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Fiche 4.1.

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MOUVEMENTS GRAVITAIRES

4.1.2 Causes des instabilits

Le passage de ltat stable ltat instable est li des causes nombreuses et varies qui viennent
sajouter aux conditions initiales, intrinsques au terrain. On distingue les prdispositions ( facteurs
passifs ) et les facteurs prparatoires et dclenchants ( facteurs actifs ) (fig.1).

a) Prdispositions :

La gologie
- la lithologie (composition, texture, granulomtrie, caractres). Par exemple dans le cadre
dun glissement, les argiles sont particulirement sensibles leau.
- La structure (le pendage, la prsence de joints, de stratification, de plis, de schistosit qui
constituent des zones de faiblesse dans un massif)
- lhistoire du versant : un versant qui a dj connu des mouvements gravitaires aura une
certaine prdisposition tre instable nouveau.

La pente
- Il ny a pas de rgle formelle mais on a constat que les pentes les plus sujettes aux
glissements ont une inclinaison qui va de 20 30.

Lorientation
- On a galement pu constater quil y a beaucoup plus de glissement sur les versants
exposs au Nord.

La vgtation
- La vgtation a un rle non ngligeable car elle intervient dune part au niveau des
changes deau (vapotranspiration) et dautre part au niveau de la cohsion et de la
fixation du sol (racines). En outre, la vgtation diminue lrosion du sol. Nanmoins,
lorsque le couvert vgtal est trs dense, le poids est plus important, ce qui augmente les
forces motrices.

Le contexte hydrogologique et hydrographique


- Cela concerne, dune part, la permabilit du massif, les circulations deau souterraine, le
drainage (hydrogologie) et, dautre part, le rseau hydrographique : ruissellement,
proximit dune source, dun torrent, et leur potentiel rosif.

Le contexte climatique
- Soit la pluviomtrie annuelle totale, la rpartition des prcipitations annuelles, la possible
accumulation de neige, la temprature moyenne ainsi que lvolution climatique.

b) Facteurs prparatoires et dclenchants (causes directes) :

Le climat : causes hydriques


- Linfiltration deau dans un terrain (pluies, fonte des neiges, crues de cours deau
proximit) a des consquences sur la cohsion du matriel qui offre, de fait, moins de
rsistance au cisaillement et peut se liqufier.
- Avec une importante prsence deau, des surpressions peuvent se produire sous des
blocs ou sous le terrain lui-mme, notamment lorsquune partie du terrain est gele.
- Le poids du sol augmente avec lhumidit, ce qui augmente les forces dstabilisantes.

Socit Suisse de Gomorphologie (SSGm) Schweizerische Geomorphologische Gesellschaft


Fiches Gomorphologie de la montagne Aot 2009

En partenariat avec les Instituts de Gographie des Universits de Fribourg (IGUF) et de Lausanne (IGUL)
http://www.unifr.ch/geoscience/geographie/ssgmfiches/
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MOUVEMENTS GRAVITAIRES
Le climat : causes thermiques
- Alternance de phases de gel/dgel (massage thermique et cryoclastie).
- Dgradation du perglisol, ciment des montagnes, avec le rchauffement global (cf.
fiches 3.3.1-3.3.4).

Causes mcaniques : vibrations


- Sismicit/vibrations dues un sisme ou des activits humaines (explosion, passage
dun train). Il y a une augmentation momentane du poids du terrain qui peut suffire pour
que le seuil de stabilit soit franchi et que le terrain se mette en mouvement.
- Phnomne de thixotropie : soumis des vibrations, certains matriaux comme les
argiles, par exemple, peuvent passer de ltat solide ltat liquide.

Causes mcaniques : modification de la gomtrie


- Modification de la rpartition des masses par rosion en pied de versant (= zone frein) par
une rivire par exemple ou par surcharge en haut dune pente (= zone moteur) par
exemple lors de la construction dun btiment (fig.2).

Lorigine du dclenchement dune instabilit gravitaire est rarement unique, mais est la consquence
dune combinaison des prdispositions dfavorables et de facteurs dclenchants (fig.3).

Fig. 1 Facteurs passifs et actifs pouvant entraner une instabilit

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MOUVEMENTS GRAVITAIRES

Fig. 2 Modification de la rpartition des masses dans un versant instable.

Fig. 3 Relation prdisposition-vnement dstabilisant intervenant dans le dclenchement des laves


torrentielles (source : CREALP, Bardou 2002).

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