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Guerre aux dmolisseurs

La bibliothque libre.
Guerre aux dmolisseurs
Victor Hugo

Revue des Deux Mondes T.5, 1832

Une Note sur la destruction des monumens en France, sign du mme nom que les
lignes quon va lire, a t dernirement publie, par hasard et avec dinnombrables fautes
dimpression, dans un des recueils du jour de lan. Dautres recueils et des journaux fort
rpandus ont rpt cette Note, malheureusement avec toutes les fautes dimpression qui en
dfiguraient le sens. Dans cet aperu, crit en 1825, et dailleurs trs incomplet, des
nombreuses dvastations ddifices nationaux qui se font -la-fois, et sans quon y songe, sur
toute la surface de la France, lauteur se promettait de revenir souvent sur ce sujet, propos et
hors de propos. Il vient aujourdhui remplir cette promesse.

Il faut le dire et le dire haut, cette dmolition de la vieille France, que nous avons dnonce
plusieurs fois sous la restauration, se continue avec plus dacharnement et de barbarie que
jamais. Depuis la rvolution de juillet, avec la dmocratie, quelque ignorance a dbord et
quelque brutalit aussi. Dans beaucoup dendroits, le pouvoir local, linfluence municipale, la
curatelle communale a pass des gentilshommes qui ne savaient pas crire aux paysans qui ne
savent pas lire. On est tomb dun cran. En attendant que ces braves gens sachent peler, ils
gouvernent. La bvue administrative, produit naturel et normal de cette machine de Marly quon
appelle la centralisation, la bvue administrative sengendre toujours comme par le pass du
maire au sous-prfet, du sous-prfet au prfet, du prfet au ministre ; seulement elle est plus
grosse.

Notre intention est de nenvisager ici quune seule des innombrables formes sous lesquelles
elle se produit aux yeux du pays merveill. Nous ne voulons traiter de la bvue
administrative quen matire de monumens, et encore ne ferons-nous queffleurer cet immense
sujet que vingt-cinq volumes in-folio npuiseraient pas.

Nous posons donc en fait quil ny a peut-tre pas en France lheure quil est une seule
ville, pas un seul chef-lieu darrondissement, pas un seul chef-lieu de canton, o il ne se mdite,
o il ne se commence, o il ne sachve la destruction de quelque monument historique national,
soit par le fait de lautorit centrale, soit par le fait de lautorit locale de laveu de lautorit
centrale, soit par le fait des particuliers sous les yeux et avec la tolrance de lautorit locale.

Nous avanons ceci avec la profonde conviction de ne pas nous tromper, et nous en
appelons la conscience de quiconque a fait, sur un point quelconque de la France, la moins
excursion dartiste et dantiquaire. Chaque jour quelque vieux souvenir de la France sen va
avec la pierre sur laquelle il tait crit. Chaque jour nous brisons quelque lettre du vnrable
livre de la tradition. Et bientt, quand la ruine de toutes ces ruines sera acheve, il ne nous
restera plus qu nous crier avec ce Troyen qui du moins emportait ses dieux :

Fuit Ilium et ingens


Gloria !

Et lappui de ce que nous venons de dire, quon permette celui qui crit ces lignes de
citer, entre une foule de documens quil pourrait produire, lextrait dune lettre lui adresse. Il
nen connat pas personnellement le signataire, qui est, comme sa lettre lannonce, homme de
got et de cur ; mais il le remercie de stre adress lui. Il ne fera jamais faute quiconque
lui signalera une injustice ou une absurdit nuisible dnoncer. Il regrette seulement que sa voix
nait pas plus dautorit et de retentissement. Quon lise donc cette lettre, et quon songe, en la
lisant, que le fait quelle atteste nest pas un fait isol, mais un des mille pisodes du grand fait
gnral, la dmolition successive et incessante de tous les monumens de lancienne France.

Charleville, 14 fvrier 1832.

Monsieur,

Au mois de septembre dernier, je fis un voyage Laon (Aisne) mon pays natal. Je lavais
quitt depuis plusieurs annes : aussi, peine arriv, mon premier soin fut de parcourir la ville
Arriv sur la place du Bourg, au moment o mes yeux se levaient sur la vieille tour de Louis
dOutremer, quelle fut ma surprise de la voir de toutes parts barde dchelles, de levier et de
tous les instrumens possibles de destruction. Je lavouerai, cette vue me fit mal. Je cherchais
deviner pourquoi ces chelles et ces pioches, quand vint passer M. Th, homme simple et
instruit, plein de got pour les lettres et fort ami de tout ce qui touche la science et aux arts. Je
lui fis part linstant de limpression douloureuse que me causait la destruction de ce vieux
monument. M. Th, qui la partageait, mapprit que, rest seul des membres de lancien conseil
municipal, il avait t seul pour combattre lacte dont nous tions en ce moment tmoins ; que
ses efforts navaient rien pu. Raisonnemens, paroles, tout avait chou. Les nouveaux conseiller,
runis en majorit contre lui, lavaient emport. Pour avoir pris un peu chaudement le parti de
cette tour innocente, M. Th avait t mme accus de carlisme. Ces messieurs staient
cris que cette tour ne rappelait que les souvenirs des temps fodaux, et la destruction avait t
vote par acclamation. Bien plus, la ville a offert au soumissionnaire qui se charge de
lexcution, une somme de plusieurs mille francs, les matriaux en sus. Voil le prix, du meurtre,
car cest un vritable meurtre ! M. Th me fit remarquer sur le mur voisin laffiche
dadjudication en papier jaune. En tte tait crit en normes caractres : DEST RUCTION DE LA
T OUR DIT E DE LOUIS DOUT REMER. Le public est prvenu, etc.

Cette tour occupait un espace de quelques toises. Pour agrandir le march qui lavoisine,
si cest l le but quon a cherch, on pouvait sacrifier une maison particulire dont le prix net
peut-tre pas dpass la somme offerte au soumissionnaire. Ils ont prfr anantir la tour.
Je suis afflig de le dire la honte des Laonnois : leur ville possdait un monument rare, un
monument des rois de la seconde race ; il ny en existe plus aujourdhui un seul. Celui de Louis
IV tait le dernier. Aprs un pareil acte de vandalisme, on apprendra quelque jour sans surprise
quils dmolissent leur belle cathdrale du onzime sicle, pour faire une halle aux grains. [1]

Les rflexions abondent et se pressent devant de tels faits.

Et dabord ne voil-t-il pas une excellente comdie ? Vous reprsentez-vous ces dix ou
douze conseillers municipaux mettant en dlibration la grande destruction de la tour dite de
Louis dOutremer ? Les voil tous, rangs en cercle, et sans doute assis sur la table, jambes
croises et babouches aux pieds, la faon des turcs. coutez-les : il sagit dagrandir le carr
aux choux et de faire disparatre un monument fodal. Les voil qui mettent en commun tout ce
quils savent de grands mots depuis quinze ans quils se font anucher le Constitutionnel par le
magister de leur village. Ils se cotisent. Les bonnes raisons pleuvent. Lun a argu de la
fodalit, et sy tient lautre allgue la dme ; lautre, la corve ; lautre, les serfs qui battaient
leau des fosss pour faire taire les grenouilles ; un cinquime, le droit de jambage et de
cuissage ; un sixime, les ternels prtres et les ternels nobles ; un autre, les horreurs de la
Saint-Barthlemi ; un autre, qui est probablement avocat, les jsuites, puis ceci, puis cela ;
puis encore cela et ceci ; et tout est dit : la tour de Louis dOutremer est condamne.

Vous figurez-vous bien, au milieu du grotesque sanhdrin, la situation de ce pauvre


homme, reprsentant unique de la science, de lart, du got, de lhistoire ? Remarquez-vous
lattitude humble et opprime de ce paria ? Lcoutez-vous hasarder quelques mots timides en
faveur du vnrable monument ? Et voyez-vous lorage clater contre lui ? Le voil qui ploie
sous les invectives. Voil quon lappelle de toutes parts carliste, et probablement carlisse.
Que rpondre cela ? Cest fini. La chose est faite. La dmolition du monument des ges de
barbarie est dfinitivement vote avec enthousiasme, et vous entendez le hurra des baves
conseillers municipaux de Laon, qui ont pris dassaut la tour de Louis dOutremer !

Croyez-vous que jamais Rabelais, que jamais Hogarth, auraient pu trouver quelque part
faces plus drolatiques, profils plus bouffons, silhouettes plus rjouissantes charbonner sur les
murs dun cabaret ou sur les pages dune batrachomyomachie ?

Oui, riez. Mais, pendant que les prudhommes jargonnaient, croassaient et dlibraient,
la vieille tour, si long-temps inbranlable, se sentait trembler dans ses fondemens. Voil tout--
coup que, par les fentres, par les portes, par les barcabanes, par les meurtrires, par les
lucarnes, par les gouttires, de partout, les dmolisseurs lui sortent comme les vers dun
cadavre. Elle sue des maons. Ces pucerons la piquent. Cette vermine la dvore. La pauvre
tour commence tomber pierre pierre ; ses sculptures se brisent sur Le pav ; elle clabousse
les maisons de ses dbris ; son flanc sventre ; son profil sbrche ; et le bourgeois inutile, qui
passe ct, sans trop savoir ce quon lui fait, stonne de la voir charge de cordes, de
poulies et dchelles plus quelle ne le fut jamais par un assaut dAnglais ou de Bourguignons.

Ainsi, pour jeter bas cette tour de Louis dOutremer, presque contemporaine des tours
romaines de lancienne Bibrax, pour faire ce que navaient fait ni bliers, ni balistes, ni
scorpions, ni catapultes, ni haches, ni dolabres, ni engins, ni bombardes, ni serpentines, ni
fauconneaux, ni couleuvrines, ni les boulets de fer des forges de Creil, ni les pierres
bombardes des carrires de Pronne, ni le canon, ni le tonnerre, ni la tempte, ni la bataille, ni le
feu des hommes, ni le feu du ciel, il a suffi au dix-neuvime sicle, merveilleux progrs ! dune
plume doie, promene peu-prs au hasard sur une feuille de papier par quelques infiniment
petits ! mchante plume dun conseil municipal du vingtime ordre ! plume qui formule
boiteusement les fetfas imbcilles dun divan de paysans ! Plume imperceptible du snat de
Lilliput ! plume qui fait des fautes de franais ! plume qui ne sait par lorthographe ! plume qui,
coup sr, a trac plus de croix que de signatures au bas de linepte arrt !

Et la tour a t dmolie ! et cela sest fait ! et la ville a pay pour cela ! on lui a vol sa
couronne, et elle a pay le voleur !

Quel nom donner toutes ces choses ?

Et, nous le rptons, pour quon y songe bien, le fait de Laon nest pas un fait isol.
lheure o nous crivons, il nest pas un point en France o il ne se passe quelque chose
danalogue. Cest plus ou cest moins, cest peu ou cest beaucoup, cest petit ou cest grand,
mais cest toujours et partout du vandalisme. La liste des dmolitions est inpuisable ; elle a t
commence par nous et par dautres crivains qui ont plus dimportance que nous. Il serait
facile de la grossir il serait impossible de la clore. On vient de voir une prouesse de conseil
municipal. Ailleurs, cest un maire qui dplace un peulven pour marquer la limite du champ
communal ; cest un vque qui ratisse et badigeonne sa cathdrale ; cest un prfet qui jette
bas une abbaye du quatorzime sicle pour dmasquer les fentres de son salon ; cest un
artilleur qui rase un clotre de 1460 pour rallonger un polygone ; cest un adjoint qui fait du
sarcophage de Thodeberthe une auge aux pourceaux.

Nous pourrions citer les noms. Nous en avons piti. Nous les taisons.

Cependant il ne mrite pas dtre pargn, ce cur de Fcamp qui a fait dmolir le jub de
son glise, donnant pour raison que ce massif incommode, cisel et fouill par les mains
miraculeuses du quinzime sicle, privait ses paroissiens du bonheur de le contempler, lui cur,
dans sa splendeur lautel. Le maon qui a excut lordre du bat, sest fait des dbris du jub
une admirable maisonnette quon peut voir Fcamp. Quelle honte ! quest devenu le temps o
le prtre tait le suprme architecte ! maintenant le maon enseigne le prtre !

Ny a-t-il pas aussi un dragon ou un housard qui veut faire de lglise de Brou, de cette
merveille, son grenier foin, et qui en demande ingnument la permission au ministre ! Ntait-
on pas en train de gratter du haut en bas la belle cathdrale dAngers, quand le tonnerre est
tomb sur la flche, noire et intacte encore, et la brle, comme si le tonnerre avait eu, lui, de
lintelligence, et avait mieux aim abolir le vieux clocher que de le laisser gratigner par des
conseillers municipaux ! Un ministre de la restauration na-t-il pas rogn Vincennes ses sept
tours, et Toulouse ses beaux remparts ? Ny a-t-il pas eu Saint-Omer un prfet qui a dtruit
aux trois quarts les magnifiques ruines de Saint-Bertin, sous prtexte de donner du travail au
ouvriers ? Drision ! si vous tes des administrateurs tellement mdiocres, des cerveaux
tellement striles, quen prsence des routes ferrer, des canaux creuser, des rues
macadamiser, des ports curer, des landes dfricher, des coles btir, vous ne sachiez que
faire de vos ouvriers, du moins ne leur jetez pas comme une proie nos difices nationaux
dmolir, ne leur dites pas de se faire du pain avec ces pierres ; partagez-les plutt, ces ouvriers,
en deux bandes, que toutes deux creusent un grand trou, et que chacune ensuite comble le sien
avec la terre de lautre. Et puis payez-leur ce travail. Voil une ide. Jaime mieux linutile que le
nuisible.

Paris, le vandalisme florit et prospre sous nos yeux. Le vandalisme est architecte. Le
vandalisme se carre et se prlasse. Le vandalisme est ft, applaudi, encourag, admir,
caress, protg, consult, subventionn, dfray, naturalis. Le vandalisme est entrepreneur de
travaux pour le compte du gouvernement. Il sest install sournoisement dans le budget, et il le
grignote petit bruit, comme le rat son fromage. Et certes, il gagne bien son argent. Tous les
jours il dmolit quelque chose du peu qui nous reste de cet admirable vieux Paris. Que sais-je ?
le vandalisme a badigeonn Notre-Dame, le vandalisme a retouch les tours du Palais-de-
Justice, le vandalisme a ras Saint-Magloire, le vandalisme a dtruit le clotre des Jacobins, le
vandalisme a amput deux flches sur trois Saint-Germain-des Prs. Nous parlerons peut-tre
dans quelques instans des difices quil btit. Le vandalisme a ses journaux, ses coteries, ses
coles, ses chaires, son public, ses raisons. Le vandalisme a pour lui les bourgeois. Il est bien
nourri, bien rent, bouffi dorgueil, presque savant, trs classique, bon logicien, fort thoricien,
joyeux, puissant, affable au besoin, beau parleur, et content de lui. Il tranche du Mcne. Il
protge les jeunes talens. Il est professeur. Il donne de grand prix darchitecture. Il envoie des
lves Rome. Il est dput, et il refuse Ingres les fresques de la chambre pour les adjuger on
ne sait qui. Il porte habit brod, pe au ct et culotte franaise. Il est de lInstitut. Il va la
cour. Il donne le bras au roi, et flne avec lui dans les rues, lui soufflant ses plans loreille.
Vous avez d le rencontrer.

Quelquefois il se fait propritaire, et il change la tour magnifique de Saint-Jacques-de-la-


Boucherie en fabrique de plomb de chasse, impitoyablement ferme lantiquaire fureteur ; et il
fait de la nef de Saint-Pierre-aux-Bufs un magasin de futailles vides, de lHtel de Sens une
curie rouliers, de la Maison-de-la-Couronne-dor une draperie, de la chapelle de Cluny une
imprimerie. Quelquefois il se fait peintre en btimens et il dmolit Saint-Landry pour construire
sur lemplacement de cette simple et belle glise une grande laide maison qui ne se loue pas.
Quelquefois il se fait greffier, et il encombre de paperasses la Sainte-Chapelle, cette glise qui
sera la plus admirable parure de Paris, quand il aura dtruit Notre-Dame. Quelquefois il se fait
spculateur, et dans la nef dshonore de Saint-Benot, il embote violemment un thtre, et quel
thtre ! Opprobre ! le clotre saint, docte et grave des bndictins, mtamorphos en je ne sais
quel mauvais lieu littraire !

Sous la restauration, il prenait ses aises et sbattait dune manire aussi aimable, nous en
convenons. Chacun se rappelle comment le vandalisme, qui alors aussi tait architecte du roi, a
trait la cathdrale de Reims. Un homme dhonneur, de science et de talent, M. Vitet, a dj
signal le fait. Cette cathdrale est, comme on sait, charge du haut en bas de sculptures
excellentes qui dbordent de toutes parts son profil. lpoque du sacre de Charles X, le
vandalisme, qui est bon courtisan, eut peur quune pierre ne se dtacht par aventure de toutes
ces sculptures en surplomb, et ne vnt tomber incongrument sur le roi au moment o sa majest
passerait ; et sans piti, et grand coups de maillet, et trois grands mois durant, il barba la
vieille glise ! Celui qui crit ceci a chez lui un dbris curieux de cette excution.

Depuis juillet, il en a fait une autre qui peut servir de pendant celle-l, cest lexcution du
jardin des Tuileries. Nous reparlerons quelque jour et longuement de ce bouleversement
barbare. Nous ne le citons ici que pour mmoire. Mais qui na hauss les paules en passant
devant ces deux petits enclos usurps sur une promenade publique ? On a fait mordre au roi le
jardin des Tuileries, et voil les deux bouches quil se rserve. Toute lharmonie dune uvre
royale et tranquille est trouble, la symtrie des parterres est borgne, les bassins entaillent la
terrasse, cest gal, on a ses deux jardinets. Que dirait-on dun fabricant de vaudevilles qui se
taillerait un couplet ou deux dans les churs dAthalie ! Les Tuileries, ctait lAthalie de Le
Ntre.

On dit que le vandalisme a dj condamn notre vieille et irrparable glise de Saint-


Germain-lAuxerrois. Le vandalisme a son ide lui. Il veut faire tout travers Paris une
grande, grande, grande rue. Une rue dune lieue ! Que de magnifiques dvastations chemin
faisant ! Saint-Germain-lAuxerrois y passera, ladmirable tour de Saint-Jacques-de-la-
Boucherie y passera peut-tre aussi. Mais quimporte ! une rue dune lieue ! Comprenez-vous
comme cela sera beau ! une ligne droite tire du Louvre la barrire du Trne ! dun bout de la
rue, de la barrire, on contemplera la faade du Louvre. Il est vrai que tout le mrite de la
colonnade de Perrault est dans ses proportions et que ce mrite svanouira dans la distance ;
mais quest-ce que cela fait ? on aura une rue dune lieue ! de lautre bout, du Louvre, on verra
la barrire du Trne, les deux colonnes proverbiales que vous savez, maigres, fluettes et risibles
comme les jambes de Potier. merveilleuse perspective !

Esprons que ce burlesque projet ne saccomplira pas. Si lon essayait de le raliser,


esprons quil y aura une meute dartistes. Nous y pousserons de notre mieux.

Les dvastateurs ne manquent jamais de prtextes. Sous la restauration, on gtait, on


mutilait, on dfigurait, on profanait les difices catholiques du moyen-ge, le plus dvotement du
monde. La congrgation avait dvelopp sur les glises la mme excroissance que sur la
religion. Le sacr-cur stait fait marbre, bronze, badigeonnage et bois dor. Il se produisait le
plus souvent dans les glises sous la forme dune petite chapelle peinte, dore, mystrieuse,
lgiaque, pleine danges bouffis, coquette, galante, ronde et faux jour, comme celle de Saint-
Sulpice. Pas de cathdrale, pas de paroisse en France laquelle il ne pousst, soit au front, soit
au ct une chapelle de ce genre. Cette chapelle constituait pour les glises une vritable
maladie. Ctait la verrue de Saint-Acheul.

Depuis la rvolution de juillet, les profanations continuent, plus funestes et plus mortelles
encore, et avec dautres semblans. Au prtexte dvot a succd le prtexte national, libral,
patriote, philosophe, voltairien. On ne restaure plus, on ne gte plus, on nenlaidit plus un
monument, on le jette bas. Et lon a de bonnes raisons pour cela. Une glise, cest le fanatisme ;
un donjon, cest la fodalit. On dnonce un monument, on massacre un tas de pierres,
septembrise des ruines. peine si nos pauvres glises parviennent se sauver en prenant
cocarde. Pas une Notre-Dame en France, si colossale, si vnrable, si magnifique, si impartiale,
si historique, si calme et si majestueuse quelle soit, qui nait son petit drapeau tricolore sur
loreille. Quelquefois on sauve une admirable glise en crivant dessus : Mairie. Rien de moins
populaire parmi nous que ces sublimes difices faits par le peuple et pour le peuple. Nous leur
en voulons de tous ces crimes des temps passs dont ils ont t les tmoins. Nous voudrions
effacer le tout de notre histoire. Nous dvastons, nous pulvrisons, nous dtruisons, nous
dmolissons par esprit national. force dtre bons franais, nous devenons dexcellens
welches.

Dans le nombre, on rencontre certaines gens auxquels rpugne ce quil y a dun peu banal
dans le magnifique pathos de juillet, et qui applaudissent aux dmolisseurs par dautres raisons,
des raisons doctes et importantes, des raisons dconomiste et de banquier. quoi servent
ces monumens ? disent-ils. Cela cote des frais dentretien, et voil tout. Jetez-les terre et
vendez les matriaux. Cest toujours cela de gagn. Sous le pur rapport conomique, le
raisonnement est mauvais. Nous lavons dj tabli dans la note cite plus haut, ces monumens
sont des capitaux. Un grand nombre dentre eux, dont la renomme attire les trangers riches en
France, rapportent au pays au-del de lintrt de largent quils ont cot. Les dtruire, cest
priver le pays dun revenu.

Mais quittons ce point de vue aride, et raisonnons de plus haut. Depuis quand ose-t-on, en
pleine civilisation, questionner lart sur son utilit ? Malheur vous si vous ne savez pas quoi
lart sert ! On na rien de plus vous dire. Allez ! dmolissez ! utilisez ! Faites des moellons
avec Notre-Dame de Paris. Faites des gros sous avec la Colonne.

Dautres acceptent et veulent lart, mais les entendre, les monumens du moyen-ge sont
des constructions de mauvais got, des uvres barbares, des monstres en architecture, quon
ne saurait trop vite et trop soigneusement abolir. ceux-l non plus il ny a rien rpondre.
Cen est fini deux. La terre a tourn, le monde a march depuis eux ; ils ont les prjugs dun
autre sicle ; ils ne sont plus de la gnration qui voit le soleil. Car, il faut bien que les oreilles de
toute grandeur shabituent lentendre dire et redire, en mme temps quune glorieuse
rvolution politique sest accomplie dans la socit, une glorieuse rvolution intellectuelle sest
accomplie dans lart. Voil vingt-cinq ans que Charles Nodier et madame de Stal lont
annonce en France ; et sil tait permis de citer un nom obscur aprs ces noms clbres, nous
ajouterions que voil quatorze ans que nous luttons pour elle. Maintenant elle est faite. Le
ridicule duel des classiques et des romantiques sest arrang de lui-mme, tout le monde tant
la fin du mme avis. Il ny a plus de question. Tout ce qui a de lavenir est pour lavenir. peine
y a-t-il encore, dans larrire-parloir des collges, dans la pnombre des acadmies, quelques
bons vieux enfans qui font joujou dans leur coin avec les potiques et les mthodes dun autre
ge ; qui potes, qui architectes ; celui-ci sbattant avec les trois units, celui-l avec les cinq
ordres ; les uns gchant du pltre selon Vignole, les autres gchant des vers selon Boileau.

Cela est respectable. Nen parlons plus.

Or, dans ce renouvellement complet de lart et de la critique, la cause de larchitecture du


moyen-ge, plaide srieusement pour la premire fois depuis trois sicles, a t gagne en
mme temps que la bonne cause gnrale, gagne par toutes les raisons de la science, gagne
par toutes les raisons de lhistoire, gagne par toutes les raisons de lart, gagne par
lintelligence, par limagination et par le cur. Ne revenons donc pas sur la chose juge et bien
juge ; et disons de haut au gouvernement, aux communes, aux particuliers, quils sont
responsables de tous les monumens nationaux que le hasard met dans leurs mains. Nous devons
compte du pass lavenir. Posteri, posteri, vestra res agitur.

Quant aux difices quon nous btit pour ceux quon nous dtruit, nous ne prenons pas le
change ; nous nen voulons pas. Ils sont mauvais. Lauteur de cette note maintient tout ce quil a
dit ailleurs[2] sur les monumens modernes du Paris actuel. Il na rien de plus doux dire des
monumens en construction. Que nous importent les trois ou quatre petites glises cubiques que
vous btissez piteusement -et-l ? Laissez donc crouler votre ruine du quai dOrsay avec ses
lourds cintres et ses vilaines colonnes engages ! laissez crouler votre palais de la chambre des
dputs, qui ne demandait pas mieux ! Nest-ce pas une insulte au lieu dit cole des beaux-
arts que cette construction hybride et fastidieuse dont lpure a si long-temps sali le pignon de
la maison voisine, talant effrontment sa nudit et sa laideur ct de ladmirable faade du
chteau de Gaillon ? Sommes-nous tombs ce point de misre quil nous faille absolument
admirer les barrires de Paris ? Y a-t-il rien au monde de plus bossu et de plus rachitique que
votre monument expiatoire (ah , dcidment, quest-ce quil expie ?) de la rue de Richelieu ?
Nest-ce pas une belle chose, en vrit, que votre Madeleine, ce tome deux de la Bourse, avec
son lourd tympan qui crase sa maigre colonnade ? Oh ! qui me dlivrera des colonnades !

De grce, employez mieux nos millions.

Ne les employez mme pas parfaire le Louvre. Vous voudriez achever denclore ce que
vous appelez le paralllogramme du Louvre. Mais nous vous prvenons que ce paralllogramme
est un trapze ; et pour un trapze, cest trop dargent. Dailleurs, le Louvre, hors ce qui est de
la renaissance, le Louvre, voyez-vous, nest pas beau. Il ne fut pas admirer et continuer, comme
si ctait de droit divin, tous les monumens du dix-septime sicle, quoiquils vaillent mieux que
ceux du dix-huitime, et surtout que ceux du dix-neuvime. Quel que soit leur bon air, quelle
que soit leur grande mine, il en est des monumens de Louis XIV comme de ses enfans. Il y en a
beaucoup de btards.

Le Louvre, dont les fentres entaillent larchitrave, le Louvre est de ceux-l.

Sil est vrai, comme nous le croyons, que larchitecture, seule entre tous les arts, nait plus
davenir, employez vos millions conserver, entretenir, terniser les monumens nationaux et
historiques qui appartiennent ltat, et racheter ceux qui sont aux particuliers. La ranon sera
modique. Vous les aurez bon march. Tel propritaire ignorant vendra le Parthnon pour le
prix de la pierre.

Faites rparer ces beaux et graves difices. Faites-les rparer avec soin, avec intelligence,
avec sobrit. Vous avez autour de vous des hommes de science et de got qui vous claireront
dans ce travail. Surtout que larchitecte-restaurateur soit frugal de ses propres imaginations ;
quil tudie curieusement le caractre de chaque difice, selon chaque sicle et chaque climat.
Quil se pntre de la ligne gnrale et de la ligne particulire du monument quon lui met entre
les mains ; et quil sache habilement souder son gnie au gnie de larchitecte ancien.

Vous tenez les communes en tutelle, dfendez-leur de dmolir.

Quant aux particuliers, quant aux propritaires qui voudraient sentter dmolir, que la loi
le leur dfende ; que leur proprit soit estime, paye et adjuge ltat. Quon nous permette
de transcrire ici ce que nous avons dj dit ce sujet dans notre premire Note sur la
destruction des monumens : Il faut arrter le marteau qui mutile la face du pays. Une loi
suffirait. Quon la fasse. Quels que soient les droits de la proprit, la destruction dun difice
historique et monumental ne doit pas tre permise ces ignobles spculateurs que leur intrt
aveugle sur leur honneur ; misrables hommes, et si imbcilles quils ne comprennent mme pas
quils sont des barbares ! Il y a deux choses dans un difice : son usage et sa beaut. Son usage
appartient au propritaire, sa beaut tout le monde, vous, moi, nous tous. Donc, le
dtruire cest dpasser son droit.

Ceci est une question dintrt gnral, dintrt national. Tous les jours, quand lintrt
gnral lve la voix, la loi fait taire les glapissemens de lintrt priv. La proprit particulire
a t souvent et est encore tous momens modifie dans le sens de la communaut sociale. On
vous achte de force votre champ pour en faire une place, votre maison pour en faire un
hospice. On vous achtera votre monument.

Sil faut une loi, rptons-le, quon la fasse. Ici, nous entendons les objections slever de
toutes parts : Est-ce que les chambres ont le temps ? Une loi pour si peu de chose !

Pour si peu de chose !

Comment ! nous avons quarante-quatre mille lois dont nous ne savons que faire, quarante-
quatre mille lois sur lesquelles il y en a peine dix de bonnes. Tous les ans, quand les chambres
sont en chaleur, elles en pondent par centaines, et, dans la couve, il y en a tout au plus deux ou
trois qui naissent viables. On fait des lois sur tout, pour tout, contre tout, propos de tout. Pour
transporter les cartons de tel ministre dun ct de la rue de Grenelle lautre, on fait une loi. Et
une loi pour les monumens, une loi pour lart, une loi pour la nationalit de la France, une loi
pour les souvenirs, une loi pour les cathdrales, une loi pour les plus grands produits de
lintelligence humaine, une loi pour luvre collective de nos pres, une loi pour lhistoire, une loi
pour lirrparable quon dtruit, une loi pour ce quune nation a de plus sacr aprs lavenir, une
loi pour le pass, cette loi juste, bonne, excellente, sainte, utile, ncessaire, indispensable,
urgente, on na pas le temps, on ne la fera pas !

Risible ! risible ! risible !

VICTOR HUGO.

1. Nous ne publions pas le nom du signataire de la lettre, ny tant point formellement autoris
par lui, mais nous le tenons en rserve pour notre garantie. Nous avons cru devoir aussi
retrancher les passages qui ntaient que lexpression trop bienveillante de la sympathie de
notre correspondant pour nous personnellement.
2. Notre-Dame de Paris.
Catgories : Articles de priodique 1832

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