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HANS JONAS

LA RELIGION
GNOSTIQUE
Le message du Dieu tranger
et les dbuts du christianisme

TRADUIT DE L ANGLAIS
PAR LOUIS EVRARD

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III II Mil II
051 019021 3
FLAMMARION
ABRVIATIONS PRFACE

C.H. : Corpus Hermeticum (Edition Nock & Festugire, Les Dans la nuit des premiers temps de notre re apparat
Belles Lettres, 1945-1954). confusment un cortge d'tres mythiques dont les effigies
E.V. : Evangile de Vrit {Evangelium Veritatis, dit et traduit colossales, surhumaines, pourraient peupler la vote et les murs
par M. Malinine, H.-Ch. Puech, G. Quispel, Zurich, d'une deuxime chapelle Sixtine. Les attitudes, les gestes, les
1956). rles assigns, le drame reprsent vaudraient au spectateur des
tableaux qui ne sont pas dans une imagination nourrie aux
G. : Ginza. Der Schatz oder das Grosse Buch der Man-der pisodes bibliques ; pourtant ces tableaux feraient sur lui l'effet
(traduit en allemand par M. Lidzbarski, Goet-tingue, singulier du dj connu, et son motion irait jusqu'au trouble.
1925) [Ginza. Le Trsor ou le Grand Livre des La scne serait la mme, le thme tout aussi exalt : la cration
mandens"]. du monde, la destine de l'homme, la chute et la rdemption, les
J. : Das Johannesbuch der Mander, dit et traduit en choses premires et dernires. Mais combien plus nombreux
allemand par M. Lidzbarski, Giessen, 1915 (Le Livre seraient les personnages, combien plus bizarres les symboles,
de Jean des mandens). combien plus effrns les sentiments ! Tout ou presque tout se
B.G. : (Beroinensis gnosticus) Papyrus de Berlin 8502, jouerait dans les hauteurs, aux royaumes divin, anglique ou
contenant YEvangile selon Marie [-Madeleine}, dmoniaque ; de ce drame, o des personnages prcosmiques
YApocryphon de Jean, la Sophia de Jsus-Christ, les agitent le monde surnaturel, le drame de l'homme en son monde
Actes de Pierre. Traduction partielle de Cari Schmidt, naturel ne serait qu'un cho affaibli et lointain. Nanmoins, ce
1907 ; dition et traduction de Walter C. Till, 1952. Voir mystre droul en pleine transcendance et avant le Temps, une
ici pp. 379, n. 5 et 381, n. 1. fois dpeint dans des actions et passions d'tres semblance
humaine, parlerait l'homme avec force : la divinit induite en
tentation ; les bienheureux Eons secous par l'inquitude ; la
Sagesse dvoye de Dieu, la Sophia, errant en proie sa folie
dans le vide et le noir qu'elle a elle-mme suscits, qutant sans
fin, se lamentant, souffrant, se repentant, versant grand-peine
sa passion dans la matire, et dans l'me son ardent dsir ;
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un Crateur aveugle et arrogant, qui se prend pour le Trs y a bien longtemps, une dcision a t prise, et elle s'est faite
Haut et fait la morgue toute la cration, alors qu'elle est hritage : aujourd'hui, les hritiers comprendront mieux ce qui
comme lui le produit de la faute et de l'ignorance ; l'Ame prise leur est chu, s'ils savent quelle pense disputa jadis leur foi
au pige, gare dans le labyrinthe du monde, cherchant l'me de l'homme.
s'vader, reculant d'pouvante la vue des horribles archontes, L'tude du gnosticisme est presque aussi vieille que le
portiers de la prison cosmique ; un Sauveur venu de l'au-del de gnosticisme lui-mme. C'est surtout de son fait et son choix
Lumire, s'aven-turant dans l'univers infernal, illuminant les puisqu'il tait l'agresseur qu'il fut ds l'origine une
tnbres, ouvrant un chemin, amenant la rconciliation dans le conviction guerroyante et qu'il s'exposa au minutieux examen
divin. Rcit de nuit noire et de clart, d'ignorance et de de ceux dont il menaait de subvertir la cause. L'enqute fut
connaissance, de fureur et de srnit, d'amour-propre et de mene dans la chaleur du conflit et comme s'il y avait
compassion, non pas la proportion de l'homme, mais la reconvention des plaignants. Les Pres de l'Eglise primitive
grandeur d'tres ternels qui ne sont point exempts de instruisirent contre les hrsies dans de longs ouvrages (quant
souffrance ni d'erreur. aux faits articuls par l'adversaire, nous ne les avons pas, si tant
Cette histoire n'a pas trouv son Michel-Ange, son Dante ni est qu'il y en ait eu) ; poussant leurs investigations chez les
son Milton. Plus svre en sa discipline, le credo biblique sut anctres spirituels du gnosticisme, ils les envelopprent dans la
rsister la tempte, et il ne resta que l'Ancien et le Nouveau dnonciation de cette entreprise d'erreur. Aussi avons-nous,
Testament pour faonner l'esprit et l'imagination de l'homme dans leurs crits, non seulement la principale source la seule
occidental. De ceux qui, dans la fivre de ces temps de jusqu' ces derniers temps o nous puisons la connaissance
transition, protestrent contre la foi nouvelle, la mirent de l'enseignement gnostique, mais aussi la toute premire
l'preuve, essayrent de lui donner un autre sens, les thorie de sa nature et de son origine. Pour eux, prononcer que
enseignements sont oublis, les critures enterres dans les le gnosticisme, ou ce qui en lui dnaturait la vrit chrtienne,
tomes des rfutateurs ou dans les sables des pays d'antiquit. provenait de la philosophie hellnique, c'tait dresser l'acte de
Notre art, notre littrature, tant d'autres choses encore seraient son accusation ; pour nous, c'est l une hypothse parmi
tout diffrents si le message gnostique avait prvalu. d'autres possibles, qui vaut comme telle, qui est pertinente au
Quand le peintre ne bouge, quand le pote se tait, il faut que diagnostic historique du phnomne, et qu'il convient de juger
l'homme d'tude, pench sur ces fragments, reconstruise le selon ses mrites.
monde vanoui et, avec des moyens moins vigoureux, lui Le dernier des grands hrsiologues, Epiphane de Salamis,
redonne forme et vie. Il peut le faire aujourd'hui mieux que crivit au ive sicle de notre re. De ce moment, le pass tant
jamais auparavant : voici que les sables ont restitu des pass, la polmique n'ayant plus son aliment dans la vie, l'oubli
fragments du dpt enseveli. Il y va d'autre chose qu'un simple tomba sur tout ce sujet jusqu'au xixe sicle, o les historiens y
intrt d'antiquaire, car dans toute son tranget, dans la revinrent dans un esprit de recherche impartiale. Par nature,
violence qu'il"fait la raison, dans l'immodration de son juge- l'objet de l'enqute restait du domaine des thologiens, comme
ment, ce mode de sentiment, de vision et de pense avait sa tout ce qui touche aux commencements du christianisme. Mais
profondeur ; et sans sa voix, ses intuitions et mme ses erreurs, les thologiens protestants qui se livrrent cette nouvelle
il nous manquerait un tmoignage sur l'humanit. Tout tude (des Allemands pour la plupart) abordrent leur tche en
rprouv qu'il fut, il reprsente l'une des voies qui s'offraient historiens dsormais hors de cause, mme si tels courants de
alors au carrefour des croyances. Ses rouges lueurs clairent les pense contemporains pouvaient orienter leurs sympathies et
commencements du christianisme, les affres dans lesquelles inflchir leurs jugements. C'est alors qu'on vit natre des coles
notre monde est n. Il diverses, qui

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diffrrent d'opinion sur la nature historique du gnos-ticisme. ble de l'Antiquit finissante, o des disciplines diverses
Chose assez naturelle, on ressuscita la thse hellnique et coordonnrent leurs efforts. Pour lors, c'tait la jeune science
plus particulirement platonicienne des Pres de l'Eglise, des orientalistes qui pouvait ajouter le plus de choses ce que
sans toutefois s'en tenir leur autorit. Il est vrai que ds l'abord la thologie et la philologie classique avaient offrir. La notion
on ne pouvait viter d'y penser : elle seule, la lettre des fort gnrale et fort vague d'une pense orientale cda la
tmoignages gnos-tiques tait assez vocatrice, ne ft-ce que place la connaissance concrte de plusieurs traditions
par l'emploi de termes philosophiques ; et puis ce que l'on savait nationales confondues dans la culture de ce temps ; et la notion
des premiers sicles rendait la chose vraisemblable. Il semblait d'hellnisme elle-mme se trouva modifie quand on inclut ces
mme qu'on et peine le choix, tant qu'on vit dans la pense influences htrognes et distinctes dans son image, jusqu'alors
grecque et dans la pense judo-chrtienne les seules forces grecque avant tout. Quant au gnosticisme en particulier, du jour
capables d'influence dans cette priode. Or, prendre le o l'on prit connaissance de matriaux forte teneur
gnosticisme comme une quantit, et la partager ces deux mythologique, tels que les textes coptes ou mandens,
diviseurs dj connus, on est encore en prsence d'un reste trop l'explication par la philosophie grecque reut un coup dont
important. Aussi l'cole hellnique trouva en face d'elle, ds elle ne se remit jamais compltement, encore qu'on n'ait jamais
le dbut du xixe sicle, une cole orientale o l'on soutenait pu, vu la nature du dossier, l'abandonner tout fait. Le
que le gnosticisme manait d'une philosophie orientale plus diagnostic devenait largement affaire de gnalogie, et l le
ancienne. L'intuition tait juste, mais elle avait une faiblesse : champ s'ouvrait tout grand : on fit une tude fouille des com-
elle maniait l une grandeur mal dfinie et mme inconnue, binaisons changeantes, des diffrentes filiations orientales dont
cette philosophie orientale dont elle dduisait la nature et la faisaient natre l'ide les matriaux versicolores babyloniens,
prexistence des ralits du gnosticisme, au lieu d'en tablir gyptiens, iraniens afin de dterminer les principaux d'o
l'existence indpendamment. Toutefois cette position trouva une et quoi de la gnose, et avec ce rsultat gnral que le
plus ferme assise du jour o, admettant que l'lment suppos tableau en devint de plus en plus syncrtique. Tout
oriental du gnosticisme tait de caractre mythologique plutt dernirement on a voulu, dans cette recherche d'une filiation
que philosophique, on abandonna la recherche de ces prdominante, voir l'origine de la gnose dans le judasme :
spculations mystrieuses. En gnral, disons que jusqu' ce correction indispensable d'un oubli d'hier, mais qui finalement
jour on a plus ou moins insist sur la provenance grecque ou ne sera pas plus la hauteur du phnomne entier que d'autres
orientale, selon qu'on estimait dterminant l'aspect explications partielles et partiellement vraies. Aussi bien,
philosophique ou mythologique, rationnel ou irrationnel du s'agissant d'lments dont on a pu remonter la gnalogie,
phnomne. C'est vers la fin du sicle qu'on a vu la thse toutes les investigations de dtail du demi-sicle coul se
grecque et rationnelle culminer dans la clbre formule de rvlent divergentes plutt que convergentes, et nous laissent
Harnack : le gnosticisme, c'est l'hellnisation aigu1 du une image du gnosticisme dont le trait saillant parat tre
christianisme . l'absence de tout caractre unificateur. Or ces mmes
La scne changea dans l'entre-temps, quand l'humaniste et investigations ont aussi tendu peu peu l'aire du phnomne,
l'orientaliste pntrrent dans le champ o le thologien s'tait plus vaste aujourd'hui que le groupe d'hrsies chrtiennes
jusqu'alors trouv seul. Les recherches sur le gnosticisme firent primitivement comprises sous ce nom * et dans son ampleur
dsormais partie de l'tude d'ensem- nouvelle, comme dans sa plus grande complexit, le
gnosticisme est toujours plus rvlateur de toute la civilisation
1. Akute: se dit d'une maladie. Au figur: urgente, prcipite. o il a pris naissance, et dont le caractre dominant fut le
Hellnisation radicale et prmature , traduit M.H.-Ch. Puech, 1934 syncrtisme.
(N.d.T.)
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Le luxe de dtails historiques et la pulvrisation du sujet en terdit toute excursion vers les espaces plus tendus, et plus
motifs issus de traditions spares se refltent bien dans sems de controverses, o l'autre tude s'efforait par extension
l'ouvrage de Wilhelm Bousset sur les problmes cardinaux du de sens de dcouvrir la prsence d'un principe gnostique
gnosticisme (Hauptprobleme der Gnosis, 1907), qui reprsenta mtamorphis dans des manifestations toutes diffrentes des
toute une cole et domina longtemps le champ d'tude. Le phnomnes premiers (par exemple dans les systmes
prsent ouvrage n'est pas entirement de cette famille-l. Il y a d'Origne et de Plotin). Si le champ est ainsi restreint, ce n'est
de longues annes, quand j'abordai pour la premire fois l'tude pas que la manire de voir ait chang ; c'est tout simplement
du gnosticisme sous la gouverne de Rudolf Bultmann, ce que le livre envisag est d'un autre genre. En second lieu,
champ tait riche des solides acquisitions de la philologie et de comme il s'agissait de toucher le secteur cultiv aussi bien que
la confondante moisson de la mthode gntique. A quoi je le savant, on a t de l'expos ce qu'il pouvait avoir de
n'eus ni la prtention ni l'intention de rien ajouter. La tche que laborieusement philosophique, de trop technique dans le
je m'assignais, quelque peu diffrente mais complmentaire des langage sujet de bien des plaintes propos des volumes
recherches qui avaient prcd, visait un but philosophique : allemands. Pour la mme raison, on en a banni les discussions
comprendre l'esprit qui parlait par ces voix et dgager, de la de mthode et la controverse rudite, sauf au bas de quelques
dconcertante multiplicit de ses expressions, une unit qui ft pages. En revanche, le livre que voici va plus loin que le travail
intelligible. Il y avait un esprit gnostique, et par consquent une prcdent certains gards : quelques textes sont plus
essence du gnosticisme pris dans sa totalit : telle fut l'impres- longuement expliqus, comme le Chant de la Perle ou le
sion que je reus du premier jour o j'approchai les Pomandrs, qui font l'objet de commentaires approfondis ; et
tmoignages, et elle ne fit que s'aviver dans l'intimit puis l'on a pu y inclure des matriaux rcemment recouvrs.
grandissante. A sonder, interprter cette essence, je trouvai un C'est donc un livre nouveau et non une traduction, mais il
double intrt, historique et surtout philosophique. Pareille rpte invitablement, dans une rdaction quelque peu
tude augmentait considrablement notre intelligence d'une diffrente, certains passages de l'ouvrage allemand.
priode qui fut critique pour l'humanit occidentale ; mais elle
va plus loin encore en nous dcouvrant une des ractions les New Rochelle, N.Y.,
plus radicales de l'homme devant la situation qui lui est faite, et novembre 1957.
les intuitions que seule une aussi radicale rsolution peut sus-
citer ; par l, elle augmente en nous l'intelligence de l'humain.
Les rsultats de ces tudes prolonges sont publis en
allemand dans l'ouvrage intitul Gnosis und sptantiker Geisi Note du traducteur.
(la Gnose et l'esprit de l'antiquit finissante), dont le premier
volume parut en 1934, et le deuxime par la faute des
circonstances en 1954 seulement ; le troisime et dernier On abrge ici les remerciements de l'auteur ses diteurs
volume est encore paratre. Le prsent ouvrage, s'il se place allemands (Vandenhoeck et Ruprecht, Goettingue) qui l'ont
au mme point de perspective que la grande tude et s'il en laiss libre de traiter nouveau son sujet en anglais ; et Miss
reprend nombre d'arguments, diffre d'elle par l'envergure, Jay Macpherson (Victoria Collge, Toronto) qui l'a assist
l'organisation et l'intention littraire. En premier lieu, il se dans la rdaction.
contient dans l'aire que d'un consentement gnral on appelle M. Jonas expose encore qu'il a donn en anglais sa propre
gnostique, et s'in- traduction des textes grecs et latins, sauf mention contraire ;
que les textes mandens sont produits dans sa version
anglaise de la traduction allemande de
14 LA RELIGION GNOSTIQUE

Lidzbarski, et qu'il en a us de mme l'gard des textes


coptes, syriaques et perses ; qu'il a adapt d'autres traductions
existantes en langues modernes (allemandes ou franaises en
gnral, notamment dans le cas des crits coptes) ; et que s'il
s'est trouv devant plusieurs traductions d'un mme texte (c'est
le cas pour une bonne partie du matriel manichen d'Orient et
pour le Chant de la Perle ), il en a tir la version synoptique
et composite qui lui paraissait la meilleure.
Pour cette dition franaise, on s'est report frquemment
aux originaux grecs et latins, aux traductions franaises et
trangres autorises ou la littrature du sujet ; on a pris
PRFACE A LA DEUXIME DITION
mainte fois conseil de l'auteur ; et il est heureux que diverses
citations aient pu tre rendues grce l'aide amicale de M.
Henri-Charles Puech. Nanmoins, on s'est fait une rgle de
rendre les textes cits sans trop s'carter de la version propose
Deux complments substantiels viennent augmenter cette
en anglais ; on s'est donc trouv, et l, dans le cas de
deuxime dition de The Gnostic Religion. Un chapitre
signaler en note des diffrences d'interprtation. Dans une
nouveau (XII) est consacr la grande dcouverte de Nag
notice du traducteur, la fin du volume, sont allgues les
Hammdi en Egypte : on savait trop peu de chose de son
raisons de diffrents partis adopts.
contenu, au temps de la premire rdaction, pour se permettre
mieux qu'un petit nombre de rfrences et de citations. En
pilogue, aprs le traitement d'ensemble du sujet historique, un
essai vient tablir un rapport entre le gnosticisme et des formes
rcentes, voire contemporaines, de la vie spirituelle : Gnosti-
cisme, nihilisme et existentialisme. Le texte de la premire
dition de The Gnostic Religion est conserv intact et entier,
sauf quelques corrections de dtail.
Le nouvel pilogue, tel qu'il est imprim ici, est la version
rvise d'un article publi pour la premire fois en 1952 1.
Comme il se trouve que des morceaux de cet article ont t
incorpors plus tard dans le prsent livre, on a jug bon, pour
viter d'autres rptitions, d'omettre de l'article devenu
pilogue deux passages que le lecteur voudra bien rechercher
dans le corps de l'ouvrage quand ils lui seront signals : ils
demeurent parties intgrantes de l'essai, qui a son existence
indpendante. A la vrit, cette discussion, qui hasarda une
confrontation du gnosticisme antique et de phnomnes tout
modernes, outre-
1. Gnosticism and Modem Nihilism , Social Research, 19
(1952), pp. 430-452. Une version tendue, en allemand, Gnosis und
moderner Nihilismus , a paru dans Kerygma und Dogma, 6 (1960),
pp. 155-171. (N..T.)
LA RELIGION GNOSTIQUE
16
passe les strictes limites de l'tude historique laquelle ce livre
est consacr pour le reste ; mais nous comprendrons plus
profondment le gnosticisme lui-mme si nous faisons
l'examen, si spculatif soit-il, de ses rapports aux phnomnes
religieux et spirituels, et ce sont mme ces phnomnes
d'aujourd'hui qui ont des chances d'tre mieux compris la
faveur de cette entreprise.
New Rochelle, N.Y.,
juillet 1962.
A L'OCCASION DE LA TROISIME IMPRESSION
(1970)

Depuis la premire dition de ce livre, de grands chan-


gements se sont produits dans le domaine du gnosticisme. Sur
les fameux documents de Nag Hammdi, c'est peine si un
dbut d'information pntrait dans le domaine public. Des
quelque cinquante-trois traits, ou plus, n'avait t publi que
l'Evangile de Vrit, dont je pouvais tout juste insrer quelques
citations. Il tait manifeste, et il l'est encore plus depuis ces
dbuts, que la mirifique trouvaille de 1946 marque un tournant
dans notre connaissance des choses gnostiques. Jamais
auparavant une dcouverte archologique n'avait ainsi, d'un
seul coup et radicalement, chang l'tat de la documentation
dans tout un champ d'tudes. De la grande disette, nous tions
projets du jour au lendemain dans la grande richesse, pour ce
qui tait des sources originales non contamines par la tradition
seconde. Pourtant les circonstances se ligurent pour ralentir
dsesprment l'ouverture de ce trsor la communaut
savante internationale. Dans la deuxime dition, il a t tenu
compte des progrs accomplis jusqu'en 1962 (chap. xn); ce
dont on disposait alors ne reprsentait toujours qu'une petite
partie du corpus. Depuis, les choses ont avanc. On a fini par
travailler en commun, et des quipes de spcialistes s'affairent
sur les treize codex. (L'UNESCO, grce un accord avec la
Rpublique Arabe Unie, a form le projet de publier des
planches photographiques. Pour les pays de langue anglaise, le
Coptic Gnostic Library Project de
18 LA RELIGION GNOSTIQUE

l'Institute for Antiquity and Christianity, Claremont University


Center, fait office, sous la direction de James M. Robinson, de
centre de coordination de la recherche et de publication. (Une
dition anglaise s'y prpare, qui sera publie par la maison Brill,
Leyde.) Nous voici donc au point o, semble-t-il, nous
pourrons avoir en mains, en quelques annes, le plus gros de
cette collection de documents. C'est l'heure des coptologues.
Tous les autres intresss retiennent leur souffle et, s'ils sont
sages, leur plume. Un jour il faudra, de toute ncessit, rca-
pituler ces connaissances nouvelles et dire en quoi elles
importent pour l'image que nous nous faisons du gnosti-cisme
en son ensemble ; mais pour le moment, il faut attendre. D'autre Chapitre premier
part, l'tudiant a droit qu'on lui donne, dans une rimpression de
1970, quelques indications qui lui permettront de faire son Introduction : Occident et
propre chemin vers les tmoignages, ce stade intermdiaire. A Orient dans l'hellnisme.
ce dessein, j'ai tch de mettre jour le Supplment
bibliographique (jusqu'au dbut de 1970) et j'ai donn une
attention particulire l'ensemble de Nag Hammdi. Pour ce
faire, l'aide des professeurs James M. Robinson et David M. Toute vocation de l're hellnistique doit commencer par
Scholer m'a t prcieuse. Alexandre le Grand. Quand il conquiert l'Orient (344-323
avant J.-C), l'histoire du monde antique change de direction.
Des conditions qu'il a cres nat l'unit culturelle la plus vaste
qu'on ait jamais vue ; elle durera prs de mille ans, avant de
succomber dans les conqutes de l'Islam. La nouvelle ralit,
qu'Alexandre a rendue possible et qu'il a mme voulue, c'est
l'union de l'Occident et de l'Orient. Ici, l'Occident signife le
monde grec, entourant la mer Ege ; l'Orient , c'est l'aire des
vieilles civilisations orientales, qui s'tend de l'Egypte aux
confins de l'Inde. Si la cration politique d'Alexandre se
disloque aprs sa mort, l'amalgame des cultures continue
paisiblement aux cours des sicles suivants. C'est la fois une
srie de fusions rgionales et l'essor d'une civilisation
commune et supra-nationale, dite hellnistique. Quand la
puissance romaine dissoudra les entits politiques spares
pour les transformer en provinces de l'Empire, elle ne fera que
donner forme cette unit ; elle consacrera cette homognit
qui, ds longtemps, aura prvalu dans les faits sans souci des
frontires ni des dynasties.
Dans l'Empire romain, gographiquement plus tendu, les
mots d'Orient et d'Occident prennent un sens nouveau.
A

20 INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 21

L'Orient sera la moiti grecque du monde romain, l'Occident la s'tait prpar des deux cts. Pralablement, l'Orient comme
/* moiti latine. La moiti grecque, au demeurant, comprend l'Occident taient alls aussi loin que possible sur la voie de
l'ensemble du monde hellnistique, dont la Grce n'est leur unit interne, surtout de leur unit politique : l'Orient
dsormais qu'une partie mineure ; autrement dit, elle est faite de s'tait unifi sous la domination perse, l'Occident sous
toute la part de l'hritage d'Alexandre qui n'est pas retombe l'hgmonie macdonienne. Ainsi l'assujettissement de la
sous la souverainet barbare . Voil donc, dans cette monarchie perse par la macdonienne engageait tout l'Occident
perspective largie, l'Orient constitu par une synthse de ces et tout l'Orient.
deux parties que nous distinguions, l'Occident hellnique et Les progrs de la culture n'avaient pas moins dispos l'un et
l'Orient asiatique. Aux jours de Thodose, le monde romain est l'autre monde, de faon bien diffrente assurment, jouer le
dfinitivement scind en un empire d'Orient et un empire rle qui lui tait destin dans la nouvelle association. Les
d'Occident, et cette situation culturelle trouve son expression civilisations ne peuvent mieux se mler qu'au moment o la
dernire : sous Byzance, la moiti orientale du monde s'unifie pense, dgage ici et l des conditions locales, sociales et
pour former cet empire grec dont Alexandre avait eu la vision et nationales, est assez mancipe pour revtir une validit plus
que l'hellnisme a rendu possible, encore que la renaissance de ou moins gnrale, et donc pour se transmettre et s'changer.
la Perse, au-del de l'Euphrate, en ait rduit l'tendue Pour lors, la pense n'tait plus attache ces ralits
gographique. Paralllement, la division de la chrtient en spcifiques de l'histoire que furent par exemple la polis
deux Eglises, la latine et la grecque, reflte et perptue la mme athnienne ou les castes de la socit orientale ; elle s'tait
situation culturelle dans le domaine du dogme religieux. C'est coule dans les formes plus libres des principes abstraits; qui
cette unit d'espace et de culture, qu'Alexandre cra et qui peuvent se donner pour applicables toute l'humanit, que l'on
subsista sous les formes successives des royaumes des peut tudier, que l'on peut soutenir par raisonnement, et qui
Diadoques, des provinces orientales de l'Empire romain, de peuvent se mesurer d'autres principes dans le champ d'une
l'Empire byzantin, et, dans le mme temps, de l'Eglise grecque, discussion rationnelle.
cette unit cimente par la synthse hellnistique-orientale, qui
offre un cadre aux mouvements spirituels tudis dans ce livre.
Dans ce chapitre d'introduction, il nous faut montrer l'arrire- La culture grecque la veille des conqutes d'Alexandre.
plan de ces mouvements en disant quelques mots de plus sur
l'hellnisme en gnral, et en clairant, d'une part, certains Quand Alexandre parut, l'Hellade tait parvenue ce point
aspects de ses parties constitutives, l'Hellade et l'Asie ; d'autre de maturit cosmopolite, et dans la ralit et dans sa conscience
part, les circonstances de leur rencontre et de leur mariage, et la d'elle-mme. Ce fut la condition pralable de sa russite :
faon dont elles laissrent postrit commune. condition positive, laquelle correspondait en Orient une
condition ngative. Pendant plus d'un sicle, toute la culture
grecque avait pouss dans cette direction. C'est grand-peine
qu'on et fait l'essai d'implanter les idaux de Pindare dans la
I. LE RLE DE L'OCCIDENT. cour d'un Nabucho-donosor ou d'un Artaxerxs, et dans les
bureaucraties de leurs royaumes. Depuis Hrodote, le pre de
l'histoire (qui vcut au cinquime sicle avant J.-C), les
Quelles furent les conditions et les particularits historiques coutumes et opinions des barbares avaient excit la
de l'volution que nous avons signale ? A l'union dont la curiosit des Grecs ; mais le mode de vie hellnique tait conu
conqute d'Alexandre avait jet les bases, on et fait pour les seuls Hellnes, et encore tait-il la convenance
de ceux-l seuls qui taient ns libres et pleinement
22 INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 23

citoyens. Les idalits morales et politiques, et l'ide mme de purement intrieure, indpendante des conditions extrieures, et 0
connaissance, taient lies des conditions sociales bien
dtermines ; elles ne prtendaient pas valoir pour les hommes
que la vraie libert peut parfaitement se trouver chez un
esclave, pourvu qu'il ait la sagesse; Tout ce qui tait grec devint
Wj
en gnral. On peut mme dire que la notion d'homme en affaire d'attitude et de qualit mentales, telles enseignes que
gnral, pour ce qui tait de l'usage pratique, n'tait pas encore tout sujet rationnel, c'est--dire tout homme, tait admis y
en possession de son bien. Nanmoins, la rflexion participer. Selon la thorie dominante, l'entour organis de
philosophique et le dveloppement de la civilisation urbaine l'homme, ce n'est plus avant tout la polis, comme pour Platon,
l'amenrent peu peu se dgager et se formuler comme pour Aristote encore, mais le kosmos, dont nous voyons
explicitement durant le sicle qui prcda1 celui d'Alexandre. qu'on l'appelle parfois la vritable et la grande polis pour tous
Les sophistes avaient ouvert les yeux aux hommes du ve sicle. . Etre un bon citoyen du kosmos, un kosmo-polits, tel est
En levant l'individu au-dessus de l'Etat et de ses normes, en l'objet moral de l'homme. Son titre cette citoyennet, ce n'est
reprsentant le naturel comme oppos au lgal; ils avaient rien d'autre que la possession du logos, ou de la raison : ce
dpouill la loi de son caractre immmorialement sacr : les principe distinctif fait de lui un homme et le met en relation
normes morales et politiques taient toutes relatives. Relevant immdiate avec le principe analogue qui gouverne l'univers.
ce dfi du scepticisme, Socrate et Platon en appelaient non pas L'idologie cosmopolite devait atteindre sa pleine maturit sous
la tradition, certes, mais la connaissance conceptuelle de l'Empire romain ; mais de ce moment universaliste de la pense
l'intelligible, c'est--dire la thorie rationnelle; et le grecque, tous les caractres essentiels taient prsents ds
rationalisme porte en lui les germes de l'universalisme; Il fallait, l'poque d'Alexandre. Cette disposition de l'esprit collectif
prchaient les cyniques, faire un nouvel examen des rgles de inspira son aventure ; en retour, elle se trouva puissamment
conduite en vigueur ; le simple particulier devait se suffire lui- fortife de ses succs.
mme ; les valeurs traditionnelles de la socit, telles que le
patriotisme, mritaient l'indiffrence ; et il importait de
s'affranchir de tout prjug* A mesure que les vieilles cits-
Etats dclinaient intrieurement et qu'extrieurement elles j Le cosmopolitisme et la nouvelle colonisation grecque.
perdaient leur indpendance, ce qu'il y avait de particulier dans
leur culture allait s'affaiblissant, et l'on y trouvait un sentiment Telle tait l'ampleur intrieure de cet esprit qu'Alexandre
plus vif de ce qui gardait force spirituelle et porte gnrale. exporta dans les tendues du vaste monde. Dsormais,
En somme, l'ide de culture avait volu tel point qu'au l'Hellade se trouva partout o cette vie urbaine, avec ses
temps d'Alexandre, il tait possible de se dire hellne non point institutions et son organisation, se dveloppa d'aprs le modle
par naissance mais par ducation, et qu'un homme n barbare grec. Cette vie, la population indigne pouvait l'adopter
avait la facult de devenir un vritable Hellne. Dsormais la galit de droits, par le moyen de l'assimilation culturelle et
raison tait ce qu'il y avait en l'homme de plus lev, et en la linguistique. On tait bien loin de la vieille colonisation des
sacrant ainsi souveraine, on dcouvrait l'homme en tant que tel ; ctes mditerranennes, qui avait tabli des colonies purement
et l'on concevait la manire d'tre des Hellnes comme une grecques sur les confins des grands arrire-pays barbares ,
culture bonne pour tous, au sens humaniste du mot. Il restait sans intention aucune d'amalgamer indignes et colonsj On
une tape en ce chemin, ce fut celle des stociens : ils aspirait dsormais, en fondant des colonies sur les pas
avancrent cette proposition que la libert, ce souverain bien de d'Alexandre et cette intention entrait dans son programme
l'thique des Hellnes, est une qualit politique , crer d'emble une symbiose d'un genre tout
nouveau dont la russite, mme s'il s'agissait d'hel-
24 INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 25

lniser l'Orient, exigeait une certaine rciprocit. Dans la Suse, o dix mille Macdoniens, officiers et soldats, pou-
nouvelle aire gopolitique, l'lment grec ne restait plus attach srent des filles de la Perse.
la continuit gographique avec la mre-patrie, et en gnral
avec ce qui avait t jusqu'alors le monde grec ; au contraire, il
se rpandit dans les tendues continentales de l'Empire L'hellnisation de l'Orient.
hellnique. A la diffrence des colonies primitives, les villes
ainsi fondes n'taient pas les filles de telle ou telle mtropole Le pouvoir assimilateur d'une entit comme la cit
particulire : elles s'alimentaient au rservoir de la nation hellnique dut tre confondant. Associs ses institutions, au
grecque cosmopolite. Ce n'est pas entre elles et avec la cit-mre train de sa vie, les citoyens non hellnes s'hellnisrent
qu'elles entretenaient leurs principaux rapports, mais avec les rapidement. On en a un indice trs net dans le fait qu'ils
indignes du voisinage, chacune d'elles tant ainsi comme un apprirent la langue grecque, bien qu'ils fussent, ds le
lieu de cristallisation pour le pays environnant.' Surtout, ces commencement sans doute, suprieurs en nombre aux Grecs de
villes n'taient plus des tats souverains ; elles relevaient de naissance ou aux Macdoniens. Que par la suite quelques unes
royaumes dont l'administration tait centralise. Voil qui de ces villes aient grandi dmesurment, comme Alexandrie ou
changeait la situation des habitants vis--vis de l'ensemble Antioche, on ne peut l'expliquer si ce n'est par l'affluence
politique. La cit-tat classique faisait entrer le citoyen dans ses continue de populations orientales, qui pourtant n'altrrent pas
proccupations ; il les identifiait avec les siennes propres, puis- le caractre hellnistique des communauts. On finit mme par
qu'il se gouvernait lui-mme par l'intermdiaire des lois de la voir, dans le royaume des Sleucides, en Syrie, en Asie
cit. Les grandes monarchies hellnistiques ne rclamaient ni ne mineure, des agglomrations orientales se transformer en
permettaient cette troite identification personnelle ; et tout adoptant les constitutions municipales hellniques, en se dotant
comme elles n'exigeaient nul attachement moral de leurs sujets, de gymnases et d'autres institutions typiques, et recevoir des
de mme l'individu se dtachait d'elles cet gard et, en tant que gouvernements centraux la charte qui garantissait les droits et
personne prive (statut qu'on et difficilement admis dans dfinissait les devoirs de toute cit du modle grec. En
l'ancien monde hellnique), trouvait satisfaire ses besoins so- procdant, pour ainsi dire, leur fondation nouvelle, ces villes
ciaux dans des associations librement et volontairement tmoignaient des progrs de l'hellnisation, et elles les
constitues, o il se trouvait en famille d'ides, de religion, de favorisaient leur tour en y allant de leur impulsion. Il existait
mtier. un autre agent d'hellnisation : les administrations qui servaient
En principe, les noyaux des cits nouvellement fondes les monarchies employaient la langue grecque.
taient composs de ressortissants grecs ; mais ds le dbut, Qu'on pt tre hellne par l'ducation et non pas
dans le projet qui donnait naissance chaque ville et aux termes ncessairement par la naissance, voil qui sonnait comme une
de sa charte, on prvoyait d'y inclure massivement les invite. Les plus sensibles des fils de l'Orient conquis
populations indignes. En bien des cas, ces groupes l'acceptrent avec empressement. Ds la gnration qui
d'autochtones devenaient peuples citadins pour la premire fois succde celle d'Aristote, nous les voyons en activit dans les
de leur histoire, et qui plus est, peuples de cits organises selon sanctuaires mmes de la sagesse grecque. Snon, fils de
le modle grec, et donc administres par elles-mmes. Dans Mnasas (autrement dit, de Manass), fondateur de l'cole
l'esprit d'Alexandre, cette politique de fusion devait aller jusqu' stoque, tait d'origine phnicienne et chypriote ; le grec n'tait
l'union des races : pour juger de la profondeur de cette pas sa langue maternelle, et pendant toute sa longue carrire,
intention, il n'est que de songer ces fameuses ftes nuptiales ses auditeurs d'Athnes purent remarquer son accent
de particulierJ De ce moment jusqu'aux derniers temps de
l'Antiquit, l'Orient hellnis-

L
26 INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 27

tique suscita, en un flux continu, des hommes d'origine souvent partout des mouvements parallles celui-l ; ils s'associaient
smite qui, sous des noms grecs, en langue grecque et selon l'essor de religions populaires nouvelles, contre lesquelles
l'esprit grec, apportrent leur appoint la civilisation l'hellnisme tait forc de se dfendre.
prpondrante. Les antiques foyers du pourtour de l'Ege
vivaient toujours, mais le centre de gravit de la culture
grecque, dsormais culture universelle, s'tait dplac vers L'hllnisme tardif : de la culture profane la culture
d'autres rgions. Elle eut ses fertiles ppinires dans les cits religieuse.
hellnistiques du Proche-Orient, et dans Alexandrie par
excellence. Les noms tant gnralement hellniss, souvent Dans la situation que l'on vient d'indiquer, la notion
nous ne pouvons plus dmler si tel auteur d'Apame ou de d'hellnisme subit un changement important. Dans l'Antiquit
Byblos en Syrie, de Gadara en TransJordanie, est de race finissante, l'universalisme incontest des premiers sicles
grecque ou smite ; or, dans ces creusets de la refonte hellnistiques fit place de nouvelles diffrences, fondes
hellnistique, pareille question finit par n'avoir plus de sens : principalement sur des attitudes spirituelles et aussi, mais titre
une troisime entit venait de natre, s secondaire, sur des appartenances nationales, rgionales et
Dans les villes grecques nouvellement fondes, le rsultat de linguistiques. Jusque-l profane, la culture du commun des
la fusion fut grec ds le principe. En d'autres lieux, on y aboutit hommes s'orientait de plus en plus, par une espce de
par degrs, dans un cheminement qui se prolongea en pleine polarisation mentale, vers l'expression de religiosits
Antiquit tardive : on se convertissait l'hellnisme comme on particulires, pour aboutir finalement fragmenter l'unit
pouvait changer de parti ou de croyance, et ce mouvement premire en des camps exclusifs. Dans ces circonstances
durait encore en un temps o dj se dessinait une renaissance nouvelles, le nom hellnique , sorte de mot d'ordre au sein
des langues et des littratures nationales. De cette rsurgence d'un monde dj compltement hellnis, distinguait une cause
locale, nous trouvons le tout premier exemple, anachronique militante de ses adversaires chrtiens ou gnostiques, lesquels
vrai dire, dans les vnements bien connus de la priode des pourtant, par la langue et la forme littraire, ne faisaient pas
Macchabes, dans la Palestine du IIe sicle avant J.-C. Mme au moins partie du milieu grec. Sur ce terrain commun, hellnisme
inc sicle de notre re, aprs cinq cents ans de civilisation devint presque synonyme de conservatisme. La doctrine se
hellnistique, nous constatons qu'un homme natif de Tyr devint fixa, se dfinit et mit en systme pour la dernire fois
un minent philosophe et auteur grec, et que, sur les instances l'ensemble de la tradition paenne, religieuse aussi bien que
de ses amis hellnes, il traduisit (ou leur permit de traduire) son philosophique. Ses partisans et ses adversaires vivaient en tous
nom de Malchus fils de Malchus, c'est--dire son nom de roi lieux : le champ de bataille s'tendit donc tout le monde
, par le grec Basileus, puis adopta celui de Porphyre, de civilis. Mais comme la religion, mare montante, avait
pourpre vtu , allusion son premier nom aussi bien qu' la englouti la pense grecque elle-mme et avait altr son
grande industrie de sa ville natale, la teinture de pourpre. Ce propre caractre, la culture profane hellnistique se changea en
faisant, il proclamait symboliquement son adhsion la cause une culture paenne caractre religieux prononc, la fois
hellnique, tout en rappelant son extraction phnicienne. Ce qui pour se dfendre contre le christianisme et par ncessit
retient ici notre intrt, c'est que dans le mme temps, un interne. Autant dire qu'au moment o la religion universelle
mouvement contraire prenait de l'lan dans son pays natal : on y prenait son essor, l'hellnisme lui-mme devenait la
voyait natre une littrature en langue indigne, illustre par les dnomination d'un type de foi. C'est ainsi que Plotin, et Julien
crits syriaques de Bardesane, de Mani, d'Ephrem. Il y eut l'Apostat plus encore, envisageaient la cause hellnique, c'est-
-dire paenne ; laquelle fonda une manire d'Eglise avec son
dogme et

1
28 INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 29

son apologtique, le no-platonisme. L'hellnisme condamn se lutionnaires, artisans de cette transformation. Le mouvement
rduisait l'tat de cause particulariste, et sur le sol natal. A son gnostique tient une place importante parmi ces manifestations,
heure crpusculaire, la notion d'hellnisme allait la fois sur lesquelles nous reviendrons.
s'largissant et se rtrcissant. Elle s'largissait dans la mesure
o mme des crations purement orientales, comme les
religions de Mithra ou d'Attis, taient comprises dans la
tradition hellnique en ce retranchement dernier ; elle se rtr- II. LE RLE DE L'ORIENT.
cissait en ce que toute la cause dfendre devenait la cause d'un
parti, et toujours plus celle d'un parti minoritaire. Pourtant, nous
l'avons dit, toute la lutte se droula dans une enceinte grecque, Jusqu'ici, nous avons considr le rle du monde grec dans
c'est--dire dans l'univers de la langue et de la culture la combinaison de l'Occident et de l'Orient, et pour ce faire,
hellniques. C'est si vrai que l'Eglise chrtienne d'Orient, nous sommes partis des conditions dj donnes
victorieuse en cette lutte et dsormais hritire, fut une Eglise intrieurement, qui ont mis la culture hellnique en mesure de
prdominance grecque : l'uvre d'Alexandre le Grand triom- se faire civilisation mondiale immdiatement aprs les
phait jusqu'en cette dfaite de l'esprit classique. conqutes d'Alexandre. Il fallait aussi, bien entendu, qu'
l'avenant, d'autres conditions fussent donnes d'avance du ct
de l'Orient, si l'on veut s'expliquer le rle qu'il joua dans la
Les quatre tats de la culture grecque. combinaison : sa passivit apparente ou relle, sa docilit, sa
promptitude tout assimiler. A lui seul, l'assujettissement
En consquence, nous pouvons distinguer quatre phases militaire et politique ne saurait rendre raison de la marche des
historiques de la culture grecque : 1 ) avant Alexandre, la phase vnements, comme on le voit tout au long de l'histoire par
classique, o la culture est nationale ; 2) aprs Alexandre, d'analogues exemples de conqutes dans des zones de haute
l'hellnisme, culture profane et cosmopolite ; 3) l'hellnisme culture, o assez souvent le vainqueur est culturel-lement
tardif, culture religieuse paenne ; et 4) le byzantinisme, culture conquis par le vaincu. Nous pouvons mme soulever la
chrtienne grecque. La transition de la premire la deuxime question de savoir si en un sens plus profond, ou du moins
phase doit s'expliquer comme un phnomne grec autonome. partiellement, pareille aventure n'est pas arrive l'hellnisme ;
Dans la deuxime phase (de 300 au er sicle avant J.-C), l'esprit mais ce qui frappe assurment au premier abord, c'est
grec tait reprsent par les grandes coles philosophiques l'incontestable ascendant de la Grce. Voil qui devait
rivales, l'Acadmie, les picuriens, et surtout les stociens, dterminer au moins la forme de toute expression culturelle
tandis que dans le mme temps la synthse grco-orientale tait future. Quelle tait donc la situation du monde oriental la
en bonne voie. De cette phase la troisime, o la civilisation veille des conqutes d'Alexandre'; et comment explique-t-elle
grecque dans son ensemble, et avec elle l'esprit grec, se tourne que ce monde ait succomb l'expansion de la culture /
vers la religion, le passage fut l'uvre de forces foncirement grecque]? Sous quelle forme les forces autochtones de l'Orient
trangres la Grce et qui, provenues de l'Orient, entrrent survcurent-elles et s'exprimrent-elles dans les nouvelles con-
dans l'histoire comme des facteurs nouveaux. Entre le rgne de ditions que l'hellnisme leur faisait? Car il va de soi que
la culture hellnistique profane et la position finalement l'immense Orient, avec ses antiques et fires civilisations,
dfensive de l'hellnisme tardif qui s'est fait religieux, s'tendent n'tait pas une quantit de matire inerte mettre en forme
trois sicles de mouvements spirituels rvo- grecque. Aux deux questions, celle qui touche aux conditions
pralables et celle qui regarde la manire de survivre, il est
incomparablement plus
30 INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 31
difficile de rpondre s'il s'agit de l'Orient que s'il s'agit du livrer souvent des distinctions subtiles, dont la dmonstration
monde grec. En voici les raisons. ne va pas sans ambigut. Il y a l un problme de mthode fort
En premier lieu, pour ce qui est de la priode d'avant intressant, dont nous aurons traiter plus tard.
Alexandre, nous constatons l'extrme indigence des sources Voil quelques-unes des difficults que nous rencontrons
orientales, littrature juive excepte : cette disette fait contraste chaque fois que nous essayons de nous former une image plus
avec le luxe de renseignements que nous offre la Grce. claire de la moiti orientale de cette ralit mi-partie que nous
Toutefois, s'il est vrai que nous pouvons y voir un signe de appelons hellnisme. Nanmoins, nous pouvons nous en faire
strilit littraire, c'est en soi un tmoignage historique, et il une ide gnrale, mme si elle repose partiellement sur des
confirme ce que nous pouvons dduire des sources grecques sur conjectures, et nous indiquerons brivement tout ce qu'il est
l'tat des nations orientales dans cette priode. ncessaire d'en savoir pour notre propos. Disons d'abord
En outre, cet Orient si vaste, unifi par la seule force dans quelques mots de l'tat du monde oriental la veille de la
l'Empire perse, tait loin d'tre une unit culturelle comme le conqute, car il explique sa lthargie du dbut, et la lenteur de
monde grec. L'Hellade tait la mme partout ; l'Orient, son rveil ensuite.
dissemblable d'une rgion l'autre. Si donc on s'interroge sur
l'tat de la culture avant l'hellnisation, la rponse se divisera en
autant de fragments qu'il y aura d'entits culturelles L'Orient la veille des conqutes d'Alexandre.
considrer. Voil qui complique aussi le problme de
l'hellnisme lui-mme, quand on envisage sa composante L'apathie politique et la stagnation culturelle. Politiquement,
orientale. Gustav Droysen, qui inventa le terme d' hellnisme la cause de cet tat tenait la succession des empires
pour dsigner la synthse grco-orientale qui suivit les despotiques qui avaient envahi l'Orient dans les sicles
conqutes d'Alexandre, en a lui-mme restreint l'acception en prcdents. Par leurs mthodes de conqute et leurs procds
affirmant qu' proprement parler, il se dveloppa autant de gouvernement, ils avaient pour ainsi dire bris les reins des
d'hllnismes diffrents qu'il y eut d'individualits nationales en populations locales ; elles avaient pris l'habitude d'accepter
cause. Il faut dire qu'en bien des cas, ces facteurs locaux nous passivement chaque nouveau matre lors des changements
sont peu connus sous leur aspect d'origine. Nanmoins, d'empire.- Les dcrets du pouvoir central taient de vritables
constater l'homognit du monde hellnique venir, on peut arrts du sort : on ne les discutait pas dans les peuples
penser qu'elle fut prcde d'une certaine similitude gnrale assujettis, qui faisaient tout simplement partie du butin/ A une
des conditions donnes. De fait, si nous mettons l'Egypte part, poque bien plus tardive, la vision des quatre royaumes de
nous pouvons discerner dans l'Orient prhellnistique certaines Daniel reflte encore cette passivit des peuples orientaux vis-
tendances universa-listes, prmices d'un syncrtisme spirituel, -vis des pouvoirs politiques successifs. Voil "pourquoi les
o l'on peut voir le pendant de la disposition cosmopolite de trois batailles qui brisrent la puissance militaire de la
l'esprit grec. Nous aurons en dire plus long l-dessus. monarchie perse livrrent au vainqueur un norme empire o
Enfin la suprmatie de la civilisation panhellnique aprs les innombrables populations taient dsormais trangres
Alexandre signifiait prcisment que l'Orient lui-mme, si tant toute ide de disposer d'elles-mmes, et ne se sentaient mme
est qu'il aspirt s'exprimer littrairement, devait le faire dans pas pousses intervenir dans la dcision. Les seules
la langue et la manire des Grecs. Aussi, quand nous rsistances srieuses caractre populaire, Alexandre les
examinons tels exemples d'expression personnelle, ne saurions- rencontra Tyr et Gaza ; il fallut rduire ces villes par des
nous y reconnatre la voix de l'Orient dans la littrature siges prolongs. Ces exceptions n'avaient rien d'accidentel :
hellnique sans nous mme
32 INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 33

si elle tait vassale du Grand Roi, la cit phnicienne et cette paralysie o l'Orient tait plong avant Alexandre, et qu'il
L probablement Gaza fut dans le mme cas constituait un Etat s'en soit relev sous la vivifiante influence de l'esprit
souverain, et ses citoyens combattirent pour leur propre cause hellnique. K
quand les Phniciens et les Grecs, opposs par une ancienne Les commencements du syncrtisme religieux. Malgr tout,
rivalit, se disputrent la domination des mers. plusieurs circonstances positives disposaient l'Orient jouer le
A l'apathie politique rpondait une stagnation de la culture, rle que l're hellnistique allait lui assigner. Il ne suffit pas de
dont les causes taient diverses.1 Vieux de plusieurs milliers dire que la passivit gnrale, l'absence de forces capables de
d'annes, les centres de la civilisation orientale, situs sur les conscience et de rsistance, facilitrent l'assimilation.
bords de l'Euphrate et du Nil, avaient t aussi les centres du Affaiblies, les cultures indignes ne dressaient plus les
pouvoir politique avant l're perse. Pour lors toute activit obstacles de leurs particularits strictement locales devant la
intellectuelle y tait arrte, et seule demeurait la formidable volont de fusion et de plus large synthse ; ces lments
inertie des traditions. Nous ne pouvons entrer ici dans des expli- venaient plutt grossir le fonds commun. En particulier, le
cations qui nous carteraient beaucoup de notre chemin ; notons dracinement et le transplantement de peuples entiers eurent
simplement le fait, qui est de toute vidence, surtout dans le cas deux consquences importantes. D'une part, ils aidrent
de l'Egypte. Cependant, nous pouvons observer que dgager les contenus culturels de leur sol natal, les abstraire,
l'immobilit, volontiers dcrie dans notre socit prise de leur donner la forme transmissible de l'enseignement, et par
dynamisme, o on la nomme putrfaction, pouvait aussi consquent, en faire des lments disponibles pour un
s'envisager comme indice de la perfection o un systme de vie change cosmopolite des ides : c'tait prcisment sous cette
a pu atteindre. Cette considration peut fort bien valoir pour forme que l'hellnisme pouvait s'en servir. D'autre part, ils
l'Egypte. v favorisaient dj un syncrtisme prhellnistique, un amalgame
Au surplus, les conqurants assyriens et babyloniens avaient de dieux et de cultes d'origines diffrentes et de provenances
pratiqu l'expatriation et la transplantation de peuples entiers, parfois trs loignes : autre anticipation d'un caractre
ou plus exactement des couches qui dominaient la vie sociale ou essentiel du phnomne hellnistique venir. L'histoire
la culture ; ce faisant, ils avaient ananti les forces qui biblique offre des exemples de l'un et de l'autre processus.
pouvaient dvelopper la culture dans bien des rgions La gense d'un syncrtisme religieux voulu nous est dcrites
extrieures aux centres anciens. Ces coups du sort avaient pour la premire fois dans le second Livre des Rois (XVII, 24-
souvent frapp des peuples de culture plus jeune, qui n'avaient 41). Le roi d'Assyrie ayant tabli de nouveaux habitants dans la
pas encore montr tout ce dont ils taient capables. L'empire y Samarie vacue, ils adorrent la fois leurs dieux, apports de
gagnait, puisque les peuples taient plus traitables et dociles au Babylone et d'ailleurs, et l'Eternel, dont un prtre dsign leur
gouvernement ; mais le pouvoir central payait cher cet enseigna le culte. L'origine de la secte samaritaine est dans les
avantage, car il tarissait ainsi les sources de sa propre coutumes de ces peuplades :
rgnrationPll ne faut pas douter que nous ayons l l'une des
Ainsi elles ont ador VEternel, mais en mme temps elles ont
raisons de cette torpeur des vieux centres urbains : en brisant les
servi leurs idoles. Leurs enfants et les enfants de leurs enfants
forces nationales et rgionales dans tout le royaume, ils
s'entouraient pour ainsi dire d'un dsert, ils isolaient le pouvoir font encore aujourd'hui ce que les pres ont fait.
dans ses hautes sphres, ils le drobaient toutes les excitations Etendu au monde entier, le syncrtisme religieux allait
bnfiques et rajeunissantes qui pouvaient lui venir du dehors et devenir une caractristique dcisive de l'hellnisme : nous en
d'en bas. Voil qui peut expliquer en partie voyons ici le dbut en Orient mme.

^_
34 INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 35

Les commencements de l'abstraction thologique dans les objet de spculation, le principe gnralis vcut de sa vie
religions juive, babylonienne et perse. Fait plus important propre et rvla ses abstractions implicites. Nous pouvons
encore, la substance des cultures locales se transformait en discerner ici le fonctionnement d'une loi historique, qui nous
idologies. Pour prendre dans la Bible un autre exemple connu, aide comprendre bien des phnomnes intellectuels de
l'exil Babylone contraignit les Juifs d'amplifier l'lment de l'Antiquit ultrieure. Pour ce qui est de la religion
leur religion qui demeurait valide loin de la Palestine parce qu'il babylonienne, la russite de ce mouvement vers l'abstraction se
en dpassait la situation particulire, et d'opposer cet extrait manifeste pleinement dans sa forme tardive, sous laquelle il
rectifi de leur foi aux autres principes religieux du monde o apparut au grand jour de l'hellnisme. Accusant unilatralement
ils se trouvaient jets. C'tait dresser ides contre ides. Cet les caractres astraux de ses origines, le culte ancien se
affrontement, nous le voyons parfaitement chez le second Isae, transforma en une doctrine abstraite, le systme raisonn de
qui prsente le pur principe du monothisme comme une cause l'astrologie, qui allait exercer une puissante influence dans le
universelle, affranchie des servitudes proprement palestiniennes monde des ides hellnistiques.
du culte de Yahv. Ainsi, le dracinement mme consommait Le mazdisme, pour prendre un dernier exemple, volua de
un progrs qui avait commenc, il est vrai, avec les prophtes
faon comparable. La religion de la Perse antique se dtacha de
anciens.
l'Iran, son sol natal. Transporte en tous pays, de la Syrie
Sans doute le phnomne juif a-t-il quelque chose d'unique;
l'Inde, par les ressortissants de la Perse, nation dominante
mais en pleine dsagrgation politique de l'Orient, on peut
apercevoir ailleurs certaines volutions parallles, ou l'on peut quoique faible numriquement, elle s'tait trouve dj en
les dduire de la marche ultrieure des vnements. C'est ainsi situation plus ou moins cosmopolite parmi les multiples
que, les Perses ayant vaincu Babylone, la vieille religion religions de l'Empire perse. Vint la dchance de l'empire : la
babylonienne cessa d'tre un culte d'Etat, fix dans le centre religion tait prive de son soutien, mais elle n'tait plus
politique et li ses fonctions de gouvernement. Comme elle enveloppe dans la dtestation d'une tyrannie trangre. De ce
tait l'une des institutions de la monarchie, elle avait joui d'un moment, dans les pays extrieurs la Perse, elle allait partager
statut officiel bien dtermin, et cette troite relation avec avec d'autres croyances les peines et les avantages de la
l'appareil local d'un pouvoir profane avait soutenu son rle tout diaspora. Ici encore, d'une tradition nationale aux contours
en le limitant. Le soutien et la restriction prirent fin avec le imprcis, se dgagea un principe mtaphysique sans ambigut,
statut. Libre de sa fonction politique, la religion se trouva lui-mme gnrateur d'un systme de grande porte
dracine, comme le fut celle d'Isral extirpe de son territoire. intellectuelle : le systme du dualisme thologique. Cette
Babylone tant condamne la soumission et l'impuissance doctrine dualiste allait tre, une fois son contenu popularis,
politique, force fut la religion babylonienne de subsister de l'une des grandes forces l'uvre dans le syncrtisme
son fonds spirituel. Dsormais spare des institutions d'un hellnistique. En Perse mme, la raction nationale qui
pouvoir local et de son appareil, et ne jouissant plus du prestige conduisit successivement la fondation du royaume parthe et
de cette autorit, elle ne pouvait plus compter que sur les du royaume no-perse fut prpare puis accompagne par une
qualits distinctives de sa thologie. Il lui fallait en noncer restauration religieuse, laquelle son tour fut contrainte de
dment les formules, car elles devaient tenir bon face d'autres mettre en systme et en dogme le contenu de la vieille religion
systmes, eux aussi dgags des attaches temporelles, qui se populaire, opration sous certains rapports analogue la
disputaient les esprits et les mes. C'est ainsi que le cration du Talmud. Ainsi, dans le pays natal comme dans la
dracinement politique finit par librer la substance spirituelle. diaspora, les vicissitudes produisirent un rsultat semblable : la
Devenu transformation de la religion tradition-

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36 INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 37

nelle en un systme thologique assez voisin d'une doctrine l'abord, c'est que l'Orient se fit silencieux pour plusieurs sicles,
rationnelle. et presque invisible sous l'aveuglante lumire hellnique; En
Nous pouvons supposer que dans tout l'Orient, et par regard de ce qui allait suivre partir du premier sicle de l're
d'analogues cheminements, des croyances d'origine locale et chrtienne, nous pouvons appeler ce stade initial la priode de
nationale s'adaptrent et se firent lments d'un change latence de l'esprit oriental ; et partant de cette observation, nous
international des ides. Dans l'ensemble, ces cheminements diviserons l're hellnistique en deux priodes distinctes : la
tendaient vers le dogme, c'est--dire que tel principe, abstrait du priode de la prdominance grecque et de l'Orient submerg, et
corps de la tradition, se dployait en doctrine cohrente. la priode de raction d'un Orient renaissant, de contre-attaque
L'influence grecque, pourvoyeuse la fois du ressort et des spirituelle, pourrait-on dire, qui lui permit de pntrer
outils logiques, devait mrir partout cette volution ; mais, victorieusement dans l'Occident et de donner un nouveau tour
comme nous avons tent de le montrer, l'Orient lui-mme la culture universelle/ Bien entendu, nous parlons ici de la vie
l'avait nettement commence ds avant l'hellnisme. Nous en intellectuelle et non des vnements politiques. En ce sens,
avons donn trois exemples significatifs : le monothisme juif, l'hellnisation de l'Orient domine la premire priode, et
l'astrologie babylonienne et le dualisme iranien. Entre les forces l'orientalisation de l'Occident domine la seconde, ce dernier
spirituelles de l'Orient qui concoururent former l'hellnisme, cours prenant fin vers l'an 300 de notre re. De ces deux
ces trois-l furent matresses, et par la suite elles ne cessrent mouvements rsulta une synthse qui se prolongea en plein
d'y augmenter leur influence. Moyen Age.
Voil pour ce que nous avons appel conditions pralables La submersion de l'Orient. Sur la premire priode, nous
. Arrtons-nous un instant considrer que si la premire pouvons tre brefs. Ce fut l're des royaumes sleucide et
civilisation cosmopolite a pu natre en ce point de l'histoire, ptolmaque, particulirement signale par l'efflorescence
c'est en consquence de catastrophes qui atteignirent la culture d'Alexandrie. L'hellnisme triompha dans tout l'Orient. C'tait
de chaque rgion dans son unit et dans son originalit. Sans la la culture gnrale dont il fallait adopter le code et le langage si
chute des tats et des nations, jamais ce mouvement l'on voulait prendre part la vie intellectuelle du temps? On
d'abstraction et d'change n'et pris une telle ampleur. On peut n'entendait que la voix grecque ; l'expression littraire n'avait
le dire aussi de la Grce, mme si la chose y est moins voyante de publicit que dans l'idiome grec. On a pourtant vu plus haut
: car la dcadence de la polis, groupement jaloux de son de quelles personnalits orientales s'enrichit la vie intellectuelle
autonomie s'il en fut, offrit par dfaut une condition pralable grecque ; si l'Orient restait muet, ce n'tait donc pas que les
du mme ordre. Si nous avons omis l'Egypte dans cet aperu, individus y fussent sans vigueur ; c'est qu'il ne s'exprimait pas
c'est que la situation y tait tout fait diffrente. Or les grandes lui-mme et qu'il ne parlait pas en son nom. Qui avait une
forces qui furent, avec celles de l'hritage grec, les ouvrires de chose dire, il n'tait pas son choix de l'noncer autrement
la synthse hellnistique provenaient de l'Asie smitique ou qu'en grec, ce qui ne s'entend pas seulement de la langue, mais
iranienne : aussi pouvons-nous limiter notre esquisse la aussi du tour des notions et ides, de la forme littraire, c'est--
situation asiatique. dire de tout ce qui lui donnait l'air d'tre de tradition grecque.
Assurment la civilisation hellnistique, grande ouverte et
hospitalire, pouvait faire place aux crations de la pense
L'Orient sous l'hellnisme. orientale ds lors qu'elles prenaient forme grecque. Aussi
l'unit formelle de cette culture recouvrait-elle une pluralit de
Examinons brivement la destine de l'Orient sous la fait, mais o toute chose paraissait
nouvelle loi de l'hellnisme. Ce que nous constatons ds

L
OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 39
38 INTRODUCTION

officiellement marque au coin de la Grce. L'Orient se trouvait impression gnrale : savoir, que tout au long de cette priode
comme rduit au mimtisme, ce qui fut d'une grande les influences orientales, au sens le plus large du mot, furent
consquence pour tout son avenir. Pour sa part, l'me grecque l'uvre dans le domaine de la pense grecque.
ne pouvait demeurer inchange : reconnaissant la diffrence de Plus clair est le cas de la littrature de la sagesse des
ce qui tait grec avant et aprs Alexandre, Droysen l'exprima en barbares , qui fit sa premire apparition dans les lettres
distinguant 1' hellnique de l'hellnistique . S'il inventa grecques, et s'y dveloppa au point qu' la longue elle fit plus
ce mot1, ce ne fut pas seulement pour dsigner la culture de la qu'intresser les seuls amateurs de souvenirs anciens : elle prit
polis agrandie en culture cosmopolite, avec les transformations par degrs tout le caractre d'une propagande. Les auteurs
que pareil largissement suppose, mais aussi pour exprimer le grecs en avaient pris l'initiative ; dans les vieux foyers de
changement opr par les influences orientales dans ce nouvel l'Orient, Babylone et en Egypte, des prtres reprirent le thme
et vaste ensemble. et entreprirent de rdiger en langue grecque des histoires de
Dans cette premire priode, les apports de l'Orient sont donc leurs nations et des exposs de leurs cultures. Tout ce qui
anonymes, en sorte qu'on a peine les identifier. Des hommes venait de trs haute antiquit pouvait compter sur le
comme Zenon, dj mentionn, ne voulaient tre rien d'autre respectueux intrt du public hellne. Or ce public ne fut pas
qu'hellnes, et leur assimilation tait aussi complte qu'il se seulement curieux ; il se montra toujours plus accueillant au
pouvait. Gnralement parlant, la philosophie continuait dans la fond spirituel de ces relations, et les antiquaires se virent
voie trace par les coles nes sur le sol de la Grce ; mais vers insensiblement encourags se faire matres d'cole et
la fin de la priode, quelque deux sicles aprs Zenon, elle prdicateurs.
laissa voir elle aussi, des signes non trompeurs, qu'il y avait Du reste, la grande contribution de l'Orient la culture
du changement et que dsormais son volution n'tait plus hellnistique de ce temps ne relve pas de la littrature, mais du
autonome. Ces premiers signes n'taient nullement exempts culte : le syncrtisme religieux, qui sera le fait le plus dcisif de
d'ambigut. On dispute encore sur Posidonius d'Apame la phase suivante, prend dj consistance dans cette priode
(environ 135-50 avant J.-C), et cette controverse montre bien la premire de l're hellnistique. On peut tendre le sens du mot
difficult d'attribuer aucune influence avec sret ; elle nous syncrtisme aux choses de la vie profane, et c'est ce qu'on
laisse incertains de ce qui est authentiquement grec en cette fait ordinairement ; en ce cas, on qualifie de syncrtique la
priode et de ce qui est teint d'orientalismei La fervente pit civilisation hellnistique tout entire, puisqu'elle devint pro-
astrale qui anime sa philosophie, est-elle ou non une expression gressivement une culture mixte. Mais en rigueur de terme, le
de l'me orientale, ? On peut soutenir le oui comme le non, et phnomne religieux qu'on appelle syncrtisme serait plus
l'on continuera d'en raisonner, je crois : pourtant il est assez convenablement exprim par le mot tho-crase , qui signifie
constant que ce Grec, qu'il le ft ou non de naissance, tenait sa mlange des dieux. C'est un phnomne cardinal de cette
pense pour vritablement grecque. Mme doute devant un priode, et nous, qui avons une tout autre habitude de
tableau d'ensemble : nous ne pouvons exiger plus de certitude l'entremlement des ides et des valeurs culturelles, nous ne lui
que n'en permet la complexit de cette situation. Devant en connaissons pas vraiment d'analogue notre poque. La
l'trange anonymat, nous pourrions mme dire le pseudonymat, premire priode s'achvera du jour o ce mouvement, force
qui recouvre l'lment oriental, nous devons nous contenter de prendre de l'ampleur et de la profondeur, atteindra l'tape
d'une des religions orientales tablies dans le monde occidental. La
thocrase se traduit dans le mythe aussi bien que dans le culte,
1. En franais, on s'en servait avant 1830, mais pour parler du langage grec et parmi ses outils logiques, l'un des plus
alexandrin et no-testamentaire, ml d'hbrasmes. (N.d.T.)
40 INTRODUCTION
OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 41
efficaces est l'allgorie, dont la philosophie a dj fait usage en
ses rapports avec la religion et le mythe. De tous les traction et d'abstraction, il manquait encore des moyens
phnomnes signals dans cet aperu de la premire priode logiques, et c'est le gnie grec qui vint les offrir. Car l Grce
hellnistique, le religieux est le plus remarquable ; c'est l que avait invent le logos, le concept abstrait, la mthode

I
l'Orient est le plus agissant, qu'il est le mieux lui-mme. En d'exposition thorique, le systme raisonn : c'est l'une des plus
Occident, dieux et cultes orientaux jouissent d'un prestige grandes dcouvertes de l'esprit humain. Cet instrument formel, ^
toujours plus grand, prsage du rle que l'Orient jouera une fois applicable tout contenu possible, l'hellnisme le mit la
qu'il aura la primaut spirituelle. Ce rle sera religieux, tandis disposition de l'Orient, qui put alors s'en aider pour s'exprimer
que l'apport de la Grce l'ensemble hellnistique est celui lui-mme. L'effet, mme s'il tarda se manifester, fut
d'une culture profane. incommensurable. \, Jusqu'alors la pense orientale s'tait passe
En somme, nous pouvons dire du premier temps de de concepts ; elle se faisait comprendre par images et symboles,
l'hellnisme, qui prit fin approximativement l'poque du Christ, et elle dguisait ses fins dernires sous des mythes et des rites
qu'il est masqu pour l'essentiel par cette culture profane. Ce plutt qu'elle ne les exposait logiquement. Elle gisait inerte,
temps o l'Orient se prpare renatre, nous pouvons le comparer ligote dans ses antiques symboles ; la pense grecque la libra,
une priode d'incubation. C'est seulement par l'ruption venir la ranima, lui redonna son lan, et dans le mme temps prta les
que nous pouvons deviner toute la transformation qui dut outils voulus tout ce qui avait pu s'efforcer vers l'abstraction.
s'accomplir dans le profond, sous la surface d'hellnisme. A une En son fin fond, la pense orientale demeura mythologique,
exception prs, qui est de taille, celle de la rvolte des comme on le comprit clairement quand nouveau elle s'offrit au
Maccabes, il n'apparat gure que l'Orient ait affirm sa volont monde ; mais dans l'entre-temps, elle avait appris mettre ses
dans le monde hellnistique durant la priode qui va d'Alexandre ides en forme de thories, et les exposer en utilisant des
Csar. Au-del des frontires, la fondation du royaume des concepts rationnels au lieu de laisser la seule imagerie parler aux
Parthes et le rveil du mazdisme font pendant la situation sens. Le dualisme, le fatalisme astrologique et le monothisme
juive. Ces vnements drangent fort peu le tableau gnral : c'est transcendant trouvrent leur formulation prcise avec l'aide de la
bien l'Hellade qui assimile et l'Orient qui est assimil. conceptualisation grecque. Grce au statut de doctrines
La pense orientale mise en ides grecques. Cette priode de mtaphysiques, ces systmes s'accrditrent et leur message put
latence ne laisse pas d'tre profondment importante pour la vie s'adresser tous. C'est ainsi que le gnie grec dlivra la pense
de l'Orient lui-mme. Que la Grce et fait son monopole de orientale des chanes de son symbolisme et lui permit, en se
toutes les formes d'expression intellectuelle, c'tait pour l'Orient un rflchissant dans le logos, de faire la dcouverte d'elle-mme.
touffe-ment et un affranchissement la fois : un touffement, Et c'est avec les armes acquises de l'arsenal grec que l'Orient,
parce que ce monopole le privait de son organe naturel et quand son heure fut venue, lana sa contre-offensive.
imposait un dguisement l'expression de sa substance ; Le souterrain oriental. Pareil progrs ne saurait aller
un affranchissement, parce que la forme conceptuelle grecque sans quelques inconvnients et sans d'vidents prils pour
offrait la pense orientale une possibilit tout fait neuve de l'authentique substance de la pense orientale. En premier lieu,
rvler la signification de son hritage. Nous avons vu qu' la toute gnralisation ou rationalisation se paie d'une perte de
veille de l'hell-nisation avaient dj cours des principes spcificit. La Grce avait pris ascendant sur les penseurs
spirituels universellement communicables, prlevs dans le fonds orientaux ; un prestige s'attachait tout ce qui tait d'elle, et
d'une tradition populaire ; mais ce mouvement d'ex- elle les tentait d'en tirer parti. Au lieu d'noncer leur cause
ouvertement, ils la dguisaient sous des conceptions
analogues,
42
INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 43
empruntes et l de la tradition intellectuelle grecque. Par sur rien, n'tait, au passage d'une re l'autre, la soudaine
exemple, le fatalisme et la magie astrologiques pouvaient
ruption d'un Orient nouveau. A la force, l'ampleur du
prendre les livres de la cosmologie stocienne, qui parlait de
jaillissement, nous pouvons nous faire une ide de ce qui
sympathie et de loi du monde ; le dualisme religieux pouvait se
draper de platonisme. Pour l'esprit assimilateur, c'tait l s'lever couvait.
dans le monde, n'en pas douter ; mais ce premier mouvement
d'imitation allait affecter le gnie oriental dans sa pousse
venir, ce qui pose l'historien d'insolites problmes d'interprta- L'Orient resurgit.
tion. Le phnomne qu'Oswald Spengler a baptis pseu-
Vers le moment o le christianisme commence, nous
domorphose , s'appropriant ainsi un terme de minralogie, ne
assistons une explosion de l'Orient. Telles des eaux
manquera pas de retenir notre attention dans la suite (voir ci-
longtemps contenues, ses forces crvent l'corce de l'hel-
dessous, dans le chapitre II : la nature de la connaissance
lnisme et inondent le monde antique, se coulant dans les
gnostique).
canaux grecs, s'panchant aussi dans de nouveaux lits.
Sur la vie intrieure de l'Orient, l'ascendant de la Grce
L'hellnisme va se mtamorphoser en une culture religieuse
produisit un autre effet, encore plus accus peut-tre, et qui
orientale. L'heure de la perce a probablement tenu au concours
n'allait se rvler que beaucoup plus tard : les penses de l'Orient
de deux circonstances complmentaires. Aprs sa pousse
allaient former deux courants de tradition, public et secret, de
souterraine, l'Orient vient d'aboutir et de revoir le jour.
surface et de trfonds. Car l'exemple grec avait sa force,
L'Occident, lui, a une attente immense du renouvellement
encourageante sans doute, mais aussi rprimante. A la manire
religieux : ce besoin tient l'tat spirituel de ce monde et le
d'un filtre, il laissait passer une notion si elle tait hellnisable ;
dispose faire un accueil passionn au message de l'Orient.
elle s'levait alors cette hauteur et dans cette lumire o se
Cette rencontre de l'actif et du passif ressemble assez l'accord
tenaient les lments clairs et distincts de la culture
qui s'est trouv en sens inverse trois sicles plus tt, quand la
cosmopolite. Tout ce qu'une diffrence foncire rendait
Grce faisait mouvement vers l'Orient.
inassimilable tait refoul dans le souterrain. C'tait autre chose,
La nouveaut de la pense orientale revivifie. Il importe de
qui ne se sentait nullement reprsente dans les crations
reconnatre que nous n'avons pas affaire ici une raction du
classiques du monde littraire ni nonce dans le message
vieil Orient, mais un phnomne nouveau, qui, cette heure
dominant. Pour lui opposer son propre message, cette autre
dcisive, fit son entre sur la scne de l'histoire. L' Orient
chose devait trouver d'abord son propre langage : il allait lui en
ancien tait mort. Ce rveil n'tait pas un rappel la vie, dans
coter bien du temps et bien des peines. Etant donn l'ordre des
le got classique, de son vnrable hritage. On ne saurait
choses, ce furent les tendances authentiques et originales du gnie
mme dire que les conceptualisations les plus rcentes de la
oriental, celles de l'avenir plutt que celles du pass, qui se
pense orientale primitive fussent la substance relle du mou-
trouvrent rduites l'existence souterraine. Ainsi, le monopole
vement. Le dualisme traditionnel, le fatalisme astrologique
spirituel de la Grce dtermina la croissance d'un Orient invisible,
traditionnel, le monothisme traditionnel y taient mls, mais
dont la vie secrte allait s'opposer la vie au grand jour de la
si trangement dflchis que dans ce nouvel encadrement, ils
civilisation hellnistique. Cette priode a d voir des
aidaient la reprsentation d'un principe spirituel tout original ;
transformations en profondeur, des lans nouveaux d'une
et l'on peut en dire autant de l'emploi des termes philosophiques
immense porte, dont nous ne savons rien. Nous n'en parlons que
grecs. Il est ncessaire d'attirer ds prsent l'attention sur ce
par conjecture, et toute cette description ne reposerait
fait, car les apparences portent vigoureusement imaginer le
contraire ; longtemps elles ont induit les historiens en
44 INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME 45
erreur sur cet chafaudage de pense o ils n'ont vu, peu confirme en constatant que les donnes se mettent en place
exception faite de l'lment chrtien, qu'un assemblage de toutes conformment au modle suppos.
pices restantes des traditions antrieures. Il est vrai qu'elles y Les grandes manifestations du dferlement oriental dans le
figurent toutes : symboles de l'antique pense orientale, on peut monde hellnistique. Cette vague d'orientalisme se manifeste
mme dire tout son hritage mythologique ; ides et figures de la partir du dbut de l're chrtienne par un ensemble de
littrature biblique ; lments de doctrine et de vocabulaire tirs phnomnes dont voici les principaux : la propagation du
de la philosophie grecque, surtout du platonisme. En situation judasme hellnistique, en particulier la monte de la
syn-crtique, il va de soi que tous ces lments aient t philosophie juive alexandrine ; la propagation de l'astrologie et
disponibles et combinables volont. Or le syncrtisme lui- de la magie babyloniennes, concourante avec une expansion
mme ne donne que la face externe du phnomne, et non pas gnrale du fatalisme dans le monde occidental ; la propagation,
son essence. Cet extrieur a de quoi drouter l'esprit par son dans le monde hellnistique-romain, de divers cultes
aspect composite, et plus encore par les noms anciens qui s'y mystres, bientt gnrateurs de religions mystres ; la
trouvent associs. Pareilles associations ne manquent monte du christianisme ; l'efflorescence des mouvements
nullement de pertinence, mais nous pouvons discerner un gnosti-ques, leurs grandes laborations de systmes dans le
nouveau foyer spirituel autour duquel les lments de tradition se christianisme et hors de lui ; et les philosophies de la
cristallisent prsent, apercevoir une unit derrire cette transcendance conues dans l'Antiquit finissante, qui
multiplicit ; l se trouve, plutt que dans les moyens commencent avec le no-pythagorisme et culminent dans
d'expression syncr-tiques, la vritable entit que nous devons l'cole no-platonicienne.
envisager. Si nous reconnaissons en ce foyer une force Tous ces enseignements, pour diffrents qu'ils soient, sont
autonome, nous devons dire alors qu'il se sert de ces lments gnralement en relation mutuelle. Ils ont de grands traits
plutt qu'il n'est constitu par leur runion ; quant au tout qui en communs et, jusqu'en leurs divergences, ils sont du mme climat
rsulte, il faudra le comprendre, en dpit de son caractre de pense : dans la littrature de chaque doctrine, nous trouvons
manifestement synthtique, non pas comme le produit d'un de quoi augmenter notre intelligence des autres. Ce qui s'aperoit
clectisme qui n'engage rien, mais comme celui d'un systme mieux que la parent du fond spirituel, ce sont les modles
d'ides original et bien dfini. caractristiques d'expression, les images et formules qui
Cependant, pour tirer ce systme au clair, il faut le dgager de reviennent dans toute la littrature de ce groupement. Chez un
cette masse de matriaux disparates ; laquelle ne livrera pas ce Philon d'Alexandrie, nous rencontrons des lments platoniciens
qu'elle cache, sauf si on l'interroge correctement, c'est--dire si et stociens qui recouvrent la substance juive, mais aussi le
l'on est guid dans cette interprtation par une connaissance langage des cultes mystres et le vocabulaire naissant d'un
anticipe de l'unit sous-jacente. On ne saurait s'en dfendre : nouveau mysticisme. Pour leur part, les reli-. gions mystres
l'argument qui mne la preuve est quelque peu circulaire, et il ont des rapports trs nets avec l'ensemble des conceptions
se mle un lment de subjectivit l'anticipation intuitive du attenantes l'ide d'influence astrale. Le no-platonisme s'ouvre
but vers lequel l'interprtation va se diriger. Toutefois, c'est l le largement tout savoir religieux paen, et surtout oriental, s'il a
propre de l'interprtation historique, et c'en est le risque ; il faut quelque apparence d'antiquit, s'il se nimbe de spiritualit. Le
la conduire d'aprs une premire ide du matriel, mais seul le christianisme a prsent des aspects syncrtiques, mme en ses
rsultat la justifiera, pour autant qu'il emportera la conviction ou expressions orthodoxes et ds son dbut ( coup sr ds les
qu'il sera vraisemblable, et surtout si on la voit peu jours de saint Paul) ; mais cet gard ses rejetons hrtiques le
surpassent de loin : les systmes gnostiques combinent tout
avec tout mythologies
46 47
INTRODUCTION OCCIDENT ET ORIENT DANS L'HELLNISME
orientales, doctrines astrologiques, thologie iranienne,
gnral qui, dans des reprsentations moins nettes, dborde les
lments de tradition juive, bibliques, rabbiniques ou occultes,
limites de la littrature gnostique proprement dite. Quelle que
eschatologie chrtienne du salut, termes et concepts
puisse tre l'utilit d'tendre ainsi l'acception de ce mot, il est
platoniciens. En cette priode, le syncrtisme est au plus fort de
son efficacit. Il ne se cantonne plus dans des cultes particuliers certain que l'tude de ce groupement particulier, outre qu'elle
et n'est plus le souci de leurs seuls prtres, mais il envahit toute prsente en soi un grand intrt, peut aussi, dfaut de donner
la pense de ce sicle et fait son apparition dans tous les la clef de toute cette poque, aider grandement la
domaines de l'expression littraire. Ainsi, aucun des comprendre. Pour moi, quand je considre toute la srie de
phnomnes nu-mrs ci-dessus ne saurait tre considr phnomnes dans lesquels se manifeste la vague
l'cart des autres. d'orientalisme, j'incline fortement y voir diffrentes
rfractions de ce principe gnostique suppos, ou diffrentes
Quoi qu'il en soit, le syncrtisme, entremlement d'ides et
ractions qu'il suscite. J'ai produit ailleurs mes arguments *.
d'images qui sont comme les espces circulantes de plusieurs
Mme si l'on y adhre pleinement, on n'ignore pas que cette
traditions, n'est qu'une forme assurment, et il reste savoir quel
est le contenu mental dont il dtermine ainsi l'apparence. Y a-t-il faon de voir s'accompagne d'une rserve : le dnominateur
commun que l'on identifie ainsi peut prendre bien des
une unit derrire cette multiplicit, et qu'est-elle donc ? Quelle
semblants, se diluer des degrs divers, entrer en de multiples
est la force organisatrice de cette matire syncrtique ? Nous
compromis avec des principes contradictoires. En de nombreux
avons affirm, par manire de prliminaire, qu'en dpit de son
extrieur synthtique l'esprit nouveau n'tait pas un cas, il peut n'tre qu'un des lments d'un ensemble complexe
de motifs intellectuels, n'avoir d'efficacit que partielle et
clectisme sans vise. Quel tait donc le principe directeur, et
d'accomplissement qu'imparfait au sein de ce tout qu'il
vers quoi dirigeait-il ?
concourt former. Mais c'est un facteur original partout o il
L'unit cache : la pense gnostique est apte la reprsenter.
Afin de trouver rponse cette question, il faut fixer son attention se fait sentir, et c'est dans la littrature dite proprement
gnostique qu'on en trouvera la rvlation la plus exempte de
sur certaines attitudes mentales caractristiques, plus ou moins
mlange. C'est donc vers elle que nous allons nous tourner
distinctement visibles dans tout le groupe, sans se proccuper des
prsent. Et c'est plus tard, dans la Troisime Partie, que nous
contenus et des niveaux intellectuels, qui diffrent beaucoup sous
d'autres rapports. Si dans ces traits communs nous voyons oprer essaierons, en prenant plus de champ, de replacer ce message
dans la culture de son sicle.
un principe spirituel qui ne se trouvait pas dans les lments du
mlange, nous pouvons le reconnatre pour le vritable agent de ce
mlange. Or il est constant que l'on peut discerner ce principe
original dans toute la littrature dont nous avons parl, mme si ce
n'est pas toujours avec la mme prcision. Il apparat partout dans
les mouvements venus de l'Orient, et il se fait remarquer surtout
dans le groupe des mouvements spirituels que l'on comprend sous
l'appellation de gnos-tiques . Aussi nous pouvons voir dans ces
mouvements les reprsentants les plus hardis et les plus intransi-
geants d'un esprit nouveau, et par suite nous pouvons, par
analogie, appeler principe gnostique ce principe

1. H. Jonas, Gnosis und sptantiker Geisi, I et II, 1, passim; voir


surtout l'introduction au volume I, et le chapitre IV du volume II, 1.
PREMIRE PARTIE

La littrature gnostique. Les principales doctrines. Le


langage symbolique.
Chapitre II

La signification de la gnose et l'importance


du mouvement gnostique.

LE CLIMAT SPIRITUEL.

Au commencement de l're chrtienne, le monde de la


Mditerrane orientale tait dans une grande effervescence
spirituelle, qui allait s'tendre au cours des deux sicles
suivants. Le gense du christianisme lui-mme et l'accueil
rserv son message sont des preuves de cette effervescence,
mais ce ne sont pas les seules^ Pour ce qui est du milieu o le
christianisme prit naissance, les manuscrits de la mer Morte ont
puissamment tay cette opinion, dj digne d'tre soutenue
avant leur dcouverte, que la Palestine fourmillait de
mouvements eschatologiques (c'est--dire en qute du salut
dernier) et que l'apparition de la secte chrtienne n'eut rien d'un
incident isol. Dans la pense des sectes gnostiques varies qui
jaillirent partout o le christianisme s'tendait, la crise
spirituelle de ce temps trouva son expression la plus hardie, et
pour ainsi dire, sa prsentation extrmiste : que leurs
spculations fussent abstruses, qu'en partie elles le fussent
mme dessein d'irriter, ne diminue pas mais rehausse cette
facult qu'elles eurent de reprsenter symboliquement la pense
d'un sicle agit. Avant de limiter notre investigation au
phnomne particulier du gnosticisme, il nous faut indiquer
brivement les principaux traits qui caractrisent cette pense
dans son ensemble.
52 LA LITTRATURE GNOSTIQUE LA SIGNIFICATION DE LA GNOSE 53

Premirement, tous les phnomnes que nous avons signals presse qualit de Gnostiques, de Connaissants ; mais
propos de la vague orientale sont d'une nature religieuse Irne, dans le titre de son uvre, employait dj le nom de
trs marque ; c'est l, comme nous l'avons affirm plusieurs gnose (en y ajoutant : faussement ainsi nomme )1 pour
reprises, la caractristique remarquable de la culture embrasser toutes les sectes qui partageaient avec eux ce souci
hellnistique en sa seconde phrase. Deuximement, tous ces de connaissance et d'autres caractristiques. En ce sens,
courants ont en quelque faon rapport au salut : la religion nous pouvons parler d'coles, sectes et cultes gnostiques,
gnrale de cette priode est une religion de salut. d'crits et d'enseignements gnostiques, de mythes et de
Troisimement, la conception de Dieu qu'ils entretiennent tous spculations gnostiques, et mme de religion gnostique en
est transcendante l'extrme (c'est un Dieu outremondain , gnral.
c'est--dire qu'ils le situent par-del le monde) ; et l'avenant, Les auteurs anciens furent donc les premiers tendre la
ils se font du salut une ide non moins transcendante en plaant dnomination des groupes qui ne se l'arrogeaient pas. Suivons
ce but dans un autre monde. Enfin ils soutiennent un dualisme leur exemple, mais sans nous enfermer dans les limites qui
radical des royaumes de l'tre de Dieu et du monde, de furent celles de leur savoir ou de leur intrt polmique. Nous
l'esprit et de la matire, de lame et du corps, de la lumire et de pouvons considrer ce terme comme l'expression d'un concept
l'obscurit, du bien et du mal, de la vie et de la mort et par gnrique, applicable en toute occasion o apparaissent les
voie de consquence, une extrme polarisation de l'existence, proprits dterminantes. Ainsi peut-on donner plus ou moins
qui n'affecte pas seulement l'homme mais la ralit dans son d'tendue au domaine gnostique selon le critre adopt.
ensemble : la religion gnrale de cette priode est une religion Puisqu'ils envisageaient le gnosticisme, pour l'essentiel, comme
du salut dualiste et transcendante. une hrsie chrtienne, les Pres de l'Eglise bornaient leurs
exposs et leurs rfutations des systmes qui avaient dj
germ sur le terrain du christianisme (le systme valentinien,
LE TERME GNOSTICISME . par exemple) ; ou qui avaient trouv quelque moyen d'ajouter,
en l'adaptant, le personnage du Christ un enseignement
d'ailleurs htrogne (par exemple, celui des Naassnes de
Nous tournant vers le gnosticisme en particulier, nous nous Phrygie) ; ou encore, qu'un pass juif commun rendait assez
demandons ce que le mot veut dire, o le mouvement a pris proches pour qu'on les estimt coupables de faire concurrence
naissance, et quels sont les tmoignages littraires qui nous en au message chrtien et de le dformer (par exemple, le systme
restent. Le terme gnosticisme , devenu l'en-tte collectif de Simon le Magicien). Les chercheurs modernes ont largi
d'une multiplicit de doctrines sectaires apparues l'intrieur et peu peu ce cercle traditionnel en raisonnant sur l'existence
autour du christianisme dans ces premiers sicles si pleins de d'un gnosticisme juif prchrtien et d'un gnosticisme paen
risque, drive de gnsis, mot grec qui signifie connaissance hellnistique, et en faisant connatre les sources mandennes,
ou science . Insister sur la connaissance, moyen d'atteindre exemple frappant entre tous d'un gnosticisme oriental extrieur
au salut ou mme en soi forme de salut, et se targuer de la sphre hellnistique, et d'autres matriaux encore. Enfin, si
possder cette connaissance dans une doctrine particulire et nous prenons pour critre non pas tant le motif particulier de la
distincte, ce sont deux attitudes communes aux nombreuses connaissance que l'esprit dualiste et anticosmique en
sectes dans lesquelles le mouvement gnostique s'est exprim gnral,
historiquement. Au vrai, rares furent les groupes dont les
membres se donnaient Tex- 1. Titre de l'original grec perdu : Mise en lumire et renversement
de la connaissance au nom menteur [pseudonumou gnses}. Cette
dernire expression est dj dans le Nouveau Testament,
I Timothe VI, 20. (M.d.T.)

54 LA LITTRATURE GNOSTIQUE LA SIGNIFICATION DE LA GNOSE 55


il nous faut aussi ranger la religion de Mani dans le mouvement cments de la kabbale, quel que soit l'ordre de cause et d'effet.
gnostique. Le violent parti pris anti-juif des systmes gnos-tiques les plus
importants n'est pas incompatible avec une origine juive
hrtique dj loigne. Toutefois, si l'on met part la question
de savoir qui furent les premiers gnostiques, quelles grandes
L ORIGINE DU GNOSTICISME. traditions religieuses ils firent subir des rinterprtations
arbitraires pour les introduire dans leurs doctrines, reste que le
mouvement lui-mme s'levait au-dessus des frontires
Si nous nous demandons prsent de quel lien ou de quelle ethniques et des barrires confessionnelles, et que son principe
tradition historique provient le gnosticisme, nous nous trouvons spirituel tait neuf. Ce que le gnosticisme a hrit du judasme
devant la difficult cruciale que la spculation historique est aussi loin de l'orthodoxie juive que son babylonisme est loin
connat depuis longtemps. On a vu dans la suite des sicles et de l'orthodoxie babylonienne, son iranisme de l'orthodoxie
l'on voit encore aujourd'hui s'affronter les thories les plus iranienne, et ainsi de suite. Quant au plaidoyer pour une
contradictoires, Les premiers Pres de l'Eglise, et d'autre part prpondrance de l'influence hellnique, il roule notamment sur
Plotin, faisaient ressortir l'influence de Platon et en gnral la faon d'entendre, en pareil contexte, l'ide centrale de con-
d'une philosophie grecque mal comprise sur une pense naissance .
chrtienne qui manquait encore d'assurance et de fermet. Les
savants modernes ont propos tour tour des origines
hellniques, babyloniennes, gyptiennes et iraniennes, ainsi que
toutes les combinaisons possibles de ces antcdents avec des LA NATURE DE LA CONNAISSANCE GNOSTIQUE.
lments juifs et chrtiens. De fait, en juger par les matriaux
qui le reprsentent, le gnosticisme est un produit du syncrtisme
: aussi peut-on soutenir chacune de ces thories en s'autorisant En soi, le terme de connaissance est purement formel. Il
des sources, mais il n'en est aucune qui ne laisse dsirer quand ne spcifie pas ce qui est connatre ; il ne prcise pas non plus
on l'accepte isolment ; pis, on n'est pas satisfait non plus en les la manire psychologique de possder la connaissance ou les
mettant toutes ensemble, car on ne fait gure du gnosticisme moyens par lesquels on l'acquiert, ni l'importance subjective de
qu'une mosaque et l'on n'en saisit pas l'autonomie foncire. cette possession. Quant savoir de quoi l'on prend
Tout bien considr, la thse orientale a l'avantage sur la thse connaissance, le lecteur, s'il a fait son apprentissage classique,
hellnique, du moment o l'on carte du mot connaissance les associe volontiers le terme des objets rationnels et par cons-
associations trompeuses auxquelles la tradition de la quent la raison, organe de l'acquisition et de la possession des
philosophie classique donne penser. Des textes coptes connaissances. Dans le contexte de la gnose, le mot
rcemment dcouverts en haute Egypte (voir ci-dessous, connaissance prend un sens catgoriquement religieux ou
Coup d'ceil sur les sources ), on dit qu'ils font valoir la part surnaturel ; il renvoie des objets de foi, dirions-nous
d'un judasme occultiste htrodoxe ; mieux vaut rserver tout aujourd'hui, plutt que de raison. Or s'il est vrai que, dans
jugement en attendant la traduction de ce vaste ensemble de l'Eglise, hrtiques et orthodoxes furent en grand dbat sur le
matriaux1. Il faut en tout cas supposer un certain rapport entre rapport de la foi et de la connaissance (de la pistis et de la
le gnosticisme et les commen- gnsis), il ne s'agissait pas l de la question que nous
connaissons bien de nos jours, celle de la foi et de la raison ;
1. Voir chap. XII. car la connaissance des

L
56 LA LITTRATURE GNOSTIQUE LA SIGNIFICATION DE LA GNOSE 57
gnostiques, que l'on mettait en contraste louangeur ou relation. La connaissance gnostique porte sur le parti- Av.
rprobateur avec la simple foi chrtienne, n'tait pas du type culier (car la divinit transcendante est encore de l'ordre
rationnel. La gnsis tait par excellence la connaissance de Dieu. particulier), et la relation est un connatre mutuel, c'est--dire
A Etant donn ce que nous avons dit du caractre entirement que l'on y est connu dans le mme temps, et elle ne va pas sans
transcendant de la divinit, il s'ensuit que la connaissance de un acte de divulgation de soi de la part du connu . L l'esprit
Dieu est connaissance d'un objet inconnaissable par essence et est inform par les formes qu'il voit, tandis qu'il les voit
qu'elle n'est donc pas elle-mme une condition naturelle. Ses (qu'il les pense) ; ici, le sujet est transform (d' me en
objet; sont tout ce qui appartient au divin royaume de l'tre, esprit ) par l'union avec une ralit qui, en vrit, est elle-
k savoir l'ordre et l'histoire des mondes suprieurs, et ce qui doit mme le sujet suprme en cette situation, et qui,
en procder, savoir le salut de l'homme. Applique de tels rigoureusement parlant, n'est jamais un objet.
objets, la connaissance comme acte mental est immensment Ces quelques remarques prliminaires suffisent pour
diffrente de ia cognition rationnelle de la philosophie. D'une marquer la limite qui spare le type gnostique de
part, elle est troitement lie une exprience de rvlation, de connaissance de l'ide de connaissance que la philosophie
sorte que la rception de la vrit, par tradition sacre et secrte grecque avait rige en thorie rationnelle. Reste qu' lui seul le
ou par illumination.) intrieure, remplace la thorie et l'argument terme de connaissance fait bel et bien penser des
de raison (encore que cette assiette extrarationnelle offre ds lors conceptions raisonnes. Au surplus, le gnosticisme suscita de
une certaine latitude qui veut spculer librement)1; d'autre part vrais penseurs : ils rvlrent le contenu de la connaissance
la connaissance , qui a pour objet les secrets du salut, n'est pas secrte en des systmes doctrinaux approfondis, et pour les
une instruction thorique sans plus : elle est elle-mme, du fait exposer, ils se servirent de concepts abstraits qui souvent
qu'elle modifie la condition humaine, charge d'accomplir une avaient un pass philosophique. Voil pourquoi thologiens et
fonction dans la consommation du salut. ' Ainsi la historiens ont si volontiers expliqu le gnosticisme par le choc
connaissance gnostique est des plus pratiques par l'une de ses de l'idal grec de connaissance et des nouvelles forces
faces. L' objet ultime de la gnose, c'est Dieu : son avenue religieuses qui firent leur troue cette poque, et plus particu-
dans l'me transforme le connaissant en faisant de lui un lirement par la collision de cet idal grec et du tout jeune
participant de l'existence divine (ce qui reprsente quelque chose christianisme. Pour avoir reconnu que la haute spculation
de plus que de l'assimiler l'essence divine). Dans les systmes gnostique laisse voir d'authentiques aspirations la thorie et
radicaux, le valentinien par exemple, la connaissance n'est corrobore le tmoignage des premiers Pres de l'Eglise, Adolf
pas seulement un instrument de salut ; c'est aussi, en soi, la von Harnack pouvait lancer sa clbre formule : le gnosticisme,
forme mme sous laquelle on possde le but du salut, c'est--dire c'est Thellnisation aigu du christianisme , tant entendu
la perfection suprme.; En pareils cas, on soutient qu'il y a qu'il fallait considrer l'volution de la thologie, plus lente et
concours et accord de la connaissance et de l'acte par lequel plus pondre, comme son hellnisation chronique . La
l'me obtient le connu : c'est la prtention de tout vrai mtaphore tait mdicale, mais Harnack ne voulait pas dire que
mysticisme. Assurment, c'est quoi prtend aussi la tkeria cette hellnisation ft une maladie ; ce stade aigu , o les
grecque, mais en un sens diffrent. L, l'objet de la connaissance forces saines de l'Eglise furent obliges de ragir, c'tait pour
est l'universel, et la relation cognitive est optique , c'est--dire lui l'anticipation prcipite, donc dangereuse pour l'unit, de ce
qu'elle offre une analogie avec la relation visuelle la forme cheminement qui, plus prudent et moins spectaculaire, aboutit
objective, laquelle n'est pas affecte par cette l'adoption des lments de l'hritage grec dont le christianisme
pouvait tirer un bon et vrai parti. Si perspicace que soit ce
diagnostic,
58 LA LITTRATURE GNOSTIQUE LA SIGNIFICATION DE LA GNOSE 59

il pche par l'acception de l'un et de l'autre terme qui composent reconnatre cette situation. Selon lui, la pense grecque en
la formule hellnisation et christianisme . C'est qu'il dsintgration est le vieux cristal, et la pense orientale est la
envisage le gnosticisme comme un phnomne uniquement nouvelle substance introduite de force dans le moule creux. Ne
chrtien, alors que, pour les chercheurs qui sont venus depuis, il pensons qu' cette observation, et non la perspective
est tabli que le cercle en est plus tendu ; c'est qu'il laisse croire historique plus vaste dans laquelle Spengler la place : c'est un
l'hellnisme, qui n'est qu'extrieur, de la conceptuali-sation brillant appoint au diagnostic d'une situation historique, et si
gnostique, et de l'ide de gnsis elle-mme, qui vrai dire nous l'utilisons avec discernement, elle peut nous tre d'un
dguise peine une substance spirituelle htrogne. Que cette grand secours.
substance soit authentique, c'est--dire qu'elle ne soit emprunte
d'aucune autre, voil qui rend vaines toutes les tentatives d'y
trouver des emprunts, si ce n'est dans l'enveloppe extrieure de
son expression. Quant l'ide de connaissance , grand mot COUP DIL SUR LES SOURCES.
d'ordre du mouvement, il faut souligner que cette objectivation
en systmes de pense articuls, visant Dieu et l'univers, tait un
accomplissement autonome de cette substance et non son Quelles sont les sources, c'est--dire la littrature, partir de
assujetissement un systme historique d'emprunt. La quoi nous devons reconstruire l'image de cette foi oublie ?
combinaison de la connaissance, notion toute pratique et tourne L'aperu que voici ne cherche pas tre complet, mais si
vers le salut, et de son assouvissement thorique en systmes de possible reprsentatif. Nous devons distinguer les sources
pense quasi rationnels en rationalisation du surnaturel originales et les sources secondaires. Jusqu' une poque assez
tait caractristique des formes leves du gnosticisme. Elle rcente, on ne connaissait que ces dernires peu de chose
donna naissance un type de spculation jusqu'alors inconnu, prs. Voyons d'abord ce groupe.
mais qui par la suite n'allait jamais disparatre de la pense
religieuse.
Pourtant la demi-vrit de Harnack traduit un fait, presque Sources secondaires ou indirectes.
aussi insparable de la destine de la nouvelle sagesse orientale
que l'est sa substance originale : ce fait que Spengler a nomm 1. La lutte contre le gnosticisme, danger pour la vraie foi,
pseudomorphose , et auquel nous avons dj fait allusion. Si tenait une grande place dans la littrature chrtienne primitive,
une substance cristalline vient remplir le vide laiss dans une et les crits consacrs le rfuter sont la source secondaire la
couche gologique par des cristaux qui se sont dsintgrs, elle plus importante, car on y trouve une discussion, des rsums
est force d'pouser le moule et de prendre une forme cristalline d'enseignements gnostiques, et souvent aussi des citations
qui n'est pas la sienne. Sans le secours de l'analyse chimique, d'crits gnostiques, littrales et in extenso. Mentionnons les
l'observateur abus la prend pour un cristal de l'espce grandes uvres polmiques des Pres : en grec, Irne,
originale. C'est cette formation qu'on appelle pseudomorphose Hippolyte, Origne, Epiphane ; en latin, Tertullien. Un autre
en minralogie* Avec l'intuition inspire qui le distinguait, Pre, Clment d'Alexandrie, a laiss parmi ses crits un fort
car il n'tait qu'amateur en ce domaine, Spengler discerna dans prcieux recueil d'Extraits en grec des crits de Thodote,
la priode qui nous occupe une situation de ce genre, et soutint membre de l'cole gnostique valentinienne, dont il reprsente
que pour comprendre tout ce qui s'y exprimait, il fallait la branche orientale ( anatolienne ). De la branche italienne,
Epiphane a conserv un document littraire complet, la Lettre
Flora, de Ptolme. Quand nous avons ainsi affaire des
reproductions compltes, ou peu s'en
60 LA LITTRATURE GNOSTIQUE LA SIGNIFICATION DE LA GNOSE 61

faut, de ce qui fait l'objet d'une attaque, notre distinction des user avec l'hrsie, en quoi l'on diffrait des auteurs chrtiens.
sources secondaires et primaires s'estompe. Vu la nature de 5. Enfin, la branche de la littrature islamique qui traite des
l'affaire, tous les originaux conservs par ce moyen, en tout ou diverses religions, pour tardive qu'elle soit, contient des
en partie (gnralement en partie), taient grecs. Prises exposs de valeur, surtout consacrs la religion manichenne,
ensemble, ces sources patristiques nous renseignent sur un mais aussi des sectes chrtiennes plus obscures, dont les
grand nombre de sectes, toutes chrtiennes, au moins de nom, crits survivaient aux temps islamiques.
encore qu'en certains cas le placage chrtien soit plutt mince. Ces sources secondaires sont donc rdiges en grec, latin,
Du camp paen nous vient, seule en son genre, une contribution hbreu, syriaque et arabe.
relative ce groupe : le trait de Plotin, philosophe nopla-
tonicien, Contre les Gnostiques, ou contre ceux qui disent que
le dmiurge du monde est mchant et que le monde est mauvais Sources primaires ou directes.
(Ennades, II, 9). Cet crit est dirig contre les enseignements
d'une secte gnostique particulire, que l'on ne saurait identifier Pour la plupart, elles ne sont venues au jour que depuis le
prcisment avec aucune de celles que nomment les catalogues xixe sicle, et elles s'enrichissent continuellement grce
des Pres, mais qui de toute vidence relve d'un de ces d'heureuses trouvailles archologiques. L'numration suivante
groupements principaux. ne tient pas compte de l'ordre des origines ou de celui des
2. Aprs le IIIe sicle, les auteurs anti-hrtiques durent dcouvertes.
s'occuper de rfuter le manichisme. A leurs yeux, la nouvelle 1. D'une inestimable valeur, pour la connaissance du
religion ne faisait pas partie de l'hrsie gnostique, dj gnosticisme hors de la sphre chrtienne, sont les livres sacrs
confondue ; mais pour l'histoire des religions, qui voit plus des mandens, secte qui compte quelques milliers de survivants
large, elle appartient au mme cercle d'ides. De la vaste tablis dans la basse valle de l'Euphrate, au sud de l'Irak
littrature chrtienne du sujet, nous pouvons nous contenter de moderne, et dont I'anti-christianisme n'est pas moins violent
citer les Actes d'Archelaus, les uvres de Titus de Bostra (en que l'anti-judasme, mais qui met Jean-Baptiste au nombre de
grec), de saint Augustin (en latin) et de Thodore Bar Kna (en ses prophtes, par opposition au Christ et son dtriment. C'est

I
syriaque). Ici encore, un auteur paen form la philosophie le seul exemple d'une religion gnostique qui ait continu
joint sa voix au chur des chrtiens : c'est Alexandre de d'exister jusqu' nos jours. Leur nom est driv de l'aramen
Lycopolis (en Egypte), qui crit une gnration aprs Mani. manda, connaissance , en sorte que mandens veut dire
littralement gnostiques . Leurs critures, composes en un
3. Toutes rserves faites, certaines des religions mystres
dialecte aramen directement apparent celui du Talmud,
de l'Antiquit finissante appartiennent aussi au cercle gnostique, constituent le plus grand corpus d'crits gnostiques originaux
pour autant qu'elles allgorisent leur rituel et les mythes qui soit en notre possession, mis part peut-tre le groupe
originaux de leur culte dans un esprit comparable celui des copte du paragraphe 2. Elles comprennent des traits
gnostiques : nous pouvons mentionner les mystres d'Isis, de mythologiques et doctrinaux, un enseignement moral et rituel,
Mithra et d'Attis. Ici, les sources consistent en relations une liturgie, et des recueils d'hymnes et de psaumes, ces
d'auteurs contemporains, grecs et latins, paens pour la plupart. derniers renfermant des pages de posie religieuse
4. Une certaine quantit de renseignements voils est parse profondment mouvantes.
dans la littrature rabbinique, bien qu'on y considrt le silence 2. Un groupe de sources qui ne cesse de s'augmenter est
comme la faon la plus efficace d'en celui des crits gnostiques coptes, pour la plupart de l'cole
valentinienne ou de la famille plus tendue
62 LA LITTRATURE GNOSTIQUE LA SIGNIFICATION DE LA GNOSE 63
dont cette cole est un membre minent. Le copte tait la langue cents pages. Jusqu'ici, ils ont restitu l'un des propres livres de
vernaculaire de l'Egypte dans la priode hellnistique finissante Mani, dont on connaissait le titre et que l'on croyait
; elle tait issue de l'ancien gyptien et mle de grec. Que ce irrmdiablement perdu comme tous ses crits : les Kphaldia,
langage populaire ait t promu vhicule littraire, voil qui c'est--dire les Chapitres , ou Points capitaux ; un
reflte l'essor d'une religion de masse, dresse contre la culture Psautier (le seul ?) de la premire communaut manichenne ;
grecque sculaire des gens instruits la faon hellnistique. une partie d'un recueil d'Homlies, de la gnration qui suit
Jusqu' une date rcente, le gros des crits gnostiques dont nous celle de Mani. Les manuscrits de la mer Morte excepts, cette
disposions, tels que la Pistis Sophia et les Livres de Iou, se trouvaille est pour l'histoire des religions le plus grand
tenait un niveau assez bas et dgnr de la pense gnostique, vnement qu'elle doive l'archologie dans cette gnration.
et ressortissait la phase de dclin de la spculation sur la Comme le corpus manden, le corpus manichen copte contient
Sophia. Voici qu'en 1945, une dcouverte a fait sensation, celle des matriaux de doctrine aussi bien que des crits potiques.
de toute une bibliothque appartenant une communaut Cette fois ils sont probablement traduits du syriaque, mais
gnostique. On y trouve, traduits du grec en copte, des crits l'interposition d'une traduction grecque n'est pas inconcevable.
jusqu'alors inconnus de ce qu'on peut appeler la phase 4. Un autre groupe de sources originales, quoique plus
classique de la littrature gnostique : parmi eux l'un des tardives, de la religion manichenne, cette fois sous la forme
grands livres des valentiniens, cet Evangile de Vrit qui, s'il orientale, est celui des fragments dits de Tourfan, en perse et en
n'est pas l'uvre de Valentin lui-mme, provient coup sr de turc, trouvs lors d'explorations de l'oasis de Tourfan, dans le
la gnration fondatrice de l'cole, et dont Irne nous avait Turkestan chinois, au dbut de ce sicle ; quoi il faut ajouter
appris l'existence et le titre. A l'exception de cette partie d'un deux textes chinois, trouvs aussi dans le Turkestan, un
codex, que l'on vient de publier en entier (1956), et de quelques hymnaire et un trait qui porte le nom de son inventeur et
extraits d'autres parties, rien n'est encore divulgu de cet ample diteur, Pelliot. Ces documents qui, eux non plus, ne sont
matriel (treize codex, les uns fragmentaires, les autres presque pas publis en entier tmoignent qu'une religion gnostique
intacts, totalisant prs de mille feuillets de papyrus et portant s'est panouie dans cette lointaine rgion d'Asie centrale.
environ quarante-huit crits). D'autre part, on vient de publier 5. Le corpus le plus anciennement connu des rudits
pour la premire fois (1955) les parties gnostiques d'un codex occidentaux est celui des crits grecs attribus Herms
qui fait partie d'une trouvaille plus ancienne et que l'on Trismgiste, souvent cit sous le titre de Pomandrs ou
conservait depuis soixante ans au Muse de Berlin. La section Pimandre, lequel, rigoureusement parlant, est le titre du
la plus importante en est YApocryphon de Jean, ouvrage premier de ces traits. Le corpus existant, publi pour la
essentiel des barblognostiques, dj utiliss par Irne dans premire fois au xvie sicle, est le reste d'une littrature de
son expos de ce systme du IIe sicle. (Cet crit, et un autre de rvlation produite en Egypte hellnistique, et appele
la mme collection, la Sophia de Jsus, se trouvent aussi dans la hermtique par suite de l'identification syncrtique du dieu
partie indite de la bibliothque de Nag Hammdi YApo- gyptien Thoth avec l'Herms grec. A ces sources de la pense
cryphon n'y figurant pas en moins de trois versions, preuves de hermtique s'ajoutent un certain nombre de citations et
la grande estime que l'on en faisait.) allusions des crivains classiques tardifs, tant paens que
3. En langue copte aussi est la bibliothque des papyrus chrtiens. Cette littrature, sinon dans son ensemble, du moins
manichens dcouverte en Egypte en 1930, et dont l'dition est dans certaines portions, reflte un esprit gnostique. On peut en
toujours en cours. Ces codex, trs mal conservs, comptent dire autant de la littrature alchimique apparente et de
approximativement trois mille cinq quelques papyrus magiques, grecs et coptes, qui contien-
64 LA LITTRATURE GNOSTIQUE LA SIGNIFICATION DE LA GNOSE 65

nent des ides gnostiques en mlange. Il faut considrer le trait tel qu'on peut l'abstraire d'un matriel si divers qu'il y a de quoi
Pomandrs lui-mme, malgr quelques indices d'influence s'y perdre.
juive, comme un document de premier ordre du gnosticisme
paen et indpendant.
6. Enfin, il existe du matriel gnostique dans certains
apocryphes du Nouveau Testament, tels les Actes de Thomas ABRG DES PRINCIPALES DOCTRINES GNOSTIQUES.
ou les Odes de Salomon dans ces deux cas sous formes de
pomes qui sont parmi les plus belles expressions du sentiment
et de la foi gnostiques. Thologie.
Pour ce qui est de la langue, ces sources originales sont
grecques, coptes, aramennes, perses, turques et chinoises. (Le Le trait principal de la pense gnostique est le dualisme
terme original n'exclut pas ici les traductions anciennes, radical qui gouverne le rapport de Dieu et du monde, et
comme les documents turcs et chinois et la plupart des consquemment, le rapport de l'homme et du monde. La
documents coptes.) divinit est absolument outremondaine ; sa nature est trangre
celle de l'univers, qu'elle n'a pas cr, qu'elle ne gouverne
Cet aperu donne quelque ide du vaste champ gographique pas, et dont elle est l'antithse parfaite : au divin royaume de
et linguistique des sources gnostiques et de la grande diversit lumire, autonome et lointain, s'oppose le cosmos, royaume des
des groupes gnostiques. Il en rsulte que si nous pouvons parler tnbres. Le monde est l'uvre de basses puissances qui, bien
qu'elles puissent tre issues de Lui mdiatement, ne
de la doctrine gnostique, c'est seulement comme d'une
connaissent point le vrai Dieu et empchent qu'on le connaisse
abstraction. Les grandes personnalits gnostiques faisaient
dans le cosmos o elles rgnent. La gense de ces puissances
preuve d'un individualisme intellectuel prononc, et infrieures, les Archontes (gouvernants), et en gnral celle de
l'imagination mythologique du mouvement tout entier tait tous les ordres de l'tre en dehors de Dieu, monde compris, est
d'une fcondit ininterrompue. Il y rgnait un non-conformisme l'un des grands thmes de la spculation gnostique, dont nous
qu'on pourrait dire de principe, troitement li la doctrine de donnerons plus loin des exemples. Le Dieu transcendant est
l' esprit souverain, source de connaissance et d'illumination Lui-mme cach toutes cratures, et II est inconnaissable par
directes. Dj Irne (Contre les hrsies, I, 18, 1) observait concepts naturels. Pour Le connatre, il faut une rvlation et
que chaque jour chacun d'eux invente du nouveau . Les une illumination surnaturelles, et mme ainsi, on ne peut
grands btisseurs de systmes comme Ptolme, Basilide, Mani ) exprimer cette connaissance autrement qu'en des termes
rigrent des difices spculatifs ingnieux et compliqus, ngatifs.
crations originales de cerveaux individuels, mais en mme
temps variations et amplifications de certains grands thmes
que tous faisaient leurs : runis, ces thmes forment ce que nous Cosmologie.
pouvons appeler le mythe fondamental . A un niveau moins
intellectuel, le mme contenu fondamental se traduit en fables, L'univers, domaine des Archontes, est comme une vaste
en exhortations, en instructions pratiques (morales et prison dont le cachot le plus profond est la terre, scne de a
magiques), en hymnes et en prires. Avant d'entrer dans vie humaine. Autour du monde, au-dessus de lui, les sphres
l'expos dtaill, il convient d'aider le lecteur percevoir l'unit
de tout le champ : ce dessein, nous allons esquisser ce
cosmiques sont tages comme des chapes concentriques qui
le renferment. Le plus souvent, ce sont les sept sphres des i)
mythe fondamental , plantes, entoures de la
66 LA LITTRATURE GNOSTIQUE \A SIGNIFICATION DF LA GNOSE 67
huitime, celle des .toiles fixes. Toutefois on multiplia
volontiers les chafaudages, on agrandit de plus en plus le Anthropologie.
dispositif : Basilide ne comptait pas moins de trois cent
soixante-cinq cieux . La signification religieuse de cette L'homme, principal objet de ces vastes agencements, est
architecture cosmique tient l'ide que tout ce qui s'interpose compos de chair, d'me et d'esprit. Mais si on le rduit ses
entre ce lieu-ci et l'au-del sert sparer l'homme et Dieu, non principes lmentaires, son origine est double : elle est mondaine
seulement par l'espace et la distance, mais par l'activit d'une et outremondaine. Ce n'est pas seulement le corps, c'est aussi
force dmoniaque. Ainsi l'immensit et la multiplicit de l'me qui est un produit des puissances cosmiques, qui ont
l'appareil cosmique disent quel degr l'homme est loign de faonn le corps l'image du divin Homme Primitif (ou
Dieu. Archtypal) et l'ont anim de leurs propres forces psychiques : ce
Les sphres sont les siges des Archontes, des Sept surtout, sont les faims et passions de l'homme naturel, chacune d'elles
ces dieux plantaires emprunts du panthon babylonien. Il est issue d'une des sphres cosmiques, toutes ensemble composant
significatif que souvent on se mette les appeler des noms que l'me astrale de l'homme, sa psych . Par son corps et par son
l'Ancien Testament rserve Dieu (lao, Sabath, Adona, Elohim, me, l'homme est une partie du monde, il est assujetti la
El Shadda). De synonymes qu'ils taient du Dieu un et suprme, himarmn. Enferm dans l'me est l'esprit ou pneuma (appel
voil ces appellations devenues noms d'tres dmoniaques : 1 aussi tincelle ), portion de la substance divine venue de l'au-
exemple de cette restimation pjorative laquelle le gnosticisme del et tombe dans le monde ; et les Archontes crrent l'homme
soumettait les anciennes traditions en gnral et la tradition juive de dessein prmdit, pour y retenir l'esprit captif. Ainsi, de
en particulier. Les Archontes rgnent collectivement sur le mmev que dans le macrocosme l'homme est enferm dans sept !
monde, et chacun dans sa sphre est un gardien de la prison sphres, de mme, dans le microcosme, l'esprit humain est
cosmique. Le gouvernement tyrannique de ces geliers s'appelle enferm dans les sept vtements d'me qui tirent origine de ces
hemarmn1, Destin universel, concept repris de l'astrologie, sphres. Quand il n'a pas connu le rachat, l'esprit, immerg dans
mais prsent color de l'esprit anticosmique de la gnose. Dans l'me et dans la chair, est inconscient de lui-mme, engourdi,
son aspect physique, cette domination est la loi de nature ; dans endormi, intoxiqu par le poison du monde : bref, il est ignorant
son aspect psychique, qui comprend par exemple l'institution et . Le rveil et la libration lui viennent de la connaissance .
l'application de la loi mosaque, elle vise rduire l'homme en
esclavage. Chacun des Archontes est gardien de sa sphre. Il barre
la route aux mes qui cherchent s'lever aprs la mort, pour Eschatologie.
empcher qu'elles ne s'vadent du monde et qu'elles ne retournent
Dieu. Les Archontes sont aussi les crateurs du monde, sauf Le dualisme est radical, la doctrine du salut l'est aussi par
quand ce rle est rserv leur chef, qui prend alors le nom de voie de consquence. Tout comme le Dieu transcendant est
dmiurge (artisan de l'univers dans le Time de Platon) et qui est tranger ce monde , le moi du pneumatique1 est tranger
souvent dpeint sous des traits distordus, ceux du Dieu de au sein de ce monde. Le but de l'effort gnostique, c'est de
l'Ancien Testament. dlivrer l'homme intrieur des liens du monde, pour qu'il
retourne son royaume natal, celui de la lumire. La condition
ncessaire pour y arriver, c'est qu'il sache, qu'il soit instruit du
Dieu 5"
xv
1. Voir la Notice du traducteur. t. Celui qui a le pneuma. Voir ci-dessous p. 69 (N.d.T.)
il l \ i i i M i U'HHI (JNOSUOUI! A S I U N I I K AU ON DE LA GNOSE 69
..... ......... Il- .lu m......... \v .1 .iv.tli de il' qu'il est lui- plus particulirement connaissance de la voie que l'me doit
,,, : - ..In. de* son origine d i v i n e aussi bien que suivre pour sortir du monde, et donc aussi OOD naissance des
di i i l t u a l l o n prsente, et donc aussi de la nature du nIOIKle prparatifs sacramentels et magiques de son ascension future et
qui dtermine cette situation. Ce qui est librateur, c'est la des noms cachs et formules secrtes qui forceront le passage
gnose, selon une clbre formule valenti-nienne : travers chaque sphre. Arme de cette gnsis, l'me aprs la
mort voyage vers le haut, laissant chaque sphre le
...la gnose: qui tions-nous; que sommes-nous devenus ? O vtement psychique qu'elle en avait reu : ainsi l'esprit,
tions-nous ; o avons-nous t jets ? Vers o nous htons- dpouill de toutes accrtions trangres, atteint le Dieu qui est
nous ; d'o sommes-nous rachets ? Qu'est-ce que la par-del le monde et se trouve runi la substance divine. Vu
gnration1 ; qu'est-ce que la rgnration? {Extraits de dans la perspective entire du drame divin, l'ascension de
Thodote, 78, 2). l'esprit concourt restaurer la divinit dans son tat complet :
car aux temps d'avant le monde, cette intgrit s'tait altre
Toutefois, cette connaissance lui est refuse par sa situation par dperdition de la substance divine. C'est uniquement
mme, puisque Y ignorance est l'essence de l'existence en ce cause de ces parties dtaches d'elle que la divinit se trouve
monde, tout comme elle fut le principe de la venue du monde compromise dans la destine du monde, et c'est pour les
l'existence. En particulier, le Dieu transcendant est inconnu retrouver que son messager intervient dans l'histoire cosmique.
dans le monde et ce n'est pas d'ici qu'on peut le dcouvrir ; il y Une fois paracheve cette opration de rassemblement (selon
faut donc une rvlation. Cette ncessit est fonde dans la certains systmes), le cosmos sera priv de ses lments de
nature de la situation cosmique, et si rvlation il y a, cette lumire et c'en sera fini de lui.
situation est change en ce qu'elle a de dcisif, 1' ignorance ,
en sorte que la rvlation elle-mme fait dj partie du salut.
Celui qui l'apporte est un messager venu du monde de lumire, Morale.
qui franchit les barrires des sphres, dpiste les Archontes,
veille l'esprit de son terrestre sommeil et lui communique la En cette vie, les pneumatiques, comme les possesseurs de la
connaissance salvatrice apporte du dehors . La mission de gnose s'appelaient eux-mmes, sont mis part de la grande
ce sauveur transcendant commence ds avant la cration du masse de l'humanit. Non seulement l'illumination immdiate
monde (puisque la chute de l'lment divin a prcd la rend l'individu souverain dans la sphre de la connaissance
cration) et suit son chemin, parallle celui de l'histoire du (d'o l'infinie diversit des doctrines gnostiques), mais elle
monde. La connaissance ainsi rvle, mme si elle s'appelle dtermine aussi la sphre de l'action. En thse gnrale, la
tout simplement connaissance de Dieu , embrasse tout le morale des pneumatiques est consquente leur hostilit
contenu du mythe gnostique, avec tout ce qu'il a dire de Dieu, envers le monde et leur mpris des liens terrestres. Ce
de l'homme et du monde ; c'est--dire qu'elle renferme tous les principe pouvait dicter deux conduites opposes, qui trouvrent
lments d'un systme thorique. Mais du ct pratique, elle est Tune et l'autre leurs reprsentants absolus : l'asctique et la
libertine. Prendre le premier parti, c'tait dduire de la
1. Gennsis: action d'engendrer, mais aussi naissance (souvent possession de la gnose l'obligation de fuir dsormais toute
traduit par ce dernier mot). A ne pas confondre pourtant avec gnsis, contagion du monde, donc de se soustraire autant que possible
naissance, origine, gense, cration, devenir . Ici, c'est l'ide d'
tre engendr qui importe. D'o... On peut traduire aussi : son attouchement ; prendre le second parti, c'tait tirer de la
Par quoi sommes-nous rachets ? (N.d.T,) mme possession le privilge de l'absolue libert. Nous
traiterons plus loin de la thorie
70 LA LITTRATURE GNOSTIQUE

complexe du libertinage gnostique. Dans ces prliminaires,


quelques remarques suffiront. La loi promulgue par le
Crateur, tu dois et tu ne dois pas , n'est qu'une forme
entre autres de la tyrannie cosmique. Les sanctions qui frappent
le transgresseur n'atteignent en lui que le corps de la psych.
Comme le pneumatique est affranchi de la hemarmn, il est
dlivr du joug de la loi morale. Toutes choses lui sont
permises, puisque le pneuma est sauv en son essence et ne
saurait tre souill par des actes ni intimid par la menace du
chtiment des Archontes. Or il y a dans la libert pneumatique Chapitre III
autre chose que l'indiffrence et la simple licence : en violant
dlibrment les normes dmiurgiques, le pneumatique traverse Imagerie gnostique et
le dessein des Archontes et contribue paradoxalement l'uvre langage symbolique.
de salut. Ce libertinage antinomiste tale, avec plus de force que
l'attitude asctique, l'lment nihiliste contenu dans le refus
gnostique du monde. Mme s'il ne sait pas grand-chose du sujet,
le lecteur de cet abrg concevra nettement que si la thorie La premire fois qu'il affronte la littrature gnostique, le
gnostique, chez ses penseurs considrs individuellement, a pu lecteur est frapp par le retour de certains lments
s'lever de grandes hauteurs conceptuelles, il y a pourtant un d'expression qui, par leur qualit intrinsque, et mme spares
fond de mythe irrductible dans l'intime de la pense gnostique. d'un contexte plus tendu, dvoilent quelque chose de
Bien loin du raisonnement philosophique et de son air rarfi, l'exprience fondamentale, de la faon de sentir et de la vision
elle volue dans l'atmosphre plus dense de l'imagerie et de la du rel qui signalent et distinguent la mentalit gnostique. Ces
personnification. Au cours des chapitres suivants, il nous faudra expressions vont des mots simples, mais qui ont des airs de
couler dans l'expos plus gnral, dont cet abrg n'tait pour symboles, aux mtaphores approfondies ; ce qui leur donne de
ainsi dire que le coffrage, la substance de la mtaphore et du la porte, ce n'est pas tant leur frquence que leur loquence
mythe gnostiques ; et d'autre part, montrer par quelques naturelle, souvent releve par une saisissante originalit. Nous
exemples comment on a pu, de ce contenu fondamental, tirer allons en examiner quelques-unes dans ce chapitre. L'avantage
des systmes de pense et les raffiner par la spculation. de cette voie d'approche, c'est que l'tage du discours o elle
nous place est plus proche de l'essentiel que les ramifications
des systmes labors. ' '
En termes originaux et forts, frapps au coin gnostique, la
littrature mandenne est particulirement riche. Ce luxe, cette
force d'expression rpondent, en partie du moins, la pauvret
thorique ; ils tiennent aussi au fait qu'loigns
gographiquement et socialement de la source d'influence
hellnistique, les mandens prouvaient moins que beaucoup
d'autres la tentation d'assimiler l'expression de leurs ides aux
conventions intellectuelles et littraires d'Occident. Dans leurs
crits abonde la fantaisie mythologique, o le foisonnement des
images ne se ressent d'aucune vise la gnralit abstraite, o
72 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 73

la diversit n'est bride par nul souci de cohrence logique. diffrents emplois que l'on peut faire de ces termes dans des
Quoique ce dfaut de discipline rende souvent fastidieuse la contextes plus thoriques. Quant ce fond de vcu, la
lecture de leurs grandes compositions, o les rptitions sont combinaison de mots vie trangre est particulirement
nombreuses, il est gnreusement rachet par une vision instructive.
mythique partout prsente, partout nave et colore. Dans la L'tranger, c'est ce qui vient d'autre part et qui n'est pas d'ici.
posie mandenne, 1 ame gnostique avoue son angoisse, exhale Pour ceux qui sont d'ici, c'est donc l'trange, l'inhabituel et
sa nostalgie, soupire son soulagement par une suite l'incomprhensible ; mais leur monde, lui, est tout aussi
ininterrompue de symboles puissants. Aussi puiserons-nous incomprhensible pour l'tranger qui vient habiter ici ; c'est
largement cette source pour les besoins de ce chapitre, sans comme une terre trangre o il se trouve loin de son pays.
intention d'exagrer par l l'importance des mandens dans le Alors il endure le sort de l'immigr : il est isol, il n'est pas
tableau gnral du gnosticisme. protg, il n'est pas compris et il ne comprend pas, tout cela
dans une situation pleine de danger.i Angoisse et mal du pays
font partie de son lot- Le hors-venu qui ne sait rien des usages
du peuple tranger erre comme une me en peine ; s'il apprend
L'ETRANGER : CE QUI N'EST PAS D'ICI. trop bien les murs locales, il oublie qu'il n'est pas d'ici, et le
voil encore en peine, mais autrement, pour avoir cd aux
attraits du monde tranger; le voil lui-mme trange * de sa
Au nom de la Vie grande, premire, trangre, venue du propre origine. Bientt il devient un fils de la maison ; c'est
monde des lumires, la sublime qui se tient au-dessus de toutes encore dans son destin d'tranger. Dans son alination de soi-
uvres : c'est le dbut classique des compositions mme, il n'y a plus de dtresse, mais c'est justement l le
mandennes ; tranger est l'attribut constant du nom Vie , moment culminant de son drame. Quand il se ressouvient qu'il
car la Vie, par essence, est trangre ce monde, et dans est un tranger, quand il reconnat que ce lieu est un lieu d'exil,
certaines conditions, elle est trangre en ce monde. La formule il fait son premier pas de retraite ; un rveil de nostalgie, c'est
cite parle de la premire Vie qui se tient au-dessus de le commencement du retour. En tout cela, l'tranget2 demeure
toutes uvres , ce qu'il faut complter par les mots de souffrance. Cependant, si l'on pense son origine, elle est aussi
cration : c'est--dire qu'elle se tient au-dessus du monde. excellence. C'est un foyer de puissance et de vie secrte, que
Cette Vie trangre, c'est un des grands mots-symboles qui font l'entourage ne devine pas et qu'il ne saurait violer, tant il est
si vigoureux effet dans le langage gnostique, et c'est une vrai que les cratures de ce monde-ci n'y comprennent rien.
nouveaut dans l'histoire du langage humain en gnral. On en Cette supriorit de l'tranger, qui le distingue mme ici et
trouve des quivalents dans toute la littrature gnostique, par mme si c'est en secret, c'est sa gloire manifeste en son
exemple, chez Marcion, le Dieu tranger ou simplement royaume natal, qui est hors du monde. Dans cette position,
l'Etranger , l'Autre , l'Inconnu , l'Innomm , le l'tranger est le lointain, l'inaccessible ; son tran-get se fait
Cach ; ou le Pre inconnu de bien des crits gnostiques. majest; L'tranger, c'est donc le pleinement transcendant, le
Elle a son analogue philosophique dans la transcendance par-del comme minent attribut de Dieu.
absolue des penseurs no-platoniciens. Or, mme si l'on L'avers et le revers de l'ide d' Etranger , ses faces
excepte les emplois thologiques o ils sont l'un des prdicats
de Dieu ou de l'Etre suprme, le mot tranger et ses
1. Voir la Notice du traducteur.
quivalents ont leur propre acception symbolique et traduisent
une exprience humaine lmentaire, sur laquelle reposent les 2. Voir la Notice du traducteur.
74 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 75

positive et ngative, l'tranget qui rend suprieur ou celle qui


fait souffrir, la prrogative du lointain ou la fatalit du bourbier,
tels sont tour tour les deux visages de la Vie . Si elle est PAR-DELA, AU-DEHORS. CE
Vie grande, premire , elle tient du seul aspect positif : son MONDE, L'AUTRE MONDE.
sjour est par-del , au-dessus du monde , dans les
mondes de lumire , dans les fruits de splendeur, dans les
parvis de lumire, dans la demeure de perfection . Quand elle A ce concept cardinal, d'autres expressions, d'autres images
est en ce monde, existence spare, elle a le tragique sentiment sont apparentes par l'essentiel. Si la Vie est originellement
qu'en elle s'entre-pntrent l'un et l'autre mode d'tran-get. trangre, alors elle habite l'extrieur de ce monde ou
Nous avons indiqu plus haut les grands traits de la gnose. par-del ce monde. Ici, par-del signifie par-del tout ce
Qu'ils s'animent en une suite dramatique, et l'on voit se drouler qui est du cosmos, lequel renferme le ciel avec ses toiles. Et il
une histoire mtaphysique : la lumire exile de la Lumire, la faut prendre ce renfermer en son sens littral : l'ide d'un
vie exile de la Vie, enlise dans le monde ; son alination et sa absolu situ au-dehors rduit le monde un systme clos et
recouvrance ; le cheminement la voie par lequel elle born, terrifiant pour ceux qui sont la fois perdus et enferms
descend dans le monde infime, le traverse et regagne les dans ses immensits, et pourtant fini au regard de l'espace
hauteurs. Selon qu'on se trouve telle ou telle phase de cette entier de l'tre. C'est un systme de puissance, une entit
histoire, le terme tranger ou ses quivalents peuvent entrer dmonique o tout est penchant personnel et force
en de multiples combinaisons : mon me trangre , mon contraignante. Limit par l'ide d' au-del , de par-del ,
cur malade de ce monde , la vigne solitaire expriment la le monde ne saurait prtendre la totalit. Tant que le
condition humaine, tandis que l'tranger , le hors-venu , monde signifie le Tout , le total de la ralit, il n'y a que
celui qui n'est pas d'ici dsignent le messager arriv du monde le monde, et il serait vain de le dterminer autrement : si le
de Lumire encore qu'il puisse tout aussi bien s'appliquer cosmos cesse d'tre le Tout, s'il est limit par une chose
lui-mme les expressions prcdentes, comme nous le verrons radicalement autre et pourtant relle au suprme degr,
en examinant le rdempteur rdim . Ainsi l'ide gnrale d' alors il faut l'appeler ce monde. Toutes les relations qui font
tranger enveloppe tous les aspects que le cheminement l'existence terrestre de l'homme sont dans ce monde-ci , de
dveloppe en des temps distincts. D'autre part, elle formule ce monde-ci , ce qui fait contraste avec l'autre monde ,
absolument et immdiatement l'preuve fondamentale qui tout sjour de la Vie . Vu de l'au-del, par les yeux des habitants
d'abord a conduit se reprsenter l'existence comme un des mondes de Lumire et de Vie, c'est notre monde qui
cheminement , la toute simple exprience de l'tranget et de la apparat comme ce monde-l . Voil donc un dmonstratif
transcendance. Aussi pouvons-nous regarder l'image de la Vie qui devient le complment utile et significatif du mot monde
trangre comme un symbole primordial du gnosti-cisme. ; l aussi, une combinaison verbale est un symbole
linguistique fondamental du gnosticisme, et qui s'apparente
troitement au concept essentiel de V tranger .
LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE
77
Consquemment cette faon de voir quelle succession continue et quels cours des astres, afin de
les choses, on en vient parler de nous hter vers VUn-et-Seul ? (Corpus hermeticum, IV, 8,
LES MONDES, LES EONS. traduction A.-J. Festugire).
mondes au pluriel. Cette expression
signifie qu'il existe une longue chane de Il s'entend, mme quand ce n'est pas expressment dclar,
ces domaines clos de la puissance, divisions d'un appareil plus que l'intervention de ces forces est hostile et qu'elles ont pour
tendu, le systme cosmique ; par ces mondes la Vie doit rle de barrer la route : comme elles ont une tendue dans
passer en son voyage, et tous lui sont galement trangers. C'est l'espace, elles symbolisent en mme temps la puissance de ce
seulement pour avoir perdu son statut de totalit, pour s'tre monde, antidivine et incarcrante.
particularise et en mme temps dmonise, que l'ide de
monde est devenue susceptible de pluralit. Nous pourrions Le chemin que nous avons suivre est long, il est sans fin
dire aussi que monde exprime un objet collectif plutt (G. 433)K
qu'une unit, une famille dmonique plutt qu'un individu seul Combien recules sont les frontires de ces mondes de
de son espce dmonique. La pluralit marque aussi l'aspect tnbres (G. 155).
labyrinthique du monde : dans les mondes, l'me perd son S'tant gare dans le labyrinthe des maux,
chemin, elle erre, et partout o elle cherche un passage pour La malheureuse (Ame) ne trouve pas d'issue...
s'vader, elle ne fait que passer d'un monde un autre qui n'est Elle cherche s'vader de l'amer chaos,
pas moins monde. Cette multiplication des rseaux dmoniques, Et ne sait comment elle le traversera.
vers lesquels la vie irrachete se trouve exile, c'est le thme de ( Psaume naassne ; Hippolyte, Rfutation, V, 10, 2.)
bien des enseignements gnostiques. Aux mondes des
Toute personnification mise part, l'espace entier dans
mandens correspondent les ons du gnosticisme
lequel la vie se trouve porte, au spirituel, un caractre de
hellnistique. Ordinairement ils sont sept ou douze (comme les
malveillance, et les dmons eux-mmes sont autant des
plantes ou comme les signes du zodiaque), mais, dans
domaines de l'espace qu'ils sont des personnes. Triompher
quelques systmes, la pluralit prolifre et prend des
d'eux, c'est la mme chose que les traverser, et ce passage, en
dimensions vertigineuses, terrifiantes : on y compte jusqu' trois
forant leurs frontires, brise aussi leur puissance et libre de la
cent soixante-cinq cieux, et innombrables sont les espaces ,
magie de leur sphre. Ainsi, mme dans son rle de
les mystres (terme qui dsigne ici des situations dans
rdemptrice, la Vie dit d'elle-mme, dans les crits mandens,
l'espace) et les ons de la Pistis Sophia. A travers tous ces
qu'elle a err par les mondes ; ou bien, fait dire Jsus le
mondes, qui sont autant de degrs dans la sparation d'avec la
psaume naassne,
lumire, la Vie doit passer si elle veut en sortir.
Par tous les mondes je voyagerai, tous les mystres
Vois-tu, mon enfant, combien il nous faut traverser de corps j'ouvrirai (Hippolyte, Rfutation, V, 11).
(lments ?) S combien de churs de dmons, et
Telle est donc cette conception au point de vue de l'espace.
1. Corps : rgions du monde sublunaire et sphres du ciel , selon Non moins dmoniaque est la dimension tem-
une note de l'dition A.D. Nock et A.-J. Festugire. (N.d.T.)
1. Les crits mandens sont cits d'aprs la traduction allemande de
M. Lidzbarski, G tant l'abrviation de Ginza : Der Schaiz oder
das Grosse Buch der Maner (Ginza : Le Trsor ou le Grand Livre
des mandens), Goettingue, 1925 ; J tant l'abrviation de Das
Johannesbuch der Maner, (Le Livre de Jean des mandens)
Giessen, 1915. Les chiffres placs aprs la lettre renvoient aux pages
de ces publications.
78 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 79

porelle de l'existence cosmique faite la vie ; cette existence est sance dmonique de l'univers ou (comme dans la Pistis Sophi)
reprsente comme un ordre de puissances quasi personnelles du royaume des tnbres en son normit. Il peut arriver que
(par exemple, les Eons ). Sa qualit, comme celle de l'espace cette personnification extrme ne fasse qu'oblitrer l'aspect
du monde, reflte l'exprience fondamentale de l'tranget et de temporel des origines ; mais ^'il est vrai qu'on assimile
l'exil. Ici aussi, nous rencontrons la pluralit dj observe : par frquemment les ons et les mondes , cet aspect
sries entires, les ges s'tendent entre l'me et son but, et leur demeure bien vivant. Le temps n'est pas oubli quand on parle
nombre suffit dire dans quelle treinte le cosmos retient ses d' on , mme si le sens du mot s'est fait proten dans tous
captifs. De mme, on ne rchappe qu'en les traversant tous. La les flottements de l'imagination mythique1.
voie du salut passe par tout l'ordre temporel des gnrations , Le sentiment qu'inspire l'aspect temporel de l'exil cosmique
qui sont innombrables et forment chane sur chane : le long de trouve de touchantes expressions :
ces chanes, la Vie transcendante entre dans le monde, y
sjourne, en endure toute la dure, qu'on croirait infinie, et c'est Dans ce monde [de la tnbre'] j'ai habit des milliers de
seulement au terme de ce long et pnible cheminement, quand myriades d'annes durant, et nul ne savait que j'tais l...
elle a perdu puis retrouv sa mmoire, qu'elle peut accomplir sa Anne aprs anne et gnration aprs gnration, j'tais l, et
destine. D'o cette formule d'un grand effet, les mondes et ils ne savaient pas que j'habitais ici, dans leur monde (G. 153
les gnrations , qui revient sans cesse dans les crits S.)2
mandens : J'ai err par les mondes et les gnrations , dit le Maintenant, notre gracieux Pre, notre Prince bien-
rdempteur. Pour l'me non rdime (qui peut tre celle du faisant, d'innombrables myriades d'annes sont passes depuis
rdempteur lui-mme), cette perspective du temps est source que nous avons t spars de Toi... Nous languissons et
d'angoisse. A la terreur de l'immensit des espaces cosmiques souhaitons de voir Ta face bien-aime, lumineuse, vivante
rpond la terreur des temps endurer : (Texte manichen turc de Tourfan, t. II D. 173 a).

Combien de temps ai-je dj endur le sjour du monde ! (G. Cette dure cosmique incommensurable est sparation de
458) Dieu, tout comme la trs haute chelle des espaces cosmiques ;
et ce qui donne l'une comme l'autre un caractre
Ce double aspect de la terreur cosmique, le spatial et le dmonique, c'est qu'elles perptuent cette sparation.
temporel, apparat bien dans l'acception complexe de l'ide 1. Au singulier, on peut signifier simplement le monde,
hellnistique d' Eon , telle que le gnostiques l'ont adapte. A et se compare alors cet on-ci , que la pense juive et chr-
l'origine, ce n'tait qu'une ide de temps : dure de la vie, tienne oppose l'on venir : ici le modle a probablement t
le mot hbreu olam (en aramen : aima), dont le sens originel
longueur du temps cosmique, et de l ternit. Cette ide se d' ternit en est venu renfermer celui de monde . Le
personnifia dans la religion pr-gnostique, c'est--dire pluriel manden almaya peut signifier mondes et tres , ce
dernier mot s'entendant au sens personnel (surhumain). A l'ide
hellnistique en s'appropriant peut-tre le dieu perse Zervan de cet on-ci , telle que le Nouveau Testament la prsente,
et devint objet de culte, non sans quelques associations s'ajoute la personnification, indique par des expressions telles
d'ides redoutables. Le gnosticisme vint lui donner une autre que le dieu (ou "les souverains") de cet on-ci.
2. Ce sont l des paroles prononces par le sauveur ; mais cette
tournure mythologique : Eon devient le nom gnrique de situation est fort proche de celle de la vie exile dans le monde,
catgories entires d'tres divins, semi-divins ou dmoniaques. prise en gnral, comme on le sait par ces mots, qui lui sont
En ce dernier sens, les Eons reprsentent, avec tout ce adresss au moment o il est envoy en mission : Va, va, mon
fils et son image... Le lieu o tu te rends souffrance et peine
qu'elle suppose dans le temps et dans l'espace, la puis- t'attendent dans ce monde de tnbre. Gnration aprs gnra-
tion, tu resteras l, jusqu' ce que nous t'oubliions. Ta forme
restera l, jusqu' ce que nous lisions pour toi la messe des
morts (G. 152 S.).
80 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 81

Si l'on insiste sur la nature temporaire et transitoire du sjour


dans le monde et sur la condition d'tranger, on appelle aussi le
L HABITATION COSMIQUE ET LE monde une auberge o on loge ; tenir auberge , c'est
SJOUR DE L'TRANGER. tre dans le monde ou dans le corps . Les cratures de ce
monde sont voyageurs, compagnons d'auberge , encore que
dans leur relation au monde, elles ne soient pas des htes :
Du monde en son ensemble, si vaste qu'il apparaisse ses
habitants, nous avons ainsi devant les yeux l'image d'une cellule Comme je restais tout seul avec moi-mme, j'tais un
ferme Marcion l'appelait avec mpris haec cllula tranger pour mes compagnons d'auberge (Le chant de la
creatoris, ce petit rduit du crateur o la vie peut perle des Actes de Thomas).
s'introduire et d'o elle peut sortir. Venir du dehors et
sortir , ce sont des expressions classiques de la littrature Les mmes expressions peuvent aussi s'appliquer au corps,
gnostique. Ainsi la Vie ou la Lumire est venue en ce monde qui plus que toute autre chose est la maison de la vie et
, a voyag ici ; elle s'en va dans le monde , elle peut se l'instrument de la puissance sous laquelle le monde tient la Vie
tenir la lisire extrieur des mondes et de l, du dehors, enferme en lui. Plus particulirement, la tente et le
lancer son appel dans ce monde . Nous traiterons plus loin de vtement dsignent le corps, forme terrestre et passagre qui
la signification religieuse de ces locutions : ce qui nous occupe enveloppe l'me ; toutefois, ces termes peuvent aussi
en ce moment, c'est la topologie symbolique et l'loquence s'appliquer au monde. On endosse un vtement, on l'te, on en
directe des images. change : on quitte le vtement terrestre pour le vtement de
Le sjour dans le monde est appel demeure , le lumire.
monde lui-mme demeure ou maison , et pour faire
contraste avec les demeures resplendissantes, on prcise qu'il Isole de sa source, la Vie languit dans le vtement du corps
s'agit de la demeure sombre ou vile , de la maison de :
mort . L'ide de demeure est deux faces. D'une part, elle
suppose un tat temporaire, contingent et par consquent Un Mana 1 je suis de la Grande Vie. Qui ma fait vivre dans
rvocable ; on peut changer de demeure, abandonner une la Tibil2, qui m'a jet dans le corps, ce tronc ?3 (G. 454).
demeure et mme la laisser se dlabrer. D'autre part, elle Un Mana je suis de la Grande Vie. Qui m'a jet dans la
suppose que la vie dpend de ce qui l'entoure : le lieu habit souffrance des mondes, qui m'a transport dans la tnbre
prend une importance capitale pour l'habitant, dont il dtermine mauvaise ? Si longtemps j'ai endur le sjour du monde, si
toute la condition. Tout ce qu'il peut faire, c'est donc changer de longtemps j'ai habit parmi les uvres de mes mains (G. 457
demeure, et l'existence hors du monde s'appelle aussi demeure s.)
, mais elle est cette fois dans les sjours de Lumire et de Vie, Douleur et peine je souffre dans le corps, ce vtement o l'on
qui, pour tre infinis, possdent nanmoins leurs rgions de m'a relgu et jet ! Que de fois j'ai d Voter, que de fois le
divers ordres, avec leurs limites. Quand la Vie s'tablit dans le remettre, j'ai d de temps en temps cesser ma lutte4" et ne point
monde, il s'institue une appartenance temporaire qui peut en contempler la Vie dans sa sh'kina5, (G. 461)
faire un fils de la maison et qui peut rendre ncessaire ce
rappel :
1-2-5. Voir le Glossaire en fin de chapitre.
3. Corps sans mains et sans pieds , est-il expliqu dans ce
Tu n'tais pas d'ici, et ta racine n'tait pas du monde (G. passage. (N..T.)
379). 4. Cesser la lutte : mourir.
82 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 83

De tout cela dcoule la question adresse la grande Vie: Un monde de turbulence sans fermet, un monde de tnbres sans
lumire, un monde de mort sans vie ternelle, un monde o les
Pourquoi as-tu cr ce monde, pourquoi as-tu ordonn aux tribus bonnes choses prissent et o les projets aboutissent nant {G. 14).
(de la Vie) d'y entrer, en sortant du milieu de toi ? (G. 437).
Mani, qui adopte le plus compltement la version iranienne du
La rponse faite ces questions diffre de systme systme : les dualisme, fait ainsi commencer sa doctrine des origines, telle que la
questions, elles, sont plus fondamentales qu'aucune doctrine rapporte le Fihrist, source arabe :
particulire, et elles refltent immdiatement ce qui est la base de la
condition humaine. Deux tres taient au commencement du monde, l'un Lumire,
Vautre Tnbre.

LUMIRE ET TNBRES , Selon cette hypothse, le monde existant, ce monde, est un


VIE ET MORT . mlange de lumire et de tnbre, o cependant la tnbre est
prpondrante ir la substance principale est tnbre; l'lment ajout
en mlange, la lumire. Les choses tant ainsi donnes, la dualit de
Il nous faut dire quelques mots encore de l'antithse de la lumire et la tnbre et de la lumire s'accorde avec celle de ce monde-ci et
des tnbres, qui revient si souvent dans cet expos. Dans la littrature de l'autre monde , puisque la tnbre a incarn toute son essence et
gnostique, nous trouvons partout ce symbole ; mais pour des raisons toute sa puissance dans ce monde, qui est donc prsent le monde de
que nous examinerons plus tard, il en faut chercher l'emploi le plus tnbre ). De fait, l'quation monde (cosmos) = tnbre est
catgorique, le plus important doctrinalement, dans le courant iranien indpendante de la thorie particulire des origines dont on vient de
du gnosticisme, qui est aussi un lment constitutif de la pense donner un exemple, et elle est plus fondamentale que cette thorie ;
mandenne. Pour la plupart, les exemples suivants proviennent de comme expression d'une condition donne, elle permet des types de
cette rgion, et donc la version iranienne du dualisme gnostique s'y drivation largement divergents, comme nous le verrons plus tard.
trouve implicitement. Toutefois, compte non tenu du contexte L'quation en tant que telle vaut pour le gnosticisme en gnral. Dans
thorique, le symbolisme reflte une attitude gnostique universelle. La le Corpus Hermtique, nous trouvons cette exhortation :
premire Vie trangre est le Roi de Lumire , dont le monde est

un monde de splendeur et de lumires sans tnbres... un monde de 1. Le roi de la tnbre originelle est mme appel, dans la phase
douceur sans rbellion, un monde de droiture sans turbulence, un prcosmique, le Roi de ce monde et de ces ons , bien qu'aux
termes du systme le monde ne soit issu que d'un mlange des
monde de vie ternelle sans dcadence ni mort, un monde de bont deux principes. Voici ce que dit un parallle manden de
sans malice... Un monde pur o ne se mle rien de mauvais (G. 10). l'enseignement de Mani sur les origines, dont nous avons cit la
premire phrase : II y avait l deux rois, deux natures furent cres :
un roi de ce monde et un roi du dehors de ce monde. Le roi de ces
A quoi s'oppose un ons-ci prit une pe et une couronne de tnbre (etc.) (J. 55).
Logiquement parlant, c'est une incohrence ; mais symboliquement, il
monde des tnbres, entirement empli de mal... plein de jeu y a l quelque chose de plus authentiquement gnostique que
l'abstraction de Mani, puisque le principe de tnbre est ici dfini
dvorant... plein de fausset et de tromperie... ds le dbut comme celui du monde , et que c'est partir de
l'exprience gnostique du monde que ce principe avait t conu
premirement. Le monde est dtermin par la tnbre, et la
tnbre Test uniquement par le monde.
84 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 85
Affranchissez-vous de la lumire tnbreuse (I, 28), de la Lumire spares de sa masse principale et immerges
dans l'lment tranger.
o la combinaison paradoxale vise juste, montrant que mme ce
qu'on appelle lumire dans le monde est en vrit tnbre. Je suis moi, le fils des Doux (c'est--dire : des tres de la
Lumire). Mlang je suis, et lamentation j'ai connu. Conduis-
Car le monde est la plnitude1 du mal, tout comme Dieu est moi hors de l'treinte de la mort (Fragment manichen de
la plnitude du Bien (C.H., VI, 4). Tourfan M 7).
Ils apportrent de l'eau vive 1 et la versrent dans l'eau
Tout comme les tnbres et le mal, la mort est symbole trouble * ; ils apportrent une lumire brillante et la lancrent
du monde comme tel. dans la tnbre paisse. Ils apportrent le vent rafrachissant
et le lancrent dans le vent brlant. Ils apportrent le feu
Celui que la Mre engendre est men la mort et dans le vivant et le lancrent dans le feu dvorant. Ils apportrent
monde ; mais celui que le Christ rgnre est transfr la vie, l'me, le pur Mana, et la jetrent dans le corps de nant (J. 56).
dans VOgdoade {dans le Huitime ciel ; c'est--dire
arrach au pouvoir des Sept] (Extraits de Thodote, Pour exprimer ici le mlange, on a recours aux cinq lments
m, i). fondamentaux du systme manichen, lequel est visiblement
la base de ce texte manden.
Ainsi nous comprenons l'affirmation hermtique cite par
Macrobe, savoir que l'me, Tu as pris le trsor de Vie et tu l'as jet sur la terre de nant.
Tu as pris la parole de Vie et tu Vas jete dans la parole de
travers autant de morts quelle passe de sphres, parvient ce caducit (G. 362).
que sur terre on appelle vie (Commentaire sur le songe de Comme elle entrait dans Veau trouble, l'eau vive se lamenta
Scipion, I, 11 ; voir ci-dessous, p. 210). et pleura... Comme il mlait Veau vive avec l'eau trouble, la
tnbre entra dans la lumire (J. 216).

Le messager lui-mme est assujetti la fatalit du mlange :


MLANGE , DISPERSION .
L'UN , LE MULTIPLE . En lui, alors, le feu vivant se trouva chang... Sa splendeur
s'altra et se fit moins vive... Voyez comme la splendeur de
l'homme tranger est diminue ! (G. 98 s.).
Retournons une fois de plus vers la conception iranienne :
l'ide de deux entits primitives et opposes con- Dans le manichisme, la doctrine du mlange, et, corol-
menne : i laee ae aeux entits primitives et opposes con duit lairement, de la rsolution de ce mlange, forme l'assise de tout
la mtaphore du mlange , origine et composi tion de ce le dispositif cosmologique et sotriologique, comme on le
monde. Or il s'agit d'un mlange ingal, et ce terme exprime montrera dans un autre chapitre.
essentiellement la tragdie des portions A l'ide de mlanger se relie troitement celle de
disperser , si des portions de la Lumire, ou de la Vie
1. Plrma: plnitude (d'essence) ou totalit . Festugire : premire, ont t spares d'elle et mlanges la tn-
totalit du mal (C.H., 1945), plrme du mal (La Rvla-
tion..., IV, 1954, p. 262). En anglais, H. Jonas traduit par funess,
plnitude . On peut dire encore un tout complet (Sagnard), 1. Voir le Glossaire la fin du chapitre.
etc. On signale ce terme au passage, car le lecteur rencontrera le
Plrme des gnostiques au chapitre VIII. Voir ci-dessous p. 233,
n. 2. (N.d.T.)
86 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 87
bre, une unit primitive a donc t fractionne, abandonne la diversit et de dispersion, possde une face intrieure comme une
multiplicit : les fractions, les clats, ce sont les tincelles disperses face mtaphysique, c'est--dire qu'elle s'applique au soi individuel
par toute la cration. comme l'tre universel. La forme suprieure de la gnose, disons la
forme plus philosophique, se reconnat au fait que ces deux aspects,
Qui a pris le chant de louange, Va cass en deux et Va jet ici et l complmentaires ds le dbut, parviennent une concidence toujours
? (J. 13).
plus complte ; et que la ralisation croissante de l'aspect intrieur
La cration mme d'Eve, et le plan de reproduction qu'elle amorce, purifie l'aspect mtaphysique en lui tant les significations
assure la dispersion indfinie et perptue des particules de lumire mythologiques grossires de ses commencements. Pour les
que les puissances des tnbres ont russi engloutir, et que par ce valentiniens, dont le symbolisme spiritualis marque une tape
moyen elles tchent de retenir d'autant plus fermement. En cons- importante sur la voie de l'abandon des mythes1, l' unification est
quence, le salut ncessite une opration de rcolte, de recueillement, la dfinition mme de ce que la connaissance du Pre doit
0^ accomplir pour chacun :
de rcollection de ce qui a t dispers ; le salut vise la restauration
de l'unit originelle.
Par l'unit chacun doit se retrouver. Par une Gnose il va se
Je suis toi et tu es moi, et o que tu sois, moi, je suis l, et je suis en purifier de la diversit en vue d'une unit, en engloutissant la matire
toutes choses dissmin. Et d'o que tu le veuilles, tu me rassembles ; en lui, comme une flamme, l'Obscurit par la Lumire, la Mort par la
et, en me rassemblant, tu te rassembles toi-mme 1. Vie (Evangile de Vrit', 25, 10-19).

On considre que ce recueillement de soi va de pair avec le progrs Il faut noter que dans le systme valentinien, le mme
de la connaissance , et que son accomplissement est une condition accomplissement est assign la gnose dans l'ordre de l'tre
de la dlivrance finale : universel, o la restauration de l'Unit et Y engloutissement de
la Matire ne sont rien moins que la dissolution relle de tout le
Celui qui atteint cette gnose et se rassemble lui-mme partir du monde infrieur, c'est--dire de la nature sensible comme telle non
cosmos (...) n'est plus dtenu, mais il s'lve au-dessus des Archontes pas seulement par un acte de force extrieur, mais par un rsultat
2
. intrieur de l'esprit : la connaissance dans l'envergure
transcendantale. Nous verrons plus loin (chap. VIII) selon quel
En proclamant cette prouesse mme, l'me en ascension rpond au
principe spculatif les valentiniens ont tabli cette efficace objective
dfi des portiers clestes :
et ontologique de ce qui parat tre, premire vue, un acte purement
Je me suis reconnue moi-mme, dit-elle, et je me suis rassemble subjectif et personnel ; et comment leur doctrine a justifi l'quation
moi-mme de toutes parts3. de l'unification individuelle et de la runion de l'univers avec Dieu.
Les deux faces de l'ide d'unit, l'universelle (mta-
On constate aisment, par ces citations, que ride d'unit et
d'unification, comme celle de pluralit, de 1. En anglais e-mythologisation. On reconnat ici YEntmytho-
logisierung de R. Bultmann : o la proclamation vanglique est
1. D'un fragment de l'Evangile gnostique d'Eve, conserv par dgage du mythe. (N.d.T.)
Epiphane, Bote drogues contre les hrsies, 26, 3. [Traduction de 2. On cite ici et plus loin la traduction de MM. Malinine, H.-Ch.
H.-Ch. Puech, La Gnose et le temps , note 65, rd. 1978.] Puech, G. Quispel, Evangelium Veritatis, Zurich, 1956. (N.d.T.)
2. IbicL, 26, 10.
3. Passage de l'Evangile gnostique de Philippe conserv par
Epiphane, 26, 13. Citation plus complte ci-dessous, chap. VII,
L'ascension de l'me , p. 221. [Traduction de H.-Ch. Puech, ibidem.]
LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 89

physique) et l'individuelle (mystique), de mme que leurs dissipions, diviss au multiple, adhrents au multiple : il fallait
contraires, sont devenues des thmes permanents de la que... le multiple lui-mme appelt d'une voix la venue de l'Un
spculation qui a suivi, mesure qu'elle s'cartait de la lie Christ]... ; et que, dchargs du multiple, nous vinssions
mythologie. Origne, dont le systme est, l'vidence, proche l'Un... et que nous fussions justifis, faits un par l'Un juste {De
de la pense gnostique (l'Eglise le frappa d'ana-thme juste la Trinit, IV, 11 = VIII).
titre), considrait tout le mouvement de la ralit sous les
catgories de la perte et de la rcupration de l'Unit La dispersion a pris, pour finir, ce que nous appellerions
mtaphysique 1. Mais c'est Plotin qui, dans sa spculation, tira aujourd'hui une signification existentialiste : celle de la
pleinement les conclusions mystiques de la mtaphysique de distraction de l'me par les multiples sollicitations et
l'Unit sductions du monde, qui agissent par le moyen de nos sens
oppose la Pluralit . corporels ; c'est--dire qu'elle est devenue un concept
La dispersion et la runion, catgories ontologiques de la ralit psychologique et thique dans le plan du salut individuel.
totale, sont en mme temps les modles d'action de l'exprience
virtuelle de chaque me, et l'unification intrieure est union
avec l'Un. Ainsi se dgage le schma no-platonicien :
l'ascension intrieure du Multiple l'Un est d'ordre thique aux CHUTE , SUBMERSION , CAPTURE .
premiers degrs de l'chelle, puis elle se fait thorique, et atteint
finalement le haut chelon mystique.
Pour dire comment la vie s'est mise dans son tat prsent, il
{Le plus sr moyen)..., c'est de 'exercer rentrer en toi- existe un certain nombre d'expressions, dont la plupart
mme, rassemblant part du corps tous tes membres spirituels dcrivent un phnomne passif, et dont quelques-unes lui
disperss et rduits une multitude de parcelles, dcoups dans donnent un tour plus actif.
une unit qui jusqu'alors jouissait de toute l'ampleur de sa
force. Et le moyen de rassembler et d'unifier les penses innes La tribu des mes1 a t dporte de la Maison de Vie
en toi, c'est d'essayer, quand elles sont brouilles, d'y mettre jusqu'ici (G. 24).
des articulations nettes, et quand elles sont couvertes de Le trsor de Vie qui a t apport de l-bas (G. 96).
tnbres, de les tirer la lumire. (Porphire, A Marcella, 10 ;
trad. A.-J. Festugire, dans Trois dvots paens, Paris, 1944). Plus nergique est l'image de la chute : l'me ou esprit, partie
dtache de la Vie premire ou de la Lumire, tombe dans le
C'est probablement grce aux crits de Porphyre que cette monde ou dans le corps. Voil l'un des symboles fondamentaux
conception no-platonicienne de l'unification, principe de vie du gnosticisme : la chute prcosmique d'une partie du principe
personnelle, est venue la connaissance de saint Augustin. divin est la raison profonde de la gense du monde et de
Dans la manire profondment subjective de ce dernier, l'accent l'existence humaine dans la majorit des systmes gnostiques.
finit par se dplacer de l'aspect mtaphysique au seul aspect La Lumire tomba dans les tnbres exprime une premire
moral. phase du mme drame divin dont on peut dire qu'une phase
ultrieure s'exprime ainsi : La Lumire brilla dans les
Faisant en effet, par une inique impit, scession et tnbres . D'o provient cette chute, quelles en furent les
divergence d'avec le Dieu un, vrai et souverain, nous glissions moments, c'est le sujet de spculations largement
dans le flot du multiple (muta) et nous nous y
1. Voir le Glossaire en fin de chapitre.
1. Voir H. Jonas, Gnosis un sptantiker Geist, II, 1, pp. 175-223.
90 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 91

divergentes. Sauf dans le manichisme et dans les modles Le terme jet , dans la deuxime citation, rclame une
iraniens apparents, o toute l'opration est monte par les explication. Son emploi, nous l'avons dj vu, ne se limite pas
puissances de l'ombre, il y a un lment volontaire dans la la mtaphore de la captivit. Cette image a son existence propre
descente du divin : une inclination coupable de l'Ame et s'applique trs largement : la vie a t jete dans le monde et
(entit mythique) vers les royaumes infrieurs, avec des dans le corps. Nous avons rencontr cette expression associe
mobiles aussi divers que la curiosit, la vanit, le dsir sensuel, avec le symbolisme du mlange, o elle sert pour exprimer
tel est l'quivalent gnostique du pch originel. La chute est une l'origine du monde aussi bien que celle de l'homme :
chute prcosmique, et le monde lui-mme esl utic de ses
consquences ; le destin de lame i n d i v i d u e l l e dans le monde Ptahil1 jeta la forme que la Deuxime {Vie) avait forme
en est une autre. dans le monde de la tnbre. Il fit des crations et forma des
tribus en dehors de la Vie (G. 242).
L'Ame un jour se tourna en bas vers la Matire ; elle s'en
prit et, brlante du dsir d'prouver les plaisirs du corps, elle Ce passage renvoie l'activit cosmogonique du dmiurge :
ne voulut plus s'en dgager. Ainsi naquit le monde. De ce dans l'anthropogonie, l'image est rpte, et c'est l qu'elle
moment, l'Ame s'oublia elle-mme. Elle oublia sa demeure prend sa signification essentielle.
primitive, son vrai centre, son tre ternel1.
Ptahil prit un Mana cach qui lui fut donn de la maison de
Une fois l'Ame spare du divin royaume et engloutie par le la Vie, l'apporta ici et le jeta dans Adam et Eve {ibidem).
milieu tranger, son mouvement se poursuit vers le bas. Il est
dcrit comme un enfoncement , comme une submersion C'est l'expression qui revient sans cesse pour dire l'homme
: affubl d'une me par son crateur sans mandat. Qu'il ne
s'agisse pas l d'un rsultat prvu dans le plan de la Vie, mais
Combien de temps m abimerai-je dans tous les mondes ? (J. d'une violence faite cette Vie et l'ordre divin, c'est ce que
196).
prouve le remords qui tourmente ensuite le dmiurge.
Mais souvent un lment de violence vient s'ajouter cette
Qui m'a troubl l'esprit, de sorte que j'ai t un insens, et
description de la chute, comme dans les mtaphores de la
qui a jet l'me dans le corps ? (G. 393) 2.
captivit, que nous verrons plus longuement quand nous
tudierons le systme manichen. Quelques exemples
Mme dans la formule valentinienne cite plus haut (voir p.
mandens suffiront ici.
68), quoiqu'elle appartienne une branche du gnosticisme qui
Qui m'a enlev, captif, de mon lieu et de ma place, du milieu explique plus volontiers la prhistoire de l'me par ses motifs
de mes parents, qui m'ont lev ? (G. 328). intrieurs que par une force extrieure, nous avons trouv ces
Pourquoi mavez-vous emmen de chez moi en captivit, et mots : o avons-nous t
mavez-vous jet dans le corps puant ? (G. 388)2.
1. Voir le Glossaire en fin de chapitre.
1. El-Katb, sur les Harraniens ; voir la suite au chapitre VII, L'union de
2. Le remords du Crateur se rencontre aussi dans le gnosti-
l'homme avec la nature [N.d.T. : les Sabens ou Sabiens de la ville
cisme chrtien. Dans le Livre de Baruch, nous le voyons mme
msopotamienne de Harran (Carrhes dans la Syrie antique) sont des paens
plaidant sans succs auprs du Dieu suprme : Seigneur,
permets que je dtruise le monde que j'ai fait, car mon esprit
smites quie ont entretenu les enseignements hermtistes et astrologiques (pneuma) est enchan dans les tres humains et je le dlivrerai
jusqu'au X sicle. Voir H.-Ch. Puech, Le manichisme, son fondateur, sa de l (Hippolyte, V, 26, 17).
doctrine, note 278].
2. Prison, boulet, chanes, lacets sont les frquents symboles du corps.
92 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 93
jets ? Ce mot tout concret sonne comme une note Ce monde n'a pas t cr selon le vu de la Vie (G. 247).
discordante aprs la srie de verbes abstraits et neutres qui le
prcdent dans la formule (tre, devenir) et c'est assurment une Nous apprendrons plus tard ce que ces rponses ngatives
discordance voulue. La force de choc de cette image possde signifient aux termes d'une mythologie positive. Le mythe
elle-mme une valeur symbolique dans le rcit gnostique de gnostique a prcisment pour tche de manifester la ralit
l'existence humaine. Il y aurait grand intrt comparer brutale, comme elle est prouve dans la vision gnostique de
l'emploi qu'en fait le gnosti-cisme et l'emploi qui en est fait l'existence, comme elle est directement exprime dans ces
dans une trs rcente analyse philosophique de l'existence, celle interrogations et dans les rponses ngatives qui leur sont
de Martin Heidegger1. faites, et de l'noncer en un systme d'explication qui rapporte
Tout ce que nous voulons dire ici, c'est que dans l'un et l'autre l'tat vcu ses origines, et qui, dans le mme temps, apporte
cas, avoir t jet n'est pas simplement une description du la promesse d'en venir bout.
pass, mais un attribut qui qualifie la situation existentielle telle La Vie ainsi jete dans le monde dit quelle y est sa
que ce pass l'a dtermine. C'est partir de l'exprience condition et traduit ses sentiments dans une srie de
gnostique de la situation prsentement faite la vie que cette mtaphores que nous allons examiner prsent. Le plus
image dramatique de sa gense a t projete dans le pass, et souvent, dans les sources gnostiques, ces mtaphores ne
elle fait partie de l'expression mythique de cette exprience. s'appliquent pas l'homme au sens ordinaire du mot, mais
Ainsi, demande la Vie, un tre symbolique et mythologique, un personnage divin,
habitant du monde et charg de ce rle singulier et tragique :
Qui m'a. jete dans l'affliction des mondes, qui m'a tre la fois la victime et le sauveur. Toutefois, le fond du
transporte dans la tnbre mauvaise ? (G. 457). systme est que ce personnage est le prototype de l'homme, et
il subit en sa personne la destine de l'homme dans toute sa
Et d'implorer : rigueur (Homme est le nom qu'on lui donne frquemment, bien
que ce puisse tre aussi une figure fminine) : c'est pourquoi
Sauve-nous de la tnbre de ce monde dans lequel nous nous avons toute raison de voir dans les descriptions de ses
sommes jets (G. 254). souffrances, qui sont faites la premire personne, des
projections des preuves de ceux qui le font ainsi parler, mme
A la question, la Grande Vie rpond : si ces dclarations ont trait des vnements prcosmiques.
Dans l'expos qui va suivre, nous ne ferons pas la diffrence, et
Ce n'est pas selon la volont de la Grande Vie que tu es venu nous penserons l'existence de l'homme dans le monde, quelle
l (G. 329). que soit la phase voque du drame mythique, quel qu'en soit le
Cette maison dans laquelle tu habites, ce n'est pas la Vie qui personnage dsign.
Va btie (G. 379).

1. Sur la Geworfenheit [djection], voir Sein und Zeit, Halle,


1927, pp. 175 et suivantes. J'ai trac un parallle des faons de voir
gnostique et existentialiste dans mon article Gnosticism and

Rudolf Boehm et Alphonse de Waelhens, Paris, Gallimard 1964,


pp.215 et suivantes, notamment p. 219 et n. 1. Sur la faon de
rendre ce terme, voir ici la Notice du traducteur.1
LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE
95
O combien mon cur se rjouira hors des ouvrages que j'ai
DRLICTION, CRAINTE, NOSTALGIE. faits dans ce monde ! Combien de temps devrai-je errer, et
combien de temps m abmer dans tous les mondes ? (J. 196).

Tout ce que l'ide d' tranger recouvre d'mouvant et que Le dlaissement, la dsolation, l'tat d'abandon de la Vie
notre analyse du dbut y a dcouvert trouve s'noncer venue de l'au-del et sjournant dans le monde trouve une
nettement dans le mythe et dans la posie gnostiques. Les expression touchante :
narrations et les hymnes mandennes, les imaginations
fantastiques des valentiniens sur les aventures de la Sophia Une vigne je suis, une vigne solitaire, qui se dresse dans le
tombe dans Terreur, les longues lamentations de la Pistis monde. Je n'ai point de planteur sublime, point de gardien,
Sophia abondent en expressions de l'tat de peur et de nostalgie personne de doux et de secourable qui vienne m'instruire de
o se trouve l'me dlaisse dans le monde. En voici quelques toute chose (G. 346).
exemples choisis.
Le sentiment d'avoir t oubli en terre trangre par ceux de
Manda dHaiy1 adressa la parole Anosh1 ; M'aie point de l'autre monde revient continuellement :
crainte ni d'pouvante, et ne dis point, on m'a laiss seul dans
ce monde des mchants. Car bientt je viendrai toi... [Anosh, Les Sept m'ont opprim, et les Douze sont devenus ma
laiss seul dans le monde, mdite sur le monde cr, surtout sur perscution. La Premire {Vie) m'a oubli, et la Seconde ne
les plantes et sur leurs diverses attributions et influences ; il s'enquiert pas de moi (J. 62).
est transi de peur et paralys par le chagrin de cet abandon :]
Les mchants conspirent contre moi... Ils se disent entre eux, La forme interrogative, qui abonde si remarquablement dans
Dans notre monde, l'appel de la Vie ne sera point entendu, il \le la littrature mandenne, traduit avec une vivacit particulire
monde] sera nous... Jour aprs jour, je cherche leur l'impuissant ttonnement de la Vie perdue en ce monde
chapper, tandis que je suis seul en ce monde. J'ai lev les yeux tranger. On a dj cit quelques passages de l'extrait que voici
vers Manda dHaiy, qui m'a dit, Bientt je viens toi... Chaque :
jour j'ai lev les yeux vers la voie sur laquelle mes frres
marchent, vers le sentier par lequel Manda dHaiy viendra... Je rflchis, et je me demande comment cela s'est produit.
Manda dHaiy est venu, m'a appel et m'a dit : Petit Enosh, Qui m'a emmen en captivit, loin de mon lieu de sjour, de la
pourquoi es-tu pris de peur, pourquoi as-tu trembl ?... Puisque maison de mes parents, de ceux qui m'ont lev ? Qui m'a
tu as succomb la terreur dans ce monde, je suis venu pour conduit chez les mchants, les fils de la vaine demeure ? Qui
t'clairer. N'aie point peur des puissances mauvaises de ce m'a conduit chez les rebelles qui font la guerre jour aprs jour
monde (G. 261 et suivantes). ? (G. 328).
Imaginant sa libration, l'Ame abandonne parle : Un Mana je suis de la Grande Vie. Un Mana je suis de la
Vie puissante. Qui m'a fait vivre dans la Tibil, qui m'a jet
O combien je me rjouirai alors, moi qui suis afflige
dans le corps, ce tronc ?1... Mes yeux, qui ont t ouverts de la
prsent, et qui ai peur dans la demeure des mchants !
demeure de lumire, appartiennent prsent au tronc. Mon
1. Voir le Glossaire en fin de chapitre. cur, qui soupire aprs la Vie, est venu ici, et on Va incorpor
au tronc. C'est le sentier du

1. Voir ci-dessus, p. 81. (N.d.T.)


96 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 97

tronc, les Sept ne me laisseront pas aller sur mon propre O Lumire des Lumires, en qui j'ai eu foi ds le com-
sentier. Que je dois obir, que je dois endurer, que je dois faire mencement, prte maintenant l'oreille mon repentir1. Dlivre-
taire mon me ! Combien je dois entendre parler des sept et des moi, Lumire, car des penses mauvaises sont entres en
douze mystres, combien je dois gmir ! Combien la Parole de moi... Je suis alle, et je me suis trouve dans la tnbre qui
mon doux Pre doit demeurer parmi les cratures de la rgne ici-bas dans le chaos, et j'ai t impuissante m'enfuir et
tnbre! (G. 454 s.). retourner chez moi, car j'tais afflige de toutes les
Emanations de /'Authads [de l'Arrogant'}... Et j'ai appel au
Ces exemples suffiront donner une ide de la littrature secours, mais ma voix n'a pas port hors de la tnbre, et j'ai
mandenne. Nous y remarquons l'accent de lamentation qui lev les yeux, pour que la Lumire en qui j'avais eu foi pt me
caractrise les sources orientales. venir en aide... Et j'tais en ce lieu-l, me lamentant et
Nous avons cit plus haut, propos des mondes et des cherchant la Lumire que j'avais vue dans les hauteurs. Et les
Eons , le Psaume de l'Ame des naassnes. De tous les gardiens des portes des Eons venaient me voir, et tous ceux qui
crits grecs de nos sources, c'est celui qui rend avec le plus demeurent dans leur Mystre me narguaient. ... Voici,
d'effet dramatique la perdition de l'Ame dans le monde, ce Lumire des Lumires, je suis tourmente dans la tnbre du
labyrinthe hostile. Le texte en est irrmdiablement corrompu, Chaos... Dlivre-moi de la matire de cette tnbre, afin que je
et la traduction ne peut tre que conjecturale : pourtant le n'y sois pas submerge... Ma force a lev les yeux du sein du
contenu est suffisamment clair dans son ensemble. L'Ame, chaos et du sein des tnbres, et j'ai attendu mon poux, qu'il
troisime principe situ quelque part entre les deux premiers, vnt et combattt pour moi, et point n'est venu.
l'Esprit [A/ows] et le Chaos, s'est trouve immerge dans ce
dernier. Sous son indigne dfroque, elle s'puise la lutte. Proie
de la Mort, tantt elle a l'autorit royale et elle contemple la
lumire, tantt elle est plonge dans la souffrance et dans les TORPEUR, SOMMEIL, IVRESSE.
larmes. On la pleure \ elle se rjouit ; elle pleure, on la
condamne ; condamne, elle meurt, pour renatre jamais.
Ainsi elle erre dans un labyrinthe de maux, sans trouver d'issue. Des catgories affectives de la section prcdente, nous
C'est cause d'elle que Jsus demande au Pre de l'y envoyer, pouvons dire qu'elles refltent des expriences humaines trs
avec les sceaux qui lui permettront de franchir les Eons et de gnrales, qui peuvent apparatre soudain et trouver
rvler leurs Mystres (Hippolyte, Rfutation, V, 10)2. s'exprimer n'importe o, mme si ce n'est pas sous une forme
aussi nergique. Il est une autre srie de mtaphores appliques
Pour finir, citons quelques-unes des lamentations de la Pistis la condition de l'homme dans le monde ; elles sont plus
Sophia, tires du chapitre 32. exclusivement gnostiques et reviennent avec une grande
rgularit dans tout le champ de l'expression gnostique, sans
souci des frontires linguistiques. Tandis que l'existence
1. A sa mort corporelle? Les trois membres de phrases qui
commencent ici font le passage le plus douteux de tout le texte. terrestre se caractrise d'une part, comme nous l'avons vu, par
2. Pour prendre une ide de cet hymne de l'Ame , voir la les sentiments de drliction et de perdition, de crainte et de
version donne sous toutes rserves par A. Siouville dans sa tra- nostalgie, on la dpeint d'autre part comme torpeur ou
duction d'Hippolyte : Philosophoumena, ou Rfutation de toutes
les hrsies, Paris, 1928, vol. I, pp. 162-163 ; et la version produite engourdissement , sommeil , tat d'ivresse , et
par H. Leisegang (et mise en franais par J. Gouillard), La Gnose, oubli :
Paris, Pavot, 1951, p. 98. Et voir ci-dessous, Bibliographie, p. 467,
B. Herzhoff, 1973. Passages cits dans le prsent ouvrage aux
pp. 76-77 et 109. (N.d.T.) 1. Une chute coupable a eu lieu.
98 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 99

autrement dit, elle revt (letat d'ivresse except) tous les Ainsi la perte de conscience est une vritable infection par le
attributs qui furent, en des temps plus reculs, ceux de l'tat des poison de la tnbre. Nous avons affaire ici, comme dans tout
morts dans les enfers. Nous constaterons mme que dans la le groupe des mtaphores de l'tat endormi, non pas un dtail
pense gnostique, le monde prend la place des enfers de la de mythologie, un simple pisode de telle narration, mais
tradition, et qu'il est dj le royaume des morts, c'est--dire, de un caractre foncier de l'existence dans le monde, quoi se
ceux qui doivent tre rappels la vie. A certains gards, cette relie toute l'entreprise de rdemption de la divinit qui est par-
srie de mtaphores contredit la prcdente : l'inconscience ne del les mondes. Le monde, de son ct, fait des efforts
permet pas la peur. C'est un point dont il est tenu compte dans approfondis pour crer et perptuer cette narcose en ses
le dtail des rcits mythiques : seul l'veil de l'tat d'in- victimes et pour djouer l'opration de rveil : c'est son
conscience (d' ignorance ), provoqu du dehors, fait que pouvoir, son existence mme, qui sont en jeu.
l'homme dcouvre la situation qui est la sienne et qui
jusqu'alors lui tait dissimule ; et c'est l'veil qui dchane Ils mlrent de leur ruse ma boisson et me donnrent de
crainte et dsesprance ; et pourtant, en un certain sens, il faut leurs mets goter. J'oubliai que j'tais fils de roi, et je servis
croire qu'elles taient dj l'uvre, dans l'tat d'ignorance leur roi. J'oubliai la Perle qu'Us m'avaient envoy chercher.
pass, vu que la vie a dcidment un penchant s'y accrocher, Appesanti par leur nourriture, je m'enfonai dans un profond
rsister l'veil. sommeil (Le Chant de la Perle , dans les Actes de Thomas).
Comment cette perte de conscience a-t-elle pu se produire, et
L'image du sommeil est sans doute celle dont l'usage est
en quels termes concrets la dcrit-on ? L'me a t jete, elle est
le plus constant et le plus rpandu. L'Ame s'assoupit dans la
tombe, elle est prive de sentiment. Le jet, la djection (throw)
Matire. Adam, chef de la race, et en mme temps symbole
suffirait rendre raison de son tat torpide ; mais le milieu de l'humanit, gt dans une profonde lthargie, fort diffrente du
tranger, le monde, cette entit dmonique, y prend lui-mme sommeil de l'Adam biblique : les hommes, en gnral, sont
une part active. Dans la cosmogonie manichenne que nous endormis dans le monde. La mtaphore exprime
rapporte Thodore bar Kna, nous pouvons lire : l'abandonnement de l'homme ici-bas. Certains tours figurs
accusent cet aspect moral et spirituel. Les hommes ne font pas
Comme les Fils des Tnbres les avaient dvors, les cinq qu'tre endormis : ils aiment le sommeil.
Dieux Lumineux [les fils de l'Homme Primordial, et la
substance de toutes les mes plus tard disperses dans le Pourquoi faut-il que vous aimiez le sommeil, et que vous
monde] furent privs d'entendement, et par l'effet du poison des alliez broncher avec ceux qui bronchent ? (G. 181) \
Fils des Tnbres, ils devinrent comme un homme qui a t ... Vous qui vous tes abandonns l'ivresse, au sommeil et
mordu par un chien enrag ou par un serpentx. l'ignorance de Dieu (Corpus hermeticum, trad. A.-J.
Festugire, I, 27).
1. Voir aussi la description parallle donne dans un fragment de
Tourfan : Et de l'impuret des dmons et de l'immondice des Mme si quelqu'un vient comprendre que le sommeil est le
dmones, elle [Az La malfaisante mre de tous les dmons 3 grand danger de l'existence dans le monde, ce n'est pas assez
forma ce corps, et elle-mme s'y introduisit. Puis, des cinq l-ments
de Lumire, armure d'Ormuzd, elle forma [?] la bonne Ame et pour le tenir veill ; mais c'en est assez pour le pousser faire
l'enchana dans le corps. Elle la fit comme aveugle et sourde, cette prire :
inconsciente et ahurie, en sorte que ds le commencement elle ne pt
connatre son origine ni sa royaut (W. Henning,
1. Voir pp. 112-113 la citation de G. 308 : un faux pas . (N..T.)
100 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 101

Selon ce que toi, Grande Vie, tu m'as dit, je voudrais qu'une ces
voix puisse venir chaque jour me rveiller, afin que je ne rveil . Aussi ne cesserons-nous de rencontrer
bronche point. Si tu m'appelles, les mondes malfaisants ne me mtaphores quand nous en serons l'appel .
prendront pas au pige et je ne serai pas la proie des Eons (G. La mtaphore de l'intoxication rclame un commentaire
485). part. L' tat d'ivresse est un phnomne tout singulier,
propre au revers spirituel de ce que les gnos-tiques entendaient
La mtaphore du sommeil peut servir aussi bien rabaisser quand ils parlaient du monde . Il est provoqu par le vin
les sensations de la vie d'ici , pures illusions, simples rves, de l'ignorance {Corpus herme-ticum, VII, 1), que partout le
mais cauchemardeux, et que nous sommes incapables de monde offre l'homme. La mtaphore expose clairement que
rprimer ; et l les images du sommeil se joignent celles l'ignorance n'est pas un tat neutre, pure absence de savoir,
de 1' erreur et de la crainte : mais qu'elle est proprement et positivement une condition
exclusive de la connaissance, un tat activement sollicit et
Que veut-il donc que l'homme pense ? Ceci : Je suis comme entretenu pour empcher la connaissance. L'inconnaissance par
les ombres et les fantmes de la nuit . Lorsque la lumire s'est ivresse est celle de l'me ignorante d'elle-mme, de son origine
fait jour, cet homme-l comprend que la terreur dont il a t et de sa situation dans le monde tranger : l'effet demand
saisi n'tait rien. Ainsi Us taient ignorants l'gard du Pre, l'ivresse, c'est de refouler la conscience qui veille. Entran
Lui qu'Us ne voyaient pas. Tant que l'ignorance leur inspirait dans le tourbillon, voici que l'homme se dessouvient de son
terreur et confusion et les laissait instables et dchirs et tre vritable : il deviendra l'un des enfants de ce monde. Tel
diviss, il y avait beaucoup d'illusions, par quoi ils taient est le dessein dclar des puissances du monde, quand elles
hants, et de vaines absurdits, comme s'ils taient plongs offrent leur vin et leur festin . A l'ivresse de l'ignorance
dans le sommeil et taient en proie des rves troubles : ou s'oppose la sobrit de la connaissance, formule religieuse
bien ils sont sans force lancs la poursuite de tels ou tels ; ou parfois pousse jusqu' ce paradoxe, l'ivresse jeun, 1' ivres-
bien ils se trouvent mls des rixes, distribuant des coups ; ou se sobre 1. Ainsi, lisons-nous dans les Odes de Salomon :
bien ils reoivent des coups de leur ct ; ou bien ils tombent
... Une eau murmurante s'est approche de mes lvres,
des hauteurs ; ou bien ils s'envolent dans l'air, sans mme avoir
venant de la source du Seigneur, surabondamment ; et j'ai bu,
des ailes. D'autres fois, c'est comme si l'on voulait les tuer, sans
et j'ai t enivr de Veau de la vie, de l'immortalit, et mon
qu'il y ait cependant quelqu'un qui les poursuive ; ou bien c'est
ivresse ne devint pas ignorance, mais j'abandonnai ma vanit...
comme si, eux-mmes, ils tuaient des gens proches d'eux, car ils
(Ode XI, 6-8).
sont souills de leur sang. Jusqu'au moment o ceux qui pas-
sent par tout cela se rveillent. Ils ne voient rien, ceux qui se
Celui qui possde ainsi la Gnose connat d'o il est venu et
trouvaient parmi toutes ces confusions, car ce n'tait rien, de
o U va. Il sait, comme quelqu'un qui, ayant t ivre, s'est
pareilles fantasmagories (Evangile de Vrit, 28,24 29,32).
dsenivr et qui, revenu lui-mme, a rtabli ce qui lui est
propre (Evangile de Vrit, 23, 13-20).
Puisque le message gnostique se conoit lui-mme comme le
mouvement contraire la vise du monde, comme l'appel Quant au festin orgiastique prpar par le monde pour la
destin en rompre le malfice, la mtaphore du sommeil, ou grande sduction de l'homme, ou plus gnralement de la Vie
ses quivalents, est un lment constant des appels l'homme trangre venue de l'au-del, les crits mandens
qui sont typiques de la gnose, et qui se prsentent l'avenant
comme des appels au 1. Expression invente sans doute par Pnilon le Juif, et large-
ment rpandue dans la littrature mystique. Voir Hans Lewy,
Sobria ebrietas (Beihefte zur ZNW 9), Giessen, 1929.

L
102 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 103
le dcrivent en des scnes amples et frquentes. L'exemple que tiqurent sur lui la sduction par quoi tous les mondes sont
voici s'tend sur bien des pages dans l'original, et force nous est sduits. Ils pratiqurent sur lui le mystre de l'ivresse, par quoi
de l'abrger. Pour le lecteur qui n'est pas au fait de la tous les mondes deviennent ivres... Les mondes en sont enivrs
mythologie mandenne, nous pouvons expliquer, sans plus, et tournent leur face vers la mer Rougel (G. 120 ss).
que Ruha est la mre dmonique et dmoniaque des Plantes ;
elle est l'esprit du mal en ce monde, et donc le principal Nous n'avons que peu de commentaires faire aprs cette
adversaire des fils de lumire *. forte scne. La grande arme du monde, dans son entreprise de
sduction, c'est l'amour . Nous rencontrons ici un motif
Ruha et les Plantes se mirent dresser des plans et dirent : largement rpandu de la pense gnos-tique : la dfiance de
Nous prendrons Adam au pige et nous l'attraperons, et nous l'amour sexuel et du plaisir sensuel en gnral. L'amour est
le dtiendrons ici avec nous dans la Tibil. Quand il mangera et conu comme le plus grand des piges tendus l'homme par le
boira, nous prendrons le monde notre pige. Nous monde :
pratiquerons l'treinte dans le monde et nous fonderons une
communaut dans le monde. Nous le prendrons au pige avec Et que celui qui a l'intellect se reconnaisse soi-mme comme
des cors et avec des fltes, si bien qu'il ne pourra pas se immortel, et qu'il sache que la cause de la mort est l'amour
dtacher de nous... Nous sduirons la tribu de vie et nous la (Corpus hermeticum, I, 18, trad. A.-J. Festu-gire)...
retirerons avec nous dans le monde... [G 113 s.]. Debout, ... Celui qui a chri le corps issu de l'erreur de l'amour,
faisons une clbration, debout, faisons un festin, une beuverie celui-l demeure dans l'Obscurit, errant, souffrant dans ses
! Pratiquons les mystres de l'amour et sduisons le monde sens les choses de la mort (ibidem, I, 19).
entier !... L'appel de la Vie nous toufferons ; nous allumerons
dans la maison une lutte qui ne s'apaisera de toute l'ternit. Il y a plus que l'amour sexuel dans cette erreur, o Yros
Nous tuerons l'Etranger. Nous ferons d'Adam notre side et joue le rle d'un principe de mortalit (lui qui tait chez Platon
nous verrons bien qui pourra tre son librateur... Nous le principe de l'effort vers l'immortalit). La convoitise des
dconcerterons son parti, le parti que l'Etranger a fond, de choses de ce monde, en gnral, peut prendre bien des formes ;
sorte qu'il ne puisse avoir part au monde. Toute la maison sera et toutes, elles dtournent l'me de son vrai but et la
pour nous seuls... Mais qu'a fait l'Etranger dans la maison maintiennent sous le malfice de sa demeure trangre.
pour qu'il ait pu y fonder un parti lui ? Ils prirent l'eau vive
et Us y versrent de [l'eau] trouble. Ils prirent le chef de la N'aimez pas le monde ni ce qui est dans le monde ; si
tribu et ils pratiqurent sur lui le mystre de Vamour et de la quelqu'un aime le monde, Vamour du Pre n'est point en lui.
concupiscence, par quoi tous les mondes sont enflamms. Ils En effet, tout ce qui est dans le monde, la convoitise de la
pra- chair, la convoitise des yeux et l'orgueil de la vie, ne vient pas
du Pre, mais du monde (Premire ptre de Jean, II, 15-16).
1. Ruha : littralement, esprit. Le pervertissement de ce terme,
qui en vient dsigner la personnification suprme du mal, est un Des trois propensions signales ici, la convoitise de la
intressant pisode de l'histoire des religions, d'autant plus paradoxal
que le titre entier de cette figure antidivine est Ruha d'Qudsha, c'est-- chair , la convoitise des yeux et l'orgueil de la vie ,
dire le Saint-Esprit . Or ce paradoxe est justement ce qui nous Augustin fera plus tard les grandes catgories de
renseigne : les mandens sont violemment hostiles la doctrine
chrtienne, dont le Fondateur, selon leur tradition, a drob et falsifi
le message de son matre Jean, le Baptiste. Mais on peut remarquer 1. La mer-suf , voir le Glossaire en fin de chapitre.
aussi, dans le gnosticisme chrtien, une ambivalence de la figure du
Saint-Esprit, tenu pour fminin : nous le verrons propos des
spculations sur la Sophia.
104 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 105

la tentation gnrale exerce par le monde (voir les


Confessions, X, 41 s.). Le mystre de l'amour , dans le texte
L APPEL DU DEHORS .
manden, est une version mythologique de la mme ide.
Un Uthra appelle du dehors et instruit Adam, l'homme (G.
387, J. 225).
LE BRUIT DU MONDE.
A la porte des mondes se tient Kushta (la Vrit) qui fait
entendre une question dans le monde (J. 4).
La scne mandenne de la conspiration du monde nous C'est l'appel de Manda dHaiy... Il se tient la lisire des
invite faire une observation supplmentaire. Si le festin mondes et crie vers ses lus (G. 397).
orgiastique est organis pour entraner l'homme dans son
tourbillon d'ivresse, il doit faire plus que le griser : le vacarme . L'outremondain pntre dans l'enceinte du monde et s'y fait
va noyer l'appel de la Vie et rendre l'homme sourd la voix entendre : il est appel. C'est le seul et mme appel de celui qui
de l'Etranger. vient de l'autre monde :

Un appel vient instruire de tous les appels (G. 90).


Ils n'entendront pas les paroles de l'Etranger qui est venu
ici... Puisque nous avons cr Adam, il viendra nous obir, C'est l'appel de la Vie ou de la grande Vie ,
nous et notre pre Ptakil (G. 244). l'quivalent sonore de l'irruption de la lumire dans la tnbre :
Venez, faisons-lui entendre un grand bouleversement, afin
qu'il oublie les voix clestes (J. 62). Ils [les Uthras'] feront entendre l'appel de la Vie et
illumineront la maison ruineuse (G. 91).
Toutefois, comme on pouvait s'y attendre vu l'tour-derie
foncire des puissances du monde, le tintamarre finit par agir Il est lanc vers et dans le monde :
tout diffremment et par djouer le plan de ses auteurs :
J'ai envoy un appel dans le monde (G. 58).
Comme leur vacarme frappait l'oreille d'Adam, il s'veilla de
son sommeil et leva les yeux vers le lieu de la lumire. Il appela Dans le tintamarre du monde, il se distingue comme quelque
ceux qui l'assistaient, il appela les doux et fidles Uthras. Il chose de profondment diffrent :
parla Hibil-Uthra [ici au lieu de Manda dHaiy], l'homme
qui lui avait fait entendre sa voix : Qu'est-il arriv dans la II appela d'une voix cleste dans le tumulte des mondes (J.
maison, pour que le bruit du tintamarre s'lve jusqu'au ciel ? 58).
Comme Adam parlait ainsi, une larme lui vint l'il... Je
m'approchai de lui, le pris par la main droite, et fis de nouveau Le symbole de l'appel, de cette forme sous laquelle ce qui
reposer son cur sur son soutien (G. 126). est de par-del le monde fait son apparition au sein du monde,
est si essentiel au gnosticisme oriental que nous pouvons
mme appeler les religions mandenne et manichenne
religions de l'appel 1. Le lecteur se rap-
1. ppeleur de l'appel, tel est le titre du missionnaire
manichen; sous l'islam encore, la mission se dira appel, le
missionnaire ppeleur .
106 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 107

pellera le lien troit qui unit, dans le Nouveau Testament, le fait vide, n'y ayant plus rien en elle (Evangile de Vrit, 26, 4-27).
d'our et la foi. Nous en trouvons de nombreux exemples dans
les crits mandens : la foi est la rponse l'appel de l'au-del, Pour finir, l'appel peut tre aussi l'appel d'apocalypse, qui
que l'on ne peut voir mais que Ton doit entendre. Le annonce la lin du monde :
symbolisme manichen est all jusqu' l'hypostase d' Appel Un appel a retenti sur le monde entier, la splendeur est
et de Rponse , dont il a fait des personnes divines distinctes dchue dans toutes les cits. Manda dHaiy s'est rvl tous
(voir ci-dessous, Ce que dit l'appel ). Dans le Chant de la les enfants des hommes et les a rachets de tnbre lumire
Perle , la lettre que les clestes envoient leur parent exil
(G. 182).
dans le monde se change en voix quand elle arrive :

Comme un messager tait la lettre que le Roi avait scelle de


sa main droite... Il vola comme un aigle et se posa prs de moi L'ETRANGER : L'ENVOYE DE LA VIE.
et se fit tout parole. Au son de sa voix, je m'veillai et je sortis
de mon sommeil... et j'adressai mes pas vers la lumire de notre
patrie, l'Orient. La lettre qui m'avait veill, je la trouvai Celui qui lance l'appel a t envoy dans le monde ce
devant moi sur le chemin, la lettre qui de sa voix m'avait veill dessein, et dans sa personne, une fois de plus, la Vie assume le
de mon sommeil... destin du hors-venu : il est le Messager ou l'Envoy et par
rapport au monde, l'Etranger. Ruha dit aux Plantes :
Dans la construction valentinienne, l'appel est prcisment
appel par le nom , c'est--dire par le nom spirituel et L'homme n'est pas des ntres, et sa langue n'est pas votre
mystique de la personne, inscrit d'ternit, prs de Dieu, dans le langue. Il ne vous est nullement apparent... Sa langue vient du
livre des vivants \ dehors (G. 258).

Quand apparut le Verbe qui est dans le cur de ceux qui le A ce nom d' Etranger , on connat quelles sortes d'accueil il
profrent ce n'tait pas seulement un son, mais il avait pris va trouver ici-bas. C'est l'exultation de bienvenue chez ceux
un corps une grande confusion se produisit parmi les vases, qui se sentent eux-mmes trangers, exils ici :
car quelques-uns avaient t vids, d'autres remplis, quelques- Adam se sentit de l'amour pour l'Etranger, dont la langue
uns pourvus, d'autres renverss, quelques-uns sanctifis, est trangre, trange1 du monde (G. 244).
d'autres encore morcels. Tous les espaces furent branls et
troubls, car Us n'avaient pas de fixit ni de stabilit. L'Erreur Parmi les puissances cosmiques, c'est la surprise et le scandale
fut angoisse, ne sachant ce qu'elle devait faire. Elle fut : elles ne comprennent pas ce qui se passe au milieu d'elles.
afflige, se lamenta, se tourmenta (?), parce qu'elle ne savait
rien. Depuis que la Gnose, qui est sa perdition, s'est, avec Qu'a fait l'Etranger dans la maison, pour qu'il ait pu y
toutes ses manations (?), approche d'elle, l'Erreur est fonder un parti lui ? (G. 122).

1. Cette ide, comme tout le mysticisme du nom et du livre Enfin, ce sont les fils de la maison qui s'ameutent contre
si patent dans l'Evangile de Vrit, semble indiquer que la source l'intrus :
se trouve dans certaines spculations juives ; mais le motif a pu tre
largement rpandu dans la pense orientale : voir dans le psaume
manden cit p. 112 le vers Qui prononce mon nom, son nom je 1. Voir la Notice du traducteur.
prononce .
108 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 109

Nous tuerons l'Etranger... Nous confondrons son parti, de le suis Yokabar-Kushta, qui ai quitt la maison de mon Pre
sorte qu'il ne puisse avoir part au monde. Toute la maison sera et suis venu ici. Je suis venu ici avec la splendeur cache et
pour nous seuls (G. 121 s.). avec la lumire qui ne finit point (G. 318).

Cette apparition, ici-bas, produit sur-le-champ un effet que Ce dpart et cette arrive, il faut les prendre la lettre et les
l'Evangile de Vrit rend avec nergie : voir dans l'espace : il s'agit rellement d'un passage, d'un
cheminement effectif d'une voie de l'extrieur vers
Ceux dont il a connu par avance le nom ont t appels la l'intrieur de l'enceinte du monde ; il s'agit de franchir toutes
fin, de sorte que celui qui sait, c'est celui dont le nom a t les parois concentriques de cette enceinte, c'est--dire les
prononc par le Pre. Car celui dont le nom n'a pas t nonc multiples sphres, ou ons, ou mondes, afin de pntrer dans
est ignorant. De fait, comment quelqu'un entendra-t-il, si son l'espace intrieur, o l'homme est emprisonn.
nom n'a pas t appel ? Car celui qui reste ignorant jusqu' la
fin, il est un ouvrage de l'Oubli et il sera dtruit avec lui. Sinon, Pour lui, envoie-moi, Pre !
pourquoi ces misrables ne reoivent-ils pas un nom, ne Tenant les sceaux, je descendrai,
peroivent-ils pas l'Appel ? (21, 25 22, 2). A travers tous les Eons je ferai chemin,
Tous les Mystres j'ouvrirai,
\
Les formes des dieux je rendrai manifestes ;
Ainsi, pour recouvrer ce qui lui appartient, la Vie, en la Les secrets de la Voie sainte,
personne d'un de ses membres qui n'a pas connu la chute, Que l'on appelle Connaissance, je transmettrai.
entreprend une fois de plus de descendre dans le cachot du (Psaume de l'Ame des naassnes)1
monde, de revtir l'affliction des mondes et d'assumer le
destin de l'exil, loign du royaume de la vie. C'est ce que Ce passage au travers de l'appareil cosmique est une sorte de
nous pouvons appeler la deuxime descente du divin, distincte perce, et de ce fait, c'est dj une victoire sur les puissances
de la prcdente, qui a tragiquement provoqu la situation du systme.
prsente et donc la ncessit du rachat. La premire fois, la Vie
tait arrive en ce monde par la chute , par l'
Au nom de celui qui est venu, au nom de celui qui vient, et
engloutissement , par le fait d' tre jete , parce qu'elle tait
au nom de celui qui doit tre mis au monde. Au nom de cet
faite prisonnire , et elle s'y trouve ligote et paralyse ;
Etranger qui est pass de force travers les mondes, qui est
mais cette fois, tout autre est son avenue : envoy par la Grande
venu, qui a fait clater le firmament et qui s'est rvl (G. 197).
Vie, en possession d'un mandat, l'Etranger ne chute pas dans le
monde, il s'y rend.
Nous tenons ici la raison pour laquelle le seul appel au rveil
ne suffit pas : non seulement les hommes doivent tre veills et
Un appel vient et instruit de tous appels. Une parole vient, et appels faire retour, mais il faut, si leurs mes doivent s'vader
instruit de toutes paroles. Un Fils bien-aim vient, qui a t du monde, faire une vritable brche dans le mur d'airain du
conu dans le sein de la splendeur... Son image demeure en firmament, qui barre le passage vers l'extrieur aussi bien que
sret sa place. Il vient avec l'illumination de la vie, avec vers^ l'intrieur. Seul l'acte de la divinit elle-mme, pntrant
l'ordre que son Pre donne. Il vient dans Vhabit de feu vivant et effectivement dans l'appareil, peut ouvrir cette brche :
se rend dans ton monde \le monde de Ruha la Tnbre] (G. 90).
1. Voir ci- dessus, pp. 77 et 96. (N..T.)

________________
110 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 111
II a bris leurs tours de guet, et il a fait une brche dans leur tranger dans le monde, et les mmes termes descriptifs
place forte (J. 69). peuvent s'appliquer, par une frappante alternance, tantt l'un
Ayant pntr dans les espaces vains des Terreurs, il alla au- et tantt l'autre. Que ce soit dans la souffrance ou dans le
devant de ceux qui taient dnuds par l'Oubli (Evangile de triomphe, il est souvent impossible de discerner celui des deux
Vrit, pp. 20, 34-38). qui parle ou dont il est question. Le prisonnier s'appelle, lui
aussi, l'tranger (voir J. 67 s., o ce nom dsigne l'homme
Ainsi, du seul fait d'tre descendu, le messager prpare la sauver), et il recouvre, pour ainsi dire, cette qualit en
voie aux mes qui montent. Toutefois, selon que les diffrents rencontrant l'Etranger envoy du dehors :
systmes se spiritualisent plus ou moins haut degr, l'accent
peut se dplacer de cette fonction mythologique la fonction le suis un tranger... J'ai contempl la Vie et la Vie m'a
purement religieuse qui se personnifie dans l'appel lui-mme et contempl. Les vivres que j'emporte en voyage viennent de
dans l'enseignement qu'il doit transmettre, et par l aussi dans la l'Etranger que la Vie a souhait et a plant. Je viendrai parmi
rponse individuelle l'appel, humaine contribution l'uvre les bons que cet Etranger a aims (G. 273).
de salut. Telle est la fonction de Jsus dans l'Evangile
valentinien de Vrit : On pense irrsistiblement au double rle actif et passif d'une
seule et mme entit. Fondamentalement, l'Etranger qui
Par lui, il a illumin ceux qui sont dans l'obscurit cause descend se rdime lui-mme, c'est--dire qu'il sauve cette part
J
de l'Oubli. Il les a illumins, il {leur) a indiqu une voie, et de lui-mme (l'Ame) qui s'est perdue un jour dans le monde ;
cette voie est la Vrit qu'il leur a enseigne. C'est pourquoi pour elle, il doit lui-mme devenir tranger dans le pays de
l'Erreur s'est irrite contre lui. Elle l'a poursuivi, elle Va tnbres, et finalement sauveur sauv .
opprim, elle (/') a annihil (18, 16-24).
La Vie a soutenu la Vie, la Vie a trouv son bien (Man-
Voil, soit dit en passant, tout le cas que les gnostiques dische Liturgien, p. 111).
chrtiens faisaient en gnral de la passion du Christ ; et nous
en voyons ici la raison : elle tait due l'hostilit des puissances Cette qute, cette dcouverte et cette rcupration d'un bien
de la cration infrieure (le principe cosmique, Erreur , propre sont une opration prolonge, lie la forme spatio-
ordinairement personnifi dans les Archontes), menaces dans temporelle de l'existence cosmique.
leur domination et dans leur existence mme par cette mission
salvatrice ; et assez souvent, la souffrance et la mort qu'elles J'ai parcouru les mondes et les gnrations jusqu'au moment
sont capables de lui infliger n'ont absolument rien de rel1. o je suis arriv la porte de Jrusalem (J. 243).
Or, en dernire analyse, celui qui vient est identique celui
qui il vient : Vie, le Sauveur, est identique la vie sauver. Ceci conduit penser que le sauveur ne vient pas dans le
L'Etranger du dehors vient celui qui est monde pour une seule fois, mais que depuis le commencement
du temps, il erre sous diffrentes formes travers l'histoire, lui-
1. Ce n'est pas le cas, il faut le dire, de l'Evangile de Vrit : pour mme exil dans le monde, et ne cessant de se rvler
une fois, ce qui est dit des souffrances du Christ rvle mme, une nouveau jusqu'au moment o, sa rcolte tant acheve, il sera
ferveur, une motion, un sentiment du mystre ( Oh ! grand,
sublime Enseignement ! [voir le passage plus loin, p. 256, n. 1.]) qui tenu quitte de sa mission cosmique (la doctrine est expose
donnent penser que cet crit passe de beaucoup en importance intgralement dans les Homlies pseudo-clmentines : voir p.
religieuse l'ordinaire du gnosticisme dit chrtien, y compris la plus 303 la citation de III, 20). Il change d'incarnation humaine
grande part de ce qu'on connat de la littrature valentinienne elle-
mme. chaque fois,
112 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 113

mais sa prsence prend la forme constante de l'appel d'outre- Anosh [Homme], le grand Uthra, le fils des puissants ... Elle
monde, qui retentit travers le monde et qui signale l'tranger m'a envoy pour veiller sur cette re, pour secouer de leur
au sein du monde ; et entre ses manifestations, il chemine, sommeil et remettre debout ceux qui sont assoupis. Elle m'a dit
invisible, travers le temps. : Va, rassemble autour de toi une suite tire de la Tibil...
Elis, et retire les lus du monde... Instruis les mes, pour
Du lieu de lumire je suis sorti, de toi, brillant sjour. Je viens quelles ne meurent ni ne prissent, ni ne soient retenues dans
sonder les curs, toiser tous les esprits, les prouver, pour voir l'paisse tnbre... Quand tu arriveras sur la terre Tibil, les
de qui j'habiterai le cur, dans l'esprit de qui je reposerai. Qui mchants ne sauront rien de toi... N'aie point d'inquitude ni de
pense moi, lui je pense : qui prononce mon nom, son nom je crainte, et ne dis pas, Je suis tout seul ici. Quand la peur te
prononce. Qui prie ma prire, de la Tibil, sa prire je prie, du dominera, nous serons tous tes cts... (G. 295 s.).
lieu de lumire... Je suis venu et j'ai trouv les curs vridiques Ils dotrent les gardiens d'un appel sublime, pour secouer et
et croyants. Quand je n'habitais pas parmi eux, dj mon nom mettre debout ceux qui dorment. Ils devaient rveiller les mes
tait sur leurs lvres. Je les ai pris et je les ai guids jusqu'au qu'un faux pas avait prcipites du lieu de lumire. Ils devaient
monde de lumire. les veiller et les mettre debout, afin qu'ils puissent lever la
(G. 389 s.) face vers le lieu de lumire (G. 308).

En conformit, le premier effet de l'appel est toujours dcrit


CE QUE DIT L APPEL. comme l'acte d' veiller : ainsi dans les versions gnostiques
de l'histoire d'Adam, qu'on lira dans la section suivante.
Souvent l'exhortation de pure forme, Eveille-toi de ton
Qu'est-ce que l'appel est venu communiquer aux hommes ? sommeil (ou de l'ivresse , ou, moins frquemment, de la
Le but est le rveil , qui dtermine le contenu de l'appel ; mort ), habille de mtaphores et diversement nonce,
parfois le simple fait de nommer ce rveil peut tre le tout du constitue le seul contenu de l'appel gnostique au salut.
message ; et presque toujours, c'en est le dbut. Nanmoins, cet impratif tout formel renferme tacitement toute
la construction spculative dans laquelle les ides de sommeil,
Je suis l'appel de rveil qui tire du sommeil dans VEon de la d'ivresse et d'veil prennent leur signification particulire ; et
nuit (Hippolyte, Rfutation, V, 4, 1). d'ordinaire, l'appel donne explicitement connatre que cette
construction fait partie de son propre contenu. Autrement dit, il
Ici l'appel comme tel est soi-mme son propre contenu,
relie le signal du rveil aux lments de doctrine que voici : le
puisqu'il se contente d'noncer ce qui va rsulter de son
rappel de l'origine cleste et de l'histoire transcendante de
retentissement : le rveil, la fin du sommeil. Le messager (ou
l'homme ; la promesse de rdemption, quoi ressortit aussi le
ceux qui l'envoient) reprsente constamment ce rveil comme
rcit que le rdempteur fait de sa mission et de sa descente en
l'essence de sa mission.
ce monde ; et enfin, l'instruction pratique, le conseil donn sur
Je suis parole, fils de paroles, et je suis venu au nom de la manire de vivre dsormais dans le monde, conformment
Jawar. La grande Vie m'a appel, charg et prpar, moi, la connaissance nouvellement acquise et pr-parativement
l'ascension finale. Or ces trois lments contiennent en rsum
le mythe gnostique tout entier, en sorte que l'appel de rveil est
comme un sommaire
114 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 115

de la doctrine gnostique en gnral. La gnose, telle que le Un message (une cargaison, un trsor) de Quitude et de
message la transmet, telle qu'il la resserre en quelques termes Salut.
symboliques, c'est tout le mythe cosmogonique et Il lui dit encore :
sotriologique dans la narration duquel la survenance du Comment vont nos Pres,
message lui-mme est une phase distincte : c'est mme l'instant Les Fils de la Lumire dans leur cit ?
dcisif o tout le mouvement se renverse. Cette connaissance Et l'Appel lui rpondit : Ils vont bien. Et l'Appel et la
abrge de l'ensemble thorique trouve son complment Rponse s'attachrent l'un Vautre et montrent vers la Mre
pratique dans la connaissance de la bonne voie , celle qui de Vie et vers l'Esprit Vivant. Et l'Esprit Vivant revtit VAppel,
conduit la libration, qui fait sortir de captivit, qui permet de et la Mre de Vie la Rponse, son enfant bien-aim1.
quitter le monde. Il se peut que, dans les nombreuses versions
littraires de l'appel, la balance penche tantt vers l'un, tantt Ici, l'appel est manifestement en forme de salutation.
vers l'autre terme, ou qu'un seul l'emporte l'exclusion des Comme tel, toutefois, il comprend le rappel de l'origine divine
autres : le rappel de l'origine, la promesse de salut, l'instruction de celui qui est salu, c'est--dire le rveil de la connaissance
morale. de soi, perdu sous l'effet du poison de tnbre, et d'autre part la
Nous allons citer quelques-uns de ces appels au rveil, sous promesse de son salut : le vocatif Etre bon au milieu des
la forme que leur donne la littrature gnostique, en commenant mchants , etc., reprsente le rappel ; la salutation salut toi
par des exemples manichens. Le premier de ces appels, dans le , la promesse. Quant la touchante faon dont l'Homme
drame cosmique svrement agenc des manichens, retentit Primordial s'enquiert des fils de lumire dans leur cit, il faut
avant le commencement de notre monde. Il s'adresse l'Homme l'entendre en se rappelant qu'il tait all au-devant de son
Primordial, qui gt inconscient dans les profondeurs de l'abme destin pour les protger. S'veillant de son engourdissement, il
aprs avoir t dfait, puis englouti, dans le premier veut savoir si le sacrifice a rpondu cette attente.
affrontement prcosmique de la Lumire et de l'Obscurit : la Nous disposons d'une autre version de cette scne, mise au
scne que voici est tire de la narration syriaque de Thodore jour avec le fragment M 7 de Tourfan :
bar Kna1.
Profonde est l'ivresse dans laquelle tu es assoupi, Eveille-toi et
Alors l'Esprit Vivant cria haute voix, et cette voix fut regarde vers moi !
semblable un glaive aigu, et il dcouvrit sa forme l'Homme
1. Pour expliquer la dernire phrase : la Mre de Vie avait cr
Primordial et lui dit : l'Homme Primordial, que la Rponse reprsente dsormais,
Salut toi (slam'aleik), tre bon au milieu des comme expression de son vritable Moi rveill. L'Esprit Vivant,
mchants pour sa part, avait envoy I' Appel comme on envoie un messager.
Tels des vtements, Appel et Rponse sont prsent revtus par ceux
Et lumineux au milieu des Tnbres, dont ils sont issus, c'est--dire que les voil runis leur source.
(Dieu) qui rsides parmi des animaux de colre Comme on l'a dj signal, la personnification de I' Appel et de la
Qui ne connaissent par son {ou: leur2) honneur. Rponse est un trait caractristique de la spculation
manichenne (A.V.W. Jackson, dans ses Researches in Mani-
Alors l'Homme Primordial lui rpondit, en disant : chaeism, traduit ces noms en anglais par Appellant et Res-
Viens avec la Paix, toi qui apportes pondent [l'Appelant et le Rpondant]). Ainsi, tout comme dans

1. La traduction est telle que la produit H.-Ch. Puech, Le


manichisme , dans l'Histoire des Religions de l'Encyclopdie de la Vie intercde auprs de lui pour leur Fils captif ; le dieu Xroshtag
Pliade, II, p. 563. Citation quelque peu diffrente et plus complte ci- (Appel) lui est envoy; et la Mre fait fte au fils revenu.
dessous, pp. 291-292. (N..T.) (Reitzenstein, Das iranische Erlsungsmysterium, p. 8).
2. Texte : leur (Note de H. Jonas).

1 __
116 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 117
Salut toi, du monde de la paix Ils crrent le messager et l'envoyrent vers le chef des
Hors duquel je suis envoy cause de toi. gnrations. Il jeta son appel d'une voix cleste dans le tumulte
Et [l'me, grav] rpondit : Moi, je suis le dlicat, l'innocent, des mondes, A l'appel du messager, Adam, qui gisait l,
fils de Srschv (Dieu) Ml je suis et j'endure souffrance s'veilla... et s'en vint la rencontre du messager : Viens en
Conduis-moi hors de l'treinte de la mort. paix, toi, messager, envoy de la Vie, qui es venu de la maison
[L'Envoy :] Le Salut de la Force Vivante du Pre. Comme elle est fermement plante sa place, la belle
Vienne sur toi, de ta patrie ! Suis-moi, fils de la et chre Vie ! Mais comme elle est assise ici, ma forme
douceur, Pose sur ta tte la couronne de lumire tnbreuse, en lamentation ! Alors le messager rpondit :
Toi, fils puissant, qui es devenu si pauvre Que tu ... Tous se souvenaient de toi avec affection et... m'ont envoy
dois mendier en tous lieux...1 toi. Je suis venu et je vais t'instruire, Adam, et t'largir de ce
monde. Prte l'oreille, coute et sois instruit, et lve-toi,
Dtach de Tentour mythologique, nous trouvons l'appel victorieux, jusqu'au lieu de lumire (J. 57).
adress l'me en gnral, dans un autre texte de Tourfan, dit
Messe abrge des morts . L'instruction dont il est ici parl se trouve souvent incluse
dans l'appel comme explication du commandement Ne dors
Mon me, trs resplendissante... o t'en es-tu alle ? point , et parfois se fait homlie morale assez prolixe,
Reviens de nouveau. Eveille-toi, me de splendeur, du sommeil accaparant tout le contenu de l'appel : par sa seule longueur,
de l'ivresse o tu t'es assoupie... suis-moi jusqu'au lieu de la elle rduit la situation fondamentale une simple fonction
Terre exalte o tu habites depuis le commencement... 2 littraire.

Passons la littrature mandenne, o les versions de l'appel Un Uthra appelle du dehors et instruit Adam, l'homme. Il dit
au rveil sont extrmement nombreuses, qu'il s'adresse Adam Adam : Ne sommeille point ni ne dors, et n'oublie pas ce
(lequel n'est pas identique l'Homme Primordial) ou aux dont ton Seigneur t'a charg. Ne sois pas un fils de la maison
croyants de ce monde, qui sont en nombre indtermin. Nous [terrestre], et ne te fais point appeler pcheur dans la Tibl.
traiterons plus tard du symbolisme qui se rattache Adam, nous N'aime point les couronnes de fleur au parfum agrable et ne
bornant dire ici que le motif biblique du sommeil au Jardin se prends plaisir avec une belle femme... N'aime point la
change en symbole de la condition humaine dans le monde. Le jouissance ni les fantmes trompeurs... A ta sortie et ton
passage que voici nous offre un parallle prcis des versions entre, veille ne point oublier ton Seigneur [etc., etc.]...
manichennes. Adam, regarde le monde, qui est, en son entier, une chose
dpourvue d'tre... en laquelle tu ne dois placer nulle
confiance. Les balances sont prpares, et sur des milliers on
1. Andras & Henning, Sitzungsberichte der Preussischen Aka-demie der en choisit un... Les couronnes parfumes se fanent, et la beaut
Wissenschaften, 1934, p. 872. [Traduit en franais avec l'aide de H.-Ch. de la femme, c'est bientt comme si elle n'avait jamais t...
Puech]. Cf. Jackson, p. 257 ; De la Lumire et des Dieux je suis, et un Toutes uvres passent, prennent fin et sont comme si elles
tranger je suis devenu pour eux; les ennemis assembls fondent sur moi, et
chez les morts ils me font descendre de force (M 7). Cf. ibidem : Je suis n'avaient jamais t 1.
devenu tranger, sujet tranger pour la Grande Majest (p. 256).
2. Das Iranische Erlsungsmysterium, p. 11 sq. 1. Texte identique dans G. 387 s. et dans J. 225 s. Ici, nous demeurons
relativement proches de la situation imaginaire de l'appel. Dans G. 16-27,
nous allons avoir plus de douze pages d'exhortations, dont l'introduction n'est
pas grand-chose de plus qu'une formule : Moi, le pur envoy, mon
Seigneur m'a appel et command, disant : Va et lance un appel Adam et
tout son
118 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 119

Quelquefois l'appel au rveil se rattache immdiatement la C'est pourquoi il est dit : Rveille-toi, toi qui dors, et te
sommation de quitter le monde : c'est en mme temps le relve d'entre les morts, et Christ f clairera .
message de mort. Il est alors suivi de l'ascension de l'me,
comme dans l'exemple que voici. En conclusion, nous citerons, tel que nous le lisons dans le
Pomandrs, la version hellnistique de l'appel au rveil,
Le sauveur s'approcha, se tint au chevet d'Adam, et le dsormais dtache du mythe et employe comme artifice de
rveilla de son sommeil. Debout, debout, Adam, quitte ton style dans l'exhortation religieuse et morale.
corps ftide, ton vtement d'argile, la chane, le lien... car ton
temps est venu, ta mesure est comble, il faut partir de ce O peuples, hommes ns de la terre, vous qui vous tes
monde... (G. 430). abandonns l'ivresse, au sommeil et l'ignorance de Dieu,
soyez abstmes, cessez de vous vautrer dans la crapule,
Il arrive aussi que tout le contenu de l'appel se concentre ensorcels que vous tes par un sommeil de brute1... Pourquoi,
dans une exhortation veiller jalousement sur soi-mme : hommes ns de la terre, vous tes-vous livrs la mort, alors
que vous avez puissance de participer l'immortalit ? Venez
J'ai lanc un appel dans le monde : Que tout homme veille rsipiscence, vous qui avez fait route avec l'erreur et qui avez
sur lui-mme. Celui qui veille sur soi-mme sera sauv du feu pris pour compagne l'ignorance. Affranchissez-vous de la
dvorant (G. 58). lumire tnbreuse \_c est--dire du cosmos (H. Jonas)~\,
prenez part l'immortalit, ayant quitt une fois pour toute la
La formule typique de rveil est passe aussi dans le perdition2 (Corpus hermeticum, I, 27 et 28).
Nouveau Testament ; on la trouve dans YEptre aux Eph-siens,
V, 14, sous forme de citation anonyme :
LA RPONSE A L'APPEL.
parentage, et instruis-les de toute chose : du haut Roi de Lumire... et des
mondes de lumire, ceux qui sont ternels. Parle avec lui, pour que son cur
soit clair... Enseigne la connaissance Adam, Eve son pouse, et tout
leur parentage. Dis-leur... , et s'ensuit une srie d'exhortations les plus Comment l'appel rpond-il l'appel et ce qu'il contient ?
varies, d'avertissements et de commandements, dont l'lment commun est Il va de soi que le premier effet de l'appel est le rveil, qui le
l'attitude anticosmique. Et voici quelques exemples : [95] N'aimez point l'or tire de la lthargie de ce monde. Mais ensuite, l'veill peut
ni l'argent ni les possessions de ce monde. Car ce monde prit et disparat...
[103] Avec la vracit et la foi et les paroles pures de votre bouche, payez ragir de diffrentes faons devant
ranon pour l'me et menez-la de tnbre lumire, d'erreur vrit, de
mcrance crance en votre Seigneur. Celui qui paie ranon d'une me vaut
pour moi des gnrations et des mondes. [134] Qui trpasse hors du corps, sur 1. Hupnos alogos : sommeil d'un tre priv de parole, ou de raison. On
lui ne pleurez ni n'levez plainte et lamentation... [135] Allez, vous pauvres, donne ici la traduction d'A.-J. Festugire. H. Jonas crit en anglais :
misrables et perscuts, pleurez sur vous-mmes ; car tant que vous tes dans irrational sleep. (N.d.T.)
le monde, vos pchs rclament contre vous. [155] Toi, mon lu, ne mets 2. Voir aussi, dans le C.H., le trait VII : O courez-vous, hommes,
nulle confiance dans le monde au sein duquel tu vis, car ce n'est pas le tien. ivres que vous tes, ayant bu jusqu' la lie le vin sans mlange de la doctrine
Mets ta confiance dans les justes uvres que tu accomplis. [163] N'exalte d'ignorance... Tirez-vous de l'ivresse, arrtez ! Regardez en haut avec les
point les Sept ni les Douze, qui sont les souverains du monde... car ils yeux du cur... et cherchez-vous un guide qui vous montre la route jusqu'aux
entranent hors du droit chemin la tribu d'mes qui fut ici dporte de la portes de la connaissance, l o luit la lumire brillante, pure de toute
maison de vie . La srie s'achve sur ces mots : Tel est le premier obscurit, l o nul n'est ivre, mais o tous sont sobres, levant le regard du
enseignement que reut Adam, chef de la race vivante. (Les chiffres entre cur vers Celui qui veut tre vu (1 s.). [N.d.T. : Le vin sans mlange :
crochets indiquent les paragraphes de l'dition Lidzbarski). H. Jonas signale que le texte donne : la parole sans mlange . Il s'agit en
effet, littralement, d'une parole non mle d'eau ; et l'on sait que les
anciens avaient l'usage d'tendre d'eau un vin trop fort.]
120 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 121
sa situation, quand il la voit telle que l'appel la lui rvle, et Plus primitivement humaine est la raction d'Adam dans le
faire diffrentes rponses ce qui est demand de lui. Il peut texte manden G. 430 s., dont nous avons cit le dbut p. 118.
s'ensuivre des dialogues significatifs entre l'appe-leur et L, comme nous l'avons vu, l'appel au rveil et le message de
l'appel. Voyons par exemple, dans la cosmogonie mort sont simultans. La suite montre une me terre terre,
manichenne selon Thodore bar Kna, la premire raction pouvante l'ide de s'en aller, et qui s'accroche
d'Adam son rveil et tout ce qu'il apprend de lui-mme : dsesprment aux choses de ce monde :
c'est un cruel accs de terreur. Jsus le Lumineux s'approche
d'Adam l'innocent : Quand Adam entendit cela, il gmit sur son sort et il pleura.
[Il allgue qu'il est indispensable au monde :] Pre ! Si je
II le rveilla d'un sommeil de mort, afin qu'il ft dlivr de viens avec toi, qui sera gardien dans cette vaste Tibil ?... Qui
nombreux esprits. Comme un homme juste qui trouve un homme attellera le buf la charrue, et qui fera le chemin de la
possd d'un dAmon redoutable et qui l'apaise par son art, semence dans la glbe ?... Qui vtira ceux qui sont nus... Qui
ainsi tait Adam, quand cet ami le trouva plong dans un aplanira les diffrends dans le village ? [Le messager de Vie
profond sommeil, le rveilla, le fit bouger, le tira du sommeil, :] N'aie point de regret, Adam, car ce lieu o tu habitais, car
chassa de lui le dmon sducteur et enchana loin de lui la ce lieu est dsert... Les uvres seront entirement abandonnes
puissante Archonte femelle. Alors Adam s'examina lui-mme et et ne se rassembleront pas... [Adam demande que sa femme,
sut qui il tait. Jsus montra Adam les Pres rsidant dans les Eve, ses fils et ses filles puissent l'accompagner dans sa route.
hauteurs {clestes) et sa propre personne1 expose tout, aux Le messager lui fait savoir que dans la demeure de la Vie, il
dents de la panthre et aux dents de l'lphant, dvore par les n'est ni corps ni parent. Puis il lui enseigne la voie:] La voie
voraces, engloutie par les gloutons, mange par les chiens, qu'il nous faut suivre est longue, elle est sans fin... Des prvts
mlange et emprisonne dans tout ce qui existe, lie dans la y sont posts, et des guetteurs et des douaniers y sont assis...
puanteur des Tnbres. Jsus le fit tenir debout et le fit goter Les balances sont prpares, et sur des milliers on choisit une
l'Arbre de Vie. Alors Adam regarda et pleura. Il leva fortement me, qui est bonne et claire. Sur ces paroles, Adam se
la voix comme un lion rugissant, dchira [son vtement2], se spara de son corps [il se retourne une fois encore et regrette
frappa la poitrine et dit : Malheur, malheur au crateur de son corps], puis il commena son voyage travers Vther.
mon corps, celui qui y a li mon me et aux rebelles qui m'ont [Chemin faisant, le dialogue ne laisse pas de se poursuivre ;
asservi ! Adam pleure son corps, rclame Eve derechef bien qu'il ait
Nous avons entendu cette lamentation dans la section appris qu'il lui faudrait partir seul, aplanir tout seul sa
prcdente ; l'accent tait le mme, si le ton tait plus sourd querelle . Il lui est dit enfin ;] Apaise-toi et fais silence,
(dans le fragment M 7 de Tourfan et dans le passage manden Adam, et la paix des bons t'enveloppera. Tu te diriges et tu
J. 57). t'lves vers ton lieu, et Eve ta femme s'lvera aprs toi. Alors
toutes gnrations prendront fin et toutes cratures priront.
1. Celle de Jsus ou celle d'Adam, mais plus probablement la
premire : voir ce qui est dit au ch. IX du Jsus patibiis, pp. 228-229.
[N.d.T. : Le texte est douteux. Voir H. Pognon, Inscriptions Ainsi l'appel l'individu est reli l'eschatologie gnrale du
manddites..., et Cumont, Recherches sur le manichisme, I. Traduction retour de toutes les mes.
reproduite par H.-Ch. Puech, Le manichisme , Histoire des A tout ce que contient la lamentation par laquelle l'me
Religions, Encyclopdie de la Plade, II, pp. 567-568, qui place cet
endroit la parenthse que voici : (c'est--dire l'me d'Adam) .] rveille fait une premire rponse l'appel, il nous faut
2. Ces trois derniers mots rendent en franais la version anglaise de ajouter la plainte, disons-mme l'accusation qu'elle lve
H. Jonas, et non celle de H.-Ch. Puech, qui interprte : s'arracha les
cheveux . (N.d.T.).
122 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 123

contre la Grande Vie elle-mme, somme de s'expliquer sur la L'Evangile de la Vrit est joie pour ceux qui ont reu du
condition dnature qui vient de se rvler l'me. Ainsi, dans Pre de la Vrit la grce de Le connatre (premiers mots de
la version de l'appel G. 387 s., dj cit p. 117, nous pouvons l'Evangile de Vrit).
lire : De sorte que si quelqu'un a la gnose, il est un tre d'En haut.
Si on l'appelle, il entend, il rpond, et se tourne vers Celui qui
Quand Adam entendit ces paroles, il gmit et pleura sur lui- l'appelle, pour remonter vers Lui. Et il sait comment on
mme. Il s'adressa l'Uthra de Vie : Si tu sais qu'il en est l'appelle. Ayant la Gnose, il excute la volont de Celui qui l'a
ainsi, pourquoi m'as-tu entran de chez moi en captivit, et appel. Il dsire Lui plaire, il reoit le repos. Le nom d'un
m'as-tu jet dans le corps puant... ? A quoi [l'Uthra] rpondit chacun vient lui. Celui qui possde ainsi la Gnose connat
: Silence, silence, Adam, toi, chef de toute la race. Le monde d'o il est venu et o il va* (E.V., 22, 3-15).
qui doit tre, nous ne pouvons le supprimer. Debout, debout, Bonheur l'homme qui est revenu lui et qui s'est rveill
adore la Grande [Vie] et soumets-toi, pour que la Vie puisse (E.V., 30, 13-14).
tre ton sauveur. Que la Vie soit ton sauveur, et puisses-tu
t'lever et voir le lieu de lumire. Nous rencontrons souvent, dans ce contexte, la squence de
1' couter et du croire , si familire tout lecteur du
Finalement, l'me crie la Grande Vie qu'elle rende raison Nouveau Testament :
de l'existence du monde et de l'exil o elle se trouve en ce
monde : autrement dit, elle lui lance le grand Pourquoi ? . Adam couta et crut... Adam reut la Vrit... Adam leva les
Loin d'apaiser ce besoin de savoir, le rveil et le rappel de yeux, plein d'esprance, et il s'leva... (J. 57).
l'origine l'excitent vivement. C'est un grand souci de la gnose
qui vient de commencer. On appelle mme cette interrogation Nous avons ici, comme raction l'audition de l'appel, la
le procs au sujet du monde , et c'est Adam qui vient donner triade de la foi, de la connaissance et de l'esprance. Ailleurs et
plainte devant la Vie Premire elle-mme. dans le mme contexte, il est fait mention de l'amour :

Toi, Adam, monte et prsente ton instance la Grande Vie Adam se sentit de /'amour pour l'Etranger, dont la parole est
Premire, ton procs sur le monde dans lequel tu demeures. Dis trangre, et que voil dtach du monde (G. 244).
la Grande Vie : Pourquoi as-tu cr ce monde, pourquoi as- Car chacun aime la Vrit, puisque la Vrit est la bouche
tu ordonn que les tribus partent du sein de toi, pourquoi as-tu du Pre, Sa langue l'Esprit Saint... (Evangile de Vrit, 26, 33-
jet la querelle dans la Tibil ? Pourquoi demandes-tu me voir 36).
prsent, moi et toute ma tribu ? (G. 437).
Le lecteur chrtien connat bien la triade dont saint Paul a
Rpondre cette question, c'est le principal objet des parl dans la Premire Eptre aux Corinthiens, XIII, 13 : non
diverses spculations gnostiques sur les origines ; nous sans raison, et peut-tre avec intention, la connaissance en est
traiterons de quelques rponses quand nous en serons omise, et l'amour y est exalt comme la plus grande des trois
l'examen des diffrents systmes. vertus.
Mais le plus souvent, la rponse ce cri n'est pas de l'espce La posie mandenne fait merveille dans l'expression
problmatique. Elle est accueil favorable, joyeux et
reconnaissant. 1. Voir ci-dessus, p. 68, la version plus complte de cette formule
valentinienne, telle que nous l'avons dans les Extraits de Thodote, 78,2.
124 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 125

de l'accueil plein de gratitude et de foi qui est rserv au Je lui demandai des sentiers unis
message, et de la conversion du cur, du renouveau de vie qui Pour m'lever et voir le lieu de lumire.
s'ensuivent. Quelques exemples concluront cet expos. (G. 377 s.)

Du jour o nous t'avons vu,


Du jour ou nous avons entendu ta parole, Depuis le jour ou je me suis pris de la Vie, Depuis le
Nos curs se sont emplis de paix. jour o mon cur s'est pris de la
Nous avons cru en toi, Bon, Vrit, Je n'ai plus confiance en rien, dans le monde.
Nous avons contempl ta lumire et nous ne En pre et mre
t'oublierons plus. De tous nos jours nous ne Je n'ai nulle confiance, dans le monde. En
t'oublierons pas, Une heure seulement nous ne te frres et surs
laisserons pas Je n'ai nulle confiance, dans le monde... En ce qui est
sortir de nos curs. Car nos curs ne deviendront fait et cr Je n'ai nulle confiance, dans le monde. En
pas aveugles, Ces mes ne seront pas retenues. tout le monde et en ses uvres Je n'ai nulle confiance,
(G. 60) dans le monde. Aprs mon me seulement je vais
cherchant, Qui pour moi vaut gnrations et mondes. Je
suis all, et j'ai trouv mon me Que me sont donc
Du lieu de lumire je suis sorti, les mondes ?... Je suis all, et j'ai trouv la Vrit Qui
De toi, brillante demeure... se tient la lisire des mondes...
Un Uthra venu de la maison de Vie me faisait (G. 390 s.)
escorte. L'Uthra qui m'escortait hors la maison de la
Grande Vie Tenait en sa main un bton d'eau vivante. Le
bton qu'il tenait en sa main Etait couvert de feuilles L'ALLGORIE GNOSTIQUE.
excellentes. Il m'offrit de son feuillage, D'o jaillirent prires
et rituels. Derechef il m'en offrit, Et mon cur navr trouva
gurison Et mon me exile trouva soulagement. Une Cette revue de l'imagerie et du vocabulaire symbolique de la
troisime fois il m'en offrit, Et il tourna vers le haut les yeux gnose serait incomplte si l'on n'y disait quelques mots du
de ma tte, En sorte que je contemplai mon Pre et le singulier parti que les auteurs gnostiques tirrent de l'allgorie.
connus. Je contemplai mon Pre et je le connus, Et je lui Il est croire que l'allgorie est une invention des philosophes,
adressai trois demandes. Je lui demandai la douceur, oh et l'on en faisait grand emploi dans la littrature grecque. Par ce
n'entre point moyen, on rendait les rcits et les personnages du mythe
de rbellion. Je lui demandai un cur fort Pour supporter compatibles avec une pense claire. On prenait telles entits
les grandes et les petites choses. bien sensibles, tels pisodes classiques du mythe, on les
chargeait d'exprimer en symboles des ides abstraites, et l'on
arrivait mettre en concepts ces vnrables lments de
tradition et de croyance populaire : ce point, une vrit
unanimement reue paraissait unir les audaces
IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE

126 IA l 11 l'KATURE GNOSTIQUE c'est celui de la rbellion. C'est l'une des expressions de la 127
position rvolutionnaire que le gnosticisme occupe dans la
de l'intuition intellectuelle la sagesse du pass. Zeus tait ainsi culture classique. Des trois exemples que nous allons proposer,
sur la mme ligne que la raison cosmique des stociens, et deux portent sur des pisodes de l'Ancien Testament, o les
les autres dieux de l'Olympe s'galaient des manifestations gnostiques ont pris les matriaux favoris de leurs perversions
particulires du principe universel. Pour arbitraire que ft la de sens ; et le troisime montre le remploi d'un motif de la
mthode, elle pouvait se targuer de mettre au jour le vritable mythologie grecque.
sens de la tradition ancienne et, par la traduction en concepts,
de la prsenter dpouille du voile symbolique. D'autre part,
elle confrait aux ides contemporaines le prestige de la plus Eve et le serpent.
respectable antiquit. Cette recherche d'une adaptation har-
monieuse, malgr toute la hardiesse de l'interprtation dans tels Nous avons dj rencontr, dans les sections intitules
cas particuliers, tait une disposition conservatrice et, y bien Torpeur, sommeil, ivresse et La rponse l'appel ,
regarder, respectueuse de la tradition : on jugeait que dans le l'interprtation gnostique du sommeil d'Adam, laquelle ne va
domaine des choses leves, si l'on voulait que l'hritage de la pas sans une conception htrodoxe de l'auteur de ce sommeil
connaissance et de la cohrence et de l'unit, il fallait y et du jardin d'Eden, o Adam s'est endormi. VApocryphon de
comprendre les notions les plus anciennes et les plus nouvelles, Jean, c'est--dire le Livre secret de Jean, rcemment publi,
et enseigner les mmes choses sous des formes diffrentes. En expose une rvision d'ensemble du rcit de la Gense, laquelle
consquence, le mythe, quelque libert qu'on pt prendre avec se donne pour une rvlation faite par le Seigneur son
lui, n'tait jamais contredit, et il n'y avait pas de conteste sur la disciple Jean. Voici le jardin :
valeur qu'il s'attribuait lui-mme. Au i" sicle avant J.-C,
c'est--dire l'poque o le mouvement gnostique prenait de Le premier Archonte (Ialdabath) apporta Adam (cr par
l'lan, Philon d'Alexandrie mit l'allgorie, jusqu'alors les Archontes) et le plaa dans le Paradis, disant que c'tait
instrument propre adapter le mythe la philosophie, au pour lui un dlice 1 : autrement dit, il voulut le tromper. Car
service de la religion elle-mme, s'efforant d'tablir une leurs dlices (des Archontes) sont amres et leur beaut est
conformit de sa croyance juive et de sa philosophie sans ordre 2. Leurs dlices sont tromperie et leur arbre tait
platonisante. Le systme de l'allgorie scripturaire mis au point hostilit. Leur fruit est poison, contre quoi il n'est point de
dans cette cole fut lgu aux Pres de l'Eglise primitive. Ici mdecine, et leur promesse est mort pour lui. Pourtant, leur
encore, le but tait d'incorporation et de synthse. arbre tait plant comme arbre de vie : je vous annoncerai
L'allgorie gnostique, si elle se conforme souvent ce le mystre de leur vie ; c'est leur Esprit Contrefacteur3 qui
modle conventionnel, est d'une nature fort diffrente dans les est issu d'eux, afin de le dtourner*, en sorte qu'il ne puisse
moments o elle fait son plein effet. Au lieu de prendre connatre la perfection (55, 18 56, 17, Till).
possession du systme de valeurs du mythe traditionnel, elle
montre les profondeurs de la connaissance en renversant les Et voici le sommeil :
rles qu'elle a trouvs dans l'original : ceux du bien et du mal,
du sublime et du vil, du bni et du maudit. Au lieu de Non pas comme l'a dit Mose : // le fit dormir , mais il
manifester son accord, elle s'vertue choquer par une culbute enveloppa d'un voile sa facult de percevoir [asthsis]
criarde, qui sub-vertit le sens des lments de tradition les plus
solidement fonds et aussi, de prfrence, les plus rvrs. 1. Traduction de Eden.
2. Anomos : sans rythme, anarchique. (N.d.T.)
L'accent de ce genre d'allgorie est fort reconnaissable : 3. Antimimon pneuma, imitation et perversion de l'Esprit
authentique et divin. [Voir ci-dessous, p. 271, n.l.]
4. De la lumire.
128 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 129

et l'appesantit par l'impuissance de percevoir [anasth-sis]. de Lumire en ce monde : l'acte du serpent marque le
Aussi bien, il avait dit lui-mme par le prophte [Isae, VI, 10] ; commencement de toute gnose sur terre. La gnose, par son
J'alourdirai les oreilles de leurs curs, afin qu'ils ne puissent origine mme, porte le sceau de l'hostilit au monde et son
comprendre et ne puissent voir (58, 16 59, 5). Dieu, et, pour ainsi dire, un contrescel de rbellion.
Les prates, logiques absolument, ne rpugnrent mme pas
De la mme veine contredisante est la conception gnos-tique tenir le Jsus historique pour une incarnation particulire du
du serpent et du rle qu'il joua en induisant Eve manger du serpent universel , c'est--dire de ce serpent du Paradis o l'on
fruit de l'arbre. Pour plus d'une raison, la moindre n'tant pas la a vu un principe (voir ci-dessous). Dans YApocryphon de Jean,
mention de la connaissance , le rcit biblique sollicita livre barblognostique (non ophitique), cette identification est
vigoureusement l'attention des gnostiques. Puisque c'est le rendue quasiment invitable dans le courant du raisonnement.
serpent qui persuade Adam et Eve de goter le fruit de On ne l'esquive, et de justesse, qu'en jouant sur la diffrence de
connaissance, et par l de dsobir leur Crateur, il en vint l'arbre de vie et de l'arbre de la connaissance du bien et du
reprsenter, dans tout un groupement de systmes, le principe mal : c'est de ce dernier que Christ pousse l'homme manger
pneumatique venu de l'au-del pour contrecarrer les desseins contre le commandement de l'Archonte, tandis que le serpent,
du Dmiurge. Il pouvait ainsi devenir un symbole des agissant pour l'autre arbre et assimil Ialdabath, garde son
puissances de rdemption, tout comme le Dieu biblique avait t rle traditionnel de corrupteur d'Eve (et cela, sans trop de
dgrad en symbole d'oppression cosmique. Aussi bien, plus conviction, en rponse la question d'un disciple alarm :
d'une secte gnostique tirait son nom du culte du serpent (les Christ, n'est-ce point le serpent qui lui ouvrit les yeux ? ).
ophites, du grec ophis ; les naass-nes, de l'hbreu nahas le C'est ainsi qu'en chappant de peu au risque de fondre les deux
groupe dans son ensemble tant appel ophitique ). Cette personnages, on a fait passer dans Christ une partie de la
position du serpent est fonde sur un traitement audacieusement fonction du serpent. Les valentiniens, eux, s'ils ne mlrent pas
allgorique du texte biblique. Telle est la version que l'on trouve Christ l'affaire mme du Paradis, tablirent un parallle
dans l'aperu des doctrines ophitiques chez Irne {Contre les allgorique entre lui et le fruit de l'arbre :
hrsies, I, 30, 7) : la Mre d'outre-monde, Sophia-Prou-nikos,
essayant de contrecarrer l'activit dmiurgique de son fils // fut clou un bois \ devint un Fruit de la Gnose du Pre,
rebelle Ialdabath, envoie le serpent pour mais qui n'a pas caus la perte de ceux qui en ont mang
(Evangile de Vrit, 18, 24-27).
induire Adam et Eve violer le commandement de Ialdabath.
Si cette ngation met simplement en contraste l'vnement
Le plan russit ; ils mangent tous deux de l'arbre ancien et le rcent ( la manire de saint Paul), ou s'il entend
rectifier le rcit mme de la Gense, voil qui demeure irrsolu
dont Dieu [c'est--dire le Dmiurge'] leur avait dfendu de
en ce cas prcis. Mais c'est au deuxime parti qu'on s'arrte
manger. Mais quand ils eurent mang, ils connurent la
ailleurs sans aucun doute, et c'est celui-l qui est bien dans la
puissance de l'au-del et se dtournrent de leurs crateurs.
manire gnostique (voir le brutal Ce n'est pas de la manire
C'est le premier succs d'un principe transcendant contre le que Mose
principe du monde, lequel a un intrt vital empcher la
connaissance de venir en l'homme, otage 1. Grec : xulon, traduction de l'hbreu ets, arbre et sa matire, le
bois : de sorte que cette expression pouvait signifier aussi
pendu un arbre . Voir les Actes des Aptres, X, 40, et le
Deutronome, XXI, 22.
130 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 131
a dite , qui revient frquemment dans YApocryphon de Jean). L'lvation de Can, prototype du hors-la-loi, condamn par
Au temps de Mani, au ni' sicle, l'interprtation gnos-tique de Dieu vivre errant et fugitif sur la terre , la hauteur d'un
l'histoire du Paradis et du rle de Jsus est si fermement tablie symbole pneumatique et une place d'honneur dans la ligne
que Jsus peut prendre purement et simplement la place du qui conduit Christ, c'est videmment un dfi lanc dessein
serpent, sans qu'il soit fait mention de ce dernier : aux valeurs invtres. Opter ainsi pour l'autre ct, pour ce
qui est infme par tradition, c'est une mthode hrtique, et
Jsus le fit tenir debout et le fit goter l'Arbre de Vie beaucoup plus srieuse que prendre parti pour l'opprim par
(Thodore bar Kna ; voir ci-dessus, La rponse l'appel ). sentimentalit pure, ou, faut-il le dire ? que se complaire
spculer en libert. Il est patent que l'allgorie, moyen
Ce qui avait t une audace allgorique dlibre est devenu gnralement respectable d'harmonisation, est ici porteuse
un mythe indpendant dont on peut se servir sans faire d'une bravade non conformiste. Peut-tre ne faudrait-il pas du
rfrence au modle d'origine, et peut-tre mme sans en garder tout parler d'allgorie en pareil cas, mais d'une forme de
mmoire. A ce stade, la gense rvolutionnaire du motif est polmique ; non pas d'une exgse du texte original, mais d'un
probablement oublie. Ce qui montre qu' la diffrence de remaniement tendancieux. De fait, c'est peine si les
l'allgorie des stociens ou de la littrature syncrtique en gnostiques prtendaient dgager le sens du texte correctement,
gnral, l'allgorie gnostique est elle-mme la source d'une c'est--dire conformment la pense de l'auteur : car ils
mythologie nouvelle, le vhicule rvolutionnaire qui lui permet voyaient bien que cet auteur, mdia-tement ou immdiatement,
de se faire jour face une tradition bien retranche ; et puis- tait leur grand adversaire, le dieu-crateur plong dans les
qu'elle vise subvertir cette tradition, il faut qu'au principe de tnbres de l'ignorance.
cette allgorie soit le paradoxe et non la conformit. Le personnage de Can, dont une secte prit le nom (sur les
canites, voir Irne, I, 32, 2), ne fait qu'offrir l'exemple le plus
remarquable du fonctionnement de cette mthode. En
Coin et le Crateur construisant une srie complte de figures ngatives, dates de
L'exemple suivant appartient, lui aussi, au cycle ophi-tique. tous ges, le rebelle oppose consciemment aux vues officielles
Nous le trouvons dans l'expos de la doctrine des prates par sa propre vision d'ensemble de l'histoire. Prendre fait et cause
Hippolyte : pour Can, c'est bientt prendre le parti de tous les rejets
de l'Ecriture : le passage d'Hippolyte cit plus haut se poursuit
Ce Serpent universel, dit le Prate, c'est le sage discours par une semblable lvation d'Esa,
d'Eve. C'est le mystre de l'Eden, c'est le fleuve qui sort de
l'Eden, c'est le signe dont Dieu marqua Can pour l'empcher qui ne reut pas la bndiction aveugle, mais s'enrichit de
d'tre tu par ceux qui le rencontreraient. Ce Can est celui biens du dehors, puisqu'il ne reut rien de l'aveugle... (V, 16,
dont le dieu de ce monde n'agra pas le sacrifice, mais il agra 9).
le sacrifice d'Abel, car le matre de ce monde aime le sang.
C'est lui {le Serpent universel) qui, dans les derniers jours, au Et Marcion, que la haine du dieu-crateur de l'Ancien
temps d'Hrode, est apparu sous une forme humaine... Testament conduisit des conclusions radicales tous points
(Rfutation, traduction A. Siouville, V, 16, 9 s.) de vue, enseignait que si Christ descendit aux enfers, ce fut
uniquement pour sauver Can, Cor, Dathan et Abiram, Esaii,
et toutes les nations qui ne reconnurent pas le Dieu des Juifs,
tandis qu'Abel, Enoch, No, Abraham et les autres furent
abandonns dans le bas

i
/ IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE

132 LA LITTRATURE GNOSTIQUE


[Les autres], Herms, dans le trait des Natures, les 133
appelait des insenss, propres seulement faire cortge la
monde, eux qui avaient servi le crateur et pris plaisir sa
destine... Ils ont d partout obir la destine1,
loi (voir plus loin, chap. VI, p. 187, n. 1).
Zosime poursuit par une allgorie : pour cette raison,
Promthe et Zeus Promthe conseille Epimthe, comme le dit le pote
Hsiode, de
Si Ton donne ici un troisime exemple, c'est surtout pour
montrer que le principe est gnral, et que le procd ne n'accepter jamais un prsent de Zeus Olympien, mais de le
s'applique pas au seul Ancien Testament. Pour dgrader le Trs repousser derrire soi (Les Travaux et les jours, 1,86 s.).
Haut de l'ancienne religion, pour le ravaler l'tat de puissance
dmoniaque, et, par voie de consquence, pour mettre sur un Ainsi, dit Zosime, Promthe
autre pied ses amis comme ses ennemis, il faut reconnatre que
rien ne valait l'attaque de la tradition juive. L seulement enseignait son frre qu'il devait repousser, au nom de la
faisaient merveille le prestige du modle sacr, le srieux de ses philosophie, les prsents de Zeus, c'est--dire de la destine.
prtentions, la dvotion de ses croyants ; l seulement le
renversement gnostique dgageait une odeur de scandale et de Zeus assimil la himarmen\ voil qui fait du vers
provocation, effet voulu du nouveau message. Sur les d'Hsiode une allgorie gnostique. Il en dcoule que
Olympiens, l'imagination littraire pouvait s'exercer beaucoup Promthe, qui dfia Zeus et fut sa victime, se confond
plus librement sans faire outrage aux sentiments pieux. On les paralllement avec l'homme spirituel (pneumatique), dont
prenait moins au srieux, mme chez les croyants, et somme la fidlit ne va pas au dieu de ce monde, mais au dieu
toute les gnostiques s'en dsintressaient. Nanmoins, on transcendant qui est par-del le monde. Chose paradoxale, c'est
rvrait en Zeus la divinit suprme du panthon : le rabaisser, bien de la tradition qu'on reprend la souverainet de Zeus,
lui, c'tait une affaire grave. Par consquent, il lui arriva d'tre principe le plus lev du cosmos ; mais c'est en l'affectant du
accommod la manire du biblique Seigneur de la Cration. signe oppos. Parce que l'adversaire de Promthe est celui qui
L'alchimiste Zosime, dans son trait Omga, fait deux parts de gouverne le cosmos, l'interprte prend le parti du rebelle et en
l'humanit : ceux qui sont infrieurs la himarmen fait l'incarnation d'un principe suprieur tout l'univers. Celui
(Destin)1, ceux qui lui sont suprieurs ; ces derniers sont qui tait victime dans l'ancienne mythologie devient porteur
la tribu des philosophes 2. d'vangile dans la nouvelle. Ici encore, l'allgorie choque
sciemment la pit de toute une socit solidement cantonne
Herms et Zoroastre ont dclar que la race des philosophes dans les entours religieux hellnistiques. Identifier le Juppiter
est suprieure la destine. En effet, ils ne jouissent pas du summus exsuperantissimus de la religion impriale avec la
bonheur qui vient de celle-ci. Dominant ses plaisirs, Us ne sont himarmen, ce n'est pas, observons-le, se tromper sur son
pas atteints par les maux qu'elle cause ; vivant toujours dans compte, car la ncessit de la destine cosmique est une face
leur for intrieur, ils n'acceptent pas les beaux prsents quelle lgitime de sa puissance divine. De fait, les gnostiques, en
offre, parce qu'ils en voient la fin malheureuse. reconsidrant et dprciant
1. Voir la Notice du traducteur. 1. Traduction de Berthelot et Ruelle, Collection des anciens
2. Philosophe qualifie ici celui que, dans le langage gnostique, alchimistes grecs, Paris, 1887-1888, II, p. 229. H. Jonas produit la
on appelle plus normalement pneumatique ; ainsi employ, le mot dernire phrase avec ce sens : Ils sont tous gards les acolytes
en vient dsigner le vrai alchimiste, celui qui possde le pouvoir du destin. (N.d.T.)
mystique de transformer les lments vils en lments nobles : d'o la 2. Voir la Notice du traducteur.
pierre philosophale .


134 LA LITTRATURE GNOSTIQUE

le cosmos (dont cette heimarmn devenait pour lors le


repoussant symbole), entranent sa plus haute divinit dans
l'effondrement : la puissance cosmique de Zeus fait dsormais
de lui un objet de mpris. Si nous voulions emprunter le
langage de la mythologie, nous dirions que Zeus vient subir le
destin qu'il avait inflig ses devanciers, et que les Titans
rvolts contre sa domination consomment tardivement leur
victoire.

APPENDICE

Glossaire des termes mandens.

ANOSH (OU ENOSH). Homme , l'un des Uthras, ternel, mais


temporairement exil dans le monde des tnbres.
EAU BOURBEUSE. Eau trouble ; littralement, eau de l'Abme
[ou du Chaos] . Matire primitive du monde des tnbres,
avec laquelle l'eau vive s'est mlange.
EAU VIVE. Eau coulante d'origine sublime ; elle forme des
rivires que les mandens appellent Jourdains (c'est peut-
tre un indice de l'origine gographique de la communaut
mandenne). Seule cette eau est propre l'usage rituel, c'est-
-dire aux frquents baptmes qui caractrisent
essentiellement le culte manden. Pour cette raison, les
mandens ne peuvent s'tablir qu' proximit des cours d'eau.
L'expression eau vive est sans doute emprunte de
l'Ancien Testament (voir Gense, XXVI, 19; Lvitique, XIV,
5, 50). Le contraire de l'eau vive est l'eau stagnante et les
eaux troubles de la mer : voyez Eau bourbeuse.
KUSHTA. Vrit, vracit, vraie foi ; et aussi : fidlit et
sincrit dans les rapports des croyants avec l'Etre suprme
et entre eux. Passer Kushta , c'est faire le serrement de
mains de fraternit. Quelquefois personnifie.
MANA. Etre spirituel de pure divinit ; aussi, l'esprit divin dans
l'homme. Le Grand Mana (dit aussi Mana de Gloire) est la
divinit suprme. Le sens primitif est sans doute rcipient
, vaisseau , jarre .
MANDA. Connaissance. Equivalent du grec gnsis.
136 LA LITTRATURE GNOSTIQUE IMAGERIE GNOSTIQUE ET LANGAGE SYMBOLIQUE 137

MANDA DHAIYE. Connaissance de la Vie : gnose incarne SOLIDEMENT FONDE, AFFERMI. A peu prs identique bni
dans le personnage-sauveur divin, figure centrale de la ; se dit surtout des Uthras, qui sont trs hauts et impeccables.
religion mandenne, appel par la Vie dans les mondes de TIBIL. La tvl de l'Ancien Testament, terre, terra firma;
lumire et envoy dans le monde d'en-bas. Cette nom que des mandens donnent au monde terrestre, toujours
combinaison ne s'emploie que comme nom propre. bas et vil par opposition au monde pur du divin.
MER-SUF. (Mer des Roseaux). La mer Rouge que les enfants UTHRA. Nom d'tres divins qui sont au-dessous du Grand Mana
d'Isral durent traverser durant l'exode d'Egypte. Dans les et de la Vie Premire, comparables aux anges et aux
spculations gnostiques aussi bien que juives alexan-drines, archanges de la tradition juive et chrtienne. Ce nom a pris la
on y voyait allgoriquement l'exode de l'me hors du corps, place du maVach smitique, appellation courante de l'ange
ou hors du monde, en sorte que la mer Rouge devint un usite dans tout l'Ancien Testament. Quand le terme ancien
symbole des eaux qui sparent ce monde et l'autre monde. Il se prsente dans les crits mandens, il signifie gnies au
tait facile de changer la voyelle et de passer de suf (roseau) sens de la magie malfique, ou esprits mauvais. Le sens
sof (fin), et d'interprter cette mer-suf comme la mer de la littral d'Uthra est richesse , abondance , ce qui
fin , c'est-a-dire de la mort (voir mer-suf p. 159). dsigne ces tres comme des manations de la plnitude
MONDES. Almaya, qui peut signifier aussi tres , et parfois divine. Ils ont t engendrs (en partie en ordres de
encore, en dpit du pluriel, le monde au singulier tout descendance mdiate) au sein du monde de lumire, et dans
simplement ; la plupart du temps, on ne sait pas au juste dans leur totalit, avec leurs sh'kinas respectives, ils composent ce
laquelle de ces acceptions il faut l'entendre. monde. Toutefois, certains d'entre eux sont faillibles.
PTAHIL. L'un des Uthras. Comme excuteur des desseins
cosmogoniques d'un groupe d'Uthras, il est trs troitement
li la fabrication de ce monde. C'est donc le dmiurge des
mandens. Le nom Ptah-il est celui du dieu-artisan gyptien
Ptah, augment en suffixe du smitique il (dieu). Le nom du
dmiurge provient du panthon gyptien : sans aucun doute,
il y a l un rapport avec le rle symbolique de l'Egypte, qui
reprsente le monde matriel.
RUHA. Esprit , plus compltement aussi Ruha d'Qudsha,
Saint-Esprit (), principal dmon femelle des mandens,
mre des sept Plantes et malfaisante fieffe. (Voir chap. III,
p. 102, n. 1.)
SH'KINA. Demeure , savoir, des tres de lumire (par
exemple de la Vie, des Uthras pris individuellement). Les
mandens l'entendent surtout au sens littral, avec la
signification de gloire, !aura de lumire entourant ces tres
comme une maison ; mais parfois aussi le terme exprime une
personnification, comme dans la spculation juive (voir les
sh'kinas de Mani, quivalents des ons , puissances
personnifies entourant la trs haute divinit).
DEUXIME PARTIE

Systmes de pense gnostiques.

Aprs cet aperu des lments smantiques, qui attirait


l'attention du lecteur sur le fonds commun de pense plutt que
sur les diffrences doctrinales, nous allons nous tourner vers les
grandes units de thorie au sein desquelles les gnostiques
approfondirent leurs vues, c'est--dire vers les grands systmes
de spculation qu'ils difirent leur escient. Ils sont en grand
nombre, et nous n'en pouvons offrir qu'un choix reprsentatif
des grandes catgories ; dans ce choix mme, la place nous
tant mesure, il nous faudra sacrifier certains de ces dtails de
mythologie dont ils sont si riches.
Il y avait chez les gnostiques une manire de voir les choses,
des opinions fondamentales qui assignaient sa tche la
spculation. Nous avons vu, au nombre de ces principes, une
certaine conception du monde, de l'tran-get de l'homme au
monde et de la nature outremondaine de la divinit. Ces
dogmes, pour ainsi dire, composaient une vision de la ralit
telle qu'elle est donne ici et maintenant. Or ce qui est, et
surtout ce qui est ce point troublant, doit avoir une histoire,
par o il est pass pour en arriver tre tel qu'il est, et qui
explique sa condition dnature . Aussi la tche de la
spculation sera de rendre compte de l'tat prsent des choses
par une narration historique, d'en rechercher les origines, et par
l de trouver le mot de l'nigme en d'autres termes, d'lever
la vision de la ralit jusqu' la lumire de la
140 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES

gnsis. Cette tche est invariablement mene de manire


mythologique, mais le mythe qui en rsulte, si l'on en excepte le
plan gnral, est dans de nombreux cas une uvre d'invention
libre et individuelle ; et bien qu'il emprunte beaucoup de la
tradition populaire, ce n'est pas un produit de folklore \ Ce
mythe possde un symbolisme extrmement mdit et voulu, et
le btisseur de systmes en joue, de main de virtuose, pour faire
comprendre des ides compliques. Nanmoins, il ne faut pas
msestimer le caractre mythologique de ces spculations. Vu
la nature dramatique et l'importance psychologique des vrits
transmettre, ce vhicule s'imposait, puisque celui qui s'en sert Chapitre IV Simon le
est en droit de personnifier ce qu'il veut exprimer. Dans l'tude
qui va suivre, nous commencerons par des spcimens de thorie Magicien.
gnostique relativement simples, puis nous en aborderons de
plus labors.
--
Les Pres de l'Eglise considraient Simon le Magicien
comme le pre de toute hrsie. Il tait contemporain des
aptres et samaritain : les orthodoxes regardaient d'un il
souponneux Samarie, ville notoirement indiscipline en
matire de religion. Quand le diacre Philippe s'y rendit pour
prcher l'Evangile, il trouva le mouvement de Simon en pleine
activit, et Simon disant de lui-mme, et le peuple s'accordant
dire avec lui, qu'il tait la puissance de Dieu, la Grande
Puissance, comme on l'appelle {Actes des Aptres, VIII, 10).
Entendons qu'il prchait non pas en aptre, mais en messie et
pour lui-mme. Il se convertit par la suite : l'histoire de cette
conversion, mais non pas ncessairement celle de son baptme,
doit tre fausse (si tant est que le Simon des Actes et l'hr-
siarque des Pres soient une seule et mme personne, ce dont
on a srieusement dout) puisque, dans aucun des exposs de
l'enseignement simonien ds aux hr-siologues des IIe et IIIe
sicles, rien n'indique que l secte admt le rang de Jsus, sauf
voir en lui une incarnation avant-coureuse de Simon. Au dire
de tout le monde mme si nous ne tenons pas compte du
rcit des Actes parce qu'il nous parlerait d'un autre Simon, et si
nous plaons le prophte gnostique du mme nom une ou
1. Pour l'tudiant des religions, ce mythe, du fait mme de deux gnrations de distance le simonianisme fut ds le
l'emprunt, est le rceptacle d'une manire ancienne et en partie
ptrifie depuis longtemps, mais le contexte nouveau imprgne cette dbut et demeura strictement un message rival et d'origine
matire de significations qui, souvent, divergent beaucoup des manifestement indpendante ; autrement dit,
significations d'origine.
142 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES SIMON LE MAGICIEN 143

Simon n'tait pas un chrtien dissident, et si les Pres de qui croyaient en elle et en lui. Dans l'expos qui va suivre, on
l'Eglise le camprent dans le rle de l'archi-hrtique, ils verra quelle est la signification doctrinale de cette mise en
admirent tacitement que le gnosticisme n'tait pas un scne ; quant au pittoresque cynisme de l'exhibition, il faut le
phnomne intrieur au christianisme. En revanche, l'crivain savourer part1.
paen Celse atteste que les termes dans lesquels on dit que La doctrine simonienne constitue, qu'elle ft l'uvre de
Simon parlait de lui-mme taient trs usits par les pseudo- Simon ou celle de son cole, a t conserve par un certain
messies dont la Phnicie et la Palestine regorgeaient encore nombre d'crivains plus tardifs, de Justin Martyr (qui passa ses
son poque, vers le milieu du il* sicle. Il en a entendu de ses jeunes annes Samarie) Irne, Hippo-lyte, Tertullien et
oreilles un certain nombre, et voici comme il rapporte un de Epiphane. Nous avons une source prcieuse dans les crits
leurs sermons typiques 1 : intituls Recognitiones (Reconnaissances ou Rcognitions) et
Homiliae (Homlies), mis sous le nom de Clment de Rome et
Je suis Dieu, ou Fils de Dieu, ou Esprit divin. Et me voici. qualifis de ce fait clmentins ou pseudo-clmentins .
Car dj le monde est perdu et vous, hommes, vous allez prir Nous allons donner ici une synthse de tous ces rcits, en
cause de vos fautes. Mais moi, je veux vous sauver. Et vous n'indiquant la source particulire que par occasion.
me verrez de nouveau revenir avec une puissance cleste.
Heureux qui aujourd'hui m'a rendu un culte ! A tous les autres, Cette Puissance, dit Simon, est une : rpartie en haut, en
j'enverrai le feu ternel, dans les villes et les campagnes. Et les bas, s'engendrant elle-mme, s'accroissant elle-mme, se
hommes qui ne savent pas quels supplices les attendent se cherchant elle-mme, se trouvant elle-mme, tant sa propre
repentiront et gmiront en vain ; mais ceux qui ont t mre, son propre pre, sa propre sur, sa propre pouse, sa
persuads par moi, je les garderai pour l'ternit ( Le discours propre fille, tant la fois fils, mre, pre d'elle-mme, elle est
vritable , dans Origne, Contre Celse, VII, 10 ; traduction M. l'Un, racine du Tout... {Cet Un, rvl,] est prcisment Celui
Bor-ret)2. qui se tient debout, s'est tenu debout, se tiendra debout : qui se
tient debout l-haut dans la Puissance inengendre ; qui s'est
Dans le voyage terrestre de Simon, voici un trait singulier : il tenu debout en bas, dans le cours des eaux {c'est--dire, dans
promenait avec lui une femme du nom d'Hlne, qu'il disait le monde de la matire'], ayant t engendr dans l'image ; qui
avoir trouve dans un lupanar de Tyr, et qui, selon lui, tait la se tiendra debout l-haut, auprs de la bienheureuse Puissance
plus rcente et la plus humble incarnation de la Pense infinie, quand il lui ressemblera parfaitement. (Hippolyte,
dchue de Dieu. Simon l'avait rachete, et elle tait un moyen Rfutation, VI, 17, 1-3 ; traduction A. Siou-ville modifie.)
de rachat pour tous ceux
Comment ce partage de soi-mme en haut et bas se produit-
1. Ce qu'il appelle le type le plus parfait entre les hommes de cette il ? En d'autres termes, comment l'Etre originel provoque-t-il
rgion , il le prsente en ces mots : Ces prdicants sont de diverses
catgories. Beaucoup, obscurs et sans nom, propos de n'importe pour lui-mme la ncessit d'une restauration ultrieure de lui-
quoi, dans les sanctuaires ou en dehors, se mettent gesticuler comme mme ? Ce qui caractrise la spculation que voici, c'est qu'on
saisis d'ardeurs prophtiques ; d'autres, devins ambulants, courent les n'admet en postulat aucun
villes et les camps, offrant le mme spectacle. A chacun, rien n'est
plus ais que de dire, et il ne s'en font pas faute... ; suit ici le
discours que nous citons.
2. Celse poursuit : A ces outrecuidances, ils ajoutent aussitt des 1. C'est injustement et sans ncessit que l'on te Simon un trait
termes inconnus, incohrents, totalement obscurs, dont aucun homme de caractre original et provocant, si l'on s'vertue, comme l'a fait un
raisonnable ne saurait dcouvrir la signification tant ils sont auteur rcent, carter la prostitue en l'expliquant par une calomnie
dpourvus de clart et de sens, mais qui fournissent en toute occasion ou une confusion des premiers crivains chrtiens (G. Quispel,
n'importe quel sot ou charlatan le prtexte de se les approprier dans Gnosis as Weitreligion, 1951, p. 69).
le sens qu'il dsire .
144 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES SIMON LE MAGICIEN 145
monde de tnbre ou de matire oppos letre primordial, mais Son nom devient Pre quand sa Pense l'appelle ainsi, c'est-
que le dualisme de la ralit existante provient d'une opration -dire, quand elle s'adresse lui et fait appel sa fonction
intrieure la divinit elle-mme. C'est l une proprit gnratrice. Ainsi la scission originelle se produit du fait d'un
distincte de la gnsis syrienne et alexan-drine, la grande Nous
diffrence qui la spare du type iranien de spculation
gnostique, lequel est dualiste ds l'origine, puisqu'il part de se dduisant de lui-mme et se rendant manifeste lui-mme
deux principes prexistants. C'est relativement tard, chez sa propre pense \
Hippolyte, qu'on trouve l'expos le plus subtil de cette division
de l'unit divine par elle-mme. Hippolyte l'a copi d'un trait VEpinoa rvle regarde le Pre, et le cache en son sein,
donn pour simo-nien, la Grande Exposition ou Grande comme puissance cratrice, et dans cette mesure la Puissance
Dclaration (Mgal Apophasis) ; en voici le contenu, quelque originelle est attire dans la Pense, formant ainsi une
peu simplifi. combinaison masculine-fminine 2 : la Puissance (ou Intellect)
La racine seule et unique, c'est le Silence insondable, en est l'lment infrieur. S'ils sont conjoints dans une unit, ils
puissance prexistante et sans limite qui existe en son unicit. Il n'en sont pas moins disposs vis--vis l'un de l'autre, et, dans
s'active lui-mme et prend un aspect dtermin en se changeant leur dualit, ils font paratre la distance qui les spare. Le
en Intellect {Nous, c'est--dire Esprit1), dont sort la Pense principe suprieur, la grande Puissance, est dans cette
(Epinoa) conue au sein de l'unicit. Intellect et Pense ne sont combinaison l'Intellect du Tout, qui gouverne toute chose et qui
plus un, mais deux : dans sa Pense, le Premier est masculin ; le principe infrieur, la grande Pense, est celle
qui enfante toute chose et qui est fminine3.
se manifesta lui-mme partir de lui-mme, et par l il devint
un Second. 1. De cette description de la premire phrase de la multiplication
divine, celles qui se rapprochent le plus sont certaines descriptions
Ainsi, par l'acte de rflexion, la puissance indtermine de la mandennes, et dans le domaine grec, celle de YApocryphon de
Jean, conserv dans une traduction copte :
Racine, la puissance qu'on ne pouvait dcrire que ngativement, II "pensa" sa propre image (ekn) quand il ta vit dans la pure
se change en un principe positif, encore que cet objet ne soit Eau de Lumire qui l'entourait. Et sa pense (ennoa) devint active et
se manifesta. Hors de la splendeur de la Lumire, elle se dressa
autre qu'elle-mme. Elle est toujours Une du fait qu'elle devant Lui : ceci est la Puissance-avant-le-Tout, qui s'est manifeste
contient la Pense en elle-mme; et pourtant la voil divise, ; ceci est la parfaite pronoa (Pr-Pense, Pr-Science) du Tout, la
sans son intgrit originale. Or toute la suite, ici et dans d'autres Lumire qui est l'image de la Lumire (primitive), la ressemblance de
l'Invisible... Elle est la premire Ennoa, Sa ressemblance... (27, 1
spculations de cet ordre, dpend de cette circonstance que les sq., Till.)
mots grecs pino'ia et ennoa, comme sophia (sagesse) qui est 2. En anglais, androgynous, pour le grec arrhnothlus, littra-
lement : mle-femelle . (N.d.T.)
plus frquent, sont du genre fminin ; il en va de mme de leurs 3. Rsum d'Hippolyte, VI, 18. Dans le texte, le rcit est beaucoup
quivalents hbreux et aramens. plus long et beaucoup plus compliqu, et il se continue en une thorie
La pense engendre par l'Un originel est par rapport lui un physique pousse de l'univers. La Grande Exposition n'est
certainement pas de Simon lui-mme, et peut-tre Hippolyte s'est-il
principe fminin ; et, rpondant sa capacit de concevoir, tromp en l'attribuant la secte simonienne. En ralit, le seul lien
l'Intellect (Nous) assume le rle masculin. qui la rattache la doctrine simonienne, telle qu'on la rapporte
partout ailleurs, c'est la Pense fminine de Dieu, laquelle n]est
toutefois pas soumise ici la dgradation que nous apprend^ l'histoire
1. Thinking, puis mind. Le nous est esprit, intellect, intelligence. d'Hlne. Si j'ai nanmoins inclus cette ouverture spculative de la
Il nous faudra choisir esprit plus loin, pour l'expression consacre Grande Exposition dans un expos sur Simon , c'est qu'il fallait
Esprit du Tout . Il existe un autre mot, on l'a vu, qui est rendu par donner quelque part, ici ou ailleurs, cet exemple de la faon demi
esprit : c'est pneuma. (N.d.T.) mythique dont le gnostique joue avec des concepts d'une haute
abstraction; et l'imputation d'Hippolyte, juste ou fausse, sera mon
excuse pour l'avoir prsent ici.
146 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES SIMON LE MAGICIEN 147
A partir d'ici et nous puisons prsent des sources plus d'un corps fminin Vautre. Et du fait que toutes les
authentiques la figure fminine hypostasie et personnifie Puissances se disputaient sa possession, lutte et train de guerre
de YEpinoa (ou, ailleurs, de YEnnoa), qui a absorb en elle la faisaient rage entre les nations o elle apparaissait. De la
puissance gnratrice du Pre, est le sujet de la suite de sorte elle fut aussi cette Hlne pour qui l'on fit la guerre de
l'histoire divine, mise en mouvement par le premier acte de Troie, et c'est ainsi que Grecs et Barbares contemplrent une
rflexion. Histoire de cration, ou d'une srie de crations : apparence, un fantme de la vrit. Migrant de corps en corps,
mais le trait spcifiquement gnostique de ce dploiement, c'est subissant en chacun des outrages, elle devint finalement
une dtrioration progressive, une alination, o l'on voit YEpi- prostitue dans un lupanar, et c'est la brebis perdue 1...
noa, porteuse de pouvoirs crateurs spars de leur source,
perdre tout pouvoir sur ses crations et succomber toujours plus Pour elle, Dieu descendit ici-bas en la personne de Simon ; et
leur force dominatrice. Les relations plus anciennes l'vangile de Simon, dont c'tait un point essentiel, dclarait
consacres Simon envisagent seulement la chute, la que la prostitue de Tyr, qui l'accompagnait en ses
souffrance, la dgradation et la rdemption finale de cette prgrinations, tait YEnnoa dchue, YEnnoa du Dieu trs
r hypostase fminine du divin. Il n'y a manifestement rien dans haut, autrement dit de lui-mme, et que le salut du monde tait
leur source qui ressemble la dduction conceptuelle de la li la rdemption d'elle par lui. Au rcit d'Irne et des autres,
Grande Exposition, et elles se contentent de prsenter l'entit tel que nous l'avons produit ici, nous devons ajouter que tout
fminine en dclarant simplement qu'elle est Lui , pronom tenant lieu du divin Pre, tait Je , Simon
ayant la parole ; c'est--dire qu'il dclarait tre lui-mme le
la premire Pense de Son esprit [celui de Dieu], la mre Dieu du commencement absolu, Celui qui se tient debout ,
universelle grce laquelle II eut en vue, au commencement, et qu'il racontait comme tant de son propre fait YEnnoa
de crer les anges et les archanges. engendre, les anges crs grce elle, et mme, indirectement,
le monde cr sans permission par les anges.
Le rcit continue ainsi :
Aussi, [dit-il], il est venu, d'abord pour la relever et pour la
Cette Ennoa, jaillissant hors de Lui1 et percevant l'intention de dlivrer de ses liens, et puis pour apporter le salut tous les
son Pre, descendit dans les rgions infrieures et, Le
hommes grce la connaissance qu'ils auront de lui. En effet,
devanant, elle engendra les anges et les dominations, par qui
puisque les anges ont gouvern le monde dans le mal, parce
ce monde fut fait alors. Aprs qu'elle les eut enfants, Us la que chacun d'eux aspirait la domination, il est venu pour
retinrent captive par esprit de jalousie, et parce qu'ils ne remettre les choses dans la bonne voie, et il est descendu, se
voulaient pas qu'on les tnt pour la progniture de quelqu'un
transformant et s'assimilant aux vertus et aux puissances et aux
d'autre. Le Pre leur tait entirement inconnu: mais Sa Pense
anges, en sorte que pour finir, parmi les hommes, il est apparu
tait la captive de ces anges et de ces dominations manes comme un homme, bien qu'il n'en ft pas un, et l'on crut qu'il
d'elle, et elle fut entrane du plus haut des deux jusque dans le avait souffert en Jude, bien qu'il n'et pas souffert.
cosmos. Et elle endura d'eux toutes sortes d'outrages, de
manire qu'elle ne pouvait remonter vers son Pre, et ce fut au
point qu'elle fut mme enferme en chair humaine, et qu'elle 1. Irne, Contre les hrsies, I, 23,2, avec insertion de quelques
migra pendant des sicles, comme de vase en vase, passages de rcits parallles tirs des Homlies pseudo-clmentines
(II, 25), de la Rfutation d'Hippolyte (VI, 19) et de Tertullien (De
1. Souvenir du mythe qui dcrit la naissance de Pallas Athna, animo, ch. 34).
sortie de la tte de Zeus.
148 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES SIMON LE MAGICIEN 149

(La relation Jsus est plus spcifiquement dfinie quand nombre de trente disciples, dont les Rcognitions font aussi
Simon dclare que lui, qui est de sa personne la puissance tat, fait supposer de mme une origine lunaire. Cette
suprme, est apparu en Jude comme le Fils, en Samarie caractristique, nous le verrons, a persist dans la spculations
comme e Pre, et en d'autres nations comme le Saint-Esprit.) des valentiniens sur le plrme, o Sophia et son consort sont
La transformation du Sauveur dans sa descente travers les les deux derniers de trente Eons. Pour transfrer le thme
sphres est un motif trs rpandu de l'eschatologie gnostique, et lunaire au symbolisme du salut, on s'est fond sur le dcours et
Simon lui-mme la dcrit en ces termes : le croissant de la lune, que dans la vieille mythologie de nature
on reprsentait parfois comme un rapt et une dlivrance. Dans
Dans chaque ciel je revtis une forme diffrente, selon la la spiri-tualisation gnostique, Lune n'est que le nom exo-
forme des tres de chacun des deux, afin que je pusse rester trique du personnage : son nom vritable est Epinoa, Ennoa,
cach aux anges dominants et descendre jusqu' /'Ennoa, Sophia et Saint-Esprit. La prsenter comme une fille publique,
qu'on appelle aussi Prounikos * et Saint-Esprit, par qui j'ai c'est montrer dans quel abme le principe divin a sombr pour
cr les anges, qui ont ensuite cr le monde et l'homme avoir tremp dans la cration.
(Epiphane, Bote drogues contre les hrsies, XXI, 2, 4). Les controverses des crits pseudo-clmentins font ressortir
l'antijudasme de la doctrine de Simon. Selon cette source, il se
rclame d'une
Poursuivons le rcit d'Irne :
Puissance de la lumire incommensurable et ineffable, dont il
Les prophtes, quand Us firent entendre leurs prophties,
faut tenir la grandeur pour incomprhensible, que la
taient inspirs par les anges qui ont fabriqu le monde ; aussi,
Puissance mme du crateur ne connat pas, ni Moise le
ceux qui plaaient leur espoir en lui et en son Hlne n'avaient
lgislateur, ni Jsus votre matre (Rcognitions, II, 49).
plus se soucier d'eux, et pouvaient faire librement tout ce
qu'ils voulaient. En effet, c'est par sa grce que les hommes Selon cette relation polmique, Simon distingue le plus lev
taient sauvs, non par de justes uvres. Car les uvres ne sont des anges qui crrent le monde et se le partagrent, et il
pas bonnes [ou mauvaises"] par leur nature, mais par identifie ce chef au Dieu des Juifs : parmi les soixante-douze
dispensation extrieure : les anges qui ont fabriqu le monde nations de la terre, c'est le peuple juif qui lui chut au sort
les dclaraient telles, afin de rduire les hommes en servitude (Rcognitions, 39) \ Quelquefois, glissant sur le
par des prceptes de ce genre. En consquence, il promettait
que le monde serait dissip, et que les siens seraient dlivrs de
ment puis dlivrance, comme un mythe de la nature ; ou parce qu'Homre lui
la domination de ceux qui ont fait le monde (Irne, Contre les trouva l'air d'Artmis. Une histoire veut que l'uf trouv par Lda soit tomb
hrsies, I, 23, 2-3). de la lune ; et Eustathius, commentateur tardif d'Homre (xne sicle de notre
re) fait allusion ceux qui disent qu'Hlne tomba de lune en terre et qu'elle
r~ fut ramene l-haut quand la volont de Zeus fut accomplie. Qui le disait et
quand, Eustathius ne le prcise pas ; il ne dit pas non plus ni ne sous-entend
L'Hlne de Simon tait appele aussi Sln (la lune), ce qui que, dans cette forme du mythe, Hlne ait servi de symbole de l'anima. Il
donne penser que son personnage tait un emprunt n'est donc pas admissible de tirer de ce tmoignage la conclusion que dans
l'antiquit, on regardait dj Hlne comme une image de l'Ame dchue ,
mythologique de l'antique desse lunaire2. Le comme le fait G. Quispel dans son explication de la doctrine simonienne
{Gnosis dis Weltrligion, p. 64 sq). Mme s'il tait tabli, ce point
1. La lascive. Ordinairement, les textes gnostiques offrent le terme en prvaudrait aussi peu contre l'historicit de la compagne terrestre de Simon
association : Sophia-Prounikos . Il y aura lieu d'en dire plus quand nous que ne fait le mythe d'un dieu mort et ressuscit contre celle du Christ.
traiterons de la spculation valentinienne. 1. On trouve cette ide en d'autres endroits de la littrature gnostique, par
2. Une certaine spculation grecque parat avoir associ l'Hlne exemple chez Basilide.
homrique la lune, soit parce que les noms Hlne et Sln se
ressemblaient ; ou parce qu'on interprtait sa destine,, enlve-
150 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES SIMON LE MAGICIEN 151
personnage de YEnnoa, il se contente d'affirmer que ce et inou ? En dernier rsultat, ce n'tait rien d'autre que la
dmiurge fut l'origine envoy par Dieu pour crer le monde, proclamation d'une puissance transcendante, sise par-del le
mais qu'il s'y tablit en divinit indpendante, c'est--dire qu'il crateur du monde, mais qui peut apparatre au sein du monde
se fit passer pour le Trs Haut, et qu'il retient captives de sa et y revtir les formes les plus viles : si elle se connat elle-
cration les mes qui appartiennent au Dieu suprme mme, elle peut faire mpris du crateur. En bref, l'inou, ce
{Rcognitions, 57). On le dit ailleurs de l'enlvement de qui est sans prcdent, c'est la rvolte contre le monde et son
YEnnoa, et ici de la pluralit des mes : ce qui montre que dieu, mene au nom d'une libert spirituelle absolue.
YEnnoa est l'me universelle que nous avons dj rencontre, Simon battit du pays en prophte, en faiseur de miracles et
par exemple dans le psaume des naassnes. Ainsi, son en magicien, et visiblement avec un grand art de la mise en
incarnation dans l'Hlne de Tyr est un trait ajout et propre scne. L'image qui reste de lui et de ses gestes nous vient de
Simon. source chrtienne, et il va de soi qu'elle n'est pas faite pour
Quant au caractre du dieu de ce monde, Simon constate nous inspirer une excessive sympathie. Il serait mme all faire
comme Marcion le fera plus tard avec une exceptionnelle son rle la cour impriale de Rome, et il aurait mal fini en
vhmence qu'il est infrieur, comme sa cration le prouve, essayant de s'envoler1. Il est intressant, mme si les entours
et il en dfinit la nature par la justice , interprte dans le taient fort trangers aux ntres, que dans la socit romaine
sens pervers la manire de ce temps et mise en contraste avec Simon se soit fait appeler Faustus ( le favoris , l'heureux
la bont du Dieu transcendant. (Nous parlerons plus ). Si l'on songe son surnom permanent de Magicien , et
longuement de ce contraste propos de Marcion.) Nous avons sa compagne Hlne, qui se disait l'Hlne de Troie revenue
dj vu que l'antinomisme, tel qu'il rsulte de cette la vie, nous apercevons nettement ici une des sources de la
interprtation du dieu du monde et de sa loi, conduit tout droit lgende de Faust, telle qu'elle nous arrive au dbut de la
au libertinage, que nous trouverons dans d'autres sectes gnos- Renaissance. A coup sr, peu d'admirateurs des drames de
tiques l'tat de doctrine pleinement constitue. Marlowe et de Goethe se doutent que leur hros descend d'un
En conclusion, coutons ce que Simon dit Pierre de la sectaire gnostique, et que la belle Hlne voque par son art
nouveaut de son enseignement : fut jadis la Pense de Dieu, la Pense dchue dont le
relvement devait oprer le salut des humains 2.
Toi, en vrit, comme un homme hbt, tu ne cesses, pour
ainsi dire, de te boucher les oreilles pour quelles ne soient pas
souilles par le blasphme, et tu prends la fuite, car tu ne
trouves rien rpondre ; et les tourdis qui acquiescent tes
propos vont encore t'approuver, toi qui leur enseignes ce qu'Us 1. Selon une source au moins, il s'agissait pourtant l d'une
tentative d'ascension, qui signifiait la fin et consommation de sa
ont dj entendu : mais moi, Us m'excreront, qui professe des mission terrestre, et qu'il avait annonce en ces termes : Demain
nouveauts jamais entendues (loc. cit., 37). je vous quitterai, hommes impies et mchants, et je monterai vers
Dieu, dont je suis la puissance, mme affaiblie. Alors que vous
tes tombs, voyez, je suis Celui-qui-se-tient-debout. Et je m'l-
Ces paroles sonnent trop vrai pour qu'un adversaire les ait verai jusqu'au Pre et lui dirai : moi aussi, ton Fils qui se tient
inventes, l'auteur des Clmentines par exemple : des debout, ils ont voulu me faire tomber ; or je n'ai point eu d'affaires
controverses de ce genre ont certainement eu lieu, sinon entre avec eux, mais j'ai fait retour moi-mme. {Actus Verceliensis,
31). Alors Pierre, par une prire, le fit tomber rellement d'entre
Simon et Pierre eux-mmes, du moins entre leurs disciples de la ciel et terre, mettant ainsi fin sa carrire.
premire ou de la deuxime gnration, et c'est par la suite 2. Voir E.M. Butler, The myth of the Magus, Cambridge Uni-
versity Press, 1948 ; The Fortunes of Faust, Cambridge University
qu'on a d les attribuer aux protagonistes primitifs. Qu'est-ce Press, 1952. Cf. ci-dessous, p. 490, Faust .
donc qui tait nouveau
LE CHANT DE LA PERLE 153

en est parfaitement indemne. L'Hymne de la Perle * est le


titre que lui donnent les traducteurs modernes. Dans les Actes,
il porte l'en-tte que voici : Chant de l'Aptre Jude Thomas
dans le pays des Indiens 2. Vu l'intention didactique et la
forme narrative du pome, hymne n'est peut-tre pas le mot
exactement appropri. Il subsiste avec le reste des Actes dans
une version syriaque et dans une version grecque, la syriaque
tant l'originale (ou la descendante immdiate de l'originale,
qui fut sans nul doute syriaque). Dans notre interprtation,
fonde principalement sur le texte syriaque, nous ngligerons
les divisions mtriques et traiterons le texte comme une
narration en prose.
Chapitre V Le

Chant de la Perle .

LE TEXTE
Avec la doctrine simonienne, nous avons prsent un
spcimen de la gnose que nous appellerons syro-gyp-tienne.
Nous poursuivons en prsentant un exemple de l'autre grand Quand j'tais un petit enfant et que j'habitais dans le
type de spculation gnostique, que nous appellerons gnose royaume de la maison de mon Pre, et que je trouvais mon
iranienne pour des raisons exposes plus loin. A strictement bonheur dans la richesse et splendeur de ceux qui m'levaient,
parler, le texte choisi pour une premire prsentation de cette mes parents m'envoyrent de l'Orient, notre patrie, avec des
gnose est une composition non pas systmatique, mais potique vivres pour le voyage4. Des richesses de notre Trsor, ils
: la partie centrale de la doctrine iranienne y est revtue des m'attachrent une charge : grande, et pourtant lgre, si bien
voiles d'une fable, dont les acteurs sont humains d'apparence. que je pouvais la porter moi
L'attention se porte sur la partie eschatologique du drame divin,
de sorte que le dbut, la cosmogonie, en est passe sous silence.
Nanmoins, dans sa vivacit, dans sa navet subtile, c'est en 1. En France, l'usage est de dire Chant de la Perle, et aussi Hymne de
nous captivant d'emble qu'elle nous instruit et de la sensibilit l'Ame . (N.d.T.)
2. Censment compos quand il tait emprisonn l-bas.
et de la pense gnostiques, si bien qu'on ne saurait offrir 3. On reste au voisinage de la version propose en anglais. Le lecteur
meilleure introduction cette catgorie entire. Le chapitre trouvera une version franaise, par exemple, dans H. Leisegang, La gnose,
traduit par Jean Gouillard, Paris, Payot, 1951, pp. 247-250. Consulter
cosmogonique, plus thorique, viendra quand nous exposerons aussi H.-Ch. Puech, Doctrines sotriques et thmes gnostiques dans '
la doctrine de Mani. Aprs le cynisme voulu de Simon le Evangile selon Thomas , Collge de France, 1962-1963, 1963-1964, 1970-
Magicien, le pome va faire un sensible contraste en nous 1971 ; repris dans En qute de la gnose, II : Sur l'Evangile selon Thomas.
Esquisse d'une interprtation systmatique, Paris, Gallimard, 1978. (N.d.T.)
touchant par sa douceur. 4. Nous avons dj ce symbole dans la littrature mandenne (Ginza, 273,
L' Hymne de la Perle , ainsi qu'on l'intitule, se trouve dans ici p. 111), o le viatique est prvu pour le retour des mes, et non pas pour
les Actes de l'Aptre Thomas, apocryphe de composition l'aller comme prsentement, mais o l'tranger l'emporte aussi dans son
voyage au monde infrieur : c'est l'instruction spirituelle d'outre-monde, la
gnostique, conserv avec des remaniements orthodoxes gnose, qu'il communique aux fidles. Sans doute faut-il attribuer une
relativement lgers : quant lui, le texte de l'hymne signification symbolique du mme ordre au fardeau tir du Trsor, (de la
maison du Trsor ) dont il est question dans la phrase suivante.
154 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE CHANT DE LA PERLE 155

seul...1 Ils m'trent la robe de gloire que dans leur amour ils envoy. Appesanti par leur nourriture, je m'enfonai dans un
avaient faite pour moi, et mon manteau de pourpre, tiss profond sommeil.
l'exacte conformit de ma personne2, et ils firent un trait avec Tout ce qu'il advenait de moi, mes parents l'observrent et
moi, et ils l'crivirent dans mon cur, pour qu'il me ft s'en affligrent. Il fut proclam dans notre royaume que tous
impossible de l'oublier : Si tu descends en Egypte et si tu devaient venir nos portes. Et les rois et les grands de Parthie
apportes la Perle Unique, celle qui se trouve au milieu de la et tous les nobles de l'Orient rsolurent que je ne serais pas
mer encercle du serpent la bruyante haleine, tu revtiras de abandonn en Egypte. Et ils m'crivirent une lettre, et chacun
nouveau ta robe de gloire et ton manteau par-dessus, et avec ton des hauts personnages la signa de son nom.
frre, le plus proche de nous par le rang, tu seras hritier dans
notre royaume. De ton pre le Roi des Rois, et de ta mre, matresse de
Je quittai l'Orient et je descendis, escort de deux courriers l'Orient, et de ton frre, le plus proche de nous par le rang,
royaux, car la route tait dangereuse et pnible, et j'tais bien toi, notre fils en Egypte, salut. Rveille-toi de ton sommeil et
jeune pour pareil voyage; je passai les frontires de Maishan, mets-toi debout, et perois les mots de notre lettre. Souviens-toi
rendez-vous des marchands de l'Orient, et j'arrivai au pays de que tu es un fils de rois : vois qui tu as servi en esclavage.
Babel, et j'entrai dans l'enceinte de Sarboug. Je descendis Pense la Perle, pour laquelle tu t'es rendu en Egypte.
devers l'Egypte, et mes compagnons me quittrent. Je me rendis Souviens-toi de ta robe de gloire, souviens-toi de ton manteau
sans dlai auprs du serpent, et je m'tablis au voisinage de son splendide, afin que tu puisses les revtir et t'en parer, et que
gte, en attendant qu'il s'assoupt et dormt, pour que je pusse lui ton nom soit lu dans le livre des hros, et que tu deviennes avec
ravir la Perle. Comme je restais tout seul et retir, j'tais un ton frre, notre reprsentant, hritier dans notre royaume.
tranger pour les autres habitants de mon auberge. Cependant je
vis quelqu'un de ma race, un jeune homme bien fait et de bonne Comme un messager tait la lettre que le Roi avait scelle de
mine, le fils de rois [littralement : des oints ]. Il vint sa main droite contre les mchants, les enfants de Babel et les
s'attacher moi, et j'en fis mon intime et mon confident, qui je dmons rebelles de Sarboug. Elle s'leva sous la forme de
m'ouvris de ma mission. Je [il ?] le mis [me mit ?] en garde l'aigle, roi de tous les oiseaux ails, et prit son vol pour se poser
contre les Egyptiens et contre le commerce des immondes. prs de moi, et se fit toute parole. Au bruit de sa voix, je
Malgr tout, je m'habillai de leurs vtements, de crainte qu'on m'veillai et je sortis de mon sommeil, je la ramassai, je la
ne me souponnt (...) et qu'on n'excitt le serpent contre moi. baisai, j'en brisai le sceau et je la lus. Tout pareils ce qui tait
Mais, par quelque endroit, ils s'aperurent que je n'tais pas leur crit dans mon cur taient tracs les mots de ma lettre. Je me
compatriote, et ils captrent ma confiance, et ils mlrent de ressouvins que j'tais un fils de rois, et que mon me, ne libre,
leur ruse ma boisson, et me donnrent de leurs mets goter; soupirait aprs sa propre nature. Je me rappelai la Perle pour
et j'oubliai que j'tais fils de roi, et je servis leur roi. J'oubliai la laquelle on m'avait envoy en Egypte, et je me mis enchanter
Perle, pour laquelle mes parents m'avaient le terrible serpent la bruyante haleine. Je le charmai
l'endormir en prononant sur lui le nom de mon Pre, le nom
de notre plus proche par le rang, le nom de ma mre, reine de
1. Cette charge ou ce fardeau, nous apprennent les lignes omises,
consistait en cinq matires prcieuses, qui apparentent nettement l'Orient. Je m'emparai de la Perle, et je fis demi-tour, pour
le Prince de ce rcit l'Homme Primordial de la spculation gagner la maison de mon Pre. J'tai leur sordide et immonde
manichenne : voir ci-dessous, chap. IX, p. 285. vtement et l'abandonnai dans leur pays, et j'adressai mes pas
2. Quant au symbolisme du vtement, voir ci-dessus, chap. III,
p. 81. vers la lumire de notre patrie, l'Orient.

i
156 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES

Ma lettre, mon veilleuse, je la trouvai devant moi sur mon


I LE CHANT DE LA PERLE 157

chemin ; et de mme qu'elle m'avait veill par sa voix, de


mme elle me guida grce sa lumire qui brillait devant COMMENTAIRE.
moi..., et par sa voix elle donnait courage ma crainte, et par
son amour elle m'entranait. J'allai de l'avant...1 Ma robe de
gloire que j'avais te, et mon manteau, dont elle tait Il y a dans ce rcit un charme si spontan que le lecteur lui
enveloppe, mes parents... les envoyrent ma rencontre par cde avant d'avoir rien analys de ce qu'il veut dire. Le mystre
leurs trsoriers, qui en furent chargs. J'en avais oubli la possde sa force propre, et c'est comme si l'on tait dispens
splendeur, car je l'avais laisse, tant enfant, dans la maison de d'interprter le dtail du message. Nulle part ailleurs, peut-tre,
mon Pre. Soudain, tandis que je la voyais en face de moi, elle l'exprience fondamentale du gnostique ne s'est livre en des
m'apparut semblable moi, comme l'image de moi dans un termes plus mouvants et plus simples la fois. Or le rcit est
miroir : je la voyais tout entire en moi, et tout entier je me symbole dans son tout, et recourt des symboles dans ses
voyais en elle ; nous tions deux dans la distinction, et pourtant, parties, et il est ncessaire d'expliquer le symbolisme du tout et
de nouveau un dans une forme unique...2 Et l'image du Roi des celui des lments qui le constituent. Nous allons commencer

I
Rois y tait peinte partout. ... Je vis aussi palpiter sur elle tous par ces lments.
les mouvements de la gnose. Je vis qu'elle se disposait parler,
et je perus le son de ses chants, qu'elle murmurait en
descendant : Je suis ce qui a agi dans les actes de celui pour Le serpent, la mer, l'Egypte.
qui j'ai t lev dans la maison de mon Pre, et j'ai aperu en
moi-mme combien j'avais cr en stature, en proportion de ses Si nous admettons que la maison du Pre, en Orient, est le
travaux. Et dans ses royaux mouvements, elle ruisselle tout sjour cleste, et si nous remettons plus tard d'expliquer la
entire vers moi, et me hte de la prendre des mains de ses signification de la Perle, il nous faut traduire les symboles de
porteurs ; et moi aussi, mon amour me pressait de courir elle l'Egypte, du serpent et de la mer. Pour la deuxime fois dans la
et de la recevoir. Et je m'tirai vers elle, et je la saisis, et de la sphre des images gnosti-ques, nous rencontrons le serpent
beaut de ses couleurs je me parai. Et je coulai le manteau royal (voir ci-dessus, ch. III, l'Allgorie gnostique ). Chez les
autour de toute ma personne. Ainsi vtu, je montai jusqu' la sectes ophites, c'tait un symbole pneumatique ; mais ici, c'est
porte de salutation et d'adoration. Je baissai la tte et j'adorai la le dragon du chaos originel qui encercle la terre ; c'est le
splendeur de mon Pre, qui me l'avait envoye, dont j'avais souverain de ce monde, c'en est le principe mauvais. La Pistis
accompli les ordres tout comme il avait fait, lui, ce qu'il avait Sophia le dit :
promis... Il me reut dans la joie, et j'tais avec Lui dans son
royaume, et tous ses serviteurs le louaient d'une voix d'orgue3, La tnbre extrieure est un norme dragon dont la queue
de ce qu'il avait promis que je voyagerais jusqu' la cour du Roi est dans sa bouche (ch. 126 ; d. C. Schmidt, p. 207).
des Rois, et qu'ayant apport ma Perle, je comparatrais avec
lui. Les Actes de Thomas eux-mmes, dans un passage qui n'est
pas de l'hymne de la Perle, caractrisent ce personnage plus en
dtail, par la bouche d'un des dragons ses fils:
1. Les tapes du voyage de retour correspondent celles de la
descente.
2. Nous passons une description de la robe. Je suis le rejeton de la nature-serpent, un fils du corrupteur.
3. D' orgue hydraulique , lecture de Preuschen. Je suis un fils de celui qui... sige sur le trne
158 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES
LE CHANT DE LA PERLE 159

et exerce son empire sur la cration au-dessous des deux... qui sets 3 et 10 du psaume XXIX, qui parlent de l'Eternel, habitant
encercle la sphre... qui est au-dehors {autour) de l'ocan, dont de l'abme, et de Sa voix qui retentit sur les eaux : les eaux
la queue se trouve dans sa bouche (paragraphe 32). nombreuses sont le monde multiple de la gnration mortelle,
o le dieu Homme a sombr, et d'o son cri, parti des
Il existe dans la littrature gnostique nombre d'exemples profondeurs, monte vers le Dieu suprme, vers l'Homme
parallles de cette autre signification du serpent. Origne, dans Primordial, son original non dchu (Hippolyte, V, 8, 15). Nous
son crit Contra Celsum (VI, 25, 35) dcrit le diagramme des avons vu au chapitre IV, ci-dessus pp. 104-105, comment l'Un
ophites , comme on l'appelle, o les sept cercles des Archontes se divise, selon Simon, en celui qui se tient debout l-haut
sont renferms dans un cercle plus large appel Lviathan, le dans la Puissance inengendre et celui qui s'est tenu debout
grand dragon (et qui n'est pas identique, bien entendu, au en bas dans le cours des eaux, ayant t engendr dans l'image
serpent de ce systme), et aussi psych (ici, au sens d' me . Les prates voyaient dans la mer Rouge (mer-Suf), qu'il faut
du monde *). Dans le systme manden, ce Lviathan se traverser pour aller en Egypte ou pour en revenir, l'eau de
nomme Ur, et c'est le pre des Sept. L'archtype mythologique corruption ; ils l'identifiaient avec Kronos, c'est--dire avec le
de ce personnage est babylonien : Tiamat, monstre du chaos, temps , et avec le devenir (Hippolyte, VI, 16, 5). Dans le
tu par Marduk selon l'histoire de la cration. Le parallle le Ginz de gauche des mandens, III, nous lisons :
plus proche de notre rcit, nous le trouverons dans un crit
apocryphe juif, les Actes de Kyriakos et de Julitta (voir Je suis un grand Mana... qui ai habit dans la mer... jusqu'
Reitzenstein, Bas iranische Erlosungsmysterium, p. 77) : la ce que des ailes fussent formes pour moi et que j'eusse lev
prire de Kyriakos y relate, l aussi la premire personne, mes ailes vers le Heu de lumire.
comment le hros, envoy par sa Mre dans le pays tranger,
dans la cit des tnbres , aprs avoir longuement err, aprs Le Quatrime Livre d'Ezra, apocalypse apocryphe, offre en
tre pass au travers des eaux de l'abme, rencontre le dragon, son chapitre XIII une impressionnante vision de l'Homme qui
s'envole du profond de la mer . C'est aussi sous ce rapport
roi des vers de la terre, dont la queue se trouve dans sa bouche. qu'il faut envisager le symbole du poisson dans le
C'est l le serpent qui dvoya par les passions les anges !en- christianisme primitif.
haut ; c'est l le serpent qui dvoya le premier Adam et L'Egypte, symbole du monde matriel, est d'usage courant
l'expulsa du Paradis...2 dans le gnosticisme (et aprs lui). L'histoire biblique d'Isral
asservi et libr se prte admirablement au genre
L aussi, une lettre mystique dlivre le hros du serpent et le d'interprtation spirituelle que les gnostiques aimaient. Mais
dtermine remplir sa mission. l'histoire biblique n'tait pas seule qualifier l'Egypte pour
La mer ou les eaux sont un symbole courant du monde de la cette association allgorique. Ds les temps les plus anciens,
matire ou des tnbres, en quoi le divin s'est abm. Voici on avait considr l'Egypte comme la patrie du culte des morts,
comment les naassnes interprtent les ver- et, par voie de consquence, comme le royaume de la Mort ; ce
trait de la religion gyptienne, et d'autres proprits encore,
1. Voir la reconstitution de ce diagramme en hors-texte dans comme ses dieux tte d'animaux et le grand rle qu'y tenait la
l'ouvrage dj cit de H. Leisegang, La Gnose. Paris, Pavot, 1951. sorcellerie, inspirrent aux Hbreux, et plus tard aux Perses,
(N.d.T.) une horreur toute particulire, et leur firent apercevoir dans
2. Dans les Actes de Thomas (paragraphe 32), ces manuvres de
sduction, et bien d'autres encore, sont attribues au fils du serpent l'Egypte l'incarnation d'un principe dmoniaque. Les
originel, dont nous avons cit les paroles pour dcrire l'auteur de ses gnostiques reprirent leur compte cette apprciation de
jours.
160 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE CHANT DU LA l'IRLI! 161
l'Egypte, dont ils firent un symbole de ce monde-ci , c'est-- de salut lui-mme. Et si nous lisons attentivement notre texte,
dire du monde de la matire, de l'ignorance et de la religion nous constatons que le Fils du Roi n'a d'autre choix que de
perverse : passer le vtement terrestre, puisqu'il a laiss le sien dans le
royaume d'en haut. Il est non moins vident, et il entre dans la
Tous les ignorants {ceux qui n'ont pas la gnose] sont des logique de l'opration en dpit du paradoxe, que le messager,
Egyptiens , admis dans l'intimit des Egyptiens la faveur d'un
changement de costume, se prive jusqu' un certain point de ce
est-il affirm dans une sentence des prates, cite par Hippolyte qui le protge, puisqu'il est amen partager leurs mets et leurs
(V, 16, 5). boissons. Quant aux Egyptiens, s'ils ne devinent pas son
Nous avons remarqu plus haut que les symboles du monde origine et s'ils ne savent pas quelle est sa mission (car en pareil
peuvent aussi servir de symboles du corps, et inversement ; cas, ils exciteraient le dragon contre lui), ils sentent que cet
c'est vrai aussi des trois symboles que nous venons d'examiner. homme est diffrent d'eux, et ils prennent souci d'en faire un
Aux occasions, la mer et le dragon symbolisent le corps des leurs. Ils y russissent, par la mme raison qui fait que sa
dans les crits mandens ; quant l'Egypte, les prates, pour qui dissimulation a russi : savoir, qu'il possde un corps. Ainsi
d'ailleurs elle reprsentait le monde, disaient nanmoins que donc, ce qui permet d'chapper aux regards des puissances
le corps est une petite Egypte (Hippolyte, V, 16, 5 ; cosmiques devient, presque par ncessit, ce qui aline
pareillement chez les naassnes, V, 7, 41). l'tranger de lui-mme et ce qui compromet sa mission tout
entire. Telle est la conjoncture o se trouve le divin : le
sauveur ne russira qu' l'inluctable condition de courir le plus
Le vtement impur. grand risque d'chouer.
L'tranger s'affuble du vtement des Egyptiens : nous
retrouvons ici le symbolisme du vtement, dj trait dans le La lettre.
chapitre III ( L'habitation cosmique et le sjour de l'tranger
, p. 80). Le dessein allgu ici, celui de rester inconnu aux Les tribulations du messager, sa dfaillance temporaire, nous
Egyptiens, relie ce symbolisme un thme infiniment vari par renvoient aux mtaphores du sommeil et de l'intoxication (
tout le gnosticisme : quand le sauveur vient dans le monde, il Torpeur, sommeil, ivresse , chapitre III, p. 97). Sa
passe inaperu de ceux qui dominent le monde, car il emprunte recouvrance, quand il reprend conscience en entendant la voix
tour de rle leurs diverses formes. Chez Simon le Magicien, de la lettre, appartient l'imagerie de F appel (voir
nous avons rencontr cette doctrine propos du franchissement L'appel du dehors , chapitre III, p. 105). La lettre , elle, fait
des sphres. Et nous pouvons lire dans un texte manden : le thme de toute l'ode XXIII des Odes apocryphes de
Salomon, dont nous traduisons ici une strophe.
Je me suis cach des Sept, je me suis astreint prendre leur
forme corporelle (G. 112). Son plan de salut devint comme une lettre,
sa volont descendit des hauteurs,
De fait, ce thme combine deux ides diffrentes : celle de la elle fut dpche comme une flche
ruse, qui met les Archontes en dfaut ; celle de la ncessit qui que Von dcoche de l'arc avec force.
s'impose au sauveur en vertu de son sacrifice, revtir Beaucoup de mains se tendirent vers la lettre
l'affliction des mondes afin d'puiser les puissances du pour l'attraper, pour la prendre et la lire;
monde, ce qui fait partie du mcanisme
162 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE CHANT DE LA PERLE 163
mais leurs doigts elle chappa. Ils eurent peur se donna lui-mme comme aliment avec ses cinq fils aux cinq
d'elle et du sceau quelle portait, Fils des Tnbres, ainsi qu'un homme qui, ayant un ennemi,
n'ayant nul pouvoir de briser le sceau, car la force du mlange dans un gteau un poison mortel et le lui donne
sceau tait plus puissante qu'eux. (selon Thodore bar Kna).
Nous pouvons noter que les mandens, invertissant le sens
de l'image, faisaient de l'me s'loignant du corps Par le moyen de ce sacrifice, la fureur de l'Obscurit se
trouve rellement apaise . Il est vident que le motif
une lettre bien scelle, passe hors du monde, dont nul ne gnostique du sauveur s'allie ici au vieux mythe solaire de la
religion de la nature : le hros qui se laisse dvorer par le
connaissait le secret... l'me vole et poursuit sa route
monstre et qui en est victorieux de l'intrieur, c'est un thme
(Mandische Liturgien, p. 111).
mythique trs rpandu et trs frquent dans le monde entier.
Plus naturellement, la lettre incarne l'appel qui pntre dans Nous le trouvons, transpos de la religion naturelle la
le monde et parvient l'me ici-bas endormie. Les symbolique du salut, dans le mythe poignant du Christ aux
enfers ; ce mythe est chrtien, mais il ne l'est srement pas
circonstances du rcit donnent lieu un intressant contrepoint
avec authenticit, car la mise en scne en est dualiste. Nous
de significations. Dans le symbolisme gnostique, l'appel est le
lisons dans les Odes de Salomon :
messager ; l'appel est l'me assoupie. Ici, le dormeur qu'on
appelle, c'est le messager lui-mme, et la lettre vient jouer le
double de son rle. De son ct, il joue le double du rle de ce L'Enfer m'a vu, et il tait mou de faiblesse,
divin trsor qu'il est venu arracher au monde. Si nous ajoutons La Mort ma vomi, et nombre d'autres avec moi.
que le personnage du messager possde un double, son Fiel et poison j'ai t pour Elle,
vtement cleste, ce reflet de lui-mme qu'il rejoint une fois sa Et avec elle je suis descendu au trfonds de l'Enfer :
mission accomplie, nous commenons pntrer la logique de Elle avait pieds et tte sans force...
ce thme symbolique de l'eschatologie qui se rsume dans (Ode XLII, 11-13)
l'expression : le sauveur sauv .
Les mandens conservrent trs littralement la forme
originelle et non spiritualise du mythe. Dans leur grand trait
Le Serpent dompt, l'Ascension. sur la descente du sauveur dans les rgions infernales, Hibil, le
dieu-sauveur, narre ainsi son aventure :
Quant la manire dont le messager vient bout du serpent
et lui drobe son trsor, c'est peine si elle est indique dans Karkum, la grande montagne de chair, me dit : Va-t'en, ou
notre texte. Il y est simplement relat que le serpent est je te dvorerai. Quand il me parla ainsi, j'tais dans une
endormi, c'est--dire qu'il subit ce que le messager a subi avant garniture d'pes, de sabres, de lances, de couteaux et de
lui. Ce qu'avec brivet on attribue ici un charme, d'autres lames, et je lui dis : Dvore-moi. Alors... il m avala jusqu' mi-
crits l'expliquent par l'effet de la Lumire, qui est poison pour corps, puis il me vomit... Il vomit du venin hors de sa gueule,
la Tnbre tout autant que la Tnbre est poison pour la car ses entrailles, son foie et ses reins taient dchiquets (G.
Lumire. C'est ainsi que dans la cosmogonie manichenne, 157).
l'Homme Primordial, voyant qu'il tait prs d'tre vaincu dans
le combat qui l'opposait aux forces de l'Obscurit, Il va sans dire que l'auteur de l'Hymne n'tait pas curieux de ces
grossires circonstances. L'ascension commence. D'abord le
hros se dfait de

L
164 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE CHANT DE LA PERLE 165

ses vtements impurs1 ; puis la lettre le guide et l'aiguillonne, la Jeune homme, aux bonnes penses, aux bonnes paroles, aux
lettre qui est voix et lumire ensemble. C'est le mme rle qui bonnes actions, la bonne conscience, je ne suis autre que ta
est assign la Vrit dans un passage parallle des Odes de conscience personnelle... tu m'as aime... dans cette sublimit,
Salomon : cette beaut, cette bont... sous lesquelles je t'apparais
aujourd'hui (Hadxt Nask, 2, 9 s.)
Je suis mont vers la Lumire comme sur le char
de la Vrit, Les manichens reprirent cette doctrine, comme on le voit
la Vrit m'a guid et m'a conduit. dans un fragment de Tourfan, o il est dit qu'aprs la mort,
Elle m'a transport au-dessus des gouffres et des abmes, l'me voit venir au-devant d'elle le vtement, la couronne de
et m'a enlev hors des gorges et des ravins. lumire (et d'autres emblmes) et
Elle m'a t havre de salut et m'a mis dans
les bras de l'ternelle vie. la vierge, semblable l'me du fidle.
(Ode XXXVIII, 1-3)
Et dans la gnalogie manichenne des dieux, telle que nous
Dans notre rcit, arrive pourtant un moment o le fils, sur le l'avons en copte, nous trouvons, parmi les manations divines,
chemin du retour, n'est plus la gouverne de la lettre, et qu'il
nous faut appeler l'apoge de son ascension : c'est l'instant de sa la forme de lumire qui se rvle celui qui sort du corps [qui
rencontre avec le vtement. Ce trs sduisant symbole rclame meurt]... [en mme temps que] les trois anges glorieux qui
une explication particulire. viennent avec elle : l'un tenant dans sa main le trophe, le
* deuxime portant le vtement de lumire ; le troisime est celui
qui tient la guirlande de lumire (Kphalaa, 7, p. 36, 1. 9-18).

Le vtement cleste. L'Image.

Dans les Liturgies mandennes pour les Morts, nous lisons Dans notre rcit, la robe est devenue cette figure mme, et
cette formule coutumire (par exemple, G. 559) : elle se conduit comme une personne. Elle symbolise le moi
cleste ou ternel du personnage, son ide originelle, sorte de
Je m'en vais la rencontre de mon image double ou 'alter ego conserv dans le monde d'en haut tandis
et mon image vient ma rencontre; qu'il peine ici-bas : comme le dit un texte manden,
Elle me caresse et elle mtreint
comme si je rentrais de captivit. son image est garde en sret sa place (G. 90).

Cette conception provient d'une doctrine de l'Avesta2 aux Elle grandit proportion des travaux qu'il accomplit, et
termes de laquelle, aprs la mort d'un croyant, sa propre mesure qu'il peine elle a forme acheve 1.
conscience religieuse3 sous la forme d'une jeune fille belle , Quand elle est bonne ampleur, c'est qu'il a rempli sa tche,
apparat son me qui lui demande qui elle est, et voici la et c'est donc qu'il est rappel de son exil dans le monde. Quand
rponse : il rencontre cette face de lui-mme, dont il a t spar, quand
il la reconnat pour sa propre image, quand il se runit elle,
1. Sur ce point, nous aurons plus de dtails quand nous verrons la c'est l le vritable instant de
doctrine de l'ascension dans le Pomandrs.
2. L'Avesta est le canon des crits zoroastriens tel qu'il a t couch
par crit dans la priode sassanide. 1. C'est, l'envers, le thme du roman d'Oscar Wilde, le Portrait
3. Ici et plus loin, la traduction franaise de Darmesteter (Annales de Dorian Gray.
du Muse Guimet, vol. XXII, pp. 652-653) donne Religion au lieu
de Conscience . (N.d.T.)
166 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE CHANT DE LA PERLE 167

son salut. Applique au messager ou sauveur, comme elle l'est Dans les fragments manichens de Tourfan, il est fait usage
ici et en d'autres textes, cette conception conduit l'intressante d'un autre terme iranien, gftw, que l'on peut traduire par moi
ide thologique d'un jumeau ou d'un original ternel du ou par ego . Il dsigne la personne mtaphysique, le sujet
sauveur, demeur dans le monde d'en haut pendant sa terrestre transcendant et vritable du salut, qui n'est pas identique
mission. La spculation gnostique est frquente en ces l'me empirique. Dans le trait, il est appel la nature
doublements de personnes divines, partout o leur fonction lumineuse , notre nature lumineuse originelle , ou nature
exige qu'elles se sparent du royaume divin et qu'elles soient intrieure , ce qui rappelle l'homme intrieur de saint Paul
mles aux vnements du monde infrieur. Pour ; dans les hymnes manichens, c'est le moi vivant ou le
l'interprtation de notre texte, ces considrations inclinent moi lumineux . Le Mana manden nonce la mme ide et
vigoureusement penser que le Second (le plus proche par le donne une nettet particulire l'identit de ce principe
rang ) dont il est dit plusieurs fois qu'il demeure auprs de intrieur et du Dieu suprme ; car le Mana est le nom de la
ses parents, et dont le Fils du Roi est cohritier dans la maison Puissance de Lumire outremondaine, la divinit premire, et,
du Pre, est un redouble du mme genre, en vrit le mme en mme temps, le nom du foyer transcendant, non mondain,
double qu'est le vtement. De fait, il n'en est plus question au de l'ego individuel1. C'est la mme identit que les naassnes
moment o nous nous attendons le plus entendre parler de lui, expriment quand ils disent Homme ou Adam pour le
c'est--dire aprs le triomphal retour de l'tranger. Quand celui- Dieu suprme et pour son analogue submerg.
ci se runit avec son vtement, il semble que la personne du Dans le Nouveau Testament, surtout chez saint Paul, ce
frre ait t rabsorbe dans une unit. principe transcendant contenu dans l'me humaine s'appelle
esprit (pneuma), l'esprit en nous , l'homme intrieur , et
aussi, en perspective eschatologique, l'homme nouveau . Il
Le moi transcendant. est remarquable que Paul, qui crit en grec et qui n'est
assurment pas ignorant du vocabulaire grec traditionnel,
Le double du sauveur, comme nous l'avons vu, n'est que la n'emploie jamais en ce sens le terme de psych, qui, depuis les
reprsentation thologique particulire d'une ide relative la orphiques et Platon, a dsign le principe divin log en nous.
doctrine de l'homme en gnral, et qu'exprime le concept du Au contraire, il oppose, comme aprs lui les gnostiques
Moi. Dans ce concept, nous pouvons discerner ce qui est peut- d'expression grecque, me et esprit , homme
tre l'apport le plus profond de la religion perse au gnosticisme, psychique 3 et homme pneumatique . Visiblement, la
ainsi qu' l'histoire des religions en gnral. Le terme de psych, pour
l'Avesta, c'est la Dan, et l'orientaliste Bartholomae en donne
les sens que voici : 1. religion ; 2. essence intime, ego spiri-
cleste... (pp. 68-69). Rapprochement avec le Chant de la Perle pp. 162-
tuel, individualit ; souvent, difficilement traduisible. 1 163, etc. Voir aussi, du mme auteur, En Islam iranien. Aspects spirituels et
philosophiques, Paris, Gallimard, 1971-1972, vol. II, Sohraward et les
1. Voir Reitzenstein, Hellenistische Mysterienreligionen 3e d., 1927, p. Platoniciens de Perse, notamment pp. 318-322 ; sur le Chant de la perle
409. [N.d.T. : On pourra consulter, en franais, Henry Corbin, Terre cleste et et la rencontre , p. 307 sq). M. H.-Ch. Puech a examin ces thmes
corps de rsurrection, de l'Iran mazden l'Iran shi'ite, Paris, Corra, 1961, notamment celui du jumeau cleste dans le cours cit en note au dbut
qui insiste sur l'individualit essentielle qu'est Dan, et sur la ncessit du texte.]
de conserver le nom propre dans les traductions (p. 93). 1. Soit dit en passant, les mandens lient parfois l'expression l'Adam
Etymologiquement..., elle est l'me visionnaire ou l'organe visionnaire de cach au terme Mana , quand ils l'emploient relativement l'homme.
l'me, la lumire qu'elle projette et qui fait voir, simultanment aussi la 2. L'Authorized Version rend psukhikos par natural . {N.d.T. : De mme
lumire qui est vue, la Figure cleste qui vient en face face avec l'me ' homme naturel est rpandu dans les versions franaises ; homme
l'aurore de son ternit. Dan est la vision vcue du monde pneumatique est traduit par homme spirituel .]
LE CHANT DE LA PERLE
169
168 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES peuvent galement s'appliquer la divinit intacte et la
partie d'elle qui a sombr, la perle montre particulirement
leve que ft la dignit du terme, ne suffisait pas rendre la cette partie dchue, en proie au destin qui s'est abattu sur elle.
conception nouvelle d'un principe transcendant tous les La perle , c'est en son essence la perle qui est perdue et
lments cosmiques et naturels annexs au concept grec. Dans qu'il faut retrouver. Qu'une perle soit enferme dans la coquille
le gnosticisme en gnral, pneuma sert d'quivalent aux d'un animal et cache dans les profondeurs, voil peut-tre une
dsignations du moi spirituel, pour lequel les Grecs, la des associations d'ides qui ont fait natre l'image. Les
diffrence de plusieurs langues orientales, ne possdaient pas de naassnes, interprtant leur manire le verset de Matthieu
nom indigne. Nous le trouvons aussi, en cet emploi, dans le VII, 6 (ne jetez pas vos perles devant les pourceaux ),
texte connu sous le nom de Liturgie mithriaque, accompagn appelaient
d'adjectifs comme saint et immortel , en contraste avec la
psych ou puissance psychique humaine . L'alchimiste les entendements et intelligences et hommes [c'est--dire les
Zosime parle de notre pneuma lumineux , de l'homme lments vivants du cosmos physique] les perles de cet
pneumatique intrieur , etc. Chez certains gnostiques Informe jet (es) dans la formation [c'est--dire le corps]
chrtiens, c'est aussi l'tincelle et la semence de lumire . (Hippolyte, Rfutation, V, 8, 32).
C'est entre ce principe cach de la personne terrestre et son
original cleste qu'a lieu l'ultime reconnaissance et runion. Quand on s'adresse l'me en l'appelant perle (comme il
Dans notre rcit, le vtement, forme cleste de ce moi qui est arrive dans un texte de Tourfan), c'est pour lui remettre son
invisible parce qu'il est temporairement occult, est une des origine en mmoire, mais aussi pour lui dire avec insistance
reprsentations symboliques d'une doctrine extrmement combien elle est prcieuse aux tres clestes qui sont sa
rpandue et essentielle pour les gnostiques. Il n'est pas exagr recherche ; et encore pour la mettre, elle qui a tant de prix, en
de dire que la dcouverte de ce principe transcendant et contraste avec tout ce qui l'entoure prsent et qui est de nulle
intrieur l'homme, et le trs haut souci de sa destine, sont le valeur, pour opposer son clat la tnbre o elle est
cur mme de la religion gnostique. immerge. C'est par ce titre que l'Esprit commence son
message de salut. Dans le texte dont nous parlons, il poursuit
eh disant l'me qu'elle est un roi , pour qui l'on fait la
La Perte. guerre dans les cieux et sur la terre, et pour qui l'on a dpch
des envoys1.
Voil qui nous amne notre dernire question : que signifie
la Perle ? De la rponse dpend la signification de l'histoire tout Et les Dieux, pour l'amour de toi, sont sortis et se sont
entire. S'il s'agit d'un point de mytho-graphie, il n'y a point de montrs, Et ils ont ananti la Mort, et tu la Tnbre... Et
difficult. La perle , dans le glossaire du symbolisme je suis venu, qui dlivrerai du mal... Et j'ouvrirai devant toi
gnostique, c'est une des mtaphores de Y me au sens la porte dans chaque ciel... Et je te montrerai le Pre, le
surnaturel du mot. Aussi aurions-nous pu le ranger tout Seigneur toujours, Et avec un vtement pur, devant lui je te
simplement avec les termes dont nous avons fait plus haut la conduirai.
revue. Or il s'agit plutt l d'un nom secret, ce que ne sont gure
les termes plus directs de notre liste ; en outre, ce nom fait Si tel est donc le message adress la Perle, il ne manquera
catgorie lui seul, en ce qu'il isole un aspect particulier, ou pas de revenir l'esprit du lecteur que c'est
une condition mtaphysique, de ce principe transcendant. Alors
que toutes les autres expressions 1. Reitzenstein, Bas iranische Erlsungsmysterium, p. 22 sq.

WL
SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE CHANT DE LA PERLE
170 171
aussi le message adress celui qui s'en vint reprendre la permis de la dissoudre en une simple fonction morale. Il est
Perle : lui aussi, il reoit l'assurance que les dieux , les incontestable que l'envoy a pass par des preuves qui
grands du royaume de son Pre, prennent souci de sa dlivrance tiennent lieu des preuves de la Perle, s'il faut voir l une
; lui aussi, il s'entend rappeler son origine divine ; et lui aussi, reprsentation de l'me ; il est tout aussi incontestable que
dans son ascension, il a pour guide la lettre , c'est--dire recouvrer la Perle mme, c'est le souci premier des Clestes, et
l'Esprit de Vrit ; lui aussi, on le conduit enfin devant le Pre, que ce souci dicte la mission du Fils, l'exposant des dangers
vtu des habits de puret. En d'autres termes, la destine du qui autrement n'auraient point de ncessit. La Perle est une
messager s'est charge de tous les traits qui pourraient entit, elle existe de son chef ; elle est tombe au pouvoir de la
caractriser la destine de la Perle, alors que dans l'Hymne, la Tnbre avant qu'on n'envoyt le Prince, et c'est pour elle qu'il
Perle elle-mme demeure un simple objet, qui n'est mme pas endure de bon cur la descente et l'exil. Ce faisant, il reproduit
dcrit. Elle est, sans plus, le symbole d'une tche, et l'excu- invitablement diverses particularits du destin de la perle .
tion de cette tche tient la destine du messager : c'est si vrai Ce qui met l'interprte dans l'embarras, cette inter-
qu'elle est quasiment oublie dans le rcit du retour, et c'est tout changeabilit du sujet et de l'objet de la mission, du sauveur et
juste si l'on sait qu'elle a t remise au Roi. Si donc notre de l'me, du Prince et de la Perle, c'est justement la clef qui
pome s'intitule parfois l'Hymne de l'Ame , c'est par la seule nous ouvre la signification vritable du pome, et qui nous
personne du Prince que cette dsignation parat se justifier : introduit l'eschatologie gnostique en gnral. Nous pouvons
quoi que le rcit ait nous apprendre de la condition et destine dire avec toute assurance que le Fils du Roi, c'est le Sauveur,
de lame, il le dit par la narration de ce qui lui est arriv, lui. personnage divin nettement caractris, et non pas seulement la
C'est ce qui a conduit certains interprtes penser que la Perle personnification de l'me humaine en gnral. Pourtant, cette
signifie tout simplement le moi ou la bonne vie de position unique ne le dispense pas de subir dans sa personne
l'envoy, qu'il lui faut trouver dans son terrestre voyage ; et que toutes les rigueurs de la destine humaine, et c'est au point que
le voyage sur la terre est une preuve subir pour qu'il puisse le sauveur lui-mme est ncessiteux du salut. En vrit, c'est
faire essai de lui-mme : entendons que c'est lui, et non la Perle, une condition indispensable de son rle salvateur : car on ne
qui reprsente l'me en gnral, et que s'il a entrepris ce peut atteindre les parcelles de divinit perdues dans la tnbre
voyage, ce n'est pas pour la Perle, mais pour lui-mme. En ce si on ne les cherche ici-bas, dans l'abme qui les a engouffres ;
cas la Perle, objet de la qute, n'aurait pas d'existence ind- et de la puissance qui les
pendante : ce serait plutt une expression de cette qute, que
ds lors on peut appeler achvement, complment, perfection donnent aux rois. L'allgorie met donc en parallle : la goutte de pluie
de soi (self-intgration). avec le butin qui fut emport au commencement, c'est--dire
Si bien appuye que cette interprtation puisse paratre par le l'Ame vivante ; la coquille d'hutre avec la chair d'humanit o
l'Ame est recueillie et garde comme perle ; les plongeurs avec les
symbolisme du vtement cleste, lequel prend son ampleur aptres ; les marchands avec les illuminateurs des deux (le soleil et
proportion des actes que le voyageur accomplit, la signification la lune, agents du salut dans le mythe manichen) ; les rois et les
allgorique de la Perle est trop solidement tablie dans le mythe nobles avec les Eons de la Grandeur. Cf. Matthieu, XIII, 45-46.
On peut y ajouter un exemple manden : Les trsoriers de ce monde
gnostique x pour qu'il soit s'assemblrent et dirent : Qui a emport la perle qui illuminait la
maison prissable ? Dans la maison qu'elle a quitte, les murs se sont
1. Voir, par exemple, dans les Kephalcua manichens (p. 204), la lzards et effondrs (G. 517) : la maison , ce peut tre le corps,
vaste allgorie de la Sainte Eglise , que l'on peut ainsi rsumer : La mais plus probablement le monde, auquel cas la perle est l'me
goutte de pluie tombe des hauteurs dans la mer et forme une perle universelle ou la somme de toutes les mes (dont l'enlvement
dans une coquille d'hutre ; les plongeurs descendent dans les provoque l'effondrement du monde), et il semble que ce soit aussi la
profondeurs de la mer pour rapporter cette perle ; les plongeurs la signification de la Perle dans notre pome.
donnent aux marchands, et les marchands la
172 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE CHANT DE LA PERLE 173
retient, celle du monde, on ne peut venir bout que par la doctrine manichenne, il redouble aussi la destine de cette
l'intrieur. C'est dire que le dieu-sauveur doit devenir semblable divinit prcosmique, d'o provient la condition prsente de
aux formes de l'existence cosmique et, de ce fait, s'assujettir l'Ame, c'est--dire de la Perle. Quand nous aborderons la
aux conditions de cette existence. Que le lecteur chrtien n'aille cosmologie manichenne, nous verrons que du drame qui agite
pas confondre cette ncessit avec l'interprtation orthodoxe de le monde, tous les actes sont successifs mais analogues ; que
la passion du Christ. Etant donn que la conception gnostique s'ils ont une porte cosmique, ils symbolisent aussi les
du salut n'a rien faire avec la rmission du pch (car le tribulations et les triomphes de l'me humaine. En particulier,
pch lui-mme n'a pas de place dans la doctrine gnostique, la notion d'Homme Primordial apporte l'ultime trait d'union, le
o c'est l'ignorance qui en tient lieu), la descente du sauveur dernier mot de notre nigme. Ce n'est pas pour rien qu'une
n'a rien d'une souffrance vicaire, c'est--dire dlgataire, rien de divinit, ternelle, prcosmique (et mdiatement
cette expiation qui est indispensable au divin pardon, ni mme cosmogonique), porte le nom d' Homme : les mes
si l'on excepte la doctrine du seul Marcion rien d'une disperses dans le monde sont de sa panoplie, de son Armure
ranon verse pour le rachat des mes captives. Nous avons de Lumire , de cette substance originelle qu'il a perdue et
plutt l l'ide d'une ncessit technique impose par les abandonne l'Obscurit dans la bataille primitive (le butin
circonstances de la mission, autrement dit, par la nature d'un emport dont fait tat l'allgorie expose ci-dessus, p. 170, n.
systme fort loign du royaume divin, o le messager doit 1). Aussi est-il rellement prsent dans toute me humaine,
pntrer et dont il ne saurait rvoquer les lois son avantage ; exil, captif, tourdi ; et si le Prince, qui est sa reprsentation
ou encore l'ide d'une ruse destine tromper les Archontes. ultrieure, vient recouvrer ces lments perdus, c'est en
Dans cette dernire interprtation, il se peut que les souffrances quelque sorte son propre bien qu'il vient rechercher, et son
et la mort du sauveur n'aient pas la moindre ralit, et que ces uvre est une uvre de rintgration du moi divin nous
pures apparences fassent partie de la duperiel. Ce n'est pouvons dire de son propre moi, ceci prs qu'il ne faut pas
videmment pas le cas dans notre pome, o rien n'est plus rel l'entendre comme le propre d'une personne individuelle. Ayant
que la triste condition de l'tranger ; nanmoins, ses preuves admis cette identit, mtaphysique sinon numrique, du
rsultent des invitables dangers de sa mission, mais ne tiennent messager et de la Perle, tout auditeur du rcit peut
pas au sens mme de son mandat. En d'autres termes, elles lgitimement, sans confondre les personnes, reconnatre dans
compromettent le succs de sa mission et il en vient les aventures du messager l'histoire terre terre de son me
triomphalement bout, tandis que dans le rcit chrtien, les lui, voir dans sa propre destine un dtail et un analogue de la
preuves sont bel et bien les moyens et la manire d'accomplir destine du dieu, et aussi, dans le mme temps, l'objet de cette
la mission. A condition de garder prsente l'esprit cette destine divine. Ainsi, dans une perspective correcte, les
diffrence cardinale, nous pouvons dire toutefois qu'il y a un dissonances se rsolvent, et au lieu de se contrarier, les
lment de sacrifice dans la descente du sauveur selon notre interprtations se compltent.
pome, en ce sens que pour l'amour de la Perle, il assumait
volontairement une destine d'exil, et il redoublait en sa per-
sonne l'histoire de celle qu'il venait sauver : l'Ame.
Si nous sommes en droit, au surplus, de discerner chez le Fils
du Roi certains traits de l'Homme Primordial de
1. Nombre de gnostiques chrtiens entendent ainsi la passion du
Christ : c'est ce qu'on appelle le doctisme [du verbe doken, croire,
accroire (N.d.T.)].
LES ANGES QUI FABRIQURENT LE MONDE 175

lments de Lumire, la spculation syro-gyptienne devait


s'attaquer une autre tche : partir d'une source d'tre unique
et indivise, trouver l'origine de la fissure dualiste, puis rendre
raison de la mauvaise passe o le divin se trouvait ds lors dans
le systme de la cration ; ce qu'elle fit en dressant une vaste
gnalogie des tats divins, dont chacun se dduisait du
prcdent, et en dcrivant ainsi, dans des catgories mentales,
l'obscurcissement progressif de la Lumire. Ce qui fait une
diffrence vraiment importante, ce n'est pas de savoir s'il
prexiste ou non un royaume des Tnbres, indpendant de
Chapitre VI Dieu, mais si la tragdie est provoque de l'extrieur ou si le
ressort en est intrieur au divin. Cette deuxime cause peut tre
Les anges qui fabriqurent le monde. l'uvre, mme face des Tnbres ou une Matire
L'Evangile de Marcion. prexistante, si elles se contentent, passivement, de tenter les
tres du royaume suprieur, de leur donner une envie de
cration matrielle, au lieu de jouer un rle actif en envahissant
le royaume de Lumire. Sous cette forme, adopte dans
Le Chant de la Perle n'a pas dit comment la Perle tait certaines doctrines, le dispositif iranien des deux principes
tombe au pouvoir des Tnbres. Simon le Magicien l'a expos, opposs ds l'origine pouvait prendre place dans le scnario
mme si sa narration est plutt courte dans les versions qui nous syro-gyptien de la faute et de Terreur divines *.
restent, pour ce qui est de la divine Ennoa ou Sophia, laquelle On pourrait soutenir que, pour l'tat prsent des choses et
correspond dans son systme la Perle de notre hymne. pour la proccupation de salut qu'il suscite et qui, somme toute,
Comme nous l'avons vu, c'tait sa progniture, c'taient les constitue le grand souci de la religion gnostique, il est
anges crateurs du monde qui, par ignorance, par suffisance, par sensiblement gal que l'on opte pour l'une ou l'autre sorte de
convoitise de la puissance divine, l'avaient enleve et entrane prhistoire, puisque l'une et l'autre aboutissent au mme
dans la cration. L'origine de ces agents cosmiques est divine, rsultat : que l'on ait affaire aux anges dmiurges, nfastes
encore qu'elle le soit au second degr ; et par voie de dominateurs du monde , ou aux dmons de la Tnbre
consquence, toute l'histoire se conoit comme celle d'un chec originelle, qui retiennent les mes en captivit, le salut ,
divin : c'est l un point essentiel de ce type de spculation, et c'est tre sauv de leur pouvoir, et le sauveur doit triompher
c'en est mme le principe explicatif. On ne saurait attribuer la d'eux, ses ennemis. Il en est bien ainsi, et s'il en allait
mme origine au dragon qui retient la Perle en captivit. S'il autrement, les deux modles thoriques ne pourraient
incarne, comme son archtype babylonien le donne penser, la galement exprimer l'tat d'esprit du gnostique, puisqu'il
puissance du chaos primordial, c'est donc que, dans son consiste fondamentalement en un jugement ngatif port sur le
essence, il tait anti-divin ds le commencement, et que son cosmos.
caractre malin ou sombre est diffrent, d'un certain point
1. On signale mme une version de ce genre comme variante de la
de vue, de la folle illusion qui gare les anges de Simon. Nous doctrine manichenne, laquelle, selon l'irrsistible tmoignage des
avons indiqu (p. 144) que les deux types principaux de documents, est la reprsentante classique du modle iranien : elle
spculation gnostique taient diviss sur cet article. Tandis que dsigne le royaume de l'Obscurit comme premier agresseur, et dcrit
l'histoire du monde comme la lutte prolonge des deux principes
la spculation iranienne devait expliquer comment la Tnbre (voir H. Jonas, Gnosis un sptantiker Geist, I, p. 301).
originelle avait pu engloutir des
176 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LES ANGES QUI FABRIQUERENT LE MONDE 177

Pourtant, il n'est nullement hors de propos, religieusement


parlant, de savoir si l'on tient le monde pour l'expression d'un
principe infrieur, ou si l'on en regarde la substance comme LES ANGES QUI FABRIQUERENT LE
franchement diabolique. Et c'est le modle syro-gyptien qui, MONDE.
s'assignant une tche dduc-tive plus subtile et plus
mystrieuse, nourrit de plus hautes ambitions spculatives et se
diffrencie mieux psychologiquement que le modle rigide du Dans leur trs grande majorit, les systmes gnostiques
dualisme iranien ; surtout, c'est celui des deux qui rend le plus chrtiens dont les hrsiologues nous ont laiss la liste
systmatiquement et pleinement justice la prtention appartiennent au modle syrien, mme quand ils incorporent la
rdemptrice de la gnsis, dont on sait la place qu'elle occupe au Tnbre originale sous la forme platonisante d'une matire
centre de la religion gnostique : la cause en est que ce modle passive. Ce n'est pas dire qu'ils se soient tous complus dans la
donne 1' ignorance , contraire de la gnsis, pour une sorte de gnalogie transcendante dont nous venons de parler.
conjoncture divine, et lui attribue un rle mtaphysique dans Dans le fait, partout o il est affirm que les anges ou le
l'invention et cration du monde, comme dans le maintien et dmiurge sont les crateurs et les souverains du monde, et
sustentation de la dualit. Nous aurons en dire plus quand mme si leur ascendance ne remonte pas jusqu'au Dieu
nous examinerons le systme valentinien. Ds la prsente tape, suprme, nous avons affaire un principe qui n'est pas
il est indiscutable que le scnario syro-gyptien est celui qui totalement mauvais, mais qui est plutt infrieur et dgnr :
permet la plus grande varit spculative. Et une fois tabli le telle est la cause et telle est l'essence de la cration.
caractre de ce monde et de ses matres et crateurs immdiats, Ainsi CARPOCRATE, qui ne s'essaie nullement la dduction
ce qui allait quasiment de soi dans la manire gnostique ( suivre ce qu'en rapporte Irne), dclare simplement que le
d'envisager les choses, il tombe sous le sens que le centre de monde a t cr par des anges de beaucoup infrieurs au
gravit thorique se dplaait vers l'tude dtaille des stades Pre inengendr : Jsus et toutes les mes qui, comme la
intermdiaires, de ces divinits cos-mocrates jusqu'au Dieu sienne, sont demeures fortes et pures dans le souvenir du Pre
primitif dont elles taient issues : pour lors, on inclinait inengendr peuvent mpriser les crateurs du monde et passer
multiplier les personnages et rallonger la gnalogie aussi au travers de leurs ranges (Irne, Contre les hrsies, I, 25,
bien par souci de diffrenciation spirituelle que pour mettre plus 1-2). MENANDRE enseigne pareillement Simon que la
de distance entre le monde infrieur et le royaume de Lumire, Puissance Premire est inconnue tous et que le monde est
qui ne connat point la chute. Pour expliquer cette tendance l'uvre d'anges, qui, comme dit Simon, sont mans de
digne d'attention, il peut suffire aussi de supposer qu'on l'Ennoa : il prtend tre capable par magie de vaincre ces
s'intressait de plus en plus spculer sur les mondes matres du monde (Irne, I, 23, 5). SATURNIN (Satornil),
suprieurs, et qu'on ne pouvait satisfaire cet intrt, si ce n'tait omettant l'Ennoa, ou tout principe fminin de ce genre, ensei-
par la multiplicit et la varit croissantes. En tout cas, la gnait simplement, selon Irne, que
lumire de ce qui va venir plus tard, la gnalogie de Simon,
avec ses deux degrs, l'Ennoa et les anges crateurs du monde, le Pre inconnu fit les anges, archanges, puissances et
ne peut faire figure que de trs modeste dbut. dominations. Toutefois le monde, et tout ce qu'il contient, a t
fait par sept anges part, et l'homme, lui aussi, est un ouvrage
des anges.

Le dieu des Juifs est l'un de ces anges-l, qui nous sont
dpeints comme de pauvres artisans et de tristes rebelles.
178 SYSTMESDEPENSEGNOSTIQUES LES ANGES QUI FABRIQURENT LE MONDE 179

Christ est venu pour anantir le dieu des Juifs. Signalons cette pour imiter illgitimement la divine puissance cratrice et pour
particularit de Saturnin \ que selon lui, outre ces anges, existe prouver qu'ils taient des dieux : ils n'ont fait que dmontrer
aussi le diable, leur infriorit, en le constituant comme en le gouvernant.
Il est frquemment affirm que les prophties et la loi
ange ennemi de ces anges-l et du dieu des Juifs, mosaque nous sont venues de ces anges dominateurs du
monde, parmi lesquels le dieu des Juifs a sa place trs en vue 1.
sorte de fodal priv dans le camp des puissances infrieures Voil qui annonce une hostilit particulire la religion de
(loc. cit., 24, 1-2). l'Ancien Testament et son Dieu, dont la ralit n'est
En revanche, comme on l'a indiqu, les grands systmes nullement mise en doute. Au contraire, nous voyons qu'en
entrent dans le dtail de la filiation, du principe suprme astrologie, il prta d'abord ses noms quatre des sept archontes
l'ordre infrieur, en des gnalogies tendues et toujours plus plantaires 2, ceux-l que les gnostiques promurent ensuite
compliques : mtaphysiquement, c'est comme une volution crateurs du monde ; puis de ce groupe, se dgagea son image
descendante, une dgnrationa , aboutissant ce monde de toujours plus souveraine. Le dessin en tait tout polmique :
dchance. Chez BASILIDE, par exemple, la filiation s tire en cette caricature du dieu biblique n'tait certes pas vnrable,
une chane immense et franchit, en rencontrant au passage un mais elle tait redoutable. Des Sept, c'est surtout Ialdabath qui
certain nombre de figures spirituelles telles que Nous ou Logos, bnficie de cette prminence et de cette ressemblance. Dans
trois cent soixante-cinq cieux conscutivement engendrs avec le systme des ophites tel qu'Irne nous l'expose, il est le
leurs populations angliques, et dont le dernier est celui que premier-n de la Sophia d'en-bas ou Prounicos, et il engendre,
nous apercevons : il est habit par les anges qui ont fait notre en le faisant sortir des eaux, un fils, Sabath, et ainsi
monde. Leur chef est le dieu des Juifs. ci comme chez les conscutivement jusqu' sept. Ainsi, Ialdabath est
autres, le Pre innomm envoie vers ceux qui croient en Lui le mdiatement leur pre tous, et par l, le pre de la cration.
Nous ternel, c'est--dire Christ, pour les affranchir de la
domination des fabricateurs du monde. La passion de Christ fut // s'enorgueillit de ce qui se passait ses pieds et dit, Je
une tromperie; c'est Simon de Cyrne qui mourut sur la croix, suis Pre et Dieu, et il n'est personne au-dessus de moi [sur
ayant revtu son apparence (Irne, I, 24, 3-4 ; il y a deux autres le modle de certaines formules de l'Ancien Testament, comme
exemples minents de ce type, que nous verrons plus loin : les Isae, XLV, 5 : Je suis l'Eternel et il n'y en a point d'autre ; il
barbliotes et les valentiniens). n'y a pas d'autre Dieu que moi ]. A quoi sa mre rpond :
Dans tous ces cas, les puissances qui sont responsables de Ne mens pas, Ialdabath : il y a au-dessus de toi le Pre de
l'existence du monde, et contre lesquelles est mene l'uvre de tous, le Premier homme, et /'Homme Fils de l'Homme
salut, sont plus mprisables que malfiques. Leur mchancet (Irne, I, 30, 4-6 ; voir ci-dessous p. 386).
n'est pas celle du grand adversaire, ternel hasseur de la
Lumire, mais celle d'usurpateurs ignorants qui, n'ayant pas Le thme de la prtention dmiurgique est frquent dans la
conscience de leur position subalterne dans la hirarchie de littrature gnostique, et dans les allusions qui y sont faites
l'tre, s'arrogent la seigneurie et, unissant de faibles moyens l'Ancien Testament.
l'envie et la soif de puissance, ne parviennent produire
qu'une caricature de la vraie divinit. Ils ont suscit le monde 1. Saturnin allait jusqu' dire que les prophties manaient en
partie des fabricateurs du monde, en partie de Satan.
2. Iao, Sabath, Adonaios, Elohim ; aussi, mais plus rarement,
Esaldaios = El-shadda.
1. Il la partage avec Marcion et les valentiniens.
2. Voir la Notice du traducteur, Dvolution.
180 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LES ANGES QUI FABRIQURENT LE MONDE 181
II a rgn, en effet, le grand Archonte, dont l'empire s'tend le crateur sa place K II y a plus humiliant encore : c'est le
jusqu'au firmament ; il a cru qu'il tait lui-mme le seul Dieu et mme blme profr par l'me du pneumatique durant son
qu'au-dessus de lui il n'y avait rien ; car tout avait t gard ascension. Cette me tale firement son origine suprieure la
dans le silence et le secret (Hippolyte, Rfutation, VII, 25, 3 ; barbe du seigneur, ou des seigneurs, de ce monde :
trad. Siouville).

L'Apocryphon de Jean fait un pas de plus dans la voie de la Je suis un vase plus prcieux que la femme qui t'a fait. Ta
diffamation du personnage. On y voit Ialda-bath, pour mre ne connat pas son origine, mais je me connais et je sais
s'assurer la domination, escroquer ses propres anges, leur d'o je viens. J'invoque l'incorruptible Sophia qui rside dans
accordant tel lment de leur cration, en gardant tel autre par- le Pre et qui est la mre de ta mre (...) Mais une femme ne
devers lui, et il y est entendu que sa jalousie trahit la de femme t'a enfant, sans connatre sa propre mre, et croyant
connaissance du Dieu suprieur plutt qu'elle n'en prouve quelle tait issue d'elle-mme : or j'invoque sa mre (Irne, I,
l'ignorance : 21, 5).

Pareilles formules, qui se trouvent en quantit, expriment


77 leur distribua de son feu, qui est son attribut personnel, et nergiquement la confiance de l'lu gnostique, et son mpris
de sa puissance ; mais de la pure Lumire de la puissance qu'il souverain de ces puissances infrieures, mme si elles sont les
avait hrite de sa Mre, il ne leur donna point. Pour cette matresses de ce monde. Ce qui n'empche pas un sentiment de
raison, il les tint sous son, pouvoir, cause de la gloire qui terreur, lequel se mle de faon curieuse l'audace de la
tait en lui par la puissance de la Lumire de la Mre. C'est provocation. Le grand souci de l'me, c'est d'chapper aux
pourquoi il se laissa appeler le Dieu , en quoi il reniait la terribles archontes, et plutt que les affronter visage
substance dont il tait issu... Et il contempla la cration au- dcouvert, elle prfre se faufiler, si elle le peut, sans en tre
dessous de lui et la multitude des anges qui se tenaient au- aperue. A l'avenant, il est dit parfois que les sacrements ont
dessous de lui, et il leur dit : Moi, je suis un dieu jaloux ; pour rle de rendre les mes, quand elles entreprendront leur
part moi, il n'en est aucun ; par quoi il signifiait aux anges, ascension, invisibles aux archontes qui leur barreraient le
qui sont au-dessous de lui, qu'il y a un autre Dieu : car s'il n'y passage, et surtout leur prince, qui dans son rle de juge leur
en avait pas un autre, de qui aurait-il sujet d'tre jaloux ? (42, demanderait compte des actes qu'elles ont commis sous sa loi.
13 sq ; 44, 9 sq., Till). Puisque l'essence de cette loi est la justice , la
1. Par exemple, le laldabath-Sabath des Gnostiques d'Epi-
Le mme thme abonde dans les spculations man-dennes phane se voit infliger par sa mre Barbl (ainsi se nomme la Sophia
sur les origines, bien qu'il n'y soit pas fait d'allusion explicite au dans ce systme) le mme reproche que reoit le Ialda-bath des
Ophites chez Irne (Epiphane, Bote drogues, XXVI, 2, 3 sq.).
Dieu de l'Ancien Testament : Basilide fait provenir la punition, sous la forme moins rude d'un
claircissement, de l'Evangile de la Filialit ; d'o la raction du
dmiurge, plus satisfaisante que celle qu'on lui attribue partout
B'haq-Ziva se considrait comme un puissant, et il renona ailleurs : et l'Archonte apprit qu'il n'tait pas le Dieu du Tout, mais
au nom que son Pre avait cr pour lui. Il dit : Je suis le qu'il tait engendr et qu'il avait au-dessus de lui le Trsor de
l'ineffable et innommable Non-existant [nom paradoxal que Basilide
pre des Uthras, qui ai cr des sh'kinas pour eux . 77 mdita donne la Cause Premire] et de sa Filialit ; et il rentra en lui-mme
sur Veau bourbeuse et dit : Je veux crer un monde (G. 97 et fut saisi de crainte en constatant dans quelle ignorance il avait t
sq). (...) et il confessa le pch qu'il avait commis en s'exaltant lui-mme
(Hippolyte, Rfutation..., VII, 26, 1-3. D'aprs Leisegang, La
Gnose, traduit par Jean Gouillard, Paris, 1951, p. 154). Voir ci-
dessus, p. 91, n. 2, sur le remords du crateur .
Tout aussi typique est la riposte d'en haut, qui remet
182 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES L'EVANGILE DE MARCION 183

volont d'chapper ses sanctions fait partie de l'attitude du le Dieu que Mose et les prophtes ont prch n'est pas le Pre
gnostique, de son antinomisme gnral ; elle traduit la de Jsus-Christ : l'un est connaissable, l'autre ne l'est point ;
rpudiation du Dieu de l'Ancien Testament sous son aspect l'un n'est que juste, l'autre est bon (Irne, loc. cit., 27, 1).
moral. Nous reviendrons sur ce sujet l'occasion du libertinage
gnostique ; nous allons bientt examiner son rapport avec La doctrine de Cerdon ne nous est connue que par ce bref
l'antithse paulinienne de la loi et de la grce. rsum. Elle nous amne dans le voisinage immdiat de
Chez quelques-uns des gnostiques chrtiens, la personne du MARCION, le plus grand docteur de ce groupe.
dieu du monde est une, et elle absorbe la pluralit des anges ou
des archontes. Il devient tel que la Bible le reprsente, symbole
unique de la cration et de sa loi : ds lors une seule querelle,
ramassant toute la question du salut, l'oppose au Dieu inconnu, L'EVANGILE DE MARCION.
au Dieu de Tailleurs. De cette constitution de la royaut
cosmique en quasi monothisme, nous avons plusieurs
exemples 1. Venu de Sinope, dans le Pont, Marcion occupe une position
CERINTHE enseignait que unique aussi bien dans la pense gnostique que dans l'histoire
de l'Eglise chrtienne. Il fut en effet plus rsolument chrtien
le monde a t fait, non par le premier Dieu, mais par une
, et d'un christianisme moins mlang, que tous les autres
puissance qui tait fort loigne et spare de la source de
gnostiques. C'est pourquoi Marcion lana le plus grand des
l'tre, et qui n'avait mme pas entendu parler du Dieu qui est
dfis l'orthodoxie chrtienne ; ou plus prcisment, son dfi,
exalt au-dessus de toutes choses (Irne, 1,26, l)2.
mieux que celui de toute autre hrsie , conduisit la
Dans le mme esprit, CERDON affirmait que formulation du credo orthodoxe lui-mme. Dans la pense
gnostique, sa position est ce point singulire qu'un Harnack,
1. Dj le Baruch de Justin met en contraste VElohim, dmiurge spcialiste de Marcion s'il en fut, s'est refus le ranger avec le
unique, et le suprme Bon, mais il prsente, avec YEden fminine, un reste du mouvement.
troisime principe encore infrieur, qui est la cause du mal, bien qu'en elle-
mme elle ne soit pas franchement mauvaise. [N.d.T. : il s'agit d'un ouvrage
cit par Hippolyte, Rfutation, V, 24].
2. Pour tayer la doctrine du Pre Inconnu, rvl pour la premire et Ce qu'il y a d'unique dans l'attitude de Marcion.
unique fois par Christ, on se servait de Matthieu XI, 25-27 = Luc, X, 21-22.
Dans son expos gnral sur les valentiniens, Irne rapporte : Pour pierre
d'angle de leur thse, ils produisent le passage que voici : "Je te loue, Pre, En vrit, cet homme fait exception nombre de rgles
Seigneur des cieux [sic] et del terre, de ce que tu as cach ces choses aux gnostiques. Lui seul, entre eux tous, il prit au srieux la passion
sages et aux intelligents, et de ce que tu les as rvles aux petits enfants... nul
ne connat le Pre, si ce n'est le Fils, et nul ne connat le Fils si ce n'est le Pre, du Christ, mme si l'Eglise ne pouvait admettre l'interprtation
et celui qui le Fils aura voulu rvler [cela] " [cit ainsi ; c'est donc le texte qu'il en donnait. Son enseignement est parfaitement exempt des
du Nouveau Testament que nous connaissons, mais quelque peu modifi]. Par imaginations mythologiques o la pense gnostique se
ces paroles, disent-ils, il a explicitement enseign que le Pre de Vrit ,
leur invention rcente, n'avait jamais t connu personne avant son complaisait ; il ne spcule point sur les tout premiers
apparition [celle du Christ] ; et ils veulent tablir que le crateur et fabri- commencements ; il ne multiplie pas les personnages divins et
cateur du monde avait toujours t connu de tous : ces paroles-l, disent-ils, le
Seigneur les a donc prononces au sujet du Pre Inconnu--tous, celui qu'ils semi-divins ; il refuse de recourir l'allgorie pour
proclament (Irne, Contre les hrsies, I, 20, 3). l'intelligence de l'Ancien comme du Nouveau Testament ; il ne
prtend pas possder une connaissance suprieure,
pneumatique , ni n'affirme la prsence en tout homme de
l'lment divin qui en pourrait

IL
184 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES L'EVANGILE DE MARCION 185
tre la source ou le destinataire ; il fonde entirement sa aux objets de son salut, que les hommes lui soient trangers
doctrine sur ce qu'il dit tre le sens littral de l'Evangile ; dans mme dans leur me ou dans leur esprit, voil qui n'appartient
ce rigoureux assujettissement, il est tout fait exempt du qu' lui. Cette ide rvoque un des dogmes fondamentaux de la
syncrtisme qui signale le gnosticisme universellement ; et religion gnostique, savoir, que les hommes sont trangers en
enfin, comme Paul, qui fut ses yeux l'aptre par excellence, il ce monde, que leur assomp-tion au divin royaume est un retour
dit que la foi, non la connaissance, est le vhicule de la leur vraie patrie, ou qu'en sauvant les hommes, le Dieu
rdemption. Par ce dernier trait, il peut sembler que Marcion suprme sauve son bien. Suivant Marcion, l'homme, en toute la
sorte carrment du territoire gnostique, s'il est dlimit par le constitution de son tre, est une crature du dieu du monde, et,
concept de gnose. Or le dualisme anticosmique, dont Marcion avant l'avnement de Christ, il est de ce dieu la lgitime et
est le porte-parole le plus intransigeant ; l'ide d'un Dieu absolue proprit, tant de corps que d'me *. Naturellement ,
inconnu, oppos celui du cosmos ; la conception mme d'un il n'est donc aucune part de l'homme qui soit trangre en ce
crateur subalterne et oppresseur ; la faon d'envisager le salut monde, tandis que le Dieu Bon est tranger, au sens absolu du
en consquence, qui est d'tre soustrait au pouvoir de ce mot, l'homme et toute chose cre. En aucun sens possible,
crateur, et de l'tre par un principe tranger : tout cela est la divinit qui sauve du monde n'a rien faire avec l'existence
gnostique si minemment, que tout homme qui professa pareils du monde, mme pas au sens que l'on trouve en toute
articles dans ces entours historiques doit tre compt au nombre spculation gnostique, celui d'une parcelle de divinit attire
des gnostiques, non seulement par souci de classement, mais en dans le monde par dfaillance ou par violence. En consquence,
ce sens que les ides gnostiques ambiantes avaient donn tour- nulle gnalogie, nulle histoire d'aucune sorte ne relient le
nure sa pense. Toutefois, le mme concept qui rattache si dmiurge au Dieu Bon. Le premier est une divinit de son chef,
solidement Marcion la tradition gnostique, celui de Y qui exprime sa nature dans l'univers, sa cration visible, et il est
Etranger , subit dans son enseignement une dformation l'antithse du Dieu Bon non parce qu'il est mauvais, mais parce
indite. qu'il est juste . Aussi, mme s'il est dpeint sans la moindre
Dans sa formulation la plus brve, l'vangile de Marcion 1 sympathie, n'est-il pas le Prince des Tnbres. C'est en
tait celui laborant d'une part l'antithse de ces deux dieux, et de l'autre
la signification de la rdemption par Christ, que Marcion a
du Dieu tranger et bon, du Pre de Jsus-Christ, qui arrache
donn un enseignement original.
de pesantes chanes les misrables humains,
qui pourtant lui sont entirement trangers.
La rdemption selon Marcion.
L'ide de Ytranget du vrai Dieu, Marcion la partage avec le
gnosticisme en gnral : qu'il soit tranger mme Commenant par le second de ces deux aspects, Har-nack
1. La source la plus abondante est YAdversus Marcionem, en cinq dclare : A la question de savoir ce dont Christ nous a sauvs
parties, de Tertullien. De la polmique dtaille et complte d'Origne, des dmons, de la mort, du pch, de la chair (toutes ces
l'autre grand critique de Marcion au troisime sicle, on ne conserve rponses taient donnes ds les premiers jours) , Marcion
que des fragments. Pour le reste, tous lese hrsio-logues, commencer
par le premier en date, Justin Martyr (11 sicle), ont trait de Marcion fait cette rponse radicale : Il nous a sauvs du monde et de
et de ses disciples, et la polmique s'est poursuivie jusqu'au Ve sicle, son dieu, pour faire de
car des communauts entires de marcionites, survivantes de l'glise
fonde par Marcion, subsistaient encore en Orient. Dans notre rsum
de l'enseignement de Marcion, nous ne signalerons la source que par 1. Marcion reoit le rcit de la cration de l'homme selon la
occasion. Gense, et il en tire cette consquence que le Dieu Bon n'y fut pour
rien.
186 SYSTMES DE PENSE GNOSTTQUES L'EVANGILE DE MARCION 187

nous les enfants d'un Dieu nouveau et tranger 1. Cette rponse ment afin d'en tablir la concordance avec le Nouveau. Non
appelle une autre question : Quelle raison pousse donc le Dieu Bon seulement pareille concordance ne l'intresse pas, mais il ne pourrait
prendre souci de la destine de l'homme ? Et voici la rponse : nulle mme pas la concder, puisque l'Ancien Testament se donne pour la
autre raison, sinon sa bont. Il ne recueille pas les enfants perdus, ni ne rvlation du dieu qui a cr le monde et qui le gouverne. Faisant
les fait rentrer d'exil, ni ne les ramne chez eux : il adopte librement droit cette juste prtention, Marcion reoit donc dans leur sens litt-
des trangers pour les retirer du pays d'oppression et de misre o ils ral des affirmations que l'Eglise ne peut concilier avec la rvlation
sont ns, et pour les introduire dans la maison d'un nouveau pre.- chrtienne, moins de les interprter par l'allgorie. Ainsi s'accorde-
Consquemment, puisqu'ils ne sont pas sa proprit mais celle du dieu t-il avec les Juifs pour dire que le Messie qui leur a t promis, le
du monde, leur salut est un achat gratuit de la part de Christ. Messie terrestre, fils du dieu du monde, est encore venir, et qu'il
Marcion invoque ici le passage de l'Eptre aux Galates o il est dit que tablira son royaume terrestre, vraiment comme les prophtes l'ont
Christ nous a rachets (III, 13 ; soit dit en passant, il faut lire aussi dclar. Tout simplement, cette venue n'a rien voir avec le salut
Galates II, 20, o deux lettres changes font une des mendations de procur par Christ, lequel est acosmique en son essence et ne change
texte bien caractristiques de Marcion : m'a aim , iffthnpe rien au cours des vnements du monde, mme pour les amliorer :
(gaps), fait place m'a achet, f^p^crc (grs) ; et de de fait, le salut change seulement la perspective de vie future de l'me
raisonner : comme trangers, s'entend, car nul n'a jamais achet ceux rachete, et, par la foi en cet avenir, il change sa condition spirituelle
qui lui appartiennent ). Le prix d'achat, ce fut le sang de Christ, qui fut prsente ; quant au monde, il le laisse lui-mme, c'est--dire sa
donn, non pour la rmission des pchs, ni pour la purification d'une destruction finale. Pour le temps qu'il leur reste vivre du terrestre
humanit coupable, ni pour l'expiation vicaire en accomplissement de sjour, la conduite des croyants leur est dicte moins par un souci
la Loi bref, nullement afin de rconcilier l'humanit avec Dieu positif de sanctifier leur vie que par le souci ngatif de rduire le
mais pour rvoquer le droit du crateur sur sa proprit. Ce droit est contact avec le domaine du crateur (voir ci-dessous). C'est par la foi
reconnu lgitime, tout comme la Loi est reconnue valide, laquelle les seulement qu'on peut ici-bas anticiper la flicit future ; en vrit, la
hommes, tant qu'ils sont les sujets du matre du monde, doivent foi est la seule forme sous laquelle on doive accepter la divine
obissance. C'est en ce sens que Marcion entend le raisonnement adoption offerte par le Christ, tout comme en s'abstenant de foi, on
paulinien sur la Loi, et qu'il mterprte gnralement toutes les peut la rejeter : ceux qui demeurent sous l'empire du crateur le font
dclarations, qui gneraient son attitude s'il les comprenait autrement, leur propre choix1. Aussi nulle exprience pneumatique , nulle
par lesquelles l'aptre fait ressortir la validit de l'Ancien Testament et illumination de l'lu par une gnose qui transformerait sa nature ou
de sa rvlation. Marcion reconnat mme ce Testament, en tant que qui susciterait l'lment divin cach en lui, n'interviennent dans cette
document authentique du dieu de ce monde, et quand il s'agit de transaction strictement lgale entre le Dieu Bon, le crateur, et les
l'interprter, il prend le parti de l'exgse juive contre les chrtiens de mes adoptes par leur nouveau pre.
son temps, insistant sur le sens littral et rejetant la mthode 1. Sous ce rapport, Marcion propose une explication originale, bien
allgorique, celle que l'Eglise applique l'Ancien Testa- qu'elle soit quelque peu factieuse, de ce fait prtendu : contrairement
Can, aux Sodomites et autres qui turent sauvs quand Christ
1. Adolf von Harnack, Marcion : Das Evangelium vont fremden descendit aux enfers, Abel, les patriarches, et tous les justes et tous
Gott, Leipzig, 1921, p. 31, n. 1. Le livre de Harnack est un classique, les prophtes de la tradition biblique ne le furent pas ; sachant de
et c'est de loin la meilleure monographie consacre un chapitre longue exprience que leur Dieu aimait les tenter, ils souponnrent
particulier de l'histoire du gnosticisme. une tentation cette fois encore, et ils ne crurent donc pas l'vangile
de Christ (Irne, Contre les hrsies, I, 27, 3).
SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES

188 Ceux qui sont sauvs sont des croyants, non pas des L'EVANGILE DE MARCION 189
gnostiques , bien que la foi, par son assurance, apporte sa
propre exprience de bndiction. Voil pour la sotriologie. mme avec le peuple qu'il a lu, on trouve les mmes
mesquineries, faiblesses et inconsquences que dans sa
cration. Marcion invoque ici le tmoignage de l'Ancien
Les deux dieux. Testament, qu'il tient pour vrai dans le sens qu'on a dit. Des
rvlations que ce dieu fait sur lui-mme, celle qui en conte le
Quant sa thologie, Marcion l'labora sous forme d' plus long, c'est la Loi ; elle nous conduit l'antithse finale, que
antithses , et c'est ainsi qu'il intitula un de ses livres perdus. Marcion jugeait la plus importante : celle du Dieu juste et
Pour la plupart, ces antithses opposaient les deux dieux par du Dieu bon . Du point de vue chrtien, c'est l le ct le
leurs attributs. L'un est l'artisan {dmiourgos)f le Dieu de plus dangereux du dualisme de Marcion : on y voit se
la cration (ou de la gnration "), le souverain de cet disjoindre et se diviser deux dieux, exclusifs l'un de l'autre,
on , connu et dont on peut dire (predicable). L'autre cette justice et cette piti polarises, dont l'union d'un seul
est le Dieu cach , inconnu , non perceptible , dont tenant, en un seul Dieu, met en mouvement, par sa tension,
on ne peut dire (unpredicabe) ; c'est Y trange , 1* toute la dialectique de la thologie paulinienne. Pour Marcion,
tranger 3, 1' autre , le diffrent , et aussi le nouveau intelligence moins haute, et par consquent plus proccupe de
. Connu, le dieu-crateur l'est par sa cration, o tout rvle sa nettet formelle et de suite logique, justice et bont sont
nature. Non seulement le monde laisse deviner son existence, contradictoires, ce qui les empche de cohabiter en un mme
mais il accuse son caractre, qui est toute mesquinerie. Il n'est dieu : la conception de chacun des dieux, coup sr celle du
que d'en contempler le pitoyable rsultat : Dieu vrai, ne souffre pas d'quivoque : c'est le faux
raisonnement de tout dualisme thologique. Le dieu juste est
... Fronant le nez, les trs honts marcionites se mettent celui de la Loi , le dieu bon celui de l'Evangile . Dans
dmolir les uvres du Crateur : ah oui, disent-ils, fameux l'esprit de Marcion, qui simplifie abusivement la pense de
ouvrage que le monde, et bien digne de son dieu ! (Tertullien, saint Paul ici comme ailleurs, la justice de la Loi est
Aversus Marcionem, I, 13, 1-2) purement formelle, troite, distributive et vindicative : il
pour il, dent pour dent ; cette justice, et non la franche
Ailleurs, Tertullien cite ces expressions : ces misrables malfaisance, est l'attribut cardinal du dieu-crateur. Ainsi le
lments , ce petit rduit du crateur [voir plus haut, p. dieu que Christ a mis dans son tort n'est pas l'Ahriman de la
80]3. Dans ces rapports avec l'humanit, et Perse, n'est pas la tnbre absolue Marcion laissait exister le
diable, personnage part dans le domaine du crateur et
1. Cf. p. 68, citation des Extraits de Thodote. (N.d.T.) n'est pas la matire, mais simplement ce dieu du monde que la
2. Voir la Notice du traducteur . Loi et les prophtes avaient enseign. Les bonnes murs sous
3. D'une manire gnrale, Marcion dtermine le caractre de dieu du
monde d'aprs celui du monde, car le fabriqu doit tre la semblance du la Loi, mesures la toise de ce monde, sont certes prfrables
fabricateur (Hippolyte, Rfutation, X, 19, 2) ; sa sagesse est identique la au dvergondage, mais elles sont hors de propos quand il s'agit
sagesse de ce monde , au sens du salut.
De mme que le dieu-crateur est connu, visible et juste ,
tout simplement le crateur au monde, prenant ce qui est dit de ce dernier de mme le Dieu vrai est inconnu, tranger et bon. Il est
pour appliquer au premier; et selon lui, il finit par prir avec le monde, en une
sorte d'autodestruction, ce qui montre qu'en dernire analyse, il n'est pas inconnu, parce que le monde ne peut rien nous apprendre de
authentiquement un dieu, mais l'esprit de ce monde. lui. Comme il n'a pas eu de part la cration, il n'y a pas de
trace en toute la nature qui permette de souponner son
existence. Tertullien le dit en rsum :

L
SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES
190 L'EVANGILE DE MARCION 191
Le Dieu de Marcion, naturellement inconnu et jamais
rvl si ce nfest dans l'Evangile {Adversus Marcionem, V, 16,
3).
La grce gratuitement donne .
N'tant pas l'auteur du monde, ni de l'homme, il est aussi
l'Etranger. C'est--dire qu'aucun lien naturel, aucune relation
prexistante ne l'apparente aux cratures de ce monde, et il n'est Ainsi donc, la seule relation de Dieu au monde est sot-
en rien oblig de se soucier de la destine de l'homme. Qu'il ne riologique : entendons qu'elle est dirige contre le monde et
se mle pas du gouvernement physique du monde, c'est clair contre son dieu. A l'gard de l'homme, c'est tout gratuitement
comme le jour : Marcion se met en devoir d'liminer de que le Dieu tranger entre dans cette relation, qui est donc un
l'Evangile toute interpolation judaque, comme les dits du acte de pure grce. Ici encore, Marcion interprte sa guise une
Seigneur sur le Pre qui prend soin des petits oiseaux, ou sur les antithse paulinienne, celle de la grce gratuitement donne
cheveux dont il a le compte. Le Pre proclam par Jsus n'aurait et de la justification par les uvres ; mais alors que chez
pu s'inquiter de ce qui est l'affaire de la nature ou celle de son Paul ce gratuitement veut dire en dpit de la culpabilit et
dieu. C'est abandonner toute l'ide d'une providence divine au de l'insuffisance humaines , il signifie chez Marcion : bien
sein de ce monde. La seule intervention du Dieu Bon dans le qu'ils soient trangers l'un l'autre . Chez l'un, en l'absence
monde, et sa seule relation avec lui, c'est l'activit par laquelle il de tout mrite humain ; chez l'autre, en l'absence de tous
envoie son Fils pour racheter l'homme, du monde et de son dieu liens d'obligation . Ni la responsabilit, ni le paternel
: attachement d'un crateur ses cratures ne s'exercent en pareil
cas, et l'on ne voit pas le Dieu Bon se compromettre
Cette uvre unique suffit pour notre Dieu, d'avoir libr mdiatement dans la destine des mes (et du monde), comme
l'homme par sa bont suprme et superlative, et il la faut nous le montrent ordinairement les gnalogies gnostiques :
prfrer toutes les sauterelles 1 (Adversus Marcionem, I, aussi n'a-t-il rien recouvrer ni rtablir. En somme, faute de
17,1). tout commerce antrieur, les ides de pardon et de rconciliation
ne trouvent pas s'appliquer : si les hommes ont t pcheurs
Nous voyons que la bont du Dieu Bon se rattache son antcdemment, ce n'est pas contre Lui qu'ils ont pu pcher. De
tranget, qui supprime toutes les autres raisons de prendre cette relation entre ce Dieu-ci et ces cratures-l, il faut
souci de l'homme. La bont de son geste salvateur est d'autant remarquer qu'elle s'tablit pour la toute premire fois, par un
plus insigne qu'il est tranger, et qu'il se penche sur des tres acte de grce sans aucun pass, et qu'elle se continue
qui lui sont trangers : entirement selon ce mode. Il appartient au lecteur chrtien de
rflchir sur ce qui est arriv l la conception chrtienne de
Considre donc l'homme... cet ouvrage [du dieu-crateur^ l'amour et misricorde divine. L'appel la repentance,
que... ce Dieu meilleur a voulu aimer; pour qui, du troisime l'imminence du jugement, la crainte et le tremblement,
ciel, il a souffert la peine de descendre en ces misrables l'expiation tout cela est limin du message chrtien. Or on
lments ; et cause de qui, dans ce petit cachot au crateur, il peut observer ici que tout en supprimant le paradoxe pauli-nien
a mme t crucifi (Adversus Marcionem, I, 14, 2). d'un Dieu la fois juste et bon, devant qui l'homme est coupable
mais aim, Marcion insistait d'autant plus sur le paradoxe d'une
grce donne impntrablement, spontanment, sans antcdents
qui l'inspirent ou la prparent, d'un irrductible mystre de la
1. Symbole mprisant de la cration (ou allusion l'une des plaies divine bont considre en elle-mme. Pour cette raison, il faut
d'Egypte ?)
compter

L
192 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES

Marcion parmi les grands protagonistes d'une religion L'EVANGILE DE MARCION 193
paradoxale.
miner les uvres du crateur (Jrme, Adversus Jovinia-num,
II, 16).

La morale asctique de Marcion. Ce propos d'obstruction est particulirement vident quand


on en arrive la prohibition du commerce sexuel et du mariage
Non moins que dans la doctrine thologique, Marcion tait :
intransigeant sur les prceptes de conduite qu'il en dduisait.
Assurment, il n'tait pas question de diminuer ni d'augmenter Ne voulant pas mettre du leur pour remplir le monde
la grce divine par les uvres ; moins encore de perfectionner la fabriqu par le dmiurge, les marcionites ont dcrt
nature humaine par la vertu, la manire paenne classique. l'abstention du mariage, dfiant leur crateur et se htant vers
Dans le principe, toute morale positive, tant une manire de le [Dieu] Bon qui les a appels et qui, disent-Us, est Dieu en
rglementer, donc de confirmer l'appartenance de l'homme au un sens diffrent ; aussi, ne voulant rien laisser d'eux-mmes
systme de la cration, elle ne pouvait tre qu'une version de la ici-bas, Us deviennent abstmes non pas en consquence d'un
Loi par laquelle le crateur tient l'me humaine sous sa poigne, principe moral, mais cause de l'hostilit qu'ils portent celui
et laquelle les hommes sauvs n'ont plus d'obligation : qui les a faits et de leur rpugnance faire usage de sa
continuer de l'observer, ce serait consolider l'assujettissement au cration (Clment d'Alexandrie, loc. cit.)
cosmos, alors qu'il faudrait, bien au contraire, le rduire au
minimum invitable en attendant d'tre mis hors de sa porte. De la souillure par la chair et par ses dsirs, thme si rpandu
Voil qui dfinit bien le genre de morale que Marcion en ce temps-l, il n'est pas mme fait mention. Ce n'est pas
recommanda. Elle avait pour principe : ne pas accrotre le qu'on aille jusqu' l'carter tout fait, puisque nous pouvons lire
monde du crateur, mais le diminuer, et s'en servir le moins dans Tertullien (I, 19) que le mariage est appel ordure ou
possible. obscnit , spurcitia ; mais c'est la reproduction qui
disqualifie l'acte sexuel, c'est--dire cette mme fin qui seule le
Par manire d'opposition au Dmiurge, Marcion rejette justifie aux yeux de l'Eglise, selon la dispensation de Nature.
Vusage des choses de ce monde (Clment d'Alexandrie, Ici, Marcion nonce un argument authentiquement et
Stromates, III, 4, 25). typiquement. gnostique, que nous retrouverons plus complet et
plus labor chez Mani : le systme, le plan de reproduction est
A strictement parler, l'asctisme qu'il prescrit ainsi n'est pas un ingnieux stratagme des Archontes, destin retenir
affaire d'thique, mais de dmarcation mtaphysique. Nous indfiniment l'me dans le monde1. Ainsi l'asctisme de
avons vu qu'il s'agissait d'viter la contamination du monde ; de Marcion, la diffrence de celui des essniens ou, plus tard, de
mme, et surtout, il importe d'entraver la cause du crateur au celui du monachisme chrtien, ne se conoit pas comme un
lieu de la favoriser ; ou tout simplement on veut lui faire dpit : moyen de sanctifier l'existence humaine ; il est essentiellement
Marcion ngatif, et il participe de la rvolte gnostique contre le cosmos.

1. Soit dit en passant, ce trait prouve de faon concluante, contre l'opinion


croit qu'il vexe le Dmiurge en s abstenant de ce qu'il a fabriqu de Harnack, que Marcion tait tributaire de la spculation gnostique
ou institu (Hippolyte, Rfutation, X, 19, 4). antrieure : car le raisonnement n'a de sens que si les mes sont des portions
de divinit perdues, et qu'il faut retrouver. En ce cas, la reproduction
prolonge la captivit divine, et par les dispersions qui s'ensuivent, rend plus
La perptuelle abstinence [en matire d'aliments est difficile l'uvre de salvation, qui est rcolte et rcupration.
inspire] par le souci de dtruire, de mpriser et d'abo-
194 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES L'EVANGILE DE MARCION 195

marcionisme ne fut pas mme de s'imposer. Paralllement, en


Marcion et l'Ecriture. matire de dogme, on peroit clairement une insistance anti-
marcionite dans les premires formulations. La rgula fidei
Fort de son intelligence de saint Paul, qui lui permettait de qu'Origne mit en prface son grand ouvrage, De principiis,
discerner ce qui tait authentiquement chrtien et ce qui ne contient cette nergique affirmation :
l'tait pas, Marcion passa rigoureusement au crible les crits du
Nouveau Testament, afin de sparer le vrai de ce qu'il lui fallut Ce Dieu, juste et bon, le Pre de Notre Seigneur Jsus-
regarder comme falsifications tardives. Voil comment, pour la Christ, a lui-mme donn la loi, les prophtes et les vangiles,
premire fois, les documents du christianisme primitif se lui qui est le Dieu tant des aptres que de l'Ancien et du
trouvrent soumis la critique textuelle, pour arbitraire qu'elle Nouveau Testament \
ft ; mieux, voil comment, dans l'Eglise chrtienne, on eut la
premire ide d'un canon, et comment on en fit la premire Reste que le marcionisme, d'une faon ou d'une autre, a
application. Depuis longtemps, les thologiens juifs avaient continu de faire problme pour le christianisme, et jusqu' nos
tabli le canon de l'Ancien Testament ; mais jusqu'alors, on jours. Toute controverse doctrinale part, le message de
n'avait jamais constitu en Ecriture sainte aucun recueil de Marcion, qui annonce le Dieu nouveau et tranger, ne
livres d'autorit ou d'authenticit reconnues. Comme on le manquera jamais de toucher le cur humain.
comprendra sans peine, le canon que Marcion arrtait pour
l'Eglise tait bien succinct. Il va sans dire que l'Ancien
Testament tout entier passait par-dessus bord. De ce qui fait
prsentement notre Nouveau Testament, seuls taient accepts
l'Evangile selon Luc et les dix ptres de Paul ; encore ces
dernires taient-elles soumises diverses mendations, et
amputes de passages que Marcion tenait pour interpolations
judaques. Il s'en tait mme gliss, pensait-il, dans l'Evangile
de Luc, bien que, dans l'ensemble, il le considrt comme le
seul authentique, c'est--dire comme le seul donn par Dieu (et
non par saint Luc, de ce fait) ; aussi devait-on l'expurger avec
soin : par exemple, il fallait carter le rcit de la nativit, avec
ses allusions davidiques et bien d'autres encore (nous avons
dj fait tat de l'limination de XII, 6). Ces grands traits
suffisent indiquer le caractre gnral de la critique textuelle
selon Marcion. C'est pour riposter Marcion, qui tentait d'im-
poser son canon, et avec lui toute son interprtation du message
chrtien, que l'Eglise se mit en devoir d'tablir le canon
orthodoxe et le dogme orthodoxe. Quand on s'occupa de fixer le
canon, la grande dispute porta sur le maintien ou l'abandon de
l'Ancien Testament ; et si jusqu'aujourd'hui l'on a dsign
comme Ecriture sainte l'un et l'autre Testaments, la cause en
est que le 1. Dclaration non moins anti-valentinienne qu'anti-marcionite,
bien entendu.
LE POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 197

une source gnostique : il y a de grandes parties o l'on ressent


l'ardeur d'un panthisme cosmique, fort loign de la violente
dnonciation de l'univers physique si particulire aux
gnostiques. En d'autres parties, c'est la morale qui prdomine,
et l'on y observe un dualisme, une opposition nergique du
sensuel et du spirituel, du corps et de l'esprit, qui sans doute
s'accorde l'attitude gnostique, mais qui s'encadrerait tout aussi
bien dans une bordure chrtienne ou platonicienne, tant donn
qu'elle traduit la disposition gnrale de ce sicle la transcen-
dance. Toutefois, on trouve dans cet ensemble syncrtique des
Chapitre VII portions qui sont gnostiques sans erreur possible ; surtout, le
premier trait du corpus, intitul Pomandrs, est le prcieux
Le Pomandrs document d'une cosmogonie et d'une anthropogonie gnostiques
d'Herms Trismgiste. trangres aux spculations des gnostiques chrtiens. Le
systme du Pomandrs repose sur l'Homme Primordial,
personnage divin ; le moment o il s'abme dans la nature est la
scne la plus dramatique, quoi fait pendant l'ascension de
Tout au long du dernier chapitre, nous avons volu dans l'me, dont la description conclut cette rvlation. L'antithse
l'orbite judo-chrtienne exclusivement, mme si c'tait pour y du crateur et du Dieu trs haut est absente : le dmiurge a reu
suivre un mouvement fortement aberrant. Quant l'aspect commission du Pre, et il semble que la cration soit (comme
purement juif des choses, nous l'avons vu surtout par le manichisme la reprsentera encore) la meilleure manire de
contrecoup et raction. Nous venons de faire la revue de faire face l'existence de tnbres chaotiques. Nanmoins,
plusieurs conceptions des crateurs du monde, qui se sont l'irruption de l'Homme divin dans l'appareil cosmique est
formes dans l'opposition l'Ancien Testament. A la vrit, il incontestablement tragique ; et mme le caractre de la plus
serait exagr de dire que cet antagonisme pt tre lui seul la authentique production du dmiurge, les sept sphres et leurs
source des doctrines gnostiques ; mais assurment il leur a gouverneurs, se rvle beaucoup plus incertain qu'on n'et pu
donn, dans tout ce groupe de systmes, beaucoup de vigueur s'y attendre, vu ce qui nous est dit de leurs origines. On
d'expression et un grand clat. Ce chapitre va montrer qu'il rencontre des difficults considrables quand on veut
exista, par tout le monde hellnistique, une pense et une incorporer les diffrentes parties en une doctrine cohrente, et
spculation gnostiques parfaitement indpendantes du il se peut qu'une certaine ambigut, due la combinaison de
christianisme. Non seulement les crits hermtiques, composs matrieux contradictoires, soit inhrente la substance mme
en grec ds leur dbut, sont purement paens, mais encore ils de cette composition. Nous examinerons ces questions aprs
sont francs de toute rfrence polmique au judasme ou au avoir traduit ce qui fait l'essentiel du texte.
christianisme, bien que l'auteur du trait intitul Pomandrs,
entre autres, laisse voir qu'il n'ignorait pas le rcit biblique de la
cration : grce la traduction des Septante, cette histoire tait
connue dans le monde grec. La religion de 1' Herms Trism-
giste , c'est--dire, Trois fois trs grand , prit naissance dans
l'Egypte hellnistique, o Herms tait identifi Thot. On ne
saurait tenir tout le Corpus pour
198 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LU POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 199

tant lger, fit suite au souffle ign, s'levant jusqu'au feu


partir de la terre et de l'eau, en sorte qu'il paraissait suspendu
LE TEXTE1. au feu ; mais la terre et l'eau demeuraient leur place,
entremles, en sorte que la terre n'tait pas discernable
sparment de l'eau; et elles taient maintenues en mouvement
1. Un jour que je metais mis mditer sur les choses qui par l'action du souffle du Verbe qui tait port au-dessus d'elle,
sont, et que ma pense s'tait puissamment leve, tandis que ce que percevait l'oreille.
mes sens corporels taient brids2 [...], je pensai voir un tre qui 6. Alors Pomandrs me dit : ... Cette lumire, c'est moi,
se trouvait l, m'appelant par mon nom et me disant : Que Nous, ton Dieu, qui tais avant la nature humide qui apparut
dsires-tu entendre et voir, et par la pense, apprendre et hors de l'Obscurit. Et le Verbe lumineux issu du Nous est le
comprendre ? Fils de Dieu [...] Comprends donc par cela : ce qui en toi voit
2. Je dis : Qui es-tu ? Je suis, dit-il, Poman-drs, le et entend est le Verbe du Seigneur, mais le Nous [ton nous ?J]
Nous de la Puissance Absolue. Je sais ce que tu dsires, et je est Dieu le Pre : ils ne sont pas spars l'un de l'autre, car c'est
suis avec toi partout. 3. Je dis : Je veux tre instruit des leur union qui est la Vie [...] Eh bien donc, fixe ton esprit sur la
choses qui sont, comprendre leur nature et connatre Dieu [...] Lumire et apprends connatre ceci.
Et il repartit : Garde bien dans ton intellect ce que tu veux 7. Ayant dit cela, il me contempla longuement et fixement,
apprendre, et je t'enseignerai . si bien que je tremblais son aspect. Puis, comme il relevait la
4. Sur ces mots, il changea de forme, et soudainement tout tte, je vois dans mon nous2 la Lumire consistant en un
s'ouvrit devant moi dans un clair, et je vis une perspective sans nombre incalculable de Puissances et devenue un monde sans
limites, tout devenu Lumire, sereine et joyeuse. Et je devins limites, et le feu, contenu par une force trs puissante, et sous
amoureux du spectacle. Et un moment aprs, il y avait une sa ferme contrainte, avait atteint sa position fixe [...]
obscurit se portant vers le bas...3, effrayante et odieuse, 8. [...] Il me dit de nouveau : Tu as vu dans le Nous la
tortueusement love, ressemblante un serpent. Puis je vis cette forme archtype, le principe qui prcde l'infini com-
Obscurit se changer en une sorte de nature humide, mencement3 ... D'o les lments ont-ils donc surgi ?
indiciblement agite et dgageant une vapeur, comme d'un feu, demand-je. A quoi il rpond : De la Volont 4 de Dieu, qui,
et rendant une sorte de son inexprimable, lugubre. Puis un ayant reu en elle le Verbe et vu le beau Cosmos [archtype],
rugissement [ou : un cri] en sortit, non articul, comparable la l'imita, se faonnant en un cosmos [ou: s'ordonnant] selon ses
voix d'un feu. 5. Sortant de la Lumire, un saint Verbe Clogos! propres lments et sa progniture, c'est--dire les mes.
envahit4 la nature, et un feu sans mlange s'lana hors de la
1. Le texte grec n'a pas ici d'adjectif possessif. A.-J. Festugire : ton
nature humide vers la hauteur ; il tait lger et vif, et actif en Nous est le Dieu Pre ; dans son dition, la note 16 confirme par d'autres
mme temps ; et l'air, rfrences la prsence en nous du Nous Pre . (N.d.T.)
2. C'est--dire dans mon intellect , considr comme identique au Nous
absolu.
1. [Avertissement du traducteur: On aurait voulu reproduire la version 3. Ou, peut-tre, l'infini principe prcdant le commencement ? [N.d.T.
d'Andr-Jean Festugire, Corpus Hermeticum, volJ (voir la Bibliographie). Vu : Selon A.-J.F., le prprincipe antrieur au commencement sans fin , to
les diffrences, il a fallu ctoyer le texte anglais de H. Jonas. Nanmoins, de proarkhon tes arkhs tes aprantou, avec renvoi au Dieu Proarkh Pre du
tous les passages o les deux traducteurs s'accordent, c'est la version d'A.-J.F.
qui est donne ici.] Nous , des valentiniens, cf. ci-dessous, p. 236. Fr. Sagnard traduit
2. A.-J.F. : avaient t mis en ligature ; expression de la suspension des proarkh par Proprincipe .]
facults dans le langage des mystiques. (N.d.T.) 4. Boul, nom du genre fminin.
3. ayant pris origine dans une partie ou ...partie par partie, c'est--
dire graduellement (?) [A.-J.F. : survenue son tour (N.d.T.)].
4. Ou : couvrit , au sens sexuel. Cf. A.-J.F., n. 12. (N.d.T.)
200 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 201

9. Or le Nous divin, tant androgyne \ existant comme Vie neurs] s'prirent de lui, et chacun lui donna part son propre
et Lumire, enfanta d une parole un autre Nous, le Dmiurge, domaine1. Alors, ayant appris connatre leur essence et ayant
qui, tant dieu du feu et du souffle, faonna des gouverneurs, reu participation de leur nature, il voulut briser au travers la
sept en nombre, lesquels enveloppent de leurs cercles le monde priphrie des cercles et triompher [?]2 de la puissance de celui
sensible, et leur gouvernement est appel Hemarmn [Destin]. qui rgne sur le feu.
10. Aussitt le Verbe de Dieu s'lana vers le haut hors des 14. Alors lui [l'Homme], qui avait plein pouvoir sur le
lments qui se portent en bas, vers la pure [rgion de] la monde des tres mortels et les animaux sans raison, se pencha
cration physique [= la sphre dmiurgique] et fut uni avec le travers l'Harmonie3 et ayant bris au travers de la vote, fit
Nos-Dmiurge, car il tait de mme substance. Et, de ce fait, montre la Nature d'en bas de la belle forme de Dieu. Quand
les lments infrieurs de la Nature furent laisss dpourvus de elle le vit, qui avait en lui-mme la beaut inpuisable et toutes
raison2, en sorte qu'ils furent [pour lors] simple Matire. 11. Et les forces4 des Gouverneurs combines avec la forme de Dieu,
conjointement avec le Verbe, le Nos-Dmiurge, enveloppant elle sourit d'amour ; car elle avait vu le reflet de cette forme
les cercles et les faisant tournoyer en vrombissant, mit ainsi en trs belle de l'Homme dans l'eau, et son ombre sur la terre. Lui
branle le mouvement circulaire de ses cratures, les laissant aussi, voyant cette forme lui semblable, prsente
faire leur rvolution depuis un commencement indtermin
jusqu' un terme sans fin, car il commence o il s'achve. Et 1. Ou : ce qu'il avait en don [A.-J.F. : sa propre magis-
trature , taxis (N.d.T.)}.
cette rotation des sphres selon la volont du Nous [ 2. Ou : comprendre pleinement . [A.-J.F. : connatre .
Dmiurge], produisit, les tirant des lments infrieurs, des (N.d.T.)]
3. Je m'en tiens au sens astrologique et dynamique du terme. Les
animaux sans raison, car ces lments n'avaient pas retenu le plus rcents interprtes prennent ici harmonia au sens concret, celui
Verbe [... L'air, l'eau, la terre ces deux derniers lments du langage des charpentiers : joint, fitting together [ assemblage ,
dsormais spars produisant chacun ses animaux : ajustage ] ; ainsi Nock propose de traduire par composite framework
[ bti, charpente, construction, composite ou combin(e) ],
androgynes, comme on le verra.] et Festugire traduit : armature des sphres . Ces parfaits rudits,
12. Or le Nous, Pre de toutes choses, tant Vie et Lumire, quoiqu'ils fassent ici l'essai de la traduction qui leur parat la plus
convenable, sont tous deux assurs que, tout au long du trait, ce mot
enfanta un Homme semblable lui, dont il s'prit comme de dsigne une construction matrielle particulire, et non pas, comme je
son propre enfant, car il tait trs beau, reproduisant l'image de l'entends, l'essence gnrale d'un systme de puissance, savoir, la
son Pre ; car mme Dieu, en vrit, s'prit de sa propre forme, loi des mouvements intimement relis du macrocosme reprsent par
les sept plantes (ces dernires, toutefois, considres principalement
et il lui livra toutes ses uvres. 13. Et l'Homme, apercevant la sous leur aspect psychologique , comme on le verra clairement
cration que le Dmiurge avait faonne dans le feu [les sphres dans le rcit qui va suivre, celui de l'ascension de l'me). Des raisons
clestes], voulut lui aussi faire uvre, et permission lui en fut qui m'opposent la nouvelle interprtation, j'indiquerai seulement ces
deux-ci : celle que nous donne l'expression [l'Homme] ayant en lui
donne par le Pre. Etant donc entr dans la sphre la nature de l'harmonie des Sept ( 16 [A.-J. Festugire: de
dmiurgique, o il devait avoir plein pouvoir, il aperut les l'assemblage]), laquelle expression n'a de sens que dans son rapport
avec la signification abstraite premirement donne harmonie
uvres de son frre, et eux [les sept Gouver- par les pythagoriciens ; et le renfort que vient lui apporter la
corrlation troite dans laquelle notre texte, plusieurs fois (15 ; 19),
1.. Mle-et-femele , A.-J.F. Voir ci-dessus, p. 145, et ici, 15. met harmonie et hemarmn (destin). En raccourci, harmonia
(N.d.T.) veut dire une totalit des forces (les Gouverneurs) signale par le
2. Sans logos , puisque le Logos (Verbe) s'tait spar d'eux : caractre qui les unifie (la forme de leur gouvernement collectif), et
logos signifiant a fois verbe et raison , cette thse n'apparat ne se borne pas signifier une cloison de sparation ou quelque autre
pas clairement dans la traduction anglaise [ni dans la franaise; voir entit plus complexe dans ce genre, comme un chafaudage. Soit dit
un passage du mme Pomandrs, I, 27, ci-dessus, p. 121. (N.d.T.)}. en passant, le systme sphrique a t faonn partir du feu, ce qui
s'accorde difficilement avec une charpente.
4. Energian, l'nergie , A.-J.F. (N.d.T.)
202 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 203

en elle, rflchie dans l'eau, il l'aima et dsira d'y habiter. Ds et que la cause de la mort est l'amour ( savoir, fonda-
l'instant qu'il le voulut, ce fut ralit, et il vint habiter la forme mentalement, l'amour qui a attir l'homme et l'a fait descendre
sans raison. Et la Nature, ayant reu en elle son aim, l'treignit dans la nature). 18. [...] Celui qui en est venu se connatre
compltement, et ils se mlrent : car ils brlaient d'amour. 15. lui-mme est entr dans le bien suprme ; mais celui qui a
Et c'est pourquoi, seul de tous les animaux qui vivent sur la chri le corps issu de l'erreur de l'amour, il demeure dans
terre, l'homme est double, mortel de par le corps, immortel de l'obscurit, errant, souffrant dans ses sens les choses de la
par l'Homme essentiel. Bien qu'il soit immortel en effet, et qu'il mort. Quel est donc le pch de ces ignorants, qu'ils doivent
ait pouvoir sur toutes choses, il subit la condition des mortels, tre privs d'immortalit ? (...) La premire cause du corps
soumis comme il l'est la Hemarmn ; bien qu'il ft au-dessus individuel est l'odieuse obscurit, d'o vint la nature humide,
de l'Harmonie, il est devenu esclave au sein de l'Harmonie ; partir de quoi est constitu le corps du monde sensible, d'o la
bien qu'il ft androgyne, tant issu du Pre androgyne, et sans mort tire sa nourriture . Ainsi les amoureux du corps sont en
sommeil, tant issu de celui qui ne sommeille pas, il est vaincu ralit dans la mort et mritent la mort. En revanche, celui qui
par l'amour et par le sommeil. se connat, connat que le Pre de toutes choses consiste en Vie
[Vient un rcit dtaill de l'origine de la race actuelle des et Lumire, que par consquent l'homme issu de lui est
hommes (16-19), et un avertissement moral (20-23) que nous semblable lui, et par cette connaissance il retournera la Vie.
allons rsumer comme suit. Du fait que l'Homme, dsormais Ceux qui savent, remplis d'amour pour le Pre, avant
entreml avec la Nature, avait en lui la nature de l'harmonie d'abandonner le corps sa propre mort, abhorrent les sens,
des Sept , la Nature enfanta sept hommes androgynes, qui dont ils connaissent les effets ; et le Pomandrs-Nos les
correspondaient aux natures des sept Gouverneurs. Nous assiste en agissant comme gardien des portes et en fermant
omettons le dtail des contributions respectives des lments, l'entre aux influences mauvaises du corps. Ceux qui ne savent
terre, eau, feu et ther, la constitution de ces cratures. Quant pas sont laisss en proie toutes les passions mauvaises, dont
la contribution de l'Homme, participant du mlange gnrateur : l'insatia-bilit fait leur tourment et augmente toujours plus la
de Vie et Lumire qu'il tait, il se changea en me et en flamme qui les brle .]
intellect (nous), la Vie se changeant en me, la Lumire en [La dernire partie de l'enseignement (24-26) est consacre
intellect (17). Cet tat de la cration dura jusqu' la fin d'une l'ascension de l'me aprs la mort. D'abord, dans la
re du monde. La nouvelle re du monde commena par la dissolution du corps matriel (...) tu abandonnes au dmon ta
sparation de toutes les cratures androgynes, tant les animaux nature sensuelle (P) 1 dsormais inactive et les sens corporels
que les hommes, en mles et en femelles. Ici vient le seul retournent leurs sources respectives parmi les lments.]
passage o l'auteur nous montre qu'il connat bien l'Ancien 25. Et aprs cela, l'homme fraie son chemin vers le haut
Testament grec, et qui fait penser une citation directe. Sur le travers l'Harmonie, et la premire zone il abandonne la
modle des versets de la Gense, I, 22-28, Dieu exhorte la puissance de crotre et de dcrotre, et la seconde les
cration nouvellement unisexue1 : Soyez fconds et multi- industries de la malice, fourbe dsormais sans effet, et la
pliez ; il poursuit dans un esprit tout diffrent : Et [l'homme] troisime la duperie de la concupiscence, dsormais sans effet,
dou d'intellect reconnatra qu'il est immortel et la quatrime l'arrogance du commandement, vacue de
[ou : impuissante accomplir] son ambition, et la cinquime
1. Bisexual (divise en deux sexes, chaque crature n'en ayant qu'un). On
s'en tient ici l'usage des biologistes, les autres acceptions modernes tant 1. Le texte donne thos, caractre , ce qui, au sens de caractre moral
confuses et contradictoires tant en anglais qu'en franais. (N.d.T.) discorde avec toute la squence 25-26, comme le font aussi d'autres
affirmations du paragraphe 24. [N.d.T. : A.-J.F. reoit ce terme et traduit :
ton moi habituel dsormais inactif .]
204 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 205

l'audace impie et la tmrit de l'action impulsive, et la commenter d'abord la doctrine centrale, celle de l'origine et de
sixime les apptits mauvais de la richesse, et la septime l'essence de l'homme ; la partie cosmogonique nous apporte l
zone le mensonge qui tend des piges. 26. Et alors, dnud des une connaissance de second plan, qui n'est pas absolument
effets de l'Harmonie, il entre dans la nature de l'Ogdoade [c'est- ncessaire l'intelligence de ces sujets. Nous parlerons ensuite
-dire, de la huitime sphre, celle des toiles fixes], maintenant de l'ascension de l'me, qui correspond la descente originelle
en possession de sa propre puissance, et avec ceux qui sont dj de l'Homme Primordial, et qui compltera par ses dtails ce
l, il exalte le Pre ; et ceux qui sont prsents se rjouissent que nous saurons de celui-ci. C'est alors seulement que nous
avec lui de sa prsence, et, devenu semblable ses retournerons la cosmogonie, et que nous tcherons de
compagnons, il entend aussi certaines puissances au-dessus de dsenchevtrer le rcit, quelque peu vasif et dont il se peut
la huitime sphre, qui exaltent Dieu d'une voix douce. Et alors, que l'homognit ne soit pas parfaite, de ces phases premires
en procession, ils s'lvent vers le Pre et s'abandonnent aux du drame.
Puissances, et, devenus Puissances leur tour, entrent en Dieu.
Ceci est la bonne fin de ceux qui ont atteint la gnose : devenir
Dieu. L'origine de l'Homme Divin.

L'homme est le troisime personnage d'une triade de


cratures ou manations divines successives : le Verbe (logos),
COMMENTAIRE. l'Intellect-Artisan (nos-dmiourgos), l'Homme (anthrpos). Il
peut considrer le Dmiurge comme son frre, mais une
analogie particulire le rattache au Logos : ils entrent tous deux
La composition du trait est claire. Dans sa plus grande partie en troit commerce avec la Nature infrieure, laquelle est
(1-26), c'est la relation, faite la premire personne, d'une dissipe une fois le temps rvolu. Le Verbe et le Dmiurge
exprience visionnaire et des enseignements qui sont transmis avaient remplir chacun sa tche cosmogonique, dont nous
au cours de cette exprience. Les paragraphes de conclusion nous occuperons plus tard ; l'Homme, lui, fut engendr par le
(27-32), que nous n'avons pas traduits, dcrivent l'activit premier Dieu aprs l'tablissement du systme cosmique, mais
missionnaire qui sera celle du bnficiaire parmi ses frres les l'extrieur de ce systme toutefois, et sans autre dessein
hommes. Dans le rcit de la rvlation, qui seul nous occupe ici, apparent chez Dieu, sinon de jouir de sa propre perfection dans
nous discernons les grandes divisions que voici. Les paragra- une image de lui-mme, une image parfaite et non corrompue
phes 1 3 dcrivent la situation visionnaire, avec l'apparition par mlange et addition du monde infrieur. Un tre est cr
de Pomandrs (Berger des Hommes), qui se prsente comme l'image de Dieu et seulement aprs la fin de la cration
le Nous (l'Intellect), c'est--dire comme la divinit la plus haute. cosmique : cette version de l'origine du dieu Homme apparat
Les paragraphes 4 11 exposent la cosmogonie, jusqu' la plus voisine du rcit biblique que la version gnralement
cration des animaux dpourvus de raison ; les paragraphes 12 admise dans le gnosticisme, selon laquelle l'Homme prcde la
19, Yanthro-pogonie, doctrine centrale de toute cette rvlation. cration et joue lui-mme un rle cosmogonique. Il existe des
Les paragraphes 20 23, tirant les conclusions morales des spculations rabbiniques, fondes sur le double narr de la
parties thoriques qui prcdent, mettent en vidence les deux cration d'Adam, aux chapitres I puis II de la Gense, qui font
modles opposs de conduite humaine. Les paragraphes 24 correspondre le premier rcit la cration d'un Adam terrestre :
26, compltant la rvlation, dcrivent l'ascension de l'me du elles font un trait d'union entre les doctrines biblique et
gnostique aprs la mort. Nous allons gnostique du Premier Homme. Cer-
206 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POMANDRS D'HERMES TRISMGISTE 207

tains enseignements zoroastriens, par l'intermdiaire de ces le monde est dj cr, et il est difficile de voir ce qu'il reste
spculations juives ou directement, peuvent avoir contribu, faire l'Homme, en collaboration ou en concurrence avec le
eux aussi, la conception de ce personnage, dont l'importance Dmiurge. Quant la narration qui s'ensuit, elle n'apporte pas
est suprme dans la thologie gnos-tique. On s'carte ici du de rponse cette question : plutt que le besoin de crer, il
modle biblique (si tant est qu'il ait servi de point de dpart, ce semble que la curiosit soit le grand mobile qui pousse
dont les rudits modernes disputent abondamment), et cet cart l'Homme pntrer dans le systme dmiurgique. Ces
est bien visible par les traits que voici : Dieu ne fabrique pas inconsquences donnent penser que nous avons ici une forme
l'Homme, mais, tant un principe gnrateur androgyne, il adapte du mythe de l'Anthropos, avec quelques traces, bien
l'engendre et l'enfante, en sorte que cet Homme est en ralit estompes, d'une fonction cosmogonique dont le personnage
une manation de Sa propre substance ; il n'est point ptri aurait t investi l'origine.
d'argile, mais il est Vie et Lumire en toute puret ; la
semblance n'est pas similitude symbolique, mais identit
plnire de forme, et par consquent, Dieu contemple et aime La descente de l'Homme ; l'Ame plantaire.
en l'Homme Sa propre et exacte reprsentation ; il est
outremondain, alors que le Dmiurge lui-mme a son sjour Quand l'Homme entre dans la sphre dmiurgique, c'est le
l'intrieur du systme cosmique, mme si c'est dans la sphre la commencement de son histoire au sein du monde. L'hommage
plus haute et la plus extrieure, la huitime ; ses dimensions qui lui est rendu, quand chacun des sept Gouverneurs lui donne
sont proportionnes celles de la cration physique, comme on part son propre domaine, parat tre une addition positive
le voit quand il s'unit la Nature tout entire ; l'autorit ne lui son tre propre : il absorbe, et dsormais il a en lui, la nature
est pas seulement donne sur la faune terrestre, comme dans la de l'Harmonie, c'est--
Gense, mais sur tout le macro-cosme astral.
Quand le Pre cra l'Homme, il n'avait pas dessein,
l'origine, de lui faire exercer pareille domination : c'est en lui Deuxime Vie] et elle dit : Je le leur accorderai ; mais au Grand
accordant la permission de crer, lui aussi , qu'il lui confra Mana cela ne plut pas, et la [Premire] Vie ne l'approuva pas.
C'est pour djouer ce plan des Uthras que le Grand Mana cre Manda
ce pouvoir. Plus souvent, et plus logiquement, les causes pour d'Hayy, qui dans ce systme correspond, trs peu de chose prs,
lesquelles la divinit descend dans le monde infrieur et finit l'Homme Primordial, et qu'il lui ordonne : Monte au-dessus des
par s'y enliser se raccordent au principe dmiurgique lui-mme, Uthras et vois ce qu'ils complotent et quel est leur dessein, eux qui
disent : Nous crerons un monde ; et plus loin : Tu as vu, Manda
et il leur faut rendre raison de l'existence mme du monde1. d'Hayy, ce que les Uthras sont en train de faire et ce qu'ils projettent
Mais ici ici et l. Tu as vu qu'ils ont dlaiss la Maison de Vie et tourn leurs
visages vers le lieu de Tnbres... Qui mettra de l'ordre parmi eux,
qui les dlivrera de la dfaillance et de l'erreur... qu'ils ont attires sur
1. Ainsi, dans le rcit manden de la cration, au livre troisime du eux-mmes ? Qui leur fera entendre l'appel de la Grande [Vie] ?
Ginza de Droite, nous lisons qu'au dbut, du Grand Mana sortit la Vie Selon l'ordre propos dans ce trait fort dcousu, un personnage
: et celle-ci s'adressa une demande elle-mme ; et sa demande, dmiurgique, un individu, devient l'excuteur du plan cosmogonique
sortit l'Uthra solidement fond, que la Vie appela Deuxime Vie... des Uthras : Ptahil-Uthra, qui de son pre (l'un des Uthras, appel ici
Cette Deuxime Vie cra ensuite des Uthras, tablit des sh'kinata... B'haq Ziva, ailleurs Abathur) reoit ce mandat : Va, descends vers
Trois Uthras sortirent, qui adressrent une demande la Deuxime le heu sans sh'kinata et sans mondes. Cre et fais-toi un monde
Vie ; ils demandrent permission de crer des sh'kinata pour eux- comme les fils de Saintet que tu as vus (Nous avons ici le motif de
mmes. La [Deuxime] Vie l'accorda... Alors ils lui dirent : Donne- l'imitation d'un monde idal, largement rpandu dans la spculation
nous de ta splendeur et de ta lumire, et nous sortirons, et nous gnostique ; il apparat aussi dans le Pomandrs et c'est peut-tre,
descendrons au-dessous des fleuves d'eau. Nous susciterons trois mais non pas ncessairement, une rminiscence dforme du
sh'kinata pour toi, nous crerons uin monde, et le monde sera nous Dmiurge platonicien). Ptahil-Uthra sortit et descendit au-dessous
et toi. Cela plut [ la des sh'kinata jusqu'au lieu o il n'y a point de monde. Il s'avana dans
le limon sale, dans l'eau bourbeuse... et le feu vivant, en lui, se trouva
chang (G. 65 sq., 97 sq.).
208 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 209

dire les pouvoirs des sept Gouverneurs dans leurs sphres A cet ensemble d'ides, le gnosticisme donne un autre tour
respectives ; voil qui semble, du moins aux yeux de la Nature en concevant les constituants plantaires de l'me comme des
infrieure, ajouter la sduction de la forme divine, quand il se corruptions de sa nature originelle, qui l'ont affecte durant sa
montre elle. Or il ne faut pas oublier que les Gouverneurs et descente au travers des sphres cosmiques. Le chrtien Arnobe
leurs sphres, c'est le Dmiurge qui les a faonns partir du signale qu'il s'agit l d'un enseignement hermtique :
feu, lequel est l'un des lments physiques, mme s'il est le plus
pur, qui proviennent de l'Obscurit originelle. Ainsi nous Tandis que nous tombons et que nous nous htons vers les
sommes en droit, ds prsent, d'avoir ide que les dons des corps humains, nous chent, des cercles du monde, \_des
puissances plantaires pouvaient n'avoir pas t parfaitement sphres cosmiques'], les causes par lesquelles nous sommes
dsirables pour un tre de pure divinit, et qu'ils pouvaient mauvais et trs mauvais (Adversus nationes, II, 16).
mme avoir leurs cts funestes. Le contexte immdiat n'offre
rien qui corrobore ce soupon ; on y trouverait plutt de quoi Au rcit de l'ascension de l'me selon le Pomandrs, on
l'carter, si nous n'apprenions plus loin l'ascension de l'me, et trouve un parallle trs troit (mais en sens inverse) dans cette
s'il ne nous tait narr ailleurs, dans la littrature hermtique et description de sa descente :
hors d'elle, qu'elle descendit l'origine, au travers des sphres,
jusqu' son terrestre sjour. A de pareils exemples, nous A mesure que les mes descendent, elles entranent avec
apercevons ce qu'il y a de composite dans la religion elles la torpeur de Saturne, le courroux de Mars, la concu-
hermtique. C'est l'un des cas o elle oscille entre les faons piscence de Vnus, Vpret au gain de Mercure, la soif de
pr-gnostique et gnostique d'entendre le mme thme pouvoir de Jupiter ; toutes choses qui produisent une confusion
mythologique, celui de l'quipement plantaire de l'me. Cette dans les mes, en sorte qu'elles ne peuvent plus faire usage de
conception appartient au cercle des ides astrologiques : leur propre pouvoir et de leurs vraies facults (Servius, Sur
chacune des puissances plantaires contribue pour une part ce l'Enide, VI, 714).
fourniment de l'me non encore incarne. Quand la cosmologie
n'est pas ngative, ce sont l des dons utiles, qui prparent Ces expressions le disent net et clair : les choses qui
l'homme son existence terrestre. Et par la raison qu'il possde s'attachent l'me dans son voyage descendant ont le caractre
en lui-mme ces lments constitutifs du psychisme, l'homme d'entits substantielles, quoique immatrielles, et on les
est en communication de sympathie avec les sources astrales dsigne souvent comme des enveloppes ou vtements .
dont ils dcoulent, c'est--dire avec le cosmos, 1' harmonie De la sorte, 1' me terrestre qui rsulte de ces additions est
duquel il participe de ce fait. Grce cette sympathie, il est comparable un oignon avec ses tuniques ; elle suit, mais
aussi soumis l'influence des toiles, partant, la hemarmn rebours, le modle du cosmos : ce qui est l extrieur est
prmisse fondamentale de l'astrologie ; mais pour autant intrieur ici ; et une fois l'opration paracheve dans
qu'on tient le cosmos pour une chose bonne, il n'y a rien l'incarnation, ce qu'il y a de plus intrieur dans le dispositif des
d'attentatoire la croyance dans cette conception ; elle est sphres du cosmos, c'est--dire la terre, est l'homme son
mme l'expression de la pit cosmique 1. vtement le plus extrieur, c'est--dire le corps. Que ce corps
ft une chose sinistre pour l'me, les orphiques l'avaient prch
1. Quant la signification positive des plantes, voir Macrobe, depuis longtemps, dont on ressuscita les enseignements Pre
Commentaires sur le Songe de Scipion, I, 12 ; Servius, commentaire du gnosticisme. Mais pour lors, on considra les enveloppes
Sur l'Enide, XI, 51 ; et dans le Corpus Hermeticum lui-mme, la
Kor Kosmou. psychiques elles-mmes comme des affaiblissements et des
entraves pour l'esprit outremondain.
210 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 211
... (les mes) qui, passionnes pour le corps et pour ce lisons tout simplement que 1 ame descend et subit les
que nous appelons ici-bas la vie, abaissent jusqu' la matire dtriorations dont on a parl. Dans cette acception, o l'on
un regard secret de convoitise, du haut de la sphre leve qui voit que le mot me conserve sa dignit traditionnelle, on
les inonde d'une lumire ternelle : ces mes, entranes par le dit de ces altrations qu'elles sont des esprits surajouts l'me
seul poids de cette pense toute terrestre, tombent originale, ou tout franchement une seconde me qui contient la
insensiblement dans les rgions infrieures du monde ; premire. En exemple de la premire interprtation, voici
toutefois ce n'est pas par une transition subite que Vme, quelques lignes de Clment d'Alexandrie :
parfaitement incorporelle, revt un corps de boue et de fange,
mais elle subit des altrations gradues, progressives : ... dans Ceux qui entourent Basilide ont l'habitude d'appeler les
chacune des sphres..., elle revt une couche de matire passions appendices, dont Us disent quelles sont par essence
thre, sorte de ciment qui doit peu peu l'unir l'argile du des sortes d'esprits appendus Vme rationnelle en
corps : ainsi elle prouve autant de morts qu'elle traverse de consquence d'un trouble et d'une confusion originels
sphres pour arriver cette dgradation quici-bas on appelle (Stromates, II, 20, 112).
la vie (Macrobe, Commentaire sur le Songe de Scipion, 1,11 ;
traduction de N.A. Dubois, 1847). Dans l'cole de Basilide, on tenait que ces esprits
accrochs , ces appendices , pris dans leur ensemble et
Or que sont donc ces accrtions trangres ? Somme toute, considrs en eux-mmes, constituaient une me, comme
elles sont le caractre empirique de l'homme, y compris toutes l'indique le titre d'un ouvrage perdu compos par Isidore, fils
les facults et propensions qui rattachent l'homme au monde de Basilide : De Vme adventice [Pri pros-phuous psukhs].
naturel et social ; autrement dit, elles constituent ce que l'on Il y tait trait de la force des appendices 1. Il en rsulte une
appelle normalement sa psych . Et quelle entit originelle thorie des deux mes pour ce
ces accrtions recouvrent-elles ? C'est le principe cosmique et
transcendant qui est en l'homme, qui demeure ordinairement 1. Mme passage de Clment. Dj Platon se sert d'une comparaison
cach, qui ne se dcle pas dans ses proccupations terrestres, expressive pour dire la condition prsente de l'me relativement sa vritable
ou qui ne se trahit que par un sentiment d etranget, d'apparte- nature : Ce que nous avons dit de l'me est vrai de son apparence prsente ;
mais nous l'avons vue afflige de maux innombrables, comme le dieu marin
nance incomplte ; et qui pour lors ne se fait positif que si la Glaucus, dont on a peine discerner la forme originelle, parce que des parties
gnsis lui donne, en lui montrant la lumire divine, un contenu de son corps ont t brises ou broyes et compltement dfigures par les
flots, et que la couche d'algues, de cailloux et de coquillages qui se colle lui
acosmique, un contenu bien lui, et si elle le restaure dans sa et le recouvre l'a rendu plus semblable quelque monstre qu' ce qu'il est
condition originelle, prsentement obscurcie. Il arrive souvent, naturellement. Mais il nous faut plutt fixer nos regards sur son amour de la
nous l'avons vu, que ce principe soit appel pneuma, tandis que sagesse {phlosophia\ et considrer comment elle cherche saisir le monde
divin, immor-tel et ternel dont elle est parente, et entretenir commerce
l'on rserve le terme de psych (psukhe) pour son enveloppe avec lui, et ce qu'elle deviendrait si elle s'affectionnait tout entire suivre
cosmique et visible. Les crits hermtiques vitent de l'lan qui la soulverait hors de la mer o la voici plonge, et qui la
prendre ainsi pneuma dans le sens spirituel* et le remplacent dbarrasserait de toute cette foison de cailloux et de coquilles, dont la
substance terrestre a fait crote sur elle, parce qu'elle recherche ce que les
par nous ; mais ailleurs on se sert aussi de psych , avec les hommes appellent bonheur en faisant de la terre sa pture. Alors on pourrait
rserves voulues, pour dsigner les deux parties ; et souvent, voir sa vraie nature... (La Rpublique, 611c-612a [N.d.T. : On a traduit sans
s'carter de la citation anglaise, tire de Cornford]). Il est remarquable que
comme dans les citations prcdentes, nous Platon, dans cette comparaison fortuite, joue avec plusieurs de ces images et
symboles que les gnostiques manieront plus tard avec un implacable srieux :
la mer, les accrtions trangres qui adhrent l'me. A propos de ces
1. Quand on y rencontre le mot, il dsigne un lment physique, dernires, Platon se sert de la mme expression qu'Isidore emploie dans le
conformment l'usage stocien. titre de son livre
212 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POIMANDRS D HERMS TRISMEGISTE 213

qui est de l'homme terrestre, et nous la trouvons expose en grante et, en sondant l'intrieur de lui-mme, il dcouvre, de
termes trs clairs, comme doctrine hermtique, dans un ouvrage couche en couche, cette dpendance , il reste nanmoins en
no-platonicien tardif. lui un foyer secret, un intime qui n'est pas du royaume de la
nature, et qui le met au-dessus de toutes instigations et
L'homme a deux mes : l'une est issue du Premier Intellect, ncessits de nature. L'astrologie vaut pour l'homme naturel,
et elle a aussi part la puissance du Dmiurge ; l'autre a t c'est--dire pour chaque homme pris comme membre du
loge en lui par l'effet de la rvolution des deux, et en celle-ci systme cosmique, mais non pas pour l'homme spirituel qui est
entre l'me qui voit Dieu. Puisqu'il en est ainsi, l'me qui est au cur de l'homme naturel1. C'est, dans l'histoire, la premire
descendue en nous des sphres {littralement : des mondes ] dcouverte d'une diffrence ontologique radicale de l'homme
est assujettie la rvolution des sphres ; mais celle qui est et de la nature ; pour la premire fois, l'on prend un sentiment
prsente en nous comme esprit issu de l'Intellect est suprieure profond et pathtique de cette diffrence, et l'on en rend
au mouvement qui opre le devenir, et c'est grce elle que tmoignage en des enseignements insolites, qui donnent
nous sommes dlivrs de la Hemarmn et que se produit penser. Cette fissure ne se refermera jamais, et, vari l'infini
l'ascension vers les Dieux Intelligibles (Jamblique, De mais incessamment repris, ce thme de la qute de vrit ne
mysteriis, VIII, 6). sera jamais discontinu : Yaltrit cache mais essentielle de
l'homme.
Pour donner encore une citation, voici ce qu'en dit le
gnostique Bardesane :
L'union de l'Homme avec la Mature. Le motif de Narcisse.
Il y a des puissances hostiles, des toiles et des signes, un
corps issu du Malin sans rsurrection, une me issue des Sept
Venons-en maintenant l'autre moment du drame de
(saint Ephrem le Syrien, Hymnes, 53).
l'Anthropos : l'Homme sombre dans la Nature infrieure. Le
Nous pourrions multiplier les tmoignages sur la doctrine de rcit est d'une merveilleuse, d'une mouvante clart.
l'me plantaire (en faisant appel, par exemple, la littrature Cependant que, d'en haut, l'Homme rvle la Nature terrestre
mandenne et la Pistis Sophia), mais ce que nous en avons sa forme divine, il la fait se mirer dans les lments infrieurs ;
choisi donne assez d'clairage sur l'essentiel de cette et sa beaut lui tant apparue d'en bas, l'Homme est attir vers
conception, le bas. C'est un trait d'originalit du Pomandrs que de
La citation hermtique de Jamblique montre avec une recourir ainsi au motif de Narcisse, du moins avec cette nettet
singulire nettet ce qui se passe derrire cette vision : car si le thme se prsente ailleurs dans la littrature du
mythologique : non pas seulement un rejet de l'univers temps, c'est en de vagues mentions. Or ce motif de Narcisse ne
physique la lumire du pessimisme, mais l'affirmation d'une fait que donner un tour particulier une ide mythologique
ide entirement nouvelle de la libert humaine, trs diffrente beaucoup plus accrdite dans la pense gnostique, et dont la
de la conception morale que les philosophes grecs s'en taient 1. Cette suprmatie s'tend toute la personne du gnostique, en qui
faite. Si profondment que l'homme soit dtermin par la l' esprit a domin : De ceux qui connaissent Dieu, Herms
nature, dont il est partie int- affirme non seulement qu'ils sont couvert des entreprises des
dnions, mais qu'ils ne sont mme pas sous la puissance du destin
(Lactance, Divinarum insiitutionum, L. II, 15, 6 ; voir Arnobe,
Adversus nationes, II, 62 non assujettis aux lois du destin ). De
(sumphuin, que Cornford traduit par overgrowth [la couche... qui le mme les gnostiques chrtiens : Ainsi donc, jusqu'au baptme, la
recouvre]). Six cents ans aprs Platon, c'est Plotin qui renvoie ce Fatalit, disent-ils, est relle : mais, aprs le baptme, les astrologues
passage de la Rpublique dans son fort intressant trait sur les deux ne sont plus dans la vrit {Extraits de Thodote, 78, 1, trad. Fr.
mes, suprieure et infrieure (Ennades, I, 1, 12), que nous aurons Sagnard).
occcasion de citer plus loin, propos du symbole de l'image reflte.
214 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 215

signification primordiale n'avait rien de commun avec la lgende La dernire version nous est la plus trangre des trois, car elle
grecque : que le processus cosmogonique, ou l'engloutissement de suppose la notion mythique d'une image d'un reflet, d'une ombre
l'Ame, ou gnralement le mouvement descendant d'un principe divin, doue de substance et faisant rellement partie de l'entit d'origine,
a commenc par une rflexion de la Lumire suprieure dans dont elle s'est dtache. Acceptons-en le symbolisme, puisqu'il
l'Obscurit infrieure. Si nous analysons attentivement la version du emporta conviction chez ceux qui l'appliqurent une phase cruciale
Pomandrs, nous constatons qu'elle associe habilement trois ides du drame divin. Nous le voyons dans ce rle spculatif chez les
diffrentes : celle de l'Obscurit qui s'prend de la Lumire et qui sthiens (Hippolyte, V, 19), chez les prates (V, 12 sq.), chez les
s'empare d'elle en partie ; celle de la Lumire qui s'prend de gnostiques combattus par Plotin, et dans un systme que Basilide
l'Obscurit et qui s'abme en elle volontairement ; celle d'un signale, non pas comme sien, mais comme appartenant de certaines
rayonnement, d'un rflchissement ou d'une image de la lumire Barbares , en qui il faut voir trs probablement des penseurs de la
projete dans l'Obscurit, qui la retient alors prisonnire. Chacune de Perse {Actes d'Archlaus, 67, 5). Ces doctrines ont en commun l'ide
ces trois ides a trouv sa reprsentation indpendante dans la pense gnrale que voici. Par sa nature, la Lumire qui luit pntre
gnostique. La premire attribue aux forces d'en bas l'initiative du l'Obscurit d'en bas. Cette illumination partielle de l'Obscurit est
mouvement qui aboutit au mlange : elle trouve sa plus parfaite comparable l'action d'un simple rayon, c'est--dire qu'elle rpand sa
expression dans le systme manichen, dont nous traiterons part. De clart comme il se doit ; ou bien, si la Lumire est mise par un
la deuxime, on a vu un exemple dans la citation de Macrobe (p. 210). personnage divin, tel que la Sophia ou que l'Homme, elle est de la
Qu'elle s'applique non seulement la descente de l'me individuelle, nature d'une forme projete dans le milieu obscur et qui apparat l
mais d'abord et avant tout la descente cosmogonique de l'Ame comme une image ou un reflet du divin. Dans l'un et dans l'autre cas,
primordiale, c'est ce que nous montre le rcit arabe dj cit, celui des bien que nulle descente ou chute de l'original divin ne se soit
Harra-niens \
rellement produite, quelque chose de lui a t immerg dans le
monde infrieur ; et tout comme l'Obscurit traite cette chose en
1. Voir ci-dessus, chap. III, p. 90. Nous donnons ici le reste du prcieux butin, de mme la divinit non tombe se trouve enveloppe
passage : Dieu, qui prend toujours souci de tout changer en bien,
l'unit la Matire, dont il la voyait si fort prise, y distribuant une dans la destine de cette influence. L'Obscurit, prise d'un dsir
multitude de formes. De l provinrent les cratures composites le glouton de cette clart apparue au sein ou la surface des eaux
ciel, les lments [etc. : comprenons que toutes ces cratures sont des
rceptacles de l'Ame ]. Mais ne voulant pas abandonner l'me dans primordiales, essayant de se mler et confondre avec elle entirement
sa dgradation avec la Matire, Dieu la dota d'une intelligence et de la et de la retenir jamais, l'attire en bas, l'engloutit et la met en
facult de percevoir, dons prcieux destins lui rappeler sa haute morceaux innombrables. De ce moment, les puissances suprieures
origine, le monde spirituel, (...) la rtablir dans la connaissance
d'elle-mme, lui indiquer qu'elle tait trangre ici-bas (...) Puisque tchent recouvrer ces particules de Lumire drobes. En revanche,
l'me a reu cette instruction par la perception et par l'intelligence, c'est avec l'aide de ces lments que les puissances infrieures sont
puisqu'elle a retrouv la connaissance d'elle-mme, elle dsire le
monde spirituel, comme un homme dport en terre trangre soupire mme de crer le monde. Par toute cette cration, leur proie originelle
aprs ses foyers lointains. Elle est convaincue que, pour retourner sa est disperse sous la forme des tincelles , c'est--dire des mes
condition premire, elle doit se dgager des liens du monde, des individuelles. Dans une version lgrement plus labore, c'est avec
apptits sensuels, de toutes choses matrielles. (Chwolsohn, Die
Ssabier, II, p. 493). Quoique la fin du passage ait apparemment trait l'aide de l'image projete de la forme divine que les puissances
l'me humaine {et il en est bien ainsi, puisque c'est dans l'homme que infrieures fabriquent le monde ou l'homme, c'est--dire qu'elles
l'me du monde en vient tre doue d'intelligence et de perception),
la premire partie fait tat, sans quivoque possible, d'une Ame produisent une imitation
universelle dont la chute est cause de la cration du monde.
216 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 217

de l'original divin ; mais puisque de cette faon la forme divine ils font procder de lui le monde [jusqu' la dernire des

I
s'incarne elle aussi dans la matire d'Obscurit, et que l' image images 1 (Ennades, II, 9, 10) \
est conue comme une partie substantielle de la divinit
mme, on aboutit au mme rsultat que dans l'bauche de La grande diffrence, celle qui sur ce point tranche entre les
scnario, o il n'est question que de l'image avale et gnostiques et Plotin, c'est que les premiers dplorent la
fractionne. Quoi qu'il en soit, toute cette imagerie nous droule descente par image-reflet, cause de la tragdie et passion
la divine tragdie sans qu'il y ait faute dans les hauts lieux ni divine, tandis que Plotin affirme que l'efficace de la source
invasion du royaume divin par le bas. Que la simple et premire y trouve une expression personnelle, ncessaire et
invitable irradiation de la Lumire et sa rflexion sous forme positive. Mais la structure verticale de cette chelle de
d'images cre des hypostases nouvelles de son tre, nous le dploiement, c'est--dire, la direction vers le bas de toute
lisons chez Plotin, o il s'agit encore d'un principe gnration mtaphysique, laquelle ne peut donc tre que
mtaphysique du premier ordre, qui intresse son systme dtrioration et dgnration, voil qui est commun aux uns et
ontologique gnral. Pour ce qui est en particulier de la relation l'autrea.
Dans cette Lumire venue d'en haut et rflchie d'en bas, on
de l'me suprieure et de l'me infrieure, il explique, dans le
pouvait trouver aussi une explication de l'erreur divine. Les
mme contexte o il fait allusion la similitude platonicienne
garements de la Pistis Sophia, son affliction, sa repentance dans le
du dieu marin (voir ci-dessus, p. 211, n. 1), que pour l'Ame,
monde de la tnbre, toute cette r tragdie a commenc par sa
s'incliner vers le bas, ce n'est rien d'autre qu'illuminer ce qui est mgarde : elle a pris la lumire d'en bas pour la Lumire des
au-dessous d'elle ; que cette illumination a fait natre un Lumires , aprs laquelle elle soupirait, et elle s'en est alle la
eidlon, un reflet ; et c'est l'me infrieure, sujette aux passions chercher dans les profondeurs. Qui plus est, nous constatons, surtout
; mais l'Ame originelle ne descend jamais en ralit {Ennades, dans la spculation de Mani, un frquent recours l'apparence divine,
I, I, 12). Les mmes gnostiques, justement, qui furent en butte leurre qui permet aux Archontes d'attirer la substance divine et de la
aux attaques de Plotin soutenaient une doctrine tonnamment prendre au pige, ou aux messagers de la divinit de dlivrer la
ressemblante la sienne* : substance lumineuse captive en faisant quitter prise aux Archontes.
Nous voyons prsent qu'en prsentant ce motif de Narcisse qu'est
Selon eux, l'Ame et une certaine Sagesse [Sophia dont l'erreur amoureuse de l'Anthropos, le Pomandrs varie et combine
Plotin ne sait au juste si elle est autre que l'Ame ou si elle est avec subtilit plusieurs des thmes numrs. L'Homme n'est pas
l'Ame] ont inclin vers le bas (...). Les autres mes, qui sont des aussi coupable que cette Ame primordiale qui succombe un apptit
membres de la Sagesse, sont, disent-ils, descendues ensemble et des plaisirs du corps, car c'est la beaut de sa propre et divine forme,
se sont revtues de corps (...) tandis que celle qui est la raison elle-mme parfaite image du Dieu trs-haut,
de la descente des mes n'est point descendue ; c'est--dire
qu'elle ne s'incline pas, mais illumine seulement les Tnbres. 1, Cf. ce passage manden : Abathur (l'un des Uthras qui
De cette illumination est ne une image dans la matire. complotent la cration d'un monde) se rend dans ce monde [de
Puis Us imaginent une image de cette image , qui traverse tnbres]... Il voit son visage dans l'eau noire, et son image et
fils lui est faonn partir de l'eau noire . Ce fils est Ptahil-Uthra,
ici-bas ce qu'ils appellent la Matire, ou la Matrialit (...); le vritable dmiurge de ce monde (G 173). Cet exemple, venu d'un
alors ils engendrent l'tre qu'Us appellent le Dmiurge ; ils horizon aussi loign du milieu intellectuel o Plotin rencontra
ses gnostiques, montre avec quelle continuit, dans la littrature
racontent qu'il s'loigne de sa Mre ; puis gnostique, on conoit l'acte de se mirer comme la production d'un
alter ego ; et d'autre part, combien cet acte est en intime rapport
1. Traduction d'E. Brhier ; mais les majuscules, les guillemets et les deux avec la cosmogonie.
passages entre crochets sont de H. Jonas. (N.d.T.) 2. Voir la Notice du traducteur, Dvolution.
218 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 219

qui l'attire vers le bas. Il est plus coupable que la Pistis un stade plus tardif de l'volution gnostique (et qui, au
Sophia, qui fut simplement abuse, puisqu'il veut agir demeurant, ne reoit plus le nom de gnosticisme), la
sparment, et qu'il ne saurait prendre le reflet d'en bas pour la topographie extrieure de l'ascension travers les sphres, o
lumire du Pre, dont il s'est volontairement cart. Toutefois, l'me se dpouille successivement de ses enveloppes
son erreur l'excuse demi, ignorant qu'il tait de la vraie nature mondaines et recouvre sa nature acosmique, a pu se faire
des lments infrieurs, d'autant que son reflet les habillait. intrieure et trouver son analogue dans une technique
Ainsi, la projection de sa forme sur la terre et sur l'eau a perdu psychologique de transformations internes par lesquelles le
le caractre d'un vnement qui aurait sa ralit propre ; aux moi, tandis qui! tait encore dans le corps, pouvait atteindre
mains de l'auteur hellnistique, elle est devenue un moyen de l'Absolu comme condition immanente, quoique temporaire.
motiver plutt que de constituer la submersion d'une manation Une chelle ascendante d'tats mentaux remplaait la pousse
divine dans le monde infrieur. spatiale travers les sphres clestes. Ainsi la transcendance
elle-mme pouvait tre change en immanence ; tout ce
cheminement se trouvait spiritualis, soumis au pouvoir du
L'Ascension de l'Ame. sujet et plac dans son orbite. Par cette transposition d'un
schme mythologique dans la vie intrieure de la personne, par
La grande perspective qui s'offre au vrai gnostique, au vrai la traduction de ses tapes objectives en phases subjectives
pneumatique, et la certitude d'avenir qui le conduit sur le d'une exprience que l'on peut conduire soi-mme et qui
chemin de la vie, c'est qu'aprs la mort, l'me du connaissant culmine sous la forme de l'extase, le mythe gnostique entre
fera son ascension. Instruits de ce que les doctrines astrales dans le mysticisme (no-platonicien ou monastique), et dans ce
reues disent de la descente de l'me, nous comprenons, sans nouveau vhicule, il continue de vivre longtemps aprs la
autre explication, l'ascension telle que le Pomandrs la dcrit : disparition des croyances mythologiques qui taient son
c'est le mme parcours en sens inverse. Toutefois, en citant origine.
telles spculations parallles ou diffrentes, propres d'autres Dans le Pomandrs, l'ascension est dcrite comme une srie
coles gnostiques, on pourra sans doute faire sentir que ce de soustractions qui, progressivement, mettent nu le vrai
thme tait fort rpandu dans toute la sphre de la religion moi, cet exemplaire de l'Homme Primordial tel qu'il tait avant
gnostique, et qu'il y prenait une grande importance. Le voyage sa chute cosmique, et le laissent libre d'entrer dans le divin
cleste de l'me retournante est bien l'un des traits les plus royaume et, de nouveau, de faire un avec Dieu. Nous avons
constamment accuss de ces systmes d'ailleurs amplement rencontr plus haut une autre version possible de l'ascension,
divergents ; et ce qui lui donne toute sa consquence dans l'ide o ce n'est pas le dpouillement de l'me, mais tout simplement
gnostique, c'est qu'il est l'objet d'une croyance qui fait plus son passage, qui est l'essentiel du voyage. Cette version
qu'tre indispensable la thorie et l'attente gnostiques, plus suppose que c'est le pur pneuma qui entreprend l'ascension,
que dire comment est conu le rapport de l'homme au monde : dbarrass de ses entraves terrestres, et elle sous-entend aussi
qui prend aussi, pour le fidle gnostique, une importance que les gouverneurs des sphres sont des puissances hostiles
pratique immdiate, puisque chercher la gnsis revient se qui s'efforcent de lui barrer le passage, afin de le retenir dans le
prparer pour cet vnement final, et que tout l'enseignement monde. De l'une et de l'autre version, les crits gnostiques nous
thique, rituel et technique est destin en garantir l'heureux offrent des exemples abondants. Partout o nous entendons
accomplissement. Historiquement, il est un aspect des doctrines parler de vtements ts, de nuds dlis, de liens relchs au
de l'ascension qui leur donne plus longue porte encore que cours du voyage vers le haut, nous avons des analogues de ce
celle du sens littral. A passage du Pomandrs. L'ensemble de ces nuds, liens ou
vtements est appel
220 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 221

Psych : ainsi donc, c'est de lame que le pneuma se et de le provoquer. (En ce cas prcis, nous avons affaire une
dbarrasse (voir par exemple Irne, 1,7, 1; et 21, 5: en thologie cosmique-panthiste et non pas dualiste ; elle vise
rejetant ses liens, c'est--dire son me ). Ainsi envisage, rendre l'homme immortel par l'union avec le principe
l'ascension n'est pas seulement topographique : c'est aussi un cosmique, non pas le dlivrer du joug cosmique.) Quant la
cheminement qualitatif, au cours duquel la nature mondaine est conception plus particulirement gnostique du voyage,
dpouille. Il convient de noter que, dans certains cultes, on ascension avec suppressions graduelles au passage des sphres,
anticipait l'opration ultime en accomplissant des rites qui, la elle connut une longue survie mystique et littraire. Mille ans
manire des sacrements, devaient effectuer la transformation aprs le Pomandrs, Omar Khayyam chante :
ds les premiers jours de cette vie, titre provisoire ou
Du centre de la terre, par la septime porte
symbolique, et en garantir la consommation dfinitive dans la
Je suis mont, et je me suis assis sur le trne de Saturne,
vie venir. Les mystres de Mithra rservaient aux initis la
Et plus d'un nud j'ai dnou en route ; Mais non le matre-
crmonie de franchir sept portes, disposes sur des degrs
nud de l'humaine destine. Il y a eu la porte laquelle je n'ai
tages qui reprsentaient les sept plantes (c'est ce qu'on appelle
point trouv de clef, Il y a eu le voile travers lequel je n'ai pu
klimax heptapylos, escalier sept portes , Origne, Contra
voir :
Celsum, VI, 22) ; ceux d'Isis nous les montrent successivement
Quelques propos sur Moi et Toi, pendant quelques
affubls et dsaffubls de sept (ou douze) vtements, ou
instants Il y a eu et puis, rien de plus sur Toi ni Mot
dguisements animaux. Par tout ce rituel, prolong et parfois
poignant, on parvenait un rsultat appel nouvelle naissance (Rob'yyat 31 et 32, Fitzgerald)
(palingnsia) : l'initi lui-mme tait cens natre de nouveau, L'autre rcit de l'ascension est moins spiritualis, et l'effet en
comme le dieu. Les termes nouvelle naissance , mtamor- est plus sinistre. C'est dans l'angoisse et la terreur que l'me
phose (reformatio, mtamorphsis), transfiguration , ont envisage la rencontre future avec les terribles Archontes de ce
t crs dans le contexte de ces rituels, pour entrer dans le monde, tout occups empcher qu'elle ne s'vade. Dans ce
langage des cultes mystres. De ces mtaphores, on pouvait cas, la gnose remplit deux fonctions : d'une part, elle doit
donner une interprtation et faire une application assez larges confrer l'me une qualit magique, un caractre qui la rend
pour les adapter aux divers systmes thologiques, car de prime insaisissable, voire invisible aux vigilants Archontes (des
abord, elles sduisaient par leur religiosit universelle plutt sacrements administrs dans cette vie peuvent garantir ce bon
que par leur prcision dogmatique. Ni par l'origine, ni par le effet) ; d'autre part, elle doit instruire l'homme et le mettre en
contenu, elles n'taient lies au systme gnostique, et pourtant possession des puissantes formules qui le rendront capable de
elles se prtaient de tout point aux intentions gnostiques. Dans forcer le passage : cette connaissance est une des
le culte mystre, ou dans les imitations spiritualises que l'on significations du mot gnose. Il importe de connatre les
faisait des fins personnelles d'aprs le modle gnral, le noms secrets des Archontes, car c'est l'indispensable moyen
voyage cleste pouvait devenir une vritable exprience d'en avoir raison. Celse, crivain paen, signale ces croyances,
visionnaire, accessible dans l'tat passager de l'extase. La et il se gausse des gens qui,
prtendue Liturgie de Mithra 1 offre une description de ce
type d'exprience, prcde d'instructions sur la manire de se chose pitoyable, ont appris par cur les noms des portiers
prparer l'tat visionnaire (Origne, Contre Celse, VII, 60).
Si cette partie de la gnose est magie sommaire, les
1. Ainsi baptise par erreur, puisqu'il s'agit d'une production formules qu'il faut employer en s'adressant aux Archon-
littraire et non d'un document rel du culte.
222 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE POMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 223

tes rvlent des aspects importants de la thologie gnos-tique. Il est patent que ces formules ont valeur de mots de passe.
Nous en avons cit une plus haut (chapitre VI, Les Anges qui Par quel intrt les Archontes s'opposent-ils donc l'exode de
fabriqurent le monde , p. 174). Voici d'autres exemples. l'me, sa sortie du monde ? La rponse gnostique nous est
Epiphane a lu ceci dans un Evangile gnostique, celui de ainsi rapporte par Epiphane :
Philippe :
Ils disent que l'me est la nourriture des Archontes et des
Le Seigneur m'a rvl ce que l'me doit dire quand elle Puissances, sans laquelle ils ne sauraient vivre, parce quelle
monte au ciel, et comment elle doit rpondre chacune des est de la rose d'en haut et quelle leur donne des forces. Quand
puissances suprieures : Je me suis reconnue moi-mme, dit- elle s'est imprgne de connaissance (...) elle monte au ciel et
elle, et ]e me suis rassemble moi-mme de toutes parts, et ]e donne une justification devant chaque puissance, et s'lve
n'ai pas sem d'enfants pour l'Archonte, mais j'ai dracin ses ainsi au-dessus d'elles jusqu' la Mre d'en haut et au Pre du
racines et j'ai rassembl les membres disperss, et je sais qui tu Tout d'o elle tait descendue en ce monde-ci (Epiphane, Botte
es : car moi, dit-elle, je suis d'en haut . Et de la sorte elle est drogues, 40, 2).
mise en libert (Epiphane, Bote drogues, XXVI, 13).

Origne, dans son prcieux expos sur les ophites, donne la Les premiers commencements.
liste complte des rponses qu'il faudra faire aux portes des
Archontes, qui sont ternellement fermes de chanes . Nous Le Pomandrs ne nous dit rien qui fasse supposer la
en traduirons deux. A Ialdabath, premier et septime : malfaisance chez les Gouverneurs, encore qu'tre assujetti
leur gouvernement, qui a nom Destin, soit considr sans
... Me voici, verbe (logos) de la pure Intelligence (Nous), aucun doute possible comme un malheur de l'Homme et
uvre parfaite du Fils et du Pre, portant un symbole empreint comme une violation de sa souverainet originelle. La question
du signe de la Vie j'ouvre la porte du cosmos, que tu avais thologique qui se pose donc, c'est celle de la qualit de la
ferme par ton Eon, et, libre de nouveau, je traverse ton cration. Ainsi, nous en arrivons finalement la premire
empire. Que la grce soit avec moi, oui, Pre, quelle soit avec partie de la vision, qui traite, non sans nous intriguer, des
moi. phases initiales de la cosmogonie. Dans toute la partie de la
rvlation qui prcde Fengendrement de l'Homme (4-11), on
A Sabath : observe des subdivisions : la vision directe de la premire
phase de la cosmogonie, qui vient avant la cration concrte
Archonte du cinquime empire, Sabath rgnant, dfenseur (4-5) ; l'explication de son contenu, par Pomandrs (6) ;
de la loi de ta cration affaibli par une grce plus puissante reprise et achvement de la vision, rvlant le monde
que le Cinq, regarde ce symbole invincible ton art et laisse- intelligible en Dieu, d'aprs lequel le monde sensible fut
moi passer (Origne, Contre Celse, VI, 31).1 faonn (7). A partir d'ici, la vision cde la place l'audition,
c'est--dire que Pomandrs expose verbalement l'histoire de la
cration concrte l'entendement dsormais illumin de
1. Traduction suggre. Autres possibilits : (moi,) dlivr [peut- l'auditeur. Le paragraphe 8 roule sur l'origine des lments de
tre : de la loi de ta cration] par une grce plus puissante que le Cinq,
laisse-moi passer en voyant ce symbole invincible ton art [ou : de la nature : le rapport de cet enseignement la premire phase
ton art] . [N.d.T. : On trouvera le texte grec, avec une traduction visionnaire (4-5) propose l'nigme dont nous allons nous
diffrente, dans l'dition de M. Borret, Sources chrtiennes, Paris,
1969.] occuper principalement. Les paragraphes 9-11 disent comment
le premier Dieu engendra le Dmiurge, faonna les sept
puissances plantaires
8
224 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES I H l'OMANDRS D'HERMES TRISMGISTE 225
et leurs sphres, mit ce systme en mouvement ; et comment, divine, et qu' ce titre, il est effectivement et rellement ml
en consquence de sa rvolution, les animaux sans raison furent ce qu'il touche.
produits partir des lments infrieurs de la nature. Des Dans le paragraphe 7, le visionnaire, fixant son esprit sur la
vnements qui suivent l'apparition du Dmiurge dans le lumire comme il en a reu l'injonction, y discerne un nombre
schme thologique, seul requiert explication ce Monde qui incalculable de puissances, et dcouvre que cette lumire,
jaillit de la Nature et s'lance dans les sphres les plus hautes. quant elle, n'est pas une tendue uniforme, mais qu'elle est
Quant au reste, nous n'avons nous occuper que des phases organise en un cosmos : lequel, upprend-il de Pomandrs, est
pr-dmurgiques. la forme archtype ; dans le mme temps, il voit le feu
Nous allons d'abord fixer notre attention sur le contenu visuel contenu par une force trs puissante , et cette force ne peut
de la rvlation liminaire, qui fait du spectateur un tmoin tre que le Logos, qui, de l'intrieur1, maintient les lments
oculaire des premiers commencements. prsent, la Lumire chacun sa place, le feu tant situ la circonfrence
divine et l'pouvantable Obscurit, ressemblante un serpent, extrieure pour s'tre lanc vers le haut, hors de la nature
sont connues du lecteur de ce livre. Nanmoins, il faut humide. Selon cette explication, le dbut de la deuxime vision
remarquer deux traits particuliers de la prsentation qui nous en ne prsente pas une nouvelle phase de l'opration
est faite. Le premier : au dbut, le champ de vision est toute cosmogonique, mais rcapitule le rsultat de la premire un
lumire, n'est rien que lumire, et c'est seulement peu aprs palier de comprhension plus lev ; voil qui va tre, si
qu'apparat, dans une partie de ce champ, une obscurit se l'hypothse est correcte, d'une importance dcisive pour
portant vers le bas ; tout ce que nous en pouvons conclure, l'interprtation du dernier paragraphe (8), lequel est droutant
c'est que cette obscurit n'est pas un principe originel, de mme quelle que soit l'hypothse.
ge que la lumire, mais que, de faon ou d'autre, elle tire Tout comme au paragraphe 7, le visionnaire apprend du
origine de la lumire. Le deuxime : un cri mlancolique ou nouveau sur la lumire qu'il a vue auparavant, de sorte que,
lugubre s'lve de l'obscurit secoue. Examinons maintenant dans ce paragraphe, il demande et reoit un enseignement sur
les questions que posent ces deux dclarations. une chose qui a dj constitu l'objet visuel de la premire
Premire hypostase spare du Nous suprme, le Verbe vision : l'origine des lments de la nature. A la question qu'il
mane de la Lumire divine et vient couvrir la nature pose : D'o ont donc surgi les lments de la nature ? , nous
humide ; d'aprs ce qui suit, cet acte de couvrir doit attendons que cette rponse soit faite : De la nature humide,
s'entendre comme union intime avec la nature humide, en par l'action sparatrice du Verbe ; et la nature humide, si l'on
laquelle le Verbe est retenu jusqu'au moment o l'uvre du pousse la question plus loin, est provenue de l'odieuse
Dmiurge vient l'en dgager. Pour le moment, la prsence du obscurit, qui s'est change en une sorte de nature humide ;
Verbe dans la nature sombre a pour effet de dcomposer cette resterait poser cette question : D'o venait cette obscurit-
dernire en lments lgers et lourds (incompltement quant l, si elle n'tait pas l depuis le commencement ? Et la
la terre et l'eau, qui ne sont spars que plus tard, dans la premire vision nous apprend qu'elle n'y tait pas. Voil
phase dmiurgique) : cette diffrenciation exerce sur la justement la question des questions que tout dualisme
matire chaotique est la principale fonction cosmogonique du gnostique de type non iranien doit finir par affronter ; et les
Logos (Verbe) ; mais pour faire durer cette diffrenciation ingnieuses spculations de type valentinien ont pour contenu
jusqu' sa consolidation finale par le travail de l'Artisan essentiel la rponse cette question. Leur commun principe,
(Dmiurge), le Logos doit demeurer l'intrieur de la nature c'est qu'une rupture ou un obscur-
ainsi divise. Il est clair qu'ici le Logos est, au sens grec du
mot, le principe de l'ordre, mais qu'il est aussi une entit
1. Mme si le terme envelopper ( 9) donne entendre que
l'action vient de l'extrieur.
226 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES ti: l'OMANDRS D'HERMS TRISMGISTE 227

cissement s'est produit au sein de la divinit, et que ce fait liotd et de la nature humide , c'est le sens de l'ex-pression :
explique, de faon ou d'autre, la division qui se constate dans la elle reut le Logos. Par bonheur, cette mme expression
ralit. Or je me permets d'avancer, du moins titre de revient quand il est question de la Nature unie l'Homme : non
suggestion, et vu que toutes les autres explications nous seulement elle revt une lignification parfaitement sexuelle,
satisfont encore moins, que la Boul (Volont) de Dieu, mais elle contribue dcrire cette union montrer comment la
introduite dans ce paragraphe, aussitt abandonne, et dont on Nature y absorbe, en son entier, tout celui qu'elle reoit
n'entendra plus parler, est ici propose la place de la stygienne ainsi (14). Si c'est l ce qui est arriv aussi au Logos reu
Obscurit de la premire vision ; comme telle, c'est un rudiment par la Boul, alors, tout comme l'Anthropos aprs lui, il a
de la spculation de type syrien, qui de faon ou d'autre a pu se besoin d'tre dlivr de cette immersion. Et en vrit, nous
glisser dans cet expos. Le principal tai de mon raisonnement, constatons que le premier effet de l'organisation sphrique du
c'est le rle que le Logos joue dans les deux cas. De mme que macrocosme par le Dmiurge, c'est que le Logos s'lance de la
la nature humide, une fois que le Logos l'a couverte , se Nature infrieure vers le haut, vers l'esprit frre qui est dans la
dcompose en lments, de mme la Volont de Dieu, qui est sphre suprieure. Or, ce rsultat de l'uvre du Dmiurge
fminine, ayant reu en elle le Logos, s'organise selon ses s'accorde parfaitement avec une doctrine qui se trouve
propres lments . Un trait vient s'y ajouter dans le second cas reprsente au suprme degr dans le manichisme, mais que
: la Boul s'ordonne en imitation de Tordre archtype qu'elle a l'on trouve aussi lHleurs dans le gnosticisme, et selon laquelle
peru travers le Logos ; c'est--dire que la Boul est un l'organisation cosmique fut entreprise dans le dessein de
agent plus indpendant que n'est la nature humide de la dsem-hourber un principe divin tomb au pouvoir du royaume
premire vision. En outre, part les lments qui faisaient infrieur au stade prcosmique. Je ne puis me dfendre du
l'objet de la question, il est fait mention d'une progniture sentiment que tout cela place la Volont de Dieu, entit
psychique de la Boul, qui fait censment partie de ses apports fminine, en position interchangeable avec la nature humide
la cration future. Ces deux traits l'apparentent : c'est en cette dernire que le Logos avait t reu , au
remarquablement au personnage de la Sophia, que nous sens rserv ce terme dans notre trait ; c'est partir de cette
connaissons par la gnose syrienne. En d'autres termes, nous dernire qu'il s'lance vers le haut, vers sa vraie race, par la
aurions dans la Boul une transposition de cette figure divine construction de l'univers laquelle construction avait donc la
qui fait problme, qui est capable de la pire dgradation, et que nature d'une salvation originelle.
nous avons dj vue sous les traits de l'Ennoa de Simon le L'auteur du Poimandres n'a pas permis qu'il entrt, dans sa
Magicien1. Il est un point dcisif dans l'analogie propose de la composition, plus que des traces de cette doctrine. La
dlivrance du Logos par le moyen de la cration du Dmiurge
s'explique parfaitement, aux termes du Poimandres lui-mme,
1. C'est Reitzenstein (Poimandres, p. 45 sq.) qui a, le premier, propos de
mettre en quation Boul et Sophia (via Isis), mais dans une interprtation comme une consquence de ce fait : grce l'organisation
moniste , et donc avec des conclusions diffrentes des ntres. Les arguments cosmique, exacte et stabilisante, sa prsence dans la Nature
contraires de Festugire (La Rvlation d'Herms Trismgiste, IV, p. 42 sq.) infrieure n'est plus ncessaire pour maintenir les lments
ne m'ont pas convaincu, tant donn surtout que ce qu'il propose la place
emprunt aux spculations pythagoriciennes sur la dyade (sombre et fminine) spars, en sorte qu'on pourrait le dire acquitt d'une tche
issue de la monade masculine-fminine ne vient pas ncessairement la plutt qu'arrach des liens. Reste que sa communion avec la
place de l'hypothse Sophia : le syncrtisme est fait de concessions et de Boul est pareille, dans les termes, celle de l'Homme avec la
prts rendus, et les deux hypothses y sont parfaitement compatibles. Quant
Isis, je m'accorde avec Festugire pour dire qu'il n'tait pas ncessaire de Nature, et qu'il est mme question d'un fruit de cette union
l'aller chercher. : les mes , produits de la Boul. Voil qui res-
228 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES

semble de manire saisissante ce que les valentiniens


ont dit de leur Sophia (voir p. 247). Retournons aux deux
entits dont nous soutenons qu'elles sont d'autres versions
possibles du mme principe mtaphysique, la Boul de Dieu et
l'Obscurit premire. Nous remarquons naturellement que tels
attributs de l'Obscurit, qui est hideuse, odieuse, ressemblante
un serpent, ne vont qu' une Tnbre originelle et anti-divine,
du type iranien, et ne s'ajustent pas une Sophia divine, si
entnbre qu'elle soit, et si trange de sa source. Mais il est
galement digne de remarque que cette Obscurit apparat
aprs la Lumire et doit en tre sortie (contrairement au schma Chapitre VIII
iranien) ; et qu'en outre elle se lamente : deux traits qui nous
rapprochent de la spculation sur la Sophia, plus que du La spculation valentienne.
dualisme primitif. Dans le corps du Po'imandrs, nous avons
ainsi, titre d'intercalation isole plutt que de thme autonome
et particulier la composition, un vague reflet du type de
spculation dont nous allons aborder le reprsentant le plus en I. LE PRINCIPE SPECULATIF
vue. DU VALENTINISME.

Avec Valentin et son cole, on voit culminer cette


spculation que, faute d'un meilleur terme, nous avons ici
qualifie de syro-gyptienne. Ce qui la distingue dans le
principe, c'est qu'elle tente de situer l'origine de la tnbre, et
consquemment celle de la dchirure de l'tre selon le
dualisme, au sein de la divinit mme; et que de ce fait, en
droulant la divine tragdie, en exposant que par suite le salut
se rvle ncessaire, en montrant dans leur mouvement les
forces qui oprent ce salut, elle dcrit une succession
d'vnements tout intrieurs au divin. Pris dans son sens
radical, ce principe suppose qu'on prenne tche de tirer de la
source premire, qui est spirituelle, non seulement des ralits
spirituelles, comme la passion, l'ignorance et le mal, mais la
nature mme de la matire en ce qu'elle a de contraire l'esprit
: qu'elle fasse tant qu'exister, voil ce qu'il faut expliquer, mais
comme un moment de l'histoire divine. Ce qui veut dire :
comme un phnomne mental ; et, considrant plus
particulirement la nature du rsultat final : comme une erreur
divine et un chec divin. De la sorte, la matire se rvlera
fonction plutt que substance indpendante ; tat ou affection
de l'tre absolu, et expression soli-

230 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 231

difie de cet tat : vrai dire, son extriorit, pour stable qu'elle gnostique revendique, trouve ici une assise mtaphysique dans
soit, n'est rien d'autre que le sous-produit, le rsidu d'un la doctrine de l'existence totale, qui fait de cette connaissance,
mouvement dgnrant de l'tre intrieur. Ce rsidu reprsente et de manire emporter conviction, le vhicule unique et
et, pour ainsi dire, fixe le plus bas degr qu'il atteint en suffisant du salut ; et qui fait de ce salut lui-mme, en chaque
s'loignant de lui-mme. me, un vnement cosmique. En effet, si les rsultats de
Intrt thorique part, s'il est important, au point de vue l'ignorance constituent l'existence mme de l'univers, si
religieux, de mener bonne fin cette tche spculative, c'est l'univers est l'ignorance faite substance, toute illumination
qu'en un tel systme la connaissance , et avec elle son individuelle par la connaissance aide annihiler de
ngatif 1' ignorance , est leve une position ontologique nouveau le systme global que ce principe soutient ; et du fait
dominante : elles sont, l'une et l'autre, principes d'existence que ce savoir transpose le moi individuel dans le royaume
objective et totale, non pas seulement d'exprience subjective et divin, il joue aussi son rle dans la rintgration de la divinit
individuelle. Leur rle est constitutif de la ralit dans son affaiblie.
ensemble. Au lieu d'tre, comme c'est gnralement le cas dans Ainsi, ce type de solution du problme thorique des
la pense gnostique, un rsultat de l'immersion du divin dans le premiers commencements et des causes de la dualit, tablirait,
monde infrieur, 1' ignorance est plutt ici la cause s'il atteignait son but, la position absolue de la gnsis dans le
premire de ce fait, qu'il y a un monde infrieur, que cette chose schme sotriologique : elle tait condition du salut, en ce
est possible ; c'en est le principe gnrateur aussi bien que la qu'elle donnait les qualits requises pour tre sauv, mais elle
substance durable : si nombreux que soient les stades tait moyen entre autres moyens ; ds lors, elle devient la
intermdiaires par lesquels la matire, qui n'a que l'apparence forme exacte et suffisante du salut. Ici aboutit une aspiration
du fondamental et de l'lmentaire, est raccorde avec l'unique primordiale de toute pense gnostique. Que la connaissance
et suprme source, il est montr qu'en son essence, elle est la n'agit pas seulement sur le connaissant, mais aussi sur le connu;
forme, entnbre et spare de soi ( trange de soi) de ce que par tout acte individuel de connaissance, l'assiette
dont elle parat tre le contraire tout comme l'ignorance, son objective de l'tre est dplace, modifie ; que sujet et objet
principe fondamental, est le mode entnbr de son contraire, sont identiques en leur essence (sinon par leurs proportions) :
la connaissance. Car la connaissance est la condition originelle ce sont l les articles d'une conception de la connaissance
de l'Absolu, le fait primordial ; et l'ignorance n'en est pas qui, pour tre mystique, peuvent avoir un fondement rationnel
l'absence toute simple et toute neutre, dans un sujet que rien ne dans les prmisses mtaphysiques appropries. Les
relierait la connaissance, mais un trouble qui saisit une partie valentiniens taient fiers de dire que leur systme venait
de l'Absolu, surgissant de ses propres motifs et aboutissant la effectivement rsoudre le problme spculatif ainsi pos, et
condition ngative, laquelle demeure apparente la condition qu'il donnait une assise thorique la suffisance mystique de la
originelle, la connaissance, en ce sens qu'elle en reprsente la gnose seule . Aussi pouvaient-ils dclarer, rejetant tout
perte ou la perversion. Ainsi, il s'agit d'un tat driv, donc rituel de mystre et tout sacrement :
rvocable, et il en est de mme de sa manifestation externe ou
de son produit hypostasi : la matrialit. ... il ne faut pas accomplir le mystre de la Puissance
Or, si telle est la fonction ontologique de 1' ignorance , la inexprimable et invisible au moyen de cratures visibles et
connaissance occupe une position ontologique bien corruptibles : ni le mystre des ralits incomprhensibles et
suprieure toute l'importance qu'on peut lui donner des incorporelles au moyen de ce qui est sensible et ,\ corporel (...)
simples points de vue moral et psychologique ; et le pouvoir de La rdemption parfaite, c'est la connaissance^' mme de la
rdemption, que toute religion grandeur inexprimable. La Dficience et
232 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 233

la Passion sont venues de V Ignorance ; la gnose dtruira composer cette personnalit ambigu, qui tout embrasse, d
tout le systme issu de l'Ignorance. Ainsi la gnose est rdemption sublime l'infime, des sommits spirituelles aux excs de
de l'homme intrieur. Cette rdemption n'est donc pas sensualit (ce que dit bien l'association Sophia-Prounikos
corporelle, car le corps est corruptible. Elle n'est pas psychique, Sagesse la Prostitue1) ? Nous ne le savons ; et faute d
car l'me provient aussi de la dficience et constitue comme une tmoignage sur aucun des stades intermdiaires, nous ne pouvon
habitation pour le pneuma. [La forme de} cette rdemption est reconstituer la chose, mme titre d'hypothse. Ds les jours d
donc ncessairement spirituelle [pneumatique]. L'homme Simon, le personnage a pris toute sa stature gnostique ; mais rie
int-~ rieur, l'homme pneumatique est rachet par la gnose. n'est encore approfondi des ressorts psychologiques de s
Il leur suffit donc d'avoir la connaissance de toutes choses. Telle destine. Les causes de sa chute sont peine dfinies : c'e
est pour eux la vraie rdemption. (Irne, Contre les hrsies, I, plutt un accident, attir par sa progniture, que l'effet de moti
21, 4)1. intrieurs. D'autres systmes, qui vont conduire la form
valentinienne, laborent de plus en plus soigneusement l'histoir
Voil donc la grande quation pneumatique de la pense en faisant Sophia une part psychologique toujours plu
valentinienne : l'vnement humain-individuel, la connaissance importante.
pneumatique, est l'quivalent invers de l'vnement universel La forme de pense qui s'approche le plus de celle des
prcosmique, l'ignorance divine ; et dans son effet rdempteur, valentiniens, c'est celle des barbliotes dcrits par Irne (I,
la connaissance est de mme ordre ontologique. La 29), et que nous connaissons plus prcisment depuis que nous
connaissance faite acte dans la personne, c'est en mme temps disposons de YApocryphon de Jean. Comme les ophites
un acte dans tout le champ de l'tre. (Irne, I, 30), ils estimaient ncessaire, vu la pluralit des
Nous avons anticip le rsultat de la spculation valen- conditions que reprsentait l'aspect fminin de Dieu, de
tinienne, et il nous faut maintenant prsenter le systme lui- diffrencier cet aspect en une Sophia suprieure et une Sophia
mme, c'est--dire le raisonnement qui conduit ce rsultat. infrieure, la seconde tant la forme dchue de la premire,
Nous avons dj rencontr deux personnages symboliques dont porteuse de toute la dtresse et de toutes les indignits divines
le destin reprsente la chute divine : l'Homme Primordial et la provoques par la chute. Dans l'un comme dans l'autre systme,
Pense de Dieu. Dans les systmes typiques de la gnose syro- cette diffrence s'exprime en des noms distincts : l'aspect
gyptienne, c'est cette dernire qui personnifie l'aspect faillible fminin originel de Dieu, les barbliotes l'appellent Barbl
de Dieu, ordinairement sous le nom de Sophia , c'est--dire (ce qui veut peut-tre dire la Vierge ) et Ennoa ; les
Sagesse , appellation paradoxale si l'on songe la folle histoire ophites le nomment Saint Esprit (pour les barbliotes, c'est
dont elle devient la protagoniste. Hypostase divine dj connue l l'un des noms de la forme dchue) ; les uns et les autres, ils
dans la spculation juive post-biblique, la Sagesse rservent le nom de Sophia sa malheureuse manation,
(chokmah) y tait conue comme l'auxiliaire ou l'agent de Dieu dite aussi Prounikos et de Gauche . C'est dans le systme
dans la cration du monde, semblable en cela l'autre hypostase valentinien que ce doublement de la Sophia s'effectue
possible, le Verbe . Comment cette figure, ou du moins son pleinement. Ce qui rapproche particulirement les barbliotes
nom, en vint-elle se combiner dans la pense gnostique avec des valentiniens, c'est qu'ils ont une doctrine du Plrme2 bien
la desse lune, mre et amour de la religion du Proche-Orient, dveloppe, et qu'ils ont recours
pour
1. Cf. ci-dessus, p. 148, n. 1. (N..T.)
1. Traduction de Fr. Sagnard (La gnose valentinienne..., p. 420) 2. Plnitude : monde spirituel des Eons qui entourent
lgrement modifie pour respecter la version anglaise de l'auteur. la divinit et en expriment l'abondance intrieure dans des aspects
(N.d.T.) particulariss au moyen de figures personnelles.

L
234 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 235

l'manation par paires pour exposer la manire progressive dont conserv grand-chose dans les crits des Pres *. Pour juger de
ce Plrme est produit partir de l'unit divine ; unit dont ils la fconde libert de cette cole, de la richesse doctrinale qui
montrent, en donnant des noms abstraits ses membres, que naissait de sa diversit croissante, il suffit de concevoir que
ceux-ci en sont les divers aspects *. chez Irne, Hippolyte et Epiphane, et dans les Extraits de
C'est avec les mmes moyens formels, mais selon une Thodote, nous ne trouvons pas moins de sept versions de la
discipline thorique plus leve, une diffrenciation spirituelle constitution du Plrme (sans compter celle de Marcus),
plus pousse, que Vlentin et ses disciples entreprirent de traiter lesquelles divergent considrablement sur certains points et
le mme thme spculatif. Les remarques analytiques du dbut font paratre une grande indpendance intellectuelle et
de ce chapitre ont indiqu la double tche que s'assignait la personnelle. Il est question de controverses sur tels articles, qui
divisrent l'cole en plusieurs branches. C'est au sujet des
spculation valentinienne : d'une part, montrer comment la
valentiniens qu'Irne fait cette remarque :
dgradation divine se motive d'elle-mme, sans l'intervention ni
mme la participation passive d'un agent extrieur ; d'autre part, Chaque jour l'un d'eux invente quelque chose de nouveau, et
expliquer la matire elle-mme comme une condition spirituelle nul n'est tenu pour parfait s'il n'a cette manire de fcondit
du sujet universel. Nous n'irons pas dire que ces deux thmes {Contre les hrsies, I, 18, 1).
faisaient le seul souci thorique des valentiniens (ni mme que
pour eux l'lment intellectuel en gnral, plutt que Cela se comprend parfaitement, si l'on songe la tche que
l'imaginatif, constituait la signification religieuse de leur proposait le modle valentinien de thorie gnostique. Il est
doctrine) ; mais le traitement de ces thmes particuliers, c'est probable que la spculation ne prit toute son ampleur que dans
assurment ce qu'il y a de plus original dans leur pense ; c'est l'uvre des disciples les plus marquants. Quant aux branches
l'apport la doctrine gnostique d'ensemble qui nous justifie dont il est fait tat, nous savons qu'il en existait une
les considrer comme les plus complets reprsentants du type. anatolienne, qui nous est surtout connue par les Extraits de
Vlentin, fondateur de l'cole, n en Egypte, lev Thodote ; et une italienne, bien entendu, sur laquelle nos
Alexandrie, enseigna Rome de 135 160 environ. Seul parmi documents sont plus complets : on y trouve Ptolme, qui fut
les gnostiques, il eut toute une srie de disciples dont on connat manifestement le plus minent de ces btisseurs de systmes.
le nom, et dont les plus importants furent Ptolme et Marcus. Dans la reconstruction en abrg qui va suivre, nous suivons
Ceux-ci, chefs d'cole leur tour, enseignrent chacun sa assez constamment l'expos gnral d'Irne (complt par
celui d'Hippolyte) sur les valentiniens , ce qui,
version de la doctrine valentinienne. Il faut dire que le principe
probablement, signifie presque toujours Ptolme ; en temps
spculatif du valen-tinisme appelait ces extensions
voulu, nous ferons collation des versions diffrentes. Et quand
personnelles des ides fondamentales ; de fait, nous
il y aura lieu, nous y glisserons des citations de l'Evangile de
connaissons mieux la doctrine dans les versions et Vrit2 rcemment dcouvert, qui, dans leur concision, donnent
approfondissements de la deuxime gnration de partisans que une couleur nouvelle, parfois potique, l'expos de doctrine.
dans l'enseignement authentique de Vlentin, dont il ne On ne saurait s'essayer ici interprter au complet cette
s'est pas matire souvent hermtique et toujours profondment symbo-

1. Voir l'appendice n de ce chapitre, sur la doctrine barblo- 1. Dans l'Evangile de Vrit, rcemment dcouvert, il se peut
gnostique telle que nous la connaissons prsent par YApocryphon que nous possdions une uvre originale de Vlentin. Cf. ici p. 404.
de Jean. 2. M. Malmine, H-Ch. Puech, G. Quispel, diteurs et traducteurs :
Evangelium Veritatis, Zurich, 1956. Les chiffres indiquent la page
et la ligne du codex.
236 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 237

lique, car il y faudrait tout un volume \ Nous nous contentons de toutes choses et, comme une semence, il dposa ce projet
d'esprer que ces indications gnrales, et les commentaires dans le sein de Silence, coexistante avec lui, et elle conut et
qu'il nous arrivera d'y ajouter au cours de l'expos, aideront le enfanta Intellect (Nous : masculin) \ semblable et gal celui
lecteur se faire une opinion sur ce systme ingnieux, et qui l'avait projet et seul comprendre (contenir) la grandeur
passionnant dans son tranget. du Pre. On l'appelle aussi Fils Unique (Monogne), et Pre et
Commencement (Principe) de tous les tres. Fut comprojete
avec lui Vrit (Althia ; fminin), et telle est la premire et
II. LE SYSTEME. originelle Ttrade ; c'est Abme et Silence, puis Intellect et
Vrit 2. Le Fils Unique, ayant compris pourquoi il tait
projet, projeta son tour Verbe (Logos : masculin) et Vie
La constitution du Prme. (Z : fminin), respectivement Pre de toutes choses qui
allaient tre aprs lui, et principe et formation3 du Prme tout
Voici les graves paroles qui nous prsentent les mystres des entier. De Verbe et de Vie furent comprojets Homme et
tout premiers commencements : Eglise (Ekklsia: fminin), et c'est l l'Og-
L'Esprit Indestructible salue les indestructibles ! A vous, je
fais part de secrets innomms, ineffables, supra-clestes, qui ne 1. F. Sagnard : Intelligence ; nous traduisons par Intellect
pour garder le masculin, et pour tre consquent au parti dj pris :
peuvent tre compris par les dominations ou par les puissances voir la N.d.T., p. 144. (N.d.T.)
ou les tres infrieurs, ni par le mlange en son entier, mais qui 2. Dj ce premier stade est diversement expos. La version qu'on
ont t rvls l'Ennota de Vlmmuable et elle seule vient de lire est une de celles qu'Irne rapporte. Entre autres
variantes, notons ceci, qui vient d'Epiphane : Comme dans le
(Epiphane, Bote drogues, XXI, 5, 1 sq.). commencement le Pre-de-Soi-Mme renfermait en soi le Tout, qui
reposait inconscient en lui... l'Ennoa au-dedans de lui, qui est aussi
Et voici la doctrine secrte3. appele Grce... mais plus exactement Silence..., voulut un jour
briser les liens ternels, et anima la Grandeur au dsir de coucher
Dans les hauteurs invisibles et innombrables, il existe un Eon avec elle. Et s'unissant lui, elle mit au monde le Pre de Vrit,
parfait prexistant, appel Avant-Commencement, Pr-Pre3 et que les initis, avec justesse, appellent Homme , parce qu'il est
Abme. Nul, ou nulle chose, ne le peut comprendre (saisir, l'image de l'Inengendr prexistant. Aprs quoi, Silence mit au
monde Vrit, union naturelle de Lumire et d'Homme (Epiphane,
contenir). Il demeure tranquille et en profond repos. Avec lui loc. cit.). La principale diffrence d'avec la premire version, c'est
coexiste Ennoa (Pense), appele aussi Grce et Silence4. Un qu'ici (comme chez Simon) l'initiative du processus crateur vient
jour, cet Abme eut la pense de projeter hors de soi-mme le d'Ennoa et non pas du Pre.
Une autre version encore : les disciples de Ptolme disent que l'
commencement (principe) Abme a deux pouses, qu'ils appellent aussi tats , nomm-
ment, Pense et Volont . Au dbut, en effet, il pensa
} Vt>ir F.M.M. Sagnard, La Gnose valentinienne et le tmoignage projeter quelque chose, puis il le voulut. Ainsi, par l'entrem-
dlrnee (Paris, 1947), o l'on trouvera un tableau synoptique et une lement, pour ainsi dire, de ces deux tats, de ces deux puissances,
analyse des divers courants de la tradition. s'opra la projection, en couple, du Fils Unique et de Vrit
2. On traduit ici le rsum de H. Jonas, tout en adoptant un certain (identique dans Irne, I, 12, 1 ; Hippolyte, VI, 38, 5 sq). Ce ne sont
nombre de termes de la version de Fr. Sagnard. (N.d.T.) pas l toutes les variantes, il s'en faut de beaucoup. Voir aussi la
3. Proarkh. H. Jonas : Fore-Beginning (Voranfang) ; Fr. Sagnard : version abrge qu'offre l'Evangile de Vrit, 37, 7, 14 : Alors
Pro-principe, super-principe (voir ci-dessus, p. 199, n. 3). qu'elles taient dans la profondeur de Sa Pense, le Verbe (Logos),
Propatr : H. Jonas : Fore-Father (Vorvater) ; Fr. Sagnard * Pro-Pre qui a procd le premier, les a manifestes, joint l'Intellect (nous)
; d'autres : Pr-Pre. En grec classique : aeul ; ici, comprendre : qui profre le Verbe unique dans la Grce silencieuse (et qui) a t
Pre avant qu'il ft rvl comme Pre. (N.d.T.) appel Pense , parce qu'elles taient en elle avant d'tre
4. Trois noms du genre fminin en grec. Quant savoir si 1 manifestes.
origine le Pr-Pre ou Abme tait seul, ou s'il fut ds le dbut avec sa Quant au terme projection , c'est l'quivalent latin littral du
compagne Silence, il y avait une srieuse divergence d'opinion parmi grec probol, terme constamment employ pour dsigner cette
les valentiniens (voir Irne, I, 11, 5 ; Hippolyte, VI, activit cratrice, et traduit plus communment par manation .
3. Morphsis H. Jonas : form-mother, mre-forme. (N.d.T.)
238 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 239

doade primitive. Ces Eons, produits la gloire du Pre, C'tait une grande merveille qu'ils fussent dans le Pre sans
voulurent glorifier le Pre par leurs propres crations, et firent le connatre {Evangile de Vrit, 22, 27 sq.).
de nouvelles projections ou manations. De Verbe et de Vie
sortirent dix Eons de plus ; d'Homme et d'Eglise, douze ; en Ainsi, seul le Nous jouissait de la contemplation du Pre et
sorte que des Huit, des Dix et des Douze est constitue la faisait ses dlices d'en admirer l'infinie grandeur. Or il
Plnitude (Plrma) de trente Eons en quinze couples. Nous souhaitait faire connatre la grandeur du Pre aux autres Eons ;
passons sur les dtails de ce processus gnrateur aprs mais le Silence l'en retint par la volont du Pre, qui voulait les
l'Ogdoade, nous bornant observer que les noms des vingt- amener tous mditer sur leur Pr-Pre, dsirer de le
deux autres Eons sont tous des abstractions, selon le modle des rechercher. C'est donc en secret seulement que les Eons
huit premiers, c'est--dire des constructions artificielles, et non brlaient de voir l'auteur de leur ligne et de dcouvrir la
pas des noms propres tirs de la tradition mythologique. Dans racine qui n'a point de commencement.
cette chane d'manations, le dernier Eon fminin est Sophia.
Quant Plrme , c'est le terme classique par lequel on En effet, le Tout a t la recherche de celui dont il est
exprime les caractres divins, dans leur entier et multiple sorti. Et le Tout tait l'intrieur de Lui, l'Insaisissable
dveloppement : ils sont au nombre de trente, qui forment une impensable, Celui qui est suprieur toute pense {Evangile
hirarchie et constituent le royaume divin. La plupart du temps, de Vrit, 17, 4-9).
on compte le Pr-Pre ou Abme dans ce nombre ; mais cette
rgle elle-mme souffre des exceptions \, (C'est l le dbut d'une crise au sein du Plrme, du fait que son
harmonie repose sur son bon ordre naturel, ""^-et que cet ordre
existe si les membres observent leurs limites assignes : lesquels
La crise dans le Plrme. membres, nanmoins, tant, des sujets spirituels, ne sauraient
s'interdire tout dsir d'en savoir plus que leurs limites ne
Le Plrme n'est pas une assemble homogne. Le Nous permettent, et donc d'abolir la distance qui les spare de l'Absolu.)
Monogne (l'Intellect, Fils Unique) peut seul, tant directement C'est le dernier des Eons, le plus jeune (et donc le plus extrieur),
issu de lui, connatre le Pr-Pre : tous les autres Eons, il c'est--dire la Sophia (la Sagesse) qui s'lana le plus loin, et
demeure invisible et incomprhensible. prouva une passion hors de l'treinte de son conjoint. Cette
passion avait commenc au voisinage du Nous et de l'Altha
1. Ainsi Hippolyte {Rfutation, VI, 29, 5 sq.) donne cette version, (Intellect et Vrit), s'tait propage, et atteignait la Sophia par
exceptionnelle aussi du fait qu'elle omet le Silence ou Ennoa, et
qu'elle se reprsente le premier principe sans pendant fminin : II contagion ; elle se dclarait bientt en Sophia, de sorte qu'elle
n'existait, dit Valentin, absolument aucun tre engendr. Seul existait perdit la tte, sous prtexte d'amour, en ralit par draison ou par
le Pre, inengendr, sans lieu ni temps, sans conseiller, et sans aucun tmrit, puisqu'elle n'avait pas avec le Pre cette intime commu-
autre tre qu'on puisse concevoir de n'importe quelle manire. Il
existait seul, dans le calme, comme disent les valentiniens, et se nion dont jouissait le Nous en sa qualit de Fils Unique.
reposant tout seul en lui-mme. Mais comme il tait fcond, il voulut
enfin engendrer ce qu'il avait en lui-mme de plus beau et de plus
parfait et le produire au-dehors : car il n'aimait pas la solitude. Il tait L'Oubli ne s'tait pas produit auprs du Pre, bien qu'il se
tout amour, dit Valentin ; or l'amour n'est pas de l'amour, s'il n'y a pas ft produit cause de Lui {Evangile de Vrit, 18, 1-3).
d'objet aim. Le Pre, seul comme il tait, engendra l'Intellect et la
Vrit... [et ainsi de suite] (traduction A. Siouville). Ici, le nombre
des manations est d'abord vingt-huit (le Pre n'tant pas compris dans Cette passion, c'tait une qute du Pre, car la Sophia
le compte), et il ne passe trente qu'aprs la crise, par l'manation s'efforait d'en saisir la grandeur. Elle y choua : c'tait l
supplmentaire du couple Christ & Saint-Esprit.
tenter l'impossible, et elle se trouva dans une grande

,
240 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 241

angoisse : cause de l'immensit de la profondeur \ dans L'entit sans forme, qu'elle a enfante dans son effort vers
laquelle, en son dsir, elle s'tendait toujours plus avant, elle l'impossible, c'est sa propre passion faite objet ; quand elle
et fini avale par la douceur abyssale et dissoute dans l'essence rflchit sur sa destine, elle est en proie des motions
du Tout, si elle n'et rencontr la puissance qui consolide le diverses : tristesse, crainte, stupeur, saisissement, puis
Tout2 et le maintient l'extrieur de la Grandeur inexprimable. repentance. Ces motions, leur tour, s'incarnent dans
Cette puissance, on l'appelle Limite (Horos) : par elle Sophia l'absence de forme, et leur srie complte, constitue en des
fut retenue, consolide, ramene (convertie) elle-mme, et variations toujours nouvelles par des penseurs indpendants,
persuade que le Pre est incomprhensible (insaisissable). joue dans le systme un rle ontologique d'importance :
Aussi elle abandonna sa premire intention (Enthumsis) et la ,-
passion qui en tait survenue3. ' to<
De l, disent-ils, le premier principe de la substance de la
matire : de l'ignorance, de la tristesse, de la crainte et du
Consquences de la crise. Fonction de la Limite. saisissement (Irne, I, 2, 3).
L'Ignorance l'gard du Pre a produit angoisse et terreur.
La passion et la recouvrance de la Sophia produisent un effet Et l'angoisse s'est paissie comme une brume, de sorte que
qui dpasse de beaucoup les limites du Plrme. personne ne pt voir. Ainsi l'Erreur s'est-elle affermie. Elle a
labor sa matire dans le Vide... {Evangile de Vrit, 17, 9-
1. Sur la profondeur du Pre, cause de l' Erreur , voir l'Evangile de 16).
Vrit, 23 sq. : Il a dtourn beaucoup d'tres de l'Erreur, il les a prcds
jusqu'aux lieux qui sont les leurs (et) dont ils s'taient loigns quand ils
eurent reu l'erreur, cause de la profondeur de celui qui entoure tous les Le passage effectif la matire ne se fera qu' l'tape ^-de la
espaces. deuxime Sophia, dont nous traiterons plus loin. La premire
2. Fr. Sagnard : l'ensemble (des Eons) . (N.d.T.) Sophia, nous l'avons vu, est purifie et consolide par Limite, et
3. C'est la premire restauration, la premire salvation ou amorce de
salut dans Fhistoire de l'tre total ou essence du Tout ; elle a lieu tout entire runie son conjoint, restaure dans son couple . Or son
l'intrieur du Plrme, bien qu'elle soit, comme nous allons le voir, la cause Intention (son Enthumsis, sa Tendance) a t conue, elle est
d'vnements qui s'enchaneront hors du Plrme. Ici encore, nous avons devenue un effet rel : ce qui est fait ne saurait tre dfait : en mme
plusieurs versions diffrentes de la crise. L'cole anatolienne, sur ce point, fait
sienne la version ici reproduite, comme le montre ce frappant condens des temps que__. la Passion qu'elle a provoque, elle est spare de
Extraits de Thodote : Mais l'Eon qui voulait saisir ce qui est au-dessus de Sophia qui reste au sein du Plrme et Limite l'expulse. Elan
la Connaissance est tomb dans l'ignorance et l'absence de forme (amorphia).
Par suite, il a opr un vide de Connaissance, qui est l'ombre du Nom (31, naturel d'un Eon, cet ensemble d'tats mentaux se dtache et ->
3-4). Trs diffrente est la folie de Sophia dans Hippolyte, VI, 30, 6, que voici constitue dsormais une substance spirituelle faite hypostase, mais
rsume : s'lanant dans la profondeur du Pre, elle peroit que le Pre seul sans forme et difforme, car c'est un avorton , enfant sans
engendre hors de soi-mme (tant sans conjointe selon cette version : voir p.
238 n. 1), alors que tous les Eons engendrs engendrent par copulation ; en conception ; c'est pourquoi on dit aussi de lui que c'est un fruit
quoi elle veut l'imiter, c'est--dire engendrer hors de soi-mme sans le faible et fminin .
concours d'un poux, afin de ne pas tre au-dessous de ce que le Pre a On voit donc que la fonction de la Limite est double :
accompli (voir ci-dessous, p. 390). Elle n'a pas su voir que c'est l le pouvoir
du seul Inengendr, et par consquent, elle n'a rien pu enfanter d'autre qu'une consolider et sparer. Quand elle consolide, on l'appelle Croix ;
entit sans forme. Sur ce rsultat l'existence d'une entit sans forme quand elle spare, Limite. Ces deux fonctions s'exercent en
toutes les versions sont d'accord, et c'est ce fait qui importe pour la
progression du rcit, que la cause coupable en soit la prsomptueuse audace deux lieux diffrents : entre l'Abme et le reste du Plrme, afin
d'imiter l'Absolu, c'est--dire Yhybris pur et simple, ou le dsir de Le de marquer la limite des Eons engendrs et du Pre inengendr
connatre entirement, c'est--dire l'amour transgresseur que nous prsentent et c'est dans ce rle qu'il arrta la Sophia dans sa qute
les versions les plus rpandues.
l'aveugle ; et derechef, entre le Plrme et ce qui lui est
extrieur,

L
242 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 243
c'est--dire la substance expulse de la passion, afin de mettre parmi les Eons, qui ne se sentent plus en sret et qui redoutent
le Plrme l'abri d'un retour de dsordre 1. Dans la suite du pour eux-mmes d'analogues accidents. De plus, on a vu que se
y
drame, on fait seulement ressortir que Limite est poste aux perptue l'existence de cette difformit ou absence de forme,

frontires extrieures : produit de l'ignorance redresse ; elle est expulse, sans doute,
mais elle n'en est pas moins, dans sa condition prsente, un
...la Limite spare le monde d'avec le Plrme {Extraits de constant reproche adress la Sophia, qui est toute chagrine de j*-
Thodote, 42, 1). cet avorton , et dont les soupirs inquitent les Eons. Aussi
Par la suite, c'est le Christ qui exercera ces fonctions plus s'unissent-ils dans une prire au Pre, et obtiennent-ils de lui
proprement spirituelles, comme celle de rtablir le Plrme l'manation d'un nouveau couple d'Eons, Christos et l'Esprit
dans son harmonie, et Limite gardera son rle de protection. La Saint, dont la mission sera double : dans le Plrme, restaurer la
signification de cette figure particulire, qui ne fait son vraie srnit ; et, condition de ce rtablissement, prendre soin
apparition qu'avec l'erreur de Sophia, puisqu'elle n'a pas t du rsidu sans forme, et lui donner forme. Voil pourquoi
engendre avec le Plrme lui-mme, c'est prcisment que par Christos (lment mle de ce~ couple) est le premier et le seul
l'aberration de Sophia, il s'est produit un changement dcisif Eon qui joue un rle de l'un et de l'autre ct de la Limite, tandis
dans l'ordre divin, et que ce changement rend cette fonction que l'Eon Jsus, projet plus tard encore, est dj destin, enti-
ncessaire : car l'ordre divin ne possde plus son intgrit tout rement, la mission extrieure.
simplement et sans contredit, mais seulement en contraste avec De la sorte, l'volution conduit pas pas vers le dehors, sous
une ngativit situe au-dehors. Cette ngativit est le rsidu de la ncessit que l'chec a fait natre. Car cet chec s'est produit,
la perturbation qui, du fait de la conversion de Sophia et de la il garde sa ralit, il exige rparation. D'abord, pour empcher
sparation qu'elle a entrane, s'est hypostasie en royaume qu'aucun Eon vienne jamais subir une destine semblable,
positif et indpendant2. C'est seulement ce prix que le Christos tablit une nouvelle harmonie dans le Plrme en
Plrme pouvait s'en dbarrasser. Aussi n'tait-il pas prvu de apprenant aux Eons que le Pre est inconnaissable, c'est--dire
Limite dans la constitution originelle de la Plnitude, c'est-- en les amenant la gnose :
dire de la libre et suffisante expression de la divinit par la
divinit ; mais la crise rendit Limite ncessaire, comme Car de quoi le Tout avait-il besoin, sinon de la Gnose du
principe de consolidation et de sparation protectrice. C'est Pre {Evangile de Vrit, 19, 15 sq.),
pourquoi l'apparition de cette figure est un symbole de la
dualit commenante, telle qu'elle mane dialectiquement de et en faisant accepter chacun le rang qui lui fut assign, afin
l'Etre originel. que la conscience de l'unit spirituelle, qui contient leurs
diffrences, empche dsormais les aspirations individuelles
de surgir en leur sein. Ils atteignent ainsi au repos parfait. Tous
La restauration du Plrme. ensemble, et chacun donnant du sien selon le meilleur de son
essence, ils produisent un Eon de plus, un Eon qui n'est pas
L'ignorance et l'absence de forme sont donc apparues au sein appari : Jsus, en qui la Plnitude s'est, pour ainsi dire, toute
du Plrme. Il en demeure un trouble profond rassemble, et qui symbolise leur unit recouvre dont il est le
fruit. Ce fruit parfait du Plrme , qui en contient tous les
1. Pour accomplir ces deux tches, il semble que Valentin lui-
mme ait suppos deux Limites, plus tard resserres en une seule lments, devra plus tard, agissant en Sauveur, porter en sa
personne. personne la Plnitude, l'emporter au dehors, dans
2. Ce n'tait donc point humiliation pour lui, l'Insaisissable
impensable, car ce n'tait rien, cette Angoisse et cet Oubli et cet
ouvrage du Mensonge. {Evangile de Vrit, 17, 21 sq.)
244 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 245 *

le Vide, o le rsidu de la perturbation passe, form une formation (morphsis) de substance seulement, qui n'est
dans l'entre-temps par Christos, attend toujours d'tre pas encore 1' information de connaissance ; aprs quoi il se
__________ j i
retire dans le Plrme, derrire la Limite. Il la laisse l,
sauve dsormais consciente d'tre spare du Plrme et dsireuse d'y
retourner. L'entreprise de rdemption est commence : elle ne
s'accomplira que par un long dtour de souffrance et
Ce qui survient hors du Plrme.
d'interventions divines successives. Puisque Christos ne saurait
quitter le Plrme, o il a sa tche principale, et puisque
Au dbut, c'est Christos qui prend soin du rsidu sans forme,
car cette tche entre encore dans sa mission : rtablir la paix du l'hypostase fminine imparfaite ne se peut parfaire si elle ne
Plrme ; voir la triste condition de Y avorton et le devient jamais membre d'un couple spirituel, cette premire
J^" dsespoir de sa coupable mre, il sait que cette paix ne saurait formation par-del la Croix est tout ce que Christos pouvait
durer. Dfaire tout simplement ce qui a t fait, c'est chose faire pour elle1.
impraticable. Mme dans l'erreur, la pense d'un Eon constitue
une ralit et continue de vivre en ses effets. A prsent,
l'Intention ou Dsir de Sophia, cette Enthumsis spare d'elle Les souffrances de la Sophia d'en bas.
et de ce fait hypostasie, est un nouvel tre, une nouvelle
personne : la Sophia d'en bas ou Achamotha. Comme nous Sophia est donc devenue consciente, grce la formation
l'avons dj entendu dire, il a fallu expulser cette Intention, que Christos lui a rserve. Abandonne, elle s'lance ja '
en mme temps que la Passion, dans les espaces de l'Ombre et recherche de la lumire disparue, mais elle ne peut la saisir, car
du Vide , et elle se trouve maintenant hors de la Lumire et de Limite arrte son lan vers l'avant. Mle de la Passion
la Plnitude, avorton informe et sans espce3. Christ, s'tendant premire, elle est incapable de franchir Limite. Force lui est
sur la Croix4, lui donne, de sa vertu propre, un premier donc de rester seule dans l'obscurit du dehors, o elle est la
faonnage, proie de toutes les sortes de souffrances qui existent. En quoi
*Wl 1. La relation d'Hippolyte n'introduit qu' ce moment la figure de la
elle reproduit, son niveau, la diversit des motions qui
avaient agit sa mre dans le Plrme : la seule diffrence
Limite (la Croix), mise afin que rien de la Dficience ne puisse tant que dsormais ces passions prennent la forme d'tats
approcher des Eons rsidant l'intrieur du Plrme (Rfutation, VI,
31, 6). dfinitifs de l'tre, et qu' ce titre elles peuvent devenir la
2. De l'hbreu chokmah, c'est--dire sagesse ; mot identique substance du monde. Cette substance, la psychique aussi bien
Sophia , mais qui, dans ces spculations, dsigne la forme dchue de
Sophia. que la matrielle, n'est donc rien d'autre qu'une forme trange
3. Fr. Sagnard : sans espce (anedos), car Sagesse n'a rien et nau- x
saisi (de mle) (La gnose vlentinienne..., p. 151). H. Jonas accepte
cette interprtation, tout en pensant aussi que le mot peut signifier
indfini, non diffrenci . (N.d.T.) 1. Valentin lui-mme prsentait trs diffremment la relation
4. Il est extrmement significatif que la premire action, qui va du Christos-Sophia (ce nom dsignant dornavant la Sophia d'en bas), et
Plrme vers l'extrieur, soit sous le signe de la Croix, bien qu'ici c'est cette forme premire de la doctrine que la branche anatolienne
cette croix n'ait pas grand-chose du sens chrtien aujourd'hui bien allait retenir. Selon cette version, Christos n'tait pas issu des Eons
connu. Pour comprendre cette situation sous son aspect graphique, il qui sont dans le Plrme, mais il fut enfant, avec une certaine
faut se rappeler qu' cette poque, on se reprsentait la croix comme ombre, et selon le souvenir des choses meilleures, par la Mre
un T. Dans le symbole adopt par les valentiniens, la barre horizontale Sophia, aprs qu'elle fut tombe au dehors. Lui, qui tait mle,
est la Limite des mondes suprieur et infrieur, et sur cette Limite, retrancha de lui l'ombre et remonta au Plrme. Alors la Mre,
Christos s'tend pour atteindre la Sophia infrieure ; la barre verticale abandonne avec l'ombre, vide de la substance pneumatique,
divise les rgions droite et gauche du monde infrieur, c'est--dire les enfanta un autre fils : le Dmiurge, appel aussi Tout-Puissant sur les
pneumatiques et les psychiques ; ou bien elle spare la puissance de choses d'en bas (Irne, I, 11, 1). Les Extraits de Thodote
droite et celle de gauche chez le psychique ; ou encore, elle confirment que cette interprtation tait reue de la branche
spare le psychique du matriel. anatolienne (23, 2 ; 31, 2 ; 39).
246 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 247

frage de l'Esprit, solidifie par le passage des actes aux verrons plus tard comment s'interprte, dans cette corrlation,
conditions habituelles, de l'opration intrieure au phnomne la position particulire de 1' ignorance , commun
extrieur. Ce point de la spculation tait cardinal pour les dnominateur des trois autres passions. Quant ces trois-l,
valentiniens : il n'est que de voir les multiples varits qui tristesse et crainte sont mentionnes trs constamment
constituaient cette gamme d'motions, chacune d'elles tant dans les numrations, angoisse (aporia) est parfois
assigne une contrepartie de substance1. La corrlation des remplace par consternation ou saisissement (ekplexis) ;
motions et des lments n'est pas fixe dans son dtail, mais et il arrive que la triade se fasse ttrade par l'addition du rire
varie considrablement d'auteur auteur, voire dans la pense , dont le corrlat physique est la substance lumineuse de
d'un mme auteur : ce seul fait montre que l'on n'a cess de l'univers (par exemple, celle du soleil et des toiles, conue
mditer et de revenir sur le sujet. La narration dont nous faisons comme diffrente du feu):
principalement usage propose la srie d'motions que voici : M

tristesse, parce que Sophia n'avait pu saisir la lumire ; crainte, Tantt elle pleurait et s'affligeait, disent-ils, parce quelle
qu'aprs la Lumire, la vie elle-mme vnt l'abandonner ; tait abandonne toute seule dans l'Ombre et dans le Vide ;
angoisse, ajoute aux prcdentes ; et tout cela runi dans la tantt, venant penser la Lumire qui l'avait abandonne,
qualit fondamentale d'ignorance (elle-mme compte comme elle se rjouissait et elle riait ; tantt, elle retombait dans la
une affection ). Une autre disposition d'esprit s'ensuit encore crainte, et parfois encore elle tait angoisse et frappe de
: la conversion ou retour vers le Donneur de Vie. stupeur {Irne, I, 4, 2).
Elle est, disent-Us, la constitution et la substance2 de la
Matire, dont ce monde-ci est form ; en effet, de la Naissance de la Matire.
conversion, toute l'Ame du monde et du Dmiurge tira son
origine, et de la crainte et de la tristesse, le reste eut son Aprs que la Mre eut ainsi travers toute passion, et qu'
commencement (Irne, I, 4, 2). peine mergeante, elle se fut retourne en supplication vers la
lumire qui l'avait abandonne, c'est--dire la lumire de
Numriquement parlant et les nombres sont quasiment la Christos, les Eons la prirent en piti; et comme Christos lui-
seule constante en cette partie de la spculation nous avons mme ne voulait pas quitter de nouveau le Plrme, ils
cinq affections en tout, quatre ngatives ou entirement envoyrent le fruit commun du Plrme, Jsus, pour qu'il
tnbreuses ( passions au sens strict), une positive ou semi- ft le conjoint de la Sophia du dehors (lui, seul des Eons
lumineuse. Cette dernire, dite ici retour en arrire n'avoir pas t produit avec une pouse) et pour qu'il la
(conversion), et ailleurs, comme chez Hippolyte, appele aussi corriget des passions dont elle souffrait dans sa qute de
supplication et prire , est l'origine de tout ce qui est Christos. Il tait escort des anges mans en mme temps que
psychique dans le monde, donc de tout ce qui se tient entre lui. Sortant du Plrme, il trouva la Sophia en proie aux quatre
matire et esprit. Les quatre passions aveugles, bien entendu, passions premires, crainte, tristesse, angoisse et supplication,
sont les sources des quatre lments traditionnels de la matire. et il l'en gurit en lui communiquant la formation selon la
Nous connaissance (sa premire formation, par Christos, avait t
seulement selon la substance). Ces passions, il les spara d'elle,
1. Irne de railler : Chacun d'eux a sa faon diffrente et bien mais il ne les abandonna pas elles-mmes, comme on avait
lui d'exposer, sur le ton grandiose, de quelle passion et de quel fait de celles de la Sophia d'en haut ; d'autre part, il ne pouvait
lment la substance tire son origine (I, 4, 3).
2. Ou : cette combinaison (d'affections) devint aussi la substance... les anantir purement et simplement, puisqu'elles avaient
dj pris
248 SYSTMES DE PENSE GNOSTTQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 249

vigueur et force d'habitude \ qu'il s'agissait d'tats puissants, le raidissement de la terreur ; puis /'eau, selon le mouvement
ternels leur manire, et propres la Sophia. Aussi se borna-t- de crainte ; Z'air, selon le vol1 de la tristesse ; le feu, lui, leur
il les dtacher de la Sophia, c'est--dire qu'il les extriorisa et est inhrent tous en tant que mort et corruption, tout comme
les solidifia, les figea en substances indpendantes. Ainsi, par l'ignorance, enseignent-Us, est cache dans les trois passions
l'apparition du Sauveur, la Sophia tait dlivre de ses passions, (Irne, I, 5, 4)2.
et d'autre part, les choses ternelles taient fondes 2 ; et par l
le Sauveur provoqua en puissance (rendit possible) la En somme, trois essences sont nes des preuves de la
cration dmiurgique qui allait s'ensuivre. D'affections et acci- Sophia : de sa passion, la matire ; de sa conversion, l'me ; de
dents incorporels, il changea les passions en matire, en une la rception de la lumire du Sauveur aprs sa purification, le
matire qui tait encore incorporelle ; puis il leur impartit pneuma. Cette dernire essence tant la mme que la sienne,
l'aptitude et la tendance naturelle entrer dans des composs et elle ne pouvait la soumettre aucune formation. Aussi se mit-
former des corps, en sorte que nous avons l l'origine de deux elle faonner l'essence psychique qui tait provenue de sa
matires : la mauvaise, ne des passions, et la passible, conversion.
provenue de la conversion. Et l'Achamoth, sortie de ses
affections, conut joyeusement la vision des lumires qui
entouraient le Sauveur, c'est--dire des anges qui l'escortaient, Le Dmiurge et la cration du Monde.
et, tant devenue grosse, elle enfanta des fruits pneumatiques
leur image. Telle est l'origine de l'lment pneumatique dans le A partir de la substance psychique, la Sophia infrieure
monde infrieur (Rsum d'aprs Irne, les Extraits de faonne le pre et roi de toutes choses physiques et matrielles,
Thodote et Hippolyte). celui qui cre tout ce qui vient aprs lui, mais, sans le savoir,
sous la gouverne de sa mre. Il est appel pre des choses
de droite, c'est--dire des tres psychiques ; artisan
Origine des lments. (dmiurge) des choses de gauche, c'est--dire matrielles ; et
roi de toutes ces choses, c'est--dire de tout ce qui est hors du
Comme on l'a dj not, la corrlation tablie entre tel Plrme.
lment et telle passion varie beaucoup dans les multiples
versions de cette partie de la doctrine. On s'accorde trs 1. J'essaie ici une mendation : ptsin, vol, au lieu de pxis,
gnralement dire que de la conversion ou supplication est conglation, coagulation.
2. Sur le feu mis en rapport avec l'ignorance, et sur sa position
provenue lame du monde, du Dmiurge et de tout ce qui est particulire dans le systme physique des valentiniens, voir
psychique ; et que des autres passions rsultent les lments l'Appendice i la fin de ce chapitre. Autre corrlation assez subtile
matriels : par exemple, des larmes la substance humide, du rire chez Irne : la substance matrielle est issue des trois passions,
crainte, tristesse et angoisse ; la subtance psychique, de la crainte et
la substance lumineuse, de la tristesse et du saisissement de la conversion combines ; et dans cette combinaison-l, l'lment
l'lment solide du cosmos ; ou bien, de conversion rend raison du Dmiurge, l'lment de crainte explique
toute autre substance psychique chez les animaux et chez l'homme.
Ici, la crainte participe la cration des substances matrielle et
du saisissement (terreur) et de Vembarras, condition plus fixe, psychique : elle s'interpose entre les extrmes infrieur et suprieur de
les lments corporels du cosmos : la terre, selon l'chelle extra-spirituelle ; toutefois, elle ne remplace pas l'
ignorance comme principe fondamental de toute l'chelle. Trs
1. Passions dj habituelles et vigoureuses , traduit Fr Sagnard, diffrente est la corrlation tablie par Hippolyte : de la crainte est
p. 168. (N.d.T.) venue la substance physique ; de l'angoisse, la substance des dmons ;
2 Ici l'on invoque Jean, I, 3 ! ( Toutes choses ont t faites par Lui, et de la conversion, la puissance de droite des psychiques (ainsi
etc. ).
qu'on l'appelle par opposition celle de gauche , issue de la
crainte), savoir l'ascension et la repentance. Le Dmiurge provient
ici de l'affection de crainte, et de la sorte, il relve entirement de la
puissance de gauche de l'me (VI, 32, 6 sq).
250 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES IA SPCULATION VALENTINIENNE 251

Aussi VErreur s'est-elle affermie. Elle a labor sa matire le Dmiurge, disent-ils, ne sait absolument rien; il est sans
dans le Vide, sans connatre la Vrit. Elle s'appliqua intelligence, stupide. Ce qu'il fait ou produit, il ne le sait pas... lJ
faonner un ouvrage, s efforant d'apprter en beaut \
(Hippolyte, VI, 33 ; traduction Fr. Sagnard).
l'quivalent de la Vrit. Ce n'tait donc point humiliation pour
Lui, l'Insaisissable impensable, car ce n'tait rien, cette ('(.lie ignorance permet sa mre d'insinuer ses propres
Angoisse et cet Oubli et cet Ouvrage du Mensonge, alors que la desseins dans ce qu'il croit accomplir de son chef1. Fond sur
Vrit, qui est stable, est inaltrable, est inbranlable, est cette ignorance, vient ensuite le deuxime trait qu'il possde en
imperfectiblement belle. Aussi, mprisez l'Erreur. N'ayant pas commun avec le Dmiurge tel que les gnostiques le conoivent
ainsi de racine, elle a t dans une brume l'gard du Pre, gnralement : la vanit et la prsomption. Il se croit seul, et se
tandis qu'elle tait en train d'apprter des uvres et des dclare unique et suprme Dieu. Il est donc ncessiteux de
terreurs, pour attirer, par leur moyen, Ceux du Milieu et les correction, et C'est la Sophia qui finira par l'clairer, par
emprisonner {Evangile de Vrit, 17, 15-35). l'instruire et l'amener la connaissance et reconnaissance de ce
qui est au-dessus de lui ; nanmoins, il garde par devers lui le
grand mystre du Pre et des Eons, auquel la Sophia l'a initi2,
Il cre sept cieux, qui sont anges en mme temps, et au- et n'en rvle rien aucun de ses prophtes. Nous ne savons si
dessus desquels il rside. C'est pourquoi on l'appelle aussi c'est par la volont de la Sophia ou par la sienne propre ; mais
Heptade, et la Mre qui est au-dessus de lui, Ogdoade. Dans le motif qui est tout fait probable, c'est que le message et
cette position, il est le Lieu du Milieu 1, au-dessous de la l'illumination pneumatiques ne sauraient tre correctement
Sophia et au-dessus du monde matriel qu'il a faonn. A un transmis par un agent psychique. Pour communiquer la gnose
autre point de perspective, la Mre, l'Ogdoade, est au milieu, salvatrice aux lments pneumatiques de la cration, la Sophia
c'est--dire au-dessus du Dmiurge, mais au-dessous du doit donc recourir un agent qui lui soit propre, l'incarnation
Plrme, hors duquel elle est maintenue jusqu' la des Eons Jsus et Christos, venue du Plrme dans la personne
consommation . du Jsus historique. Chose paradoxale, sa venue
La relation ontologique de Sophia et du Dmiurge s'exprime
au mieux dans cette dclaration : 1. Voir la description platonisante d'Irne, I, 5, 3, et des Extraits de
Thodote, 49, 1 : Le Dmiurge, laborieux par nature, croyait qu'il fabriquait
ces choses par sa propre puissance, ne sachant pas qu' travers lui, Achamoth
La Sophia est appele pneuma ; le Dmiurge est appel oprait. Il fit un ciel sans connatre le ciel ; il forma un homme sans rien
me (Hippolyte, VI, 34, 1). savoir de l'homme ; il fit apparatre une terre sans avoir connaissance de
la terre : d'un bout l'autre, il fut ignorant des ides de tout ce qu'il put
crer, et de la Mre elle-mme, et il crut tre a lui seul toutes choses . Voil,
naturellement, qui rvise sciemment l'image du Dmiurge de Platon, lequel
Au demeurant, nous trouvons chez le Dmiurge des agit en connaissance des Ides.
valentiniens tous les traits du dieu du monde qui nous est 2. Il y a toutes chances pour que cet article, qui a son parallle quasi littral
prsent bien connu, et que nous pouvons donc voquer ici trs dans un crit plus ancien, le Livre de Baruch, de Justin le Gnostique
(Hippolyte, V, 26 sq.), se soit intrus dans le corps de la doctrine
brivement : son ignorance d'abord, sur laquelle les valentinienne. En effet, autant il est consquent au systme de Baruch (o
valentiniens insistent beaucoup, et qui est avant tout ignorance Elohim [= le Dmiurge] est pneuma), autant il est inconsquent l'essentiel
des tres d'en haut : commencer par sa mre, ces tres lui de la doctrine valentinienne que le principe mme et le reprsentant de tout
ce qui est psychique , le Dmiurge, puisse tre le rceptacle de la gnose
demeurent totalement inconnus ; mais aussi, quand il s'agit de suprieure : sur le plan humain, les valentiniens dment trs nettement cette
sa propre cration, de celle qui est au-dessous de lui, possibilit au psukhikos : et d'une faon gnrale, le seul organe de
connaissance qui soit concevable, le sujet qui doit tre form par la
1. Dans les Extraits de Thodote^ il est dit aussi Lieu tout court (topos) connaissance, est le pneuma.
; dans la tradition juive, c'est une faon dtourne de nommer Dieu.
252 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 253

est prpare par les prophtes, qui furent prophtes du de cet univers, foncirement diffrent du premier comme du
Dmiurge, mais par la bouche de qui la Mre, inconnue de lui, deuxime, occupant entre eux un rang mdian et, pour cette
transmettait frquemment ses messages, enrobs, pour ainsi raison, appel principe intermdiaire . Il est infrieur au
dire, dans ceux du dieu mondain. Les prophtes ne sont pas Dieu parfait inengendr, suprieur l'Adversaire ; ni bon
toujours traits avec cette tolrance, comme on le voit ce comme le premier, ni mchant ni injuste comme le second ;
passage plutt violent : mais appel juste bon titre, et arbitre de l'espce de justice
qui lui est propre (une espce infrieure celle du Pre).
Tous les Prophtes et la Loi ont parl de la part du C'est ainsi que l'on envisage le Crateur avec le plus de
Dmiurge, Dieu stupide, dit Valentin ; eux-mmes stu-pides, et charit dans la gnose de la Sophia, que ce soit dans l'cole
ne sachant rien (Hippolyte, VI, 35, 1 ; traduction Fr. Sagnard). valentinienne ou hors d'elle. Le sinistre Ialdabath des
barbliotes, par exemple, est beaucoup plus proche de se
En revanche, la loi mosaque est traite avec plus de modration confondre avec le personnage de l'Adversaire. Or, au bout de
et de rflexion dans la Lettre de Ptolme Flora, crite pour l'analyse, ce ne sont l que variations d'humeur 1 dans le
calmer les scrupules d une dame chrtienne. L'auteur s'vertue traitement d'un mme thme fondamental, et, tout prendre,
faire comprendre ds le dbut que la Loi de Mose, s'il est bien les traits que la thologie gnostique a prts au dieu du
vrai qu'elle ne vient pas du Pre parfait, n'est pas non plus de Satan monde, et que nous avons vus propos d'autres systmes, sont
; ni le monde : ce sont l deux uvres du dieu de justice. Ceux qui aussi les traits du Dmiurge valentinien.
attribuent la cration et la lgislation un dieu mauvais sont dans . Quant la cration du monde, la spculation valentinienne se
l'erreur, tout comme ceux qui attribuent la Loi au Dieu suprme. confond gnralement dans le courant des ides gnostiques, et
Les uns se trompent parce qu'ils ne connaissent pas le dieu de s'en distingue tout au plus par quelques particularits. On peut
justice ; les autres, parce qu'ils ne connaissent pas le Pre du Tout. en signaler deux, qui touchent au Dmiurge. Tout comme le
De la position mitoyenne du dieu-lgislateur se dduit une attitude Dmiurge est une crature de la Mre, tant issu de la
moyenne regard de sa Loi, laquelle, toutefois, ne s'identifie pas substance psychique, ainsi le Diable, appel aussi
tout le corps du Pentateuque. Ce dernier contient trois lments : Cosmocrator , est une crature du Dmiurge tire de la
les ordonnances de Dieu , celles de Mose, celles des substance spirituelle de la mchancet , laquelle est provenue
Anciens. A leur tour, celles de Dieu sont de trois sortes. Il y a de la crainte (ailleurs : de la perplexit ) ; et nous voici
la lgislation pure, sans mlange de mal ; le Sauveur n'est pas devant cette doctrine plutt embarrassante, que Satan (et les
venu pour l'abolir, mais pour l'accomplir, parce qu'elle tait encore dmons avec lui) tant l'esprit (pneuma) de mchancet, sait
imparfaite (le Dcalogue, par exemple). Il y a la lgislation teinte quoi s'en tenir sur les choses d'en haut,, tandis que le
de mchancet et d'injustice, que le Sauveur vint abolir parce Dmiurge, n'tant que psychique, n'en sait mot (Irne, I, 5, 4).
S qu'elle tait trangre sa nature et celle du Pre (par exemple :
/* Si le lecteur est incapable de se reprsenter comment un
s il pour il ). Et il y a la lgislation symbolique des choses
pneumatiques, des choses de l'autre monde, que le Sauveur a
esprit de mchancet, jouissant du privilge authentique de
l'esprit, c'est--dire de la connaissance, peut tre compatible
traduite, la faisant passer d'une signification littrale et sensible avec la position ontologique du pneuma dans le systme, et
une signification spirituelle (les lois rituelles). Le Dieu qui fixa comment une gnose suprieure sans la sanctification du
cette Loi, n'tant ni le Pre parfait ni le diable, ne peut tre que le connaissant peut s'accor-
Dmiurge, le constructeur
1. Ou de politique : incontestablement, la Lettre Flora est un
crit exotrique.
254 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 255
der avec l'ide que la gnose est salvatrice du fait qu'elle est tiel. Nous verrons plus loin, dans un autre contexte, la thorie
gnose, qu'il se rassure : il n'est pas plus mal loti que l'auteur de de l'homme et de l'thique. Quant la doctrine du salut, nous en
ces lignes. avons donn l'ide principale dans l'introduction de ce chapitre,
Un autre caractre original du rcit valentinien de la cration et nous avons sommairement montr comme elle se raccorde
est propre nous clairer sur la question, fort controverse, du avec le fond de la spculation. A prsent, on aura saisi dans le
platonisme des gnostiques \ Le monde a t cr, d'aprs concret la manire dont les valentiniens, qui considraient
l'image du monde invisible du Plrme, par un Dmiurge qui la gnsis comme mtaphysiquement suffisante au salut,
accomplissait sans le savoir le projet de sa mre. Toutefois, son fondaient cette suffisance dans la nature mme de l'tre
ignorance n'tait pas complte : on le constatera en lisant ce universel : ils dduisaient l'existence et la condition du monde
passage d'Irne, qui suppose chez lui une ide, si insuffisante infrieur, et avec elles l'existence et la condition de T homme
et si dforme ft-elle, du monde suprieur : , cette entit composite, de l'ignorance d'un Eon ; et ils
rduisaient l'ensemble du systme physique des catgories
En outre, ils {les marcosiens) disent que le Dmiurge, spirituelles. La spculation valentinienne elle-mme, saisie dans
voulant imiter la nature illimite, ternelle, infinie, intem- son esprit, reprend les faits au dbut du parcours, et donne la
porelle, de l'Ogdoade suprieure [les huit Eons primitifs du forme de la connaissance la rcapitulation de la chute, puis de
Plrme'], et n'en pouvant reproduire la permanence et la l'odysse d'ignorance. Par l, elle soulve l'existence, victime de
perptuit, parce qu'il tait lui-mme le fruit de la Dficience, a la chute et agent de l'ignorance, au-dessus de l'abme dont elle
dpos {dgrad) son ternit {l'ternit de l'Ogdoade) en des dcrit la naissance. Que la rdemption parfaite est dfinie
temps et des moments et de nombreuses suites d'annes, comme la connaissance mme de la grandeur inexprimable ,
croyant imiter, par la multiplicit des temps, son ternit. nous l'avons vu dans le passage d'Irne I, 21, 4, p. 232. Nous
Alors, disent-ils, la vrit l'ayant abandonn, le mensonge a pouvons prsent ajouter ce document quelques lignes de
suivi. Et c'est pourquoi, une fois accomplis les temps, son l'Evangile de Vrit, qui rendent l'ide en ellipse, l'usage des
uvre sera dtruite 1. initis, et dont on aurait du mal saisir tous les aboutissants
spculatifs si l'on se bornait les lire isolment.
Ce que nous lisons l, c'est, bien entendu, une parodie du
clbre passage du Time (37 C sq), o Platon dpeint la Puisque VOubli [le monde infrieur] s'est produit parce
cration du temps, mouvante image de l'ternit . Qu'il y a qu'ils [les Eons] ne connaissaient pas le Pre, alors, s'ils
un abme d'esprit entre cette imitation-ci et son original, on le connaissent le Pre, VOubli, de l mme, ne sera plus. C'est l
constatera si l'on se donne la peine de comparer les deux l'Evangile de Celui qu'ils cherchent, {Evangile) qu'il [Jsus] a
passages. rvl aux Parfaits... (18, 7-14 ; les mots entre crochets sont de
H. Jonas).

Le Salut. Il nous reste seulement dire quelques mots de la raison


pour laquelle il y a des hommes sauver.
La spculation sur les premiers commencements fournit Nous avons vu que trois substances ont pris naissance,
l'ontologie sur laquelle se fondent tous les autres articles de la matire, me et esprit ; que la Sophia n'a pu former que les
doctrine valentinienne : c'en est donc l'aspect essen- deux premires, mais non pas le pneuma, parce qu'il tait de
mme essence qu'elle. Pour que son fruit ft inform , il
1. Voir ci-dessus, p. 251, n. 1. devait donc passer dans le monde
2. rne, I, 17, 2 ; traduction de H.-Ch. Puech, En qute de la
gnose, I, La Gnose et le temps, rd. 1978, p. 255, (qui produit les
textes latin et grec).
256 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA SPCULATION VALENTINIENNE 257
et travers le monde. De cette opration, le Dmiurge est un salut. De mme, jamais il n'y eut de pch originel de
instrument inconscient. Pour habiter sa cration et la parachever, l'homme, de culpabilit de l'me humaine : il y eut la
il faonne l'homme terrestre et insuffle en lui l'homme culpabilit d'un Eon, avant l'existence du temps, et ce fut une
psychique. Quant l'lment pneumatique, conu par la Mre commotion divine ; pour en rparer les effets, il fallut la
la vue des anges, il n'a pu le percevoir, car il est de mme cration du monde et celle de l'homme. Ainsi le monde, l'insu
essence que la Mre ; aussi cet lment a-t-il pu tre dpos de son auteur immdiat, existe pour la cause du salut, et non le
secrtement dans la crature du Dmiurge. Par cette ignorante salut cause de ce qui est arriv au sein de la cration et la
entremise, la semence spirituelle est donc implante dans l'me cration. Le vritable objet de salvation, c'est la divinit elle- <
et dans le corps de l'homme, o elle sera porte comme dans une mme ; son thme, c'est l'intgrit divine.
matrice jusqu'au jour o elle sera mrement dveloppe pour Les esprits transforms par la connaissance sont en repos dans
recevoir le Logos. Le pneuma sjourne dans le monde afin d'y la rgion moyenne de l'Ogdoade, o leur Mre, la Sophia,
tre prform, en vue de 1' information finale qui sera faite revtue d'eux, attend la consommation du monde. Son propre
par la gnose. Tel tait le but secret de la Mre quand elle projeta salut, son salut final, aura lieu quand tous les lments
la cration dmiurgique. A une humanit suffisamment pneumatiques du monde auront t forms par la '
prpare, c'est Jsus qui finit par apporter ici-bas la gnose, Jsus connaissance et ports la perfection. Alors les esprits,
runi Christos, descendu sur le Jsus humain au jour du dpouills de leur me, entreront avec leur Mre dans le
baptme dans le Jourdain, et spar de lui avant sa passion, de Plrme, chambre nuptiale o aura lieu le mariage de Sophia et
sorte que la Mort fut trompe. Les souffrances du Jsus mortel de Jsus et celui des esprits avec leurs futurs poux, les anges
n'ont eu d'autre sens que celui d'un stratagmex. La vraie qui sont ^"autour de Jsus. Par cet acte, la Plnitude sera
passion fut prcosmique ; c'est cette passion de la Sophia, d'en restaure en son intgrit, la rupture originelle enfin rpare, la
haut et d'en bas, qui rendit le salut ncessaire, mais elle perte prtemporelle enfin compense ; et la matire et l'me, AVL
n'apporta pas le expressions de la chute, avec le monde qui est leur systme
organis, cesseront d'tre. Une fois de plus, et en manire de
1. Il y a une rserve faire pour ce qui est de l'Evangile de Vrit. Il se peut conclusion, nous laissons la parole l'Evangile de Vrit.
que ce soit Valentin lui-mme qui parle ici, et nous trouvons des accents
authentiquement chrtiens dans le passage sur la souffrance : A cause de
cela, lui, le misricordieux, le fidle Jsus, accepta d'endurer avec patience les Le Pre (...) rvle ce qui de Lui tait cach {ce qui de Lui
souffrances jusqu' ce qu'il et pris ce Livre-l, puisqu'il fait que sa mort est tait cach tait Son Fils) afin que, par les compassions du
Vie pour beaucoup (...) On le cloua un bois ; il fixa la disposition du Pre sur Pre, les Bons le connaissent et cessent de peiner la
la Croix, le grand enseignement, si sublime ! C'est jusqu' la mort qu'il
s'abaisse, alors que la Vie ternelle le revt (20, 10-30). Le sentiment que ces recherche du Pre se reposant en Lui, sachant que tel est le
lignes traduisent ne s'efface pas quand, par la suite, on lit cette affirmation plus Repos : ayant rempli la Dficience, il a aboli la Forme. La
doctique : Car il est venu dans une chair de similitude, sans que rien pt
entraver son cheminement, parce qu'elle tait incorruptible, incoercible (31, 4- forme en est le monde, (forme) laquelle celui-ci lie Fils ?] a
8 ; mot soulign par H. Jonas). Quant au sens thologique de la souffrance du t asservi. Car le lieu o il y a envie et dissension est
Christ, nous ne savons qu'une chose : elle eut pour cause la colre d' Erreur Dficience, mais le lieu qui (est) l'Unit est Plnitude. Puisque
; et nous avons l'impression que ce motif n'puise pas la signification
religieuse qui retentit dans le passage cit, quelle qu'elle puisse tre (et il n'y a la Dficience est apparue parce qu'ils ne connaissaient pas le
ici, assurment, nulle allusion paulinienne, mme lointaine). En fait, malgr ce Pre, alors, s'ils connaissent le Pre, la Dficience, ds
tmoignage nouveau, il demeure vrai que dans la thologie d'ensemble des l'instant mme, disparatra. Comme l'ignorance de quelqu'un
vaentiniens, c'est la souffrance de Sophia, non celle de Christ, qui est le fait
central, de doctrine comme de sentiment. ds l'instant qu'il connat se dissipe d'elle-mme, comme
les tnbres se dissipent quand apparat la lumire, de

L
258 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES

mme aussi la Dficience se dissipe du fait de la Plnitude,


Certes, dsormais, la Forme n'est plus apparente, mais elle
disparatra dans la fusion avec l'Unit car, maintenant,
leurs uvres se trouvent, les unes et les autres, gales au
moment o l'Unit parfera les espaces (24,9 - 25,10 ; mots
entre crochets, H. Jonas).

APPENDICE I

La position du Feu parmi les lments.

Nous avons vu que les lments de la matire sont ns des


motions par lesquelles la Sophia est passe tour tour dans sa
souffrance. Le nombre de ces motions est normalement de
deux ou trois, selon que l'on compte ou non 1' ignorance .
La condition essentielle de la Sophia, avant de se diffrencier
en plusieurs affections, c'est l'ignorance. En revanche, dans les
numrations des affections en sries compltes, il arrive que
l'ignorance, place en tte de liste et runie aux autres par Un
simple et , soit tout simplement de leur nombre, mme si
elle est la premire. Or jamais l'ignorance n'est simplement
l'une d'entre elles. Tout comme elle les a prcdes dans leur
gense, il est explicitement dclar qu'elle continue d'tre
plutt leur genus et leur principe qu'un tat distinct. De fait, il
n'existe que trois affections ou passions proprement dites : la
tristesse, la crainte et l'angoisse (ou saisissement). Et il est
affirm qu' elles sont toutes dans l'ignorance , ou que
l'ignorance leur est immanente toutes trois . On comprend
ainsi comment il peut se faire que la Sophia soit gurie de ses
affections par communication de la connaissance, par sa
formation dans la connaissance , puisque cet acte fait
disparatre leur raison profonde. Or, il s'agissait de relier
chacun des lments l'affection qui tait son principe
d'origine, et selon la tradition, ces lments taient au nombre
de quatre : on se trouva dans la
260 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LA POSITION DU FEU PARMI LES LMENTS 261

ncessit de traiter l'ignorance comme un principe quatrime tout en lui donnant une autre valeur, c'est--dire, tout en le
mais particulier, en vitant toutefois que cette corrlation avec jugeant selon l'esprit anticosmique. Voici la position du feu
un lment ft perdre l'ignorance son statut de principe dans le cosmos au point de vue des stociens :
gnral. De cette vidente difficult, les valentiniens tirrent un
plein parti, puisqu'ils y trouvrent occasion de mettre en relief Cette essence chaude et igne est ainsi pandue dans toute
le rle fondamental de l'ignorance dans systme ontologique. A la nature qu'il existe en elle la force de procration et la cause
l'ignorance dans le domaine mental correspond le feu dans le du devenir (Cicron, De la nature des dieux, II, 10, 28).
domaine physique, le feu qui n'est pas tant un lment parmi les
lments qu'une force agissante en tous les lments : ainsi de Pour eux, c'est le feu rationnel , l'Intellect ardent de
son archtype l'ignorance, relativement aux trois affections. l'univers , l'lment du cosmos qui tient le plus
Nous avons mentionn, pp. 248-249, la corrlation de la terre et authentiquement de la divinit. Or ce feu, vhicule de la Raison
du saisissement, de l'eau et de la crainte, de l'air et de la cosmique aux yeux des stociens, les valentiniens le voient, avec
tristesse, en terminant ainsi la citation : Le feu, lui, leur est la mme omniprsence en toute la cration, comme l'ignorance
inhrent tous en tant que mort et corruption, tout comme matrialise. Heraclite a-t-il parl du feu toujours vivant ? Ils
l'ignorance est cache dans les trois passions . Les valentiniens parlent du feu qui est mort et corruption dans tous les
ne s'intressaient pas la thorie physique pour elle-mme, et lments. Ils reconnatront volontiers, autant qu'il s'agit de
s'ils s'attachrent dgager la position minente du feu parmi prtendue vie cosmique et de prtendue raison
les lments, ce fut seulement par souci de la corrlation dmiurgique, que le feu en est un symbole convenable, et dans
spirituelle. De cette rflexion sur l'aspect physique du maint systme gnostique, le Dmiurge est expressment appel
phnomne, nous trouvons un exemple dans les Extraits de dieu du feu ; mais comme cette sorte de vie et ce genre de
Thodote : raison sont par leur vritable nature mort et ignorance, pareil
acquiescement quivaut en ralit une caricature subtile de la
A l'intrieur des trois lments matriels, le jeu oscille, doctrine hraclitenne et Stocienne. Nous constatons ici le
dissmin, se tapit, s'allume par eux, meurt avec eux : car il n'a passage vers la conception du feu comme lment infernal : c'est
pas de caractre part et bien luii comme les autres lments en cette qualit que nous le.rencontrerons chez les manichens,
qui entrent dans la composition des corps. pour qui le feu brlant de l'Obscurit est l'une des proprits
de la Matire.
Voil qui rappelle videmment la position du feu chez
Heraclite, puis chez les stociens, qui reprirent et amplifirent
l'ide dans leur cosmologie. Dans la version stocienne, la
doctrine tait largement rpandue cette poque, si bien qu'il
faut voir, dans ce rle que joue le feu aux termes du systme
valentinien, l'un de ces emprunts dlibrs par o l'on accepte
un schma cosmologique

1. A l'exception de ces huit mots, on donne ici la traduction de Fr.


Sagnard. Ce dernier lisait : car il n'a pas pour lui de place rserve,
iopon apotakton (dans le stocisme des Pres, n'occupe une place que
ce qui a un corps ; l' incorporel est sans lieu). H. Jonas lit : tupon,
caractre . (N.d.T.)
LE SYSTEME DE L'APOCRYPHON DE JEAN 263

de verbosit, emphatique et pathtique la fois, que Y


ineffable parat avoir suscite chez tant de ceux qui le
professent : plus de quatre pages sont consacres
l'indescriptibilit de l'Absolu divin. Il y est longuement
prsent comme infini, illimit, parfait ; situ au-del de toute
mesure, de toute qualit, de toute quantit, de toute dure ; au-
del de toute intelligence et de toute saisie, description,
dnomination et distinction ; au-del de toute vie, batitude,
divinit, et mme au-del de toute existence. Nous voyons se
former ici, par un exemple typique, cette thologie ngative
APPENDICE II
dont d'inlassables porte-parole ont expos la leon pendant des
sicles : tche pourtant rebutante, contrarie et djoue par son
Le systme de l'Apocryphon de Jean. objet mme. Les valentiniens, mieux inspirs, usrent de
rserve et se contentrent de quelques symboles efficaces,
comme 1' Abme ou le Silence .
A titre de comparaison, nous allons rsumer ici le texte le
plus important de la gnose barbliote, publi en 1955 d'aprs un
papyrus copte (58 pages) \ Avec une distribution tout aussi Barbl et les Eons.
nombreuse que celle du mythe valen-tinien, il reprsente
certains gards le parallle le plus voisin de ce dernier systme, L'Esprit-Pre est entour de l'eau pure de Sa lumire 1 ; en
mme si, en gnral, c'est un tage intellectuel plus primitif, et se rflchissant dans cette onde, il a opr le premier
si, en particulier, il y manque ces profondeurs de conception qui doublement spontan de lui-mme, hypostasiant ainsi Sa
font l'exceptionnelle originalit de la pense valentinienne. Pour Pense, la Premire Ennoa (on l'a dj vu plus haut, chapitre
cette raison mme, nous pouvons estimer que cet crit traduit IV). Cette Pense est aussi Premier Homme (nom que Ton
plus fidlement encore la pense commune de toute la gnose donnera plus tard au Pre Lui-mme), esprit originel ,
syro-gyptienne ou gnose de la Sophia. mle-femelle , et elle a nom Barbl. C'est ensuite la
gnration du Plrme.

Le Premier Dieu. ^-La Barbl Lui demanda de lui donner une Premire
Connaissance; quoi II acquiesa: aprs qu'il eut acquiesc,
Comme toute spculation gnostique, la rvlation de la Premire Connaissance se manifesta [s'avana dans
YApocryphon (une fois le dcor plant) commence par une l'apparence; c'est--dire: passa de l'immanence dans l'tre
dissertation sur le Premier Principe ultra-transcendant. Nous spar] 1.
sommes accueillis ici par l'espce particulire
De semblable manire, plusieurs Eons abstraction
1. L'auteur s'est rfr l'dition de W. Till, 1955, que Ton a personnifies qui s'unissent dans l'exaltation de l'Invisible et de
utilise aussi pour traduire cet aperu : voir la bibliographie, et en la Barbl sont engendrs jusqu' ce que le Plrme soit au
consulter le supplment aux noms de S. Giversen et M. Krause-P.
Labib. Il existe une traduction franaise des quatre versions connues complet : l'exception toutefois du Fils
(celle-ci et les trois de Nag Hammdi) par R, Kasser, Bibliothque
gnostique , I-IV, (Revue de thologie et de philosophie, 1964-1967.
(N.d.T.) 1. De mme dans la doctrine mandenne.
264 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES Il: SYSTME DE L'APOCRYPHON DE JEAN 265

Unique ou Monogne (Christos), enfant par l'Ennoa de un Eon qui flambe d'un feu brillant, o il rside encore
manire plus sexuelle, car elle avait attentivement regard prsent.
le Pre. Ce qu'on ne trouve pas ici, c'est l'mission des Eons par
paires, qui est en soi source d'missions ultrieures (le schme
valentinien, qu'Irene attribue aussi aux barbliotes). Or il sera Les Archontes et les Anges.
question de ce principe du couple, mais subitement, quand il
sera viol : lors de l'aberration de la Sophia. Et il se joignit la Draison (aponoa) qui tait avec lui, et
fit natre les puissances qui sont au-dessous de lui...

(Des anges, d'aprs le modle numrique des Eons


Sophia et laldabath.
incorruptibles, multipli, grce une combinaison de hiffres
qui n'est pas d'une excessive clart, de manire a parvenir au
Le rcit en arrive alors l'vnement crucial, transgression et
total de 360.)
crise, dont l'ordre infrieur est n.
//s s'avancrent dans l'apparence hors de VArchi-gni-trur
Mais notre {plus jeune) sur *, Sophia, qui est un Eon, (arkhigntr) premier archonte de la Tnbre, par
/ conut une Pense hors d'elle-mme ; et en pensant l'Esprit \'\\\\\orance de Celui qui les engendrait...
V [Pre] et la Premire Connaissance, elle voulut faire paratre
^ la ressemblance hors d'elle-mme, bien que l'Esprit ne Veut Les principales puissances sont au nombre de douze ; icpt
accord ni permis ; et son compagnon de paire2 ne s'tait pas, d'entre elles sont au-dessus des cieux, cinq au-dessus du chaos
^ lui non plus, accord avec elle*... Elle ne retrouva plus son du monde infrieur (dont il ne sera plus question par la suite).
conjoint quand elle voulut produire sans consentement de Les noms de ces sept-l sont, une exception prs, les noms du
l'Esprit et sans connaissance de son propre conjoint, s'enflant Dieu des Hbreux ou des corruptions de ces noms. Quant
[?] cause de la lascivet qui tait en elle. Sa pense ne pouvait leurs surnoms bestiaux (Eloaos face d'ne, lao face de serpent,
rester latente [inactive] et son uvre sortit imparfaite et laide
Adoni face de dirige), ils montrent l'abme de mpris ou
voir, parce qu'elle l'avait faite sans son compagnon de paire. Et
d'curement Ou les matres du monde sont tombs au
elle ne ressemblait pas sa Mre, car elle tait d'une forme
jugement des onostiques. Tous, ils personnifient la
diffrente... [c'est--dire : d'une forme de serpent et de lion]...
concupiscence et In colre .
Elle la repoussa loin d'elle, hors de ces lieux, afin que nul des
Mais le vritable pendant du Dieu de l'Ancien Testa-"*h\ent,
Immortels ne pt la voir, parce qu'elle l'avait enfante dans
l'ignorance. Elle unit lui un nuage de lumire, de peur qu'on c'est leur matre et procrateur laldabath. Nous avons dj dit
le vt... et elle l'appela laldabath. C'est le Premier Archonte. Il comment il s'tait assur la domination IUT ces cratures de sa
tira de sa Mre beaucoup de puissance. Il s'loigna d'elle et faon en leur refusant le pouvoir qu'il avait tir de sa Mre (voir
la citation, p. 180). Ce sombre tableau s'claire un peu quand il
quitta le lieu o il tait n. Il prit possession d'un autre lieu. Il
se cra attache une puissance meilleure chacun des sept (certaines de
ces puissances sont visiblement des pastiches d'Eons corres-
pondants tels que Providence, Intelligence, Sa-iT'.NC ).
1. C'est Christ qui parle.
2. Ou : conjoint ; en grec : suzugos = Paargenosse, pair- Quant savoir s'il s'agit srieusement des vertus allgues, ou si
companion. (N.d.T.) ces noms sont drision de la ralit, li* lexte, ici, ne nous permet
3. Nous rencontrons aussi cette explication de la faute de Sophia pas de trancher; vu le rle que va jouer plus loin Y esprit
dans l'cole valentinienne, sous la forme d'une version divergente,
catalogue par Hippolyte (voir le chap. VIII, et ci-dessous, p. 390). contrefacteur (cf. n. i,

,
266 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES
LE SYSTME DE I/APOCRYPHON DE JEAN 267
p. 271), expression vitale et parfaitement caractristique des
archontes, les chances sont bien plutt du ct de la seconde aussi dans l'eau une image du Pre parfait, le Premier
possibilit. Homme , sous la forme d' un homme 1. Voil qui inspira
Ialdabath (comme au Roi-Archonte de Mani, on le verra) une
ambition de crer laquelle acquiescrent tous les sept
Repentance, souffrance et correction de Sophia. Archontes.
Ialdabath ignorait donc qu'il y et rien de plus lev que sa Ils virent dans l'eau l'apparition de l'image et se dirent entre
Mre, et il se vantait. Sa Mre en fut cruellement agite. La eux, Faisons un homme d'aprs l'image et ressemblance de
mchancet et la rbellion de son fils, l'avorton imparfait de la Dieu .
tnbre , la conduisirent prendre conscience de sa propre
culpabilit et de sa propre dficience, rsultats de l'acte
C'est bien la forme plurielle qu'on trouve dans le fameux
accompli sans l'accord de son compagnon de paire.
verset de la Bible : nigme qui a donn lieu mainte
Elle se repentit et pleura violemment, et, allant et venant1 interprtation mystique, au sein et en dehors du judasme. Les
dans les tnbres de l'ignorance, elle eut honte d'elle-mme, et gnostiques en tirent ici parti pour imputer la cration de
elle n'osait pas s'en revenir. l'homme aux Archontes. C'est une ide fort rpandue parmi
eux que celle de l'imitation, illicite et brouillonne, du divin par
Telle est la souffrance de la Sophia selon ce systme : les puissances infrieures. Parfois, cette imitation caractrise
elle vient aprs les faits que son aberration a provoqus ; ce dj l'activit dmiur-gique en soi (chez les valentiniens) ; elle
n'est donc l qu'un attendrissant pisode, en regard du rle culmine dans la cration de l'homme naturel, et sous ce
crucial et, la lettre, substantiel que joue cette douleur dans rapport, nous la retrouverons, avec plus de dtails, dans le
le systme valentinien. mythe de Mani.
Rpondant sa prire de repentance et l'intercession de ses Le rcit se poursuit :
frres les Eons, l'Esprit souverain permit son compagnon
de descendre jusqu' elle afin de corriger sa dficience : mais, D'eux-mmes et de toutes leurs puissances, Us crrent et
en raison de l'excessive ignorance qui s'tait manifeste en elle, formrent une formation. Et chacun cra partir de [sa]
il lui fallut demeurer dans l'Ennade, c'est--dire au-dessus de puissance /'me : ils la crrent d'aprs l'image qu'ils avaient
l'Ogdoade extrieure au Plrme, jusqu' rtablissement vue, et par manire d'imitation de Celui qui existe depuis avant
complet. Pour aider cette restauration, une voix lui parvint : le commencement, de l'Homme Parfait.
Il existe l'Homme, et le Fils de l'Homme (le Premier Dieu et le
Fils Unique ; voir ci-dessous, p. 386). "Jusqu' prsent, ce n'est encore que la cration de l'Adam
psychique: d'eux-mmes (hors d'eux-mmes) signifie : de
leur substance, qui est me et non matire. Chacun des
La cration archontique de l'homme {l'Adam psychique).
Archontes apporte sa part 1' me , qui est donc septuple,
Or Ialdabath entendit cette voix, lui aussi, et vraisem- chaque part tant relie une partie du corps : une me-os ,
bablement (il y a une lacune dans le texte), elle produisit une me-nerf , etc. ; et le reste des trois cent soixante anges
1. Ou : ballotte . Littralement : porte sur, verbe piph-
resthai. (N.d.T.) compose le corps 3. Mais pendant un long temps, la
crature

1. Voir le mythe de Pomandrs et l'examen de I' image rfl-


chie , p. 216 et suivantes.
2. Qu'il faut considrer, ce stade, comme immatriel : comme
une forme de la substance psychique.
268 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE SYSTEME DE L'APOCRYPHON DE JEAN 269

demeura immobile et les puissances ne purent l'amener se surpassait en sagesse, et ils la transportrent dans la rgion la
mettre debout. plus basse de toute la Matire. Une fois encore le Pre
intervint, cause de la puissance tire de la Mre qui,
dsormais, se trouvait renferme dans la crature, et II envoya
L'injection de l'Homme Pneumatique. le Bon Esprit, la Pense de la Vie, qu'il appela Vie (au
fminin) ; laquelle se cacha dans l'homme, de manire que les
Or la prsomption des Archontes, et le gchis qu'ils firent de Archontes ne pussent souponner sa prsence.
leur uvre, jouaient en faveur de la Mre, qui souhaitait
rcuprer la puissance qu'en son tat d'ignorance elle avait C'est elle qui travaille l'tre cr, qui fait effort sur lui, qui
transmis son fils, le Premier Archonte. A sa prire, et selon le place dans son temple parfait, qui l'clair sur l'origine de
une dcision sainte , le Dieu de Lumire envoya Christos et sa dficience, et qui lui montre [/a voie] de son ascension.
ses quatre Lumires ou Luminaires (Eons) qui prirent
l'apparence d'anges de Ialdabath (! on n'estime pas que le Adam brilla de la lumire qui tait au-dedans de lui, et sa
Dieu suprme soit au-dessus de cette tromperie) ; ils donnrent pense s'leva au-dessus de celle de ses crateurs.
Ialdabath un conseil, mdit pour le faire renoncer la part
de la puissance de la Mre qui tait en lui :
L'Homme enchan dans un corps matriel.
Insuffle dans son visage un peu de l'esprit [pneuma] qui est
en toi, et la chose se dressera. Ceux-ci, pour lors, prirent une nouvelle dcision, de concert
avec tous les anges et toutes les puissances.
Il souffla, et Adam se mit remuer. C'est ainsi que l'homme
pneumatique fut introduit dans l'homme psychique. Nous Ils provoqurent un grand bouleversement Ides lments"].
pouvons noter ici qu'en gnral, il y a deux explications Ils le transportrent dans l'ombre de la mort. Ils firent encore
gnostiques de la prsence du pneuma dans l'homme cr : l'une, une formation, de terre [= matire], d'eaux de tnbre
qu'elle marque une dconfiture de la Lumire soit cause de ], de feu [= dsir ] et de vent [= contre-esprit1]... C'est l
l'inclination qui l'a entrane vers le bas (dans le Pomandrs, le lieu, c'est l le tombeau du corps dont l'homme a t revtu,
par exemple), soit par volont archontique (Mani) ; l'autre, qu'il afin que ce soit {pour lui] les chanes de la Matire.
s'agit, au contraire, d'un stratagme de la Lumire dans son
combat contre les Archontes (c'est ce que nous voyons ici et Voici l'homme terrestre achev ; Ialdabath le place dans le
dans le mythe valentinien). Qu'on n'aille pas juger la deuxime paradis. (Sur ce point, et sur la distinction des deux arbres, voir
version plus optimiste que la premire : user de ce la citation, p. 127).
stratagme, c'est faire, contre un mal fondamental, bon cur ; et
le mal, c'est que cette substance divine a d'abord t spare du
monde de Lumire. La cration d'Eve.

Ialdabath, pour extraire d'Adam la puissance cache que la


Manuvre et contre-manuvre. Tnbre poursuivait sans tre capable de l'attein-

Avec consternation, les Archontes s'aperurent que la 1. Ou esprit contrefacteur; voir ci-dessous, p. 271, n. 1.
(N.d.T.)
crature qui portait leurs puissances et leurs mes les
270 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LE SYSTME DE L'APOCRYPHON DE JEAN 271

dre, fit descendre sur Adam l'insensibilit (l'impuissance de Les Archontes s'opposent cette action par une action non
savoir), et, de sa cte , il incarna la Pense de Lumire (qui y moins continue, celle de leur Esprit Contrefacteur \ lequel
tait contenue ?) sous forme fminine. Mais elle ta le voile de s'introduit dans les mes, les envahit, les endurcit, les ferme,
ses sens, et lui, se dgrisant de l'ivresse de la Tnbre , les alourdit, les dtourne vers les uvres du mal, et par l les
reconnut en elle son essence1. Grce l'Epinoa qui est en Eve, rend impuissantes connatre. Grce lui aussi, la procration
Christ enseigna Adam manger de l'arbre de la charnelle se poursuit.
Connaissance, que Ialdabath lui avait interdit

de peur qu'il ne levt les yeux vers sa propre perfection et qu'il L'institution de la Heimarmn.
ne s'aperut de sa nudit cet gard.
Autre coup port par la Tnbre dans la grande lutte : est
Mais le serpent ( un stade ultrieur : voir ci-dessous) allait lui
dcrte la Heimarmn2, invention diabolique de l'Archonte.
inculquer le dsir concupiscent de procration, qui sert les
Ayant vu les efforts de l'Esprit, leur russite dans le penser des
intrts de l'Archonte.
hommes,

Bataille pour l'Homme : Esprit et Contre-Esprit. il voulut prendre possession de {dominer sur) leur facult de
pense... Il prit une dcision avec ses puissances : ils
Quand Ialdabath s'aperut qu'Adam et Eve, grce la permirent au Destin de venir l'tre, et par une mesure, des
connaissance qu'ils avaient acquise, se dtournaient de lui, il les priodes et des temps, ils enchanrent les dieux des deux
maudit et les chassa du paradis , jetant sur eux une noirceur [plantes et toiles], les anges, les dmons, et les hommes, en
de tnbre. Puis il s'enflamma de concupiscence pour Eve sorte que tous fussent placs sous sa chane et qu'il [le Destin]
Vierge, l'enleva et lui fit concevoir deux fils : Jahw face d'ours, ft tabli seigneur sur eux tous : dessein mauvais et pervers !3
et Elohim face de chat, que chez les hommes on a nomms Can
et Abel jusqu' prsent. Elohim le juste , il l'institua sur le A la longue, tout cela, qui sans doute entrave et retarde
feu et sur le vent (lments d'en haut) ; Jahw l'injuste , il le l'opratioji de salut, est accompli en vain. Nous pouvons
prposa l'eau et la terre (lments d'en bas) : eux deux, ils omettre la suite et mettre ici le point final notre rcit.
rgnent sur le spulcre (c'est--dire : sur le corps). Beau tour
de force en exgse vtro-testamentaire ! Par la suite, il
implanta dans Adam le dsir concupiscent d'engendrer
(entendons que le Dmiurge est le serpent ), et Adam avec
Eve engendra Seth, commenant ainsi la chane de procration.
La Mre envoya son Esprit devers les gnrations de l'homme,
pour veiller en elles l'essence analogue cet Esprit, en dpit de
l'impuissance de savoir et du mal du spulcre . Cette activit
continue de l'esprit maternel a pour but de les prparer la
venue de l'Esprit, issu des Eons mmes, qui apporteront la
perfection. 1. Antimimon pneuma, connu aussi par la Pistis Sophia (plus
tardive). Manifestement, l'expression tait d'usage fort courant dans
une branche du gnosticisme.
1. J'interprte ici par conjoncture, vu l'obscurit du texte. 2. Voir la Notice du traducteur.
3. Autre traduction de ce passage et des variantes des manuscrits de
Nag Hammdi dans H.-Ch. Puech, En qute de la Gnose, I, La Gnose
et le temps, p. 254. (N.d.T.)
310 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES

non plus le laisser dans le pays de Tnbres, de crainte qu'il ne


livre une nouvelle guerre, plus grande que la premire.
Un nouvel Eon sera bti la place du monde, qui sera
dissous, afin que les puissances de la Lumire y puissent
rgner, parce qu'elles ont excut et accompli la volont du
Pre de bout en bout, quelles ont soumis le Dtest et quelles
Vont vaincu jamais.
Ceci est la Gnose de Mani, adorons-le et louons-le... Il nous
a rvl le Commencement, le Milieu et la Fin.
RCAPITULATION :
Ainsi, tandis que de letat final on peut dire parfois, en bref, LES DEUX TYPES DE DUALISME
que DANS LA SPCULATION GNOSTIQUE.

s'ensuit la restauration des deux natures et {que) les Archontes,


habiteront dsormais dans leurs rgions infrieures, mais {que)
le Pre {habitera) dans les rgions suprieures aprs avoir Aprs ce long cheminement dans le labyrinthe de la pense
repris en lui ce qui est sien (Hg-monius), et de l'imagination gnostiques, il se peut que le lecteur ait
perdu de vue les grandes lignes du paysage, et qu'il trouve
la vritable ide, c'est que le pouvoir de la Tnbre, mais non propos de revenir des vues perspectives qui lui permettront
pas la Tnbre elle-mme, sera dtruit jamais ; il s'tait de s'orienter, mme au prix de quelques rptitions.
manifest dans un violent tumulte, et il gt dans un silence de Les gnostiques furent les premiers thologiens sp-
mort. Au bout d'une longue route, le but est atteint, le sacrifice culatifs en ce temps o l'antiquit classique cdait la place un
initial de la Lumire a trouv sa rcompense : nouveau phnomne religieux. La tche leur tait dicte par
l'exprience gnostique fondamentale ; et ceux qui taient passs
Dsormais, la Lumire est Vabri de la Tnbre, en sret par cette exprience avaient en commun une manire
contre ses atteintes (al-Nadm). d'envisager, plus ou moins a priori, la ralit. Les grands
articles en taient les notions d'un univers^ antidivin, de
l'tranget de l'homme en son sein, et dune divinit acosmique.
Puisque telle tait la ralit, elle prsupposait une histoire
explicative de cette condition contre nature . Il revenait la
spculation d'exposer cette histoire, c'est--dire de rendre
raison de l'tat prsent des choses en racontant les tapes
successives de sa gense, en partant des premiers commence-
ments ; ce faisant, d'lever la vision de la ralit jusque dans la
lumire de la gnose et d'apporter une consistante assurance de
salut. Cela se fit invariablement dans la manire mythologique
; mais les mythes ainsi crs, avec leurs personnifications, leurs
hypostases, leur narr quasiment chronologique, sont des
symboles, construits consciemment, d'une thorie
mtaphysique.
312 SYSTMES DE PENSE GNOSTIQUES LES DEUX TYPES DE DUALISME 313

Des systmes se dvelopprent o l'on peut distinguer deux de sa passion. A la dfaite et au sacrifice du divin, dans le
types, que nous appelons ici pour faire court (sans nous lancer premier cas, correspondent la culpabilit et l'erreur divines,
dans l'illgitime entreprise de faire la thorie d'une gense dans le second ; la compassion pour la Lumire devenue
relle) le modle iranien et le modle syrien. Dans un cas victime, le mpris spirituel de l'aveuglement dmiurgique ; la
comme dans l'autre, il s'agissait d'expliquer en substance les libration finale du divin, la rformation de l'tre clair.
mmes ralits, celles d'une certaine situation, consquence Notre division est typologique, et si nous avons choisi les
d'un bouleversement mtaphysique. Explication dualiste ici qualificatifs de syrien et d' iranien , ce que ces mots
et l, et rsultat commun : une fissure spare Dieu et le monde, peuvent suggrer, gographiquement et ethnique-ment, n'a pas
le monde et l'homme, l'esprit et la chair. Le modle iranien, grand-chose y faire. Les systmes valen-tinien et manichen
adaptation gnostique de la doctrine zoroastrienne, fondait ce sont des exemples de l'un et de l'autre modle. Si le principe
dualisme sur deux principes opposs ds le dpart ; il fallait spculatif est diffrent, c'est que l'attitude religieuse, sur un
donc expliquer, avant tout, comment la Tnbre originelle en fond gnostique commun, est diffrente, elle aussi ; et si le
tait venue engloutir des lments de la Lumire : c'est--dire, modle iranien permet une mise en scne plus concrte et plus
conter le drame du monde comme une guerre aux fortunes empoignante, le modle syrien a plus de profondeur : des deux,
changeantes, et montrer que la destine divine, dont celle de c'est lui et lui seul qui, en confrant un statut mtaphysique la
l'homme fait partie et dont le monde est une consquence connaissance et l'ignorance, en faisant d'elles des modes de la
indsire, passe par le mlange et par la sparation, par la vie divine elle-mme, peut faire pleine justice cette
captivit et par la dlivrance. La spculation syrienne, elle, se rclamation du salut qui s'lve, dans toute la religion
propose la tche plus ambitieuse de tirer la dualit elle-mme, gnostique, au nom de la connaissance.
et, par suite, la situation malheureuse du divin dans le systme
de la cration, d'une seule source d'tre indivise, au moyen
d'une gnalogie d'tats divins personnifis, mans et dduits
les uns des autres, qui marquent l'as-sombrissement progressif
de la Lumire originelle dans les catgories de la culpabilit, de
l'erreur et de l'chec. Cette volution descendante , cette
dgnration 1 finit dans la dcadence, dans cette alination
totale de soi que reprsente ce monde-ci.
L'un et l'autre drame commencent par une perturbation dans
les hauts lieux ; dans l'un et dans l'autre, l'existence du monde
tmoigne d'une droute du divin et se prsente comme un
moyen, ncessaire encore qu'indsirable en soi, de sa
restauration finale ; dans l'un et dans l'autre, le salut de l'homme
est celui de la divinit mme. Il y a diffrence quand il s'agit de
savoir si la tragdie s'impose la divinit de l'extrieur, la
Tnbre en ayant pris l'initiative, ou si la divinit en portait le
mobile en elle-mme, la Tnbre tant alors le produit et non la
cause

1. Voir la Notice du traducteur, Dvolution.


TROISIME PARTIE

Le gnosticisme et l'esprit classique.

Jusqu' prsent, nous avons considr isolment le monde


des ides gnostiques, ne parlant que par occasion de l'arrire-
plan culturel sur lequel il se dtache. Nous avons eu gard sa
position vis--vis du judasme et du christianisme ambiants,
autres nouveaux venus dans le monde de civilisation grco-
romaine. Pour htrodoxe et subversif que le gnosticisme ait
pu tre en regard de ces deux systmes de pense, avec
lesquels il avait, somme toute, des affinits, il ne dcouvre
fond son caractre rvolutionnaire que face au monde des ides
et des valeurs classiques et paennes, qu'il aborda par un choc
frontal. Ce monde, observions-nous dans le chapitre
d'introduction, reprsentait, sous sa forme hellnistique, la
culture cosmopolite et profane du temps, jetant un regard en
arrire sur une longue et grandiose histoire. En comparaison, le
mouvement gnostique n'tait pas seulement un tranger, c'tait
aussi un parvenu, sans parent lgitime : de tout ce que ses
divers antcdents orientaux lui avaient lgu, il faisait un
usage dsinvolte, au point d'en mettre la signification en doute.
A lui seul, ce trait nous dit combien il tait insoucieux de la
tradition. Nanmoins, quand on le considre dans l'tendue de
l'histoire universelle, la nouveaut du gnosticisme s'enlve sur
son vritable fond, ce vaste monde o il est merg, ces
attitudes mentales et morales au long et solide pass dont il
paraissait tre quasiment dessein
316 LE GNOSTICISME ET L'ESPRIT CLASSIQUE

l'antithse. Une tradition idologique, grecque d'origine et


vnrable par ses accomplissements intellectuels, entretenait
ces attitudes : c'tait, pour ainsi dire, le grand agent
conservateur dans une re o les esprits se tendaient de plus en
plus fort, o le monde spirituel tait menac de dissolution. Au
dfi gnostique, entre autres signes, on pouvait connatre que la
civilisation passait par une crise. Comprendre que le
gnosticisme tait un dfi, c'est ncessaire pour en saisir
l'essence. A la vrit, les intuitions que son message venait
offrir existaient par elle-mmes ; toutefois, s'il n'tait pas venu
exploser contre la position hellnique et adverse, le gnosticisme Chapitre X
n'aurait pas pris cette importance dans l'histoire universelle des
ides, car il la tenait autant de la configuration historique que de Le Cosmos, vu et apprci par les
sa vertu intrinsque. La stature de ce qu'il dfiait lui confre Grecs et par les gnostiques.
quelque chose de sa propre stature. Etre le premier
possder ces intuitions, tre diffrent et sans prcdent ,
tre comme ivre d'inou : voil qui donne de l'clat aux ides du
gnosticisme, non moins que le fait de les exprimer. i. L'IDEE DU COSMOS ET DE LA PLACE
La confrontation que voici, en encadrant, comme il convient, QUE L'HOMME Y OCCUPE.
le gnosticisme dans les ralits de son temps, donnera un relief
plus net ce qu'il y avait de neuf en lui, ce qu'il venait dfier,
et ce qu'il signifie dans l'histoire de l'intelligence que l'homme La position grecque.
a de lui-mme.
Pour comparer les deux mondes, le nouveau et l'ancien,
l'attaquant et l'attaqu, il n'est pas de symbole plus signal, o
l'essence de l'un et de l'autre se rvle mieux, que le concept de
cosmos . Par l'antiquit de sa tradition, ce terme avait
revtu, pour l'esprit grec, la plus hauje dignit religieuse. Le
mot lui-mme, pris littralement, exprime une apprciation
positive de l'objet quel qu'il soit qu'il a dcrire. En
effet, kosmos veut dire ordre en gnral, ordre du monde
aussi bien que d'une maisonne, ordre d'une rpublique aussi
bien que d'une vie : c'est un terme logieux, voire admiratif.
Ainsi, quand il s'applique l'univers et quand il lui est dsor-
mais attribu, l'univers devenant le plus minent exemple de
kosmos, le mot ne signifie pas seulement la ralit de tout-ce-
qui-est, c'est--dire une somme quantitative (ce que fait le
terme Tout ), mais il exprime une qualit spcifique,
ennoblissante aux yeux des Grecs, de cet ensemble : c'est
l'ordre. Association d'ides que le temps rend indissoluble,
unique mme, puisque, pour dsigner
318 LE GNOSTICISME ET L'ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS 319
l'univers, on finit par dire absolument le cosmos ; et qui larit et l'harmonie des mouvements clestes rvlent
pourtant n'accapare pas le terme dans toute son tendue et n'en l'action d'un esprit ordonnateur, il faut voir dans le monde un
oblitre pas les autres emplois 1. Si ces acceptions avaient tout anim et intelligent, disons mme sage. Dj Platon, qui
dpri, le vocable, dracin de son champ smantique primitif, pourtant ne regardait pas le cosmos comme l'tre suprme,
aurait pu prendre le sens neutre et dcolor de l'anglais world. l'appelait l'tre raisonnable par excellence, un dieu , et en
Jamais kosmos n'eut craindre pareil destin. Coudoyant l'emploi vrit, une crature vivante doue d'me et de raison1.
relev, il y avait foule d'applications tous objets et situations Il est suprieur l'homme, qui n'est mme pas le meilleur
de la vie quotidienne du gnral au particulier, du moral des tres que ce monde contient : les corps clestes valent
l'esthtique, de l'intrieur l'extrieur, de la qualit spirituelle mieux que lui, la fois en substance et par la puret et la
la qualit matrielle et ce cortge de signiflances familires, rgularit de l'intelligence qui active leur mouvement2.
toutes louangeuses, entretenait le sentiment d'avoir affaire Le monisme stocien aboutissait identifier pleinement le
quelque chose de prcieux : intime et vivace persuasion qui cosmique et le divin, l'univers et Dieu. Cicron, dans le
avait inspir de choisir ds l'abord, pour cet objet de tous le plus deuxime livre de la Nature des dieux, prte une loquente
vaste et en un certain sens le plus loign, le nom d'une qualit expression ce statut thologique de l'univers visible. Les
chrie. lments de sa thse sont emprunts de sources stociennes, ce
Or l'univers n'tait pas seulement le plus vaste exemple, mais qui la rend instructive au plus
aussi le plus parfait modle d'ordre, et l'on y voyait la cause de
tout ordre particulier : mais l'ordre du dtail ne pouvait I / nnt'c, 30 b ; 34 a. Voici un aperu du raisonnement de Platon : [Le
approcher que par degrs celui de l'ensemble. D'autre part, crateur] tait bon, et en ce qui est bon, nulle envie ne nat [iSiall nul sujet.
l'aspect sensible de l'ordre tant la beaut, son principe intrieur Exempt d'envie, il a voulu que toutes choses M iqui'ni le plus possible
semblables lui... Le Dieu a voulu que loules ( lu ces lussent bonnes : il a
tant la raison, le Tout, ordre parfait, devait tre la fois beau et exclu, autant qu'il tait en son pouvoir, toute Imperfection, et ainsi, toute
rationnel au suprme degr. En vrit, on considrait cet univers cette masse visible, il l'i prlie 11 l'a amene du dsordre l'ordre, car il avait
physique limit, appel cosmos , comme une entit divine, et estim qu< i" !" Vttul Inflnimenl mieux que le dsordre... il s'est aperu i
Mil pu leur nature, ne pourrait jamais sortir
souvent on ne balanait pas dire que c'tait un dieu, et mme, un i ......... ' t...... vu d'intelligence qui ft plus beau qu'un Tout
pour finir, le Dieu. A ce titre, c'tait assurment plus que le l'.i, i ......... In*, qui l'intellecl ne peut natre en nulle
simple organisme physique, au sens que nous avons donn |i i i)nri tic l'Ame Rn vertu de ces rflexions, c'est
m>< i i..i il i/t dan* l'Ame et l'Ame dans le Corps, qu'il
l'adjectif physique . Comme les puissances de la nature, mil <im .i'. n i.m.un. i r u v t e qui ft, par nature,
gnratrices et cratrices de vie, annoncent la prsence d'une UHIi . i n m. i i i r n i . Alnul donc..., il Paul dire que ce
qui i i i i M il'l ..... ni un tre vivant, pourvu d'une me
me, comme l'ternelle rgu- i d'un i "t. Iti i i . i PI t. i p.n l'ai h'>n de i-i Providence du Dieu
I"'.MIK M.i.i.i, ( ............ d'Albert Rivaud, Les Belles-Lettres, Paris,
1. En voici quelques-uns. Pour toutes sortes de choses : organisation, 1949) Le Ici itin .Hii.i remarqu que le raisonnement qui se rapporte .i
construction, bon ordre ou rgle ; conformit la rgle, c'est--dire rgularit. l'homme, dans le rcit de la cration de la Gense, s'applique ici au cosmos.
Dans le domaine public : constitution politique ou juridique; conformit 2. En elet, il y aurait absurdit croire que la science politique, ou la
cette constitution, c'est--dire conduite licite ou condition lgitime. Dans le prudence politique, est la plus haute de toutes les sciences, si l'on ne croyait
domaine militaire : discipline, ordre de bataille. Dans la vie prive : dcence, pas en mme temps que l'honune dont elle s'occupe est ce qu'il y a de plus
convenance, rectitude, biensance (l'adjectif kosmios veut dire : de murs excellent dans l'univers... Il n'importe d'ailleurs en rien de prtendre que
bien rgles ; son contraire : drgl, turbulent, inconvenant). Comme reflet l'homme est le plus parfait des tres ; car il y a bien d'autres tres encore dont
social de la qualit : honneur, gloire, considration. Comme forme de la nature est plus divine que celle de l'homme, et, par exemple, les corps
convention : tiquette, crmonial. Comme forme d'ostentation : ornement, blouissants dont l'univers se compose. (Aristote, Ethique Nicomaque,
dcoration, surtout en fait d'habillement d'o : atours, parure. VI, 7 1141 a, 21 sq. ; traduction de Barthlmy Saint-Hilaire, 1856).

11
320 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS 321

haut degr. Aussi allons-nous la citer presque en entier, en ...intelligence...


indiquant par des sous-titres les grandes tapes logiques.
Que le cosmos est dou d'intelligence, c'est ce qui ressort
aussi de la considration que le cosmos, [tant le tout,] doit
Expos gnral. tre suprieur toute entit particulire. En effet, tout comme,
Il y a donc une nature [la chaleur] qui maintient et entretient pris part, chacun des membres de notre corps est de moindre
le monde entier, et elle possde sensibilit et raison. En effet, prix que notre personne, de mme le cosmos, pris tout entier,
toute chose qui n'est pas isole et simple, mais unie et rattache est ncessairement de plus grand prix qu'aucune de ses parties.
d'autres choses, doit avoir en elle un certain principe Si la chose est vraie, il faut que le monde soit intelligentl ; car
directeur. Dans l'homme, c'est l'intelligence ; dans les btes, s'il ne l'tait point, l'homme, qui est une partie de l'univers et
quelque chose de semblable l'intelligence [l'instinct], d'o qui participe la raison, devrait tre de plus haut prix que le
naissent les apptits... Dans chaque classe d'tres, rien ne peut cosmos tout entier.
ni ne doit tre plus excellent que ce principe directeur. Aussi
cet lment, en quoi rside le principe directeur de la Nature ...et sagesse.
tout entire, doit tre le meilleur de tous les tres et le plus
En outre, si nous commenons par les tres primitifs et
digne d'exercer puissance et domination sur toutes choses. Or
rudiment air es, et si nous progressons jusqu'aux tres derniers
nous voyons que dans certaines parties du cosmos et il n'est
et parfaits, nous arriverons invitablement l'ordre des
rien nulle part dans le cosmos qui ne soit une partie du tout
dieux... [La progression montante va des plantes l'homme, en
habitent sensibilit et raison. Par consquent, dans cette partie
passant par les animaux.] ... Or le quatrime et dernier ordre
o rside le principe directeur du cosmos, ces mmes qualits
est celui des tres qui sont naturellement ns sages et bons, et
doivent tre prsentes par ncessit mais plus vives, et en
en qui le raisonnement droit et ferme est inn ds le dbut :
plus vastes proportions. C'est pourquoi le cosmos doit aussi
qualit qu'il faut tenir pour surhumaine et que l'on ne saurait
tre sage, car cette substance qui enveloppe et maintient toutes
attribuer (fu'x Dieu, c'est--dire au cosmos, en qui cette raison
choses doit exceller par la perfection de sa raison ; et cela veut
parfaite et absolue doit rsider par ncessit.
dire que le cosmos est Dieu et que toutes ses puissances
Au surplus, on ne peut nier que pour chaque tout ordonn, il
particulires sont contenues dans la nature divine...
n'y ait un tat qui en reprsente l'ultime perfec-tiiw- Quand il
s'agit de vigne ou de btail, nous pouvons voir comment la
Arguments particuliers : conscience, me... Nature, moins qu'on lui fasse quelque violence qui la
Quand on voit qu'hommes et btes sont vivifis par cette contrarie, poursuit sa course directe vers son
chaleur et que par son opration ils se meuvent et Us sentent, il accomplissement... De mme, et beaucoup plus minemment,
est absurde de dire que le cosmos est dpourvu de sensibilit et quand il s'agit de la Nature en son entier, il doit y avoir
de raison, lui que vivifie une chaleur qui est entire, libre, pure, quelque chose qui la rend complte et parfaite. Nombre de
et aussi vive et agile... Puisque cette chaleur est mise en circonstances extrieures empchent les autres tres d'aller
mouvement non par un lan extrieur, mais spontanment et de leur point de perfection ; mais rien ne peut entraver la Nature
soi-mme [et puisque, selon Platon, le mouvement spontan universelle, puisqu'elle enveloppe et contient toutes les natures
n'appartient qu' l'me], la conclusion est que le cosmos est particulires. Par consquent, il est ncessaire qu'existe cet
anim. ordre, qua-
1 Sapiens, qui se traduit ailleurs par sage ; au stade prsent lu
raisonnement (et en admettant que Cicron ne manque pas l.t Indique), cet
adjectif doit signifier intelligent en gnral.

L
LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS

322 trime et suprme, o ne saurait s'ingrer nulle force extrinsque correspondance la cosmologie et l'thique, l'apothose de 323
; et c'est dans cet ordre que la Nature universelle doit tre situe. l'univers et l'idal de perfection humaine. La tche de l'homme est
thorique : contempler l'univers ; et elle est pratique : l'imiter, ce
Conclusion gnrale du raisonnement. qu'une dclaration plus complte nous explique ainsi :
Ainsi, puisqu'elle est telle quelle surpasse toutes autres choses et
que nulle chose ne peut l'entraver, il est ncessaire que le monde soit ... En contemplant l'ordre cleste, l'imiter dans la vie par l'esprit
intelligent et mme sage. Est-il rien de plus sot que nier que la de mesure et la fermet des principes (cons-tantia) *.
Nature, qui comprend toutes choses, soit la plus excellente des choses
; ou, cela concd, qu'elle soit premirement doue d'me, A l'intention du lecteur chrtien, il n'est peut-tre pas inutile de
deuximement doue de raison et de rflexion, troisimement doue rappeler que ce sont les cieux visibles (et non pas le ciel de la
de sagesse ? Le moyen d'exceller autrement ? Si elle tait comme croyance) qui se proposent en modle de l'existence humaine. On ne
plante ou bte, il la faudrait juger le plus bas des tres, plutt que le saurait imaginer plus impressionnant contraste avec l'attitude
plus lev ; que si elle tait doue de raison sans tre sage ds le gnostique. Voyons les points sur lesquels Cicron insiste. Ce monde
commencement, la condition du cosmos serait infrieure celle de est le Tout, et il n'est rien hors de lui ; il est parfait, et il n'est rien qui
l'homme ; car l'homme peut devenir sage, mais si le cosmos, durant l'gale en perfection ; il est parfait comme ensemble de ses parties, et
les ons infinis du pass, a t dpourvu de la sagesse, il est croire les parties, divers degrs, participent de sa perfection ; comme
qu'il ne l'obtiendra jamais, en quoi il sera infrieur l'homme. Et ensemble, il est dou d'me, intelligent et sage, et quelque chose de
comme la chose est absurde [!],*/ faut considrer que, ds le dbut, le ces attributs se montre aussi en quelques-une de ses parties ; la
monde a t sage, a t Dieu. Et il n'existe autre chose, si ce n'est le preuve de sa sagesse, c'est l'ordre parfait de l'ensemble (surtout
cosmos, qui n'a dfaut de rien et qui, en tous ses dtails et parties, est l'harmonie des mouvements clestes) ; les parties sont ncessairement
harmonieux, parfait et complet. moins parfaites que l'ensemble : cela vaut aussi pour l'homme, qui,
bien qu'il ait sa part des attributs cosmiques suprmes que sont l'me
La position de l'homme. et l'esprit, n'est pas le plus parfait des tres, puisqu'il n'est pas sage
pscr nature, mais en puissance seulement, alors que l'in-t cl ligence
Chrysippe l'observe avec -propos ; comme l'enveloppe n'existe du cosmos est perptuellement l'tat de sagesse ; mais l'homme,
que pour le bouclier, et le fourreau que pour Vpe, ainsi toute chose, outre la part qui lui est naturellement chue, lui, portion de l'univers
except l'univers, a t cr pour quelque autre chose... {les plantes divin, possde aussi la capacit de se parfaire lui-mme en assimilant
pour les animaux, les animaux pour l'homme']. L'homme, lui, est n son tre celui de l'ensemble ; c'est--dire, en contemplant le tout
pour contempler le cosmos et pour l'imiter ; il est loin d'tre parfait1. dans son entendement et en l'imitant dans >;i conduite.
Vnrer le cosmos, c'est vnrer le tout dont l'homme est une
Ce pourquoi de l'existence humaine, affirm en fin de conclusion, partie. Reconnatre ce statut de partie, s'y confirmer, c'est un aspect
est de la plus haute importance. Il met en de la relation de l'homme
1. Cicron, De natura deorum, II, 1-14. J'ai soulign pour les
besoins de la confrontation, les expressions les plus rvlatrices. 1. Cicron, Caton l'Ancien, XXI, 77; traduction de P. Wuilleu-
lN.d.T. : L'auteur s'est fond en partie sur la traduction anglaise de micr. (N.d.T.)
H.M. Poteat, University of Chicago Press, 1950. On s'est tenu au
voisinage de cette interprtation.]
324 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS 325

l'univers, telle qu'il est convenable l'homme de l'observer dans conduite selon cette norme intellectuelle, le cosmos est imit
la conduite de sa vie. Il lui faut donc interprter son existence aussi en pratique, et de nouveau, la partie s'approprie le tout
en fonction de cet ensemble qui le dpasse et dont la perfection comme modle.
mme consiste faire un entier de toutes ses parties. En ce sens, Nous sommes la fois spectateurs et acteurs du grand drame
la pit cosmique de l'homme soumet son tre aux exigences de ; mais acteurs, nous ne pouvons l'tre avec succs et bonheur
ce qui est meilleur que lui, de ce qui est la source de tout bien 1. que si nous sommes des spectateurs aux vues toujours plus
Toutefois, l'homme n'est pas simple partie, comme toutes les larges, assez larges pour embrasser notre propre jeu d'acteurs.
autres parties qui composent l'univers : possesseur d'un esprit, il
est une partie qui jouit de l'identit avec le principe directeur du La nature ne nous a point destins une existence vile et
tout. Ainsi, l'autre aspect de la relation de l'homme l'univers, ignoble, mais nous a fait entrer dans la vie et dans l'univers
c'est d'ajuster sa propre existence, toute confine et partielle comme dans une grande assemble de fte1, afin que nous
qu'elle est, l'essence du tout ; c'est de reproduire le tout dans puissions tre spectateurs du combat qu'ils mnent pour
son tre, par la comprhension et par l'action. Cette obtenir le prix de la victoire, et que nous combattions nous-
comprhension est celle de la raison humaine, c'est--dire du mmes avec eux... [Si quelqu'un pouvait, des hauteurs,
mme par le mme : en oprant cette relation de connaissance, regarder le monde, et voir le trsor de beaut qui s'y trouve,] il
la raison humaine s'assimile la raison du tout, dont elle est aurait tt fait de connatre pourquoi nous sommes ns2.
sur, transcendant par l sa condition de simple partie 2. Dans
le calme et dans l'ordre de la vie morale
La pit cosmique, position de repli.
1. C'est Platon qui a donn, dans les Lois, l'expos classique de cette
position. ...que Celui qui est attentif pourvoir au salut et l'excellence de Quelque grandeur qu'on trouve dans cette conception, et
l'ensemble a ordonn systmatiquement toutes choses et que chaque partie quelque encouragement, il ne faut pas manquer de voir qu'elle
mme de celles-ci, pour autant qu'elle le peut, est passive ou active selon ce tait une position de repli, dans la mesure o son attrait
qui convient sa nature. Au gouvernement de chacune de ces parties sont
prposs des tres qui, pour tout ce qu'il y a de plus menu dans sa passivit ou s'exerait sur un sujet humain qui dsormais ne faisait plus
son activit, en ralisent sans trve l'achvement jusqu'au dernier dtail. "Ces partie de rien, sinon de l'univers. La relation de l'homme au
parties, pauvre misrable, ton tre mme, si prodigieusement chtif soit-il, en
est une, dont tout l'effort vise constamment l'ensemble ; mais ce que, dans cosmos est un cas particulier de la relation de la partie au tout,
cette affaire l, tu as oubli, c'est que tout commencement d'existence se thme fondamental de J~ pense classique. La philosophie
produit en vue de ceci, qu'il y ait pour la vie de l'univers une ralit de comme la science politique avaient sans cesse renouvel
bonheur ; que ce n'est pas toi qui es la fin en vue de laquelle se produit ce
commencement d'existence, mais que c'est l'univers qui est la fin en vue de l'examen des problmes poss par cette relation, lesquels se
laquelle, toi, tu existes. " Il n'est pas un mdecin en effet, pas un professionnel ramenaient, en dernire analyse, au problme essentiel de
qualifi dans son mtier, qui ne fasse tout ce qu'il fait en vue de toute sorte de
fin ; il n'en est pas moins vrai que, quand il travaille une partie contribuant la l'ontologie
perfection gnrale, c'est en vue de l'ensemble qu'il le fait, et que ce n'est pas
en vue de la partie qu'il travaille l'ensemble ; tandis que toi, tu te fches, faute
de comprendre de quelle manire ce qui a gard ta personne concourt au PAT la philosophie, de reconnatre ce qui lui est apparent; par lOD regard
plus grand bien tant de l'univers que de toi, en vertu de cette origine qui vous intrieur, qui est divin, elle a apprhend les choses divines (chap. I, 391 a
est commune ! (X, 903 b-d ; traduction de Lon Robin). 14 [N.d.T. : On cite ici et plus loin la traduction d'A.-J. Festugire, dans son
2. Selon le trait pseudo-aristotlicien Du Monde (Pri Kosmou, De ouvrage La Rvlation d'Herms Trimgiste, II, chap. XIV : Le trait
Mundo) d un auteur inconnu du premier sicle de l're chrtienne, c'est l la pseudoaristotli-cien Du monde]). Combin avec ce qu'en dit Cicron, que
dfinition mme de la tche assigne la philosophie : en contemplant le l'homme est n pour contempler le Tout , cela signifie : l'homme
Tout, il est bien ais l'me, i n pour tre philosophe ! Cette uvre, laquelle nous renver-lons encore,
est au nombre des documents les plus nobles que nous ayons sur la pit
cosmique dans le classicisme tardif.
1. Tels les Jeux olympiques.
' ihi Sublime (I sicle aprs J.-C), 25, 2.
326 LE GNOSTICISME ET L'ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS 327

antique, celui du Multiple et de l'Un. Selon la doctrine l'univers, un kosmopolits, tel tait pour lors le but et la route
classique, le tout est antrieur aux parties, et il est meilleur que de l'homme, s'il ne voulait pas rester seul. Il semblait qu'on lui
les parties ; aussi est-il ce qui fait que les parties existent, o demandt de faire sienne la cause de l'univers, c'est--dire de
elles trouvent non seulement la cause, mais aussi le sens de leur s'identifier cette cause directement, en passant tous
existence. L'exemple vivant d'un tout ce de genre, on l'avait eu intermdiaires, et de relier son moi intrieur, son logos, au
dans la polis classique, dans la cit-Etat, o les citoyens avaient logos du tout.
part l'ensemble et pouvaient en affirmer le statut suprieur En pratique, cette identification consistait affirmer et
parce qu'ils savaient qu'eux-mmes, les parties, passagres sans accomplir fidlement le rle que tout lui avait assign, cette
doute et remplaabies, ne faisaient pas que dpendre du tout place mme et ce rang o la destine cosmique l'avait plac.
pour avoir l'tre, mais entretenaient aussi le tout grce leur La sagesse procurait une libert intrieure qui acceptait les
tre : de mme que la condition du tout importait l'tre et au tches, donnait le sang-froid voulu qui les excutait au milieu
perfectionnement possible des parties, de mme la conduite des des caprices de la fortune ; mais elle ne fixait pas ces tches ni
parties importait l'tre et au perfectionnement du tout. Ainsi ne les mettait en question, Jouer son rle : cette figure de
donc ce tout, qui rendait possibles la vie tout court et puis la rhtorique, sur quoi la morale stocienne s'est tant appuye,
bonne vie de l'individu, tait charg de veiller sur l'individu ; et rvle sans le vouloir l'lment factice de la construction. A
comme il le surpassait, comme il lui survivait, il en tait aussi une fonction relle qu'on accomplissait, voici substitu un rle
l'accomplissement suprme. qu'on joue. Sur les planches, les acteurs font comme si ce
Or ce complment, qui avait justifi la primaut du tout en lui qu'ils jouent tait leur choix et comme si leurs actes
donnant une expression socio-politique la fonction vitale avaient de l'importance. Ce qui seul compte, c'est de jouer bien
d'une partie qui s'accomplissait elle-mme dans le tout tait plutt que mal, sans gard vritable au rsultat. Les acteurs font
dsormais caduc. Dans l'Antiquit finissante, les monarchies courageusement leur rle ; ils sont leur propre public.
des Diadoques, et plus tard l'Empire romain, avaient absorb les Cette expression fait bravade : sous une vraie fiert,
cits-Etats, privant les intelligents de leur fonction constructive elle cache un trfonds de rsignation ; il n'est que de
dans la polis. Le principe ontologique survcut aux changer la pose pour que le grand spectacle apparaisse
circonstances qui lui avaient donn son existence concrte et sa tout diffrent. Le tout prend-il vraiment souci, a-t-il
valeur. Le panthisme stocien, et plus gnralement la vraiment connatre de la partie qui est moi ? Les
physique-thologie de la pense postaristotlicienne, _ stociens l'affirment en faisant de la himarmn l'qui
remplacrent la relation du citoyen et de la cit par celle de valent de la prono'ia, en identifiant destin cosmique et
l'individu et du cosmos, ce grand tout vivant qui le dpassait. providence. Et mon rle, est-ce un vritable concours que
Grce ce changement de rfrence, la doctrine classique du j'apporte, et le tout est-il sensible la faon dont je
tout et des parties se maintint en vigueur, bien qu'elle ne refltt m'en acquitte ? Les stociens l'affirment par leur ana
plus la situation pratique de l'homme. C'tait le cosmos que l'on logie du cosmos et de la cit. Mais la comparaison mme
appelait dsormais la grande cit des dieux et des hommes 1 accuse la minceur de la thse, car ce qui tait vrai au sein
; devenir un citoyen de de la polis ne l'est plus ici : impossible de prouver que
j'aie rien voir avec le systme du cosmos, qui chappe
1. Il est caractristique, nanmoins, que le trait Du Monde, pour comparer entirement mon pouvoir et dans lequel mon rle n'est
l'univers et la chose publique, recoure au modle de la monarchie plutt qu' que passif, alors qu'il tait actif dans la polis.
celui de la rpublique ; voir, au chapitre VI comment il est trait, en dtail, de Assurment, cette ferveur contrainte, cette volont de se
la domination du Grand Roi perse et de son parallle, le divin empire de
l'univers. garder cote que cote membre du tout en se disant apparent
lui, c'tait le moyen de prserver la dignit
328 LE GNOSTICISME ET i/ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS 329

de l'homme, et par l, de maintenir la sanction d'une morale l'homme, qui juge inutile d'avoir intelligence avec elle
positive. Anims de ce zle, o revivaient les inspirations de ni de la professer. Un monde vacu du divin possde son
l'idal civique et de la vertu, les intelligents s'essayaient ordre lui : un ordre vide de divinit. Ainsi, la dprciation
hroquement faire passer la force vivifiante de cet idal dans mtaphysique du monde s'tend la racine conceptuelle de
un ordre de choses foncirement diffrent. Quant aux masses de l'ide du cosmos, c'est--dire au concept d'ordre, qu'elle inclut,
l'Empire, poussires d'atomes nouveaux, qui jamais n'avaient eu aprs lui avoir t son aloi, dans le concept dsormais avili
part cette noble tradition de Yart, elles pouvaient ragir tout d'univers physique. Voil comment le terme cosmos , sans
autrement la situation o elles se trouvaient plonges, et rien perdre de ses associations smantiques, passa dans l'usage
qu'elles subissaient : l, la partie n'avait nulle importance pour gnostique et y remplit son rle de symbole, au signe invers,
le tout, et le tout tait tranger aux parties. Pourtant, l'ide d'un comme il l'avait fait dans la tradition grecque.
ordre de nature divine, et d'un univers qui tait cet ordre, Dans la nouvelle vision des choses, le cosmos est un concept
demeurait publiquement valide un peu partout, et c'tait comme nergiquement ngatif. S'il prend plus de vigueur encore sous
la religion des intellectuels. ce signe que dans l'affirmation positive des Grecs, ce peut-tre
parce qu'il est plus charg en sensibilit. A cette conception
ngative, il va de soi qu'une nouvelle conception positive fait
La rvaluation gnostique. contrepoids : celle de la divinit d'outre-monde. Dans le texte
de Cic-ron, nous avons appris que le cosmos est le Tout, qu'il
Contre cette prcieuse ide de cosmos, l'extrmisme n'est rien hors de lui et rien qui ne soit une partie de lui, et que
gnostique fit preuve d'un acharnement particulier. Il avait cet ensemble, qui tout embrasse, est Dieu. Telle est la position
devant lui toute l'autorit de la tradition et ce mot mme de particulire au panthisme stocien ; mais dans le systme
cosmos o se ramassait le plus clair de l'hritage. En gardant aristotlicien, on voit aussi que la relation de la Nature au Nous
ce nom pour dsigner le monde, les gnostiques conservaient divin, quoique ce dernier ne soit pas lui-mme immanent au
l'ide d'ordre, caractre essentiel de ce qu'ils entreprenaient de monde, aboutit pour l'essentiel au mme rsultat : faire du
ravaler. Au lieu de refuser au monde cette qualit d'ordre (en monde une manifestation du divin ; et mme le
thorie, un pessimisme cosmique et pu prendre ce parti), ils transcendantalisme suprme de Plotin a laiss cette relation
intacte. Le Dieu gnos-Jique n'est pas seulement extramondain et
tournrent en objet d'opprobre ce qui avait t un objet de
supramon-dain ; dans sa vrit profonde, il est antimondain. La
louange, et s'ils firent tant qu'y toucher, ce fut pour mieux attirer
sublime unit du cosmos et de Dieu a vol en clats ; un gouffre
l'attention sur lui. Quand nous en viendrons l'ide de destin,
s'est ouvert, qui jamais ne se refermera tout fait : Dieu et le
nous verrons que le monde, rinterprt par les gnostiques, fait
monde, Dieu et la nature, l'esprit et la nature font divorce et
plus que garder son ordre, son empire et sa loi : il en augmente deviennent trangers, voire contraires. S'il en est ainsi, l'homme
la puissance et en aggrave, pour l'homme, la force de choc et le monde deviennent, eux aussi, trangers l'un l'autre : pour
mais non sans en changer radicalement la qualit spirituelle, le la sensibilit, c'est mme l, trs probablement, la ralit pre-
sens et la valeur. C'est presque par voie d'exagration que la mire. Il y a une exprience fondamentale, c'est celle de la
divinit de l'ordre cosmique est change en contraire du divin. dchirure qui spare l'homme et ce lieu o il se voit log, le
Ordre et loi font encore le cosmos, mais il s'agit d'un ordre monde. Avec grandeur, les Grecs avaient pens et dit que
rigoureux et hostile, d'une loi tyrannique et mauvaise, destitue l'homme est du monde (mme s'ils ne songeaient pas sans
de sens et incapable de bont, trangre aux vouloirs comme restriction la seule vie terrestre) ; par la
l nature intrieure de
LE GNOSTICISME ET L'ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS

330 331
connaissance, qui fait natre l'amour, ils s'taient vertus absentes de l'univers : quand on trouve le mot associ
vivre plus en intimit avec l'essence de la nature dont ils se d'autres comme tnbres , mort , ignorance et mal
sentaient proches par le sang. Ce qui inspire la pense , on comprend qu'il possde une anti-qualit bien lui. Le
gnostique, c'est la dcouverte angoisse de la solitude humaine divin s'tant retir de lui, le cosmos ne demeure pas, la
au sein du cosmos, de la parfaite altrit de son tre et de celui diffrence de son analogue moderne, une ralit neutre,
du monde entier. Cet tat d'esprit dualiste est le fond de toute purement physique et de valeur indiffrente ; il se constitue en
l'attitude gnostique ; il donne leur unit aux expressions fort puissance sparatiste et, du fait mme qu'il s'est situ hors de
diverses, plus ou moins systmatiques, que cette attitude s'est Dieu, il trahit une volont de s'loigner de Dieu ; et son
donnes dans le rite et dans la croyance. C'est sur ce socle existence est l'incarnation de cette volont. Ainsi, l'obscurit du
dualiste, sur cette exprience fondamentale passionnment monde ne rvle pas seulement qu'il est tranger Dieu et
vcue par l'homme, que reposent les doctrines dualistes par ail- dsempli de sa lumire, mais aussi qu'il est une force alinante,
leurs distinctes. qui rend tranger Dieu. Bref, elle annonce une ralit
Mtaphysiquement, la dualit de l'homme et du monde va de spirituelle et non pas seulement physique, et sa manire toute
pair avec celle du monde et de Dieu. Les termes n'en sont pas paradoxale, le cosmos des gnostiques est une entit thologique
complmentaires, mais opposs. C'est une polarit tout autant que celui des stociens. A l'avenant, le monde
d'inconciliables, et cette ralit commande l'eschatologie possde son esprit, son dieu le prince de ce monde. Mais ce
gnostique. La doctrine gnostique explique la dualit, ou plutt n'est plus le Tout dont les Grecs parlaient : il est limit, il est
le sentiment sur lequel elle repose, sous ses diffrents aspects dpass par ce qui est essentiellement le non-monde et la
objectifs. En thologie, on professe que le divin n'a point de ngation de toute chose au monde. Pour la pit gnostique, le
part aux affaires de l'univers physique : que le vrai Dieu est vrai Dieu se dfinit avant tout par cette contraposition. De mme
rigoureusement outremondain, que rien dans le monde ne le que le monde est ce qui aline de Dieu, de mme Dieu est ce qui
rvle ni mme n'en donne un indice, qu'il est donc l'Inconnu, aline et dlivre du monde. Dieu, ngation du monde, fait une
l'entirement Autre, et qu'il n'est connaissable au moyen fonction nihiliste relativement tous attachements et valeurs de
d'aucune analogie terrestre. En cosmologie, il est affirm ce monde. Or le monde, malgr cette dnonciation nihiliste, n'en
pareillement que le monde n'est pas la cration de Dieu., mais est pas moins rel. En d'autres termes, si la vraie divinit a
de quelque principe infrieur, dont l'infriorit est une dlog du monde, le monde j^a pas perdu sa ralit : il ne s'est
perversion du divin, et dont les traits dominants sont la pas fait ombre ou illusion (comme dans certaines doctrines du
domination et le pouvoir. En anthropologie, on tient que le moi mysticisme indien). Avec le plus grand srieux thologique, les
intrieur de l'homme ne fait point partie du monde, cration et stociens voyaient dans le monde un objet d'amour, de vn-
domaine du dmiurge, mais qu'au sein de ce monde, il est aussi ration et de confiance ; avec tout autant de srieux, les
totalement transcendant et aussi incommensurable tous modes gnostiques y voient un objet de haine, de mpris et de crainte.
d'tres cosmiques que son analogue outremondain, le Dieu Ici se rappelle nous, une fois de plus, le rle de l'ide d'ordre.
inconnu, le Dieu du dehors. Comme nous l'avons dj remarqu, l'univers de la vision
Le vocabulaire nouveau traduit la rvolution du sens : gnostique, s'il n'est en rien vnrable comme l'tait le cosmos
cosmos et ses drivs, cosmique , du cosmos et autres, des Grecs, demeure nanmoins un cosmos, c'est--dire un ordre,
sont autant de termes de dnigrement en langage gnostique, et mais un ordre toute outrance. On l'appelle ainsi, dsormais,
ils le sont avec toute la force de l'usage tabli. Or, il faut avec une insistance craintive, faite la fois de terreur et
observer que le concept de cosmos n'est pas ngatif du seul d'irrespect, d'inquitude et de rbellion : car cet ordre est
fait que les valeurs divines sont tranger
332 LE GNOSTICISME ET L'ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS 333

aux aspirations de l'homme. La tare de la nature, ce n'est pas Ce monde sensible aussi est par lui [Dieu] et regarde vers lui
une dficience de l'ordre, mais l'excs d'un ordre qui n'est que [ch. 9]. Celui qui se plaint de la nature du monde ne sait donc
trop universel. Loin d'tre un chaos, la cration du dmiurge, pas ce qu'il fait et jusqu'o va son audace [ch. 13]. Non, encore
cet anti-modle de la connaissance, est un systme complet, une fois : mpriser le monde, mpriser les dieux et toutes les
rgi par une loi. On avait regard la loi cosmique comme beauts qui sont en lui, ce n'est pas devenir un homme de
l'expression d'une raison susceptible de se communiquer la bien... Nier que la providence pntre en ce monde et en toutes
raison de l'homme dans l'acte de cognition, et que l'homme choses, est-ce l de la pit ?... Qui de ces insenss, qui se
pouvait faire sienne en rglant sa conduite ; on n'y voit croient au-dessus de la sagesse, a la belle rgularit et la
dsormais que la contrainte, qui fait chec la libert de sagesse de l'univers ? [ch. 16] \
l'homme. Le logos cosmique des stociens a fait place la
hemarmn, au destin cosmique et sa tyrannie. Sur ce trait L'Eglise naissante lve une protestation semblable : bien
particulier, nous aurons revenir plus loin. En thse gnrale, que le christianisme obisse ses propres tendances
l'immensit, la puissance et la perfection de l'ordre ne suscite acosmiques, il demeure hritier de l'Antiquit face aux excs
plus ni contemplation ni imitation, mais aversion et rvolte. du dualisme anticosmique. Au lieu de l'ide grecque du divin
immanent l'univers, c'est la doctrine biblique de la cration et
du gouvernement de Dieu qui fournit un argument contre
La raction grecque. l'antithse gnostique de Dieu et du monde. Ici aussi, on
repousse comme blasphmatoire toute diffamation du monde :
Aux yeux des anciens, ce n'tait pas l simple bizarrerie
d'opinion, mais blasphme tout net, et chaque fois qu'ils eurent Dire que le monde est un produit de la chute et de
s'en expliquer, ils en jugrent comme d'une attitude sacrilge, l'ignorance, c'est le plus grand des blasphmes (Irne, Contre
dont seule pouvait tre capable une me irrligieuse et impie. les hrsies, II, 3, 2).
Le trait de Plotin contre les Gnos-tiques (Ennades, II, 9) est
un loquent tmoignage de cette raction. Le titre lui-mme La pire provocation, c'est Marcion qui la lance, dans
annonce qu'il s'agit d'une polmique dirige contre les l'impitoyable mpris qu'il fait du crateur et de son uvre
dtracteurs du monde, et d'un bout l'autre, cette uvre frmit nous avons cit de lui quelques affirmations qui niiren
de l'indignation ressentie. L'antique pit se dresse contre la Tertullien en fureur (chapitre VI, L'Evangile de Marcion , p
folle arrogance de pareilles doctrines. 188). L'accent sarcastique de Marcion, quand il parle du
monde, n'a pas d'gal, mme dans la littrature gnostique. C'es
- ti Comme ils mprisent le monde cr et notre terre, Us seulement cette poque, vrai dire, que l'on a pu parler du
/> prtendent qu'il a t fait pour eux une terre nouvelle , dans monde sur ce ton de rvolte et de ddain. Jamais, ni avant, n
laquelle Us s'en iront en sortant d'ici... [ch. 5]. Ils blment aprs, pareil gouffre ne s'est ouvert entre l'homme et le monde
l'univers sensible... Us critiquent celui qui gouverne notre entre la vie et son auteur, et jamais pareils sentiments de
univers ; ils identifient le dmiurge l'me et lui attribuent les solitude cosmique, d'abandon, et de supriorit par la transcen
mmes passions qu'aux mes particulires [ch. 6]. // faut donc, dance, ne se sont empars de la conscience humaine.
s'ils sont bien disposs supporter l'instruction, leur enseigner
la nature des choses, pour faire cesser les injures qu'ils 1. Traduction d'Emile Brhier, Paris, les Belles-Lettres, 1924
adressent trop facilement des tres que l'on doit honorer... Dans la traduction anglaise, on lit Tout au lieu d' univers
[ch. 8]. et cosmos au lieu de monde . (M.d.T.)

A.
334 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS 335
cire pour tout ce qui vit sur terre ; ses mouvements sont cause
du passage des saisons, qui marque le rythme de l'existence
II. LE DESTIN ET LES ASTRES. terrestre ; il frappe par la majest, et il donne le spectacle du
grand, du beau et du lointain ; il est incorruptible et pur ; il unit
le sublime et l'infini l'aspect visible de la loi ; aussi le ciel est-
S'il est un aspect par lequel, aux yeux des gnostiques, le il l'objet naturel de toute pit leve, sitt qu'elle prend son
cosmos rvle souverainement son caractre, c'est la vol et dpasse le culte des forces chthoniennes. Aristote va
himarmn1, c'est--dire le destin universel. Cette he- jusqu' dclarer que le spectacle du ciel toile est l'une des
marmn est dispense par les plantes, ou par les toiles en deux sources de la religion (l'autre tant dans les rves : frag-
gnral, qui sont les interprtes mythiques de l'hostile et ment 14, Cicron, De la nature des dieux, II, 37, 95) ; et
inexorable loi de l'univers. Nulle part, le changement de l'auteur de Du cosmos invoque le tmoignage de l'humanit
contenu affectif du terme cosmos n'est mieux symbolis que entire ; quand nous prions, ne levons-nous pas tous les mains
dans le dnigrement de cette partie du monde visible, jadis la vers le ciel ? (chap. VI).
plus divine : les sphres clestes. Le ciel toile, de Platon aux Le monothisme solaire. Dans la forme primitive des cultes
stociens, fut la plus pure incarnation de la raison dans la du ciel, le soleil et la lune occupent une position naturellement
hirarchie cosmique, le paradigme de l'intelligibilit, donc de minente, avec le reste de la cleste phalange, surtout avec les
l'aspect divin du domaine sensible : voil qu'il dvisage cinq autres plantes et les douze signes du Zodiaque, qui
l'homme, avec le regard fixe de la puissance et de la ncessit. viennent faire des rles varis. Ds le dbut, on voit ainsi
Son rgne est tyrannie, non pas providence. Priv du caractre natre une ide de hirarchie ; et dans l'une des directions
vnrable que la pit sidrale lui a donn jusqu'alors, mais suivies, l'attention se porte de plus en plus sur l'vidente
toujours ferme sur la position acquise, toujours en vue, toujours grandeur du soleil. Dans certaines conditions, cette insistance
symbolique, le firmament des toiles reprsente dsormais tout peut mener une sorte de monothisme ou de panthisme
ce qu'il y a de terrifiant dans les tendues sans bornes de solaire. On l'avait vu passagrement dans la religion du soleil
l'univers. Sous ce ciel sans piti, qui n'inspire plus confiance ni d'Amenhotep IV ; au temps de l'Empire romain, qui nous
adoration, l'homme prouve le sentiment de son extrme occupe ici, ce monothisme a pris une grande importance sous
drliction. Il n'a pas conscience d'tre une partie de l'organisme la forme de la religion syrienne du soleil, et pendant un^certain
qui l'enveloppe, mais plutt d'y tre plac, de lui tre expos. temps, il fit quasiment figure de religion d'Etat des Csars.
Le pluralisme astrologique. Dans une autre direction, la
pit sidrale est reprsente par la religion babylonienne
tardive, culte des astres caractris s'il en fut. I -a monarchie
Les formes de la pit sidrale dans le monde antique. babylonienne avait suppos une monarchie cleste, et la caste
des prtres avait t la gardienne, t hologiquement parlant, de
Rflchissons encore ce que veut dire ce phnomne, ce systme politique. Une fois la monarchie tombe, ses
quand il est entour de religion et de cosmologie antiques. Les spculations prennent un autre tour : la pluralit des puissances
cieux difis, ou les principaux corps clestes, se trouvent dans clestes est respecte, mais leur hirarchie se trouve
toutes les religions antiques (la juive excepte). Les raisons en singulirement nivele. Le soleil et la lune sont galit parmi
sont toutes naturelles et d'un universel effet : le ciel est sjour les autres plantes ; les principales divinits du vieux panthon
de la lumire et, en la plus grande de ses toiles, source de babylonien, dpouilles de leur personnalit concrte,
chaleur nourri-

1. Voir la Notice du traducteur.


336 LE GNOSTICISME ET L'ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS 337

sont prposes des fonctions causales solidement dfinies, et merge victorieusement de la nuit, qui met l'hiver en droute et
dans ces fonctions, elles s'identifient aux sept plantes, seules fait le renouveau : c'est dsormais une force parmi d'autres
puissances restantes. Ainsi dpersonnalises, elles oprent avec forces coordonnes, presque un chiffre dans une srie
une rgularit qui fait songer l'existence d'une loi, d'un calculable de dterminants. Ce qui importe prsent, c'est la
phnomne calculable ; peu peu, cet aspect des choses va valeur de chiffre qu'on lui attribue, et non sa qualit primitive
occuper le premier plan. L'astronomie scientifique est de phnomne.
d'ancienne date Babylone : elle associe son prestige et son Avec cette qualit naturelle s'vanouit ce qui et pu tre le
acquis cette volution religieuse. Ainsi nat cette conception plus ferme obstacle la dprciation du panthon astral.
d'un nombre fixe de puissances impersonnelles aux effets Depuis que ce systme est devenu simple reprsentation de la
combins, appareil dominateur et directeur de tout vnement. fatalit abstraite et qu'il est dtach de la sduction immdiate
A ce systme d'omnipotence cosmique, correspond chez les et nave du spectacle cleste, on peut l'accorder librement des
hommes un corps de savoir mis en systme, une science de cet visions du monde tout opposes. De fait, la vision astrologique
empire astral. En d'autres termes, la religion se fait astrologie. du monde est dj ambigu ; et dans une certaine mesure, la
Depuis le temps des Diadoques, la religion astrologique des conscience fataliste d'un assujettissement une ncessit
Babyloniens a progress puissamment vers l'Occident. Partout rigoureuse, et la passivit laquelle elle parat condamner
dans le monde hellnique, et surtout en Egypte, les ides l'homme, font le jeu de cette rvolution que les gnostiques
astrologiques et la pratique astrologique tendent leur influence, apportent dans l'attitude globale de l'homme face au monde. Or
et elles fournissent le bti, mais non pas le contenu profond, du l'astrologie n'est pas, elle seule, cette rvolution. Il y faut un
concept gnostique de himar-mn. Le phnomne ici dcrit est nouveau principe d'valuation. Les formes du symbolisme
d'une grande importance gnrale. Pour la premire fois dans astral sont vides de leur valeur : ce principe actif devra les
l'histoire de l'humanit, le monde est considr tout moment remplir d'une signification nouvelle et spcifique, et les
comme le rsultat ncessaire d'une action multiple o un certain subordonner l'expression d'une vision plus que cosmique.
Cela, le gnosticisme l'a fait en transcendant le systme
nombre de puissances cosmiques, simplement en vertu de leur
cosmique et en jetant sur lui, du haut de cette transcendance, un
qualit et des rgles de leurs mouvements, c'est--dire sans qu'il
regard en arrire.
y ait de leur volont propre et spontane, s'entre-influencent et
La religion astrale des philosophes. Enfin, il nous faut
dterminent de concert le cours des choses, jusqu'au plus menu
mentionner une troisime extension de la pit sidrale dans.
dtail des entrefaites d'ici-bas. L'abstraction thorique a fait bien
l'Antiquit : le jugement port sur les astres dans la philosophie
du chemin depuis l'intuition primitive d'une religion astrale de la grecque. Ici, ce n'est pas leur rle empirique de corps clestes
nature. Cette efficace des puissances clestes, dont on faisait qui en fait des objets de vnration, comme dans la religion de
personnellement l'preuve, ou que l'imagination mythique la nature ; ni le rle qu'ils jouent dans la destine humaine,
associait aisment leurs proprits visibles, a cd la place comme dans l'astrologie ; mais leur existence en soi, avec sa
des rles dfinis. Le destin s'est fait dispositif, et les objets de valeur d'exemple. La puret de leur substance ; la perfection de
jadis n'y figurent plus sous leurs traits sensibles, mais leur mouvement circulaire ; l'obissance, mais sans entraves,
reprsentent simplement des signes de la loi gnrale qu'ils une loi qui est la leur propre ; l'incorruptibilit de leur tre ;
imposent. Le soleil, par exemple, n'est plus le soleil des leur carrire immuable : tous ces attributs les rendent divins
moments vcus et de la religion de nature, le dieu qui dispense au sens de la philosophie grecque, au sens d'un prdicat
lumire, chaleur, vie, croissance, et aussi desschement, ontologique impersonnel, propre un objet en raison des
pestilence et mort ; qui qualits qui concourent gnralement la haute dignit de
l'Etre. Parmi ces qualits, la cons-

-
338 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS 339
tance et l'immortalit sont souveraines. Divines sont donc les Grecs parlaient du monde avec affirmation, ils ne pouvaient
constellations, non pas, au premier chef, par leur action, mais invoquer de certitude plus puissante.
par le rang qu'elles occupent dans la hirarchie des tres selon Ici encore, les sept plantes, ou plutt les sept sphres o l'on
leurs proprits immanentes. Et il s'agit justement des pense qu'elles sont situes et qu'embrasse la sphre extrieure
proprits d'ordre, d'ternit et d'harmonie qui donnent au Tout des toiles fixes, composent, par leurs mouvements
son caractre de cosmos : elles en sont la reprsentation la entr'accords, le systme qui maintient l'univers en marche.
plus pure et la plus complte h Aux yeux de l'homme, les astres Elles se meuvent selon la loi, ou, ce qui revient au mme,
sont donc, au-dessus et l'encontre de toutes les restrictions et conformment la raison, car leur loi est intelligible, et il faut
de toutes les dgradations des choses terrestres, la manifestation donc qu'il y ait de l'intelligence dans ce qui les active1. Le
saisissante du cosmos, la preuve qu'il existe comme tel, le degr d'intelligibilit, cens reposer sur la rationalit
tmoignage visible de sa divinit, et ce spectacle le met en intrinsque, indique le rang de l'tre ; et par l'infrence que
assurance sur ce qui lui apparat si souvent obscurci et confus nous venons d'exposer, il est aussi l'indice et la mesure de
ici-bas2. En outre, ils sont la garantie relle de la dure du Tout, l'intelligence qui rside dans l'objet lui-mme. (Pour les
c'est--dire de l'ternit du mouvement cosmique et de la vie3. modernes, il est simplement la mesure de l'intelligence du sujet
Quand les connaissant.) Il en rsulte qu'apprhender la rationalit des
mouvements stellaires par la raison mathmatique, ce n'est rien
1. Voir le trait Du Monde, chap. V, 397 a 8 sq. : Quelle est celle des
choses particulires qui pourrait tre gale l'arrangement et la course moins que mettre en communion l'intelligence humaine et
clestes des astres, ainsi que du soleil et de la lune, dont le mouvement obit l'intelligence divine.
aux mesures les plus prcises depuis une infinit d'annes jusqu' une autre
infinit ? O trouver exactitude plus scrupuleuse que chez les nobles saisons Les pythagoriciens avaient trouv dans l'ordre astral les
gnratrices de toutes choses, qui amnent, l'heure fixe, ts et hivers, jours proportions de l'chelle musicale consonante, et en
et nuits, pour l'accomplissement des mois et de l'anne ? Davantage, s'agit-il consquence, ils avaient appel ce systme de sphres en
de grandeur, le monde l'emporte absolument sur tous ; de mouvement, il est le
plus rapide ; de splendeur, il est le plus clatant ; et, quant la puissance, il ne mouvement une harmonia, c'est--dire l'ajustage de plusieurs
connat ni vieillesse ni corruption [A.-J. Festugire, op. cit., II, p. 469]. Dans lments dans un tout unifi. Ce faisant, ils avaient cr le
la dernire phrase, le monde (kosmos) dsigne les cieux.
2. Du Monde, ch. 6, 397 b 27 sq. : Les effets les plus vifs de sa puissance symbole le plus ravissant de la pit cosmique des Grecs : 1'
se communiquent d'abord, en quelque manire, au corps le plus rapproch de harmonie , qui aboutit l'inaudible musique des sphres ,
lui/puis au corps qui vient aprs celui-ci, et ainsi de suite jusqu'aux lieux que est l'expression idalisante de la mme ralit que l'astrologie
nous habitons. Aussi la terre et les choses de la terre, tant le plus loignes de
l'influence bienfaisante issue de Dieu, paraissent-elles sans force, incohrentes fait ressortir avec mpins d'optimisme3. La philosophie stoque
et remplies d'un dsordre extrme [A.-J. Festugire, II, p. 470]. Cette s'vertuait concilier et assimiler l'ide de destin, telle que la
version du raisonnement s'ajuste au monothisme du trait Du Monde, qui proposait l'astrologie contemporaine, et le concept grec
situe Dieu (comme Aristote situait l'Intellect) au-dessus de la Sphre :
moyennant une lgre modification de l'nonc, le raisonnement tient aussi d'harmonie : pour les stociens, la fatalit, le Destin, la
bien dans le panthisme stocien. himarmn, est la face pratique de l'harmonie ; c'en est
3. Cf. Aristote, Mtaphysique, IX, 1050 b 23 sq. : "C'est pourquoi le Soleil,
les astres, le Ciel tout entier sont toujours en acte, et il n'y a pas redouter l'action, quand elle vise les conditions terrestres et
qu'ils s'arrtent jamais, comme le craignent les physiciens. Ces tres ne se
lassent point dans leur course, car le mouvement n'est pas pour eux, comme 1. Cf. Platon, Les lois, X, 898 c : Il y aurait impit affirmer que l'me,
pour les tres corruptibles, puissance de contradictoires [= puissance de une ou multiple, qui meut les cieux en cercle soit autre que la plus excellente
mouvement et de repos], ce qui a pour effet de rendre laborieuse ces derniers . Aristote allait approfondir cette ide.
la continuit du mouvement, la cause de cette fatigue tant due ce que la 2. Du monde, chap. VI, 399 a 12 sq. : Cependant l'unique harmonie
substance des tres corruptibles est matire et puissance, et non acte." rsultant de tous ces corps qui chantent et dansent de concert dans le ciel
(Traduction de J. Tricot, vol. II, p. 515-516.) provient d'une mme cause et aboutit une mme fin, et c'est au sens vrai
qu'elle a fait nommer l'univers un "Ordre" et non un chaos sans ordre
(akosmia) [Festugire, II, p. 472], D'une mme cause : Dieu ; un
Ordre : kosmos.
340 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS 341

les tres phmres d'ici-bas. Et puisque c'est le logos cosmique mais tant de convention qu'on peut lui donner volont un
qui commande les mouvements stellaires, et que ce logos, dans contenu qualificatif tout diffrent. Ce contenu, en fin de compte,
la marche du monde, fait fonction de providence (pronota), il dpend de l'ide qu'on se fait du monde, de la qualit qu'on lui
s'ensuit que, dans ce systme intgralement moniste, la attribue fondamentalement au point de vue thologique. Ainsi le
hemarmn elle-mme est pronoa, c'est--dire tout ensemble dualisme gnostique, reprenant les plantes comme il les trouve,
destin et divine providence. Ce destin s'entend comme raison c'est--dire comme agents d'un gouvernement rigoureux du
du tout : le comprendre, y consentir de bonne volont, voil ce cosmos, en fait, raison de ce rle mme, l'expression suprme
qui distingue l'homme sage, lui qui supporte l'adversit dans sa de tout l'antidivin que le monde reprsente dsormais. En toute
vie d'individu comme le prix que la partie doit payer pour dpendance du matriel de la tradition, le passage des positions de
l'harmonie du tout. la religion sidrale la conception gnostique de la domination
Quoi qu'il en soit, l'existence du tout comme tel est, dans ce astrale ne peut se faire qu'au prix d'une rupture radicale. Bien que
schma tlologique, la fin dernire, que l'on ne saurait mettre le fatalisme astrologique ft un mlange d'adoration et de crainte,
en doute et qui porte en elle-mme sa justification : c'est en vue son inluctable loi de l'ascendant cosmique faisait des toiles les
du cosmos que ses parties constitutives existent, comme les divinits suprmes ; prsent, elle provoque la rvolte violente
membres existent en vue de l'organisme complet. L'homme est d'une conscience nouvelle qui les transborde en bloc chez
un membre, lui aussi, et ce titre il est appel s'adapter l'ennemi. Quelles qu'en soient les raisons, l'exprience de cet
consciemment au tout ; mais il n'est en aucune faon le plus ordre ne conduit pas la prosternation, mais la terreur.
haut mode de l'tre, il n'est pas la fin de la nature, et le cosmos L'universelle ncessit de sa domination est maintenant l'opprobre
n'existe pas en vue de l'homme. des puissances qui l'exercent. Le nouveau dualisme a mis entre
A l'poque de Posidonius (l'un des matres de philosophie de parenthses, pour ainsi dire, l'univers avec tous ses chelons hauts 'e>Lu

Cicron, IIe et Ier sicles avant J.-C), l'lvation de l'intellect et bas, et l'a fait passer tout entier d'un seul ct de la dualit. On
vers les rgions stellaires se teinte d'un enthousiasme qui dnote a gard l'architecture sphrique, telle que la cosmologie
une influence orientale, et prend parfois le caractre d'une traditionnelle l'avait labore ; mais alors qu'elle comprenait le
vasion mystique, o l'homme chappe la misre terrestre. Un divin, on la ferme au divin, que l'on situe irrvocablement hors
mysticisme astral se constitue au sein de la Stoa, sans toutefois ^d'elle. Et il est tout fait frappant que ce soient les sphres
rompre les limites du monisme cosmique. clestes, hier images pures entre toutes de la divinit du cosmos,
qui sparent aujourd'hui le cosmos du divin. Enfermant le
cosmos, elles en ont fait une prison pour les particules de divinit
La rvaluation gnostique. qui sont prises au pige de cet appareil.
Nous pouvons imaginer les sentiments du gnostique dont les
Sur tout cet ensemble de pit sidrale, le dualisme gnostique
regards s'lvent vers le ciel toile. Combien funeste son clat
arrive comme un nouveau principe d'interprtation, s'approprie
doit lui paratre, combien angoissantes son immensit et
les lments qu'il peut utiliser ses fins et les soumet une
l'inflexible rigueur de ses rvolutions, combien cruel son
rinterprtation radicale. C'est surtout le schme astrologique,
silence ! On n'entend plus la musique des sphres ; quant
hrit d'une religion babylonienne dpersonnalise, qui se prte
l'admiration de la forme sphrique, elle a fait place la terreur :
l'usage gnostique et peut se transposer dans un nouvel
tant de perfection, pour maintenir l'homme en esclavage... Le
ensemble de valeurs. Dans le domaine des objets astraux,
saint
considr comme symbole de la loi cosmique gnrale, il y a
dsor-
342 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS 343
merveillement s'est fait sentiment d'oppression sous cette autant qu'on pourrait le croire : ils convertissent un rle donn
vote d'airain qui le retient en exil, loin de son au-del natal. d'avance en la fonction qu'exige le nouveau systme de
C'est justement cet au-del , ce par-del , qui fonde la valeurs. L'lvation des astres est ngative dans la mme
conception nouvelle de l'univers physique et de la position que mesure o elle tait positive.
l'homme y occupe. Sans lui, nous n'aurions devant nous qu'un
pessimisme, une dsesprance dans le monde. Prsent dans sa
transcendance, il ramne le tout compris du cosmos n'tre La raction grecque. La fraternit de l'homme et des toiles.
qu'une partie de la ralit, donc un tout dont il est cepen-
dant possible de s'vader. Le royaume du divin commence l o C'est encore Plotin qui porte tmoignage de la rsistance
finit celui du cosmos, c'est--dire la huitime sphre. Dans oppose par la pit grecque ce dnigrement du monde
son entier, la vision gnostique n'est pas pessimiste ni optimiste, stellaire. Nous retrouvons ici les accents indigns qu'il a eus
mais eschatologique : si le monde est mauvais, il y a la bont pour les dtracteurs du monde en gnral.
du Dieu extramondain ; si le monde est une prison, il existe
autre chose ; si l'homme est prisonnier du monde, il y a un salut Qu'Us abandonnent ce ton tragique en parlant des prtendus
et une puissance qui sauve. C'est dans cette tension dangers de l'me dans les sphres du monde. Ces sphres n'ont
eschatologique, dans la polarit du monde et de Dieu, que le que bienveillance leur gard. Qu'ont-elles de terrible, pour
cosmos du gnostique prend sa qualit religieuse. effrayer ceux qui ignorent les raisons et ne sont pas instruits
Nous avons vu dans les chapitres prcdents que, du fait de dans la connaissance [gnsis] scientifique et rgulire des
cette polarit, les puissances cosmiques passent par une choses ? Leurs corps sont des corps en ignition ? On n'a pas
nouvelle personnification. Les Archontes ont des traits qui font les redouter, puisque ce feu est proportionn l'univers et la
peur voir, et nous voil bien loin d'un pur symbolisme de la terre ; il faut plutt considrer leurs mes, puisque c'est par
ncessit abstraite : ces personnages antidivins sont des l'me que nos adversaires {les Gnostiques"] jugent de leur
acharns, qui mettent dans leur domination tout ce que propre valeur... Et si l'homme a plus de prix que les autres ani-
l'gosme peut avoir de tenace et de passionn. Ainsi, aprs maux, les corps clestes valent mieux encore, puisqu'ils sont
l'abstraction philosophique et astrologique de la spculation dans l'univers non point pour en tre les tyrans mais pour lui
hellnistique, les dieux-toiles reprennent du concret dans apporter ordre et beaut (Ennades, II, 9, ^Jr$). Et les mes des
l'imagination mythique non pas en revenant la vision astres ont bien plus d'intelligence, de bont, bien plus de contact
naturelle de la mythologie passe, mais en s'en loignant plus avec les intelligibles que les ntres (II, 9, 16 ; traduction d'E.
encore. A cet exemple parmi d'autres, nous voyons que dans les Brhier).
entours hellnistiques, le gnosticisme est source de nouvelle
cration mythique. Mais il faut noter que cette mythologie Visiblement, le raisonnement de Plotin n'est concluant que si
nouvelle, en dpit de quelques crations authentiquement l'on adopte le postulat, commun chez les Grecs (et qu'il a
premires , demeure secondaire en ce qu'elle s'tablit sur une commenc par admettre tacitement), de l'homognit de toute
tradition mythologique plus ancienne et construit son nouveau l'existence cosmique : on peut alors en comparer toutes les
systme d'objets par remploi et rinterprtation d'lments tirs parties en se servant d'un mme talon de valeur. L'talon, c'est
d'un hritage complexe. A cet gard, quand les faiseurs de ici le cosmos, l'ordre lui-mme, et en effet, mesur cette
mythes gnostiques placent les puissances astrales pareille hau- toise, l'homme doit tre plac bien au-dessous des astres, qui
teur, ce n'est pas en consquence d'un choix authentique accomplissent constamment et universellement ce que l'homme
peut, au mieux, accomplir passagrement et dans ses troites

I
LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LE COSMOS

344 limites : une action ordonne. L'argument de valeur nous le cosmos est devenu le royaume de ce qui est tranger au 345
parat moins convaincant. Plotin, reprsentant de l'esprit moi. Nous pouvons discerner ici le rapport profond qui existe
classique, est bien plus loign de notre position que les entre ces trois actes : dcouvrir le moi, dspi-ritualiser le
gnostiques, malgr toutes leurs imaginations mythologiques : la monde, poser en principe que Dieu est transcendant.
citation que voici va nous permettre de le mesurer.

Voil des gens qui ne ddaignent pas d'appeler frres les La fraternit acosmique du Salut.
hommes les plus vils ; mais ils ne daignent pas donner ce nom
au soleil, aux astres du ciel et pas mme l'me du monde, Dans le gnosticisme, la confiance antique, panthiste ou
tellement leur langage s'gare. C'est que les mchants n'ont pas panlogique, vole en clats. On dcouvre que le moi est
droit cette parent; il faut pour cela tre devenu bon... incommensurable avec tout ce qui est dans la nature. Au dbut,
(Ennades, II, 9, 18). cette dcouverte fait merger le moi dans une solitude totale : on
dcouvre le moi par une rupture avec le monde. En mme
Ici, les deux camps s'affrontent avec une clart ingale. temps, l'tranget cosmique provoque un mouvement d'horreur
Plotin affirme l'unit de tout ce qui est dans l'univers et nie qu'il et de recul, qui conduit rechercher la solidarit humaine, seul
y ait une sparation d'essence entre les domaines humain et non domaine de parent qui subsiste, et dont l'unit repose non
humain. Par son essence, l'homme est parent du cosmos tout seulement sur la communaut d'origine, mais aussi sur la
entier, mme des entits macrocosmiques, qui sont comme lui commune situation de ceux qui sont trangers dans ce monde.
doues d'me ; seulement, elles sont incomparablement Toutefois, cette solidarit n'a pas pour objet ce qu'il y a de
meilleures que lui, suprieures par la vigueur et la puret de ce naturel et de social dans les affaires des hommes, c'est--dire
qui est aussi le meilleur de lui, savoir, la raison : et c'est l un leur existence terrestre, mais seulement leur moi intrieur et son
caractre qu'il lui est permis d'imiter. Meilleur il est, plus il grand souci, le salut. Voil fonde la nouvelle fraternit des
ralise son apparentage avec les puissances cosmiques : c'est-- lus, ou des croyants, ou des connaissants, laquelle
dire, plus il renforce la communaut originelle, la communaut appartiennent mme, pourvu qu'ils soient porteurs du pneuma,
gnrique de son tre et de celui du cosmos tout entier. ceux qui sont tenus pour les plus vils l'aune de la vertu
Le gnosticisme, au contraire, soustrait l'homme, en vertu de terrestre. Que ^Aes plus vils soient suprieurs au soleil, la
son appartenance essentielle un autre royaume, toute lune et toutes les toiles, cela va de soi dans la nouvelle appr-
identit avec le monde, qui n'est plus dsormais que monde , ciation du moi et de la nature. Il est non moins vident que le
et l'affronte la totalit de ce monde comme l'absolument souci mutuel de la fraternit eschatologique n'est pas celui qui
diffrent. Exception faite des enveloppes extrieures et aide l'homme s'incorporer dans le tout cosmique, s'il s'agit de
accessoires qu'il tient du monde, l'homme, par sa nature sentiment, ou jouer le rle qui lui est propre , s'il s'agit
intrieure, est acosmique ; un tel tre, tout le monde est d'action. Il n'est plus une partie de ce tout, si ce n'est en violation
indiffremment tranger. Quand on est fondamentalement autre de son essence vritable. Non, le souci mutuel de la fraternit,
par origine, on ne peut avoir d'affinit ni avec le tout, ni avec de ceux que runit une mme solitude en ce cosmos, c'est
aucune partie de l'univers. Le moi n'est parent que des autres d'approfondir cette alination mme et de favoriser la rdemp-
moi humains qui vivent dans le monde et du Dieu tion de l'autre qui, pour chaque moi, devient vhicule de sa
outremondain, avec qui le centre du moi peut entrer en propre rdemption. Quant aux aboutissants thiques de
communication. Ce Dieu doit tre acosmique, parce que l'orientation anti-
346 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE

cosmique, nous en saurons plus au chapitre suivant. Ici, puisque


nous confrontons deux conceptions, la gnostique et la classique,
de la loi cosmique dans son rapport particulier avec le statut des
astres, nous devons apprcier la signification symbolique de la
polmique de Plotin. Ce qui excite sa colre que l'on
reconnaisse pour frres les plus vils des hommes, mais que l'on
refuse cet honneur mme aux plus levs des lments de
l'univers (et mme l'me du monde, sur de la ntre )
c'est l'expression prcise d'une attitude profondment nouvelle, Chapitre XI
dont nous sommes aujourd'hui les lointains hritiers. L'attitude
gnostique, en ce qu'elle suppose une absolue diffrence d'tre, La vertu et 'me dans les doctrines
et non une simple diffrence de valeur, nous fait l'effet d'tre grecque et gnostique.
plus moderne que la position grecque. Le dfenseur de cette
position, Plotin, reconnat dans les vastes ordres du monde
objectif un exemple plus parfait de cet tre qui est le ntre, et
veut que l'homme sage et vertueux soit plus troitement appa- I. L'IDE DE VERTU. ELLE EST
rent ces ordres qu'il ne l'est aux imparfaits de sa propre race. ABSENTE DU GNOSTICISME.
Align dans cette opposition, o il se trouve avec le
christianisme en terrain commun, le gnosticisme devient visible
pour ce qu'il est vraiment : un facteur de ce tournant historique L'un des reproches que Plotin adresse aux gnostiques (et qui
de la mentalit collective que l'on nous dcrit souvent, en des visent tous des thmes typiquement non hellniques), c'est de
termes purement ngatifs, comme le dclin du monde antique ; n'avoir pas de thorie de la vertu ; et de soutenir que c'est leur
mais qui est aussi l'essor d'une nouvelle forme d'humanit. Dans mpris du monde qui les empche d'en concevoir une.
ce qu'il critique, Plotin nous fait voir une des racines de notre
monde. Mais il faut avant tout songer l'influence de leurs discours
sur l'me des auditeurs et de ceux qu'ils persuadent de
mpriser le monde et tout ce qu'il contient... La doctrine
prsente est bien plus tmraire [que celle dlipicure, car il nie
seulement la providence} ; elle rprimande le matre de la
providence et la providence elle-mme ; elle outrage toutes les
lois de notre univers ; elle tourne en drision les vertus qu'on y
a trouves de tout temps, comme la temprance : pour ne plus
laisser aucune honntet dans notre univers, ils y dtruisent la
temprance, ainsi que cette justice, inne dans les curs, qui
s'achve par la raison et l'exercice ; ils dtruisent tout ce qui
peut faire l'homme de bien... Pour eux, plus rien d'honnte
rechercher, mais une fin bien diffrente K Et pour-

1. Traduction anglaise : Des choses d'ici, rien ne leur est noble,


mais seulement quelque chose de "diffrent", qu'ils rechercheront
"dans l'au-del" . (N.d.T.)
348 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LA VERTU ET L'ME 349

tant, puisqu'ils possdent la connaissance [gnsis], Us l'un comme l'autre est le bon de son sujet, en un sens qui est
n'avaient qu' partir de l pour aller plus loin ; en poursuivant, fondamentalement le mme : l'un et l'autre exprime en activit
Us auraient certainement atteint les ralits premires, puisqu ce qui est l'tat le plus parfait de son sujet conformment sa
ils procdent d'une nature divine ; c'est le propre de cette nature inne. Dans le cas de l'homme, cette nature ne va pas
nature de sentir ce qui est honnte... Mais, quand on n'a aucune sans une hirarchie de facults, dont la plus haute est la raison.
part la vertu, rien ne vous pousse vers les choses d'en haut. Par consquent, la vertu, bien qu'elle tablisse dans son droit la
Ce qui prouve ce dfaut chez eux, c'est qu'ils n'ont aucune nature , entendue comme vraie nature humaine, n'est pas
doctrine de la vertu ; ils ont laiss ce sujet compltement de elle-mme prsente par nature, mais exige l'instruction, l'effort
ct; ils ne disent ni ce qu'il est ni combien il y a de vertus ; ils et le choix. Pour que nos actions soient dans la bonne voie, il
ignorent les considrations des anciens, si nombreuses et si faut qu'il y ait une bonne voie de nos facults et dispositions, et
belles ; ils ne disent pas comment on acquiert la vertu, cela quand rgne rellement la hirarchie naturellement
comment on la possde, et comment on gurit et on purifie les vraie. Percevoir ce qu'est la hirarchie naturelle et la position
mes. Il est tout fait superflu de dire : Regardez vers Dieu qu'y occupe la raison, c'est en soi une prouesse de la raison ;
, si l'on n'enseigne pas comment regarder; qui empche en aussi faut-il cultiver la raison : c'est une partie de la vertu. En
effet, pourrait-on dire, de regarder vers Dieu sans s'abstenir d'autres termes, il appartient l'homme de transformer la nature
d'aucun plaisir et sans rprimer la colre ? Qui empche de qui lui a t donne, sa nature imparfaite, en sa vraie nature :
faire toujours revenir le nom de Dieu, tout en restant domin car dans le cas de l'homme, et de lui seul, la nature ne
par les passions ?... Ce sont les progrs de la vertu intrieure s'accomplit pas elle-mme de son propre mouvement. C'est
l'me et accompagne de prudence qui nous font voir Dieu : pourquoi la vertu est ncessairement ce qui va vers le plein
sans la vertu vritable, Dieu n'est qu'un mot (Ennades, II, 9, accomplissement et ce qui est en tant que plein
15 ; traduction d'E. Brhier). accomplissement de l'tre de l'homme. Comme cet tre est un
tre dans le monde avec d'autres tres, dans le contexte des
Cette polmique est tout fait instructive. Elle dnonce plus besoins et des intrts que ce cadre dtermine, l'exercice de la
qu'une omission dans l'absence d'une doctrine de la vertu chez vertu s'tend toutes les relations naturelles de l'homme en tant
les gnostiques ; elle montre que cette absence est consquente que partie de la nature. Il est le plus parfait en soi quand il est le
l'attitude anticosmique : dnier toute valeur aux tres de ce plus .parfaitement la partie qu'il a t destin tre ; et nous
monde mne n'en accorder aucune aux faits et gestes de avons vu plus haut comment cette ide de perfection de soi se
l'homme en ce monde. La vertu, au sens grec {arte), consiste raccorde l'ide de cosmos, de tout divin.
mettre en actes, sur le mode de l'excellence, les diverses Manifestement, le gnosticisme n'avait que faire de cette
facults de l'me, en vue du commerce de la vie. En faisant ce conception de la vertu humaine. Regarder vers Dieu , ces
qu'il faut, comme il faut, quand il faut, l'homme fait plus que mots prenaient pour lui un sens tout diff-rcnt. Chez les
remplir ses devoirs envers ses frres les hommes et envers la philosophes grecs, ils signifiaient: reconnatre le statut de tous
cit ; il favorise aussi ce qu'il y a de bon dans son me, en la les tres, expressions gradues du d i v i n au sein de la divinit
gardant en tat d'excellence ; ainsi la course maintient un cheval qui embrasse tout l'univers. S'lever dans l'chelle des tres,
en tat, tout en tant ce pour quoi il faut qu'il soit en tat. Agir par la sagesse et par la Vertu, ce n'tait nullement renier les
selon la vertu , c'est donc la fois le moyen et la fin. Ce qu'il y chelons dpasss. Pour les gnostiques, regarder vers Dieu,
a de bon dans un cheval de course et ce qu'il y a de bon dans c'est justement faire ce reniement : c'est franchir d'un bond
l'homme font deux choses de tout point diffrentes, mais toutes les ralits intermdiaires, o la parent directe ne peut
350 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LA VERTU ET L'ME 351

voir qu'entraves et obstacles, ou que tentations et diversions, manation des puissances cosmiques, et donc un instrument de
ou, au mieux, qu'inutilits. La somme de ces ralits leur domination sur le moi vritable ici-bas submerg.
intermdiaires constitue le monde, y compris le monde social. Enveloppe terrestre du pneuma , cette me est le porte-
La trs haute proccupation du salut, le souci exclusif de la parole du monde l'intrieur de l'homme : le monde est dans
destine du moi transcendant, dnature ces ralits, pour l'me. Ainsi donc, le gnostique se dfie profondment de son
ainsi dire, et dissuade l'homme de s'y intresser quand il ne peut tre intrieur, souponne la tromperie des dmons, redoute la
viter qu'elles se rappellent lui. Une restriction mentale sur le trahison qui peut faire de lui un esclave : voil l'inspiration de
fond vient diminuer la participation aux choses de ce monde ; sa psychologie. Les forces alinantes sont situes dans l'homme
on ne voit mme sa propre personne, quand elle est enlise dans lui-mme, qui est compos de chair, d'me et d'esprit. Le
ces choses, qu'avec le recul du par-del. Tel est l'tat d'esprit mpris du cosmos, s'il est radical, ne va pas sans le mpris de la
qui rgne dans la nouvelle religion trans-cendantale, et qui ne psych. Par consquent, ce qui est de la psych n'est pas
se limite pas au seul gnosticisme. Souvenons-nous des paroles susceptible d'tre lev l'tage de la vertu. Il faut la laisser
de saint Paul : elle-mme, au jeu de ses forces et de ses apptits, ou bien la
rduire par la mortification, ou mme, parfois, l'teindre par
Voici donc, frres, ce que je vous dclare : le temps est court l'exprience de l'extase. On voit ces diffrentes possibilits
! Que dsormais ceux qui ont une femme soient comme s'ils que l'attitude ngative l'gard du monde, ou la qualit
n'en avaient point ; ceux qui pleurent, comme s'ils ne pleuraient ngative du monde lui-mme, bien qu'elles n'offrent pas sa
pas ; ceux qui sont dans la joie, comme s'ils n'taient pas dans place la vertu au sens grec du mot, laissent le choix entre
la joie ; ceux qui achtent, comme s'ils ne possdaient pas ; et plusieurs faons de se conduire, o la ngativit devient
ceux qui usent de ce monde, comme s'ils n'en usaient point : car principe de la praxis. Dans la mesure o ces formes de conduite
la figure de ce monde passe (I Corinthiens, VII, 29-31). se donnent pour des normes et traduisent un il faut
gnostique, elles contiennent ce qu'on peut appeler la morale
Il ne faut pas prendre trop au srieux le monde ni gnostique. Il se peut mme que l'on voie resurgir le mot de
l'appartenance au monde. Or, la vertu, c'est justement le srieux vertu , mais il sera charg d'un tout autre sens ; de mme, les
vertus particulires auront un tout autre contenu matriel. Nous
que Ton apporte l'exercice des diffrents modes de cette
allons voir quelques tynes de morale gnostique, et quelques
appartenance ; elle consiste se prendre au srieux devant les
exemples de 1 espce, plutt paradoxale, de vertu qu'elle
exigences du monde, c'est--dire de l'tre. Si le monde n'est pas,
reconnaissait ; l'occasion, nous irons chercher notre tmoi-
comme dans le platonisme, identique l'tre vritable, il est le
gnage hors du domaine strictement gnostique, puisque la
marchepied qui permet d'y accder. Le monde du dualisme dissolution et la contestation du concept classique d'art sont
gnostique, ce monde-ci , n'est mme pas un marchepied. un phnomne plus vaste, li la monte de l'acosmisme ou de
Comme dimension de l'existence, il ne donne pas occasion la religion transcendantale en gnral.
l'homme de se perfectionner. La moindre des consquences que
l'attitude acosmique entrane dans le rapport l'existence
intramondaine, c'est donc la restriction mentale : Comme si II. LA MORALE GNOSTIQUE.
cela n'tait pas.
Mais le dualisme gnostique va plus loin que cette absence de
passion. En effet, il considre que 1' me elle-mme L'lment ngatif que nous avons fait ressortir ne
{psukhe), organe spirituel de l'appartenance de l'homme au reprsente, bien entendu, qu'une face de la situation gnos-
monde, est, non moins que son corps, une 12
352 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LA VERTU ET L'ME 353
tique. De mme que le cosmos n'est plus le Tout; mais qu'il se spirituels [pneumatiques] par nature, qu'ils seront sauvs,
trouve dpass par le divin royaume du par-del , de mme absolument et de toutes faons.
l'me n'est plus toute la personne, mais se trouve dpasse par En effet, de mme qu'il est impossible l'lment terrestre de
le pneuma acosmique qui rside au-dedans : lment tout participer au salut {car ils disent qu'il n'en est pas
diffrent de la raison et de 1' intellect de la tradition susceptible), de mme il est impossible l'lment spirituel
grecque. Et de mme qu'un profond pessimisme l'endroit du {qu'ils prtendent tre) de subir la corruption, quelques
cosmos est compens par l'optimisme de l'assurance actions qu'ils aient pu se livrer. De mme que l'or, tomb dans
eschatologique, de mme le profond pessimisme la fange, ne perd pas sa beaut mais garde sa nature propre, et
psychologique, qui dsespre d'une me esclave du cosmos, est la fange ne peut causer nul dommage l'or, ainsi en va-t-il
compens par la prsomptueuse confiance en la libert du d'eux-mmes, disent-ils : en quelques actions matrielles
pneuma, qui est absolument hors d'atteinte. Et si l'opposition du [hyliques] qu'Us puissent tremper, ils ne sauraient tre en rien
cosmos ce qui n'est pas cosmos signifie que de la prison lss ni perdre leur essence spirituelle. Aussi les plus parfaits
cosmique il y a moyen de s'vader, de mme la dualit d'entre eux pratiquent sans embarras toutes les choses
intrieure de 1' me et de 1' esprit , c'est--dire la interdites, dont les Ecritures affirment que ceux qui les font
prsence intrieure d'un principe transcendant, indfinissable n'hriteront point le royaume de Dieu ... D'autres s'asservis-
parce qu'il dissemble de tout au monde , laisse voir sent jusqu' satit aux volupts de la chair et disent que, pour
l'homme la possibilit de se dpouiller de son me et d'prouver eux, Us dfrent le charnel au charnel et le spirituel au
la divinit du Moi absolu. spirituel {Contre les hrsies, I, 6, 2-3).

Cet expos contient plusieurs arguments d'importance. L'un


Nihilisme et libertinage. d'eux est fond sur l'ide que les natures ou substances sont
invariables, d'o il suit que le pneumatique est naturellement
L'expression la plus pure et la plus radicale de la rvolte sauv , c'est--dire sauv en vertu de sa nature. Pour la vie
mtaphysique, c'est le nihilisme moral. La critique de Plotin pratique, on en dduit une maxime de licence gnrale, qui
donnait entendre que les Gnostiques taient indiffrents en permet au pneumatique de faire usage indistinctement de tout
matire de morale, c'est--dire que, non contents de n'avoir ce que contient le domaine naturel. Au regard de la destine du
aucune doctrine de la vertu, ils mconnaissaient en pratique les moi acosmique, tout ce qui est cosmique est indiffrent par
contraintes morales. Les Pres de l'Eglise, dans leurs crits essence, et cette indiffrence a noy la diffrence du bien et du
polmiques, nous en apprennent plus sur la thorie ou sur la mal, hjlc qu'on la fait dans ce monde-ci. Or le libertinage
mtaphysique de ce qu'on appelle le libertinage gnostique. r.mistique n'est pas simple affaire d'indiffrence. Dj, la
Irne, par exemple : dernire phrase de ce passage d'Irne donne entendre que
l'excs est recommand. Avant de passer cette trange
En revanche, les psychiques sont instruits dans les choses doctrine d'immoralisme fondement religieux, I oinpltons
psychiques, Us sont affermis par les uvres et la foi toute l'examen de l'indiffrence.
simple et ils ne possdent pas la gnose parfaite : il s'agit, La seule chose qui engage le pneumatique, c'est le lOyaume
disent-ils, de nous autres qui sommes de l'Eglise. Aussi, nous de la divinit outremondaine, transcendance de l'espce la plus
est-il ncessaire d'avoir une bonne conduite, expliquent-Us extrme. Cette transcendance, diffrente en ceci du monde
{autrement, impossible que nous soyons sauvs) ; pour eux, ils intelligible des platoniciens, ou du Mfu du monde que
dclarent que ce n'est pas par leur conduite [par leurs uvres], conoit le judasme, n'entretient avec I. monde sensible
mais du fait d'tre aucun rapport positif. Il n'est pas
354 LE GNOSTICISME ET L'ESPRIT CLASSIQUE LA VERTU ET L'ME 355

l'essence de ce monde : il en est la ngation et l'annulation. Le libert. Etant loi, le code moral n'est que le complment
Dieu gnostique, par opposition au dmiurge, est l'entirement psychique de la loi physique, et ce titre, il est l'aspect
diffrent, l'autre, l'inconnu. Il est le par-del absolu qui fait intrieur de la domination universelle. L'une et l'autre loi
signe travers les chapes et les fermetures du cosmos. Et de manent du seigneur de ce monde ; ce sont les agents de son
mme qu'il entre plus de nihil que d'ens dans le concept de ce pouvoir, unifi dans le Dieu des Juifs un mais double, crateur
Dieu, de mme aussi son analogue au sein de l'homme, le Moi et lgislateur. Tout comme la loi du monde physique, la
acosmique ou pneuma, qui autrement demeure cach, se rvle himarmn, fait entrer les corps individuels dans l'organisme
dans l'exprience ngative de se savoir autre, de ne pas appar- d'ensemble, ainsi la loi morale y enrle les mes et les asservit
tenir au monde, de protester de son indfinissable libert. Pour au plan du dmiurge.
tout ce qui est du rapport de l'homme la ralit existante, le La loi est-elle autre chose qu'elle soit rvle par Mose et
Dieu cach et le pneuma cach sont des conceptions nihilistes : les prophtes, ou qu'elle opre dans les habitudes et opinions
nul nomos n'mane d'eux, c'est--dire nulle loi qui rgisse la des hommes sinon le moyen de rendre habituel, et par l
nature, nulle loi qui rgle le corps de la conduite humaine en permanent, l'enlisement de l'homme dans les affaires, intrts
l'incorporant l'ordre naturel. Il existe bien une loi de la et proccupations du monde ; de consacrer son extrme
cration, mais celui qui a cr le monde, ce qu'il y a d'tranger compromission en y mettant le sceau du srieux et de la rgle,
en l'homme ne doit ni fidlit ni obissance ; et ni sa cration, louange ou blme, rcompense ou chtiment ; de faire de sa
qui pourtant, chose incomprhensible, renferme l'homme, ni sa volont mme une auxiliaire complaisante et servile de
volont proclame n'offrent les normes qui permettraient l'appareil de contrainte, lequel fait donc sa fonction d'autant
l'homme isol de tracer sa route. S'ensuit donc le raisonnement plus uniment et inextricablement ? Pour autant que le principe
antinomique des gnostiques, pour autant qu'il est purement de cette loi morale est la justice, elle impose la vie psychique
ngatif : tel qu'il est, il affirme, sans plus, que les normes du la mme espce de contrainte que la fatalit cosmique inflige
royaume non spirituel ne lient pas celui qui est de l'esprit. la vie physique. Les actions ne sont pas bonnes ou mauvaises
Dans cet ordre d'ides, nous rencontrons parfois, chez les par nature, dit Simon le Magicien :
gnostiques, l'argument subjectiviste du scepticisme moral
traditionnel : rien n'est naturellement bon ou mauvais, les Les anges qui ont cr le monde les ont dclares telles, afin
choses sont en elles-mmes indiffrentes, et c'est seulement de rduire les hommes en servitude par des prceptes de ce
par l'opinion humaine que les actions sont bonnes ou mauvaises genre (Irne, I, 23, 3)1.
. L'homme spirituel, dans la libert que lui vaut sa
connaissance, dispose indiffremment de tout (Irne, I, 25, 4- Sous la loi normative, le vouloir de l'homme est pris en charge
5). Voil qui rappelle tout au plus la dialectique de tels par les mmes puissances qui dominent son corps. Qui obit
sophistes classiques. Mais les gnostiques vont plus profond : fait abdication des volonts de son moi. Nous constatons ici,
rflchissant sur la source de ces opinions humaines , ils font outre la simple indiffrence de la thse subjectiviste, outre le
d'un argument sceptique un argument mtaphysique et changent privilge de la libert envisage comme simple facult, un
l'indiffrence en opposition. On dcouvre que la source souci mtaphysique positif, celui de rpudier la soumission
premire n'est pas humaine, mais dmiurgique, et qu'elle est toutes les normes objectives, et donc un motif de les violer sans
donc la mme que celle de l'ordre de nature. En raison de cette mnagement. C'est le double souci d'affirmer la libert
origine, la loi n'est pas indiffrente : elle fait partie de la grande originelle du
entreprise forme contre notre
1. Voir le passage plus complet ci-dessus, p. 148.
LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE

356 moi en bravant les Archontes, et de porter prjudice leur LA VERTU ET L'ME 357
cause en traversant leurs menes. le commet... l'apostrophe par son nom et dit, O toi, ange,
Or ce n'est pas encore l le tout du libertinage gnos-tique. j'use de ton uvre ! O toi, Puissance d'Untel, j'accomplis ton
Outre le motif du dfi, nous voyons parfois que la libert de acte ! Et c'est l la connaissance parfaite, qui n'a crainte de
tout faire se change en obligation positive d'accomplir toutes se dvoyer en actions dont on ne saurait mentionner seulement
sortes d'actions, dans l'ide de rendre la nature son bien et, ce le nom (Irne, I, 31, 2).
faisant, d'en puiser les possibilits. La doctrine est brivement
indique dans le passage d'Irne cit plus haut (I, 6, 2-3), mais Dans cette ide qu'en pchant, il faut remplir une manire de
il la formule plus amplement dans son expos sur Carpocrate et programme, rendre un d, qui est le prix de la libert absolue,
sur les canites. On l'y trouve associe la doctrine de la la tendance libertine, propre la rvolte gnostique, trouve son
transmigration, et dans ce combin, l'amoralisme est le moyen plus solide renfort doctrinal ; c'est elle qui transforme cette
d'atteindre dment la libert plutt que la manire dont on la tendance en prescription positive d'immoralit. Le pch, voie
possde. du salut, c'est le renversement thologique de l'ide mme du
pch. Nous avons l un des antcdents du satanisme
Les mes, dans leurs transmigrations de corps en corps, mdival ; et, cette fois encore, un archtype du mythe faustien
doivent passer par toute forme de vie et par toute espce (voir ci-dessus, p. 151). D'autre part, Carpocrate, en combinant
d'action, moins qu'en une seule venue elles aient dj tout cette doctrine avec le thme de la transmigration, fait une
accompli d'un coup... Selon leurs crits, il faut que leurs mes, adaptation curieuse des enseignements de Pythagore et peut-
avant de partir, se soient faites tout usage et commerce de tre aussi de la doctrine indienne du Karma, o le matre souci
vie, et n'aient laiss de reste d'aucune sorte qui soit encore est pareillement, quoique dans un esprit tout diffrent,
faire, afin qu'il ne soit pas ncessaire de les renvoyer dans un d'chapper la roue des naissances .
autre corps, pour ce qu'il manquerait encore quelque chose Nous pouvons douter, avec Irne, si ces gens conformaient
leur libert. C'est cela que Jsus fait allusion... : Je te le dis, leur vie aux ides qu'ils prchaient. Les rebelles se sont
tu ne sortiras point de l, que tu n'aies pay jusqu' la dernire toujours fait gloire de scandaliser ; mais, pour une bonne part,
pite (Luc XII, 59)... Cela signifie qu'il ne sera pas dlivr de il leur suffit d'tre provocants en doctrine plutt qu'en actes.
la puissance des anges qui ont cr le monde, mais qu'il lui faut Nanmoins, sachons voir jusqu' quels extrmes, dans ce
se rincarner toujours, jusqu' ce qu'il ait commis toute action temps de crise spirituelle et d'absence des valeurs, pouvaient
au monde, et c'est seulement lorsqu'il n'y manquera plus rien aller le dfi rvolutionnaire et le vertige de la libert. A elle
que l'me pourra prendre son libre essor vers ce Dieu qui est seule, la dcouverte d'une perspective nouvelle, o s'annulaient
au-dessus des anges crateurs du monde. Ainsi les mes sont toutes les normes anciennes, amenait une situation anarchique.
remises en libert et sauves... aprs avoir pay leur dette et DVnt l'importance et l'ampleur de cette perspective, une
acquitt ce que doivent (Irne, I, 25, 4 ; cf. Eusbe, Histoire premire raction : l'excs, pens et vcu.
ecclsiastique, IV, 7).

Des canites, Irne relate encore ceci : L'asctisme, l'abngation de soi, la nouvelle vertu .
Nul ne peut tre sauv autrement qu'en passant par chaque Il y avait, ct du libertinage, une autre possibilit :
action, comme Carpocrate Va enseign... A tout acte coupable l'asctisme. Pour contraires que soient les deux modles de
et infme, un ange est prsent, et celui qui conduite, ils n'en proviennent pas moins, dans le cas des
gnostiques, d'une seule et mme racine, et c'est le mme
raisonnement qui soutient l'un et l'autre. Ils repu-
358 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE
LA VERTU ET L'ME 359
dient fidlit et obissance la nature en recourant, le premier
l'excs, le second l'abstention. Ici et l, il s'agit de vivre hors la doctrine. Dans le cas de Mani, nous avons vu qu'il est
des normes du monde. La libert par l'abus et la libert par le associ au thme de la compassion : il faut pargner les
non-usage, gales en leur indistinction, ne sont que deux particules de lumire disperses dans la cration. Or l'ide de
traductions diffrentes du mme acosmisme. Le libertinage tait l'impuret de la substance cosmique est prsente elle aussi,
l'expression la plus insolente de la rvolte mtaphysique, et galit de force, en sorte que de nouveau, et quel que soit le
cette bravade mme tait rvlatrice : l'extrme du mpris, c'est rle de cette sympathie , le refus est un facteur essentiel de
d'acquitter le monde en niant qu'il puisse mme tre un danger la vie asctique.
ou un adversaire. L'asctisme reconnat le pouvoir corrupteur du On ne voit pas partout la disposition asctique pousser les
monde : il prend au srieux le danger de contamination, et c'est choses tant de svrit. L'attitude acosmique peut s'exprimer
la peur qui l'anime plutt que le mpris. Mme ce dernier dans une attnuation gnrale de tous les rapports qu'on peut
degr de ngativisme, on peut concevoir que la vie asctique est avoir avec les choses de ce monde ; on rduit la prise qu'elles
gnratrice d'une qualit positive la puret et que par l, ont sur l'me et on les tient prudemment distance.
elle ralise dj, dans la situation prsente, quelque chose de la
condition future, celle de l'tre sauv. C'est le cas, en particulier, N'aimez point l'or et l'argent et la possession de ce monde...
quand l'asctisme est pratiqu comme une mthode quasiment Ne sois pas un fils de la maison... n'aime pas les guirlandes
technique en vue de prparer lame une illumination mystique, odorantes, et ne prends pas plaisir la beaut d'une femme...
o se fait, pour ainsi dire, l'exprience pralable de la n'aime ni la luxure ni les ombres qui font illusion...
consommation finale et de l'au-del. Ici, l'asctisme sert la cause
de la sanctification, et les qualits qu'il confre au sujet, que ce Voil ce que nous lisons dans les livres mandens cits au
soient les qualits mystiques dont on vient de parler ou de chapitre III (Le contenu de l'Appel). Et la raison gnrale de
simples qualits morales, sont tenues pour prcieuses en elle- ces recommandations tient dans ces paroles :
mmes ; autrement dit, l'asctisme a rapport la vertu ,
mme si c'est en un sens nouveau, dtermin dans le systme Tu n'tais pas d'ici, et ta racine n'tait pas du monde (G.
acosmique de coordonnes. Que cette signification positive ne 379).
soit toutefois pas un aspect ncessaire de l'asctisme, Marcion
le montre avec toute la clart voulue : sa thse en morale, Ainsi l'attitude acosmique en vient s'exprimer dans une
comme nous l'avons vu (chap. VI), se fonde entirement sur le morale du repli, qui constitue son propre code de vertus
thme du mpris et de l'hostilit au monde, et ne s'en remet pas ngatives.
l'abstention de ses uvres pour mener le sujet la perfection. ^Ak>rs que la version libertine de la morale gnostique est
L'abstention est essentiellement refus; tout autant que reprsente par des types rsolument sotriques de
l'assouvissement libertin, elle traduit la rvolte contre le Knosticisme, les exemples que nous donnons de la version
crateur. Nous avons rencontr l'attitude asctique en bien des usctique viennent de ce que nous pouvons appeler des types
textes produits dans les chapitres prcdents, et il est inutile que exotriques. Marcion et Mani voulurent tous deux fonder une
nous rptions ici les tmoignages. Pour Marcion, nous Eglise nouvelle, non pas un groupe restreint d'Initis ; et le
renvoyons aux pages 192-193, et pour Mani, aux pages 304- mandisme, s'il ne connut que les petits nombres, fut la
305. Ce sont l les exemples les plus remarquables d'un religion d'une communaut, une religion .l'aspect populaire.
asctisme rigoureux dduit du profond de L'anarchie est incompatible avec une institution, et toute
religion tablie s'oriente vers la dis- i pli ne. Dans une
certaine mesure, l'Eglise assume les fonctions de la polis ;
idalement, elle aspire tre elle-
360 LE GNOSTICISME ET L ESPRIT CLASSIQUE LA VERTU ET L AME 361

mme la civitas qui englobe tout, qui est dans ce monde sans la crainte et la tristesse ou affliction ; on y met en garde contre
tre de ce monde, et qui remplace la civitas profane en ce l'orgueil, la vaine gloire, les imaginations, et toute hauteur qui
qu'elle rgle la vie de ses membres. Par ncessit, cette fonction s'exalte contre la connaissance [gnsis~\ de Dieu 1. Les
donne naissance un canon de vertus appropries au versets de I Jean II, 15-16 (voir ci-dessus, p. 103) montrent
dessein de ces nouvelles socits. Bref, le salut fait institution, clairement que cette orientation thique est d'inspiration
c'est--dire l'ide mme d' glise , donne la prfrence la anticosmique. Ces types de conduite, dont la qualit commune
discipline morale et l'ascse, bien que l'attitude anticosmique est l'humilit, nous pouvons les appeler vertus d'abngation de
incite interprter littralement l'idal de libert pneumatique. soi, ou du moi : et le moi ainsi renonc, c'est celui de l'homme
Seuls des sectaires, et qui se donnaient pour tels catgorique- naturel. Elles ont, sans doute, leur complment positif dans la
ment, adoptaient la conclusion littrale. Les gnostiques foi, l'esprance et la charit. Mais s'il est vrai que plus tard on
chrtiens qu'Irne catalogue licencieux voyaient dans leur les appela ainsi, et qu' ce titre elles furent associes aux quatre
libert un privilge exclusif, qu'il n'tait pas question vertus cardinales des anciens, il tombe sous le sens, en
d'tendre aux membres ordinaires de l'Eglise, aux simples juger par l'acception premire du mot vertu , qu'on ne saurait
croyants . Parmi les sectes mme, il y en eut autant, sans les nommer vertus , si ce n'est dans un sens tout fait
doute, pour se dcider en faveur de la solution asctique tout en paradoxal. En effet, loin de fortifier le moi dans son mrite et
insistant sur la diffrence des connaissants et du commun des dans son autonomie, elles prsupposent que l'homme est fon-i
fidles : ainsi des encra-tites et des bionites. En gnral, nous iri-ement incapable de se parfaire soi-mme, et elles ne se
pouvons conjecturer qu'aprs une brve priode d'extrmisme comprennent pas sans l'aveu de cette insuffisance, donc sans le
rvolutionnaire, on tira les consquences pratiques des vues renoncement de soi en toute humilit. Elles sont en vrit,
gnostiques en s'orientant plus souvent vers l'asctisme que vers comme les premires cites, le dni et le refus de Y arte2.
le libertinage. Aprs tout, la rvolte (et le libertinage gnostique Toutes ces vertus renvoient donc un autre monde i*l
manifestait cyniquement une rvolte dirige tout autant contre deprisent les valeurs naturelles, y compris l'autonomie de la
une tradition de culture que contre le dmiurge) n'est pas un tat personne : la chose est assez connue pour qu'il soit ncessaire
o l'on peut se maintenir indfiniment. Elle prend fin quand la d'en pousser l'tude plus loin. Or on pourrait mire que c'est l
vision nouvelle a cr une nouvelle tradition. une attitude exclusivement chrtienne, ncessairement lie la
doctrine du pch originel et celle du salut par la Croix : pour
viter ce malentendu, -jiwus allons faire digression et prsenter
Z/art et les vertus chrtiennes. le cas, moins notoire, de Philon le Juif; nous y observerons la
transformation du concept classique tart, au stade o le
Que l'homme ait une stature qui lui soit naturelle, et qu'en discours rel se spare de la tradition philosophique. Nous
prenant stature il puisse atteindre Y excellence ( la vertu),
c'est ce que tout le monde nie en pareil climat d'opinion. A cet I. i'ar exemple : Ephsiens IV, 1-2 ; Philippiens II, 3 ; II Corin-i lu. MS
gard, les gnostiques faisaient flot dans une vaste mare qui VII, 10, et X, 5 ; Romains, V, 3-4 ; Epitre de Barnabas, II, 2.
' < "est peine si l'on trouve le terme lui-mme dans le Nouveau
mina et finit par engloutir la position classique. Ici, le lecteur Testament. Dans toutes les ptres pauliennes, si riches en paroles
chrtien est en pays connu : il se rappelle sans effort le genre de d'exhortation, il se prsente une seule fois, et sans prendre d'im-ln lance
particulire (Philippiens, IV, 8 ; la seule autre occurrence i. I . M i v e
vertus , avec les vices qui leur correspondent, dont le l'homme est II Pierre I, 5). Ce silence en dit long: le Bol ne s'accommodait
Nouveau Testament nous parle en ses admonitions. Y sont pas aux vues des premiers crivains chr-
loues l'humilit, la douceur, la longanimit, la patience, et IN-MS.

mme
362
LE GNOSTICISME ET L'ESPRIT CLASSIQUE LA VERTU ET i/ME 363
verrons alors que c'est la force de choc de la religion suivant Philon, prcisment cause de l'aspect ngatif de
transcendantale en gnral qui conduit rinterprter ainsi le cette origine, c'est--dire du fait qu'on ne saurait l'attribuer au
monde thique. moi, la conscience de l'origine doit (et ce doit est un nouvel
impratif thique) devenir un lment essentiel de la vertu elle-
mme dans la mesure o cette rflexion constitue en fait la
La vertu chez Philon le Juif.
vertu de la vertu, laquelle, autrement possde, ne serait pas
vertu du tout. La rflexion dont il s'agit porte sur le nant de
Philon tait hritier de la tradition stocienne et platonicienne,
et il l'tait suffisamment pour faire au concept et au nom d'art l'homme1.
une place importante dans sa pense. Or, sous quel aspect cette Ds lors, ce que vertu veut dire tient largement du paradoxe.
vertu se prsente-t-elle chez lui ? En premier lieu, Philon ne se Les vertus essentielles de la tradition thique, dont Philon a
lasse jamais de souligner que les vertus naissent dans notre me beau faire un loge la manire stoque, ne se soutiennent plus
non pas de nous-mmes, mais de Dieu : elles entrent en nous par leur facult intrinsque, puisque cette dernire est
du dehors , comme il dit, ou d'en haut , par grce divine et dsormais ambigu. C'est plutt la faon dont le moi dtermine
sans contribution du moi. Dieu seul en est l'auteur. L'me n'a sa relation leur prsence qui devient la vraie dimension de la
point d'excellence en propre : elle ne peut qu'en concevoir 1 vertu et du vice, entendus dans un sens nouveau. Le sujet peut
ardent dsir *. Ce dsir mme, ni l'effort qu'elle dploie pour s'imputer la vertu soi-mme et y voir son propre
atteindre la vertu, l'me ne saurait se l'attribuer elle-mme : il accomplissement (tel est le sens d'origine de Yart comme
faut les rapporter Dieu, qui donne Yros, c'est--dire la excellence) : pour Philon, cette imputation soi-mme puise,
tendance vers la vertu 2. Philon recourt plusieurs images pour pour ainsi dire, la valeur morale de ces vertus , les pervertit
dcrire cette relation de l'activit divine et de la rceptivit cl en fait des vices ; plutt que des modes de perfectionnement
humaine, notamment celle de l'ensemencement et de la de soi, ce sont des tentations, du fait mme qu'on peut les
conception : il s'en dgage l'ide, rpandue aussi dans le monde prendre pour tels.
gnostique, d'un rapport quasi sexuel o l'me est la femelle qui
conoit et que Dieu fconde. Egoste et sans Dieu est le nous qui se pense gal Dieu, et
qui croit agir alors qu'en vrit il ptit. Puisque c'est Dieu qui
Dieu seul peut ouvrir les entrailles des mes, y semer les sme et plante les biens dans l'me, il est impie un nous de dire
vertus, les rendre grosses et faire quelles donnent naissance au : Je plante {Leg. ail. I, 49 sq. ; cf. III, \2 sq).
Bien 3.
""Autre possibilit : le moi peut renoncer revendiquer la
Ide fort peu grecque : rappelons-nous ce qu'entrane la paternit de lui-mme, et peut reconnatre son insuf-Piiance
signification primitive de Vart, vue comme activit du moi. essentielle et cette rflexion secondaire, ou plutt l'attitude
Et l'image ne concerne pas seulement la gnsis de la vertu, gnrale qu'elle traduit, devient l'objet vri table de la matrise
mais le mode mme de sa possession. En effet, morale ; on la tient elle-mme pour vertu, bien que ce soit l
nier qu'il puisse exister nucune vertu du moi. Ainsi, la
1. Cf. Mut. nom. 141, 258 sq. signification mme d'art se retire des facults positives de la
2. Cf. Leg. ail III, 136. personne et va se situer dans la connaissance du nant. Mettre
3. Ibidem, 180. Au paragraphe suivant, changement d'image c est
de la vertu que Dieu ouvre les entrailles afin d'y semer les bonnes sa confiance
actions. Ce doublement de l'activit divine fait ressortir la passivit de
l'me jusqu' l'exagrer ; cf. cherub. 42 sq. ; Post Cai. 133 sq. ; Deus
immut. 5. 1. Sacr. Ab. et Cin., 55; Somn., I, 60.
364 LE GNOSTICISME ET L'ESPRIT CLASSIQUE LA VERTU ET L'ME 365
dans ses propres possibilits morales, fonder sur cette confiance nais-toi toi-mme , la formule est essentielle dans l'un et
toute une entreprise de perfectionnement de soi, s'en attribuer l'autre cas ; mais pour Philon, se connatre soi-mme, c'est
soi-mme l'accomplissement autant d'aspects de la connatre le nant de la race mortelle (Mut. nom. 54) ; et en
conception grecque de la vertu , toute cette contenance est passant par cette connaissance, on atteint la connaissance de
condamne comme vice d'gosme et de vanit. Reconnatre et Dieu :
confesser sa ! propre incapacit, s'attendre Dieu seul, qui
accorde ce que l'me ne saurait atteindre par elle-mme, et Car c'est alors le moment, pour la crature, d'affronter le
convenir que ce qui est accord est de source divine, toute cette Crateur, quand elle a reconnu son propre nant {Rer. div.
contenance est celle de la vertul. her., 30).
Ce qui est caractristique de la position de compromis que
Philon occupe entre les points de vue grec et nouveau , c'est Connatre Dieu et se dconnatre soi-mme, c'est une
qu'il ajoute la vertu aux vertus traditionnelles, corrlation constante chez Philon1. Parmi les frappantes images
nominalement maintenues, et qu'il la met en tte de liste comme qu'il invente sur ce motif (par l'allgorie scrip-turaire), citons :
si elle tait de mme ordre ; alors qu'en vrit, elle invalide leur dfaillir soi-mme 2, s'envoler de soi-mme et fuir vers
statut indpendant et devient condition unique de leur mrite ; Dieu .
de mme pour les vices correspondants. Ainsi, la reine des
vertus , la plus parfaite des vertus , c'est la foi2, par Celui qui fuit Dieu se rfugie en soi-mme... celui qui
laquelle, simultanment, on se tourne vers Dieu et l'on reconnat s'enfuit de son propre nous se rfugie dans celui du Tout (Leg.
et mprise son propre nant3. En acqurant cette vertu , AU. III, 29 ; cf. ibidem, 48).
l'homme acquiert toutes les autres vertus, qui en sont les fruits.
En revanche, le vice le plus dtestable Dieu , c'est la vaine Cette fuite hors de soi-mme s'entend donc dans le sens
gloire, l'gosme, l'arrogance, la prsomption, bref, l'orgueil, qui thique, dont nous avons fait l'examen jusqu'ici, mais peut
fait que l'on se considre soi-mme comme son propre seigneur
prendre aussi un sens mystique, comme dans ce passage :
et matre et que l'on fait fond sur ses propres facults 4.
Si l'idal grec de la vertu se dsagrge entirement, c'est que Quitte3 non seulement ton corps... [ ton pays ] et la
les assises anthropologiques s'effritent elles aussi :
perception sensible... [ t a famille'] et la raison... {la
maison de ton pre], mais chappe-toi et sors
En nous-mmes sont les trsors du mal, avec Dieu les trsors
du bien seulement (Fug. et inv. 79). 1. Voici un bon exemple des variations de Philon sur ce thme :
<>uand Abraham s'est le mieux connu, il s'est le plus dconnu,
-rtrn d';i(teindre l'exacte connaissance de Ce(Iui) qui est en Vrit.
Pour les Hellnes, de Platon Plotin, le chemin qui conduit Il csl naturel qu'il en aille ainsi : celui qui se comprend entire-
l'homme Dieu passe par le perfectionnement moral du moi ; mcnl cicconnat entirement le nant, qu'il aperoit net et clair
pour Philon, il passe par la dsesprance du moi, qui se rend luis le tout de la crature, et celui qui se dconnat lui-mme
..... nat Ce qui est {Somn. I, 60). \_N.d.T. : dconnatre , archa
compte de son propre nant. Con- que (ne pas connatre et dsavouer), pour l'opposition
(Vitpoi'jgnsketn et de gignsken. Autres traductions non moins
1. Symbolise par Can et Abel, cf. Sacr. Ab. et Cdin, 2 sa. IhlMt's : dsesprer de soi-mme (traduction de ce passage par
2. Abrah. 270; Rer. div. her. 91. r Savinel, dans Philon, uvres, t. 19 ; Paris, 1962) ; se renoncer
3. Mut. nom. 155. (.-J. IVstugire, Rvl. Herm. Trism.).]
4. Somn. I, 211 ; Rer. div. her. 91. 2. En anglais : defecting ; en grec psn (de pipten, tomber).
oit : tomber de soi-mme et faire dfaut soi-mme.
(N.d.T.)
I Le passage est une exgse de Gense XII, 1: L'Eternel -lis Abraham
: "Quitte ton pays, ta famille et la mai