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HISTORIA

UNIVERSAL

PARCIAL I

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1. HISTORIA SOCIAL

En 1941, el historiador francs LUDEN FEBVRE sealaba: No hay historia


econmica y social. Hay historia sin ms, en su unidad. La historia es por
definicin absolutamente social. En mi opinin es el estudio cientficamente
elaborado de las diversas actividades y de las diversas creaciones de los
hombres de otros tiempos, captadas en su fecha, en el marco de sociedades
extremadamente variadas.

En otras palabras, la historia social, en sus orgenes, intentaba ser no una


especializacin (como la historia econmica, la historia poltica o la historia
demogrfica), sino una historia global de la sociedad en movimiento. La
historia social deba constituirse en una sntesis de los diferentes aspectos
de la vida de la sociedad. Segn GEOGE DUBY, la historia social debe construir
un camino de convergencia entre una historia de la civilizacin material y una
historia de mentalidades colectivas. En primer lugar, destaca que el hombre
en sociedad constituye el objeto final de la investigacin histrica. La
necesidad del anlisis es lo que lleva, en la totalidad del conjunto, a disociar
diferentes niveles de anlisis, a disociar los factores econmicos de los
polticos o de los mentales. El segundo principio que plantea DUBY es
ocuparse de descubrir, en el seno de una globalidad, las articulaciones
verdaderas. Y tratar de descubrir las articulaciones verdaderas significa
establecer las vinculaciones relevantes, las relaciones significativas entre los
diferentes niveles de anlisis que hacen comprensible la totalidad de la
sociedad. El tercer principio se refiere a otro problema de gran complejidad: el
tiempo histrico. Se trata del problema de la duracin, de los ritmos diferentes
que a cada nivel de la vida social. De este modo, DUBY remarca la necesidad
de estudiar, dentro de la globalidad, la evolucin de los distintos niveles, tanto
en sus sincronas como en sus diacronas.

Los niveles de anlisis.

Indudablemente, la historia social encuentra en la economa un punto de


referencia imprescindible. Resulta indudable que cada sociedad distribuye
socialmente su excedente econmico segn reglas especficas y en esta
distribucin se fundamentan las jerarquas sociales. Adems, en esta
distribucin de fundamentan las relaciones de fuerza entre los distintos grupos
sociales y en ella se encuentran, muchas veces, las motivaciones de los
conflictos sociales. El segundo nivel de anlisis se refiere a la misma sociedad.
Desde la perspectiva de la historia social, se trata de un nivel particularmente
relevante, porque all se ubican los sujetos del proceso histrico, entendiendo
por sujeto a aquel al que se refieren las acciones. Desde la perspectiva
marxista, las clases sociales se configuran a partir de la propiedad (o no) de los

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medios de produccin. En este sentido, las relaciones sociales aparecen
tambin vinculadas a un cierto tipo de divisin del trabajo y a un cierto grado
de evolucin de las fuerzas productivas. Sin embargo, tambin es cierto que en
el anlisis de los procesos histricos concretos (la Revolucin Francesa o la
Revolucin Industrial) muchas veces los sujetos no corresponden estrictamente
a la divisin de clases. Se trata de sujetos que an no han constituido una
clase o que amalgaman a diferentes sectores. Otra manera de enfocar el
problema es el anlisis en trminos de estratificacin social. En este sentido,
la primera teora importante fue la de Max Weber quien distingui en la
jerarquizacin social tres dimensiones analticas: el poder econmico
(estratificacin en clases), el poder poltico (estratificacin en partidos) y
el honor social (estratificacin en estamentos). Pero fue fundamentalmente
la sociologa funcionalista norteamericana la que definicin el concepto de
estratificacin social a partir de la necesidad de la sociedad de una distribucin
interna de sus actividades y funciones. A diferencia del marxismo, el
funcionalismo presenta la estratificacin social no como un corte tajante del
cuerpo social sino como la gradacin, dentro de un CONTINUUM, entre quienes
tienen mayor o menos prestigio social entre quienes tienen mayores o menores
ingresos.

Otro nivel de anlisis fundamental para la constitucin de la historia social es el


de las mentalidades. La introduccin del estudio de las mentalidades implic
un doble cambio. Por un lado, las explicaciones basadas exclusivamente en las
motivaciones mentales de los grandes hombres fueron dejadas de lado a
favor de lo colectivo, que en todos sus matices y manifestaciones hicieron un
ingreso en el campo de la investigacin historiogrfica. Por otro lado, dej de
considerarse a la psicologa humana como un dato invariable y fu considerad
como algo cambiante dentro del contexto histrico-social. Cmo abordar un
campo tan amplio que incluye desde creencias, actitudes y valores hasta los
aspectos ms prosaicos de la vida cotidiana? En primer lugar, es necesario
reconstruir las herramientas propias de los distintos grupos o las distintas
clases sociales: hbitos de pensamientos, ideas socialmente trasmitidas y
admitidas, concepciones del mundo. Esto son, en sntesis, los instrumentos
mentales de que disponen os hombres en una poca y en una sociedad
determinada. En segundo lugar, es necesario definir los climas de sensibilidad,
las influencias, los contactos, la propagacin de ideas y de corrientes de
pensamiento. Es necesario tambin conocer cmo se forman, se difunden, se
transforman y se perpetan esos instrumentos mentales: en este sentido, la
educacin entendida en el sentido ms amplio de los intercambios entre los
individuos y su grupo, y la informacin resultan reas claves para el anlisis. La
aspiracin a la sntesis entre los distintos niveles de anlisis (la economa, la
sociedad, la poltica y las mentalidades), propia de la historia social, sobre todo
a partir de 1960, mostr un pronunciado dinamismo y dio resultados de
indudable calidad.

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Historia social / historia narrativa / microhistoria.

A partir del desarrollo de la historia social, los historiadores consideraron


desprestigiada la forma tradicional de relatar la historia segn una descripcin
ordenada cronolgicamente de los acontecimientos. Sin embargo, desde fines
de la dcada de 1970 parece registrarse entre algunos historiadores una vuelta
a la narrativa. Qu significa narrativa en este nuevo contexto? El trmino se
refiere a la organizacin del material historiogrfico en un relato nico y
coherente, y con una ordenacin que acenta la descripcin antes que el
anlisis. Se ocupa adems de lo particular y especfico, antes que de lo
colectivo y estadstico. Cules fueron las causas de esta vuelta a la narrativa?
Un determinismo mecanicista en las explicaciones socioeconmicas haba
dejado de lado el papel de los hombres en la toma de decisiones. Esto haba
minimizado el papel de los hombres en la toma de decisiones. Esto haba
minimizado el papel de la poltica incluidas las acciones militares- dentro de la
historia. Qu caractersticas asume entonces esta historia narrativa? En
primer lugar, su modo de escritura del relato. Frente a una historia de
especialistas, la historia narrativa procura llegar al pblico ms amplio:
intenta que sus hallazgos resulten accesibles a un crculo de lectores, que sin
ser expertos en la materia, estn deseosos de conocer estos nuevos
planteados. En segundo lugar, el inters por las normas de comportamiento,
por las emociones, los valores, los estados mentales de los hombres llevaron a
que, dentro del anlisis historiogrfico, la economa y la sociologa fueran
sustituidas por la antropologa. En efecto, la antropologa ense a los
historiadores cmo un sistema social puede ser iluminado por un registro
minucioso y elaborado de un suceso particular, ubicado en la totalidad de su
contexto. Y esta tendencia tambin llev entonces a la narracin de un suceso
nico, al desarrollo de una historia, la microhistoria que se desarrollaba a una
escala menor, cronolgica y espacial. Sin embargo, se pueden sealar
diferencias que se establecen entre esta nueva historia y la narrativa
tradicional. En primer lugar, esta nueva narrativa se interesa por la vida, las
actitudes y los valores de los pobres y annimos y no tanto por los poderosos y
por los grandes hombres. En segundo lugar, la descripcin que presenta es
indisociable del anlisis: pretende responder no slo a la pregunta cmo?, sino
tambin al por qu? En tercer lugar, es una historia que se abre a nuevas
fuentes, que busca nuevos mtodos y formas innovadoras no slo de
exposicin sino tambin de acceso al conocimiento. Y por ltimo, su diferencia
fundamental: el relato sobre una persona o sobre un hecho nico no indica que
el inters est centrado sobre los mismos, interesan en tanto arrojen una
nueva luz sobre las culturas y las sociedades del pasado. Para STONE, el
surgimiento de la historia narrativa implicaba el fin de una era, el de las
explicaciones coherentes y globalizadoras de la historia social. Desde la
perspectiva de HOBSBAWM no es vlida la afirmacin de STONE acerca de que
los historiadores hayan dejado de tener inters en responder a los grandes

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por qu?, de que se hayan desentendido de encontrar las explicaciones
globales de los procesos histricos. Si bien reconoce que ha ganado terreno
una historia neoconservadora, dedicada a una descripcin minuciosa de
hechos polticos que niega la existencia de algn significado histrico profundo,
ms all de vaivenes accidentales, HOBSBAWM considera que esta forma de
hacer historia no indica cmo se constituyen las tendencias generales.

LA SOCIEDAD FEUDAL

A partir del siglo IX comenzaba a organizarse en Europa occidental una nueva


sociedad, la sociedad feudal, que alcanz su punto de mayor madurez en el
siglo XI.

El legado romano.

El legado romano proceda de ese enorme imperio que, a partir del siglo III a.C,
se constituy en torno al mar Mediterrneo con centro en la ciudad de Roma. El
mundo urbano era el principal elemento que tena en comn el Imperio
Romano. Ese mundo urbano estaba habitado por los ciudadanos, trmino que
tena una doble acepcin. Los ciudadanos eran quienes vivan en las ciudades
pero tambin quienes pertenecan a la misma sociedad poltica rigindose por
el mismo derecho. Adems de compartir un derecho y una lengua (el latn), los
ciudadanos compartan un estilo de vida civilizado, es decir, propio de las
ciudades. Los ciudadanos compartan tambin una misma visin del mundo.
Dentro de esta visin del mundo, el ideal de vida era el del ciudadano que sirve
al Estado y a la comunidad. Los ltimos tiempos de la Repblica y los primeros
del Imperio, del siglo II a.C al II d. C, constituyen el perodo de florecimiento de
ese ideal de vida. Posteriormente el resquebrajamiento del orden poltico, en el
que la vida pblica dejaba de ser la expresin de los intereses de la
comunidad, la degradacin de la concepcin de ciudadana un es Estado
autocrtico que destrua la nocin de la dignidad del ciudadano
transformndolo en un sbdito, hicieron que esta cosmovisin y esos ideales
decayeran. Fue entonces cuando el realismo adopt otra forma, el hedonismo.
El individuo se realizaba a travs del goce, a travs del disfrute de la vida. Lo
importante era el placer sensorial. Por debajo de esa delgada capa que
conformaba el mundo urbano, se extenda el mundo rural que inclua a la parte
ms numerosa de la sociedad. Ese mundo rural estaba habitado, en parte, por
campesinos libres que cultivaban sus parcelas, pero la organizacin
predominante del trabajo difundida por los romanos se basaba en la
esclavitud. Por qu esta compleja estructura, que durante mucho tiempo
pareci ser la base de la magnificencia romana, dej de funcionar? La PAX
AUGUSTA, la estabilizacin de los lmites del Imperio a fines del siglo I a. C, los
pasos que dieron los emperadores para terminar con las guerras y la piratera
trajeron la prosperidad, pero tambin perjudicaron a la esclavitud como
institucin, ya que agotaron la principal fuente de suministros de esclavos. El

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debilitamiento de la esclavitud trajo pronto sus consecuencias. Los antiguos
centros manufactureros entraron en decadencia y se registr un traslado de la
produccin hacia zonas perifricas donde, como en la Galia, la manufactura
dispona, no de esclavos, sino de una abundante mano de obra libre dispuesta
a dedicarse al trabajo manual. En el mbito rural, el agotamiento progresivo de
las fuentes de mano de obra esclava oblig tambin a los terratenientes a
buscar otros trabajadores. Se recurri entonces en forma creciente a los
colonos, es decir, a labradores-arrendatarios que reciban una parcela de tierra,
e incluso las herramientas del propietario, y a cambio, pagaban con parte de la
cosecha. Pero esto tambin pareca insuficiente. Adems, la contraccin de los
recursos era acompaada por el constante aumento del costo de la
administracin imperial que deba recaudar los crecientes impuestos. En el
siglo III la crisis se hizo abierta y catastrfica. La cada de la productividad
agrcola se reflej en una cada demogrfica. Tambin estallaron los conflictos
sociales: sublevaciones populares y fundamentalmente campesinas, como las
bagaudas. Al mismo tiempo, los pueblos germanos presionaban sobre la
frontera. Los ejrcitos que ocupaban las provincias, prontos a rebelarse al
mando de un general ambicioso, desbarataron la maquinaria de gobierno y la
guerra civil dio origen al caos.

De la crisis del siglo II, el Imperio Romano sali profundamente transformado.


La base del Estado ya no estuvo en el conjunto de los ciudadanos sino en la
fuerza militar. Pero adems el Estado asumi rasgos cada vez ms
autoritarios, en manos de emperadores autcratas que, eran revestidos con
rasgos de divinidad. Las guerras, la inseguridad creciente y la carga de los
impuestos haban llevado a muchos campesinos libres a escapar, pero slo
haba un refugio: un terrateniente poderoso. Laxos de dependencia personal
comenzaron a vincular a los productores con un seor. La tendencia se acenta
cuando el Estado, cada vez con menos recursos, empez a transferir sus
funciones a los terratenientes. De este modo, la idea de derecho y la idea de
Estado comenzaron a diluirse, el campesino deba obediencia a un seor que
paulatinamente se fue transformando en un amo. El crecimiento del poder de
los terratenientes era tambin un sntoma de la descomposicin del Estado.
Pero al debilitarse la autoridad central, tambin se debilitaban las defensas. As
las invasiones encontraron poca resistencia efectiva en un mundo
desgarrado, con una sociedad fractura y una economa irreparablemente
debilitada.

El cristianismo.

Las mltiples dificultades tambin haban hecho entrar en crisis al hedonismo,


esa idea de que el hombre estaba en el mundo para gozarlo. De este modo, la
crisis de esos ideales fuertemente realistas permite comprender el xito que
comenzaron a tener diversas religiones orientales que entraron en el Imperio
poniendo su acento en el salvacionismo. Entre esa serie de religiones

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orientales, hubo una que alcanz un particular xito: el cristianismo.
Originado en algunos movimientos de renovacin del judasmo, en sus
primeros tiempos, el cristianismo fue considerado por los romanos como una
supersticin cuyos practicantes se caracterizaban por su cerrada intolerancia.
Fueron perseguidos entonces, repetidas veces, por la prctica de un culto no
autorizado y por asociacin ilcita. Sin embargo, en el siglo III, el nmero de
quienes se auto designaban cristianos haba crecido tanto que el Estado
poda considerarlos como un peligro pblico. En efecto, los ideales romanos y
el cristianismo representaban dos concepciones antitticas de la vida. Dado el
crecimiento del nmero de cristianos, que comenzaban a transformar las viejas
visiones del mundo romano, el emperador Constantino lo admiti (313)
poniendo fin a las persecuciones. Finalmente, Teodosio dio un paso ms:
declar al cristianismo la nica religin oficial del Imperio.

Los germanos.

El emperador Teodosio haba legado el Imperio a sus dos hijos, entonces qued
dividido en los Imperio de Oriente y Occidente (395). Pero la suerte del
Imperio Romano de Occidente fue efmera. A comienzos del siglo V, tribus
germnicas cruzaban la frontera del Rin e iniciaban la invasin. En el ao 476
fue depuesto el emperador Rmulo Augstulo y ya nadie pens en designarle
un sucesor. Los invasores incorporaron al Imperio el legado germnico. Hacia el
siglo C. cuando los germanos invadieron el Imperio, ya haban sufrido
importantes transformaciones, que se dieron precisamente por los contactos
que haban tenido con los romanos. En efecto, uno de los objetivos de la guerra
era obtener esclavos que se vendan en la frontera del Imperio Romano. La
guerra se transform entonces en un negocio lucrativo y comenz a generar
diferencias. Hubo quienes abandonaron la agricultura dedicndose
exclusivamente a la guerra y surgieron linajes ms ricos y poderosos. Estos
guerreros profesionales comenzaron a rodearse de pequeos ejrcitos
privados, su squito armado, que ser un elemento importante para
comprender la organizacin de la sociedad feudal.

La lenta fusin de los legados (siglo VI- VIII)

Sobre la base de estos tres legados, a partir del siglo X, cuando quedaron
constituidos los llamados reinos romano- germnico, comenz un lentsimo
proceso de fusin. Dentro de esos nuevos reinos, mientras se profundizaban los
rasgos de la crisis del Imperio con la decadencia urbana y mercantil, se
evolucionaba hacia una economa predominantemente rural. Sin
embargo, en una situacin de gran inestabilidad, sin un Estado organizado, no
haba quien defendiera a los ms dbiles de la inseguridad y de las presiones
de los poderosos. La bsqueda de proteccin significaba someter a la persona,
pagar contribucin o incluso entregar la parcela que se tiene en propiedad a un
seor, para recibirla en usufructo y pagarla con parte de la cosecha. Las

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aristocracias terratenientes se conformaron por la confluencia de los
terratenientes romanos y los guerreros germanos que ocuparon tierras. En la
conformacin de estas aristocracias, las monarquas cumplieron un papel
importante. Cuando los reyes organizaron la administracin de sus territorios
enviaron a los miembros de su squito a gobernar algunas regiones del reino
consolidando una nueva nobleza. El problema radicaba en la inexistencia de
normas que regularan el poder, que permita que cada uno se impusiera al
otro segn su fuerza relativa. Ante la violencia que reiteraba los conflictos, la
Iglesia emergi como un elemento de moderacin, imponiendo ciertas normas
de convivencia. Los monarcas encontraron en la Iglesia una tradicin en la que
apoyarse que poda combinarse con la tradicin del Estado romano. De all la
bsqueda de que fuese la Iglesia, a travs de los obispos o del Papa, la
responsable de coronar a los reyes y al emperador para reafirmar la idea de
que el poder vena de Dios. Pero frente a una monarqua se apoyaba en los
legados romano y cristiano, la nobleza afirmaba las tradiciones del legado
germano: la asamblea de guerreros como rgano supremo. sta deba elegir al
jefe (en este caso monarca) entre uno de ellos; el rey era el PRIMUS INTER
PARES, el primero entre sus iguales, y por lo tanto, deba acatar las decisiones
de la asamblea.

La Sociedad Feudal.

En el ao 771, Carlos (Carlomagno) haba sido consagrado rey de los


Francos. Despus de la conquista de Italia, se proclam Emperador de Roma,
en una ceremonia en la que el Papa le impuso la corona imperial. De este
modo, con apoyo de la Iglesia, Carlomagno se propona restaura el Imperio. Sin
embargo, a pesar de la vasta tarea organizativa, este Imperio tuvo corta vida.
A la muerte de Carlomagno lo sucedi su hijo Ludovico, pero fue entre sus
nietos que se desencaden una larga lucha por el poder cuyo resultado fue la
divisin del Imperio (Tratado de Verdn). A partir de la disgregacin del Imperio
carolingio, las guerras civiles y la oleada de invasin del siglo IX crearon
graves condiciones de inseguridad que debilitaron las monarquas y
aumentaron el poder de la nobleza. En efecto, primero los prncipes, luego los
condes, por ltimo los seores locales se autonomizaron respecto del poder
central: se apropiaron de las prerrogativas que les haban sido delegadas, les
otorgaron carcter hereditario y las incorporaron a dinastas que quedaron
confirmadas de hecho. Esta fragmentacin llev a que los marcos territoriales
fueran cada vez ms reducidos, ajustados a las posibilidades de ejercer una
autoridad efectiva. El feudalismo no se dio en forma totalmente semejante en
toda Europa. La parte central del feudalismo europeo donde se dio en su
forma ms clsica- se puede encontrar en aquellas regiones donde hubo una
sntesis equilibrada de elementos romanos y germnicos, especialmente
en el norte de Francia y algunas de sus zonas limtrofes.

Seores y campesinos.

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Qu es el feudalismo? Es la organizacin de la sociedad basada en dos
grupos sociales fundamentales: seores y campesinos. Los campesinos
eran los productores directos. A ellos pertenecan los medios de produccin con
los que trabajaban la tierra a partir de la mano de obra familiar. El objetivo
principal de esta economa campesina era la subsistencia. Sin embargo, tenan
que producir un volumen superior al requerido ya que tambin tenan que
proveer el sustento de la nobleza, el clero y otros sectores que no trabajaban
directamente la tierra. Aunque tambin hubo asentamientos dispersos, una
caracterstica de la vida campesina, en la mayor parte de Europa, era la
asociacin de familias en comunidades mayores, villas o aldeas. Dentro de la
aldea se desarrollaban tambin otras actividades. En estas economas de
autoabastecimiento, el hilado y el telar era una ocupacin accesoria corriente
entre las mujeres campesinas. Pero adems haba artesanos ms
especializados en trabajar la madera, el cuero y los metales. La comunidad
campesina no era una comunidad de iguales. La estratificacin surga de la
polarizacin de fortunas entre un aldeano ms pobre y otro ms rico. Sin
embargo, nadie duda de que pertenecieran a un mismo grupo social. Las
barreras sociales que los separaban de los seores resultaban infranqueables y
haban sido construidas para tal fin; evitar el ascenso social aun en los niveles
inferiores de la aristocracia. Otro de los grupos que formaban parte de las
comunidades rurales era el de los asalariados carentes de tierra. La
situacin de los campesinos variaba mucho desde la del campesino libre hasta
la del siervo, pasando por distintos tipos de condicin semi servil. Sin embargo,
a partir del siglo IX, en toda Europa hubo una tendencia a absorber al
campesinado libre sometindolo al poder seorial, generalizando los lazos de
servidumbre. Esto implicaba para los campesinos una serie de obligaciones a
cambio, tericamente, de la proteccin que brindaba el seor. La principal
obligacin y la ms pesada eran el pago del censo, una parte importante de
la cosecha que poda variar segn las regiones y la codicia seorial. Los
seores fundaban sus derechos, en parte, en el dominio sobre tierras que
haban obtenido por derecho de conquista o por otorgamiento del rey. Pero
fundamentalmente se consideraba que esos derechos se basaban en la
proteccin que, mediante las armas, los seores ofrecan a los campesinos.
Otros factores tambin concurrieron para afirmar el dominio seorial y
derivaron del proceso de fragmentacin del poder real. En rigor, la
administracin de la justicia constitua la caracterstica esencial de la
monarqua: el poder del rey se expresaba en su capacidad para otorgar justicia,
en funcin de la interpretacin de los textos sagrados o de la costumbre, es
decir, el derecho consuetudinario. Por lo tanto, cuando se fragment el poder
monrquico, lo que se fragment fue precisamente esa capacidad para
administrar la justicia. Y ese poder que pas a los seores bajo la forma del
derecho de ban. La costumbre estableca que el derecho de ban se ejerca
sobre un territorio que se poda recorrer en una jornada de cabalgata: all el
ejercicio de la justicia adquira la forma del cobro de multas y peajes.

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La nobleza terrateniente tambin era una clase profundamente
estratificada. Los miembros de los niveles superiores de esa jerarqua
nobiliaria, relacionados por vnculos familiares y que controlaban grandes
extensiones de tierra, dominaban toda la sociedad incluido el resto de la
nobleza. Por debajo de esa pequea minora, se encontraban tanto familias
nobles que contaban con cuantiosas riquezas y capacidad de influencia como
pequeos terratenientes cuyos recursos no superaban a los de los campesinos
ms ricos. Pero esa jerarqua nobiliaria no mostraba una moderada graduacin:
las distancias entre los escasos nobles realmente poderosos y la masa de
notables locales era muy grande. Sin embargo, esta distancia proceda de la
disparidad de riquezas y de poder.

Monarquas y Nobleza feudal.

Otra de las caractersticas de esa jerarqua nobiliaria era el hecho de que sus
miembros estaban ligados verticalmente por lazos de fidelidad y dependencia.
A travs de este sistema, el monarca entregaba un feudo, normalmente en
forma de dominio territorial, a un seor a cambio de un juramente de fidelidad,
juramente que transformaba al beneficiario en vasallo del rey. Pero el
procedimiento poda repetirse: los grandes vasallos del rey podan entregar
feudos a cambio de juramentos de fidelidad a otros seores, teniendo as sus
propios vasallos y as sucesivamente. De este modo, se conformaba una
sociedad jerarquizada, en cuya cspide estaba el rey, pero cuyo poder
efectivo quedaba reducido al que poda ejercer sobre esos vasallos directos
que le deban fidelidad. Los vasallos tenan a su vez obligaciones con su seor.
Las principales eran dos: consejo y ayuda. Para prestar consejo, los vasallos
deban acudir cuando el seor los convocaba para dar su opinin sobre temas
que iban desde la administracin del seoro hasta cuestiones de paz y guerra.
La segunda obligacin era ms pesada. Poda incluir distintos tipos de ayuda,
pero fundamentalmente implicaba el auxilio militar: el vasallo deba participar
con su seor en la guerra. Para ello, deban mantener un nmero, a veces muy
elevado, de caballeros y escuderos que vivan en el castillo con el seor y que
constituan su hueste. De este modo, el ejrcito feudal estaba formado por los
aportes de las huestes seoriales, segn vnculos de fidelidad establecidos por
juramento. Si el rey quera hacer la guerra, dependa bsicamente de la
fidelidad de sus vasallos. Es cierto que el rey tena la posibilidad de quitar las
tierras y desterrar del reino a los que no cumplan con su juramente. En
algunas regiones de Europa (sobre todo en las actuales Francia y Alemania), los
reyes fueron perdiendo cada vez ms un poder poltico y militar que qued en
manos de la clase feudal. Fue entonces cuando se consolid el poder de la
nobleza feudal que, adems del poder militar, detentaba de manera inalienable
el poder econmico a travs de la tierra.

Propiedad y familia seorial.

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A Iglesia tambin participaba del poder feudal. En efecto, durante mucho
tiempo reyes y seores le haban entregado tierras en calidad de donaciones
con el objetivo de salvar sus almas. De este modo, los altos dignatarios
eclesisticos, como los obispos, posean seoros eclesisticos que incluso, en
algunos casos, gozaban de inmunidades, es decir, estaban exentos de la
administracin de la justicia real. Los seores laicos y los seores eclesisticos
adems de formar parte de la misma clase social tambin estaban
relacionados por estrechos vnculos de parentesco. Segn la tradicin
germana, a la muerte del padre la tierra se divida entre todos sus hijos. Pero
en la sociedad feudal, para evitar una excesiva fragmentacin se instaur el
mayorazgo, por el que heredaba nicamente el hijo mayor. De este modo, los
hijos segundones entraban al servicio de la Iglesia donde, dado su origen
social, pronto alcanzaban altas posiciones.

La Iglesia y el orden ecumnico.

Un rasgo de la sociedad feudal fue el alto nivel de sus conflictos. En primer


lugar, stos se dieron entre la Iglesia y los poderes seculares. Como muchos
obispados eran tambin feudos tenan una doble dependencia: por un lado, en
tanto sedes eclesisticas, dependan del papado, y por otro, en tanto feudos
dependan de un rey o del Emperador del Sacro Imperio Romano Germnico a
quien deban vasallaje. Esta situacin, desde fines del siglo XI, se constituy
en la fuente de un prolongado conflicto conocido como la Querella de las
Investiduras. Sin embargo, desde las ltimas etapas de la feudalizacin, la
Iglesia intervino como factor de moderacin, imponiendo lo que se conoci
como La Paz de Dios. Los principios de la Paz de Dios eran muy simples: Dios
haba delegado en los reyes la misin de la paz y la justicia, pero como stos
eran incapaces de cumplirla. Dios haba reasumido estos poderes y los haba
entregado a sus servidores los obispos, auxiliados por los seores locales. Pero
fundamentalmente, la Paz de Dios cre una nueva moral acerca de la guerra,
una nueva moral que desvi los poderes de agresin que contena la sociedad
feudal fuera de los lmites de la cristiandad. Si contra los cristianos no se poda
luchar, contra los infieles, contra los enemigos de Dios no slo era lcito sino
deseable combatirlos. En sntesis, la Paz de Dios deriv el espritu de
cruzada de esos seores que se dirigieron a Tierra Santa en defensa de la
religin. Al bendecir a los cruzados y sus espadas, la Iglesia legitim la funcin
guerrera de la nobleza feudal, transformndola en el brazo armado de la
cristiandad. Hacia el ao 1000 lleg a su madurez el modelo de los tres
rdenes, teora lentamente elaborada entre los intelectuales eclesisticos.
Segn su formulacin, desde la creacin de Dios haba otorgado a los hombres
tareas especficas que determinaban una particular y jerarquizada organizacin
de la sociedad. En la cspide se colocaba el primer orden, el de los oratores,
el clero que tena la misin de orar por la salvacin de todos; en segundo lugar,
estaban los bellatores (del latn, bella = guerra), es decir, la nobleza guerrera

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que combata para defender al resto de sociedad; por ltimo, los laboratores,
es decir, los campesinos que deban trabajar la tierra para mantener con su
trabajo a la gente de la oracin y a la gente de la guerra. De este modo, este
modelo de sociedad, que se considerada ecumnico se impuso con la misma
fuerza de la naturaleza: era un orden sagrada y, por lo tanto, inmutable.
Permita fundamentalmente legitimar la explotacin seorial considerada el
precio de la seguridad que los seores ofrecan.

Las transformaciones de la Sociedad Feudal.

La expansin demogrfica y agrcola.

El aumento de la productividad se vincul con la introduccin de una serie


de perfeccionamientos tcnicos. Pero tambin es cierto que la revalorizacin
del trabajo que hizo la Iglesia junto con la necesidad de aumentar el excedente
permitieron introducir nuevas tcnicas: los molinos hidrulicos; el empleo de
arados de hierros, el uso de la traccin animal co un color de estructura rgida
que permita un aprovechamiento intensivo de la fuerza de los animales, etc. El
aumento de la produccin agrcola permitira alimentar a ms gente. De all
que pronto se reflejara en un aumento de la poblacin. Pero esta expansin
demogrfica tambin cre problemas. La ocupacin humana se hizo
excesivamente densa en las zonas ms antiguamente pobladas del rea y las
tierras se volvieron escasas: era necesario incorporar nuevas tierras a la
actividad productiva. A partir de las ltimas dcadas del siglo XI se comenz
entonces a llevar a cabo un amplio movimiento de roturacin, es decir, crear
campos de cultivo a expensar de las extensiones incultas. Los primeros
movimientos de roturacin fueron de iniciativa campesinas. Pero los seores
ms sensibles al espritu de lucro tambin advirtieron las ventajas del
procedimiento. Esto consisti en la apertura de nuevas tierras, muchas veces
muy distantes del ncleo originario, generalmente, en las zonas fronterizas.
Adems, para alentar a los campesinos a trasladarse se les prometan ciertas
ventajas: por acuerdos orales o escritos, los pobladores de estas villas nuevas
quedaban liberados de algunas cargas.

La expansin hacia la periferia.

La expansin hacia la periferia se encontraba estrechamente vinculada con la


oleada de invasiones que desde el siglo VIII en el caso de los musulmanes en el
Mediterrneo, y desde el siglo IX en el caso de los normando en el norte,
haban asolado a Europa. Estas invasiones haban demostrado la impotencia de
los poderes centrales frente a las amenazas sobre sus extensas fronteras y
consolid el poder a los seores a quienes correspondi la proteccin de sus
tierras. Pero a mediados del siglo X, los conflictos con los agresores
disminuyeron. Aparecieron enclaves normandos que se convirtieron en punto
de contacto con el rea del Bltico y del Mar del Norte. Adems, la conversin

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del mundo nrdico al cristianismo permiti que la organizacin eclesistica se
transformara en una importante va de conexin. De este modo se
establecieron con zonas perifricas lazos econmicos, polticos y culturales que
transformaron al primitivo ncleo europeo en el centro de un mbito mucho
ms vasto. La noticia de la cada de Jerusaln en manos de los infieles movi,
desde el siglo XI y con el objetivo de rescatar el Santo Sepulcro, a organizar
esas empresas militares que se conocen como las Cruzadas.

La expansin mercantil y urbana.

El movimiento de las Cruzadas qued estrechamente vinculado a una intensa


corriente mercantil. En efecto, la defensa de la fe y las actividades
comerciales muy pronto quedaron confundidas. A esos enclaves cristianos
transformados en emporios martimos llegaron psanos, venecianos,
genoveses, ingleses y normandos que abrieron una importante corriente
mercantil y muy rpidamente la posibilidad de importar mercaderas de
Oriente qued en manos de navegantes y mercaderes cristianos. Tambin en el
norte se estableci una fuerte corriente comercial sobre todo en las ciudades
alemanas que, a travs de los pasos alpinos, se conectaban con Venecia y
otras ciudades italianas. Incluso estas ciudades formalizaron sus relaciones
para proteger la navegacin, unificar los esfuerzos y llegar a acuerdos
comerciales. As surgi esa liga de ciudades conocida como La Liga
Hansetica o Hansa Germnica. De este modo, la expansin a la periferia
permiti el surgimiento de dos grandes reas comerciales martimas, el
Mediterrneo y el rea del Bltico-Mar del Norte, que a su vez se comunicaron
entre s por vas fluviales y terrestres dando origen a una vasta red mercantil.
Al calor de las actividades mercantiles crecieron las ciudades: se repoblaron
los antiguos centros urbanos, pero tambin surgieron nuevos. Eso fue posible
adems por otros factores: por el crecimiento demogrfico que caracteriz al
largo perodo que se extiende entre los siglos XI y XIII y por el aumento de la
produccin agrcola.

Las transformaciones de la sociedad.

Los burgueses en el mundo feudal.

En el primer tercio del siglo Xi, conforme avanzaba el desarrollo mercantil,


apareci y se difundi un nuevo tipo social: el mercader profesional. El
crecimiento demogrfico y la escasez de tierras haban empujado a muchos,
casi menesterosos, al vagabundeo y a ocuparse de actividades muy
marginales. Como resultado de algunos encuentros afortunados, algunos
podan transformarse en buhoneros, amasar algunas monedas y unirse a las
caravanas que se dirigan a Oriente o al Bltico. Podan entonces comprar
algunos productos y trasladarse de feria en feria transformndose en
mercaderes profesionales. Estos mercaderes realizaban viajes a lugares

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muy lejanos ya que la escasez de los productos aumentaba su valor y les
permita poner a sus mercancas precios altos. Pero luego tambin iban en
busca de sus clientes: desembalan sus existencias en los castillos; en las
entradas de las Iglesias. Para comprar, los seores entonces debieron recurrir a
sus reservas de metales preciosos; fueron las monedas las que comenzaron a
circular ms rpidamente. Las dificultades y los peligros hicieron que los
comerciantes formaran asociaciones llamadas Guildas en los Pases Bajos- es
decir, compaas de mercaderes que poco a poco fueron logrando establecer
una mayor seguridad en los caminos, negociar con los seores para que les
redujeran razonablemente los peajes o los derechos de mercado en los
territorios de su jurisdiccin, ya que el paso de las caravanas de mercaderes
despertaba la avidez seorial. Es cierto que la Paz de Dios obligaba a no daar
a los mercaderes, pero la salvaguarda de las caravanas qued verdaderamente
asegurada mediante una institucin nueva, el conducto: al ingresar en un
territorio seorial, los mercaderes quedaban bajo la proteccin del seor a
cambio de un impuesto especial, el peaje, que se convirti en una especie de
seguro contra la expoliacin. Pero tambin era necesario asegurar la paz de las
ferias, esas grandes reuniones de negocios que permitan a los mercaderes
entrar en contacto. Las ferias de Champagne no fueron slo un lugar de
intercambio de mercancas, sino que all comenzaron a desarrollarse los
primeros sistemas de crdito y a circular las letras de cambio. De este modo,
muchos mercaderes se transformaron tambin en banqueros y financistas.
La reactivacin del comercio y la intensificacin de la circulacin monetaria
favorecieron el desarrollo de la produccin manufacturera,
fundamentalmente de artculos santuarios, es decir, productos y alto precio y
calidad y bajo volumen que se destinaban a mercados muy restringidos. Esta
produccin manufacturera se desarrollaba en talleres artesanales muchas
veces sobre la base de la mano de obra familiar. Pero la organizacin de los
talleres tambin presentaba una mayor complejidad: estaban integrados por
un maestro, es ms experto en el oficio, acompaado de varios oficiales y
aprendices. Los viejos maestros pronto controlaron las corporaciones
gremiales llamadas Artes en Italia- que monopolizaban los oficios. Las
corporaciones, cuyo origen databa del siglo XI, haban surgido como
sociedades de ayuda mutua, destinadas a proteger a sus miembros de las
diversas dificultades, sobre todo, la inseguridad de los caminos. Pero, al mismo
ritmo de la expansin econmica y la circulacin monetaria, sus objetivos
cambiaron: regularon la produccin, fijaron los precios, controlaron los
mercados. En las proximidades de las antiguas ciudades romanas, de algunos
castillos importantes, y de monasterios poderosos se formaron barrios
nuevos, los burgos, muchas veces situados en antiguas fortalezas destinadas
a la proteccin de la poblacin circundante. El burgo era, sin embargo, el
centro de las nuevas actividades y otorg su nombre, burgueses a aquellos
que lo habitaban. Al principio, el burgo no estaba demasiado separado del
medio rural. Pero pronto estableci la diferencia. Los jefes de las familias

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burguesas desempeaban un oficio, es decir, un trabajo especializado,
diferente del trabajo comn que era la tierra. Adems sus actividades dejaban
una ganancia directa en dinero. Y otra gran diferencia: los habitantes de los
burgos por su misma riqueza en dinero era ms libres, estaban mejor
protegidos de las exacciones arbitrarias del seor. En sntesis, los burgueses
comenzaban a perfilarse como un grupo social claramente diferenciado.

Los conflictos sociales: los movimientos anti seoriales.

Los burgueses constituan un grupo social extrao al orden tradicional, estaban


fuera de ese modelo de los tres rdenes (los oradores, los guerreros y los
labradores) al que la iglesia haba atribuido un carcter sagrado y ecumnico.
Estos nuevos sectores sociales, a partir de su experiencia comn, fueron
tomando cierta conciencia de grupo. Se saban excluidos de la comunidad
tradicional y fundamentalmente, se sentan expoliados por la clase seorial.
Entre los burgueses se reforzaron entonces los vnculos a travs de la conjura,
expresada en la prctica de la amistad, un juramento de fraternidad
destinado a consolidar su propia seguridad. Pero muy pronto esta asociacin
para proteccin mutua (o Comuna) fue cubriendo otros objetivos. Por
proteccin se entenda tambin negociar con los seores del burgo algunas
exigencias que molestaban particularmente a estos hombres de negocios: los
impuestos arbitrarios e imprevisibles, peajes demasiados pesados, etc. E
incluso se fue ms all: cuando el grupo adquiri ms fuerza reclam que la
Comuna fuera la responsable de administrar los asuntos de la ciudad. Muchas
veces, los acuerdos con el seor fueron pacficos. Los burgueses tenan el
dinero que tanto tentaba a la nobleza y, a cambio de cuantiosos donativos y de
impuestos regulares, algunos seores concedieron las franquicias que, sin
suprimirlo totalmente, limitaban dentro de la ciudad el poder seorial. Pero
otras veces, frente a la disidencia, los seores acudieron al principio de
autoridad. Fue el caso, sobre todo, de los seoros eclesisticos. Frente a la
aspiracin seorial de considerar a los burgueses como sus siervos, los
burgueses aspiraban al reconocimiento de sus libertades, entendidas como
libertades concretas frente a prohibiciones taxativas, franquicias para
transitar, para contar con seguridad en las ferias, etc. Y desafiando la misma
excomunin con que la Iglesia los castigaba, los movimientos desembocaban
en la aspiracin al ejercicio del poder: al establecimiento de la Comuna en el
gobierno de la ciudad.

Oligarquas urbanas e insurrecciones populares.

La burguesa que poda acceder al gobierno de la ciudad ya no constitua un


grupo homogneo. Era indudablemente los sectores burgueses ms ricos y
poderosos. Fuera de esas oligarquas urbanas, que cerraron sus filas creando
una verdadera barrera para el ascenso, quedaban muchos otros grupos.
Comerciantes, grandes empresarios y banqueros de gran poder econmico

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aunque sin una influencia decisiva; grupos marginales dedicados al prstamo
de dinero, como judos y lombardos; clrigos y frailes mendicantes, burcratas
del gobierno urbano, e incluso profesionales como notarios, mdicos y
farmacuticos, formaban parte de una sociedad urbana cada vez ms
diversificada. Por debajo, haba tambin otros grupos que se abarcaban en una
designacin generalizada, plebe, cuya misma vaguedad sealaba su falta de
prestigio y significacin. Eran pequeos comerciantes y artesanos y quienes
ejercan profesiones consideradas menores, como carniceros y taberneros, que
se confundan en un amplio abanico con una indefinida masa de gente sin
oficio y un sector de asalariados. Estos ltimos, ubicados en los estratos ms
bajos de la sociedad urbana, sin embargo, adquirieron una considerable
gravitacin que les permiti imponer, en alguna medida, sus puntos de vista
sociales y polticos. A mediados del siglo XII las insurrecciones se hicieron
graves y tumultuosas. Los enfrentamientos de los sectores populares con las
oligarquas urbanas, si bien tuvieron en cada caso una fisonoma loca, fueron
un fenmeno general europeo que reflejaba el aumento de las tensiones
sociales. La novedad ms significativa apreci en las estrategias de lucha.
Adems de los actos violentos y de los motines, se encontr un mtodo que
afectaba a los intereses ms caros de la burguesa: el abandono del trabajo
cuando la jornada se haca insoportable o los salarios eran insuficientes
comenzaron a conformar la huelga como una nueva forma de accin.

Sin embargo, estos movimientos tuvieron tambin algunas repercusiones de


ms largo alcance. Las oligarquas urbanas, hostigadas por el ascenso de las
nuevas burguesas y la inestabilidad poltica que frecuentemente sigui a las
insurrecciones, necesitaban un poder fuerte que restaurara la paz y el orden en
la vida pblica y restringiera las aspiraciones de los grupos en ascenso. En este
sentido, en algunas regiones recurrieron al auxilio del poder real. Esto
implicaba la prdida de algunas de las viejas autonomas urbanas, pero la
integracin en esos mbitos mayores que eran los reinos permita regularizar la
situacin de muchas ciudades. En este sentido, el patriciado favoreci la
expansin de las monarquas. Pero tambin hubo otra salida. En las ciudades
italianas, cuando el orden fundado en el equilibrio de los distintos grupos
pareci difcil de sostener, las comunas ensayaron otro tipo de autoridad,
encarnada en el podest. Se trataba de una autoridad unipersonal y ajena a
las facciones, con la que se ensayaba una nueva concepcin del Estado
entendido como un poder equidistante que se apoyaba en normas objetivos.
Quien lo alcanzaba, con el apoyo de la fuerza militar o de un grupo
suficientemente fuerte, procuraba conservarlo y muchos pudieron trasmitir el
poder a sus hijos, fundando dinastas que tuvieron un nuevo principio de
legitimidad. Surga as, donde los conflictos sociales y polticos haban sido ms
agudos y largos, la seora italiana.

Los cambios de las MENTALIDADES.

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Las formas de mentalidad seorial.

Cules fueron las concepciones del mundo y las formas de vida que se
organizaron e impusieron en la sociedad feudal? Eran ideales que
correspondan a aquellos, los seores, que buscaban incidir sobre el conjunto
de la sociedad imponiendo sus normas y sus valores. Por debajo de ellos,
quedaban vastos grupos sociales faltos de autonoma para elaborar e imponer
sus propias tendencias, pero que tambin posean aspiraciones definidas que
interrumpiran cuando se agrietase el orden feudal. Mientras perdur la
situacin de inseguridad (tras la disolucin del Imperio de Carlomagno, las
guerras civiles, las invasiones), las actitudes dominantes mantuvieron rasgos
semejantes a los de la poca de la conquista: se luchaba por la tierra, por el
prestigio, por el poder. La mentalidad baronial naca de las exigencias de la
accin, en un medio donde se haba quebrado todo ordenamiento jurdico, y al
mismo tiempo, abra infinitas posibilidades a la accin individual. Sin embargo,
la certeza de haber alcanzado una situacin de hegemona modific las
actitudes, los sentimientos y los valores. Los seores, junto con los miembros
de su entorno, comenzaron a instalarse. Ya era posible abandonar las armas
para gozar, en el mbito de la corte, las riquezas y la posicin adquiridas. De
este modo, las primeras manifestaciones de la mentalidad corts, se esbozaron
en el siglo XI, en el Medioda francs, donde nunca haba desaparecido
totalmente ese legado romano que sealaba al hedonismo como ideal de vida
y adonde pronto llegaron las influencias musulmanas. Pero desde all, los
rasgos de esa mentalidad se difundieron sobre Europa en una tendencia que
los cronistas miembros de la Iglesia- juzgaban alarmante. Sin embargo, el
prestigio de los antiguos valores guerreros no haba decado totalmente. No
slo era necesario luchar en esas interminables guerras seoriales para
mantener o acrecentar lo adquirido, sino que los seores deban ser
fundamentalmente el brazo armado de la cristiandad segn las normas
impuestas por la Iglesia. De este modo, si la consolidacin del privilegio y la
seguridad adquiridos por la nobleza estimularon el ideal del goce, tambin
favorecieron la aceptacin de una nueva moral que implicaba la aceptacin de
los ideales cristianos de la vida. De este modo, tambin comenzaba a
esbozarse la mentalidad caballeresca. El ideal del caballero era la guerra, pero
ahora se hacia la guerra en nombre de Dios: se luchaba por defender la fe. Su
legitimidad radicaba en la funcin que la Iglesia les haba otorgado a los
seores. Pero esto implicaba tambin la aceptacin de ideales cristianos de
vida. De este modo, se configur una mentalidad que ya no era
individualista, sino que se imponan normas de convivencia expresadas bajo
la forma de virtudes morales: el honor, la verdad, la generosidad, la modestia
eran las virtudes del caballero. La nueva milicia de sacerdotes-guerreros si
bien no poda dejar de estar reducida a esos pequeos ncleos de seores
dispuestos a abandonar el mundo, constituy un importante fermento para
difundir los nuevos ideales de vida. Pero tambin se transform en una nueva

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fuente de problemas. En efecto, estas rdenes de Caballera quedaron como
poseedoras de la mayor parte de las tierras que conquistaron, a las que se
agregaron importantes donaciones de reyes y seores. Se constituyeron as en
una variante de poder feudal que por la influencia y el podero que alcanzaron
pronto entraron en conflicto con reyes y con las mismas autoridades
eclesisticas. Fue el caso, por ejemplo, de los Templarios, cuya orden fue
disuelta en 1312 por el papa Clemente V.

Las nuevas mentalidades.

La expansin econmica, el surgimiento de nuevas actividades y de nuevos


grupos sociales, y la expansin hacia la periferia fueron factores que incidieron
profundamente en las mentalidades. Mercaderes trashumantes, pero tambin
escolares y monjes de las grandes rdenes internacionales, peregrinos y
juglares, dentro de la misma rea romano-germnica, contribuyeron a
establecer un nuevo sistema de comunicacin entre diversas regiones y
a difundir formas de vida antes desconocidas, que permitan confrontar las
propias actitudes con otras semejantes o diferentes. Ms decisivos an que la
trashumancia dentro de la antigua rea romano- germnica fueron los
contactos establecidos con el mundo musulmn y el bizantino. Dos cambios
de mentalidades afectaron a toda la sociedad feudal. En el seno de la
nobleza, se promovi un cambio de actitud econmica. Algunos eligieron un
estilo de vida distinto al tradicional, abandonaron sus castillos y se instalaron
en es renovadas ciudades que comenzaba a dominar el entorno rural. Otros,
prefirieron quedarse en sus castillos pero modificando sus costumbres segn el
modo de vida corts. Sin embargo, los cambios ms notables de mentalidad se
registraron en los nuevos grupos sociales, las burguesas, que surgan al calor
de las nuevas actividades econmicas. Estos grupos se haban caracterizado
por un rpido ascenso social y por estar fuera del orden tradicional. El principal
rasgo de la experiencia de los nuevos grupos sociales fue el de haber escapado
a los vnculos de dependencia, el haberse colocado fuera del orden tradicional
en una situacin insegura pero que se abra a mltiples posibilidades. Librado
de sus propias fuerzas, el hombre tomaba conciencia de ser ni criatura de Dios
ni hombre de su seor, sino, simplemente individuo lanzado a una aventura
desconocida. En esa nueva imagen del hombre, el individuo no estaba
predestinado, sino que era el dueo de su propio destino. Posea bienes
interiores (su libertad, su capacidad para trabajar, para pensar, para elegir)
que le permitan emprender la aventura individual. Pero el hombre tambin
descubra que era un ser de la naturaleza, que posea un cuerpo dotado de
pasiones. La novedad radicaba tal vez, no en su negacin, sino en su
reconocimiento. Reconocerse como un ser de la naturaleza implicaba evadirse
de las normas impuestas por la vida social. De all, la exaltacin de la
embriaguez y del erotismo. Pero el hombre descubra tambin, entre sus
bienes interiores, que estaba dotado de razn. Y la razn le permita no slo

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moderar sus pasiones, sino que tambin era un instrumento para actuar y
conocer. Y un nuevo tipo de conocimiento fue ejercitado tambin para
comprender la naturaleza.

En estas nuevas mentalidades tambin se transformaba la idea de Dios y,


sobre todo, de la trascendencia. Segn las nuevas concepciones, Dios haba
colocado a los hombres en el mundo, no slo para que ganaran su salvacin
eterna, sino tambin para disfrutarlo y para realizar all esa aventura del
ascenso individual. De este modo, la naturaleza y la sociedad se transformaban
en intermediarios entre el hombre y un Dios que se tornaba ms distante. Esta
concepcin inmanente de la vida ofreci a los hombres un nuevo tipo de
trascendencia diferente a la religiosa, la trascendencia profana. Se busc as
permanecer, aun despus de la muerte, en la memoria de los hombres. Esta
trascendencia profana poda adquirir mltiples formas. Se poda acuar una
fortuna que heredaran los hijos. Se poda crear belleza en una obra de arte o
adquirir nuevos conocimiento que daran la fama de sabio.

La crisis del SIGLO XIV

La crisis del feudalismo.

Tras la expansin de los siglos XI y XI, en las ltimas dcadas del siglo XIII
comenzaron a registrarse los primeros signos de estancamiento. Se frenaba el
movimiento de roturaciones y se observaban retrocesos: suelos perifricos,
agotados por los cultivos, paulatinamente fueron abandonados. El retroceso de
la agricultura se puede explicar, en parte, por razones climticas la pequea
edad del hielo, es decir, el enfriamiento del hemisferio norte- pero sobre todo
por el estado de las tcnicas que no lograban salvar ciertos obstculos. Dentro
de las manufacturas, bsicamente en la textil, tambin comenzaron a
registrarse dificultades. Es cierto que en este sector las tcnicas haban
continuado desarrollndose, pero las prescripciones de los gremios muchas
veces prohiban emplearlas. La introduccin de tcnicas poda aumentar la
produccin generando una crisis de sobreproduccin, con la consiguiente cada
de precios. Tambin se detuvo la expansin a la periferia. El movimiento de
las Cruzadas lleg a su fin despus del fracaso del efmero Imperio latino en
Oriente, y la cada de San Juan de Acre puso fin a la aventura. Junto con los
viajes se redujo la actividad comercial. Esta reduccin comercial tambin se
vincul con la escasez de moneda, con la falta de metlico. En efecto, los
monarcas comenzaban a recuperar su poder e intentaba levantar sus reinos.
Pero para ello necesitaban metlico: necesitaban pagar ejrcitos que se
impusiesen a las autonomas feudales, necesitaban pagar una burocracia que
organizara el Estado. Para ello recurrieron en gran escala a los prstamos, lo
que provoc la crisis de varios banqueros, pero tambin, para aumentar la
masa monetaria, los reyes comenzaron a acuar moneda con distintas
aleaciones, lo que produjo la devaluacin y problemas de inflacin que

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repercutieron en la inseguridad de las transacciones comerciales. Todos estos
sntomas se acentuaron en el curso del siglo XIV. Sin dudas, el ms grave fue
la disminucin de la superficie cultiva que demostraba la fragilidad de la
economa. Una mala cosecha pronto se traducira en falta de alimentos y
hambrunas, y una poblacin mal alimentaba resultaba presa fcil de pestes y
epidemias. La hambruna y la peste despoblaban los campos, no slo por el
aumento de la mortandad sino por la huida de los campesinos hacia las
ciudades, generalmente mejor abastecidas por las polticas comunales. El
resulta era la falta de mano de obra para las tareas rurales. A medidas de
siglo, la Guerra de los Cien Aos (Inglaterra y Francia) acento la crisis
agrcola, sobre todo, en los campos franceses. En 1348, llegaba a Europa la
Peste Negra. Era la peste bubnica, de origen asitico, trasmitida por las
pulgas de las ratas que comenz a propagarse desde los puertos del
Mediterrneo, y que al caer sobre una poblacin profundamente debilitada por
hambrunas y epidemias caus verdaderos estragos. Pero la crisis del siglo XIV
fue fundamentalmente una crisis social: la crisis de las estructuras
feudales. En el trascurso de la Guerra de los Cien Aos, los cambios en las
tcticas militares, con mayor peso de la infantera y la arquera conmovieron la
funcin guerrera de la nobleza feudal, a caballo y con pesadas armaduras. Pero
el poder de la nobleza se vio debilitado fundamentalmente por la crisis de la
agricultura y la huida de los campesinos: la cada de la produccin significaba
la disminucin de las rentas. Es cierto que los seores intentaron solucionar el
problema aumentando las cargas sobre los siervos, es decir, reforzando la
servidumbre, como ocurri por ejemplo en Europa oriental. Pero en otras
regiones esto slo sirvi para acentuar los problemas de alimentacin y la
huida de los campos. El abandono de los campos de cultiv posibilit la
expansin de las pasturas y de la ganadera. Pero tambin la existencia
de tierras que haban quedado vacantes permiti apropiarse de ellas a algunos
campesinos que vieron mejorar su situacin. Esto condujo a la formacin de
medianos y pequeos propietarios libres que ya no dependan de ningn seor,
sino que se vinculaban directamente con el mercado. Estos nuevos propietarios
ya no podan invocar antiguos derechos consuetudinarios sobre los
campesinos, por lo tanto, para explotar la tierra debieron contratar mano de
obra asalariada. Tambin los seores debieron contratar trabajadores
asalariados, o ms frecuentemente, arrendar sus tierras a campesinos libres.
De un modo u otro, esto significaba la disminucin de la servidumbre y, por
lo tanto, de la base del orden feudal. Al mismo tiempo, comenzaba a
conformarse un mercado de mano de obra asalariada rural. La crisis tambin
se sinti dentro de las manufacturas. Algunos comerciantes, para escapar de la
rigidez de las corporaciones urbanas, comenzaron a aprovechar la larga
tradicin textil campesina. Estos comerciantes compraban la materia prima y la
entregaban a los campesinos que realizaban el tejido con sus propios
instrumentos, luego el comerciante recoga el producto terminado, pagando
por la cantidad producida, y se encargaba de su comercializacin. Comenzaban

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a desarrollarse as las manufacturas domsticas rurales. Esta nueva
produccin textil era de ms baja calidad que los antiguos paos, sin embargo,
tuvo amplia acogida entre la burguesa y los sectores campesinos ms ricos
que ya dejaban de hilar y tejer. Adems de textiles, con el mismo sistema
comenzaron a fabricarse cuchillos, clavos y objetos de madera.

La crisis del antiguo orden implic tambin profundos conflictos sociales.


En primer lugar, movimientos campesinos. La inquietud social en el mbito
rural se haba expresado en la huida de los campos, y muchas veces esta
inquietud tom la forma de marginalidad y el vagabundeo, o incluso de
estallidos desesperados, violentos y cortos. Pero hubo tambin movimientos de
mayor envergadura que expresaron las dificultades de reacomodamiento,
derivadas de los cambios que se estaban viviendo, como la JACQUERIE
francesa de 1358 y el levantamiento ingls de 1381. Tambin la poca fue
propia para los movimientos urbanos. Desde fines del siglo XIII y a lo largo del
siglo XIV, se ampliaron los movimientos en contra del poder poltico de las
oligarquas urbanas. Pero tambin apareci un nuevo tipo de movimiento que
marcaba la crisis de las antiguas corporaciones. Se comenzaba a invocar el
derecho al trabajo. Muchos de estos movimientos estuvieron revestidos de
ideas religiosas. Si la religin era el sistema cultural e ideolgico de toda la
sociedad, tambin la protesta suma lenguaje y formas religiosas. En Inglaterra,
pese a la represin, durante mucho tiempo persisti el movimiento de los
lolardos, cuyas ideas resonaron en la rebelin campesina de 1381. Los
movimientos religiosos que estallaron en el siglo XIV fueron movimientos
herticos e igualitarios y estaban sealando la crisis de la conciencia
cristiana colectiva. Y esto se vinculaba tambin con el profundo impacto que la
crisis provocaba sobre las mentalidades. La presencia constante de la muerte,
sobre todo durante los aos de la Peste Negra que diezm a la poblacin
europea, transformaba la imagen de Dios: el Dios paternal era reemplazado por
la imagen de un Dios vengativo, el Dios de la ira. La muerte fue personificada
como un poder autnomo, independiente de Dios, que poda actuar
arbitrariamente por propia iniciativa. Ante la idea de la arbitrariedad de la
muerte surgieron entonces actitudes polarizadas. Unos procuraron salvar el
alma, asumiendo una religiosidad ms pura que permita prepararse para la
muerte. Y esta idea de purificacin aliment a los movimientos herticos. Pero
tambin, la cercana de la muerte reforz las actitudes hedonistas. Ante lo
efmero de la vida, se valor el goce, el erotismo y los placeres sensoriales. Si
bien la cristiandad continuaba siendo presentada como un todo armnico y el
cristianismo segua siendo el sistema cultural e ideolgico de toda la sociedad,
la crisis del siglo XIV comenz a manifestar las rupturas. En primer lugar, la
crtica al sistema eclesistico y a lo que se consideraban falsos valores
religiosos anunciaba la ruptura que implico la Reforma en el siglo XVI.
Comenzaba a conformarse cada vez con ms vigor una cultura laica que pona
su acento en la razn. Es cierto que los herejes fueron condenados a la

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hoguera y que muchos intelectuales fueron perseguidos y enviados a prisin.
Sin embargo, el movimiento continu para culminar en la constitucin de una
cultura laica que tendr su primera expresin en el Humanismo de los siglos XV
y XVI.

Ciudades y monarquas.

El efecto ms notable de la crisis del siglo XIV fue el crecimiento de las


ciudades. La multiplicacin de barrios nuevos, adosados a las ciudades,
provoc una brusca dilatacin del espacio urbano. Era tambin una ciudad que
se vinculaba cada vez ms con el campo. En efecto, la quiebra de los marcos
seoriales permiti a la ciudad extender el dominio sobre su entorno. Los
burgueses ricos acentuaron las inversiones rurales, pero eran hombres que no
estaban acostumbrados a las tareas agrcolas, por lo tanto, arrendaban las
tierras o las explotaban con la ayuda de un administrador. Lo significativo era
tal vez el cambio de actitud: la bsqueda permanente y consciente de la
ganancia, expresada en el dinero que se transformaba en la medida del poder.
Junto con esta poderosa burguesa urbana, tambin se recortaron cada vez con
mayor claridad nuevos grupos sociales, reclutados de las filas burguesas: los
juristas o los nuevos funcionarios al servicio de la administracin.
Indudablemente, la debilidad de los seores feudales permita el mayor
fortalecimiento de las monarquas, la consolidacin de esas entidades
territoriales que constituan los reinos.

LA POCA DE LA TRANSICIN: DE LA SOCIEDAD FEUDAL A LA SOCIEDAD


BURGUESA (SIGLOS XV- XVIII)

La expansin del siglo XVI.

A partir de 1317 comenzaron a registrarse en Europa las primeras crisis cclicas


que sacudieron las bases del sistema feudal. Malas cosechas se tradujeron en
hambrunas y epidemias. La mortandad fue acompaada por la huida de los
campesinos que abandonaban los campos. De este modo, en 1348, la peste
negra cay sobre una poblacin ya profundamente debilitada y cre
verdaderos vacos demogrficos. El problema principal fue la falta de mano
de obra, de brazos que trabajasen la tierra. La crisis del siglo XIV fue una
crisis econmica, pero fundamentalmente fue una crisis social: el
debilitamiento de los vnculos de servidumbre puso en jaque las bases del
poder de los seores feudales. Incluso, el debilitamiento del poder feudal
implic la consolidacin de las monarquas que se transformaron en
importantes agentes econmicos.

La formacin de los imperios coloniales.

A fines del siglo XV comenzaron a detectarse los primeros sntomas de


reactivacin que dieron origen a un proceso de expansin econmica a lo largo

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del siglo XVI. El fenmeno ms notable fue el proceso de expansin hacia la
periferia iniciado por Espaa y Portugal que culmin con la creacin de
dos inmensos imperios coloniales. La economa europea se transformaba en
una economa mundial. Tanto Espaa como Portugal contaba con poderes
monrquico tempranamente consolidado. Eran adems poderes dispuestos a
apoyar a empresas de gran envergadura que ampliaran el horizonte
econmico: bsqueda de nuevas rutas y reas de influencia, control de
circuitos econmicos cada vez ms amplios. A esto se unin otros factores que
posibilitaron las empresas: una buena tradicin marinera, desarrolladas
tcnicas de navegacin, un adecuado desarrollo en astronoma y cartografa,
una favorable posicin geogrfica sobre el ocano Atlntico. Tras una etapa de
exploracin, comenzaron los asentamientos que dieron origen a dos imperios
coloniales que prcticamente se dividieron el mundo. Los dos imperios tuvieron
caractersticas diferentes. El portugus fue una expensa lnea de punto en la
costa destinada a controlar el trfico martimo. El espaol, en cambio, se
apoy en la conquista de territorios y poblaciones. Sin embargo, ambos
compartieron una misma concepcin de la economa: se consideraba que la
riqueza no se creaba, sino que se acumulaba.

Las transformaciones del mundo rural. Agricultura comercial y


refeudalizacin.

Tambin en Europa comenzaron a detectarse los sntomas de reanimacin:


aumento demogrfico, desarrollo de la agricultura y de la produccin
manufacturera. El primer indicio lo constituy el crecimiento de la poblacin.
El crecimiento demogrfico exiga una mayor produccin de alimentos,
fundamentalmente cereales. Como consecuencia, otra vez se roturaron las
tierras que haban sido abandonadas y se expandi la superficie cultivada. La
organizacin de la produccin comenz a desarrollarse en formas divergentes
en Europa occidental y en Europa oriental. Los polos ms extremos fueron, por
un lado, Inglaterra, donde se desarroll una agricultura comercial con
incipientes relaciones capitalistas; por otro, Polonia y el oriente de los
territorios alemanes donde la expansin agrcola se realiz sobre el
reforzamiento de la servidumbre feudal. La necesidad de conciliar la
alimentacin de los hombres con la alimentacin de los animales reforz el
sistema de explotacin agropecuaria rotativa. Las tierras de labranza eran
transformadas peridicamente en praderas, para convertirlas despus en
campos de labor. Este sistema tuvo un profundo impacto en el mundo rural:
comenz a transformar la antigua estructura de la aldea campesina, con su
antigua organizacin basada en campos abiertos (OPEN FIELD) y trabajo
comunitario. La rotacin agropecuaria, es decir la combinacin de agricultura y
pastoreo, era slo posible en campos aislados o cerrados. Los grandes seores
eran quienes impulsaban esta agricultura con destino al mercado: para
aumentar la produccin y obtener el excedente exportable multiplicaron

23
entonces los censos e intensificaron las cargas serviles sobre los campesinos.
Este reforzamiento de la servidumbre se dio dentro de un tipo de economa que
se organizaba ya no en funcin del seoro sino en funcin del mercado de
exportacin. Era un sistema donde elementos nuevos como el arrendamiento
se confunda con antiguos vnculos sociales y que fcilmente poda deslizarse a
un tipo de relacin feudal. A pesar de la existencia de situaciones diversas, la
organizacin de la expansin agrcola en dos polos diferentes fue la
principal caracterstica de la expansin del siglo XVI.

Las transformaciones de las manufacturas y el comercio. Capital


mercantil y produccin manufacturera.

La crisis del siglo XIV haba afectado menos a la economa manufacturera que
a la agricultura. El tipo de industria domiciliaria habr de sentar las bases de la
expansin manufacturera del siglo XVI. Las manufacturas fueron reactivadas
por el aumento de una demanda que surga con el crecimiento de la
poblacin y de los mercados que nacan con la expansin de ultramar.
La principal manufactura contino siendo la produccin textil, que llena una
necesidad humana bsica despus de la alimentacin. En las pequeas aldeas
y en campo se afianz el sistema de trabajo a domicilio. Eran pequeos
productores que dependa de un comerciante que los abasteca de materia
prima, les otorgaba crdito y luego recoga el producto para distribuirlo muchas
veces en mercados muy distantes. La expansin del comercio fue otra de las
caractersticas de este perodo. El mercado de ultramar transform al mercado
europeo en un mercado mundial, en el cual holandeses e ingleses comenzaron
a disputar a Portugal su predominio en Oriente. La expansin del siglo XVI se
daba, sin embargo, dentro de marcos que an eran predominantemente
rurales. La imposibilidad de romper con estos marcos llev a este proceso
expansivo a encontrar sus propios lmites.

El Estado Absolutista y la sociedad.

La formacin del Estado Absolutista.

La crisis del siglo XIV, al debilitar el poder feudal, favoreci no slo la


consolidacin territorial de los reinos, sino tambin el fortalecimiento del poder
de los reyes, poder que tendi cada vez ms hacia el modelo de la monarqua
absoluta. Segn este modelo, que se afianz en los siglos XVI y XVII, el
poder del rey deba situarse en la cspide de la sociedad, sin ninguna otra
instancia a la que se pudiera apelar. Dentro de las monarquas feudales pese a
la fragmentacin del poder- siempre haba permanecido la idea de una ltima
instancia un poco imprecisa, el Papa o el Emperador, que adems controlaba y
legitimaba ese poder real. Dentro de la nueva concepcin de la monarqua, la
idea de esta instancia superior desapareca: por encima del rey slo se
encontraba Dios. El aumento del poder de los reyes haba surgido de una

24
situacin de hecho; era necesario, por lo tanto, consolidarlo y legitimarlo. Para
ello, las monarquas encontraron un formidable instrumento en el viejo derecho
romano. Este derecho que rega las relaciones entre el Estado y sus sbditos
otorgaba a los reyes la base de su soberana: la lex. Al mismo tiempo que la
soberana se fundamentaba en la capacidad para legislar, el poder real perda
sus atributos personales: el rey personificaba al Estado. Sus acciones deban
encaminarse de acuerdo con criterios y normas de comportamiento poltico
segn el principio de la razn de Estado que haba formulado Maquiavelo en
El Prncipe. El objetivo era alcanzar la felicidad del reino entendida como la
prosperidad y la seguridad de todos los sbditos. El funcionamiento del Estado
Absoluto necesitaba tambin de instrumentos adecuados: organizar los
impuestos, el aparato burocrtico, los ejrcitos y la diplomacia. En primer
lugar, se organiz un nuevo sistema fiscal y, fundamentalmente, la
recaudacin de impuestos: la talla (medida al mantenimiento de los ejrcitos)
y los impuestos indirectos que gravaban el tabaco, el vino y la sal. Tambin
fue necesario organizar un aparato burocrtico. Pero el Estado, con necesidad
creciente de recursos, lo organiz a travs de la venta de cargos. Los cargos
eran comprados tanto por la pequea nobleza, que aspiraba a las
compensaciones monetarias, como por la burguesa, que encontraba en la
compra de cargos una forma de ascenso social. La necesidad permanente de
recursos se deba fundamentalmente a la necesidad de mantener ejrcitos,
integrados en su gran mayora por soldados mercenarios extranjeros. Adems
de mantener el orden interno, la funcin de estos ejrcitos era sostener las
guerras externas. Los siglos XVI y XVII fueron pocas de constantes
conflictos entre los distintos estados. Esto encuentra su fundamento en esa
concepcin esttica de la riqueza, expresada en el mercantilismo, que
consideraba que sta no se produca, sino que se acumulaba. Esta concepcin
se traduca en polticas belicistas: la forma ms rpida y legtima de obtener
recursos era conquistar territorios y poblaciones sobre las que aplicar el fisco.
La diplomacia, que adquiri estabilidad en este perodo, se constituy en el
complemento pacfico de la guerra. Pero su objetivo continuaba siendo el
mismo: la anexin de territorios. Este objetivo se alcanzaba a travs de
alianzas que asuman principalmente la forma de alianzas matrimoniales.
Qu papel cumpli el absolutismo en este proceso de trnsito hacia el
capitalismo? Tras una aparente modernidad, el Estado absoluto se organiz
segn una racionalidad arcaica. En ltima instancia, su funcin fue proteger a
una nobleza amenazada por la sublevacin campesina y el ascenso de la
burguesa. Es cierto que, dentro de los marcos del Estado absoluto, la nobleza
perdi su vieja funcin poltico, pero pudo mantener intacta su posicin
econmica y sus privilegios sociales. El Estado absoluto fue la ltima forma
poltica que adquiri el feudalismo, slo que el punto de referencia ya no fue el
seoro sino que se ampli a los marcos territoriales del reino.

25
Las resistencias al Estado absolutista: sublevaciones campesinas y
revoluciones burguesas.

El Estado absolutista constituy bsicamente un modelo al que las distintas


monarquas intentaban acercase logrndolo con distintos grados de xito. La
coincidencia con el modelo nunca fue total por la existencia de poderosos
obstculos. Cuerpos como los Estados Generales (que representaban a los
tres rdenes: el clero, la nobleza y el estado llano), en Francia; las Cortes en
Espaa; el Parlamento en Inglaterra, constituan lmites al poder real. Es
cierto que, a lo largo del siglo XVI, las monarquas se impusieron sobre esos
cuerpos. Pero no poda borrarse fcilmente la larga tradicin que sealaba que
el monarca deba gobernar con el consejo de los grandes nobles, de los pares
del reino. Pero los lmites al Estado absolutista tambin se debieron a las
resistencias que partan de la sociedad: nobles que pugnaban ante la prdida
de su poder poltico, pero fundamentalmente campesinos sublevados y
burguesas que resistan a favor de las autonomas urbanas. En 1548, por
ejemplo, estall la gran sublevacin de la Guyena que uni a 10.000
campesinos. Ante un nuevo impuesto que cargaba la sal, elemento viral para la
economa domstica, los sublevados pusieron en fuga a los recaudadores
reales y sitiaron las ciudades en las que se refugiaron. Esta sublevacin
campesina puede considerarse como un modelo ya que present todos los
elementos que caracterizaron las revueltas posteriores. Tambin las burguesas
resistieron. Dentro de ese feudalismo reorganizado que fue el Estado
absoluto, la burguesa tambin pudo consolidar sus posiciones, dentro de los
lmites que impona una sociedad mayoritariamente rural. El crecimiento del
comercio a travs de las empresas coloniales y las compaas mercantiles, el
desarrollo de las manufacturas, las nuevas formas de inversin creadas por el
mismo Estado fueron los medios por los que la burguesa pudo imponer al
dinero, cada vez ms, como medida de la riqueza. En este sentido, el
resurgimiento del derecho romano tambin puede vincularse con el ascenso de
la burguesa. En efecto, sta haba puesto en marca un tipo de economa que
difcilmente se ajustaba al viejo derecho consuetudinario. En cambio, el
derecho romano proporcionaba principios, como el de la propiedad privada
absoluta, que se ajustaba ms adecuadamente a sus actividades. Pero el
Estado absolutista tambin impona lmites. Dentro de una concepcin
centralizada del poder no haba mrgenes para ningn tipo de autonoma, ni
para los seoros, ni para las ciudades. De all, las sublevaciones burguesas en
defensa de los privilegios urbanos. El dominio numrico era, sin duda, de los
sectores populares urbanos, pero tambin participaban miembros del clero,
intelectuales burgueses acaudalados e incluso algunos miembros de la
pequea burguesa. Los resultados de estas resistencias sociales sealaron
caminos divergentes para las monarquas en Francia y en Inglaterra. En
Francia, el movimiento conocido como La Fronda, que estall en Paris a
partir de 1648, y que pronto se extendi a otras provincias, sum distintas

26
protestas: desde las resistencias de la nobleza ante el aumento del poder
monrquico hasta el descontento generalizado de campesinos, burguesa y
sectores populares urbanos por los altos impuestos destinados a saldar las
deudas contradas durante la Guerra de los Treinta Aos. El movimiento, que
creci alentado por los sucesos que estaban ocurriendo en Inglaterra, alcanz
una magnitud sin precedentes hasta que finalmente fue sofocado por los
ejrcitos reales. Como resultado, el poder del rey qued indudablemente
fortalecido. En Inglaterra, en cambio, el proceso fue inverso. Los intentos de
implantar una monarqua absoluta durante los reinados de Jacobo I y de Carlos
I provocaron una agitacin social que desemboc en una guerra civil, en la que
Carlos I fue derrotado, tomado prisionero y ejecutado (1648). Durante un
perodo, gobern CROMWELL como Lord Protector y se instaur la Repblica,
iniciando un perodo que asent la futura supremaca martima y comercial de
Gran Bretaa al firmarse las Leyes de Navegacin que protega los intereses
navales ingleses. Tras la gloriosa revolucin (1688), los nuevos monarcas
Guillermo y Mara, debieron aceptar la Declaracin de Derechos. All se
estableca que el rey deba pertenecer a la Iglesia anglicana y que no poda
convocar ejrcitos, ni establecer o suspender leyes o cobrar nuevos impuestos
sin autorizacin del Parlamento. En sntesis, se establecieron los principios de
la monarqua limitada.

Aristocracias y burguesas. La corte y la ciudad.

En donde pudieron controlarse las resistencias, como en el caso de Francia, la


monarqua qued fortalecida y el poder del rey consolidado. La nobleza
mantuvo su dominio econmico y su prestigio social pero perdi, poder poltico.
Fue alejada de las regiones donde tena peso e influencia: en las provincias
haba sido reemplazados por los intendentes, funcionarios que haban sentir
la autoridad monrquica. Sin sus viejas funciones, la nobleza fue reducida a
cumplir un papel ornamental en la corte del rey. Qu funcin cumpla
entonces la corte? En primer lugar, dotaba a la monarqua del brillo necesario
para reforzar la idea de absolutismo. En segundo lugar, alejaba a la nobleza de
la funcin poltica, pero al mismo tiempo mostraba su superioridad colocndola
en un mundo inaccesible para el resto de la sociedad. Los nobles integraban el
estamento dominante, caracterizado por el privilegio. Pero la nobleza
cortesana, la alta nobleza, constitua una minora estrictamente delimitada. Por
debajo, poda situarse la nueva nobleza togada y, fundamentalmente, la amplia
capa de la baja nobleza o nobleza rural. Y en este ltimo grupo se expres con
claridad lo que algunos autores definieron como la crisis de la aristocracia.
Las transformaciones de la agricultura haban empujado a muchos a la
vagancia, mientras que el nmero de pobres aumentaba constantemente. En
todas las regiones existan mendigos y vagabundos, en particular, en
Inglaterra, a causa de los cercamientos y en Francia, a causa de las guerras.
Donde el trabajo fsico se consideraba denigrante, los mendigos trataban de

27
vivir de la abundancia de los ricos que a su vez necesitaban de la mendicidad
para demostrar su rango social, ya que dar limosna era consustancia a la
ostentacin. Tambin los piratas y los corsarios importante elemento de lucha
para los estados- se reclutaban de estos grupos socialmente desclasados, pero
no era extrao que entre ellos hubiera algunos representantes de la nobleza
empobrecida.

Las transformaciones del pensamiento.

La divisin de la cristiandad.

Durante la poca feudal, a pesar de la fragmentacin del poder poltico,


siempre se haba aceptado la idea de que exista una instancia superior que
unificaba a la cristiandad. De esta manera se consideraba que esa unidad se
encontraba representada por el Emperador, en el plano poltico, y por el Papa,
en el plano religioso. Pero ese ideal de unidad ecumnica comenz a perderse
con el ascenso de las monarquas absolutas: cada rey en su reino era la
autoridad suprema, no se reconoca ninguna otra instancia superior a la que se
pudiera apelar. Pero esta ruptura de la idea de unidad no se dio solamente en
el plano poltico, sino tambin en el plano religioso. Desde el siglo XIV, muchos
movimientos considerados herticos por la Iglesia haban reclamado una
espiritualidad ms pura y haban condenado la conducta corrupta de los
eclesisticos. En el siglo XVI estos movimientos adquirieron la coherencia
necesaria para dividir a Europa en dos reas: la catlica y la reformada. En
1515, el monje alemn Martn Lutero haba colocado en las puertas del castillo
de WITTENBERG sus clebres 95 tesis oponindose a la venta de las
indulgencias. Dentro de su doctrina se encontraba la libre interpretacin de la
Biblia, la fe como el nico medio de salvacin, y el dilogo con Dios como un
acto directo e individual. A partir de all se inici el movimiento conocido como
la Reforma, que se difundi por el norte y centro de Europa, dando origen a
numerosas interpretaciones locales. Entre estas interpretaciones locales, la
ms importante fue la desarrollada en Suiza por Juan Calvino. En efecto, el
calvinismo gener una dinmica que a largo plazo contribuy a transformar a
la sociedad influenciado sobre todo el pensamiento e incluso el mismo
catolicismo. La influencia del calvinismo sobre el catolicismo se advierte en el
jansenismo, movimiento que se form en Francia por oposicin a la influencia
que los jesuitas ejercan dentro de la Iglesia romana. Contrarios a toda
manifestacin religiosa externa de pompa y lujo, los jansenistas abogaban por
un rigorismo tico. A pesar de la condena papal a comienzos del siglo XVIII, la
influencia del jansenismo, fuera y dentro de Francia se extendi hasta entrado
el siglo XIX. La rebelin contra Roma lleg tambin a Inglaterra. En un primer
momento, el rey Enrique VIII, se haba opuesto al movimiento reformista e
incluso escribi un manifiesto en contra de Lutero que le vali el ttulo de
defensor de la fe. Sin embargo, pronto se iniciaron los conflictos religiosos. La
Iglesia catlica en Inglaterra posea grandes bienes, fundamentalmente tierras,

28
y privilegios polticos que eran considerados por la corona un obstculo para la
consolidacin de un poder monrquico fuerte y centralizado. El conflicto estall
en 1527 a raz del pedido que hizo Enrique VIII al Papa sobre la anulacin de su
matrimonio. La negativa del Papa le dio a Enrique VIII la oportunidad de romper
con Roma y controlar los bienes eclesisticos. El rey se proclam jefe de la
Iglesia dando origen a la Iglesia Anglicana, que se consolid durante el
reinado de su hija Isabel I. El protestantismo, en particular el calvinismo, era la
confesin de los sectores altos de la sociedad, fundamentalmente urbanos. En
efecto, el rigor intelectual y moral que se exiga, la necesidad de la lectura para
la libre interpretacin de la Biblia, ofreca escasas posibilidades de
participacin a los campesinos cuyo apego, adems, a los ritos catlicos-
mgicos era difcil de desarraigar. Sin embargo, en algunas regiones, algunos
seguidores de la Reforma tambin orientaron el movimiento hacia la esfera
social: los predicadores llamados evangelistas. En 1524 en el sudeste de
Alemania se inici un movimiento campesino que reclamaba, en nombre de la
religin reivindicaciones como la abolicin de los censos y de las prestaciones
personales. Al ao siguiente sus demandas se ampliaron e incluan reformas
polticas: queran la instauracin de la Ciudad de Dios en la Tierra. Sin
embargo, estas expresiones igualitarias no entraban dentro de la reforma
propuesta por Lutero, que no dud en alentar a la nobleza para que reprimiera
a los campesinos y restaurara la autoridad poltica. Al mismo tiempo, en Suiza
comenz a difundirse otro movimiento religioso de gran aceptacin entre los
sectores populares, tanto rurales como urbanos. Llamados anabaptistas,
sostenan que nadie deba ser bautizado hasta no comprender el contenido de
la fe.

Ante el avance de estos movimientos, la Iglesia romana decidi tomar una


serie de medidas que se conocen como Contrarreforma. Una de las
principales medidas fue la convocatoria del Concilio de Trento (1545-1563)
que fij el dogma y estableci un estricto control sobre el clero y las rdenes
religiosas. Pero adems era necesario reforzar la debilitada autoridad papal.
Para ello, la Iglesia de apoy en la Compaa de Jess, recientemente fundada
por Ignacio de Loyola, caracterizada por su disciplina y su obediencia al Papa,
cuyo objetivo era la enseanza para robustecer las creencias catlicas.
Adems, para la vigilancia de los fieles, evitar desviaciones y controlar los
avances protestantes se reorganiz el Tribunal de la Inquisicin. Se trataba
de difundir entre los pobres una religin que fundamentalmente apelara a los
sentimientos, en contraposicin al fro rigorismo protestante. Se trataba
tambin de hacer desaparecer prcticas como la brujera, estrechamente
ligada a usos tradicionales. Sin embargo, a partir del siglo XVI y durante el siglo
XVII comenz a perseguirse con particular ensaamiento: muchas mujeres
fueron condenadas a morir en las hogueras acusadas de brujera. Tras la
Reforma, Europa haba quedado dividida en dos grandes reas religiosas. Sin
embargo, la ruptura de la unidad tambin se aceler por una nacionalizacin

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de las iglesias locales que quedaron cada vez ms subordinadas a la autoridad
del Estado. La situacin fue muy clara en el rea reformada donde, como en el
caso de Inglaterra, el rey era la cabeza de la Iglesia; o en Alemania, donde la
difusin del luteranismo estuvo estrechamente relacionada con la accin de los
prncipes alemanes. Pero tambin el fenmeno se dio en el rea catlica. En
muchos pases, la Inquisicin fue una institucin religiosa, pero
fundamentalmente un instrumento de la monarqua para mantener el orden
social y poltico.

Las nuevas actitudes frente al conocimiento. Del desarrollo del


pensamiento cientfico a la Ilustracin.

Desde el mundo urbano, el distanciamiento de la naturaleza haba permitido


transformarla en una fuente de placer esttico, en una actitud que culmin en
el llamado Renacimiento. La expansin geogrfica y el descubrimiento de
Amrica haban causado un profundo impacto sobre el conocimiento. En primer
lugar, sobre los conocimientos prcticos (astronoma nutica, tcnicas de
navegacin, cartografa). Pero adems, produjo un fuerte impacto sobre
muchas concepciones admitidas. Ideas anteriormente aceptadas sobre las
dimensiones de la Tierra, sobre los continentes que la conformaban- debieron
ser abandonadas. La nueva actitud ante el conocimiento result evidente en el
desarrollo de la astronoma. El primer paso fue dado por Coprnico. Lleg a
formular una teora que introduca una novedad sustancias: el doble
movimiento de los planteas sobre s mismos y alrededor del Sol. Con Kepler
acab por derrumbarse la astronoma antigua: sus leyes afirmaron que las
rbitas planetarias son elipses. Pero si Coprnico y Kepler revolucionaron la
astronoma terica, fue Galileo Galilei con el telescopio, quien transform la
astronoma de observacin. Pero estas audacias tuvieron tambin sus lmites.
Por su defensa del sistema de Coprnico, Galileo debi retractarse ante la
Inquisicin. El conflicto radicaba en que comenzaba a radicarse el edificio de la
sabidura heredada, se ponan en tela de juicio los conocimientos admitidos y el
principio de autoridad. Los interrogantes planteaban cuestiones que ponan en
tela de juicio el saber dogmtico: cul era el lugar del hombre en el universo, y
fundamentalmente, cul era el lugar de Dios. En efecto, ante la quiebra de una
concepcin jerrquica del Universo la primera reaccin provino de las Iglesias.
Pero la represin no pudo impedir la principal caracterstica de las nuevas
actitudes mentales. La filosofa comenz a interrogarse sobre la posibilidad del
conocimiento, por la relacin entre la realidad natural como objeto del
conocimiento y el individuo como sujeto de ese conocimiento. Tambin
comenzaron entonces a plantearse los problemas del mtodo: era importante
qu se conoca, pero tambin cmo se conoca. Estos eran los tpicos
problemas de la filosofa moderna, de Descartes y Bacon. Finalmente, la
construccin del pensamiento cientfico moderno culmin con Newton quien
formul las leyes de la gravitacin: el Universo poda ser tratado como un

30
enorme mecanismo que funcionaba de acuerdo con leyes fsicas. Las
transformaciones del pensamiento culminaron en el siglo XVIII el Siglo de
las Luces- en el desarrollo de un movimiento intelectual conocido como la
Ilustracin. Los intelectuales de la Ilustracin fueron llamados filsofos,
trmino que se origin en Francia, donde estos eran ms activos e influyentes.
Adems fueron quienes condensaron su pensamiento en la Enciclopedia. La
Enciclopedia fue el intento de coordinar todo el saber adquirido en la poca: un
balance o una suma que se consider necesaria en un tiempo en el que se
reconoci la imposibilidad de dominar todas las ciencias en un solo
pensamiento. Pero era tambin el deseo de abrir perspectivas, de dominar los
descubrimientos y de buscar un orden para el punto.

Cules fueron estas actitudes? Todos ellos pusieron en tela de juicio los
conocimientos heredados del pasado y rechazaron la religin revelada.
Fundamentalmente se oponan al dogma; su confianza radicaba en la razn, a
la que consideraban capaz de comprender el sistema del mundo sin necesidad
de recurrir a explicaciones teolgicas. Todos ellos consideraron que sus
conocimientos no eran especulativos, sino que aspiraban a construir una
filosofa prctica capaz de introducir transformaciones sociales y polticas.
Compartan adems una confianza bsica, un optimismo profundo en dos
cosas: en primer lugar, en la capacidad de los hombres para dominar y
comprender la naturaleza; en segundo lugar, en el futuro de los hombres, en
su capacidad de perfeccionamiento y en la posibilidad de alcanzar la felicidad.
Adems de compartir estos principios, los filsofos compartan la conciencia de
formar una elite, un pequeo grupo de hombres ilustrados capaces de influir en
la sociedad y en la poltica mediante la difusin de sus ideas. Haban sido
fuertemente impactados por John Locke y su Tratado sobre el gobierno civil:
la idea de la monarqua limitada, la idea de que entre los monarcas y los
sbditos se establece un contrato, y que si el rey no lo cumple el pueblo
tiene derecho a romper. Montesquieu plante limitar el poder de la monarqua,
para evitar que el poder absoluto se transformase en despotismo, mediante la
divisin de poderes. Para ello propuso la creacin de cuerpos intermedios que
sirvieran de control y de contrapeso al absolutismo de la corona, cuerpos que
deban estar formados por la aristocracia. Voltaire a diferencia de
Montesquieu, se opona a los privilegios de la aristocracia. Los lmites al poder
de la corona no estaban en la creacin de cuerpos intermedios sino en la
formacin de monarquas ilustradas. Los filsofos deban transformarse en
asesores de los monarcas para que stos pudieran desarrollar polticas
racionales que condujeran a la felicidad del reino. Por el lado de Rousseau,
la igualdad se encontraba en el estado primitivo de la naturaleza; la prdida de
la igualdad y la libertad se produca por la influencia corruptora de la sociedad.
En sntesis, Rousseau sostena una visin negativa de la sociedad. Pero la
pregunta a la que Rousseau buscaba responder era: cmo los hombres
pueden recuperar su libertad y su igualdad? La respuesta la formul en el

31
Contrato social. Solo mediante un contrato, a travs del cual los hombres
se unan para vivir en sociedad puede conseguirse una mayor libertad y
dignidad humana. Ese contrato social deba expresarse en leyes que emanen
no slo del rey sino de la voluntad general.

La principal oposicin provino de la Iglesia catlica, no slo por la ruptura con


las concepciones jerrquicas del Universo y la sociedad que implicaba el
pensamiento ilustrado, sino sobre todo, por su carcter antirreligioso. Entre
quienes se difundieron las ideas de la Ilustracin? En primer lugar, se
difundieron en las cortes y entre las aristocracias; y entre las burguesas
adineradas. Pero fundamentalmente se propagaron entre cierta burguesa
letrada que comenzaba a crecer: funcionarios, abogados, periodistas. Se
difundieron a travs de la lectura de libros, pero tambin de peridicos y
folletos publicados deliberadamente para la difusin de estas ideas. Los
mbitos fueron las academias cientficas, las sociedades literarias, salas de
lectura y los salones. Pero tambin haba una difusin boca a boca, en esos
otros mbitos de sociabilidad que comienzan a difundirse en las grandes
ciudades como Pars y Londres: las casas de consumo de caf. Un lugar clave
para la difusin de las nuevas ideas lo constituy la masonera, una sociedad
secreta caracterizada por ritos iniciticos y ceremonias estrictamente
reservadas a sus miembros; se difundi rpidamente en Francia a medida que
transcurra el Siglo de las Luces.

La crisis del Siglo XVII.

Hacia fines del siglo XVI nuevamente se registraron signos de contraccin:


malas cosechas seguidas de hambrunas y pestes, cada demogrfica, crisis en
las manufacturas. Fue adems, una poca de guerras y levantamientos
campesinos. Una interpretacin ya clsica de la crisis considera que el
problema bsico lo constituyeron los lmites de la expansin del siglo XVI.
El comercio y las manufacturas haban permitido acumular grandes capitales
que no pudieron ser reinvertidos de manera productiva. El obstculo para
invertir productivamente estaba dado por la falta de un mercado extenso, por
los lmites que impona una sociedad que continuaba siendo mayoritariamente
rural. Las formas de autoabastecimiento, el poco consumo y el bajo nivel
adquisitivo constituan una poderosa barrera para encontrar nuevas formas de
inversin. Europa oriental no pudo constituirse en un amplio mercado,
limitando las posibilidades del desarrollo de las manufacturas en Europa
occidental. De este modo, al darse dentro de las estructuras rurales que an
dominaban en Europa, al no poder hacer estallar esas estructuras, la
expansin encontr sus lmites. De all, la llegada de la crisis. Sin embargo,
hubo regiones que estaban resguardadas. Era el caso de Inglaterra, donde los
cambios cualitativos de la economa permitieron aprovechar los efectos de la

32
crisis, en particular la concentracin de la riqueza. La crisis permiti que los
grandes terratenientes prosperaran a expensas de los campesinos y pequeos
propietarios en un proceso que culmin en la revolucin agraria del siglo
XVIII.

LA POCA DE LAS REVOLUCIONES BURGUESAS (1780- 1848)

La poca de la doble revolucin.

Dentro de una sociedad predominantemente rural, con sociedades


profundamente jerarquizadas, en una Europa donde an la mayora de las
naciones estaba dominada por monarquas absolutas, las transformaciones
comenzaron en dos pases rivales, pero de los que ningn contemporneo
negara su carcter dominante en el occidente europeo: Inglaterra y Francia.
Es cierto que la doble revolucin ocurri en regiones muy restringidas de
Europa en parte de Francia, en algunas zonas de Inglaterra-, sin embargo sus
resultados alcanzaron dimensiones mundiales. La divisin, por ejemplo, entre
pases avanzados y pases atrasados encontr all sus antecedentes ms
inmediatos. En este sentido, es til recordar que el ciclo se cierra en 1848, el
ao de la ltima revolucin burguesa y en el que Karl Mar publicaba el
Manifiesto Comunista.

La Revolucin Industrial en Inglaterra.

Qu significa decir que estall la Revolucin Industrial? Significa que en


algn momento, entre 1780 y 1790, en algunas regiones de Inglaterra
comenz a registrarse un aceleramiento del crecimiento econmico. El
fenmeno que actualmente los economistas llaman el despegue mostraba
que la capacidad productiva superaba lmites y obstculos y pareca capaz de
una ilimitada multiplicacin de hombres, bienes y servicios. Pero no se trataba
de una simple aceleracin del crecimiento econmico, sino que implicaba
cambios cualitativos: las transformaciones se producan en y a travs de una
economa capitalista. Consideraremos el capitalismo como un sistema de
produccin, pero tambin de relaciones sociales. En este sentido, la principal
caracterstica del capitalismo es el trabajo proletariado, es decir de quienes
venden su fuerza de trabajo a cambio de un salario. Para que esto ocurra debe
hacer un presupuesto: quienes venden su fuerza de trabajo no tienen otra
forma de subsistencia porque han perdido la propiedad de los medios de
produccin. Por lo tanto, la principal caracterstica del capitalismo es la
separacin entre los productores directos, la fuerza del trabajo, y la
concentracin de los medios de produccin en manos de otra clase social, la
burguesa. Indudablemente el proceso de constitucin del capitalismo tuvo
varios hitos. En el siglo XIV, la crisis feudal; en el siglo XVI, el desarrollo
del sistema domiciliario rural; en el siglo XVII, la crisis que desintegr
las antiguas formas de produccin y, en Inglaterra, las revoluciones que

33
introdujeron las reformas polticas. Pero fue en el siglo XVIII que la Revolucin
Industrial afirm el desarrollo de las relaciones capitalistas.

Los orgenes de la Revolucin Industrial.

En Inglaterra, a partir del desarrollo de una agricultura comercial con las


transformaciones en la organizacin del trabajo y en las formas de produccin-,
la economa agraria se encontraba profundamente transformada. Los
cercamientos, desde el siglo XVI, haban llevado a un puado de terratenientes
con mentalidad mercantil casi a monopolizar la tierra, cultivada por
arrendatarios que empleaban mano de obra asalariada. El proceso era
acompaado por mtodos de labranza ms eficientes, abono sistemtico de la
tierra, perfeccionamientos tcnicos e introduccin de nuevos cultivos que
configuraban una revolucin agrcola que permita sobrepasar por primera
vez el lmite del problema del hambre. De este modo, la agricultura se
encontraba preparada para cumplir con sus funciones bsicas en un proceso de
industrializacin. En primer lugar, en la medida en que la revolucin agrcola
implicaba un aumento de la productividad, permita alimentar a ms gente.
Pero no slo esto, sino que permita alimentar a gente que ya no trabajaba la
tierra, a una creciente poblacin no agraria. En segundo lugar, al modernizar la
agricultura y al destruir las antiguas formas de produccin campesinas
basadas en el trabajo familiar y comunal-, la revolucin agrcola acab con
las posibilidades de subsistencia de muchos campesinos que debieron trabajar
como arrendatarios, o ms frecuentemente como jornaleros. Y muchos tambin
debieron emigrar a las ciudades en busca de mejor suerte: se creaba as un
cupo de potenciales reclutas para el trabajo industrial. Pero la destruccin de
las antiguas formas de trabajo no slo liberaba mano de obra, sino que al
destruir las formas de autoabastecimiento que caracterizaban a la economa
campesina, creaba consumidores, gente que reciba ingresos monetarios y que
para satisfacer sus necesidades bsicas deban dirigirse al mercado. De all, la
constitucin de un mercado interno estable y extenso, que proporcion una
importante salida para los productos bsicos. Pero tambin Inglaterra contaba
con un mercado exterior. Las plantaciones de las Indias orientales
proporcionaban cantidad suficiente de algodn para proveer a la industria
britnica. Pero las colonias, formales e informales, ofrecan tambin un
mercado en constante crecimiento, y aparentemente ilimitado, para los textiles
ingleses. Si bien las Indias orientales haban sido las grandes exportadores de
mercancas de algodn, comercio que haba quedo en manos britnicas a
travs de la Compaa de las Indias Orientales, cuando los nuevos intereses
comenzaron a prevalecer, la India fue sistemticamente desindustrializada y se
transform a su vez en receptora de los textiles ingleses. Y esto nos lleva al
tercer factor que explica la peculiar posicin de Inglaterra en el siglo XVIII: el
gobierno. La gloriosa revolucin de 1688, haba instaurado una monarqua
limitada por el Parlamento integrado por la Cmara de los Lores

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representativa de las antiguas aristocracias-, pero tambin por la Cmara de
los Comunes, donde participaban hombres de negocios, dispuestos a
desarrollar polticas sistemticas de conquista de mercados y de proteccin a
comerciantes britnicos. A diferencia de otros pases como Francia, Inglaterra
estaba dispuesta a subordinar su poltica a los fines econmicos.

El desarrollo de la Revolucin Industrial: la etapa del algodn.

Segn HOBSBAWM, el mercado exterior fue la chispa que encendi la


Revolucin Industrial, ya que mientras la demanda interior se extenda, la
exterior se multiplicaba. Adems considera que la primera manufactura que se
industrializ el algodn. Estaba vinculada esencialmente al comercio
ultramarino. Otros historiadores, como el italiano MORI, ponen en cambio, el
acento en el mercado interno. Considera que el papel del comercio exterior
fue espordico e irregular, mientras que el impulso para la industrializacin
provino fundamentalmente de la demanda interna. Sin embargo, no hay dudas
de que la constante ampliacin de las demandas internas, externas o ambas-
de textiles ingleses fue el impulso que llev a los empresarios a mecanizar la
produccin: para responder a esa creciente demanda era necesario introducir
una tecnologa que permitiera ampliar esa produccin. De este modo, la
primera industrial en revolucin fue la industria de los textiles de algodn.
Para aumentar la produccin, en primer lugar, fue necesario superar el
desequilibrio entre el hilado y el tejido. De all la necesidad de introducir
innovaciones tecnolgicas que aceleraron el proceso de hilado y que, desde
1780, exigieron la produccin en fbricas. En un primer momento, el aumento
del hilado multiplic el nmero de telares y tejedores manuales, tanto de los
que trabajaban de acuerdo con el antiguo sistema domiciliario como de los que
comenzaban a ser concentrados en grandes talleres. Es cierto que los bajos
salarios y la abundancia de trabajadores conspiraron en contra de la
tecnificacin de los telares; sin embargo, la abundancia de hilado y la apertura
de mercados en el continente europeo despus de las guerras napolenicas,
en 1815- llevaron tambin a la introduccin del telar mecnico. Sus inventos
tcnicos fueron sumamente modestos, ninguno de ellos estaban fuera del
alcance de artesanos experimentados de la capacidad constructiva de los
carpinteros. La mquina ms cientfica que se produjo, la giratoria de vapor
(WATT, 1784) no estaba ms all de los conocimientos fsicos difundidos en la
poca. Estas mquinas eran innovaciones tecnolgicas sencillas y,
fundamentalmente, baratas. Estaban al alcance de pequeos empresarios y
rpidamente compensaban los bajos gastos de inversin. De este modo, la
industria algodonera por su tipo de mecanizacin y el uso masivo de la mano
de obra barata permiti una rpida transferencia de ingresos del trabajo al
capital y contribuy al proceso de acumulacin.

La etapa del ferrocarril.

35
A pesar de su xito, una industrializacin limitada y basada en un sector de la
industria textil no poda ser estable ni duradera. Las primeras dificultades se
constataron a mediados de la dcada de 1830, cuando la industria textil
atraves su primera crisis. Con la tecnificacin la produccin se haba
multiplicado, pero los mercados no crecan con la rapidez necesaria; de este
modo, los precios cayeron al mismo tiempo que los costos de produccin no se
reducan en la misma produccin. La industrializacin basada en algodn
ofreca lmites: la industria textil no debandaba o demandaba en mnimas
proporciones- carbn, hierro o acero. En sntesis, careca de capacidad directa
para estimular el desarrollo de las industrias pesadas de base. La demanda de
hierro para la produccin de armamentos haba conocido un importante
incremento durante el perodo de las guerras napolenicas, pero despus de
1815 la disminucin de lo requerido haba sido notable. Sin embargo, el
estmulo provino de los mismos cambios que se estaban viviendo: el
crecimiento de las ciudades generaba un constante aumento de la demanda de
carbn, principal combustible domstico. Y la produccin fue lo
suficientemente amplia como para estimular el invento que transform
radicalmente la industria: el ferrocarril. En efecto, las minas no slo
necesitaban mquinas de vapor de gran potencia para la explotacin, sino
tambin un eficiente medio de transporte para trasladas el carbn desde la
galera a la bocamina y fundamentalmente desde sta hasta el punto de
embarque. De este modo, el ferrocarril fue un resultado directo de las
necesidades de la minera. Tambin la construccin de ferrocarriles presentaba
un problema: su alto costo. Pero este problema se transform en su principal
ventaja. Las primeras generaciones de industriales haban acumulado riqueza
en tal cantidad que exceda la posibilidad de invertirla o de gastarla. Y estos
hombres encontraron en el ferrocarril una nueva forma de inversin. De este
modo, las construcciones ferroviarias movilizaron acumulaciones de capital con
fines industriales, generaron nuevas fuentes de empleo y se transformaron en
el estmulo para la industria de productos de base.

Las transformaciones de la sociedad.

La expresin Revolucin Industrial fue empleada por primera vez por escritores
franceses en la dcada de 1820. Qu tipo de sociedad se configur a partir de
la Revolucin Industrial? Las antiguas aristocracias no sufrieron cambios
demasiados notables. Por el contrario, con las transformaciones econmicas
pudieron engrosar sus rentas. La modernizacin de la agricultura dejaba
beneficios, y a stos se agregaron los que proporcionaban los ferrocarriles que
atravesaban sus posesiones. Los nobles ingleses no tuvieron que dejar de ser
feudales porque haca ya mucho tiempo que haban dejado de serlo. Tambin
para las antiguas burguesas mercantiles y financieras, los cambios implicaron
slidos beneficios. La posibilidad de asimilacin en las clases ms altas
tambin se dio para los primeros industriales textiles del siglo XVIII: para

36
algunos millonarios del algodn, el ascenso social corra paralelo al econmico.
Sin embargo, el proceso de industrializacin generaba a muchos hombres de
negocios, que aunque haba acumulado fortuna, eran demasiados para ser
absorbidos por las clases ms altas. Muchos haban salido de modestos
orgenes, haba consolidado sus posiciones, y a partir de 1812, comenzaron a
definirse como clase media. Como tal reclamaban derechos y poder. Para
estos hombres, al cabo de una o dos generaciones, la vida se haba
transformado radicalmente. Contaban con las normas que les proporcionaba
los principios de la economa liberal difundidos por peridicos y folletos- y la
gua de la religin. Su austeridad que les impeda pensar en el derroche o en
tiempos improductivos dedicados al ocio- era resultado de la tica religiosa,
pero tambin constitua un elemento funcional para esas primeras pocas de la
industrializacin, donde las ganancias deban reinvertirse. Los nuevos mtodos
de produccin modificaron profundamente el mundo de los trabajadores.
Evidentemente, para logar esas transformaciones en la estructura y el ritmo de
la produccin debieron introducirse importantes cambios en la cantidad y la
calidad del trabajo. Es indudable que, con la produccin en la fbrica, surgi
una nueva clase social: el proletariado o clase obrera. Sin embargo, el
proceso de formacin de esta clase no fue simple ni lineal. HOBSBAWM prefiere
emplear para este perodo por lo menos hasta 1830- el trmino trabajadores
pobres para referirse a aquellos que constituyeron la fuerza laboral. Esto es
debido a que el proletariado an estaba emergiendo de la multitud de antiguos
artesanos, trabajadores domiciliarios y campesinos de la sociedad pre-
industrial. Se trataba de una clase en formacin, que an no haba
adquirido un perfil definido. De una ocupacin complementaria, con las tareas
del ama de casa o con el cultivo de una parcela o con el ciclo de la cosecha, se
transform en una ocupacin de tiempo completo cada vez ms dependiente
de una fbrica o de un taller. El sistema domiciliario comenzaba a
transformarse en un trabajo asalariado. En estas primeras etapas, result
clave el aporto de la mano de obra femenina e infantil. Con una remuneracin
menor que los hombres, las mueres constituyeron la base de la intensificacin
del trabajo y muchas veces fueron la alternativa a los costos de la
mecanizacin. Con la expansin del sistema fabril, sobre todo en la dcada de
1820, con el avance poderoso de la maquinacin, el proletariado industrial
comenz a adquirir un perfil ms definido: ya era la clase obrera fabril. Cules
son sus caractersticas? En primer lugar, se trata de proletariado, es decir, de
quienes no tienen otra fuente de ingresos digna de mencin ms que vender
su fuerza de trabajo a cambio de un salario. En segundo lugar, el proceso de
mecanizacin les exigi concentrarse en un nico lugar de trabajo, la fbrica,
que impuso al proceso de produccin un carcter colectivo, como actividad de
un equipo en parte humano y en parte mecnico. El resultado fue un
incremento de la divisin del trabajo a un grado de complejidad
desconocido hasta entonces. El trabajo mecanizado de la fbrica impuso una
regularidad y una rutina completamente diferente a la del trabajo pre-

37
industrial. El conflicto se plantaba entre las distintas medidas del tiempo. El
trabajo pre-industrial se meda por los ciclos de las cosechas, en meses y en
semanas; se meda por la necesidad y por las ganas de trabajar. En cambio, el
trabajo fabril se meda en das, horas y minutos. Es cierto que, a la larga, los
trabajadores incorporaron e internalizaron la nueva medida de tiempo del
trabajo industrial. Y con esto comenzar la lucha por la reduccin de la jornada
laboral.

Frente a las resistencias, ante las dificultades de condicionamiento al nuevo


tipo de trabajo, se forz a los trabajadores mediante un sistema de coacciones
que organizaba el mercado de trabajo y garantizaba la disciplina. Para esto
concurrieron leyes, como la de 1823 que castigaba con la crcel a los obreros
que no cumplieran con su trabajo o la Ley de Pobres de 1834 que reclua a los
indigentes en asilos transformados en casa de trabajo. Tambin se obligaba a
trabajar manteniendo bajos salarios y a travs del pago por pieza
producida. Pero tambin se disciplin mediante formas ms sutiles. Y en ese
sentido hay que destacar el papel que jur la religin. El metodismo, de gran
difusin entre los sectores populares, insista particularmente en las virtudes
disciplinadoras y el carcter sagrado del trabajo duro y la pobreza. Sin
embargo, el papel jugado por el metodismo fue ambivalente. Es cierto que,
por un lado, disciplin al trabajo. Pero por otro lado, provey de formas de
asistencia a los que por enfermedad o diversos problemas no podan trabajar.
Para los trabajadores, las condiciones de vida se deterioraron. Hasta mediados
del siglo XIX, mantuvo su vigencia la teora del fondo salarial, que
consideraba que cuanto ms bajo fueran los salarios de los obreros ms altos
seran los beneficios patronales. El desarrollo urbano de la primera mitad del
siglo XIX fue un gran proceso de segregacin que empujaba a los
trabajadores pobres a grandes concentraciones de miseria alejadas de las
nuevas zonas residenciales de la burguesa. Las condiciones de vida en estas
concentraciones obreras, el hacinamiento, la falta de servicios pblicos
favoreci la reaparicin de epidemias. Y estos problemas urbanos no slo
afectaban las condiciones materiales de vida, sino que fundamentalmente la
ciudad destrua las antiguas formas de convivencia. Uno de los mbitos donde
ms se adverta la incompatibilidad entre la tradicin y la nueva racionalidad
burguesa era el mbito de la seguridad social. Dentro de la moralidad pre-
industrial se consideraba que el hombre tena derecho a trabajar, pero si no
poda hacerlo tena el derecho a que la comunidad se hiciese cargo de l. Esta
tradicin se continuaba en muchas zonas rurales, en algunas organizaciones de
artesanos y trabajadores calificados, e incluso entre aquellos que participaban
de la Iglesia metodista. Pero esta tradicin esta algo completamente
incompatible con la lgica burguesa que basaba su triunfo en el esfuerzo
individual.

Frente a la nueva sociedad que conformaba el capitalismo industrial, los


trabajadores podan dificultosamente adaptarse al sistema e incluso intentar

38
mejorar: sobre todo, los calificados podan hacer esfuerzos para ingresar a la
clase media. Tambin podan, empobrecidos y enfrentados a una sociedad
cuya lgica les resultaba incomprensible, desmoralizarse. Pero an les quedaba
otra salida: la rebelin. Por un lado, estaban los primeros movimientos de
resistencia del siglo XVIII pocos articulados pero de accin especfica y directa
que brindaban modelos para actuar. Por otro, las tradiciones jacobinas que
haban sido asumidas por artesanos que pronto se transformaron en los lderes
de los trabajadores pobres y de la incipiente clase obrera. En las ltimas
dcadas del siglo XVIII, la primera forma de lucha en contra de los nuevos
mtodos de produccin, el ludismo, fue la destruccin de las mquinas que
competan con los trabajadores en la medida que suplantaban a los operarios.
Cuando ya fue claro que la tecnologa era un proceso irreversible y que la
destruccin de mquinas no iba a contener la tendencia a la industrializacin,
esta forma de lucha contino sin embargo emplendose como forma de
expresin para obtener aumentos salariales y disminucin de la jornada de
trabajo. Y hacia 1811 y 1812 el movimiento ludista adquiri tal extensin
que las leyes implantaron la pena de muerte para los destructores de las
mquinas. Pero las demandas no se restringieron a la mejora de condiciones de
trabajo ni al aumento de los salarios, sino que tambin aparecieron
reivindicaciones vinculadas con la poltica. En este sentido, la influencia de la
Revolucin Francesa fue significativa: el jacobinismo haba dotado a los viejos
artesanos de una nueva ideologa, la lucha por la democracia y por los
derechos del hombre y del ciudadano. De esta manera, a pesar de una
legislacin represiva, comenzaron los movimientos que configuraban las
primeras formas de lucha obrera.

Frente a un sistema en el que el sufragio era privilegio de las clases


propietarias que contaban con un determinado nivel de renta, la lucha se
centr en la ampliacin del sistema electoral. Durante estos aos, la
intensa movilizacin permiti a los trabajadores, sobre todo a los calificados,
avanzar en el derecho de asociacin. En 1824, se anul la legislacin que
prohiba asociarse y comenzaron a surgir los sindicatos, culminando en 1830
con la formacin de la Unin General de Proteccin al Trabajo. Pero si
avanzaron en organizacin, los trabajadores perdieron en la lucha por los
derechos polticos. Sin embargo, la cuestin de los derechos polticos continu
ocupando el centro del movimiento de trabajadores. En esta lnea, en 1838, la
Asociacin de Trabajadores de Londres confeccion un programa que se llam
la Carta del Pueblo: se exiga el derecho al sufragio universal, idntica
divisin de los distritos electorales, etc. La Carta del Pueblo dio origen a un
vasto movimiento, el cartismo, que se extendi por toda Gran Bretaa
alcanzando, sobre todo hacia 1842, una amplia resonancia. Sin embargo, el
cartismo termin disgregndose.

La Revolucin Francesa

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Si la economa del mundo del siglo XIX se transform bajo la influencia de la
Revolucin Industrial Inglesa, no cabe duda que la poltica y la ideologa se
formaron bajo el modelo de la Revolucin Francesa. Francia proporcin el
vocabulario y los programas de los partidos liberales y democrticos de la
mayor parte del mundo, y ofreci el concepto y los consentidos del
nacionalismo.

Los orgenes de la Revolucin.

Por qu esta revolucin ocurri en la Francia del siglo XVIII? En primer lugar si
bien no es algo exclusivo de Francia, all se registr con mayor intensidad-
desde mediados del siglo XVIII, se haba producido profundos cambios en el
mbito de las ideas y de las concepciones del mundo. Los filsofos de la
Ilustracin, al fijar las fronteras del conocimiento haban destronado a la
teologa: la religin, al integrar el terreno de las creencias, estaba fuera de lo
racionalmente verificable, es decir, del conocimiento cientfico. Pero esta
separacin pona en tela de juicio las bases de la monarqua absoluta. La
naturaleza divina del poder real, fundamento de su legitimidad, no era
aceptada por los filsofos que propusieron una nueva instancia de legitimacin,
la opinin pblica. Adems, en esa nueva esfera pblica, las personas que
haca uso de la razn podan ser consideradas iguales: ellas no se distinguan
por su nacimiento, sino por la calidad de sus argumentaciones, es decir, por su
capacidad. Esto no significa, sin embargo, que la opinin pblica fuese
considerada la opinin de la mayora: pblico no significaba pueblo. Por el
contrario, la opinin pblica era la opinin de los hombres ilustrados. La
frontera estaba dada entre los que podan leer y escribir y entre quienes no
podan hacerlo. Desde esta perspectiva, los hombres ilustrados, que
encarnaban la opinin pblica, eran quienes deban erigirse en representantes
del pueblo. La nueva cultura poltica reflejaba la crisis de legitimidad de la
monarqua absoluta que alcanzaba a amplios sectores sociales, a los
campesinos, a las clases populares urbanas. En los Cuadernos de Quejas de
1789 quedaron explcitos los cambios en las imgenes del rey: se haba
producido la desacralizacin de la monarqua. Es cierto que an el trmino
sagrado aparece unido al nombre del monarca, pero tambin era sagradas
muchas otras cosas: los diputados, los derechos de las personas. La crisis
poltica se conjugaba con una peculiar situacin social y econmica. Durante el
siglo XVIII, Francia fue la principal rival econmica de Inglaterra en el plano
internacional: haba cuadriplicado su comercio exterior y contaba con un
dinmico imperio colonial. Pero, a diferencia de Inglaterra, Francia era la ms
poderosa monarqua absoluta de Europa, y no estaba dispuesta a
subordinar la poltica a la expansin econmica. Por el contrario, esta
expansin encontraba sus lmites en la rgida organizacin mercantilista del
antiguo rgimen, los reglamentos, los altos impuestos, los aranceles
aduaneros. Los economistas de la Ilustracin os fisicratas, haban planteado

40
soluciones. Consideraban que era necesaria una eficaz explotacin de la tierra,
la abolicin de las restricciones y una equitativa y racional tributacin que
anulara los viejos privilegios. Pero los intentos de llevar a cabo estas reformas
en Francia fracasaron totalmente. El conflicto entre los intereses del antiguo
rgimen y el ascenso de nuevas fuerza sociales era ms agudo en Francia que
en cualquier otra parte de Europa. La reaccin feudal fue la chispa que
encendi la revolucin.

La revolucin fue el producto del conflicto entre la aristocracia feudal y


las burguesas vinculadas a las nuevas actividades econmicas y, por lo
tanto, la consideran el paso necesario para el traspaso del poder de una clase
social a la otra y el establecimiento de la sociedad moderna. Pero esta posicin
es enfrentada por las corrientes revisionistas que niegan la existencia tanto
de una reaccin nobiliaria como de una verdadera burguesa en la Francia del
siglo XVIII. Niegan por lo tanto, el carcter de revolucin burguesa a los
acontecimientos que se desencadenaron a partir de 1789. Por el contrario,
consideran que entre algunos sectores de la burguesa y de una nobleza
liberal haba amplio consenso respecto a la necesidad de reformas. De all
que la revolucin fuese una revolucin de las lites. Para HOBSBAWM el
punto de partida est en el papel jugado por periodistas, profesores, abogados,
notarios que defendan un sistema que se basaba no en el privilegio y el
nacimiento, sino en el talento. Al defender un nuevo orden social, estos
burgueses que no son exclusivamente los hombres de negocios- sentaron las
bases para las posteriores transformaciones.

Las etapas de la Revolucin.

La participacin de Francia en la guerra de independencia de los EE.UU haba


agravado los problemas financieros. Para sanear el difcil fiscal, los ministros de
Luis XVI haban intentado el cobro de un impuesto general a todas las
clases propietarias, medida que afectaba el tradicional privilegio de la nobleza.
Ante esto, la Asamblea de Notables, que reuna a la aristocracia, en una
cerrada oposicin a la medida, exigi a la corona la convocatoria de los
Estados Generales (1788). Estos Estados representaban a los estamentos de
la sociedad el clero, la nobleza y el estado llano- y ante los avances de la
monarqua no se reuna desde 1615. La revolucin comenz con la rebelin de
la nobleza que intentaba afirmar sus privilegios frente a la monarqua. Pero, los
efectos fueron distintos a los esperados. Los dos primeros Estados, el clero y la
nobleza, reunan a las rdenes privilegiadas; como resultado del cambio social,
el Tercer Estado o Estado Llano no slo inclua a los campesinos sino a todos los
grupos que carecan de privilegios: burguesa mercantil y financiera, artesanos,
manufactureros, profesionales, etc. Si bien la representacin estaba ejercida
por los personajes ms influyentes de las ciudades, los sectores populares
intervinieron activamente haciendo incluir sus reivindicaciones los Cuadernos
de Quejas, que constituan el mandato que deban asumir los diputados. Ante

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la falta de acuerdos, ante la negativa de la corona de aceptar la reunin
conjunta de los tres estados, el Estado Llano se auto convoc en una Asamblea
Nacional. Pero en la coyuntura, los objetivos de sus integrantes cambiaron: se
propusieron redactar una Constitucin que, segn el modelo que
proporcionaba Inglaterra, limitara el poder real. Las intenciones de Luis XVI de
disolver la Asamblea Nacional por la fuerza provocaron el levantamiento
popular que agudiz el proceso: el 14 de julio de 1789, la toma de la fortaleza
de La Bastilla simboliz la cada del absolutismo y el comienzo de un perodo
de liberacin pronto la revolucin se extendi en ciudades y
fundamentalmente, en el campo. Oleadas de levantamientos campesinos, el
llamado Gran Miedo, en slo dos semanas quebr la estructura
institucional de Francia. En agosto de 1789, la revolucin obtuvo su manifiesto
formal: la Asamblea aprob la Declaracin de los Derechos del Hombre y el
Ciudadano. La Declaracin se basaba en los principios de libertad, igualdad
y fraternidad. La libertad se entenda fundamentalmente como la libertad
personal de los individuos frente a las arbitrariedades del Estado, pero tambin
libertad de empresa y libertad de comercio; la igualdad significaba que todos
los individuos eran iguales ante la ley aboliendo de este modo los privilegios de
sangre y de nacimiento; la fraternidad conformaba a la nacin, todos eran
franceses, con una sola patria y en tal sentido podan considerarse
hermanos. Tambin se haca necesario socavar otros de los fundamentos del
antiguo rgimen: las bases del poder de la Iglesia. A fines de 1789 se
nacionalizaron los bienes del clero. En 1790 se dictaba la Constitucin Civil
del Clero que colocaba a la Iglesia bajo el poder del Estado: los obispos y curas
se transformaban en funcionarios pblicos elegidos en el marco de las nuevas
circunscripciones administrativas. Sin embargo, todava quedaban pendientes
problemas, fundamentalmente, la cerrada oposicin de amplios sectores del
claro y de la aristocracia frente al proceso que se desencadenada. Ya en
octubre de 1789, una marcha de mujeres apoyadas por la Guardia Nacional
fuerza armada que la Asamblea Nacional haba reclutado entre los ciudadanos-
se dirigi a Versalles y oblig al rey a refrendar los primeros decretos. Ante
esto, muchos nobles comenzaron a elegir el camino del exilio.

En septiembre de 1791 se aprobaba la Constitucin, prologada por la


Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, que estableca un
sistema de monarqua limitada. El poder monrquico quedaba controlado
por una Asamblea Legislativa, cuyos miembros deban ser elegidos
mediante un sufragio restringido, derecho de los valores adultos propietarios.

La segunda etapa de la Revolucin: la repblica jacobina (1792-1794).

Con el establecimiento de la monarqua limitada sobre la base de una


participacin restringida, para muchos que planteaban la necesidad de llegar a
un acuerdo con el rey se haba cumplido los objetivos de la Revolucin. Pero
tambin eran muchos os que consideraban necesario seguir profundizando los

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contenidos revolucionarios. De este modo, dentro del Tercer Estado pronto
comenzaron a diferenciarse distintas corrientes, que se agrupaban en
distintas asociaciones o clubes polticos. Algunos de estos clubes, como el de
los jacobinos o el de los cordeleros, estaban reservados a la lite poltica.
Pero tambin los sectores populares ms radicalizados, que abarcaban a
artesanos y jornaleros y a pequeos propietarios de tiendas y talleres, es decir,
los SANS-CULOTTES, -llamados as porque no usaban las calzas que vestan
los sectores ms acomodados sino simplemente pantalones- se agrupaban en
sociedades que se reunan en los barrios de las ciudades con un ideario
democrtico e igualitario. Las distintas tendencias tambin se expresaron en la
Asamblea Legislativa y quedaron definidas por el lugar que ocupaban en el
recinto de sesiones: en la derecha se agrupaban los sectores ms
conservadores; en la izquierda, los ms radicales. Si los ms
conservadores consideraban que la Revolucin haba concluido y que era
necesario desmontar la mquina de las insurrecciones, los acontecimientos
no se desarrollaron a su favor. En primer lugar, una serie de malas cosechas
y la devaluacin de los asignados llevaron a una crisis econmica que
favoreci la movilizacin popular. En segundo lugar, el peligro de la
contrarrevolucin y de la guerra afirm la influencia de los sectores ms
radicalizados. En efecto, ante el desarrollo de los acontecimientos, en junio de
1791, Luis XVI junto con su familia haba intentado huir para reunirse con los
nobles exiliados en Austria. Pero la huida fue descubierta en la ciudad de
Verennes y la familia real, en medio de la indignacin popular, fue llevada por
la fuerza a Pars. Poco despus, Luis XVI fue forzado a prestar juramento a la
Constitucin. Pero el intento de huida y la intencin del rey de unirse a los
exiliados que complotaban en contra de la revolucin para restaurar el poder
absoluto fueron percibidos como un acto de traicin a la Patria. Estaba
tambin el peligro de la guerra. Los nobles emigrados haban obtenido el apoyo
del rey de Prusia y del emperador de Austria para organizar una fuerza militar
con el objetivo de invadir Francia. Pero las amenazas exteriores tambin
parecan vinculares con conjuraciones internas. De este modo, la Asamblea
Legislativa declar la guerra a Austria en abril de 1792. En este clima, el rey
fue depuesto y enviado a prisin, se disolvi la Asamblea Legislativa y se la
reemplaz por una Convencin Nacional, elegida mediante sufragio
universal. Se iniciaba as la segunda etapa de la revolucin.

La Convencin inici sus sesiones en 1792 en medio de difciles


circunstancias: la revolucin pareca jaqueada desde adentro y desde afuera.
Mientras los ejrcitos invadan, la mayora de las regiones estaban sublevadas
y desconocan al gobierno. Era necesario tomar medidas excepcionales: tal fue
la accin de los jacobinos que pronto ganaron el control de la Convencin. Las
dificultades fueron muchas, pero las noticias de los primeros triunfos del
ejrcito francs que haba derrotado de los austracos en la BATALLA DE
VALMY (1972) permitan mantener el ardor revolucionario. Pero los enemigos

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no eran slo externos. Para asegurar el orden y acabar de raz con la oposicin
interna se impuso esa rgida disciplina que se conoci como el TERROR. Los
sectores ms radicalizados plantearon la necesidad de condenar a muerte al
rey por su acto de traicin: Luis XVI fue ejecutado en la guillotina. Pero tambin
las cabezas de muchos antiguos revolucionarios que disentan con la
conduccin jacobina, por ejemplo Danton, uno de los polticos ms hbiles de
la CONVENCIN. En 1793 se haba promulgado una nueva Constitucin, de
carcter democrtico, que estableca el sufragio universal, el derecho a la
insurreccin y al trabajo, la supresin de los derechos feudales an existentes y
la abolicin de la esclavitud en las colonias. Pero esta Constitucin casi no tuvo
vigencia. Su aplicacin fue suspendida por el mismo Comit de Salvacin
Pblica, encabezado por ROBESPERRIE, que prcticamente estableci una
dictadura para profundizar la poltica del Terror. Pero ROBESPERRIE pronto se
encontr aislado. Si bien haba eliminado la corrupcin, las restricciones a la
libertad disgustaban a muchos. Y tampoco agradaban sus incursiones
ideolgicas como la campaa de descristianizacin debida sobre todo al celo
de los SANS CULOTTES- que buscaba reemplazar las creencias tradicionales por
una nueva religin cvica basada en la razn y en el culto, con todos sus ritos,
al Ser Supremo.

La tercera etapa de la Revolucin: la difcil bsqueda de la estabilidad


(1794-1799).

La Repblica jacobina pudo mantenerse durante la poca ms difcil de la


guerra, pero hacia mediados de 1794 las circunstancias haban cambiado: los
ejrcitos franceses haban derrotado a los austracos en FLEURUS y ocupado
Blgica. En este contexto, una alianza de fuerzas opositoras dentro de la
Convencin, en julio de 1794 desaloj del poder a ROBESPIERRE y a sus
seguidores que fueron ejecutados. Poco despus, en 1795, la Convencin daba
por terminadas sus funciones y sancionaba la Constitucin del ao III de la
Repblica. El Golpe de THERMIDOR frenaba tambin a quienes aspiraban a
cambios ms profundos. En efecto, la Constitucin de 1795 restableca el
sufragio restringido a los ciudadanos propietarios. Al mismo tiempo se
estableca un poder legislativo bicameral y un poder ejecutivo, el Directorio,
integrado por cinco miembros. De este modo, se aspiraba a retornar al
programa liberal que haba sido impuesto durante la primera etapa de la
Revolucin. En una situacin de difcil equilibrio, el gobierno del Directorio, sin
demasiados apoyos, se encontr jaqueado tanto por los SANS-CULOTTES y los
polticos ms radicalizados, como por la reaccin aristocrtica. Era necesario
encontrar la frmula para no volver a caer en la repblica jacobina ni retornar
en el antiguo rgimen. Y el delicado equilibrio fue mantenido bsicamente por
el ejrcito, responsable de reprimir y sofocar las peridicas conjuras y
levantamientos. El ejrcito se transform, de esta manera, en el soporte del
poder poltico. El ejrcito fue uno de los hijos ms brillantes de la revolucin.

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Nacido de la leva en masa de ciudadanos revolucionarios, pronto se convirti
en una fuerza profesional de combatientes. Era adems un ejrcito burgus,
una de las carreras que la revolucin haba abierto al talento.

Fin e institucionalizacin de la Revolucin: Napolen Bonaparte (1799-


1815)

Con los ejrcitos se expandan tambin algunos de los logros revolucionarios,


como el sistema republicano, ante el terror de las monarquas absolutas.
Pero la guerra no slo fue un enfrentamiento entre sistemas sociales y
polticos, sino que tambin fue el resultado de la rivalidad de las dos naciones
que buscaban establecer su hegemona sobre Europa: Francia e Inglaterra. En
ese ejrcito revolucionaria haba hecho su carrera Napolen Bonaparte,
quien siendo muy joven, a los 26 aos haba logrado el grado de general. Su
prestigio fue en aumento en 1795 cuando ante una sublevacin monrquica
estimulada por la cada de ROBESPIERRE, se le confi la defensa de la
Convencin. En 1796, el Directorio le confi la campaa militar a Italia y en
1798 dispuesto a atacar la fuente de recursos de Inglaterra- Bonaparte de
propuso la conquista de Egipto. El sostenimiento de la guerra, junto con las
dificultades internas, dificult an ms al Directorio. En 1799, un golpe entreg
el mando de la guarnicin de Paris a Bonaparte. Poco despus se formaba un
nuevo poder ejecutivo, el Consulado, integrado por tres miembros. La
Constitucin del ao VIH (1800) dio forma al nuevo sistema: se dispona
que uno de los tres mandatarios ejerciera el cargo de Primer Cnsul,
reduciendo a los otros dos a facultades consultivas y otorgndole supremaca
sobre el poder legislativo. El cargo de Primer Cnsul se otorg a Napolen
Bonaparte que pudo ejercer un poder sin contrapesos. El sistema napolenico
signific el fin de la agitacin revolucionaria. En primer lugar, se restringi la
participacin popular. En segundo lugar, se estableci un rgido sistema
de control sobre la poblacin. De este modo, mediante una centralizacin
cada vez mayor del poder, se evit toda radicalizacin que condujera a la
repblica jacobina. Pero el sistema napolenico tambin institucionaliz
muchos de los logros revolucionarios. Para acabar con los conflictos
religiosos y contar con el apoyo del Clero, Napolen firm con el Papa Po VII un
Concordato (1801). Segn sus trminos, el papado reconoca las
expropiaciones de los bienes eclesisticos que haba efectuado la revolucin, a
cambio, se establecan severas limitaciones a la libertad de cultos. La iglesia
francesa quedaba subordinaba al Estado, anulando su potencial conflictivo.

Pero la obra ms importante fue la redaccin de un Cdigo conocido como


Cdigo Napolenico- redactado por importantes juristas con la participacin
del mismo Napolen que qued concluido en 1804. All se unific la legislacin
y se institucionaliz principios revolucionarios, como la anulacin de privilegios
sociales y la igualdad de todos los hombres frente a la ley. El sistema
napolenico tambin reorganiz la administracin y las finanzas y cre hasta

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un Banco Nacional, el ms patente smbolo de la estabilidad burguesa. La
enseanza pblica fue tratada con particular celo: se reorganiz la Universidad
que qued responsable de todo lo referente a la institucin y se crearon los
Liceos para la educacin de los hijos de las clases medias. A comienzos de
1804, el descubrimiento de un complot permiti a Bonaparte dar un paso ms:
la instauracin del Imperio. De este modo, en 1804 se sancionaba la
CONSTITUCIN DEL AO VIII que estableca la dignidad de emperador de
los franceses para Napolen, se fijaba el carcter hereditario del Imperio y se
echaban las bases de una organizacin autocrtica y centralizada. La
constitucin del Imperio fue fundamentalmente el resultado de la poltica
exterior napolenica: la nacin que aspiraba a dominar el continente tena que
estar dirigida por una institucin que histricamente llevara implcita una
funcin hegemnica. De este modo, la carrera poltica de Napolen culmin en
el fastuoso rito de la coronacin imperial. Al coronarlo (1804) el Papa Po VII
legitimaba la hegemona napolenica. Como testimonio quedaron las
transformaciones que se introdujeron en pars: importantes monumentos
destinados a restaurar la idea romana del Imperio.

En la lucha de Francia por la hegemona europea, Inglaterra fue el enemigo


inevitable. En la confrontacin blica ninguno de los dos pases haba
conseguido xitos decisivos. De all que la lucha se trasladara al terreno
econmico. Desde 1805, la marina britnica obstaculizaba las comunicaciones
martimas para los franceses, la respuesta fue un contra bloqueo que impeda
la conexin y las transacciones comerciales de las islas con el continente. En
sntesis, bloqueo martimo y bloqueo continental eran los medios por los que
Inglaterra y Francia intentaban asfixiarse mutuamente. Para Napolen,
adems, el bloqueo continental presentaba una doble ventaja: no solo aislada a
Inglaterra sino que subordinaba la economa del continente a las necesidades
de Francia. Sin embargo, para Francia los efectos del bloqueo fueron graves.
La situacin econmica hizo crisis en 1811. Ante la imposibilidad de una
victoria econmica, Napolen decidi dar un vuelvo decisivo en la guerra,
mediante una contundente accin militar: la invasin a Rusia (1812). Pero
los resultados no fueron los esperados. Se comenzaron a sufrir las
consecuencias del crudo invierno ruso y se debi emprender una retirada que
le cost al emperador lo mejor de sus tropas. El imperio napolenico se
encontraba en las puertas de su fin. Las fuerzas aliadas de Prusia, Austria,
Rusia y Suecia en la BATALLA DE LEIPZIG (1813) derrotaron a Napolen que fue
confinado a la Isla de Elba. La ocupacin de Francia por los aliados permiti la
restauracin de los Borbones en el trono de Francia. Pero ante la situacin
generada por la ocupacin, las intenciones del monarca Luis XVIII de retornar al
antiguo rgimen permitieron que internamente se organizara un movimiento
favorable a Napolen. De este modo, evadiendo su custodia y con el apoyo de
la fuerza militar, Napolen pudo apoderarse de Pars, dispuesto a continuar la
guerra. Pero slo logr mantenerse en el poder 100 das. En la BATALLA DE

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WATERLOO fue derrotado por el ejrcito ingls al mando del duque de
WELLINGTON (1815).

El ciclo de las revoluciones burguesas.

La cada de Napolen llev a la definicin de un nuevo orden europeo que


qued a cargo de los vencedores: Gran Bretaa, Rusia, Austria y Prusia. Dos
(Austria y Rusia) constituan monarquas absolutas; Inglaterra, por el
contrario, era una monarqua limitada por el Parlamento. El nuevo orden
constituy un compromiso entre liberales y partidarios del antiguo rgimen,
compromiso que no signific equilibrio ya que, como lo demostraron las
reuniones del Congreso de Viena (1815) el peso predominante se volc hacia
las viejas tradiciones. El primer problema que tuvieron que afrontar fue el de
rehacer el mapa de Europa: el objetivo era consolidar y acrecentar
territorialmente a los vencedores y crear estados-tapones que impidieran la
expansin francesa. La obra del Congreso de Viena fue completada por la
iniciativa del zar de Rusia, Alejandro I: la Santa Alianza. Propona la alianza de
los monarcas absolutistas en defensa de sus principios religiosos y polticos
contra los ataques de una ola liberal que con razn- se pensaba que no estaba
totalmente aniquilada.

Las revoluciones de 1830. Las bases de las revoluciones: liberalismo,


romanticismo, nacionalismo.

La cerrada concepcin poltica que intentaba imponer, las intenciones de


retornar al absolutismo, desat en la sociedad intensas resistencias. Las
ideas difundidas por la Revolucin libertad, igualdad- haban alcanzado
suficiente consenso y el grado de madurez necesaria para agudizar el clima de
tensin social y poltica. De este modo, ante la restauracin, se polarizaron
los liberales que aspiraban imponer los principios revolucionarios. El panorama
se complejizaba adems por los movimientos nacionalistas que surgan en
aquellos pases que se sentan deshechos y oprimidos por los repartos
territoriales del Congreso de Viena. Para luchar por estos principios, surgieron
sociedades secretas que adoptaron distintas formas de organizacin y distintos
nombres. Entre ellas, las ms conocidas fueron las logias masnicas y
sociedades como la de los CARBONARIOS, llamadas as en Italia porque sus
miembros se reunan en los bosques para escapar del control de las
autoridades austracas. En Francia se organiz la CHARBONNERIE, segn el
modelo italiano, integrada sobre todo por jvenes universitarios y militares de
la filiacin bonapartista. En Italia y Alemania, aspiraba a la unificacin de la
nacin bajo una monarqua constitucional o como aspiraban los grupos ms
radicalizados- bajo un gobierno republicano- en Francia y Espaa, buscaban
establecer un gobierno que respetara los principios liberales. Una
revolucin liberal en Espaa que por un breve tiempo impuso una
CONSTITUCIN A Fernando VII- y el levantamiento de Grecia que se

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independiz del imperio Turco constituyeron los primeros signos. El
liberalismo era una filosofa poltica orientada a salvaguardar las libertades,
tanto las polticas y econmicas generales como las que deban gozar los
individuos. Como poltica econmica, el liberalismo logr su mayor madurez en
Gran Bretaa. De all la negativa a toda intervencin estatal que regulara la
economa: esta intervencin slo poda quebrar un equilibrio natural. El Estado
deba limitarse a proteger los derechos de los individuos. El liberalismo tambin
se constituy en un programa poltico: libertad e igualdad civil protegidas por
una Constitucin escrita, monarqua limitada, sistema parlamentario,
elecciones y partidos polticos eran las bases de los sistemas que apoyaban la
burguesa liberal. Pero tambin el temor a los conflictos sociales llev a una
concepcin restringida de la soberana que negaba el sufragio universal: el
voto deba ser derecho de los grupos responsables que ejercan una ciudadana
activa, de quienes tenan un determinado nivel de riqueza o de cultura. Pero
el liberalismo tambin se combin con otras tradiciones intelectuales. En
efecto, el pensamiento que se haba acuado en el siglo XVIII, el racionalismo y
el materialismo propios de la Ilustracin, tambin haba despertado reacciones.
De este modo, el rechazo al racionalismo analtico y la exaltacin de la
intuicin y de las viejas tradiciones medievales se transformaron en las
principales caractersticas del romanticismo. Las primeras manifestaciones
de esta nueva corriente fueron literarias, y se advierten especialmente en
Inglaterra, pero poco despus se propagarn por toda Europa adquiriendo
formas diversas. El romanticismo, tantas veces mal definido, no es, despus
de todo, otra cosa que el liberalismo en literatura.

La exaltacin del espritu nacional, y la bsqueda de sus orgenes, permiti que


el romanticismo prendiera fuertemente en aquellos pases que se consideraban
desmembrados u oprimidos por la dominacin extranjera. Pese a las
diferencias Qu tenan en comn los diversos exponentes del romanticismo?
El reemplazo de los mesurados modelos clsicos por un estilo apasionado y
desbordante; la decisin de romper con los viejos moldes. De all que, ms que
un conjunto coherente de ideas, el romanticismo constituy una actitud. Era el
desafiante rechazo a todo lo que limitase el libre albedro de los individuos. En
este contexto, la poca fue favorable para los inicios del nacionalismo. En
muchos pases europeos y con mayor fuerza en los que se consideraban
oprimidos- comenzaba a agitarse la idea de la nacin. Pero tambin el
nacionalismo alcanz repercusiones polticas. Se consideraba que el Estado
deba coincidir con fronteras tnicas y lingsticas, y fundamentalmente, se
afirmaba el principio de la autodeterminacin: el gobierno que diriga a cada
grupo nacional deba estar libre de cualquier instancia exterior. Fue sobre
todo en las universidades alemanas donde se dieron las formulaciones tericas
ms completas que permitieron generar en el nimo de sus compatriotas la
idea de una patria unitaria. Dicho de otro modo, el nacionalismo como el
liberalismo y el romanticismo- fue un movimiento que se identific con las

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clases letradas. Esto no significa que no hubiese vagos sentimientos nacionales
entre los sectores populares urbanos y entre los campesinos. Sin embargo,
para estas clases, sobre todo para las masas campesinos, la prueba de la
identificacin no la constitua la nacionalidad sino la religin. Los italianos y
espaoles eran catlicos, los alemanes protestantes o los rusos
ortodoxos.

Los movimientos revolucionarios de 1830

En Francia, tras la cada de Napolen, los viejos sectores sociales y polticos, los
ultras, haban desencadenado una violenta reaccin antiliberal intentado
restaurar los principios del absolutismo. Pero eran muchas las dificultades para
retornar al antiguo rgimen: la sociedad se haba transformado y los principios
de la revolucin se haban extendido. Luis XVIII haba intentado, con
oscilaciones, una poltica conciliatoria. Incluso haba concedido una Carta
Constitucional en la que se admitan con limitaciones algunos derechos
consagrados por la Revolucin de 1789. Pero la situacin cambi luego de la
muerte de Luis XVIII (1824). Su sucesor, Carlos X, ms compenetrado de los
principios del absolutismo, desencaden una persecucin contra todo lo que
llevara el sello del liberalismo que provoc el desarrollo de una oposicin
fuertemente organizada. Cuando Carlos X promulg, sin intervencin del
Parlamento, en julio de 1830, un conjunto de medidas restrictivas sobre la
prensa y el sistema electoral, un levantamiento popular estall en Paris. La
represin fue impotente y el combate durante tres das -27,28 y 29 de julio- se
instal en las calles. Tras la abdicacin del rey, ante el temor de que la
participacin popular desembocara en el retorno de la repblica jacobina, los
liberales ms moderados se apresuraron a otorgar al duque Luis Felipe de
Orleans notoriamente liberal- la corona de Francia. Luis Felipe el rey
burgus jur la Constitucin. El nuevo monarca reciba su titularidad, no por
un designio divino ni en una herencia histrica depositada en su familia, sino
de la voluntad de los representantes del pueblo en ejercicio pleno de la
soberana nacional. La agitacin revolucionaria de 1830 no se limit a Francia,
sino que fue el estmulo para desencadenar otros movimientos que se
extendieron por gran parte de Europa. La remodelacin del mapa de Europa
que haba hecho el Congreso de Viena haba unificado a Blgica y Holanda.
Pero todo separaba a los dos pases, la lengua, la religin e incluso, la
economa. En efecto, la burguesa belga haba comenzado su industrializacin
y reclamaba polticas proteccionistas, mientras que los holandeses, con hbitos
seculares de comerciantes, se inclinaban por el liberalismo. Estas cuestiones,
combinadas con el incipiente nacionalismo, fueron las que impulsaron la
revolucin en Blgica. De este modo, los belgas proclamaron su independencia.
Tambin en 1830 estallaron motines en las ciudades del centro de Alemania, en
noviembre la ola revolucionaria alcanz a Polonia, y a comienzos de 1831 se
extendi a los estados italianos. Pero estos movimientos fueron sofocados.

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Las revoluciones de 1848: la primavera de los pueblos.

De las revoluciones de 1830 slo haba quedado un testigo, Blgica,


independiente y con una Constitucin Liberal. En Francia, el viraje conservador
de la monarqua de Luis Felipe de Orleans supona para muchos la traicin a la
revolucin que lo haba llevado al trono. Los movimientos de 1848 fueron
bsicamente movimientos democrticos. En efecto, frente a ese liberalismo
poltico que se defina por oposicin al Antiguo Rgimen, las revoluciones del
48 buscaron profundizar sus contenidos. Se comenz a reivindicar el derecho
de voto para todos los ciudadanos: no haba democracia sin sufragio universal.
En el mismo sentido, se prefera hablar de soberana popular en lugar de
soberana nacional. El trmino pueblo subrayaba la totalidad de los
individuos; el pueblo al que invocaban los revolucionaron del 48 era el
conjunto de ciudadanos y no un abstraccin jurdica. Y si el liberalismo se haba
inclinado por las monarquas constitucionales como forma de gobierno, esta
democracia consideraba a la repblica como la forma poltica ms idnea para
el ejercicio del sufragio universal, la soberana popular y la garanta a las
libertades. Se comenzaba a acusar al liberalismo de predicar una igualdad
estrictamente jurdica, de igualdad ante la ley, pero de permanecer insensible
ante los contrastes sociales de riqueza/pobreza, cultura/analfabetismo. Era
necesario tambin luchar por la reduccin de las desigualdades en el orden
social. Incluso, ya haba comenzado a pronunciarse la palabra socialismo. En
Francia, por ejemplo CHARLES FOURIER fue uno de los principales exponentes
de lo que se llam el socialismo utpico. Pero no se trataba slo de
pensadores tericos. Desde 1830, haban surgido organizaciones de
trabajadores y peridicos como el JOURNAL DES OUVRIERS Y LE PEUPLE se
transformaban en los canales de difusin de las nuevas ideas. Mientras las
agrupaciones carbonarias republicanas reclutaban a la burguesa letrada, las
organizaciones blanquistas como las Sociedades de las Familias, reclutaban
adeptos entre los sectores populares y el incipiente proletariado francs. En
ese sentido, las nuevas ideas reflejaban las transformaciones de la sociedad.
PROUDHON caus un fuerte impacto en los medios socialistas. Fuertemente
anti autoritario, consideraba que la propiedad privada implicaba la negacin de
la libertad y de la igualdad, categoras que constituyeron el ncleo de su
pensamiento. Para l, la nica forma de asociacin vlida era la que derivaba
del espritu solidario, es decir, el mutualismo. Organizaciones de autogestin
econmica y autoadministracin poltica deban multiplicarse por todo el
territorio con independencia de todo estatismo. De all surga un estado de no
gobierno, la anarqua, al cual atribua una carga de orden capaz de
contraponerse al desorden dominante en la economa burguesa.

Los movimientos revolucionarios de 1848.

La administracin de Luis Felipe, apoyndose en grupos de la burguesa


financiera, controlaba un gobierno en el que la participacin electoral estaba

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restringida a quienes derecho de voto, el pas legal. Pero el descontento
creca alimentado por las sospechas de que la administracin estaba
corrompida y el Estado se dedicaba a beneficiar a especuladores y financistas.
La situacin se agravaba por la crisis econmica que afectaba a Europa. En
efecto, desde 1846, una drstica reduccin en la cosecha de cereales haba
desatado oleadas de agitacin rural. En ese contexto, la oposicin al gobierno
de Luis Felipe comenz a realizar una campaa de banquetes donde se
reunan los representantes de los distintos sectores polticos para tratar temas
de la poltica reformista, fundamentalmente, la cuestin de la ampliacin del
derecho de sufragio. El 22 de febrero de 1848, la prohibicin del ministro
GUIZOT de uno de esos banquetes, fue la seal para el estallido: durante dos
das la muchedumbre de adue de las calles, levant barricadas en los barrios
de Pars, y en la noche del 24 de febrero, asalt las Tulleras. Ante el curso
que haban tomado los acontecimientos, Luis Felipe abdic. La presin popular
impidi que se tomara una solucin tibia: se proclam la REPBLICA y se
estableci un gobierno provisional donde se vislumbraba el compromiso de
todos los sectores que haban participado del levantamiento. Se elabor un
programa que estableca el sufragio universal, la abolicin de la esclavitud en
las colonias, la libertad de prensa y de reunin, la supresin de la pena de
muerte. Pero tambin se introdujeron los reclamos socialistas: derecho al
trabajo, libertad de huelga, limitacin de la jornada laboral. Pero pronto
comenzaron las dificultades. Quienes aspiraban a la repblica social pronto
fueron confrontados por quienes aspiraban a la repblica liberal. Las
elecciones de abril fueron la prueba decisiva: 500 escaos para los
republicanos liberales, 300 para los monrquicos y 80 para los socialistas
establecieron el lmite. Las elecciones demostraban el dbil peso que an tena
la repblica, que los sentimientos monrquicos an tenan races vivas. Pero
sobre todo demostraban el temor de los franceses a la repblica social. El
gobierno de LAMARTINE evolucion entonces hacia polticas ms
conservadoras. Las medidas tomadas por el gobierno de LAMARTINE dieron
lugar a manifestaciones de descontento que pronto se transformaron en un
estallido social (junio de 1848), que fue violentamente reprimido. Se terminaba
as toda expectativa sobre la repblica social. El tono autoritario que fue
adquiriendo el gobierno se expres tambin en la nueva Constitucin que
confera fuertes poderes al Presidente de la Repblica y haba borrado de su
prembulo toda declaracin sobre el derecho al trabajo. A fines de ao, asuma
la presidencia Luis Napolen Bonaparte, apoyado por el Partido del Orden cuyo
programa defenda la propiedad, la religin, el restablecimiento de la guillotina
y negaba el derecho de asociacin. Los acontecimientos franceses fueron
inseparables de la ola revolucionaria que agit a Europa en 1848. Las
revoluciones del 48 rompieron como grandes olas, y dejaron de s poco ms
que el mito y la promesa. Si haban anunciado la primavera de los pueblos,
fueron en efecto- tan breves como una primavera. Sin embargo, de all se
recogieron enseanzas. Los trabajadores aprendieron que no obtendran

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ventajas de una revolucin protagonizadas por la burguesa y que deban
imponerse con su fuerza propia. Los sectores ms conservadores de la
burguesa aprendieron que no podan ms confiar en la fuerza de las
barricadas. La eleccin de Luis Napolen el primer jefe de Estado moderno
que gobern por medio de la demagogia- ense que la democracia del
sufragio universal era compatible con el orden social. Pero las revoluciones del
48 significaron fundamentalmente al menos en Europa occidental- el fin de la
poltica tradicional y demostraron que el liberalismo, la democracia poltica, el
nacionalismo, las clases medias e incluso las clases trabajadoras iban a ser
protagonistas permanentes del panorama poltico.

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