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La conversacin teraputica y la construccin de una etnia

La conversacin teraputica y la construccin


de una etnia

Jos Antonio Garcianda1, Jeannette Samper2

Resumen

El objetivo de este artculo es compartir algunas ideas y prcticas que sobresalen cuando se
construye la relacin teraputica en una cultura latinoamericana, luego de tener en cuenta
en nuestras conversaciones las diferencias de clase social, raza, educacin y etnia que exis-
ten entre terapeuta y consultante, y que se hacen evidentes desde el primer momento. Los
problemas vividos por nuestros consultantes sealan un amplio espectro de matices de
creencias, smbolos y mitos familiares, sociales y culturales, que se han entrelazado en la
evolucin del problema. As, exploramos los problemas de nuestros consultantes a la luz de
su historia y cultura particular, y mostramos la participacin de los seres cercanos, con sus
mitos y los discursos y prcticas del entorno que dan sentido a sus xitos y fracasos.

Palabras clave: construccin, etnia teraputica, conversacin.

Title: Therapeutic Conversation and the Construction of an Ethnia

Abstract

The purpose of this article is to share some of the beliefs and practices that stand out when
a therapeutic relationship is built in a Latin-American culture, after taking into account in
our conversations the differences in social class, race, education and ethnicity that exist
between therapist and consultant and that are evident from the start. The problems lived by
our consultants show an ample spectrum of cultural and social beliefs, symbols and family
myths, that have become twined in the evolution of the problem. So we explore the problems
of our consultants in the light of their particular history and culture and we show the
participation of close ones, with their myths and the discourses and practices of the environs
that give meaning to their successes and failures.

Key words: construction, therapeutic ethnia, conversation.

1
Mdico-psiquiatra, profesor del Departamento de Psiquiatra y Salud Mental y del Departamento
de Medicina Preventiva y Social en la Pontificia Univeridad Javeriana.
2
Terapeuta sistmica, directora de Formacin en Terapia Sistmica. Sistemas Humanos, Bogot,
Colombia. Docente de la Pontificia Universidad Javeriana, Bogot y Cali; de la Universidad del
Valle, Cali, y de la Universidad de la Sabana, Bogot.

Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004 21


Garcianda J., Samper J.

Introduccin man, Peggy Penn y los lectores cmo


el equipo teraputico y el sistema
En Europa y Estados Unidos, consultante se integran y confor-
desde la mitad del siglo pasado, te- man un sistema significante que ela-
rapeutas de todos los modelos de bora nuevos significados sobre el
intervencin individual se dieron a problema que los rene. Desde
la tarea de integrar ideas sistmicas nuestra experiencia, queremos resal-
y nuevas teoras sobre la comuni- tar la dimensin tnica, donde el
cacin y la influencia del contexto a valor principal se logra cuando se
su forma de comprender e interve- integran las comprensiones del con-
nir en los problemas. En nuestro sultante y su terapeuta en la crea-
medio colombiano nos hemos dado cin de una ms abarcadora. Es
a la tarea de adaptar y de utilizar decir, se crea un nuevo sistema en
estos avances en condiciones bien el cual se funden las complejidades
diferentes a la de los pioneros de contadas y vividas por todos sus
reconocimiento internacional. Que- miembros, que generan un exclusi-
remos hacer hincapi en la influen- vo tejido desde el cual se puede co-
cia de la cultura como un organi- menzar a vivir de manera diferente.
zador trascendental en la vida del Este grupo teraputico lo hemos
individuo y del quehacer teraputi- nombrado sistema tnico signifi-
co. Como observadores-participan- cante o etnia teraputica.
tes de la cultura colombiana, nues-
tra visin refleja las distinciones que Esta etnia teraputica recoge
hacemos y cmo hemos afinado todas las caractersticas del con-
nuestra mirada y nuestro odo para sultante y del terapeuta a fin de
entender que las historias de dolor crear una relacin cuyo objetivo es
y frustracin expresan las marca- lograr, en un tiempo y espacio sin-
das diferencias que existen en el gular, la transformacin de creen-
entorno tnico-cultural. En el tras- cias y acciones para luego disolver
fondo de cada historia contada, vis- el sistema. Por ejemplo, en uno de
lumbramos cmo se hacen presen- los casos que analizaremos, la pri-
tes las caractersticas de clase, raza, mera frase expresada por la pacien-
origen tnico, nivel educativo, gne- te identificada (mujer blanca de 24
ro y lengua para lograr, como dira aos que llega acompaada por sus
Humberto Maturana, el reconoci- padres) crea una apertura al s
miento del otro como un legtimo mismo de la joven y a la etnia fami-
otro en la relacin (1). liar que ha creado el problema. As,
cuando la madre intenta excusar-
En su libro Terapia sistmica de se, a los pocos minutos de iniciada
Miln, Luigi Boscolo y Gianfranco la sesin, diciendo ... me acabo de
Cecchin comparten con Lynn Hoff- acordar de que dej una olla en el

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fogn, Susy comenta con tono de entre otros. Este discurso de Susy,
voz fuerte y acusatorio: Ella mien- aparentemente aceptado por su pa-
te, siempre hace eso, me deja en los dre, genera curiosidad sobre el sig-
momentos difciles, ella no quiere nificado que cada uno de estos
estar aqu, ella nunca toma partido. diagnsticos puede haber tenido en
el desarrollo del problema y en el
Luego de esta escena y aludien- sentido que Susy y su familia han
do a la clase social de los consultan- logrado de s misma. Tom Harr,
tes, la terapeuta sugiere hacer una en su libro La mente discursiva (2),
llamada telefnica a la empleada resalta cuatro coordenadas en las
para que se resuelva ese inconve- que se mueve y evoluciona el s
niente. Ah es donde se evidencian mismo, elementos que, hemos en-
los primeros hilos de significado que contrado, nos ayudan a orientar
se entrelazan en la evolucin del nuestra conversacin con Susy.
problema de la consultante. El pa- Harr ubica la primera coordenada
dre, quien ha mantenido silencio en el espacio fsico donde la perso-
hasta que la madre se ausenta, ex- na se relaciona para crear su pro-
presa que desde su estada en Esta- pia visin del mundo. La segunda
dos Unidos, cuando Susy tena doce coordenada tiene que ver con el
aos, la familia se acostumbr a no tiempo y la secuencia de eventos
tener empleada, explicacin que usados por cada ser humano mien-
justifica a la madre el ausentarse y tras traza su propio camino. La
dejar a su hija enfurecida y sola con tercera se observa en las manifes-
el pap. Este inicio da pie para ex- taciones de responsabilidad que
plorar la aparicin del problema de surgen a partir de las obligaciones
Susy en Estados Unidos, cuando y compromisos que la persona in-
ella dice que observ que mi her- corpora desde su entorno. Final-
mana mayor iba al psiquiatra y mente, la identidad social proviene
obtena grandes atenciones y privi- del lugar que ocupa la persona en
legios, entonces yo tambin quise relacin con otros de su estatus,
tener esos beneficios, as que em- edad, reputacin y gnero.
pec a actuar como loca, como ella
lo haca. En las frases iniciales de Susy
estas cuatro coordenadas se visibi-
Susy cuenta que desde enton- lizan de la siguiente manera: el in-
ces lleva doce aos asistiendo a tercambio entre terapeuta y familia
mltiples terapias, donde la han sobre el motivo para ausentarse la
diagnosticado como ...esquizo- madre refleja elementos del espacio
frnica, paranoide, borderline, fsico histrico y actual de esta fa-
trastorno de personalidad, TAB, milia. En los comentarios de Susy
trastorno de identidad sexual..., sobre su observacin de las conduc-

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tas que inicialmente llevaron a su ca que el individuo y su problema


hermana mayor a recibir un trato estn sumergidos en un universo de
preferencial deseado por ella se evi- relaciones y relatos, muchos de los
dencia la segunda coordenada men- cuales lo han precedido (4) y otros
cionada por Harr. Igualmente se se han generado en la convivencia.
hacen visibles los hilos que mostra-
rn la dinmica que se estableci El relato sobre el motivo de con-
entre padres e hija frente a los diag- sulta y las palabras utilizadas para
nsticos de enfermedad mental, describirlo reflejan la complejidad
donde ellos, como padres respon- de relaciones y relatos que conflu-
sables, buscan una y otra vez un yen en la creacin, evolucin y per-
profesional que pueda diagnosticar, manencia del sntoma. Sin las
tratar y curar a su hija enferma, palabras y acciones de las relacio-
mientras ella se convierte en exper- nes interpersonales sostenidas a lo
ta manipuladora de esos hilos. largo del tiempo, el problema y la
Finalmente, Susy adquiere la iden- identidad problematizada, as como
tidad de una enferma mental crni- la cultura familiar seran diferentes.
ca frente a sus hermanos, familia Sin embargo, el hecho de presen-
extensa, colegio y los profesionales tarse tal y como lo describen es para
tratantes. Por lo anterior, conside- el terapeuta una invitacin a inda-
ramos necesario para conocer a gar sobre el entrelazamiento de
cada persona y su motivo de con- mundos privados, mundos pblicos
sulta hacer preguntas sobre el es- y palabras expresadas que los co-
pacio familiar, los eventos histricos nectan y los mantienen.
significativos, la distribucin de res-
ponsabilidades y el lugar que el Las personas y los problemas
consultante ocupa en relacin con que somos invitados a comprender
otras personas de su medio social. tienen que ver con ...un ancestro
comn a travs del cual los indivi-
Nuestro inters se centra en com- duos han evolucionado valores y
prender la interaccin de nuestro costumbres compartidas [...] la fa-
consultante con personas significa- milia es la trasmisora [...] ejercien-
tivas a lo largo de su historia, tenien- do una influencia muy poderosa en
do en cuenta la visin genial de la determinacin de la identidad.
Gregory Bateson, cuando afirma McGoldrick prosigue diciendo que
cmo la interaccin es la unidad La etnicidad puede equipararse,
elemental en la evolucin de los sis- junto con el sexo y la muerte, como
temas humanos (3). El estudio del un tema que toca intensamente los
desarrollo relacional del problema sentimientos inconscientes pro-
desde los primeros instantes de la fundos de la mayora de las perso-
comunicacin teraputica nos indi- nas (5).

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En la interaccin, los partici- y respuestas que se entrelazan a


pantes van creando un espacio partir de los mitos y ritos que en el
relacional donde se comparte la his- entorno externo han dado sentido
toria pasada del consultante, se vive a la situacin actual.
el presente con dolor y donde el
futuro est por definir (6). El pro- La experiencia con dos familias,
blema vivido en el presente general- donde el paciente identificado, miem-
mente habla de experiencias y bro menor de la familia, se comporta
relaciones que adquieren significa- de maneras que la familia y otros
do a la luz de los mitos y prcticas profesionales han calificado como
que conforman el entorno del extraas, bizarras, incomprensibles
consultante. En el encuentro cada y problemticas; merecedoras de
participante aporta palabras y ges- diagnstico y tratamiento psiqui-
tos que el otro lee y que se convier- trico, nos permiten explicar nues-
ten en preguntas, aclaraciones o tro entendimiento de la etnia tera-
negaciones, para crear as un de- putica.
rrotero comn. Los miembros de
este sistema tnico recin constitui-
do llevan su dilogo a partir de lo Las historias
social y pblico, para luego cons-
truir una relacin donde lo ntimo, La familia de Susy procede de
lo privado y lo sagrado se convier- un estrato socioeconmico alto, co-
ten en hilos que se entrelazarn en lombiano. El padre, ingeniero profe-
un tejido nico, exclusivo de esos sional, alto ejecutivo de una empre-
encuentros. sa multinacional, es trasladado por
su empresa a Estados Unidos, don-
Los hilos que conforman el teji- de viven durante diez aos, en tres
do que soportar la etnia teraputi- ciudades diferentes. Entre Susy y su
ca parten de la polifona de voces hermana mayor hay una diferencia
que expresan las historias de dolor de quince aos, la cual se convierte
que han iniciado la terapia. Cada en una diferencia importante al tra-
voz aporta las creencias y vivencias tar de entender el historial de sus
que su autor necesita canalizar con diagnsticos y tratamientos; psico-
la esperanza de que sea escuchada sis, trastorno bipolar, etc..
y compartida por otros. En ese de-
sarrollo el tejido se va complejizando El motivo de consulta de la fa-
y va formando el entramado de un milia de Susy tiene que ver con su
mural que cobrar sentido en el fu- molestia en relacin con la situa-
turo. La riqueza de la expresin de cin que estn viviendo. En el pri-
las imgenes contenidas en el mu- mer encuentro Susy se describe
ral se logra merced a las preguntas como Soy TAB, a lo cual la tera-

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peuta intencionalmente pregunta taban su amor por Susy, demostra-


...y eso qu es?. Usted es tera- do en sus mltiples terapias, las cua-
peuta y no sabe qu es un TAB, les no haban dado los frutos espe-
aade Susy con sorpresa, para lue- rados.
go relatar la larga historia de sus
mltiples diagnsticos y tratamien- Luego en una sesin individual,
tos, que la terapeuta aprovecha con Susy presenta a su amiga cons-
el objetivo de deconstruir con ellos cientemente inventada y secreta
los entendimientos familiares. (Anabella Falatori), a quien admira
en secreto y pretende emular. Des-
Entre preguntas, respuestas y cribe a Anabella como la persona
recuentos se comienzan a eviden- que ella anhela llegar a ser. Tiene
ciar las creencias de su familia fren- todos los atributos del yo ideal de
te a sus conductas, es decir, las Susy: es linda, habla varios idio-
patologas que han causado hos- mas, tiene dinero, viaja por el mun-
pitalizaciones, fracasos acadmicos do, tiene muchos admiradores y ha
y el aislamiento de la familia exten- estado casada varias veces, lo cual
sa y de la sociedad en general. A sus es un problema segn la religin ca-
24 aos, Susy ha estado en tres uni- tlica profesada por ella y por su fa-
versidades y ha iniciado tres carre- milia. Pero, dice Susy, aun los
ras profesionales diferentes. Los conflictos de valores y costumbres
padres reportan un novio, para ellos los maneja bien Anabella, y yo qui-
imaginario y muerto hace varios siera poderlo hacer tambin.
aos. Susy pelea con este concepto
y alega que Germn s fue su novio En ese momento Susy est en
y que son ellos quienes quieren ima- un tratamiento psiquitrico farma-
ginar lo contrario, para mantenerla colgico, donde toma olanzapina,
alejada de amistades y familiares. sinogan, cido valprico y fluoxe-
tina. Los padres traen a su hija en
Susy relata su enamoramiento busca de un nuevo diagnstico con
de un sacerdote, el cual vivi ella posibilidades de nueva formulacin.
unilateralmente, pues slo su ma- Teniendo en cuenta la composicin
dre lo saba, lo que la llev a aislar a de nuestro equipo, dos terapeutas
su hija de la comunidad y del confe- de familia, uno psiclogo y otro psi-
sionario. La madre igualmente le quiatra, nuestra primera accin se
prohiba a Susy establecer amista- centra en iniciar una terapia con
des, aun con sus primas; porque Susy, su madre y su padre; reva-
consideraba que ella era muy pre- luar el tratamiento farmacolgico,
guntona e imprudente y que le pro- y deconstruir el diagnstico psi-
vocaba vergenzas a la familia. quitrico realizado por prestigiosos
Orgullosamente ambos padres resal- profesionales para comprender

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cmo se construyeron y mantuvie- ca de xito. All vivi durante dos


ron stos. aos, y es el lugar donde ocurre el
primer incidente. l tambin es el
En nuestras conversaciones hijo menor de una familia con dos
vamos extrayendo los hilos que han hijos, padres separados hace cinco
tejido una densa y tupida malla que aos, su madre vive sola en Nuevo
sostiene la enfermedad mental, que Mxico y su padre (recin casado)
los padres ya consideran heredita- vive en Colombia con su segunda
ria y compartida por otros miembros esposa. El padre de Greg trae a su
del sistema familiar. La enfermedad hijo a este pas, porque la madre
de la hermana mayor, tratada en dice que las conductas bizarras del
Nueva York por un prestigioso pro- joven le causan problemas, aun
fesional en Park Avenue, se convier- cuando ella no comparte el diagns-
te para Susy en un ideal que ella tico de los mdicos. Ella quisiera
desea para s misma. La joven re- cruzar la frontera y llevar a Greg
clama, sin embargo, que cuando: adonde un brujo que pueda sanar-
lo de los espritus que lo han domi-
Me toc mi turno, ya no me lle- nado, en vez de seguir el tratamiento
varon a la elegante oficina, con farmacolgico-hospitalario reco-
escaleras sugerentes [] A m me mendado en Estados Unidos.
atendi el psiquiatra inicialmen-
te en consulta y luego hablamos
Buscando ayudar a la madre y
peridicamente slo por telfono.
oponindose al tratamiento alterna-
Esta diferencia me llev a bus-
tivo, el padre decide traer su hijo a
car otras conductas que pudie-
ran darme a m la importancia Colombia. En la primera cita solici-
que vea que tena mi hermana tada por su empresa multinacional,
[...] Ah comenc a inventar va- el padre relata que:
rias cosas que pudieran ser efec-
tivas en darme la atencin que ...estando en los Estados Unidos,
quera. Me invent ser lesbiana, hace unos meses, Greg fue reco-
anorxica, rebelde y esquizo- gido por un polica que lo obser-
frnica [...] pero cada vez las co- v actuando de manera bizarra
sas iban peor. (hablando solo y gesticulando os-
tentosamente como si hablara
con alguien) en una estacin de
Greg es un joven estadouniden-
tren. Al acercarse, Greg contina
se de 22 aos, que se retir de una
y se re cuando el polica le pre-
prestigiosa universidad donde estu-
gunta si habla con alguien. Greg
diaba matemticas porque ambi- responde afirmativamente aun
cionaba ser msico callejero, cuando se encuentra solo, lo cual
actividad que lo llev a trasladarse impulsa a la autoridad a llevarlo
de Boston a San Francisco, en bus- a un centro psiquitrico donde es

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diagnosticado y formulado como Greg contina hablando en una


esquizofrnico. ensalada de palabras incoherentes,
que llevan a la terapeuta, quien
El padre contina su relato di- recuerda la habilidad de Milton
ciendo que: Erickson, a responderle de la mis-
ma manera. Esto genera una pri-
Greg fue retenido dos veces, lo mera conexin entre los dos, donde
cual lo llev a tener que cambiar Greg reitera su deseo de tener ami-
de Estado e irse a vivir con su gos y hacer feliz a la gente. En ese
mam, quien ahora dice que no instante el nistagmo de Greg apa-
puede tenerlo ms porque est rece como un elemento paradjica-
persiguiendo y ahuyentando a
mente distorsionador y conector, al
sus inquilinos [...] especialmen-
mismo tiempo ante la pregunta
te a una joven que se queja [de]
sobre el efecto que su mirada ha te-
que Greg la observa, la persigue
nido en sus relaciones interper-
y luego se le para adelante en si-
lencio, rindose sin hablar. sonales.

Etnia y terapia
A la primera cita llegan pap,
su nueva esposa y Greg, quien apa- Nosotros entendemos como
rece algo dopado, con dificultad etnia un grupo social que interacta
para hablar, rindose y hablando un y se organiza de forma particular
ingls incoherente. Varios aspectos basndose en una serie de smbo-
impactan a la terapeuta: su estatu- los, mitos y lenguajes que son ex-
ra, un nistagmo, su albinismo y su clusivos para sus miembros. Como
risa, que fue acogida como burlona consecuencia del entrelazamiento
y desafiante. Ante las preguntas de conversacional, la etnia desarrolla
la terapeuta se inicia un intercam- una forma idiosincrtica de en-
bio ldico, pero a la vez evasivo, tender la vida pasada, presente y
como un baile entre un toro y quien futura.
busca encerrarlo de nuevo. Sorpren-
dentemente, cuando el padre rela- Desde una perspectiva antro-
ta un episodio vergonzoso reciente polgica, la etnia suele caracterizar-
en una recepcin, donde Greg le se por ciertas seas de identidad
responde al saludo de la gerente de relacionadas, entre otras cosas, por
la empresa que las vacas que vue- el vestido, cuyo tejido surge al en-
lan dan leche color caf. Greg aa- trelazar hilos de diferentes texturas
de Yo s que dije eso, quera que l y colores para generar su propio
se riera, y lo logr... Me gusta hacer diseo. La metfora del tejido nos
rer a la gente... Fue lo mismo que es especialmente ilustradora, por-
hice en Estados Unidos. que ste rige como una prolonga-

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cin de la piel, es decir, es lo que mitologa organiza los smbolos en


est en contacto con la piel y con el el lenguaje, con ste y para ste, y
mundo. El tejido es la hermeneusis, desde all se construyen las met-
el Hermes o mensajero que tradu- foras que la etnia condensa en las
ce, comunica e interpreta a otros las vivencias y experiencias del univer-
caractersticas que resaltan las di- so. La mitologa congrega los sm-
ferencias. bolos individuales en una misma
visin comn e integrada que per-
Una etnia es una forma parti- mite a los miembros de la etnia el
cular de traducir e interpretar en acceso a entendimientos y a com-
smbolos, mitos y lenguajes la rea- prensiones comunes, compartidos.
lidad, as como una forma de tejer
el mundo, la realidad y el universo. La mitologa representa la for-
En este sentido, cada etnia constru- ma ms arcaica para el manteni-
ye sus propias metforas para la miento de universos, as como en
comprensin del mundo, y cada una verdad representa la forma ms ar-
tiene sus smbolos, que son la ex- caica de legitimacin en general...
presin de la canalizacin de las (7). As, desde la etnia se constru-
energas personales y sociales, las yen sentidos de la experiencia que
cuales congregan la fantasa y la pueden ser comprendidos en pro-
imaginacin, que a su vez son recur- yecciones donde el significado es
sivamente los creadores del smbo- compartido.
lo. Todo ello sucede en el lenguaje,
con ste y para ste. De esto surge Entiendo un sentido como una
una hermeneusis personal en los proyeccin cultural, pero con
individuos de la etnia, de modo que fundamento en re, es decir, con
interpretan el mundo y sus hechos fundamento en la experiencia, en
la vivencia profunda. Para m el
en funcin de sta.
sentido no dice meramente la
verdad, sino verdad y bondad al
El universo simblico tambin
mismo tiempo y, por lo tanto, me
posibilita el ordenamiento de las aparece como una posibilidad de
diferentes fases de la biografa (7). romper desde dentro el entra-
Cada una de las fases biogrficas mado escolastizante que asfixia-
de la niez, la adolescencia, la ba nuestro pensamiento. (8)
adultez, etc. Se legitima como modo
de ser en el universo simblico (muy En este sentido, la crisis psic-
a menudo como modo particular de tica o esquizofrnica (de Susy y de
vincularse al mundo de los dioses). Greg) puede consistir en una desim-
bolizacin; en una prdida del uni-
De la confluencia entre smbo- verso simblico anterior, que no se
lo y lenguaje se deriva el mito. La encuentra en la nueva fase biogr-

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fica de la persona, o en el intento En la obra de Bandler y Grinder


de utilizar en la misma fase biogr- (1979) se destaca que la mayora
fica el mismo universo simblico de clnicos (y sus clientes) habi-
cuando se exige otro. Por ello, des- tualmente confrontan el mundo
sin distinguir entre su experien-
de nuestra perspectiva, en el en-
cia sensorial y las abstracciones
cuentro teraputico creamos sm-
que han creado acerca de ella. El
bolos y mitologas. Por ejemplo,
problema reside en que estas
desde la mitologa psiquitrica ofi- abstracciones de orden superior
cial, la esquizofrenia es presentada creadas por los clnicos se con-
como una entidad monstruosa de vierten con frecuencia en los
mente dividida. En nuestro encuen- datos primarios de la terapia,
tro teraputico podemos construir remplazando a su experiencia
una mitologa basada en smbolos sensorial inmediata. (9)
que expresan una forma de relacin,
como en los casos mencionados, en El contacto ntimo (encuentro
los cuales en uno construimos la conversacional genuino) es, en sn-
mitologa de una Susy malcriada y tesis, un acto fundacional de la et-
en el otro, la de un Greg perezoso. nia, siempre y cuando ste permita
Tales reformulaciones les permitie- la expresin de voces y experiencias
ron abrir ventanas hacia un nuevo silenciadas, que no han tenido po-
espacio de relacin. sibilidad de expresin. En este sen-
tido, la vida cotidiana est llena de
Por ello, desde la terapia, la et- momentos fundacionales que, en la
nia se funda en la experiencia del mayora de los casos, no progresan
contacto ntimo entre terapeuta y hacia la construccin de una etnia.
paciente, y permite el olvido inicial Sin embargo, el contacto ntimo en
de las etnias desde las que se pro- el contexto temporo-espacial del
vienen. En las conversaciones con encuentro teraputico le da un ca-
Susy y Greg, el cuestionamiento del rcter, adems de cotidiano, simb-
TAB y de las vacas que dan leche lico, ritual y mitolgico.
caf posibilit dejar a un lado en-
tendimientos de la cultura psiqui- Las tipificaciones del otro son tan
trica tradicional, para crear una susceptibles a mi interferencia,
relacin donde es posible extraer como lo eran las mas a la suya.
otros significados que facilitan la En otras palabras, los dos esque-
construccin de un mundo nuevo. mas tipificadores entran en ne-
gociacin continua cuando se
La diferencia entre la descripcin trata de una situacin cara a
del proceso basada en la expe- cara. En la vida cotidiana es pro-
riencia sensorial y la clasificacin bable que esta clase de negocia-
de la forma, abstraccin de or- cin pueda de por s disponerse
den superior, no es nada trivial. de antemano, de manera tpica,

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como en el tpico proceso de re- de los poderosos con la serie de su


gateo entre clientes y vendedores. DSM I, II, III o IV, nos atrevemos a
De tal modo, la mayora de las plantear otra mitologa, una que
veces mis encuentros con los pretendemos construir y reconstruir
otros en la vida cotidiana son t-
con el consultante. Si a nuestros
picos en un sentido doble: yo
dos consultantes presentados en
aprehendo al otro como tipo y
este artculo el mito de la esqui-
ambos interactuamos en una si-
tuacin que de por s es tpica.(7) zofrenia (el monstruo de mente di-
vidida, de dos cabezas devorador y
Desde la perspectiva de la et- destructor) no les ha servido para
nia teraputica, estamos proponien- seguir una vida creativa, por qu
do que ms all de una terapia en no intentar en nuestra etnia tera-
la que contextualizamos la patolo- putica un nuevo mito, uno que
ga y sus soluciones, existe la posi- permita la lucha por la vida? Por ello
bilidad de crear un nuevo universo nuestra elaboracin conjunta de la
simblico con el paciente, quien malcriadez y la de la mente gil
independiente de sus contextos co- en un cuerpo perezoso ayudaron a
tidianos puede convertirse por s construir categoras de entendi-
mismo en una verdadera realidad miento personal y accin diferentes.
tnica, con el poder suficiente para
generar alternativas de vida que La esquizofrenia (el monstruo
superen el sufrimiento que el sn- de mente dividida) es un mito del
toma genera. poder (la ruptura de la conciencia y
del inconsciente, una herida que no
Para nosotros, el encuentro te- sutura), y como todo mito su fin es
raputico se desarrolla como un reconstruir el universo partiendo
proceso simblico, es decir, como un de aquel punto en torno al cual y
proceso de significacin que se desde el cual el sujeto que busca la
refiere a realidades que no son las razn de ser se organiza a s mis-
de la experiencia cotidiana. ste es mo, de aquel punto en el que es
un proceso que tiene un carcter espontneo (8).
fundacional de una nueva mitolo-
ga, basado en una concepcin de La mitologa no busca explicar,
la realidad que plantea la continua busca fundar o motivar. El mons-
penetracin del mundo de la ex- truo de mente dividida (esquizo-
periencia cotidiana por fuerzas frenia) funda y motiva un modo de
sagradas. ser y de mostrarse en el mundo.
Nuestra idea se inicia en el punto
Cada etnia tiene su simbologa en que podemos generar mitos di-
conectada a una mitologa. Inunda- ferentes que fundan y motivan otros
dos como estamos por la mitologa comportamientos diferentes, y que,

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a la vez, exigen actitudes diferentes mente dividida est tambin en la


de ser y de mostrarse en el mundo. mente del terapeuta y lo que nece-
Para Susy, con su ideal de ser como sitamos el consultante y terapeuta
Anabella Falatori una mujer edu- es tragrnoslo, para poder digerirlo
cada, exitosa y con modales impeca- y asimilarlo, es decir, transfor-
bles, la descripcin de ser mal- marlo.
criada, mas no loca, le sirvi para
transformar sus conductas bizarras Paradjicamente el presunto mal
en comportamientos funcionales. comparecera as como relativa-
Un ejemplo de esto fue su respues- mente bueno pues sera, preci-
ta a un aviso en el peridico, que la samente, la materia prima para
llev entrevistarse y a aceptar un la obtencin del simblico oro o
trabajo como recepcionista en un sentido humano de la regenera-
hotel. cin. Lo que s cabe, pues, es es-
perar y trabajar como quiso
En el caso de Greg, la metfora Baudelaire, para que del mismo
mal broten flores. (8)
de tener una mente gil, pero un
cuerpo perezoso, permiti que de-
jara de sentarse por horas en un La transformacin sucede cuan-
silln frente a un ventanal, donde do con el consultante nos integra-
hablaba y escriba incoherencias, mos en una etnia, una que es nue-
para aceptar invitaciones de su va y necesita mitos fundacionales
madrastra a jugar tenis, tomar un que dirijan su existencia y sus ac-
curso de espaol para extranjeros ciones, es decir, interpretamos el
ofrecido en una universidad local y universo desde una mitologa nue-
participar de un grupo de jvenes va. Donde estaba el mito de la esqui-
de la comunidad estadounidense zofrenia, terapeuta y consultante
residenciada en Bogot. construyen nuevas explicaciones y
significados que amplan el rango
Desde la mitologa del poder se de accin, ahora se habla de la mal-
impone la necesidad de destruir o criadez y de la mente ligera en un
acabar el mal (monstruo de mente cuerpo perezoso.
dividida: esquizofrenia). Lo terrible
es que ste es parte de nosotros mis- Con Susana, la mitologa ante-
mos, y por ello tratar de extirparlo rior estaba compuesta, por una par-
absolutamente equivale a destrui- te, de mltiples diagnsticos de
mos. Es necesario dejar de proyec- trastorno afectivo y psicosis-
tarlo fuera (el paciente tiene esqui- esquizofrenia, elegidos por profesio-
zofrenia, dice el terapeuta, como si nales anteriores, y, por otra, por los
eso no tuviera que ver con l) y asu- de ella: ser lesbiana, rechazada, que
mirlo, aceptar que ese monstruo de imaginaba cosas (por ejemplo, que

32 Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004


La conversacin teraputica y la construccin de una etnia

Germn, un novio difunto, s la ha- vaciones de otros para ampliar el en-


ba querido). Con ella se construye tendimiento sobre el problema; no-
una nueva mitologa de actuar como sotros queremos aportar el concep-
nia malcriada, donde el smbolo de to de etnia teraputica para hacer
la malcriadez se convierte en algo hincapi en las caractersticas per-
que, colaborando con sus terapeu- sonales y culturales de los partici-
tas, logra superar y que nos permi- pantes del encuentro teraputico.
te hablar sobre formas de relacin
e interaccin socialmente aceptadas Entendemos que la etnia tera-
que ella se apropia y practica to- putica surge de una relacin sa-
mando clases en un centro de idio- grada, que ocurre en un tiempo y
mas, y buscando un trabajo (a espacio separados del mundo de la
espaldas de su familia) en un hotel cotidianidad y de lo profano, donde
donde logra desempearse durante se genera un lenguaje y cultura ex-
varios meses como una persona clusiva e irrepetible. Se conforma
adulta normal. como comunidad minoritaria que se
autodetermina con objetivos perso-
nales, acuerdos y normas que la
Etnia teraputica distinguen: la periodicidad y prop-
sito de los encuentros, los mitos y
En la antropologa, una etnia es creencias que cada miembro apor-
una agrupacin natural o grupo mi- ta, los smbolos que se crean con
noritario que comparte caracters- sentido trascendental, el inters en
ticas similares de lengua y cultura. transformar historias paralizantes
Mirado as, una etnia es un grupo en relatos de crecimiento y evolu-
especfico de una raza o nacin, la cin y, finalmente, el intercambio de
cual es una agrupacin mayor. En motivos que dan paso a la destruc-
el mundo grande de la terapia, cada cin de la etnia (por ejemplo, la cele-
modelo teraputico o grupo de pro- bracin de la prdida de lo patol-
fesionales define su forma de hacer- gico como el ordenador del sentido
la por medio de caractersticas simi- de los encuentros). De esta mane-
lares en forma de pensar y actuar. ra, la etnia teraputica se constitu-
Para el Grupo de Miln, la relacin ye en un ritual de paso, en un mo-
entre terapeuta y consultantes crea mento histrico de la vida de los
un sistema significante con rasgos participantes.
particulares; as, Harlene Anderson
y Harry Goolishian describen su Para nosotros, la etnia terapu-
relacin teraputica como una tica se organiza a partir de lo habla-
colaborativa donde el problema crea do entre las personas, quienes ms
el sistema. Tom Andersen describe all de compartir significados, van a
la importancia de la voz y las obser- dar sentido diferente a las historias

Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004 33


Garcianda J., Samper J.

vividas y a las historias que se cons- esquizofrenia haba tenido el efecto


truirn a partir del encuentro. Tan- de congelar an ms sus esfuerzos
to consultante como terapeuta de socializacin, pues sus padres y
aportan a la conversacin hechos e familiares privilegiaban la importan-
ideas escogidos que van tejiendo cia de la dificultad, haciendo invisi-
en el ir y venir de palabras e histo- ble en lo cotidiano la incapacidad
rias con nuevos significados para el de Greg por conversar para salir de
desempeo en el espacio vital su aislamiento. l mismo relataba
extrateraputico. Se establecen lmi- que algunas veces recurra al uso
tes entre lo de adentro y lo de afue- de ensalada de palabras para ha-
ra, lo pblico y lo privado, lo profano cer rer a su interlocutor, pues se
y lo sagrado, donde lo caracterstico senta ms conectado con el otro
del mundo teraputico es la virtua- cuando vea que poda generar una
lidad que adquieren las palabras. respuesta amable. Igualmente,
cuando la reaccin de su interlocu-
En las conversaciones con Greg tor era de asombro o confusin,
el discurso del diagnstico de Greg sufra y se entristeca al ver
esquizofrenia qued bloqueado, y, su incapacidad de hacer al otro fe-
en cambio, en la conversacin tera- liz. En una intervencin le fue su-
putica se dialogaba sobre los mo- gerida la idea de hacer preguntas
vimientos que deseaba hacer en sus a su interlocutor sobre lo que este
relaciones interpersonales, especial- deca, pues as el otro al responder
mente con sus padres y sus pares. poda vivenciar el inters de Greg y
Greg entenda su dificultad de con- adems continuar con su respues-
versar con otros como el obstculo ta la conversacin. De esta mane-
ms grande para su bienestar y a ra fue posible obviar la tensin y
la normalidad. Aoraba aprender a crear un dilogo fluido, ya que no
conversar fluidamente, como ob- tena que preocuparse de s mismo
servaba que otros lo hacan, y refe- y su nica tarea era elaborar una
ra que las frases que su madre le pregunta sobre lo que el otro esta-
haba recomendado aos atrs ya ba hablando.
no le ayudaban a mantener la con-
versacin. En el espacio sagrado de Para comprender por qu pen-
la terapia Greg pudo poner en co- samos en trminos tnicos y cultu-
mn, pero en privado, el temor, la rales como esenciales para el xito
angustia y la dificultad que viven- de las conversaciones teraputicas,
ciaba cada vez que quera acercarse es importante mencionar que desde
a una persona que deseaba cono- hace varios aos los autores nos
cer y convertir en amigo, porque a hemos reunido semanalmente a re-
l no se le ocurra de qu hablar. El flexionar sobre nuestro rol como te-
discurso mdico que traa de rapeutas. Los encuentros personales

34 Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004


La conversacin teraputica y la construccin de una etnia

y conversaciones con grandes maes- En nuestros encuentros surgi


tros y terapeutas del mundo de la de manera inesperada, pero intere-
terapia familiar sistmica nos lleva- sante, nuestra propia biculturali-
ron a crear un espacio de reflexin y dad, por ello partimos de la realidad
evaluacin sobre nuestro trabajo. de vivir en un contexto multitnico,
Nos fuimos sensibilizando frente a multicultural que vive en guerra con
la presencia de nuestros maestros cuatro facciones en conflicto (el Es-
en nuestras conversaciones y toma- tado, la guerrilla, los paramilitares
mos conciencia de que algunas y los grupos de narcotraficantes), las
dificultades vividas con nuestros cuales tienen la pretensin de ob-
consultantes adquiran sentido tener el control y el dominio de los
cuando entendamos que nuestros dems. De esta manera, en este con-
maestros y sus experiencias perte- texto de intolerancias, el sentido de
necan a una cultura diferente a la lo colaborativo no parece ser impor-
de nuestros consultantes. tante y posible; sin embargo y de
manera inesperada, comprendimos
Hoy, mirando hacia atrs, ve- que, debido a nuestras identidades
mos en nuestro actuar un mestiza- biculturales y bilingistas, ambos
je de prcticas y comprensiones que autores nos hemos pasado la vida
enriquecen nuestro acercamiento al integrando y resignificando diferen-
otro. Hemos intentado incorporar en cias de manera familiar y cotidia-
nuestro quehacer teraputico ras- na, razn por lo cual hacerlo en
gos de la habilidad de Peter Lang terapia se ha vuelto algo esencial.
para construir contextos conversa-
cionales y agotar la riqueza de un En un artculo anterior (10) nos
contexto antes de abrir otros; la ca- referimos de manera detallada a la
pacidad de escucha y reflexin de necesidad de traer a la conversacin
Tom Anderson, que luego abren las voces silenciadas y las caracte-
enormes espacios de movilizacin; rsticas subyugadas del consultante.
la ingeniosidad para formular pre- As, el concepto de etnia teraputica
guntas de John Burnham y Gian- integra una multitud de voces pro-
franco Cecchin, y la sensibilidad venientes de una multiplicidad de lu-
humana de Karl Tomm y Michael gares: las voces de nuestros maes-
White, enriquecidas por la habilidad tros, las voces nuestras y las de
que tienen para sumergirse en el nuestros consultantes, unidas en un
mundo del otro y construir nuevas rico vaivn generador de alternati-
posibilidades. vas multitnicas.

Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004 35


Garcianda J., Samper J.

La construccin de la etnia Escuchamos y nos mantene-


teraputica mos atentos a las mltiples formas
que podramos conectar con la his-
La experiencia del contacto toria contada: desde la medicina,
Nuestro objetivo es compartir lo desde la patologa, desde lo fami-
que entendemos ocurre en el inter- liar, desde lo social, desde lo perso-
cambio conversacional del terapeu- nal, etc. En nuestra conversacin
ta y del consultante, al centrar la inicial buscamos entrar en la lgica
atencin en la riqueza de los sm- de quien vive los acontecimientos
bolos, de los mitos y de las com- para entender los significados inter-
prensiones compartidas. Hemos nos que ste le ha dado y que son la
ilustrado nuestra comprensin con gramtica en la que se escriben. Nos
dos casos especficos, donde cree- centramos en el mundo que nos
mos que las historias contadas re- oculta con sus palabras y con las
flejan aspectos crticos de la cultura palabras de otros (diagnsticos, opi-
familiar y la forma de vivir de nues- niones, prejuicios, criterios, etc.),
tros consultantes, que no han sido para abordar lo que en ese mundo
suficientemente tenidos en cuenta oculto se esconde: las imgenes, los
por terapeutas anteriores. Los rela- smbolos, los mitos, los significados
tos de nuestros consultantes mos- y los sentidos desde los cuales se
traron personas, hechos y temas de constituye la forma de vivir la expe-
su vida anterior que se han conec- riencia del consultante. Pensamos
tado para crear un diagnstico cl- que la gramtica individual nos
nico que ellos nos traen como muestra las reglas con que el con-
verdadero y limitante. La historia sultante vive y elabora su situacin
relatada por ellos era una concate- y las reglas que le indican si las ex-
nacin de situaciones vividas en un plicaciones ofrecidas por un inter-
tiempo lineal, donde muchos fami- locutor son vlidas.
liares y profesionales han participa-
do en la organizacin de la historia Cuando el polica en la estacin
tal y como es contada y vivida. Nues- de tren se acerc a preguntarle a
tro esfuerzo se centr en conocer de Greg sobre su conducta bizarra y
manera minuciosa a nuestro con- pregunt Usted, oye voces?, Greg
sultante y a su familia a travs de le respondi que s. sta es una de
la historia del problema, por ello las mltiples conexiones posibles
centramos nuestra atencin en los entre Greg y su interlocutor que, sin
mitos, en los smbolos y en las embargo, fue privilegiada dada la
palabras usadas por diferentes cultura donde ocurri. Una vez en
personajes para describir las accio- nuestra consulta, el terapeuta le
nes que dieron sentido al diagns- pregunta cmo son las voces que el
tico. informe reporta que l oye, a lo cual

36 Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004


La conversacin teraputica y la construccin de una etnia

Greg responde S oigo voces, pero cin. En nuestra consulta, donde


no son imaginarias... Es mi propia privilegiamos la experiencia prima-
voz, yo hablo conmigo mismo. La ria del contacto como un encuentro
terapeuta le pregunta: Y t no le personal, las preguntas y los signi-
dijiste eso a la persona que te eva- ficados surgen momento a momen-
lu en tu pas?, No, dice Greg, to, para dar sentido a lo que ocurre
porque no me lo preguntaron. sta entre nuestros mutuos entendi-
es una segunda posible conexin mientos, donde no cabe la presu-
entre Greg y su interlocutor. Am- posicin ni lo sobreentendido. (Pue-
bas preguntas se dirigen a aquello de ser importante mencionar aqu
que pasa en su mundo interior, y que Greg es un joven albino, con
ambas generan diferentes alterna- una cabellera rubia y desordenada,
tivas de relacin y de significado. En que mide ms de 1,85 m y que pre-
la primera, Greg es apresado y senta desde su infancia un nis-
hospitalizado; en la segunda la res- tagmo marcado que impacta a pri-
puesta gener hablar ms de sus mera vista a cualquier interlocutor.
conversaciones internas, sobre el Al darse cuenta de esto, la terapeu-
deseo de tener amistades, el gusto ta se propuso en su mundo interior
que le produce hacer rer a la gen- no dejar que el nistagmo entorpe-
te, sus dificultades relacionales y ciera el intercambio entre ellos.)
sus fracasos recientes, al no poder
realizar el sueo de ser msico. El significado, los sentidos y los
Desde las reglas gramaticales de matices de lo dicho se constituyen
Greg, no se habla de lo que no se en el aqu y ahora en los elementos
pregunta, as esto tenga consecuen- que permiten andar paso a paso en
cias graves, lo cual hace que una la construccin de una nueva expe-
conversacin con l sufra de enor- riencia y posibilidad de vida. Es la
mes encubrimientos. experiencia del contacto la que diri-
ge el encuentro y en ese intercam-
En el encuentro entre Greg y el bio realizado por mltiples preguntas
polica, y luego con los profesiona- sobre lo obvio, surgi la historia del
les de la clnica donde fue hospita- nistagmo, que lo aislaba de sus com-
lizado, lo que se privilegi para dar paeros de colegio y del mundo
sentido al encuentro fueron las social que tanto anhelaba. Surge
creencias sobre patologa y conduc- tambin la msica y los chistes como
ta del contexto social donde suce- formas de socializacin.
den las conversaciones. Por ello se
hacen presuposiciones sobre el En la primera consulta Susy se
comportamiento extrao del joven, present como TAB y se asombr
que desembocan en un diagnstico cuando la terapeuta pide explicacin
psiquitrico y en una hospitaliza- a la sigla. Sorprendida, Susy excla-

Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004 37


Garcianda J., Samper J.

ma Cmo!, usted es terapeuta y no da en silencio, su mirada comunica


sabe qu es TAB. No, no s... (pau- asombro, dolor y un crudo encuen-
sa) Por favor cuntame qu es, res- tro con algo que haba sido incues-
ponde la terapeuta desde su inters tionable. Luego la madre dice: Yo
por generar un entendimiento local, me comunico con una TAB. Creo
en busca de crear una conversacin que llevo aos hacindolo. No s lo
que las lleve a ambas a un nuevo que es hablar CON Susy.
encuentro de posibilidades.
Susy relata que ha estado en
Que yo soy psictica maniaco mltiples terapias donde slo se le
depresiva y por eso no puedo ir a la ha preguntado sobre su enferme-
universidad y he tenido tantos pro- dad, pero no se le ha preguntado
blemas afirma Susy sorprendida y y, usted, qu cree que le pasa?.
un tanto confusa, cuando mencio- Igualmente, Greg nos relata que en
na que es la primera vez que una el momento de sus crisis se limita-
terapeuta parece ignorante y permi- ban a preguntar si oa voces, si vea
te que ambas cuestionen algo que cosas raras; pero ninguno le pregun-
ha sido tan obvio para ella. t usted, qu cree que le pasa?.
Ambos comparten la importancia de
Bueno, cuntame ms sobre lo la pregunta que solicita su versin
que haces y lo que te pasa, dice la personal y la posibilidad de dar voz
terapeuta aprovechando la confu- a la descripcin que consideran
sin y la sorpresa como medio de esencial. El diagnstico y el rtulo
iniciar un encuentro diferente no los ha llevado al momento actual
predeterminado por el diagnstico donde dicen: No tengo amistades...
anterior. Quisiera tenerlas pero no s como
hacerlo sin ser evaluado y corregi-
Al final de esa sesin Susy y la do por quienes me rodean.
terapeuta hablan sobre acciones,
experiencias, historias y creencias Durante todo el proceso tera-
que han sido parte del mundo per- putico se busca, a partir de las his-
sonal, familiar y social de la prime- torias compartidas, crear un lugar
ra; pero que pueden ser cuestio- tnico donde Greg y Susy puedan
nadas y miradas por ambas para incluir en su repertorio de conver-
generar un nuevo sentido. Slo as sacin nuevos significados y posibi-
se abre la posibilidad de desarro- lidades suscitados en este entorno,
llar nuevos entendimientos. En una donde los prejuicios y las limita-
sesin posterior, la terapeuta le pre- ciones del mundo familiar, social y
gunta a la madre si cuando ella psiquitrico pueden cuestionarse.
habla con Susy se dirige a ella como Terapeuta y consultante se convier-
TAB o como persona. La madre que- ten en un equipo colaborador, en el

38 Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004


La conversacin teraputica y la construccin de una etnia

cual nada puede ser ms importan- gestos, cargados de significados pro-


te en el proceso que las descripcio- fundos. Son dos lenguajes, dos hi-
nes del consultante, a veces expre- los dismiles que se van entrelazan-
sadas con mucha dificultad y otras do para elaborar un nuevo material
por primera vez en busca de alter- compuesto de smbolos y significa-
nativas. Algunas toman la forma de dos (colores y texturas) diferentes
tareas o mapas de accin que el elaborados en un espacio relacional
consultante puede ensayar a mane- que queremos llamar la etnia tera-
ra de aprendizaje. Cuando el ensa- putica.
yo produce reacciones diferentes,
stas se vuelven tema de conversa- Retomando al Grupo de Miln
cin en busca de nuevas historias. y su uso de las ideas geniales de
Es decir, las acciones no estn diri- Gregory Bateson, esta etnia toma de
gidas por la incorporacin de pres- las historias compartidas los mitos,
cripciones de orden tcnico, sino por las creencias y los smbolos de los
la deriva que adquieren en el pro- participantes para conformar una
ceso mismo de la terapia. Privilegia- ecologa de ideas que dan sentido a
mos el lenguaje y el discurso del esta relacin sagrada. Lo que ocu-
paciente como una expresin vli- rre entre terapeuta y consultante
da de la objetividad constitutiva (1). produce esa unidad elemental de la
evolucin cultural (la relacin o
interaccin) que Bateson entendi
Smbolos, mitos y narrativas: al observar las tribus de Nueva Gui-
tejido de la etnia teraputica
nea, donde los participantes se
La trama y la urdimbre del teji-
transformaban el uno al otro, mo-
do conversacional teraputico estn dificando a su vez la cultura en re-
compuestas de lo que terapeuta y
lacin con su entorno.
consultantes traen al encuentro.
Como dice Shotter, el terapeuta En su observacin de las tribus
trae un mundo complejo de ideas Iatmul, Bateson comprendi que to-
personales y profesionales que que- dos los componentes del entorno
dan en el trasfondo mientras de sociocultural de estos seres se lo-
manera activa escucha, observa y graban por medio de procesos de
se entrelaza con el discurso del interaccin y de evolucin perma-
consultante con el propsito de en- nentes, marcados por elementos
tender desde adentro al otro (11). que slo tenan sentido para ellos.
Al or la historia del consultante Estos sentidos y estos procesos que
sobre lo que me pasa, el terapeu- los identificaban como un grupo
ta pone a un lado momentneamen- particular constituan el elemento
te sus ideas para escuchar y elabo- esencial de su evolucin individual
rar una primera comprensin del y grupal. El sistema teraputico
otro, presentada en sus palabras y significante, como lo llam el Gru-

Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004 39


Garcianda J., Samper J.

po de Miln, resalta esta caracte- En el caso de Susy, cuando la


rstica de la bsqueda y coevolucin terapeuta dice que no conoce el sig-
de significados logrados en la con- nificado de TAB, entre ellas se pue-
versacin teraputica. Los dos ca- de comenzar a hacer las siguientes
sos que hemos incluido nos llevaron distinciones que dieron lugar a ex-
a entender que sin la comprensin plorar una identidad diferente a la
consensuada de las experiencias y TAB y a buscar nuevos sentidos
los diagnsticos histricamente vi- para sus conductas y los diagnsti-
vidos por los consultantes, nuestro cos anteriores. La terapeuta pide
sistema significante carecera de los una definicin del trmino y da pie
entendimientos que haban dado para que Susy relate cmo durante
sentido a la patologa como organi- aos le han dicho que tiene diferen-
zadora de las relaciones y que aho- tes enfermedades que hacen parte
ra requeran ser transformadas en esencial de su personalidad. Sin
esta nueva relacin. embargo, la curiosidad y el cuestio-
namiento permiten que entre ellas
En la conversacin con Greg se establezcan diferencias entre su
sobre su encuentro con la gerente ser y su poseer, y, en cambio, se con-
de la empresa donde trabaja el sidere una relacin que le permita
pap, l le habl sobre unas vacas deshacerse de tantas enfermedades
voladoras que dan leche color caf. asignadas para encontrar a Susy.
All se suscita una creencia de un
contenido delirante que lleva a la En el encuentro teraputico se
bsqueda de un nuevo terapeuta. interrumpe el tiempo y el espacio
En nuestro encuentro teraputico, social y profesional anterior, y en
Greg comparte el relato de este este nuevo espacio sagrado el en-
acontecimiento y luego habla en en- cuentro se da en una situacin de
salada de palabras. Al buscar com- ex negativo (de vaco), donde tera-
prender desde adentro, la terapeuta peuta y consultantes aportan a este
indaga sobre el sentido de ambos vaco contenidos previos de ambos.
para el joven, y surge el sentido Nosotros aportamos una firme con-
relacional que el relato de las vacas viccin en la capacidad de cada ser
y la ensalada de palabras poseen. humano para encontrar nuevos
Entre nosotros, Greg y terapeuta, sentidos y posibilidades para su
se comienza a hablar sobre el sen- vida. Lo hacemos con el propsito
tido de su expresin de las vacas de crear nuevos entendimientos,
voladoras y su ensalada de palabras creencias y smbolos exclusivos a
como medios para lograr su inten- nuestra relacin.
cin de conectarse haciendo rer al
otro y para unirse emocionalmente Greg traa inicialmente la creen-
con ellos. cia del diagnstico de la esquizo-

40 Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004


La conversacin teraputica y la construccin de una etnia

frenia como el sustrato de un mito coordinar su mente y cuerpo de ma-


que es el de la mente dividida, lo neras que le ayuden a lograr su ob-
cual genera un smbolo que es el del jetivo de relacionarse socialmente
loco o el monstruo social. En nues- mejor. Greg comenz a ir a un gru-
tro encuentro teraputico no reto- po de jvenes en su iglesia, asisti
mamos esa simbologa, sino que a a un curso para mejorar su espa-
partir de indicios de diferencias en- ol y busc trabajo como profesor
tre su mente y su cuerpo construi- de ingls en un instituto de lenguas.
mos un nuevo smbolo de tener una La nueva mitologa actu sobre la
mente ligera con un cuerpo pere- anterior para convertirse en una
zoso. Greg pasaba largas horas del forma de acercarse a la terapeuta
da sentado frente a la ventana y el por medio del humor, y luego para
computador englobado con sus acercarse al mundo externo y con-
ideas o escribiendo frases inco- vertirse en un objeto de colabora-
nexas, apersonado de su locura. cin comunicativo, donde se preten-
Ocasionalmente se sentaba al pia- de lograr un acoplamiento estruc-
no y tocaba notas improvisadas. tural a travs del lenguaje y su
Al indagar por el sentido de las conversacin con otros (1).
conversaciones internas que traa
escritas en papel, pero slo l en- En el caso de Susy, el cuestio-
tenda y de sus obras musicales namiento en la conversacin tera-
que igualmente describa como algo putica de su identificacin con la
que slo l entenda, Greg se sor- TAB, abri el espacio a una nueva
prendi por que stas se volvieran descripcin de ella como persona y
contenido conversacional terapu- no como enfermedad, donde la te-
tico y no exclusivamente pruebas de rapeuta con su no saber facilit
su locura. A pesar de su deseo de que algo nuevo pueda ocurrir entre
socializar y de hacer amigos, Greg ellas (cuestionar ideas aceptadas
explicaba que su enfermedad no le por todos). Para sorpresa de su fa-
permita salir de la casa. Tomamos milia, Susy aprovech un viaje de
esta divisin entre la actividad sus padres para responder a un
mental agitada y su parlisis social aviso del peridico y consigui tra-
como una excelente descripcin de bajo en un pequeo hotel, donde le
una mente ligera en un cuerpo pe- fue posible utilizar sus conocimien-
rezoso. tos de tres idiomas. Adicionalmente,
su relacin con sus hermanos cam-
Esta metfora congrega una mi- bi cuando ella les consult sobre
tologa, creencias y smbolos que a aspectos de la vida cotidiana rela-
ambos nos permitieron construir cionados con ...cmo abrir una
conversaciones donde Greg se vuel- cuenta bancaria, cmo vestirse
ve un actor que hace esfuerzos por apropiadamente, etc..

Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004 41


Garcianda J., Samper J.

Si bien escuchamos las catego- terapeutas est en cultivar una


ras diagnsticas, usamos estos r- conciencia creciente de las histo-
tulos como metforas muertas que rias que predominan y las domi-
ejercen un poder restrictivo en las nantes [...] cuando sentimos que
estn trabajando activamente en
conversaciones y en el proceso de
la vida y las relaciones de nues-
cambio que pretendemos lograr a
tros consultantes. (12)
partir de las descripciones indivi-
duales de los impedimentos que
Por ello, cuando enfrentamos
nuestros consultantes viven cotidia-
los hechos brutos mentales que nos
namente. As es como ambos jve-
traen en sus relatos los consultan-
nes hablaban de mi problema es
tes por ejemplo, el hablar solo, la
que no s cmo hacer amistades...
ensalada de palabras, los compor-
Quiero tener amigos, pero me dicen
tamientos sociales bizarros, las
que no s cmo comportarme con
ideas irreales (como Anabella Fala-
ellos, y ambos encuentran a tra-
tori, el novio imaginario/real muer-
vs del proceso que pueden traba-
to), encontramos que desde una
jar y relacionarse con otros. Al igual
perspectiva social estos hechos
que Jill Freedman y Gene Combs,
generan una tendencia a la exclu-
trabajamos para hacer de la con-
sin con reacciones de carcter pre-
versacin teraputica un espacio
lingstico (es decir, se evita la con-
ritual en donde se lleva a cabo la
versacin sobre ello y cuando se da
actuacin de significados. Idealmen-
el componente lingstico est al
te, las personas reviven los eventos
servicio de una comprobacin de la
cuando los relatan. Nosotros facili-
enfermedad). Esta reaccin prelin-
tamos con nuestras preguntas el
gstica genera acciones como hos-
desarrollo de una historia rica en
pitalizaciones o incursiones farma-
detalles y significados (12).
colgicas para limitar los hechos
brutos mentales. Al evitar la conver-
La legitimacin de la etnia
sacin, se elude construir un dis-
teraputica
curso lingstico de dilogo y se lo
Compartimos con Freedman y
sustituye por un discurso lingsti-
Combs la siguiente idea en la que
co de enunciados que ya estn insti-
influye Foucault:
tuidos desde el poder, como son
DSM-IV, CIE 10, Tratado de psiquia-
El modelo mdico y otros discur-
tra, etc.
sos modernos sobre el poder, pue-
den llevar a las personas a adquirir
Desde esta mirada se institu-
un sentido de s mismo como cuer-
cionaliza el hecho como uno pato-
po dcil, sujeto al conocimiento y
a procedimientos donde no puede lgico, donde se describe al indivi-
tener una voz activa [...] Creemos duo, se comunica algo sobre ste y
que nuestra responsabilidad como no con l y se impone un patrn

42 Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXXIII / No. 1 / 2004


La conversacin teraputica y la construccin de una etnia

relacional que se basa en el enun- un universo simblico y una nueva


ciado, lo cual invade y atraviesa el realidad ecolgica. Este universo
tiempo y los espacios del individuo. simblico sostenido por los hilos de
Lo lingstico se ha constituido no la conversacin ordena los aconte-
como una conversacin donde exis- cimientos y la historia del consul-
te la posibilidad de la interpretacin, tante en una unidad coherente en
sino como un enunciado que afir- la que el tiempo pasado, presente y
ma un hecho, esquizofrenia y TAB, futuro cobran un sentido creativo.
que consolidan la exclusin social
en la forma del estigma de una en- A su vez el universo simblico
fermedad mental. otorga al nuevo discurso conversa-
cional un carcter de realidad posi-
Desde la etnia teraputica ese ble en la accin. En la medida en
hecho mental bruto invita al con- que la conversacin se aleja de
tacto incipiente, donde el lenguaje significados viejos, el consultante es
como enunciado est supeditado al capaz de ir ms all de los obstcu-
lenguaje como conversacin. En el los que lo han encadenado para ac-
caso de Greg, su ensalada de pala- tuar de maneras inesperadas, pero
bras invita rpidamente a una co- congruentes con los nuevos signifi-
dificacin terica, sin embargo, la cados desarrollados en la etnia te-
terapeuta establece una prioridad raputica y que interpretan el lugar
preterica: la conversacin sobre interior anulado por los enunciados,
ello. Al hacerlo, el hecho lingstico lo que le da posibilidad de expresin.
se torna conversacional y en ste
importa construir, buscar y hallar Se constituye as la etnia tera-
las palabras que constituyan un vo- putica como un universo simbli-
cabulario simblico del encuentro, co, donde lo fundamental es el
donde lo importante es la conexin vnculo con el otro con un sentido
genuina con el otro, no con sus de trascendencia. Esto es, el en-
enunciados, con lo que est en el cuentro teraputico se constituye en
trasfondo de ellos. el puente entre el antes y el despus
de la historia del individuo, con un
Al conectar con ese trasfondo nuevo sentido de coherencia, que
se vierten en la conversacin nue- ubica el concepto y la experiencia
vas proposiciones y rudimentos que de la muerte en un doble sentido:
organizan la experiencia en esque- legitima y da sentido a la muerte
mas y acciones concretas, que de- como un elemento esencial de la
rivan en nuevas narraciones, las vida y no como un recurso de hui-
cuales a su vez son puertas que se da, como son las hospitalizaciones
abren hacia la elaboracin de nue- y los intentos de suicidio de nues-
vos mapas, espacios y tiempos de tros consultantes.

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