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U o7

INTRODUCTION
A L'TUDE DES HIROGLYPFIES

a*
.^^,^
Jean Feanois Champollion, le jeune.

N Figeac, le 23 dcembre 1790. Elve au lyce de Grenoble, 1801. tudiant


Paris, 1807. Professeur d'histoire la Facult de Grenoble, 1809. Destitu
pour raisons politiques. 1816. Mariage avec Rosine Blanc, 1818. Deuxime
sjour Paris, 1821. Lecture l'Institut de la Lettre Dacio-, 27 septembre 1822.
Mission en Italie, 1824 1826. Conservateur du Muse gj^tien du Louvre, 1826.
Mission en Egypte, 1828 1830. Membre de l'Acadmie des Inscriptions, 1830.
Professeur au Collge de France, 1831. Mort Paris, le 4 mars 1832.
h; SOTTAS E. DRIOTON
DIRECTEUR D'TUDES PROFESSEUR
A LCOLE PRATIQUE A L'INSTITUT CATHOLIQUE
DES HAUTES TUDES DE PARIS

T NTR DUC T1 ^

A L'TUDE DES

H 1 R GLY FH P] S

AVEC UN PORTRAIT DE CHAMPOLEION,


3 PLAXCIIE.S ET 5 Fl(;UKES

LIBRAIRIE ORIENTALISTE --o''7r^''


PAUL GEUTHNER ' ^ ^
13 RUE JACOB, PARIS - 1922
VIENNE - TYP. ADOLPHE HOLZHAUSEN.
IMPUIMEKIE DE LX'XIVKESITE.
Les auteurs de ce petit livre, qui couuneuce

une srie de manuels sur les langues et cri-

tures orientales, sont heureux d'avoir ])u le

faire paratre l'occasion du centenaire de la

grande dcouverte de Champollion, comme


un faible tmoi<'nao'e de leur Tande ad-

uiii-nti(n })(iir le fondateur de Tt^yptuloyie.


Avertissement.
Au lendemain du cataclysme mondial, qui a fait flchir ou abattu,

hlas! dfinitivement^ tant d'nergies scientifiques, il a sembl qu'un

double devoir s'imposait tout d'abord un gyptologue franais


orient vers la philologie: assurer, dans la patrie de Champolliox,
la continuit des tudes dmotiques et fournir aux nophytes
une srie de manuels les dispensant de s'aller former des

habitudes d'esprit et de travail trangres. Les deux tches ont


pu recevoir un commencement d'excution, grce au concours
matriel de l'diteur de ce petit livre, lequel, soit avant, soit

aprs la guerre.^ tait all au devant de mes dsirs.

Si, au bout de quatre ans, le travail n'est pas plus avanc,


c'est que les signatures mises au bas de l'armistice, puis du
trait de paix, n'ont pas davantage ferm les plaies ou calm

les malaises des victimes individuelles que des nations elles-mmes.


Et la trop grande hte regagner le temps perdu pour la

science s'est rvle comme un principe de mauvaise conomie


des forces. Contraint de cder journellement la fatigue trop
prompte, et de m 'arrter parfois durant des semaines pour ne
pas compromettre une gurison d'ailleurs problmatique, j'aurais
d peut-tre prolonger outre mesure l'laboration de ce manuel
si je n 'avais rencontr un prcieux auxiliaire en la personne de
M. l'abb Etienne Drioton. Des dons naturels de premier ordre,
une excellente prparation gnrale et spciale, un sens pda-
gogique trs dvelopp lui sont en partage, avec ces biens

inestimables que j'ai perdus, l'endurance, la patience et la


X AVERTISSEMENT.

rgularit dans le travail. M'tant mis facilement d'accord avec


lui sur les grandes questions qui dominent notre discipline et

souvent en divisent les adeptes, il m'a sembl qu'une collaboration


tait possible, ce qui s'est vrifi, et je pense que l'avenir la

rendra plus troite encore. Pour cette fois^ M. Driotox a bien

voulu se charger de prparer dans le dtail les i-Tableaux des

signes>^, qui ont t ensuite revus en commun. Les spcimens


d'criture ont t choisis et analj'ss par lui. Il a compos les

Chapitres /T' sur la disposition matrielle de l'criture et VII


sur les Prs de l'glise et Kircher; enfin dessin la vignette

de la p. 6. Pour ma part, j 'assume la responsabilit des Chapitres

I, IL III, V, VI, VIII et du plan gnral.

* *

Les manuels d'gjyptologie relativement rcents ne font pas


dfaut l'tranger. Ils remontent en majorit un mme
prototype. Je n'ai pas cru devoir ajouter un numro cette

srie. Quitte dpenser plus de peine et de temps, je me suis

interdit d'crire quoi que ce fut qui ressemblt un dmarquage.

Il y avait lieu, par dessus tout, de s 'adapter au temprament


franais, c'est--dire de donner l'ide gnrale le pas sur le

fait particulier., en maintenant entre eux, cela va de soi, la

liaison ncessaire. Faute d'une tradition franaise ininterrompue.,


le dsir de trouver une formule tant soit peu neuve en un
domaine aussi frquent m'a dtermin fixer ma mthode en

cherchant faire tourner bien les consquences de la longue


priode trouble. Ne pas sollicite)- la mmoire, tirer le sujet de

mon propre fonds, en tracer tout d'abord les grandes lignes et


ne recourir aux travaux antrieurs que pour contrler et

complter, tel a t le procd mis en uvre. Si la lgitimit

m 'en paraissait parfois un peu suspecte, eu gard aux exigences


AVERTISSEMENT. XI

de la science moderne, mes scrupules ont t levs quand, la

veille de livrer le manuscrit V impression, j 'ai pu lire en tte


de V ouvrage magistral de Heinrich Schfer sur l 'art gjytien

les lignes suivantes: Whrend der Vorarbeiten habe ich midi


von Ansichten Anderer beuniJJt moglichst ferngehalten, bis ich
tnein Eigenes geniigend gefestigt zu haben glaubte; um so mehr
hat midi dann oft das Zusammentieffen gefreut (/). Pouvais-je
souhaiter justification meilleure?
Parmi les sujets de rflexion que m'a donns l'tude des
travaux de mes prdcesseurs, il en est un qui a trait la

nomenclature. P. Mostet, dans ses Remarques sur la Gram-


maire, souvent fort judicieuses, recommande (p. 33 sq.), d'aprs
V. LORET, l'abandon de l'expression '^ signe-mot- et le retour
la nomenclature de Champollion. J'ai cru devoir passer outre,
et voici poui-quoi. Le principal reproche adress <-signe-motr>

est de prendre un sens diffrent d'un auteur l'autre. Ce


reproche peut tre fond, mais il s'applique tout autant au
vocable <i-figuratif^, sous lequel Mostet groupe (p. 26) deux
catgories distinctes chez Champollion (Prcis, Chap. X,
VI VJI) et chez M. Lorkt lui-mme (Manuel, 3$ 3j): les

signes '^figuratifs r> et <i- sj'mboliqiies . Signe-mot et, mieux,


signe-racine ont l'avantage d'voquer les rapports de la

langue et de l 'criture. Je reconnais qu 'ils nous transportent


dans une rgion bien obscure, mais c 'est affaire au temps de
Vclaircir. A ce propos je veux parer une quivoque qui
pourrait naitre de l'opinion exprime p. 75 sq. et ii3 sq. Je
crois, avec Champollion, qu'une criture pictographique trs

rudimcntaire pouvait tre d'abord peu prs indpendante de


la langue parle et que celle-ci a pu, par la suite, adapter

(i) H. ScHFEB, lo gyptisclier Kunst (ii), \onvort, p. VI.


XII AVERTISSEMENT.

quelques-uns de ses lments celle-l. Mais, ds qu 'il s 'agit

de l'criture hiroglyphique dveloppe^ la langue me parat


prendre le pas sur rcriture, la conditionner en quelque sorte,
la contraindre se modeler sur elle, et cela, non seulement
pour les lments phontiques, ce qui est l'vidence 7nme, mais
pour les lments mixtes phontico-idographiques dont Champollion
n 'avait pas encore prcis la nature.
Il se peut qu'on critique l'expression ^signe-racine- en
objectant qu'un tel signe crit parfois des homonymes trangers
la racine. Mais, si l'aire phontique d'un signe dborde son
aire smantique, il nous est bien difficile de nous eji assurer.
Et puis les adaptateurs de l 'criture ne devaient pas tre des
tjnnologistes rigoureux sur les principes. Enfin.^ le cas est en
somme prvu indirectement aux p. y et p. Si une racine difficile
reprsenter graphiquement emprunte le signe d'une racine
homonyme, celui-ci se trouve jouer un rle purement phontique,
comme adjoint d'un signe-racine non exprim, fait normal selon
la thorie.
*
* *

Si je m'accorde pas tout- -fait avec mon collgue de


ne
Strasbourg pour une simple question de mots, je suis heureux
de me rencontrer avec lui sur un point plus important: la simpli-

fication de la nomenclature par la rduction trois des catgories


de signes (cf. Montet, p. p6). Si j'ai employ l'expression
<i complment phontique ^ , c'est que l'usage en est commode, en
dehors d'une classification thorique. Il ne m'a pas sembl utile
de maintenir la distinction, souvent artificielle, entre l'emploi
comme signe-racine ou comme abrviation (Abkiirzung, chez
Erman). Quant aux <i. dterminatifs phontiques-, je n'aurais pas
t consquent avec moi-mme si je ne les avais pas supprims^
AVERTISSEMENT. XIII

puisque, dit Montet (p. 48), c'est uniquement par leur position

que ces signes se distinguent des vritables sj^llabiques . Il en


est de mme pour le <iiibertragen>^ d'ERMAN. D'abord la distinction

est le plus souvent affaire de lexique plutt que d'criture. Et


puis tous les signes sont tropiques-^ plus ou moins, largissant
ou rtrcissant l'ide tour tour et mme la fois.

Il en est de la transcription comme de la nomenclature. On


en trouvera difficilement une qui runisse tous les suffrages et
ne pche point par quelque cot. Je me contenterai de renvoj-er
ce j'ai dit sur ce sujet dans l'Introduction des mes Papyrus
dmotiques de Lille, p. XII.
Dans le tableau des signes, nous nous sonimes tenus autant
que possible l'cart des questions de vocabulaire, )ie donnant
dans la colonne signe-racine qu'un seul mot pour une mme
prononciation. Il a t drog cette rgle lorsque, cot du
mot le plus figuratif*, mais d'orthographe trop abrge, il j-

avait intrt en citer un autre, apparent, montiant tous les

lments utiles. De mme, quant a l'analyse des spcimens


d'criture, je me suis mis d'accord avec M. Drioton pour qu'il

en exclue les dtails de grammaire qui sont du ressort d'un


manuel subsquent.
Nous esprons que le tableau des signes phontiques classs

en ordre rtrograde (p. 161 163) sera jug commode. Pour


ma part, j 'avais, en cryptographie, apprci la grande utilit

des listes de groupes chiffrants tablies sur chacune des com-


posantes. La pratique de l'enseignement gjptologique montre
que les dbutants ont quelque peine tirer tout le parti possible
des complments phontiques pour la lecture des signes de valeur
complexe. Le tableau les confirmera dans l'application systmatique
de cette mthode et aidera leur mmoire.
H. SOTTAS.
XIV TABLEAU DES SIGNES UNILITERES.

Tableau des signes unilitres (alphabet gyptien).


Page du Forme Forme
j

Tableau Signes I
"
Trans-
"^
Valeur approximative hira-
i

dmo-
dtaill! ^ icription tique I

tique

esprit doux grec, 'aleph smitique.


130
Quelquefois voyelle: or, e 1 i^
y (comme dans yole*). Quelquef.
voyelle i. Souvent affaibli et
:

136 confondu avec le prcdent, f


surtout comme initiale

peut-tre le 'ain smitique.


122
Quelquefois voyelle : . o

131

IQ w anglais.
3
Quelquefois voyelle: ?t (ou)
155 9

124
L L. IL
143
D P P m.
134

131

} VI i
m 3
128

1 40 I
/VWAA/v

121

141 m h doux
m \^
TABLEAU DES SIGNES UNILITERES. XV

Pngeda: Forme i
Forme
"
. Tableau Slffues
i

Valeur approximative hira- dmo-


Ciiption
I

;
dtaill tiqu tique

156 h h
1
fort

1
153 comme le ch allemand dans nach
e>
son voisin du prcdent, mais dis-
124
tinct aux hautes poques

142
1 !
distincts aux liantes poques; I,

147 fort

140 ch (comme dans chat)


A
'
peut-tre le qoph smitique, em-
139 C^ ^ phatique

153
"^
143 S son voisin de ^ dur dans t tjteau r?|
V-

157

peut-tre le teth smitique, em- :

156
phatique

123 (?)

134 le djendja copte, son voisin de clj

rn
XVI NOTIONS DE CHRONOLOGIE GYPTIENNE.

Notions de Chronologie gyptienne.

Les grandes priodes de l'histoire d'Egypte reoivent habi-


tuellement les dnominations suivantes:

DATES APPROXIMATIVES
PRIODES DTXASTIES AVANT JSUS-ChEIST
Priode prdjnastique .
x 3500 ?

Priode archaque. ... 1-3 3500? - 3000?


Ancien Empire (ou Em-
pire Memphite) .... 4-6 3000 ? - 2500 ?
Moyen Empire (ou pre-
mier Empire Thbain) 11-12 2200 - 1800
Nouvel Empire (ou deu-
xime Empire Thbain) 17-20 1650 - 1100
Priode sate 26 663 525
Priode perse 27 30 525 - 332
Priode ptolmaque ... 332 30
Priode romaine 30av.J.-C. 395ap.J.-C.
Les dynasties qui ne sont pas dcomptes ci-dessus corres-
pondent des priodes de troubles ou d'arrt, au moins
apparent, dans le dveloppement de la civilisation.
La chronologie est peu prs tablie pour le premier mill-
naire avant notre re, et d'autant plus incertaine qu'on remonte
dans le temps. Plus haut que le Nouvel Empire, les erreurs
possibles peuvent atteindre plusieurs sicles. Les anciennets
indiques reprsentent plutt un minimum.
Premire Partie. Le systme hiroglyphique.

Chapitre P^

Principe du Systme.

Notre })ense est rarement adquate ;i son objet. Son ex-


pression sonore, le langage, n'est elle-mme qu'un truchement
assez infidle. L'criture, si perfectionne soit-elle, ne peut
rendre Tintgralit des sons qu'met notre appareil glottal et
buccal. On peut donc dire que, comme les enchans du mythe
de la caverne, le lecteur dun document crit ne peroit que
l'ondjre d'une ralit.
En face de ces imperfections, Ihumme observe trois atti-

tudes : ou il s'en accommode, ou il les accentue, plus ou moins


inconsciemment, ou enfin il s'efforce d'y remdier.
Il s'y rsigne, par exemple, quand il prfre la sim])licit
la prcision, tendance qui ressort nettement d'une compa-
raison entre l'criture courante et les transcriptions imagines
par les phonticiens; (1) ou encore quand il nglige pendant trop
longtemps de rtablir l'harmonie entre son systme scriptural,
plutt stable de nature, et l'idiome parl, dont l'volution est
continue. On sait combien, sous ce rapport, le franais ou
l'anglais offre de difficults aux trangers et mme aux na-
(1) Ex. : ar.;e =^ arranger; k'infa = connais.-^ait ; kulyreir =: coutu-
rire; vioelj ^= niouton ;
pr7i:v = prendre (P. Pa.ssy, Le Resten d'un patoix
cliainpeiiois, ap. Mlangea publis l'occasion du Cinquantenaire de VErole des
Hautes Etudes, p. 243 stpi.).

Sottas-Drioton. 1
2 INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.

tionaux. (>n mesurera l'cart actuel en lisant le travail d'un


linguiste franais qui use de l'orthographe rforme. (1)
11 semble paradoxal, premire vue, que l'homme n'vite
pas soigneusement d'ajouter aux dfauts qui grvent un instru-
ment de civilisation dune utilit aussi minente. C'est que, l
encore, il obit cette loi du moindre effort qui est aussi le
ressort principal, si l'on peut dire, des modifications du lan-
gage. C'est elle qui donne naissance aux cursives, aux cri-

tures ngliges rpondant pou prs ii ce qu'est le bredouille-


ment dans la langue parle ; aux abrviations sporadiques ou
systmatiques dont les inscriptions latines et les notes tiro-
niennes montrent des exemples si frappants ; l'omission des
voyelles dans un grand nombre d'crits en langues smitiques,
si

etc. etc., et pour ne parler que des faits les plus voisins de nous.

Les moyens sont nombreux de remdier ce que nos cri-


tures, analytiques l'extrme, ont d'inexpressif ou d'ambigu.
Telles sont certaines conventions d'criture qui font de l'ortho-
graphe, non plus un tyran, comme beaucoup l'envisagent, mais
un prcieux auxiliaire. Des difrenciati(5ns s'obtiennent encore
par des initiales majuscules, par des accents qui soiivent ne
correspondent rien dans la prononciation, par des traits sou-

ligns, par la sparation des mots, la ponctuation, etc. etc.,

tous procds qui cori'espondent plus ou moins, dans l'criture,


ce que sont, pour la langue parle, les inflexions de la voix,
le geste, mme la musique accompagnant les paroles, en un

mot tout ce qui s'adresse directement notre sensibilit plutt


qu' notre raison.
Ces remarques gnrales et prliminaires ne sont pas inutiles
pour qui veut juger sainement, ou simplement dcrire, le
systme hiroglyphique. Faute de les prendre en consi-

(1) P. ex. Tarticle prtcit, ou, mieux, les uiinoires de M. Ant. Thomas
dans les dernires annes de I?oma)iin.
CHAP. I : PRINCIPE DU SYSTEME.

dration, nous serions trop tents, esclaves de riia1)itude, d'en-


visager notre propre systme d'criture comme la norme, et
de traiter d'infrieur tout ce qui s'en carte par trop. (1)
L'avantage le plus vident de notre alphabet sur les critures
anciennes complexes est la rduction du nombre des signes.
En ralit, les lettres accentues du franais ou inflchies de
l'allemand accroissent ce chiffre de quelques units et les ma-
juscules le doublent. Mais ce qui est plus grave, c'est que le

temps conomis par l'enfant gnce la rduction des signes


constitutifs est compens ensuite, et au del peut-tre, par la
ncessit d'apprendre l'orthographe, c'est--dire de graver dans
la mmoire la physionomie de chaque mot, sans que des rgles
bien logiques facilitent cet effort. Le bienfait de l'analyse est

par Ik-mme en partie perdu. Quand une langue prsente une


orthographe aussi capricieuse que la ntre, on jjeut dire, sans
outrer le paradoxe, que la simplicit du systme d'criture n'est
vraiment sensible que pour la typographie (2) ou la dactylographie.
Pour qu'on ne nous accuse pas d'emble de partialit en
faveur de Egypte, nous allons, observant d'ailleurs
la vieille
le mme ordre que ci-dessus, exposer tout d'abord brivement

les rsultats de son indolence en face dos dfauts essentiels

du systme hiroglyphique.
Les p^g^-ptiens se sont montrs des plus conservateurs en
matire d'criture; les orthographes dites historiques ne se
comptent pas; ils ont notamment continu crire systma-
tiquement des signes corres})ondant des phonmes depuis
longtemps oblitrs.

(1) Rcemment encore, M. Spikc.kuseug (GUttinfjinche gelelirte Anzeiijen, 19U8,

1>. 119) traitait rcriture liiroglyplii((ue de systme enfantin.


(2) On ne parat mme pas avoir toujours apprci sa valeur cet avantage.
C'est ainsi que grecque imprime a longtemps admis des caractres
la cursive
comportant des lettres ligatures, et cela en plus du systme dj complexe
des esprits et des accents.
1*
4 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

n'ont gure marqu de tendances suivies k la rduction


Ils

du nombre des signes lmentaires. L o l'on observe ce


phnomne, il s'agit d'une simplification des signes synthtiques
(signes-racines) et elle s'opre plutt aux dpens de la clart.

Aux basses poques on voit au contraire les hiroglyphes se


multiplier de telle sorte que l'criture en devient presque une
cryptographie. Il est vrai qu'alors, par suite de l'adoption de
rcriture dmotique servant aux usages courants, les hiro-
glyphes taient rduits aa rle d'criture savante.
Les gyptiens ont, eux aussi, pratiqu l'abrviation; niais, vu la

nature synthtique d'une partie du systme, cette pratique n'en-


trane pas des inconvnients aussi grands qu'avec nos alphabets.
Comme les Smites, ils se sont abstenus d'crire rgulirement
les voyelles. La question de la vocalisation est une des plus
pineuses et des plus contestes ;
il n'y a pas lieu de la mettre
ici en discussion. Il suffira d'observer que les partisans les
plus dcids de la prsence de signes-voyelles dans les hiro-
glyphes n'ont jamais soutenu que le vocalisme fit entirement
reprsent, mme de faon grossire. On
ne risquera donc de
heurter trop fortement l'opinion de personne si l'on admet,
aprs Champolliok, que les Egyptiens marquaient les voyelles
k peu prs dans la mme mesure que l'hbreu non ponctu
ou l'arabe dans sa f(ti'me usuelle, rduite aux lettres et points
diacritiques. Il est important de constater que, lorsque les Egyp-
tiens sont entrs en contact troit avec la civilisation smitique^
puis avec la grecque, ils ont fait effort, les deux fois, pour
exprimer le vocalisme des mots trangers nouvellement intro-
duits dans la langue, mais ils n'ont nullement prouv le besoin
d'en faire autant, du moins de faon complte, pour les mots
appartenant au fonds indigne.
Si, en regard de ces dfectuosits, nous cherchons k discerner
les avantages du systme, nous devons reconnatre que les
Egyptiens ont t guids par un instinct trs sr. Cette irr-
CHAP. I : PRINCIPE DU SYSTEME.

eularit orthographique qui nous choque tant (1) confre


leur criture une souplesse ingale. Ils ont su doser mieux
que nous le rle de l'oue et de la vue dans la transmission
graphique de la pense. Qu'on leur attribue une mentalit de
primitifs ou qu'on leur accorde un certain sens philosophique,
ils n'ont pas cru devoir renoncer compltement, comme nous,
h reprsenter directement robjet de la pense sans passer par
l'intermdiaire oblig des mots de la langue parle. L'emploi
simultan des deux procds qui se compltent mutuellement
russit a pallier bien des dfauts. Les caractres idographiques
ou semi-idographiques ajoutent l'expression de la pense
abstraite un lment motif ou pittoresque comparable, nnitatls
mutcmdis, ce que nous font prouver, par exemple, l'illustration
d'un texte par l'image, le hit-motiv wagnrien qui s'adresse en
quelque sorte au subconscientet, par un dessin mlodique pr-

cis, voque des ides au contour flou, ou encore les pithtes


dites homriques. Quoi de plus suggestif, en effet, qu'un rap-

])rochement entre l'orthographe d'un mot comme ^-jp) ^^ il Ql)

supplier et l'expression eschylienno y^tioorvovg hrg (bVj?<

contre T/iUes, 172) V


* *

Dualisme, voilmot (jui nous ouvrira la comprhension


le

de la jilupart des Examinant le systme i)arvenu son


faits.

plein j)anouissement, et r.^ervant pour un chapitre subsquent


toute tentative d'en rechercher les origines et tracer l'volution,
nous constatons qu'un hiroglyphe peut, ce qu'il semble,
possder les proprits suivantes :

(1) On peut se demander si la fixitc d'une orthograjihe snuvent arbitraire,


ainsi que la ntre, ne serait pas apparue au.x yeu.K de l'Eg^yptien comme
une tyrannie analojrue l'obligration de composer en mtres, alors que
l'invention de Tcriture supple ce moyen mn('moteclini([ue. Ecrire en
])rose et orthographier selon son jug'ement, ce sont l, si l'un y rc'flchit, deux

liberts du mme ordre.


.

6 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

1" Il reprsente la fois un son et une ide, c'est--dire,


en somme, un mot. Il sera dit mi-idographique, mi-phontique,
ou signe-mot, ou plus gnralement, signe-racine.

Ex. : ^7| sirr boire.

2" Il reprsente une ide, mais pas de faon assez prcise

pour qu'un mot de la langue parle y soit attach. Il sera


dit idographique, ou dterminatif .

Ex. : A ide de mouvement.


3 Il reprsente seulement un son. par convention pure, son
origine tant perdue de vue. C'est, en moins accentu, ce qui
s'est pass pour nos caractres actuels. Il sera dit signe
phontique

Ex. : <=z:=> r, prposition vers (reprsente une bouches)


Quoique ce rle soit triple, c'est bien de dualisme qu'il
convient de parler, puisqu'il s'agit en fait de deux lment,
considrs tantt isols, tantt combins.
Dans sa forme complte, un mot gyptien prsente les l-
ments d'une charade or + an^e + orange- :

mieux qu'un rbus, puisque, ct du premier


C'est
et du second, etc., on retrouve l' entier. Les Egyptiens
se sont comports l comme un chimiste qui laisserait, en pr-
sence des produits de l'analyse, un rsidu du corps compos.
Ex. : <rr> r^^^^ ^ fl r + mn + rmn bras.
Il arrive aussi, mais plus rarement, que la partie purement
phontique du mot crit ne comporte pas de dcomposition.
.

CHAP. I : PRINCIPE DU SYSTEME.

(.)n accolle seulement au signe-mot celui d"un mot liomonyme,


de lecture mieux connue ou moins ambiaur.

Ex. :
.^s^iiTI "'* + "'' ouvrir.

Un cas particulier du prcdent se rencontre, dans les or-


thographes qui visent i tre compltes^ lorsque le signe-mot
se suffit lui-mme, n'ayant pas d'homonyme plus explicite.
La dualit est maintenue grce un trait vertical qui accom-
pagne le signe-mot. C'est comme si on redoublait le signe-mot
pour avertir qu'il a sa pleine valeur, tant idographique que
phontique.
Ex. : a \ )/ [+ [i) sige

Le signe-mot, d'une part, et la partie phontique, de l'autre,


employs isolment, peuvent comporter plusieurs sens. Leur
runion i)rcise l'ide. ( 1 )

*
5f: *

Mais on conoit que, si le signe-mot se laisse identifier sans


doute possible et que, d'autre part, la partie phontique .soit

entirement crite, au vocalisme pis, il y ait redondance,


presque double cm[)loi. Des simplifications ne pouvaient
manquer d'intervenir, selon les occasions et dans des pro])or-
tions variables ; c'est lii ce qui exj)lique le manque de rigidit,
de constance, du systme.
Les simplifications atteignent, soit la partie phontique, soit
le signe-mot, soit l6s deux la t'ois. Elles peuvent aller jusqu'
la suppression totale de l'une des deux varits.

(1) Avec le systme gyptien ou n'aurait pas eu besoin du contexte pour


distinguer (nous) jiortion.i et (les) portions, ou (le) couvent des (poules qui)

coiiceni. L'emploi des dterminatifs a})pli([ucs une mme racine rendrait


impossibles les < nouvelles la main v portant sur Vordonnance (du pliar-
niafien) et le {so\sit-)ordoniiance, etc. I^es Egyptiens pratiquaient rallit-
ration, mais dans un autre e.sprit que nous, en rechercliant un rap])roclie-
nient, non une i[uivo(iue.
8 INTRODUCTION .A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

La partie phontique peut tre rduite au strict ncessaire


pour parer k la synonymie, c'est--dire aux cas o les signes-mots
de deux ou plusieurs mots diffrents seraient trop ressemblants
ou mme identiques, par suite d'une usure invitable, surtout
dans les cursives. C'est comme si, estimant insuffisante la
distinction des images d'une pomme et d'une orange, nous les
accompagnions, l'une d'un m ou d'un p, l'autre dun r ou d'un
g. Les lments de ce phontisme partiellement exprim re-

oivent d'ordinaire le nom de complments phontiques. -

Ex. :
^ Vv szm +m entendre et 1
^ ^v s + szm + m,
en face de I jTl ^\ s + z + szm + m.

Trs souvent on se contente d'crire le signe-mot seul,


comptant sur le contexte pour faciliter la comprhension au
lecteur.

Ex. : n peut reprsenter les mots |p| au et s^-


"'^
critoire : tipi crire ;

couleur , il ^ ^ tiiii brover .

D p socle et non la consonne j).

La simplification du signe-mot peut s'oprer de bien des


manires. Tantt on n'en conserve que les parties caract-
ristiques. Sa force expressive n'est pas, de ce fait, sensible-
ment diminue.

Ex. : n^^^^ SUT boi

D'autres fois la mutilation est moins anodine, et, en face


d'un pliontisme pleinement exprim, le signe-mot tend devenir
en (pielque sorte un accessoire. On peut alors presque le qua-
lifier de dterminatif. Convenant tout un groupe d'ides et

de mots, son rle est peu prs exclusivement idographique.


CHAP. I : PRINCIPE DU SYSTEME.

Ex. : I
^^ ^ .^vr boira, ^^ iiiiiini tru ouvrir;

<r;> 7^ hrp offrir les prmices s'crit aussi cir

et <^
D
.=_ii

Dans des cas comme celui du mot szr tre couch, qui

peut s'crire Ob^ ou ^ "J^ ou ^ o(^q, le signe-

mot en vient ;i perdre jusqu' son individualit, puisque deux


si<;'nes entirement diffrents servent pour un mme mot.
On constate une sorte de parti-pris de gnralisation dans des

cas comme ^jx. mouche, en face de m, l'image

de l'oie s'appliquant Ji tout ce (|ui vole. (1) La distance s-


parant le signe-mot et le dtorminatit' est alors franchie. De mme
pour X ^^^ '^^ sauterelle devenu "^^ ^f< *^*='

Si l'on n'a eu d'autre intention que de substituer ii un dessin


rare et compliqu un autre d'usage trs courant, c'est l encore
un procd de simplification gra])hique. De mmo quand on
crit Ift ii-A au lieu do JP '^j veau% etc.. etc.

r^e signe-mot j)eut tre encore, soit remplac par une figure
gomtrique (o, \ ou l), soit entirement supprim. 11 est trs
important d'observer que. dans ce dernier cas, la partie pho-
ntique doit tre crite intgralomont, du moins en ce qui con-
cerne les consonnes.

Ex. :
^ ^^ rmf homme, ^
^\ : mais <rr>'^^\ s=>
(copte pcoMe).

I.,a rduction ou la suppression du signe-mot a pour objet


le plus souvent do simjlifier la tche du dessinateur, mais aussi,

(1) Cf. le cas (lu latin volatilix. rserv aux oiseaux, l'exclusion des
insectes (A. Daizat, I,a Philonophie du Langage, p. 13).
10 INTRODUCTION A L'TUDE DES HIKOGLYrHES.

dans les textes funraires, d'viter certaines figures que la


magie pourrait animer et rendre nuisibles.
L'emploi isol d'un signe, sans accompagnement du trait \,

est rgulier quand ce signe ne reprsente qu'un homonyme du


mot qui lui a donn naissance.

Ex. : D p ce (dmonstratif).

Il peut y avoir rduction des deux lments h la fois, quand


le contexte est suffisamment explicite.

Ex. : ^h SIC)- boire, venant, dans les papyrus mdicaux,


aprs la formule d'une potion.

A l'inverse de ces^simplifications, on observe la prsence d'l-


ments qui s'ajoutent au schma trac plus haut. Ces dveloppe-
ments sont de nature, soit phontique, soit idographique.
Tout signe entrant dans la partie phontique d'un mot et
rpondant plus d'une consonne peut tre lui-mme environn
de tout ou partie de ses complments phontiques. Il y a^. dans
ce cas. dcomposition deux degrs.

Ex. : ,^j-"^ ^ fl
/ + (mu + u] + rmn bras.

+ + +
IKL " rnr ? r) mi' pyramide.

dlP
^ ^ (."'^- + -^) + i'^i' + ') + >"^^-^i' oreille.

^ I i^ /? + (^ + ; + //) 4- litr attelage.


I
A chaque stade de cette dcomposition, l'lment plus simple
et plus frquent aide la mmoire reconnatre l'lment plus
complexe et plus rare. On comprend que le signe unilitre
n'ait pas limin, ;i la longue, le signe bilitre. car ce dernier
fournit la transition avec le signe-mot trilitre ou quadrilitre.
CHAP. I : PRINCIPE DU SYSTME. H
Si nous passons aux dveloppements idographiques, il
Y a lieu,pour bien saisir cet ordre de phnomnes, de mo-
difier au pralable notre conception de l'lment appel signe-
mot, ;i grammairiens modernes. En effet, dans
l'imitation des
cet emploi, un signe ne convient gnralement pas un mot
unique, mais tout un groupe de mots apparents par le son
comme par le sens et qui, mme sans tenir compte des nuances
rpondant au genre, au nombre, la flexion, paraissent diffrer
les uns des autres par des lments de drivation, prfixes,

infixs ou suffixes, nots ou non phontiquement.

JLx. : mnh tre taronne, I


a smnh lacon-

ner., <=>^^ ''";


P'-^ M'I^^^i'er, <=>^(](] ^^
>'iiii/f, ep.UH larme.
Ainsi des signes-mots, tels que 9 6* ^^^ n'appartiennent
])as en propre un mot chacun, mais k une racine. C'est
pourquoi, romitant avec les habitudes reues, nous proposons
de substituer l'a{)})ellation signe-mot, l'ap})ellation gnralis*
signe-racine. Si des simplifications n'intervenaient pas, chaque
image ainsi dsigne serait caractristique d'une racine.
Pour distinguer les mots appartenant une mme racine, la
langue parle dispose, outre les moyens dj indiqus, des mo-
difications du vocalisme radical. L'criture n'en tient gnrale-
ment pas compte et c'est sans doute pour combler cette lacune
(qu'elle eut recours :i un nouvel lment, purement idogra-

l)hique, le dterminatif.
C'est comme si, aprs or + (ox/a + oraiifje, on ajoutait l'image
d'un difice pour exprnner orau/crle (sans parler du suffixe rie\.

Ex. :
f^ wi soldat, L^ >^J^ expdition par eau (signe
/Ta
racine vu
Ks' + dterminatif), /ww^a \ % tre jeune,
AA/V\AA
] 0(1) fruits (phontisme complet + signe-racine
D
(1) Le signe ^, ajoute au radical, reprsente le I, marque du genre fminin.
12 INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.

r;/y; + dterminatif ), "^ ^ J (^


* nuque . "^ |J ^,
attelag'e de bufs, Isx o ]'
-ctxk bouton de fleur

( pliontisme complet nhh + dterminatif).

Le dterminatif peut tre complexe :

A^AAA^ O n '^
E

On voit, d'aprs ces trois sries d'exemples, que le dter-


minatif peut se joindre, soit au pliontisme et au signe-racine
runis, soit l'un des deux.
On rencontre assez souvent le trait I accompagnant le signe-

racine malgr la prsence du pliontisme .partiel ou complet.


C'est une manire d'indiquer que le signe-racine, employ dans
son sens premier, se sert de dterminatif lui-mme.

Ex. : C3:iii 1
[^ ^^j^^^ "S dstr langue:

Le dterminatif, s'appliquant des sries de mots attachs


des racines diffrentes, a une valeur plus gnrale que le

signe-racine ; mais, comme celui-ci tend, nous l'avons vu, se


simplifier, il est des cas assez nombreux o l'on ne sait trop
il quelle catgorie l'on a affaire. D'ailleurs des changes se
sont produits. Ainsi i^ ^' est signe-racine dans iA^ ^i soldat.

()v ce mot est apparent au verbe C\ ^~r^ marcher. Dans

l'orthographe ancienne ^^^ j^ iM le signe-racine est ^


et le dterminatif L^ On comparera encore les trois ortho-

graphes archaques de irnin manger '


'*'QAj '^ ^t Q]\.

Dans le troisime cas, Qh semble devenu dterminatif, moins

qu'ilne soit devenu signe-racine dans le premier. Mme


quand un mot parat muni ;i la fois d'un signe-racine et d'un
CHAP. I : PRINCIPE DU SYSTME. 13

dterminatif, il se peut agir en ralit d'un double dterminatif.


Les critres, d'ailleurs insuffisants, permettant d'oprer une
distinction dont l'importance est surtout thorique, paraissent
tre les suivants :

Un signe-racine peut tre encadr par ses complments phon-


tiques ou les suivre. Un dterminatif est obligatoirement la
fin du mot.
Un dterminatif est ordinairement accol une reprsentation
])liontique complte, abstraction faite dos lments habituelle-
ment dfectifs (consonnes-voyelles ', y et ic; radicales redou-
bles, etc.).

En rsum, pour faire tenir dans une formule unique les


caractristiques du .systme hiroglyphique, on dira (jue la graphie

d'un mot peut com))rendre :

1. une reprsentation en signes n'ayant conserv qu'une valeur


l)hontique ;

un signe-racine, de valeur h la fois phontiiiue et ido-


2.

graphique ;

3. un dterminatif. simjjle ou complexe, de valeur purement

idographique.
Tout ou partie de deux de ces lments peut tre sous-entendu.
Ainsi, que l'on veuille, dans la pratique, s'en tenir au principe
dualiste pris comme point de dpart, ou que l'on tienne davantage
compte du troisime terme, somme des deux autres, l'essence
du systme apparat comme un dosage variable et partiellement
compensateur d'lments ])hontiques et idograj)lnques. On
comprendra aisment qu'il se prte une infinit de combi-
naisons et qu'il serait illusoire de prtendre en donner une
descri])tion complte.
Cette infinie varit, que l'analyse permet de rduire ii une
trinit ou un dualisme, peut mme tre ramene l'unit.
14 INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Nous allons montrer en effet que la cellule constitutive, proto-


plasniique, pourrait-on dire, image cVuu
est le signe -racine,
otre ou d'un objet matriel, au repos ou en action. Les autres
hiroglyphes n'en sont que les transformations.
Il n'y a pas, en ralit, de caractres purement phontiques,

c'est--dire reprsentant un on conventionnellement et sans


que la forme du signe et le son soient lis originairement par
une ide. La convention consiste dpouiller le signe de
l'ide qu'il voque directement. Un signe qu'il est convenu
d'appeler phontique agit d'abord idographiquement sur notre
intellect, en ce sens qu'il veille l'ide d'un objet. A cette ide
la langue attache un son. Ce stade atteint, il peut se produire
trois cas :

1. Le mot qui rpond la fois l'image et au son s'est


conserv dans la langue parle.

Ex. : D I
p sige .

2. Ledit mot est sorti de l'usage, mais celui-ci en a gard


d'autres qui appartiennent la mme racine.

Ex. : f"^^^ m7i qui reprsente un chiquier: mais ds les

anciens textes, chiquier semble se dire exclusivement


'^'^^^ f^^^^ sut. Il y a probabilit que rester^ vwwv un
tel etc. soient apparents chiquier.

3. La racine elle-mme est compltement oblitre.


On conoit que ce dernier cas seul donne lieu une convention
analogue k celle qui attribue un son dtermin un caractre,
ou rciproquement, dans nos critures actuelles. Par contre, la
convention inverse n'a plus jouer, qui enlve un signe
toute valeur d'ide. On observera que, dans l'tat prsent de
notre connaissance du vocabulaire gyptien, il nous est peu
prs impossible d'affirmer qu'une racine a cess d'exister. Nous
nous dispenserons donc de donner un exemple.
cil AP. I : PRINCIPE DU SYSTME. 15

Quant au dterminatif. il semble procder du signe-racine,


par voie de gnralisation et abstraction de la valeur phontique.
On a vu combien la distinction tait malaise faire.

La notion lariiio de signe-racine permet d'apprcier les

possibilits d'exprimer, avec une approximation suffisante, les


ides par l'image. Lorsque, parmi les mots appartenant h
une mme racine, on peut choisir le plus concret, sans viser
rendre ce que les grammairiens appelleraient le sens premier^
on augmente ses chances de dcouviir la figure convenable.
Il est clair que bien peu de mots de la langue peuvent tre
reprsents de faon prcise par un signe-mot, sans qu'inter-
viennent des conventions parant l'amphibologie. Comment,
en effet, distinguer par l'image des termes presque synonymes?
Non seulement prtendre atteindre par ce procd la richesse
de nuances de la langue parle serait illusoire, mais les ides qui

ne s'attachent pas a des objets matriels, c'est--dire la majorit,

ne sauraient trouver pour les reprsenter d'idogrammes adquats.


CiiAMi'OLLiox (Prcis, p. 320 sqq.) a dvelopp fort habilement
une distinction tablie par les anciens, entre les signes figuratifs^
images directes des objets, et les signes symboliques, dont
l'emploi suppose une association d'ides ])lus ou moins lche.
l)ien que ce classement soit commode, on ol)servera que la
frontire est malaise tracer entre le sous-groupe des ca-
ractres figuratifs dits conventionnels et les caractres symbo-
liques dont le symbole n'est ])as trop obscur.
Notre grand prcurseur a encore expos comment, pour ex-
jirimer les abstractions, les hiroglyphes procdent, l'instar
de la langue, par syneedoche, mtonymie, mtaphore, ete. Rien
de plus juste; mais on peut aller plus loin. Champollion, s'en
tenant deux catgories de signes bien tranches, les ido-
graphiques et les phontiques, compare, en deux sries parallles,.
16 INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.

les dveloppements de la langue et de l'criture. Or la science


contemporaine s'est enrichie de la notion de signe-mot qui
constitue en quelque sorte une moyenne. On concevra ds lors
les deux dveloppements comme troitement solidaires^, comme
s'accomplissant en deux tapes successives^ l'criture compltant
au besoin le travail fourni par la langue. On devra donC; dans
l'tude de cette classe de signes^ faire^ d'abord et dans la mesure
du possible^ la part des faits de smantique.
Par exemple; si Q^
est appliqu par synecdoche la notion

de bataille ou 'avme (cf. Horapollon, II, 5), est-ce que le


mot arme lui-mme n'est pas un collectif et une abrviation
de l'expression iroujje arme? Quoi d'tonnant si l'criture nous
montre un personnage unique et rduit aux membres et attributs
qui rpondent au sens de l'adjectif'? S'il s'agissait du franais,
il n'y aurait pas l de trope scriptural, l'criture paraissant
traduire la langue aussi fidlement que possible. Rien ne prouve
qu'il n'en a pas t h peu prs du mme en gyptien.

Si ^ (Horapollon, II, 12; cf. Spiegelbeeg, A. Z.. LUI, p. 93)

peut reprsenter une foule (oyXo) c'est par une extension de


sens allantde troupe arme h foxde en gnral. Cette fois
nous savons positivement, grce au copte MHHiye, que cette
volution est d'ordre entirement linguistique.
un croissant de lune ^-c:^ (Horapollon, I, 4) sert crire
Si
pas qu' un moment donn lune et mois s'exprimaient
lots, n'est-ce

par le mme mot ou deux mots apparents, ainsi qu'il arrive dans
bien des langues? Il peut y avoir mtonymie scripturale seule-
ment dans le choix de la forme de l'astre la plus caractristique.
Si l'anne (Horapollon, I, 3) s'exprime conventionnellement
par un roseau \ , c'est que les mots signifiant rajeunir, verdure
et anne appartiennent la mme racine ^^AAAA.| . En matire

d'criture, l'effort d'invention s'est born ici rechercher quelle


tait, des trois ides, la plus concrte, et fixer la forme du
CHAP. I : PRINCIPE DU SYSTME. 17

sig'ne qui la reprsente. II semble qu'on ait bien l la clef des


associations d'ides qui nous paraissent abstruses^ et d'autant

plus que certains intermdiaires linguistiques ont pu sortir de


l'usage entre temps.
On pourrait multiplier les exemples. Il y aurait toute une
tude 11 faire qui intresserait autant le vocaljulaire que l'criture
et ne saurait trouver sa place ici. Mais on peut admettre a
priori, que les inventeurs ou adaptateurs du systme Iiiro-
glyphique se sont permis des approximations du genre de
celles que nous employons nous-mmes quand nous imprimons
l'image d'une enveloppe de lettre ou d'une raquette pour in-
diquer qu'il y a un bureau de poste dans une localit ou un
court de tennis au I^alaee-Htel.

Les racines do la langue gyptienne paraissent comporter


de une quatre consonnes ou consonnes-voyelles. Les radicaux
qui en montrent davantage sont forms par redoublement ou
par l'adjonction d'un lment grammatical. On distinguera donc
des racines unilitres, bilitres, trilitres et quadrilitres.
Une question des plus graves et non encore rsolue consiste
il dterminer chaque hiroglyphe comporte une vocalisation
si

fixe qu'il entrane avec lui dans tous ses emplois (sauf celui de
dterminatif), ou bien s'il constitue une armature consonantique
laquelle s'adai)tent des nuances vocaliques variables. La notion
mme de signe-racine et les modifications vocaliques internes ob-
serves dans le copte parlent en faveur de la deuxime hypothse.
Si elle est juste, les signes unilitres mritent vraiment le nom
alphabtiques, du moins selon le mode hbraque. Par contre, on
(['

ne peut parler de signes syllabiques que dans l'hypothse inverse.


La srie d'exemples qui suit montre que, pour la dcom-
position des radicaux trilitres et quadrilitres^ toutes les com-
binaisons sont possibles, bien que de frquence trs ingale.
Sottas-Drioton. 2
18 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGiLYPHES.

Radicaux trilitres.

1 + 1 -f- 1 y, Tm. Ij^[> district h -\- s + ji

1 + 2 t^^f^ ^ rmii bras r + (iu + )


AAA/>Aft

2+1 -iXSi3 1 v\ I t'^l trni loup {irn + ) + .s

Kadicanx quadrilitres.
^^"^
1 +1+ +1 1 ^^ n A irsUi se hter // + + + .s / a
- - ' I AAAAAA

1 + 1+2 P '^ i ^fl *''"-^"' n<^ " "" + "' + (*" + ")

1 + 2+1 J^Pt^ -"""'' ami A + (/^ + Hm + H0+^

2 + + 1 1
"^^^^ 11!^ Sa "i"^'" eritoire (//h + 1 + + // .:

2 + 2 > [^rl ^t^A irn?:ir btail irn -\- :cir

1 + 3 I

I
o sntj' encens .s + {nij- + + r)^

^ "'" ^
O ,
'O hprs couronne
royale
(hpv + >) + -s

Ou trouvera dans le tableau annex au prsent volume


l'explication d'un certain nombre de signes dans leurs diffrents
emplois. Il est impossible d'tablir une liste complte, car,
outre que la srie des hiroglyphes n'est pas, en principe,
limite, chacun d'eux, pris isolment, comporte une grande
varit de formes. Sur ces deux points il sera fourni quelques
donnes au chapitre traitant de l'histoire de l'criture.

CHAP. I : PRINCIPE DU SYSTME. 19

Pour le olioix des sii^nes, il <i t'allu se borner une priode


moyenne, laissant de ct, vers les origines, le temps o les
signes-racines, encore trs nettement diftreneis, taient en
trs grand nombre; et. d'autre part, vers les basses poques,
celui o les hiroglyphes avaient cess de servir h l'usage
courant pour faire place h leur succdan, le dmotique.
Pour la forme de chaque signe, on s'en est tenu, forcm.ent,
H celle du caractre typographique, bien qu'elle se rapporte,
par un fcheux abus, la fin de la priode envisage, et montre
gnralement des symptmes d'usure manifeste.
La disposition du tableau parle d'elle-mme et cadre avec
l'expos qui prcde. Si l'on n'a pas mis la colonne signe-racine

v.n contact avec la reprsentation isole des signes, c'est d'abord


pour conserver cet emj)loi sa position moyenne entre les deux
autres qui semblent en driver. (J'est aussi dans un but tout
pratique, afin que le lecteur trouve facilement la prononciation.
Quand celle-ci, nott^ en transcrii)tion, est mise entre paron-
tiises, c'est qu'elle ne ])arat pas usite dans un rle purement
[)hontique, et en dehors de la racine mentionne par la colonne
voisine. (Jette indication, de mme que les blancs laisss dans
le tableau, ne prtend marquer autre chose que notre
})as

ignorance, i)eut-tre tem))oraire, et n'a aucune valeur de principe.

Extrait bibliouraphiqiic et rfrences Justificatives.


CiiAMi'Oi.LioN le jeune, Lettre M. Dmieh rehitica l'alphabet
(les hiroglyphes phonpies (1822); Prcis du Systme hirogly-
phique, 828) Grammaire gyptienne ( 8o6).
2""= d.
( 1
; V. Lore, 1
Manuel de la langue gyptienne (1889) A. Erman, Agyptische ;

(Jrammatik, 3'"*' d. (l'Jll). P. Lacau, Notes de grammaire,
ap. Recueil de Travaux relatifs la philologie et l'archologie
gyptiennes et assyriennes, XXXIV sq. (1912 sq.). P. Montet,
Questio)is de grammaire et d'pigraphie, ap. Sphinx, XIX(1915).
A. Z. = Zeitschrift fiir agyptische Sprache und Altertumskunde.
2*
Chapitre II.

volution du Systme.

Xous sommes ici sur un terrain particulirement difficile et


il importe, pour parer toute quivoque, de bien dfinir les
termes employs. Quoique la limite entre histoire et prhistoire

tende aujourd'hui s'efFacer. du moins au dire de certains au-


teurs, on admet communment comme critre l'existence de
documents crits. L'histoire d'Egypte et l'histoire des cri-
tures gyptiennes commenceraient donc, par dfinition, en
mme temps.
D'autre part, un dessin ne mrite le nom d'criture que si

la position respective de ses lments n'a plus d'autre porte


que d'en indiquer la succession, correspondant la suite des
ides exprimes, et sans aucun gard une image d'ensemble.

Par exemple TO ne veut pas dire qu'un homme appuy


sur un bton regarde deux cribles tombs dans l'eau, mais ex-
prime le mot nhh vieillard.
Le systme hiroglyphique tel que nous l'avons dcrit et tel

qu'il nous apparat sur la grande majorit des monuments, r-

pond pleinement a la condition sus-nonce (1). Par contre,


certains rudits contemporains ont cru relever des traces d'un
tat antrieur dont la caractristique essentielle serait pr-

(l) Une in.scriiitiou hii'roglvpliinue prsente l'aspect d'un vritable chaos ;

rien n'est
.__n .=a i)lace ; tout manque de rapport; les objets les plus opposs
dans la nature se trouvent en contact immdiat, et produisent des alliances

monstrueuses (Champoltjon, Prcis, p. 305).


CHAP. II : VOLUTION DU SYSTME. 21

c'isment de n'y point satisfaire. Nous sommes donc en droit,

provisoirement au moins, d'tudier successivement la prhistoire


t't l'histoire des critures gyptiennes.

On peut dire que tout dessin contient en germe nne criture,


puisqu'il fixe la pense, ft-ce d'une faon trs vague, et la

transmet. ]1 constitue en somme une allusion un fait ou


un ensemble de faits, allusion qui se prcise dans l'esprit de
rcjbservateui", grce une connaissance antrieure, plus ou
moins complte, de ces faits. L'imagerie et l'criture sont deux
moyens d'expression qui agissent do faeon diffrente sur notre
entendement et qui ne sauraient se remplacer l'un l'autre. On
a pu dire de nos cathdrales gotiiiques qu'elles taient des
livres l'usage de la foule illettre. Et pourtant, que de gens
instruits se trouveraient bien empchs aujourd'hui s'il leur
fallait en expliquer l'iconographie, sans avoir unen main
exemplaire des Apocryphes ou de la Lgende Dore. Plus
peut-tre que tout autre peuple, les Egyptiens so sont attachs
;i prciser le sens de leurs monuments figurs au moyen de
lgendes crites; ils y ont mis un scrupule (jui souvent et
premire vue, apparat comme superflu et mme un pr^i

puril (1).

Un dessin;i devenir une criture ds qu'on prtend


tend
voquer par non plus une impression, mais une suite d'ides
lui,

l)rcises, reprsentes dans la langue parle i)ar une phrase


dtermine. La part de convention y devient alors norme.

1^1) Du inoiiKS en jiiijeons-noii.s ainsi superticielleniout, uiiiis iiou.s pratinUdiis

It's mmes erreineuts. Si le catalogue d'un Mag'asin de Nouveautis i-rit

Moulin Caf au-dossou.s de l'image de l'objet, bien (lu'aucun doute


sur sa nature ne puisse subsister, c'est : 1" qu'un intrt commercial commande
une dtinition prcise ;
'!''
([ue la suppression de l'image ou de la lgende
ferait disparate dans la srie. De mme les Egyptiens obissaient un
double sentiment : 1" croyance dans la valeur magii^ue des tableaux ;

2" horior vacu.i pour les tonds.


22 INTRODUCTION L'TUDE DES lllROGLYPJIES.

Par exemple, les Indiens de rAnirique du


Nord dessinaient Timage ei-eontre pour exjjrimer
/^15~\J\
g-rapliiquenient la fonnnle rituelle ou plutt le /*^
)

couplet magique : I^a demeure du grand esprit, -^^


vous en avez entendu va entrer. ]arler; il

De mme^ chez une i)euplade du Congo, une phrase entire


est note par la reprsentation d'un mot caractristique. Ainsi

O se traduira : Si je renonce pour le moment ii traiter de


cette affaire avec toi. nous nous en expliquei'ons si le .^oleil
hriJle midi (1).

On conoit que des critures aussi synthtiques ne se


prtent qu' la notation de phrases toutes faites et en nombre
restreint. On retrouve pareille chose, aux antipodes de la civili-

sation, dans nos codes tlgraphiques.


C'est un postulat admis couramment que toute criture, pro-
duit d'une gniation spontane,
tre unea commenc ])ar

criture en images s'adressant directement la pense, avec


un minimum de conventions. Si, de cela, l'vidence parat mani-
feste, bien quand il s'agit des hirog^lyphes gyptiens,
c'est
lesquels, non seulement ont possd jusqu'au bout des ido-
grammes, mais encore les ont conservs sans trop de dfor-
mations, sauf dans les cursivcs, et nettement reprsentatifs des
ides. Les cuniformes, par exemple, se sont comports, cet
gard, de tout autre manire.
Nanmoins un auteur des j)lus jierspicaees, comme des mieux
informs (A. H. Gardixer, ./. K. A., II, p. 74) vient d'ad-
mettre comme possible que les ])lus anciens hiroglyphes
aient t de nature })honti({ue et non idographique, et
peut-tre employs rendre les noms })ropres, en manire de
rbus.

(1) \'oir d'autres exeniplos, nombreux, do ces critures |)riniitives dans


Tii. \V. Danzki., 7><e Aufiin^e der SrJiriff.. Leip/ig 1912.
CHAP. II : VOLUTION DU SYSTME. 23

Cette opinion quasi-rvolutionnaire (1) tmoigne du peu de


clianees que nous possdons u l'heure actuelle d'acqurir des
notions prcises sur l'origine des hiroglyphes. En face
dun monument arcliaque montrant des dessins diftrant de la
norme liiroglypliiquo. comment savoir s'il s'agit d'hiroglyplies
jirimitifs ou simi)lement de ces re])rsentations figures dont la

varit est naturellement infinie?


(Cependant, depuis quelques annes, l'attention de quelques
gyptologues s'est fixe sur uii petit nombre de documents
arclxaques ou arcliasants })rsentant des ensembles o de pures
images et de vrais signes d'criture seraient intimement mls,
tandis que rinterj)rtation ii donner h l'ordre des parties ne
i-emplirait })as la condition indique i)lus haut ))our dfinir la

notion d'criture.
]jV monument h' ])lus souvent cit h ce proj)OS est la clbre
palette d'Hiraconpolis,du roi Karmer. Depuis une dite
dizaine d'annes, il n'est gure de mmoire traitant de l'criture
qui ne le reproduise au moins en partie. Mais le ])lus remar-
(juable en l'affaire est que les interprtations diffrent presque
toujours sur quelque point essentiel.
En face de la reprsentation habituelK' du roi triomj)liateur
massaci'ant un chef prisonnier, se voit un grou})e compos

{l ) Un peu dans le nu'-ine ordre d'ides, A. E. C'owi.ioy (Sclureich Lectitrex


for 1918. p. 38) a admis (|ue les Hittites avaient invent ou adopt leur
sy.'^tme d'hiroglyphes pictograpirK|ues alors qu'ils crivaient depuis longtemps
en cuniforiues. Bien (pie II. II. Hali, {J. E. A., VI, p. 49) jtaraisse avoir
rfut victorieusement cette supposition, le seul fait (juelle a t mise
est trs significatif. On serait tent d'en rapprocher le chapitre de Danzki.
intitul Verwendung von lilderschrift bei schriftbositzenden Volkern
(p. 1!>"2 193), mais il s'agit surtout d'illustrations de manuscrits au Moj'en
Age, d'almanachs ou d'une )>rire en rbus. Ce sont l des fantaisies (juasi-

'ternelles. Nos dictionnaires actuels, (juand ils arrivent la lettre 1\ par


exemple, ne figurent-ils pas un poisson, un )iarapluie, une potence, etc.,
sans qu'on puisse parler de retour au principe d'acrophonieV
24 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

d'un faucon tenant de sa patte droite, termine par une main.


la corde passe dans le nez dune tte barbue terminant, elle-

mme une sorte d'ovale. De ce signe, tendu horizontalement,


sortent six tiges feuillues, sur deux desquelles repose la serre de
la patte gauche du faucon (v. PI. 1). Dans sa grammaire (o d.
1911), A. Ekman interprte ainsi : Le faucon ^^, (c.--d. le roi)

a emmen prisonniers (indiqu par la corde) six mille TTTTTT


ttes (c.-a-d. hommes) hors d'un pays.
Le caractre hybride de cet ensemble rsiderait dan.s le

double fait que : 1^ T est employ phontiquement; 2 que


le groupe entier servirait de lgende au tableau voisin.

Ds l'anne suivante, le mme auteur [Die Hiero;jlyphen,


V^ d. 1912, p. 14) modifie sensiblement sa manire de yoh\
Il n'estplus question de rapports avec la reprsentation du roi
anthropomorphe, mais c'est au contraire l'image discute qui
se trouverait glose par une lgende en hiroglyphes normaux

, soit le nom de la terre ( ) .

D'autre part, A. H. Gardixer (J. E. A.. II, p. 61) observant


que le souverain massacreur et le faucon se font face, envisage
le tout comme un tableau en deux parties analogue ceux
que montrent les temples postrieurs. Un dieu ^^. (Horus)
amne 6000 prisonniers au roi occup k frapper l'un d'eux.
La lgende est restitue au prisonnier agenouill.

Enfin
Cir. Sntz
{B. I. F. A. 0., XVII, 1920, p. 151), utilisant
une remarque de Y. Loret, affirme que ne dsigne i)as ( )

un pays quelconque, mais la terre trangre.


Les autres auteurs se rallient k l'une des opinions qui viennent
d'tre rsumes, sans se proccuper d'indiquer les raisons de
leur prfrante (1).

(1) Notamment Danzei, {op. cit, p. 179 et pi. 37) qui suit Eiiman, premire
manire. Dans .son ouvrage Histoire des leligions et Mtliode comparative.
PI. I

Palette de Nariner (iaee)


PI. II

^ -' -

Y f*-fti., ^

Palette <le Narmer (revers)


CHAP. II : VOLUTION DU SYSTME. 25

Avant mme d'avoir constat ces divergences, des doutes


nous taient venus sur la porte attribue cette re])rsentation.
Tout d'abord, on est tent de ne point dissocier et C~D @
(|uand on pense aux complexes ultrieurs composs du ])lan
d'une enceinte de ville muni d'une tte et de bras. En outre^
il serait bien trange que le pays vis ft laiss indtermin,

mais coup sr le nom se rap})orte au prisonnier plac

au-dessous, car, partout sur la palette, le nom d'un ])ersonnage


est plac h ct de sa tte et non ailleurs. Si donc l'ensemble
iorm par @, c ) et les six T symbolisait tout simplement le

l)ays des marais v? Le type smite de la tte n'y contredirait


pas. D'autre part, la serre du iaucon repose par ses doux ex-
trmits sur les feuilles. Singulire fa^-on d'exprimer le mouve-
ment! Ne serait-ce pas plutt l le geste de la prise de ])os-

session, tel qu'on l'observe par exemple, dans les reprsentations


(lu sphinx ou griffon royal?
Au total, l'nigme })0urrait se rsoudi'e ainsi : une image du
faucon royal tenant sous sa serre un pays de marais et sai-

sissant dans sa main la corde liant la population prisonnire.


(Je double geste trouverait un parallle au revers (v. PI. 2), oii le

taureau royal dmolit de ses cornes une forteresse dont il

l)itinc un des dfenseurs (1).

|i. 6G, G. FoiiCAUT donne nne explication diftereiite rt nui ii;i rien voir
avec l'origine de rcriture.
(1) Il est significatif, comme nous l'observons ajirs cou]>, que Daxzel
ait prcisment choisi deux images comme types d'un certain dveloppe-
les

ment de r^criture. il suit peut-tre en cela M. Huhchakdt, ap. Pauly-


\V'ysso\VA, liealenzi/khpudiej s. v. Hieroglj'plion. On comparera le groupe
jyeint sur la paroi d'une tombe tlibaine de la XVIII^ dynastie Une : <

l'enune assise sur un trne tient sur ses genoux le jeune Amnophis II cas<iu,
appuyant une main sur l'paule de sa nourrice et tenant de l'autre des
cordes auxnuolles sont attachs cimi ngres et quatre Asiatiques qui lui
servent d'escabelle ^ (Champoij.iox, Xolices descrij^Uvex, p. 499 S(i.).
.

26 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Ainsi se trouverait limin l'lment criture; il resterait un


tableau teint de ce symbolisme que l'on rencontre n toute
poque, qui nous rapj)roclie souvent des croyances primitives,
mais dont la prsence sur un monument, pour si ancien qu'il
soit, ne suffit pas k dmontrer qu'on ait affaire a une survivance
d'un temps o l'on ne disposait point de moyens d'expression
plus perfectionns.

Notre interprtation est sujette critique, comme les autres.


Tout d'abord, les monuments anciens, et la massue du mome
roi Narmer, groupent volontiers en une touffe les signes T
affects de leur valeur numrique. ( )n pourrait mme prendre
ici ( ) pour la base sans signification qui complote parfois
cette trange graphie des milliers. Mais K. Sethe (T'o Zalden
uuJ Zahhcorteii. p. 6) voit l un de ces jeux d'criture ido-
grapliisante rapprocher d'autres attests h toute poque;,
particulirement sur les monuments les plus anciens, et tels

que "^ porter, o^ frapper, 1 1 gt^ H hiA'er etc. (Ekjman,

Gr<imm. 82 et 80; Lacau, Recueil, XXXV, p. 61; Setiie,


A. Z., LU, p. 58). C'est l'introduction, dans l'orthographe de
quelques mots qui s'y prtent, d'un lment idographique su})-

plmentaire, obtenu par dplacement des signes constituants.


D'autre part, les reprsentations figures et les lgendes qui
les accompagnent se pntrent frquemment. Pour ne citer qu'un
exemple, on trouve sur une paroi d'un temple de la V*" dynastie
un dfil de divinits ou localits personnifies portant sur la

tte tout ou partie dos hiroglyphes composant leur nom, et la

main, les signes r-Q htp, 1 >rs, -r- 'nh dsignant l'offrande, la pros-

prit et la vie. Au-dessous, une scne de boucherie. Dans la

lgende s^=* <=. prendre la patte de devant, l'image C?V


de ce membre, situe au-dessous, rendue ii une chelle trois fois
plus grande et ])orte ])ar un personnage, sert de signe-mot.
CHAP. II : VOLUTION DU SYSTME. 27

l)v mme lo couteau "^ qu'un nide affte est plac de telle

sorte qu'il complte la lgende crs:^ I aii^uiser le cou-

teau (BoKCHAiDT, Sahtire. II. pi. 31).

Ces changes n'ont *Aisil)lenient rion de commun avec les


ttonnements qui ont i)u accompagner l'closion dun systme.
Tout au contraire, seuls peuvent se les jjermettre des crivains
en pleine possession de leurs moyens d'expression. 11 se pourrait
donc que la prsence de signes phontiques dans groupe de le

la palette d'Hraclopolis conduist une conclusion diani


tralement oppose celle qu'on a prconise jusqu'ici.
( )n ne saurait abandonner la clbre palette sans signaler
une bien curieuse rencontre. De deux calices de fayence attri
bues h la X'VIIP dynasti(> (KicKiiis, ./. K. A . V. p. 145), l'un

montre le faucon "^^^ perch sur le signe irQ , ayant devant


lui (nom illisible) et derrire lui. en manire de fond, un

bouquet de sept tiges. Cette re[)rsentation est englobe dans


des scnes de bataille et de capture de prisonniers. L'autre
calice prsente, en deux registres, une suite de mtopes contenant
tous, avec quelques lgres variantes, la reprsentation du roi

frajtpant un chef vaincu. Avons-nous lii le produit d'un simple


hasni'd. ou sinon, quelle eonclnsion tirer du rnpproclienient (1)?

1,1) On iinter.'i encore <[ue, parfois, le roi nia.>*safreur voisine avec l;i re-

l>n''seutation de l'urious w'zt perclie sur trois ti>res de papyrus (p. ex.
II. Scn\i-KK, A. Z, LV, p. 35). La prsence de la desse tutiaire et de la

plante symbolique du nord a-t-elle son tour un rapjiort (|uelcon(iue avec


le.s faits discuts ? Il ncst pas sans intrt do comparer aux reprsen-
tations de la palette de Narmer celles de trois monuments de mme pro-
venance au nom du roi archaque Kliaseklieni. Un fragment de stle montre
la scne classique du massacre d'un i>risonnier dont on voit seulement lo
jicnou pos terre et une main. Or la hande de terrain servant de base
se termine par une tte de Nubien snpportant i, hiroglyphe du nom
ethnique. I-e roi, dont l'image est dtruite, se trouverait ainsi fouler l.i
28 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

(Jn interprte encore comme rsidus de r^< criture par images

les groupes comme "7^ i^. , relevs dans une copie rcent-'.

mais arcliasante, d'un texte fort ancien. Les noms divins se


l'ontface pour indiquer que l'un des dieux adresse la parole
Il l'autre : Geb dit ;i IIoi'us.

terre nubienne et il y aurait l, pour ainsi dire, la somme de.s deux


reprsentations distinctes chez Narmer, avec limination du faucon royal.
Sur la plinthe d'une statue assise sont reprsents des ennemis tombs dont
le nombre est inscrit au-dessous. On
relve l;i deux si-rues ;i trois et

quatre tiges, donnant au total 7000. Or,


ct, ou voit un autre personnage
couch et portant sur la tte un bou-
(juet de cinq tiges auquel le rapproche-
ment ne permet gure d'attribuer une
valeur numrique et que l'on interprte
en elt'et comme la plante symbolique
du nord. Enfin, sur trois vases a t iu-
cis le mme dessin ci-contre. A l'Horus-
roi du sud fait face la desse-vautour
tutlaire du ruyauiiie du sud. L'inscription de droite a. pour objet de
rappeler la date o le remplissage du rcipient a eu lieu L'anne
: ';

de combattre et de frapper les Septentrionaux. - Il y a \k mlange in-


time de la reprsentation figure ou symboli(iue avec l'criture. Ainsi -t

est grandi pour servir de limite au tableau. Le vaincu est retourn pour
faire face l'image ilu nn. La massue est dplace et semble exercer
matriellement, contre l'idogramme du mot suivant, laction qu'elle ex-
l)rime. Le vautour fait le geste de serrer le nud des plantes symboliques

des deux royaumes autour de riiiroglyphe V qui, reprsentant les poumons


et la trache, ne rpond ici qu' la valeur conventionnelle et abstraite
runir >. etc., etc. Cet ensemble mriterait d'tre utilis jiour la recherche
des origines au mme titre ([ue la palette de Narmer. Mais n'y reconnat-
on pas aisment un mlange artificiel, conscient, bien plutt que le produit
Pline dissociation reste imparfaite ?
CHAP. II : VOLUTION DU SYSTME. 29

Ici encore il serait arbitraire traffirmer que l'emploi d'un


tel procd ait t command par la pnurie de ressources
scripturales. A toute poque le discours a t introduit par
des abrviations. Tmoins les expressions oi le verbe ^^ zd

dire est sous-entendu, soit au dbut, soit au milieu, soit la

fin. r^) ^ cJ^ {zd)hr-f.ic que Ton ^dise); Q^f^)^


y(.zd)n-f ce qu'il a (dit): |~j
^1 )
'utr-tr (hr zd) les dieux
j (

de (dire); 1] ^ '

(
^ ^^ ) V"'^''^ (J.'^'
"''0 "^i^s (disent).

Tout cela n'a rien de plus primitif que notre tiret in-

diquant un clianf^-enient d'interlocuteur. En copte on a employ


l'abrviation 2S. pour \e2<.ev''-\ ^v^wq 2.e introduisant le dis-

cours direct.
Quant au changement de sens de certains lments de l'cri-

ture, c'est l un procd courant aux poques les plus histo-

riques. Certaines stles retournent l'expression cS^ il dit>^,

et quelques sarcopha2:es : jT^ paroles ii dire. Les dcrets


royaux dbutent souvent par le mot j
V> dcret invers.
Dans les lg^endes des tableaux religieux et funraires, le nom
ou le pronom rejirsentant la personne place en face est par-
fois tourn dans le mme sens qu'elle, donc rebours du
discours environnant.
Le que de tels procds sont employs ds les j)remires
fait

dynasties ne dmontre pas i2)so facto leur origine prhisto-


rique. A ce compte, des inscriptions de scarabes de la

XVIIL'^ dynastie {Urkunden, IV, p. 557) 1 et 9 79 que


l'on croit pouvoir transcrire phontiquement : /-//.s'
J^^V^
hq'u- (?) Le roi pitinant les chefs, seraient aussi des exemples
d' criture en images. On s'est permis ces fantaisies toute
poque, et surtout aux plus basses. Pourquoi en modifier l'in-

terprtation si on les rencontre sur un monument ancien?


30 INTRODUCTION L'TUDE DES HJROGLYPHES.

On met encore en avant le groupe i^ , traduit l'poque

macdonienne vTirraKoiv irrQTSQO et o VTrozsog rpondrait


il la position respective des deux signes. Mais nombre d'au-
teurs comprennent autrement Horus d'or. Au demeurant, :

cet lment du protocole royal ne fait son apparition qu'au


dbut de la IV dynastie.
Enfin, le rendu graphique des noms de rois antrieurs

jMns, ou ses presque-contemporains, tels que l[ ji|,^, s=


I i
tffl,
^^ l'^'PO'''^^; ^" '^ P^^^ mieux la
^^^^"'^'in' V'

norme hiroglyphique. La plupart d'entre eux, il est vrai,

nous ont t conservs par des Annales rdiges sous la V*' dy-
nastie. Mais nous devons admettre, jusqu' preuve du contraire,
que ces noms y ont t insrs sous leur forme primitive. On
voit donc qu'au total, nous manquons actuellement de ma-
triaux pour esquisser une prhistoire de l'criture gyptienne.

En dehors d'une prhistoire portant sur le mode de graphie


rudimentairc qui aurait prcd les vritables hiroglyphes,
des essais ont t tents pour fixer les tapes de ce qu'on
pourrait dnommer la protohistoire du systme hiroglyphique,
c'est-k-dire sa croissance jusqu' l'tat adulte connu par les

])lus anciens textes d'une tendue suffisante. Des considrations


logiques, tires de l'origine probable (^t des emplois subsquents
de certains signes, ont conduit une reconstruction dont la

valeur est, il faut le dire, surtout thorique (1). On ne fait pas


l'histoire coup de dductions, surtout quand il s'agit d'une

(1) On est rai)pel la prudence (luand on relit les passages de r^(;//)<e7j

d'E.uMAN (1885) o l'auteur, influenc par les ortlio<jraphes alphabtiques des


Pyramides, exposait un dveloppement inverse de celui qu'il prconise aujour-
d'iiui, avec la mme assurance. Mais rien n'gale la srnit de Danzel qui
dcrit, les progrs successifs comme s'il y avait a.sist.
CHAP. II : VOLUTION DU SYSTME. 31

entit n'obissant point la loi natura non facit saltiis. L'la-


boration d'un systme d'criture tant le fait d'un ou plusieurs
inventeurs, et non une production collective et en quelque
sorte spontane, comme le langage, il est vain de prtendre,
h l'aide d'un tronon de courbe, restituer le trac d'un tronon
voisin. Le systme hiroglyphique a pu n'avoir point d'enfance.
Tout ce que nous pouvons affirmer en pareille matire, c'est

(jue la s[)cinlisation constate ds les plus anciens textes, de


certains signes dans certains emplois paraissant loigns de
leur valeur })remire suppose, constitue un tmoignage d'usure
et indique que nous sommes djii assez; loin du point de dp.irt.

(Je n'est encore l;i qu'une part de ces conventions d'criture


qui ont d se faire jour peu peu, car s'il rgne dans l'ortlio-
graj)he une trs grande libert, il serait, semble-t-il, exngr
de dire qu'il n'y a pas de rgles orthographiques.
Nous nous bornerons considrer objectivement l'volution
du systme entre deux dates historiques extrmes, et sous
trois aspects princijiaux :

1" Altration de la forme des signes.


2" Disparition et apparition de signes.
3" Modifications apportes l'emploi et au groupement des
signes.
I. D'une manire gnrale, les liiroglyi)hes les plus an-
ciens (1) se distinguent par la prcision et la richesse des d-
tails. Comme on pouvait s'y attendre, c'est par eux souvent
que l'on a pu oprer des identifications dlicates. Si une dca-
dence progressive est indniable et d'observation facile, cette
simple constatation ne correspond pas la complexit des faits.

L'volution des signes d'criture constitue, en quelque sorte,

(1) Il n'est pas tenu compte en ceci de la priode archaiiue, soit les
trois preniirc^s dynasties. Les sifi^nes y sont le plus souvent dessins et
groups avec beaucoup de gauclierie. Nanmoins (quelques monuments
soigns montrent dj de beaux hiroglyphes.
32 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

un chapitre annexe de l'histoire de l'art, la gravure des hiro-


glyphes tant fonction de la technique du bas relief et de la
peinture sur paroi. Or, pour l'Ancien Empire, les monuments
qui nous ont t conservs taient destins, pour la plupart,
au souverain, la cour ou aux grands feudataires. Les hiro-
glyphes y sont gnralement faonns avec le pins grand soin.
Ds le Moyen Empire commencent apparatre les masses

profondes de la canaille des inscriptions. On rencontrera


alors tonte la gamme, depuis les plus beaux spcimens, d'ailleurs
rarement aussi dtaills qu'auparavant, jusqu'aux caractres k
peu prs informes. Ce sera surtout aux basses poques, no-
tamment sous les Ptolmes et les Empereurs, que les architec-
tures les plus grandioses se trouveront envahies par des rangs
presss d'hiroglyphes aux contours flous et de lecture difficile.

Les ngligences ont fini par influer, non seulement sur l'esth-
tique, mais sur la pratique mme du systme. Elles eurent
pour premier rsultat l'abolition des distinctions anciennes entre
signes semblables, mais non identiques de forme. D'o les em-
plois multiples d'un mme signe et les changes de signes dans
le mme emploi. On trouvera des exemples significatifs au
tableau des hiroglyphes.
Tantt les modifications n'altrent pas gravement la phy-
sionomie des signes :

e a, '^-^, ^ , ^ /'",
(l)ouclie cracliant)
^ ^, 1 i

Tantt, au contraire, elles rendent mconnaissable la signi-


fication originelle :

(bandelette noue) (queue)

A considrer les plus beaux hiroglyphes de l'Ancien Em-


pire, cisels avec amour, on n'chappe pas h cette ide que
CHAP. II : VOLUTION DU SYSTME. 33

de vritables artistes y travaillaient d'aprs des recueils de


modles. Mais la dmocratisation introduisit un procd plus
simple. On s'habitua dessiner chaque signe^ de mmoire,
d'aprs le brouillon hiratique- Ainsi s'explique une grande
part des dformations, et l'on en a la certitude grce l'in-

troduction, dans rcriture monumentale, d'lments d'abord


particuliers k la cursive. Ainsi les traits diacritiques de ^,
tZD, 2=5, 7 . De l encore certaines formes nouvelles, comme
Q pour ^ et "^SzQ pour .^, ou des confusions, comme .2:^

pour 'V^.
II. Les questions relatives l'pigrapliie n'ayant enqoro
jamais t traites d'ensemble, il est malais de fournir des
prcisions quant ii la disparition ot lapparition des signes.
Mais, si les faits particuliers ne doivent tre mis en avant
qu'avec prudence, quelques tendances gnrales se laissent ob-
server. Ainsi certains textes de l'Ancien Empire, par dessus
tout ceux des pyramides de Saqqarah, prsentent un nombre
apprciable de signes qui, sauf erreur, ne se rencontrent plus
par la suite, comme
(j ir

v'dh verser
fff-^

# hqsic vertbre

Au contraire, on voit apparatre au cours des temps des


signes inconnus, ou du moins encore exclus de la pratique
Sottas-Drioton. 3
34 INTRODUCTION LTUDE DES HIROGLYPHES.

courante. Un groupe spcial^ peu nombreux, est constitu par


la reprsentation crite des objets dont la civilisation s'est peu

h peu enrichie^ tels que i^, Jj', ^~^^i *^^'^^M*


C'est surtout l'poque grco-romaine que cette Horaison
nouvelle va se faire exubrante et, en particulier, dans les
inscriptions qui se droulent en frise au-dessus et au-dessous
des tableaux garnissant les murailles des temples. On a re-
marqu que les mmes salles prsentaient la fois des textes
modrment ou furieusement novateurs h cet gard et que le
contenu des derniers gnralement rien que mritt
n'avait
d'tre tenu donc une intention cryptographique a
secret. Si
donn naissance ces jeux d'criture, leur dveloppement
peut tre d la valeur dcorative qu'on leur attribuait,
tort ou raison, et au dsir d'tonner le visiteur profane
par des combinaisons d'apparence indchiffrable. Il se peut
que cette catgorie de textes l'aspect particulirement
mystrieux rponde aux anaglyplies de Clment d'Ale-
xandrie.
A dire le vrai, la grande majorit des signes nouveaux r-

sulte de la combinaison de deux ou plusieurs lments an-


trieurement connus. Ce procd a t employ ds les temps

les plus reculs. Tmoin, l'union de A, \ ou 1 avec un lj-

ment phontique, en vue de distinger les racines l\ yy. l-^ hm,


jy ys. \ rnptj j rnp^ \ fr, 4= rs, X nsic-t. L'usage adoptera

peu ;i peu des complexes comme rw^ ^'"^;


'^^ '"'; H^ ^i'Z^'V

ir\t etc. Sous les Ptolmes, les exemples se multiplient :

^qZd
l"'- <^ *J| l'^"} "^'''?
^^; '^Y^ ''"'-} ^c- ^^ ^^^ ^^t

de mme des jeux d'criture analogues l'ancien "^ (cf.

p. 26) : 5^:^, R\ ^3) sh, Mj) msdm, ^ pour T i, etc. On


CHAR II : VOLUTION DU SYSTME. 35

trouve encore des combinaisons englobant deux ou plusieurs


mots : F^^ ra nh en or, Q |
^ imrt ut)- mre du dieu;
o I o I O "

fTh~i
nfr-hr h la belle face ,
f^f^ pour ^^ === roi du

sud et du nord, seigneur des deux pays, etc. Dj les con-

temporains de Ramss II se laissaient aller graver son pr-


nom ^Ovainrj ainsi : im.

En dehors de ces combinaisons apparaissent vers la mme


poque des signes qui semblent entirement nouveaux :
v,' d,

p!^ .V> ^^> l', DC ^'"" etc.

III. En ce qui concerne les variations d'emploi et de


groupement des signes, une remarque gnrale est ncessaire.
L'criture hiroglyj[)hi<pio, tout en voluant, est reste elle-

mme, en un procd nouveau n'apparat au


ce sens que pas
cours de la priode historique. Les fluctuations portent unique-
ment sur l'extension relative que prennent les divers moyens
d'expression admis par Tusage.
Un phnomne ais percevoir est l'accroissement du nombre
de signes unilitres appels, h tort ou raison, alphabtiques.
Le mode de rduction qui a abouti l'isolement de ces lment^
simples n'est pas l'acrophonie, comme l'avait cru Cuamtollign,
qui faisait venir J^T^T du jjrototype de lytiH jardin ou /i

de ueA.2i. angle. Ceux des signes unilitres anciens dont la


valeur premire de signe-racine s'est conserve montrent que
le processus fut beaucoup plus simple :

. ) bouche est employ pour le son r.

s verrou

Mais dj dans r alphabet ancien on relve la prsence de :>

signes qui furent bilitres, mais dont une des consonnes est
faible et plus ou moins passe k l'tat de voyelle :
,

36 INTRODUCTION I/TUDE DES HIllOGLYPHES.

A q vient de ^^^\^ ?' colline.

C'est ainsi qu'on voit api^aratre, ds le Moyen Empire,


dans l'emploi tudi : \t{y): =z^{ij)m: )J n{t).

Plus tard, et notamment l'poque grco-romaine la repr-

sentation multiple des consonnes deviendra une des carac-


tristiques de l'criture. Ainsi / s'exprime, outre l'ancien *i^=--

par |. IIHL/: |). ^fO- ^ iy^'^)f, etc.:

n, outre ^^aa/^ et ^J ,
par E^, cscd n: o (?'') 5
^^^=^ 'KO?
^ n\n). etc.

A la trcs basse poque, la fantaisie des scribes parat avoir


pouss jusqu' Tacroplionie vritable :

Vers le Nouvel Empire apparaissent (S, driv de ^ par


l'intermdiaire de l'hiratique, et j lU, <^ k, dont l'origine est

moins claire.

Un phnomne d'ordre phontique a d'ailleurs accru la

jnultiplicit des signes reprsentant un mme phonme; c'est

l'abolition des diffrences entre sons voisins. Ainsi et I


se

confondent d'assez bonne heure ;


puis ^. 2=5. cr^^i. ^^ et

^^. , [1 et mme ^ d.

homophones alphabtiques,
L'criture dmotique a aussi des
mais son caractre pratique l'a empche de tomber dans le
mme excs. Chaque phonme y est reprsent par un ou
deux signes, rarement davantage.
Aux basses poques, certains signes prennent des valeurs
bilitres ou trilitres inconnues jusqu'alors.

Ex. : -^ sp, \\ vnm. etc.


CHAP. II : VOLUTION DU SYSTME. 37

Pour ce qui touche l'emploi idographique ou semi-ido-


graphique des signes, il a t signal, au Chapitre I, des passages
du rle de dterminatif h celui de signe- racine. Ce n'est pas l
un fait isol. Voici un autre exemple prsentant le double
avantage de se manifester date historique et d'avoir t tudi
en dtail rcemment. Sous l'Ancien Empire, fW^ sert crire

la racine hnt laquelle est attache l'ide de priorit. Les mots


qui en relvent n'ont gnralement pas de dterminatif, sauf

rmr\ s visage. Or ), se trouvant plus reprsentatif de

l'ide que W], relgue peu a peu ce dernier dans un emploi


purement phontique et devient lui-mme l'expression graphique
normale de la racine hnt. D'o des orthographes comme
ou ^cliarem , qui apparaissent aux Moyen et

Nou-vel Empires. Mme le mot origine fffih^ support de

vases > finira i)ar s'crire ym\ G


La question du groupement des signes est intimement lie

ji celle de l'orthograplie ([ui, elle-mme, relve de la grammaire.


Il n'y a donc dans le dtail, et d'autant
pas lieu d'entrer
moins qu'il nous manque un lment essentiel, la connaissance

l)rcise de la nature du vocalisme, tant au point de vue phon-


tique qu' celui de la reprsentation graphique. Nous nous
bornerons donc ii quelques remarques trs gnrales.
On rgne dans l'orthographe. Outre l'ex-
sait quelle libert
I, de certaines parties
pression facultative, signale au Chapitre
constituantes du mot, on ne semble pas attacher grande impor-

tance des variantes comme [1 ^ci::*^^\ bouclier, en face de

^ ^^
|
j

en face de ^^^ T5r


[j
I

\\\ * ^^^"^'^ fruitier , [1 ;

* -minnr ouvrir, en face de -^-^^^ -nnmir


;
] U4 protection,

en face de V, etc. Nanmoins, une comparaison avec les


J
38 INTRODUCTION L'TUDE DES HIUOGLYPHES.

temps gTeo-romains suffit . montrer que libert n'est pas licence


et que les hiroglyphes ne sont pas tombs dans la fantas-
magorie tant qu'ils sont demeurs, avec l'hiratique, l'criture
de tous les lettrs. Il a exist des conventions orthographiques
un peu lastiques, mais dont on ne s'cartait qu'exceptionnelle-
ment. A l'poque ancienne, des jeux d'criture comme Ji

pour il (J U f ,y^.'/ pi'iiice, ou j pour |||;


ntvfr les
II j -^

dieux, sont assez rares.


Malgr le orthographe, on y voit
caractre conservateur de 1"

parfois transparatre les changements phontiques. Ainsi l'ancien

s'crira ^ \X C^O^ Bvblos. soit Jtpn au lieu de


/NAAAAA

Ihn. La chute du ^ mdian sera visible dans [1 < AAA/^A^ ^ lop


<^ fleuve y> : autrefois [1 V^ i t . Les deux exemples prc-
demment cits tmoignent de la confusion, devenue possible^
entre ^, ^=^> ett=i.
Les plus anciens textes dvelopps, surtout ceux des Pyra-
mides de Saqqarah, prsentent deux caractristiques opposes :

Les lments idographiques y sont d'une prcision gn-


1

ralement ingale par la suite.

Ex. : ^^^ "l;^, llus tard ^^ 'j^V? moissonner;

/vAwvA
^,,.^^^, plus tard aa^wvaaaams; c coper un bateau, etc.

Mme lorsque les tres anims y sont dessins incompltement,


])ar scrupule religieux, le geste et les attributs essentiels sont

conservs.
2" La suppression ou la rduction ;i une forme gomtrique
des lments idographiques entrane le dveloppement complet
de la partie phontique qui est alors crite le plus souvent
en signe unilitres. Ces vieux textes religieux se trouvent tre
par l les plus analytiques de tous.
CHAP. II : VOLUTION DU SYSTME. 39

Ex. : ^^^|lf|, plus tard y sps{y) noble:

Beaucoup d'autres monuments de TAncien Empire n'obissent


pas aux mmes tendances. Mme les inscriptions funraires, qui

sont la majorit, comportent beaucoup moins de mutilations ou


suppressions de signes dangereux. C'est que gnralement elles
sont graves dans la chapelle qui tait encore partie du monde
vivant et non dans les couloirs qui mnent k la chambre
mortuaire ou sur les parois mme de cette chambre ou du
sarcophage. Ces textes se distinguent par la sobrit. Un seul
dtcrminatif le plus souvent, ou pas du tout.

orthographe nor-
\insi
male postrieure
.

40 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

phontiques, il semble perdre une part de sa valeur idogra-


phique et se trouver rduit un rle purement phontique.
Il peut mme disparatre, sans que, cette fois, le scrupule re-
ligieux y soit pour quelque chose.

Ex. : ^^K ^^ p voler, puis : A^< ^^ ^^, puis :

(^ 1 1
-^ w^ ^^
-<2>- ^\ >^
"* voir, puis : .^
00 ,
puis :

00
Durant cette priode la majorit des mots comporte d'abord
la partie phontique, puis le ou les dterminatifs. La disso-

ciation des deux modes d'expression a progress. Mme un


mot frquent comme V\ nuct mre en viendra a s crire

^ J). Le nom de l'inondation Mi-U ^ht, si souvent employ

dans les dates, se conformera peu peu aux nouvelles ten-


dances en modifiant peine sa disposition traditionnelle : J ^ I ^ L
o O est dterminatif

Il semble que, pour un mme mot, on ait eu le choix entre


plusieurs dterminatifs, simples ou complexes, de valeur trs
gnrale, et convenant galement bien l'ide exprime. Cepen-
dant l'emploi n'en tait pas tout fait arbitraire et chaque
priode avait ses prfrences. Ainsi le verbe 'X J
^\^> fter

tait dtermin normalment par \ \ \ au Moyen Empire, va-^

ou sous la XVIIP dvnastie : sous la XIX'^.

A partir de l'poque sate se manifeste une raction, un


retour vers les formes anciennes de l'criture, comme d'ailleurs
de la civilisation en gnral. Ce parti-pris exagre l'cart na-
turel existant entre les hiroglyphes et la langue parle et ne
va pas sans de nombreuses inconsquences qui rendent l'or-
thographe souvent informe. Le systme a cess dsormais
CHAP. II : VOLUTION DU SYSTME. 41

d'tre quelque chose de vivant ; les traces de dcomposition


n'y seront que trop visibles.
Le pdantisme des adeptes de l'criture savante se manifeste
aussi en sens inverse, par des innovations systmatiques.
D'assez bonne heure apparaissent des jeux d'criture comme
j^E^ et ^^-^ pour les verbes 'q entrer et pr sortir. Sous
les Ptolmes et les Empereurs, ce procd tourne la factie :


o nu7 <^or.

Jm>- ^^^ Tf ntrir dieux

^^=^^11111^ //*' Osiris.

-H trv nom de Denderah.

^^-Sa^'^n^ iihir seigneurs.

^^ psd briller .

'"*:'
pour "rnl ''>h
'''' "/' lment de protocol e

royal.

Une orthographe comme ^ .^Qi^P^'^'^' Q]) """"^ manger


m outre que l'on no se souciait ]>lus mme de la ])rononi-iation.

En ce qui concerne le vocalisme, une seule chose parat


certaine, c'est que les Egyptiens n'ont pas tent, sauf de rares
exceptions, de rexi)rimer compltement. Le rendu j)artiel au

moyeu des consonnes-voyelles ^^, 0, = y,


n'e&t pas ais

il saisir. En face de squences chronologiques telles que

V5 ^ ^ V ^ ft
dmot. : /*"/< OTO corde,
42 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

on trouve :

"^^ D^^.c:^>^ dmet, -.lit nevT jambe.

[H (1 ''^")
^ 1^ ^fe\ Q 4 '"^^^ ^ ^^^'"^- ^^y ?^^* ]>oux.

Si l'on veut admettre les quivalences ^^^ = . et ^ = ot


(voyelle), pourquoi cette fixit dans un cas et ces alternances
dans les deux autres ? Il y a l une srie de problmes non
encore rsolus.
Il est cependant deux occasions, au moins, o le lecteur
ancien ne pouvait restituer mentalement la vocalisation sans
que l'criture vnt son aide. C'est quand le prononc d'une
formule, devait, dans nn but magique ou religieux, tre rigou-
reusement fix. C'est encore quand il s'agissait de noms propres
trangers ou de mots d'emprunt insuffisamment acclimats.
1. Dans une conjuration contre les serpents conserve par les

textes des Pja-amides^ on lit les mots ^\^'^'^ [1 0 '^ \\u

^\ {] (*=fi I (J
o les variations d'orthographe semblent corres-

pondre des diffrenciations vocaliques entre vocables pro-


bablement vides de sens. On peut faire des constatations
analogues l'autre extrmit de du systme hiro- l'histoire

glyphique. Dans le papyrus magique de Londres et Leyde


(IIP s. ap. J.-C.) les mots cabalistiques sont crits avec un
vocalisme plein et, pour plus de sret, gloss en lettres grecques.

Ex. : ''o-Vs'gr = oid.ces.upev ;


nijpttrmi/kh = uinTOir-
A\.i^, etc.

2. L'Egypte conqurante en Asie au Nouvel Empire et

l'Egypte soumise aux successeurs d'Alexandre se sont trouves


en contact trop troit avec des peuples trangers pour que la

civilisation en gnral et la langue en particulier n'en subissent


pas l'influence. L'criture ressent le contre-coup et d'une faon

CHAR II : VOLUTION DU SYSTME. 43

assez diffrente dans eliaque cas. En effet, les cunifonues en


usage dans l'Asie antrieure mme pour les besoins diploma-
tiques sont une criture syllabique. L'Egyptien, par imitation,
groupera deux par deux consonne et voyelle formant syllabe
et souvent incorporera le signe- voyelle dans un signe bilitre.
Of ts^r^ AAAAAA v

crivain

^^''
==> _ D

J%M n)2n
44 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

AAAAAA I 1 <^ Vj

_23^
[1
^ l^l$avQog

A la mme poque, on use quelquefois du mme procd^


avec aussi peu de consquence, pour crire les mots de la

langue courante. Ex., en hirog^lyphes, [I [I pour la finale i ou


e ;
en dniotique ^^, pour l'co de cco&e, etc.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives.


Outre les articles de Lacau et de Mo^cet mentionns p. 19
et les travaux cits dans la discussion sur. les origines :Ed.
Meyer, Histoire de l'Antiquit (1912), l, 119 sqq. K. Faul-
MAXN, Geschichte der Schrift (1880; pour les faits, non pour
la thorie). C. Mei>"hof, Zur Entstehnmj der Schrift, ap.
A. Z., XLIX (1911). E. QuiBELL
Geeen, Hierakon-
J. & F. W.
polis (19001902), pi. 26 b, 29, 3041, 58. F. Ll. Grif-
FiTH, Hierofjlyplis (1898).
G. Mller, Hieratlsche Palaographie
(1909
1912 donne trois sries d'hirog^lyphes correspondant
;

aux trois grandes priodes).


H. Junker, Uber da.s Schriftssystein
im Tempel der Hathor in Dendera (1903). K. Sethe, Znr
Eeform der Schriftlehre, ap. A. Z., XLV (1908). A. Eeman,
Ein orthographisches Kriterium, ap. .1. Z., LV (1918). P. La-
cau, Suppressions et modifications de signes dans les textes fu-
nraires, ap. A. Z., LI (1913). A. Ermak^, Z^ir Ugyptischen
Wortforscliung, I et III, ap. Sitzungsherichte der Berliner Aka-
demie, 1907 et 1912.
W. Max Mjller, Die Spuren der ha-
bylonischen Weltschrift in Agtjpten (1912). G. Maspero, In-
troduction la pliontique gyptienne (1917). J. E. A. =
Journal of egyptian Archaeology. B. J. F. A. (J. = Ihdletin
de l'Institut franais d'Archologie orientale. Pour Becueil et

. Z , cf. p. 19.
Chapitre III.

Extension du Systme.

Les Egyptiens ne se sont point contentes, comme, par exemple,


les Assyro-Bcibyloniens. d'une seule criture k toutes fins. Ils

ont possd une onciale (Ij et une cursive, et mme, un


moment donn, deux cursives. L'onciale est l'criture hiro-
glyphique; les cursives sont l'criture hiratique et l'criture
dmotique. De ces appellations, lgues ])ar les anciens, nous
discuterons l'exactitude en temps et lieu.
Le choix de l'onciale ou de la cursive tait fonction de
deux donnes : la matire sur laquelle on crivait et la

nature du texte reproduire. D'une manire gnrale/ les

hiroglyphes taient gravs sur matire dure et pesante, au


moyen d'un outil incisif, soit en creux, soit en relief, par
ablation du fond, soit encore en relief dans le creux. Au con-
traire, les cursives convenaient aux matires meubles et plus
fragiles, dont la surface n'tait pas entame par le contact
d'un calame ou ])inceau charg de matire colorante liquide.
Mais le deuxime facteur intervient pour brouiller cette
distinction. Aussi trouve-t-on des hiroglyphes simplement
peints sur stuc ou crits sur papyrus et inversement de
nombreux textes dmotiques gravs sur pierre. D'ailleurs, entre
l'onciale et la cursive nettement caractrises, on rencontre
des intermdiaires.

(1) Nous employons ce terme commode au sens d'criture monumentale,


sans gard d'autres acceptions plus spciales.
46 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

L'hiratique nous est connu ds les plus anciennes poques


et a dur aussi longtemps que les hiroglyplies eux-mmes.
Si; partir de la mise en service de son succdan dmotique,

il n'a plus t employ que pour certains textes religieux et


s'est de nouveau rapproch de l'oncialc; antrieurement du

moins son usage tait gnral. Un texte liiroglypliique sculpt


suppose l'existence d'un brouillon moins soign et aisment
transportable. Nous avons reconnu d'ailleurs plus haut l'influence
en retour de certains signes hiratiques sur leurs correspondants
hiroglyphiques.
L'hiratique n'est qu'une dformation, signe par signe, des
liiroglyphes. On y rencontre aussi des ligatures en nombre
variable selon les documents, mais toujours relativement restreint.
La transcription en hiroglyphes est, en principe, toujours
possible.

La tendance gnrale des signes hiratiques, compars


leurs prototypes hiroglyphiques, est triple : l** simplification;
2 mise en vidence d'un dtail caractristique: 3 adjonction

d'un ou plusieurs traits diacritiques.

Exemples :

1 Simplification

a
%* /
/ -i>-

T
i } t
CHAP. III : EXTENSION DU SYSTME. 47

2" Mise en vidence d'un dtail.

3 Adjonction de tvilts diacritiques.

^ A^ de
f l
^clifflct
j^ /\^)
48 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

et si l'on y met peu de soin, risque d'aboutir une juxta-


position de lignes assez
nigmatique. Si, au contraire, on
dtermine conventionnellement, et les seuls lments k repro-
duire, et la forme a leur donner, on compense par une diff-
renciation, tablie nettementet une fois pour toutes, la n-
cessit de fixer dans mmoire la convention sus-indique,
la

c'est--dire d'apprendre comme deux critures au lieu d'une.


La forme d'un grand nombre de signes hiratiques est, ds
leur premire apparition, fixe k peu prs ne varietur. Quelques-
uns mme semblent remonter k des hiroglyphes perdus. Ainsi

^^ n'est pas le correspondant exact de ^a, mais d'une

image d'oiseau plus ancienne aux deux ailes dresses. D'autres


signes au contraire prsentent une volution plus ou moins

accentue. Ainsi passera successivement par les formes ca-


y
ractristiques suivantes : ^ -
/TV^ p.-^

Il arrive parfois que des formes du mme signe parvenues

k des degrs d'volution trs diffrents soient contemporaines.


Ainsi les deux formes de ^ et de ^^ ,,
donnes plus haut,
apparaissent en mme temps. Cette dualit ne fera que s'ac-
centuer par la suite. Elle correspond k une distinction entre
l'criture livresque et celle des besoins courants. Cette dernire,
trs eursive, aboutira progressivement au dmotique. La pre-
mire se rapprochera des hiroglyphes linaires dont il sera parl
ci-aprs et par ce retour en arrire, deviendra l'criture de la
littrature religieuse des bas temps crite sur papyrus.

*
* *

Le mme parti, double, de simplification et de codification,


par lequel on avait tir le hiratique des hiroglyphes, a fourni,
appliqu k son tour au hiratique, ce qu'on appelle le dmo-
CHAP. III : EXTENSION DU SYSTME. 49

tique. Par conti-e, cettefois, on s'en prit, non plus seulement

au signe isol, mais au gToupe de signes qui, par leur rap-


prochement frquent, constituait une unit. On a, en somme,
trait un groupe hiratique ligatur comme on avait fait jadis
un hiroglyphe de dessin complexe, afin d'obtenir simplicit et
rgularit.
La nouvelle criture prsente, compare au hiratique, un
triple dfaut :

1" La forme des signes isols est encore plus loigne des
prototypes hiroglyphiques. Il faut donc imposer la mmoire
un plus grand effort.
2 On devait, en outre, apprendre de vritables sigles issus
d'anciens groupes hiratiques et de forme trs conventionnelle.
3*> Cette simplification un double degr devait amener des
ressemblances fcheuses, et parfois l'identit, entre signes ou
groupes dont les valeurs taient entirement diifrentes. Ainsi :

r-^tr-

P ^= O'
V
h D'

1 =y. I
'
r
Par contre, un moderne peut faire aisment les deux exp-
riences suiv^antes :

1 Il copiera plus facilement, plus rapidement et plus exacte-


ment un texte dmotique qu'un autre en bon hiratique de
longueur quivalente. Cela tient en partie ii ce que, dans le
premier type, les mots les plus frquents sont simplifis

l'extrme.
Sottas-Drioton. 4
50 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

2 Aprs s'tre impos l'effort initial ncessaire, il lira avec

beaucoup moins de peine un texte dmotique grco-romain


qu'un texte hiratique postrieur au Nouvel Empire, alors que
beaucoup de signes, rduits, par usure, l'tat de simples
traits, se diffrenciaient trs mal, et que les ligatures, devenues
plus nombreuses, affectaient des formes inconstantes. La for-
mation du dmotique, qui a dur environ depuis la dynastie
thiopienne jusqu' Alexandre, marque un progrs continu. Il
s'est fix alors et n'a plus vari que dans le dtail au cours
des priodes ptolmaque et impriale.

A dire le vrai, le dmotique se trouvait en germe dans les

ligatures que l'on rencontre ds l'hiratique d'assez haute poque,


o non seulement les signes taient relis par un trait, mais
subissaient, du fait de cette runion, une simplification suppl-
mentaire. Bien mieux, le principe constitutif du dmotique
tait dj pleinement appliqu l'criture hiratique en ce qui
concerne l'ensemble des signes de numration. En effet, alors
que les hiroglyphes se contentent d'un signe par puissance
de dix, les simplifications de la cursive ont provoqu la cration
de presque autant de sigies qu'il y avait de groupements possibles
entre units de mme ordre, si bien que le nombre des chiffres >

a t peu prs multipli par dix. D'analytique qu'elle tait,


la numration crite est devenue synthtique. Il y a l, comme
pour les autres lments de l'criture, volution progressive,
mais la rvolution qui a modifi le principe s'est accomplie
beaucoup plus tt. Chose curieuse, elle a atteint jusqu'aux

hiroglyphes eux-mmes. Parfois ZZ s'crira 1


I.

Le dmotique servait crire, sinon la langue courante, du


moins une langue littraire et administrative qui ne s'en cartait
pas trop. Aux basses poques, les hiroglyphes et le hiratique
sont peu prs confins dans une langue savante tendances
trs archasantes. La tradition religieuse se transmettait en
CHAP. III : EXTENSION DU SYSTME. 51

hiroglyphes ou en hiratique quand elle s'adressait aux seuls


initis. Parfois, mais rarement, on l'accompagnait d'une traduc-
tiondmotique l'usage du vulgaire. Enfin, la religion populaire
a donn naissance de nombreux textes en dmotique, soit
simplement crits, soit gravs dans la pierre. Inversement des
documents relatifs, non au dogme, mais l'administration des
temples, pouvaient tre sculpts en hiroglyphes sur les murailles,
bien que rdigs en langue courante. Dans ce cas, non chaque
signe, ce qui serait souvent impossible, mais chaque mot est
comme transpos du dmotique en hiroglyphes.
Le dmotique disparat, peu prs en mme temps que les
hiroglyphes, lors du triomphe du christianisme. Cependant
quelques lments en ont survcu dans le copte qui a emprunt
au dmotique les sept lettres ly q^ o (.) 2Sl
5' '^.

La varit d'criture que, depuis Cha:mpollion, on a cou-


tume d'appeler hiroglyphes linaires ne constitue pas k
proprement parler une cursive. (A?s hiroglyphes, plus ou
moins ont presque exclusivement servi crire, sur
simplifis,
les paroisdes sarcophages de bois, puis sur les papyrus d-
poss prs des momies, les longs textes funraires que l'on
gravait ou peignait avec soin sur les murailles des tombes
riches. Cette criture monumentale bon march a gard trs
tard la marque de son origine : elle a conserv, et la dispo-
sitionen colonnes quand la cursive hiratique l'avait aban-
donne depuis longtemps, et la facult de s'crire de gauche
il droite, surtout dans les Livres des morts vignettes.

*
* *

La force d'expansion du systme hiroglyphique peut tre


observe dans deux manifestations, l'une certaine, l'autre pro-
bable : les hiroglyphes mrotiques et l'alphabet cananen.
4*
52 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

Les GrecS; toujours la recherche du fabuleux, ont affirm


maintes reprises que rgypte avait reu ses hiroglyphes
d'Ethiopie. La science n'a jusqu'ici rencontr aucune confir-
mation d'un tel
fait. Nous voyons, au contraire, dans la pre-
mire moiti du premier millnaire av. J.-C, les souverains
d'Ethiopie emprunter k l'Egypte sa langue et son criture.
Puis, vers le dbut de notre re, aprs un long silence, les
monuments reparaissent, cette fois en langue indigne et dans
une criture alphabtique manifestement drive des hiroglyphes
gyptiens. Le dchiffrement en est tout rcent. Voici cet al-

phabet, o les voyelles sont reprsentes. Il y avait aussi un


alphabet cursif de formes trs conventionnelles.

^ u A

-Sa. /

te
*1
h b
13

P
CHAP. III : EXTENSION DU SYSTME. 53

mations graphiques de signes hiratiques de valeur correspon-

dante. Ainsi V , '^v a donn ^^X, % a.


J^ ,
^x a donn

^'y m, etc. Dans cette hypothse, la filiation est directe et,

sans y penser, nous crivons tous les jours en hiroglyphes


gyptiens.
Tout rcemment, on a cru dcouvrir l'origine des alphabets
cananen, grec et italique dans une criture rencontre sur un
petit nombre de courtes inscriptions de la pninsule sinatique.
Certains signes s'y rapprochent des formes de quelques l-

ments desdits alphabets, tandis que d'autres apparaissent


comme des reprsentations grossires d'tres anims ou ina-
nims. Le nombre des signes indique une criture alpha-
btique. On a tent le dchiffrement de ces inscriptions en
admettant qu'il s'agit d'un idiome smitique, et en donnant
aux signes linaires la valeur de leurs correspondants appro-
ximatifs dans les alphabets connus. Quant aux signes d'aspect
analogue aux hiroglyphes gyptiens, on ne les a pas rapports
ces derniers, mais on a extrait leur valeur, par acrophonie,
des mots smitiques exprimant l'objet figur. Ainsi vf vaut ',

parce que lebuf se dit \deph en smitique ; ^ vaut r, parce


que la tte humaine s'exprime par le mot res, etc.

Mme si ces bases de dchiffrement sont exactes, comme il

est probable, les conclusions tires des inscriptions sinatiques,


tout en ruinant l'hypothse de Roug, ne suffisent plus k four-
nir la preuve que le prototype de nos critures doit tre cher-
ch dans les hiroglyphes de l'Egypte. Le lien est visible-
ment trop lche, et, pour acqurir une certitude, il faudrait
disposer d'autres intermdiaires.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives.


Champollion le jeune. De l'criture hiratique des anciens
Egyptiens (1821). Gr. Moller,
Hieratische Palciographie
54 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

(1909 1912). J. J. Hess, Der demotische Roman von Stne


Ha-m-us (1888 ; avec tableau comparatif succinct des signes
dans les trois critures).
H. Brugsch, Grammaire dmotique
(1855). K. Sethe, Von Zahlen nnd Zalilicorten (1915).
H. Gkapow, iJber einen cigyptischen Totenpapyrus aus dem
friiheren mittleren Reich, ap. Sitzungsherichte der Berliner Aka-
demie (1915). F. Ll. GeiftitH; l'he Meroitic Inscriptions
(1911). E. DE RouG, Mmoire sur l'origine gyptienne de
l'alphahet phnicien (1860). A. H. Gaedinek, The egyptian
origin of the semitic alphahet, a^^. J. E. A., III (1916).
Chapitre IV.

Disposition matrielle de l'criture.

I. Direction do rcriture.

La direction rationnelle de l'criture est celle qu'aprs


avoir abandonne l'usage du boustrophdon, ou criture
allant alternativement de droite gaucho et de gauche
droite, trop incommode pour la lecture, l'exprience du
peuple grec a seule retenue et fait passer dans l'usage de tous
les peuples occidentaux : le mouvement de gauche droite.
Cette direction a l'avantage, puisque l'on crit de la main
droite, de laisser en lumire les mots et les phrases au fur et
mesure de leur composition et de ne pas obliger la main
passer sur la lettre frache qu'elle vient de former. Les Chal-
dens, imprimant leurs signes sur l'argile mou, ont, eux aussi,
adopt la scription vers la droite et, d'une faon plus gnrale,
c'est la mme proccupation qui a dtermin tous les peuples,
quelle que soit la direction de leur criture, commencer
remplir par le haut la page o ils traaient leurs caractres.
Mais cette direction rationnelle, recommande par l'exprience,
n'est pas la direction naturelle. La
du moindre eflFort,
loi

ou plus exactement celle de la simplicit du geste, veut que,


la matire crire tant pose d'axe devant le scribe, la main
droite trace d'abord les caractres sur la partie qu'elle atteint
naturellement pour s'loigner par un effort progressif vers la

partie gauche qu'elle veut remplir. Cette scription de droite


gauche a t et reste encore celle de la plupart des cri-
tures smitiques.
56 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

En principe l'criture hiroglyphique n'a pas de direction


oblige. Ecriture monumentale^ dont chaque signe rclame
une application spciale de l'artiste et se trouve souvent sculpt
avec autant de soin qu'un came, elle obit aux exigences des
monuments qu'elle dcore se droulant en bandes ou descen-
:

dant en colonnes, ou courant de gauche droite ou de droite


k gauche^ elle remplit les vides laisss par les personnages,
les objets ou les motifs ornementaux. Une loi absolue prside
cependant k cet usage dcoratif de l'criture : lorsqu'il se

rapporte k un personnage quelconque d'un tableau^, le texte


crit aborde son interlocuteur imaginaire de la mme faon
que le personnage reprsent l'aborde lui-mme tourn vers :

la droite, c'est-k-dire de droite k gauche, si celui-ci regarde


vers la droite; tourn vers la gauche, c'est-k-dire de gauche
k droite, si celui-ci regarde vers la gauche.
Dans ces diffrents emplois, les hiroglyphes, qui conservent
toujours la mme position respective entre eux, s'inversent
suivant les cas. La rgle 'pratique de lecture est qu'il faut
aller la rencontre des personnages ou des tres anims
que renferme un texte hiroglyphique.

^^ zv
^
CHAP. IV : DISPOSITION MATRIELLE DE L'CRITURE. 57

se lira de droite k gauche, mais

A
doit se lire de gauche droite.
Pourtant lorsque la surface remplir ne comporte pas de
scne figure ou qu'aucune situation topographique dans un
ensemble ne vient commander l'conomie du texte crit, l'cri-
ture hiroglyphique prend naturellement tin sens celui de :

la minute hiratique dont elle est pratiquement la trans-


cription.
L'criture hiratique, cursive des hiroglyphes, s'crit uni-

formment de droite gauche. Les plus anciens textes, sans


doute pour viter partiellement le danger dj signal d'obliger
la main du scribe passer sur les lettres frachement traces,

dispose les groupes en colonnes verticales, alignes elles-


mmes de droite gauche. Cette faon de faire, qui, quelques
exceptions prs, est celle des papyrus d'Abousir et d'Elphantine,
ainsi que des graffitti archaques de Ht-noub, a pass dans
les textes hiroglyphiques des Pyramides. Au Moyen Empire
s'affirme la tendance k remplacer l'criture verticale, qui suppose
sous main du scribe un dplacement constant du papyrus,
la

par la scription horizontale qui laisse tablir des colonnes


plus larges, exigeant de moins frquents droulements sur :

les tablettes de bois et les ostraca, cette faon d'crire, o

l'il se repre plus aisment, permet de perdre moins de place

et de serrer davantage le texte. Les papyrus d'Illalioun, les

contes de Sinouhit et du Naufrag prsentent, k ct de parties


crites verticalement, de longs passages crits horizontalement
et papyrus Prisse est dit entirement suivant la nouvelle
le

mthode. Dans les hiroglyphes, tandis que les textes religieux


conservent les vieilles traditions, les stles prives du Moyen
Empire adoptent dlibrment l'criture horizontale des manus-
58 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

crits. Au Nouvel Empire^ tant dans les textes hiratiques que


dans les textes hiroglyphiques qu'une autre raison ne dter-
mine pas, rgne en matresse inconteste l'criture en lignes
horizontales.

II. Distribution des signes.

Les signes, on l'a vu, s'accommodent la direction de l'criture,


en s'inversant s'il est besoin. Cette direction dtermine, le

scribe gyptien n'alignait pas ses caractres, comme nos lettres


modernes, la suite les unes des autres sur les lignes et dans
les colonnes, en ayant soin, comme nous, de sparer les mots :

d'autres lois d'esthtique prsident en effet la disposition


de l'criture. Ces lois, trs souples, qui drivent de la con-
ception ornementale de l'criture hiroglyphique, peuvent se
rsumer dans d'viter les vides disgracieux.
le souci
La premire application de ce principe est que, loin d'tre
spars par des blancs, les mots sont bloqus de telle faon
que, sauf certains cas o l'ornementation peut tirer parti d'une
disposition contraire (1), rien n'indique l'il le rle de chaque
signe dans la constitution du mot. Sans qu'il y ait pourtant k
ce sujet de rgles absolues, la disposition des caractres ainsi
confondus est rgie, elle aussi, dans le dtail par Vhoi'^'or va-
cui : lorsque dans la ligne un signe n'occupe pas toute la hauteur
ni dans la colonne toute la largeur, tout se passe gnrale-
ment (2) comme si le scribe avait dtermin mentalement un

(1) Par exemple les stles funraires o des noms propres, critsen co-
lonnes, sont disposs de telle sorte que tous les dterminatifs, au besoin
spares par un espace de leur mot trop court, soient crits les uns au-
dessous des autres, et les pancartes alimentaires de toutes les poques o,
dans le sens vertical, une disposition analogue est observe.
("2) La
distribution de dtail des signes peut subir d'autres influences,
par exemple la ncessit de faire tenir en peu de place un long texte, ce
qui amne le lapicide entasser les caractres :
CHAP. IV : DISPOSITION MATRIELLE DE L'CRITURE, 59

rectangle ou un quadrat, selon les cas, qu'il remplirait avec


les signes subsquents, mais en respectant l'ordre de succession
suivant la direction de l'criture. Ainsi :

T
1

(1)
60 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES,

doit se lire : A jji a^(vw\ v. -t ^ /wwv\ c:^ ^ a AA/v^A^ ^_^ ^"- ^::i ^ o

^ I I I

Mais leslois mmes d'esthtique qui prescrivent cet ordre


sont en mme temps le principe qui amne y droger.
Lorsque^ malgr les combinaisons possibles, un vide fcheux
est invitable, l'criture hiroglyphique accomplit d'une faon
presque rgulire certaines mtathses (1).
Tout petit signe carr (D, S . . etc.) (2) ou tout signe
long vertical ( ', [1 etc.) peut s'crire devant un oiseau

qui normalement devrait le prcder. Dans l'criture la plus


ancienne ces signes se logent dans l'intervalle qui reste libre
sous la tte et devant la poitrine de l'oiseau :

P'^^'ff pour '^P'^W Bastet

T ^ A pour -vX T<n=>A pvramide

1/ V\ I
pour ^ ^^ i
chelle

Tout petit signe carr se trouvant plac avant ou aprs


deux signes longs, verticaux (cf. plus haut) ou horizontaux
(" <r=>, etc.) peut tre encadr entre ces deux signes.
. . .

Quelquefois mme un ensemble de signes s'insre entre deux


signes longs verticaux :

(1) Cf. Lacau, Mtathhses apparentes en gyptien. Recueil, XXV, 139 161.
(2) Le !, dont la forme ancienne est J peut tre compt comme petit

sit^ne carre.
CHAP. IV : DISPOSITION MATRIELLE DE L'CRITURE. 61

d5 PO^^i' i] l| Cl disque solaire


n Q (^

AA/^/vAA

o pour n ternit

T Ci

_ 1_
Tout signe long horizontal
pour

!">
U J
longs verticaux peut se placer derrire ces derniers
O
se
; belle

fte

trouvant entre deux signes


momie

Enfin plusieurs mtatlises difficiles cataloguer drivent


du mme souci d'esthtique :

'"^
^^ pour partie antrieure

-^1^^ 1"""-
^^^ "-

^^n| pour b^^l\ justice

Quelquefois ces rgles jouent toutes ensemble et concourent


donner au mot une physionomie dconcertante ii premire vue :

W'^o 1^^'^"
^-"i^ caroube

^ pour |x^^

pour ^\ 9 ^3=^ crocodile

Un autre jeu d'criture dans la distribution des signes con-


siste placer en accolade, pour viter une rptition^, quelque
expression qui commande deux propositions parallles :
62 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

S
p^

D^

^ I

,, . . , les loups de la montagne,


J ai rassasie , . , . ,
les oiseaux du ciel.
C'est le mme procd, mais dvelopp, qu'emploient cer-
tains textes en intercalant des lignes horizontales au milieu de
colonnes verticales qui tantt les commandent et tantt en d-
pendent.
Les textes hiroglyphiques, enfin, ne comportent aucune
ponctuation. Dans les textes hiratiques au contraire appa-
raissent, surtout pour distinguer les stiques des pomes, des
points en l'air, que les manuscrits renfermant certaines phrases
crites en rouge, ou rubriques, peignent volontiers de la mme
couleur.
2^ Partie. La connaissance des hiroglyphes.

Chapitre V.

L'antiquit gyptienne.

Les Egyptiens, qui croyaient avoir t, au dbut des temps,


gouverns par des dynasties de dieux, n'ont pas manqu de
leur attribuer l'octroi des grands bienfaits de la civilisation.
C'est ainsi que le dieu Tliot aurait invent la plupart des
sciences et notamment l'criture qui en assure la transmission
sans le secours de la mmoire. Sa pardre, la desse Sesliat,
tait affecte la tenue rgulire des annales du royaume.
Aussi la langue gyptienne dsignait-elle les hiroglyphes au
moyen de l'expression \M\ md-ic ntr paroles divines.

n'tait pas besoin de ces donnes lgendaires pour que


Il

leprestige du lettr i't assur, dans un tat bureaucratique


que les hautes poques nous montrent fortement centralis.
Le fonctionnaire, crivain et calculateur, dressait et redressait
le cadastre, veillait la perception des impts et la prestation
des corves. Il disposait d'arguments parfois frappants qu'il
fallait bien entendre. Si infime que ft son rang dans la
hirarchie administrative, il n'en personnifiait pas moins l'auto-
rit aux yeux de l'ouvrier et du paysan. Aussi l'obtention
d'une place de scribe tait-elle, de tous les dclassements, le
plus recherch. La nous a conserv plusieurs mor-
littrature
ceaux d'oii il ressort qu'une comparaison n'tait pas l'avantage
des autres branches de l'activit sociale.
64 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES,

Que l'on ait tenu en haute estime l'art du ealligraphe, cela


transparat notamment dans que certaines uvres litt-le fait

raires des plus prises nous sont parvenues sans nom d'auteur,
mais, par contre, accompagnes de la dsignation du copiste.
C'est vraisemblablement en souvenir d'un temps o la con-
naissance de l'criture tait encore une raret que le titre de
iI\X'^;3;7j hry-hb soit, littralement, porte-livre, joignait
cette signification celle de magicien; et nous retrouvons un
fait du mme genre la trs basse poque, quand les hiro-
glyphes, devenus criture savante, n'taient plus compris que
de quelques initis. En effet, le traducteur copte de la Bible
n'a rien trouv de mieux pour rendre a"ria~n, ^rjyrjTal de Gem-se

41/24, que Texpression c'-^p.nuj = \hf\ ^ shpr'nh scribe de


la demeure de vie, qui quivaut sensiblement, comme on va
le voir, crivain en hiroglyphes.
Les Egyptiens nous ont eux-mmes renseigns sur la manire
dont ils concevaient la distinction tablir entre leurs deux
principaux modes d'criture usits k la basse poque. Les
hiroglyphes sont dits, au Dcret de Canope, ripi shnpr'^nh.,

(criture de la demeure de vie), le yofxixara, et au Dcret


de Memphis, tipi ^'^^^^ ]
fl i (criture des paroles divines; mme
rendu en grec). Le dmotique est dsign par HfiiAAAA^

(variante : tjfiiV \\\\ S ;


sh n s'y, criture des lettres ou

des livres), et, en grec, tantt par aiyvmia yt^ifiara (Canope),


tantt par y/coia yQaf.if.taTa (Memphis), par opposition k
kXrjvr/. yfifiara.

Cette nomenclature suffit k montrer que dans la seconde


moiti du IIP sicle av. J.-C, la connaissance de l'criture
hiroglyphique tait l'apanage d'une lite. Nous possdons de
curieux indices d'un tat de choses analogue, bien que moins
CHAP. V : L'ANTIQUIT GYPTIENNE. 65

accentu naturellement, pour une poque beaucoup plus recule,


le dbut de la XVIIP dynastie. Deux tombes de la XII'' ont
conserv des graffiti en cursive hiratique, manant de visiteurs
qui y inscrivaient leur noms enchsss dans des formules st-

rotypes. On constate que la spulture de


avec surprise
Khnoumhotep Beni-Hassan passait pour tre le temple de
Khops, parce que ce cartouche entre dans la composition d'un
nom de localit inscrit sur la muraille. De mme, la syringe
tlibaine d'Antefoqer, vizir sous Ssostris I", et de sa femme
Senet, tait attribu, avec un retard d'un sicle et demi, au
temps de la reine Sebeknofrou, et peut-tre cette reine elle-
mme. De tels faits ne s'expliquent que si des gens, relative-
ment experts dans la cursive servant aux besoins de tous les
jours, se trouvaient embarrasss pour lire, couramment du
moins, l'criture monumentale.
La connaissance des critures gyptiennes, mme du dmo-
tique, parat s'tre perdue assez vite aprs le triomphe du
christianisme et l'adoption de l'alpliabet copte. Los deux inscrip-
tions bilingues grecques-dmotiques de 453 manent d'un prtre
d'Isis de Philae et sont dates la mode nouvelle. Le fait

que le conte dmotique de Setna a t trouv dans une tombe


de moine ne prouve pas rigoureusement que la comprhension
en ait t ouverte k son dernier possesseur antique. Si l'voque
saint Psunthios dchiffre, la fin du VP sicle, une liste de
noms de momies entasses dans un hypoge, il se peut agir
d'un document, soit grec, soit bilingue, l'instar des tiquettes
de momies. Hermapion et Horapollon, dont il sera parl au
chapitre suivant, puisqu'on n'a d'eux que des traductions
grecques, apparaissent comme des exceptions et mritent mme
la qualification d' archologues.
L'Egypte ne nous a rien laiss de comparable, pour l'im-
portance, aux sries de- tablettes cuniformes o les valeurs
des signes sont classes et compares, tant pour le sumrien
Sottas-Diioton. 5
66 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

que iiour le babylonien et l'assyrien. Toutefois un papyrus,


trouv Tanis, mallieureusement incomplet et relativement
rcent, une longue liste de signes Inroglypliiques,
fournit
avec, en regard, leur correspondant hiratique et l'nonc,
galement en hiratique, de leur valeur figurative. Ils sont
visiblement classs par catgories, selon le principe mme de
nos modernes; pourtant, assez souvent, la raison de
listes

Tordre adopt nous chappe. Tantt la signification donne est


unique :

i
= I P
(jambe)

Tantt elle est double :

O = Ij
/VWSAA
'lJ
fB
(disque solaire jour).
Tantt elle est indique, non pas par un seul mot, mais par
une expression complexe :

^=^ !]
P
^e ^ (il pleurant).

{0} = i\
^iN^ M ^
D 0 (clisque solaire resplendissant).

^5-;:^ (bois coup).

On voit, d'aprs cette dernire catgorie, que la teneur du


document est surtout descriptive et correspond, dans notre
tableau, la colonne de gauche rdige en franais, plutt
qu' la colonne signe-racine o sont rsums les rapports
entre les hiroglyphes et le vocabulaire gyptien.
- Bien que le papyrus ait t crit seulement l'poque ro-
maine, la liste ne comporte pas toute la varit du systme
parvenu ce stade. Il s'agit peut-tre d'une adaptation d'un
,

CHAP. V : L'ANTIQUIT GYPTIENNE. 67

recueil plus ancien. D'ailleurs, il semble destin plutt des


lecteurs mieux orients sur la cursive hiratique que sur les
hiroglyphes eux-mmes et cela suppose un temps antrieur
la prdominance du dmotique.
Telles sont les seules donnes nettement didactiques que
nous possdions de source gyptienne. C'est d'autres besoins
que rpond un papyrus magique dmotique datant de la fin
du paganisme et o plus de 500 mots sont gloss en lettres
grecques. On a ainsi directement la valeur de tous les signes
dniotiques unilitres et aussi de quel(^ues autres multilitres.
Un texte dmotique, rdig probablement sous les Ptolmes,
fournit incidemment la valeur de deux hiroglyphes Si l'on :

veut crire miel, on trace une image de la desse Nout tenant


la main un roseau, et : Si l'on veut crire anne, on doit
dessiner un vautour. La premire quivalence demeure pour
nous une nigme, mais la seconde se retrouve, et chez Hor-
APOLLON et dans les textes hiroglyphiques eux-mmes. Voici
comment chacune d'elles est amene : Pour faire sortir (V)
les abeilles de la ruche (?), les apiculteurs jouent sur une flte
de roseau. C'est un roseau que la desse Nout avait saisi au-
paravant , et : Le noble vautour, qui n'a pas de mle de
son espce, Sothis qui est aussi l'anne.
Ce contexte mutil et obscur a du moins l'avantage de mon-
trer quelles sources Horapollon a pu puiser, tantt la ma-
tire, tantt le modle de son commentaire explicatif, parfois
si trange.
le nom tveeuTHp les dieux,
Enfin on n'oserait affirmer que
donn un groupe d'toiles dans un manuscrit copte dat de
1006, constitue une survivance d'une acception tardive du
signe -k.

Les documents bilingues fournissent encore de nombreux


renseignements d'ordre phontique, quand ils renferment, soit
des noiis propres, soit des mots emprunts, dans un sens comme
68 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

dans l'autre. Ils permettent aussi^ dans une certaine mesure,


d'lucider la signification des lments idographiques de l'cri-
ture.

Extrait Ibibliographique et rfrences justificatives.


G. Maspero, Du Genre pistolaire chez les EgyiHiens de
l'poque pharaoniq^ie (1872). B. Gunn, Interpreters of dreams,
ap. J. E. A., IV (1917). W. Spiegelbekg, Varia; die Aiif-
fassung des Tempels als Hitnmel, ap. A. Z., LUI (1917).
N. DE G. Davies et \ H. Gakdiner, The tomh of Antefoqer
(1920), p. 8 et 27. H. Brugsch, Vier bilingue Inschriffen
von Philae, ap. A. Z., XXVI (1888). F. Ll. Griffith, Stories
of Memphis (1900), p. 67.
the h'gh priests of E. Amlineau,
Un vqne de Keft au VIP sicle (1889). E. W. Budge,
Coptic Apocrypha in the dialect of npper Egypt {\^\?)), p. 256.
F. Ll. Griffith, Txco hieroglyphic Papyri of Tanis (1891).
H. Thompson, Ilie demotic magical papyrus of London
Id. et
and Leiden (1904 1909).
W. Spiegelberg, Der agyptische
Mythus vom Sonnenauge, ap. Sitzungsherichte der Berliner Aka-
demie (1915).
Cliapitre VJ.

L'antiquit classique.

Les Grecs, curieux de toutes choses, n'ont pas manqu


d'tre fortement intrigus par l'aspect inusit de l'criture
hiroglyphique. Si les renseignements qu'ils nous ont lgus
sur ce chapitre sont de valeur ingale, cela tient d'abord la
dsaffection de leurs contemporains gyptiens pour le systme
cr et cultiv par leurs pores, et aussi, peut-tre, l'influence
d'Hrodote, lequel se plaisait h dire que, dans cet trange
pays, tout se faisait rebours du reste de l'univers. C'tait
la porte ouverte au paradoxe, voire l'absurde. Los crivains
classiques sont, pour une bonne part, responsables des errements
qui surprennent chez les i)rcurseurs de Ciiampollion.
FIkrodote (1) nous renseigne sur la direction de l'criture :

de droite gauche. Autre bizarrerie, sohjii hii non contents :

de ne pas agir, en cela, comme tout le monde, les Egyptiens


prtendaient encore qu'ils crivaient vers la droite et les Grecs
vers la gauche! PoMroNius Mla (2) remarque de mme que
les Egyptiens crivaient pei'verse, l'envers.
Hrodote (3) distingue trs justement deux sortes d'critures
(yQ^iuaTo): la sacre {\eocc) et la populaire ((JjjiWOTtx). Diodore(4)
maintient cette distribution (le et rj{.i(I)rj) et ajoute avec
raison que la seconde tait la plus couramment tudie, tandis
que la connaissance des hiroglyphes se transmettait l'in-

trieur des collges sacerdotaux. Clment d'Alexandrie (5)

(1) II, 3G. (2) de SilH orbis, l, 9, 6. (H) II, 36.

(4) I, 81, 4 et III, 3, 4. (5) Slromates, V, 4.


70 INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.

dfinit avec exactitude l'tat de choses en vigueur de son


temjDs quand il distingue trois critures : l'pistolographique,
puis l'hiratique, dont usent les liirogrammates, et enfin l'hiro-
glyphique. Si cette classification a t applique abusivement
aux anciennes priodes, la faute en est aux modernes. Le
mme auteur affirme encore que les trois varits s'apprenaient
dans l'ordre indiqu ci-dessus.
Porphyre (1) oppose l'criture pistolograpliique l'hirogly-
phique et la symbolique. Cette dernire, de nature all-
gorique et nigmatique, correspond bien, pour cette poque,
une ralit^ bien qu'il n'existe pas, entre elle et les hiro-
glyphes normaux, de limite nettement trace. Il semble que

Porphyre ait mlang, en les rsumant, deux classements,


distincts chez l'vque d'Alexandrie.
Hliodore(2) parle d'critures dmotique et hiratique. Comme
il s'agit d'un texte sur bandelette, l'auteur a trs bien pu en-
tendre le second terme dans le mme sens que Clmext, et
que nous-mmes d'aprs lui.
Les anciens beaucoup occups aussi des origines
se sont
de l'criture. Nombreux
sont ceux qui suivent la tradition
gyptienne, c'est--dire l'attribution Thot-Herms-Mercure :

Platox (3), CicRON (4), Hygix (5), Gx. Gellr's (6), Plu-
tarque(7), Servius(8). Pour Tacite (9), il parle des Egyptiens
dans le mme sens, sans toutefois mentionner le dieu.
D'autres, comme Diodore (10), LrcAix (11), Joskphe (12),
Plixe l' ANCIEN (13), PoMPONius Mela (14), dnient au contraire

(1) Vie de Pythagore, 11. (2) Ethiopiennes, IV, 8. (3) Phdre, 59.
(4) De natura deonim, III, 22. (5) Fabulae, 277.
(6) Grammaticae romanae fragm., Teubner, p. 120.

(7) Quaest. conv., IX, 3, 2. (8) Ad Aen., IV, 577.


(9) Ann., XI, 14. (10) I, 69, . (11) III, 220.
(12) C. Apion, I, 28. (13) llist. nat., VII, 57.
(14) De situ orbis, I, 12.
1

CHAP. VI : L'ANTIQUIT CLASSIQUE. 7

la priorit l'Egypte et Faceordent, soit aux Phniciens, soit


aux Chalclens.
Ce qui a le plus frapp la plupart des crivains, c'est na-
turellement la prsence de figures d'tres anims. Dio-
dore(1) mentionne en outre les membres humains, les outils;

Apule (2), les enroulements et enchevtrements de lignes ;

LucAEST (3), les oiseaux et btes froces mme fantastiques,


ajoute Ammien Makcellin (4) et Lucien (5), en manire de
critique, les hommes tte de singe et de lion.
A propos des signes pris individuellement, nous rencon-
trons des donnes parfois assez exactes. Chez Diodore (6), le

crocodile, symbole de mchancet, rappelle ^^. fureur;

l'il, gardien de tout le corps, "i -<s>- veiller; la main

ouverte, pour dire gagner sa vie, <^::xi " a recevoir; le

poing, qui conserve les biens acquis, ^^^i^J saisir. L'en-

fant assis sur un lotus reprsente bien le lever du soleil, comme


le veut Plutarque (7). De mme, l'il et le sceptre, pour le

nom d'Osiris, chez le mme (8) et Macroije (9), ou le poisson


pour l'ide de haine, encore chez Plutarque (10); le scarabe,
image du soleil, chez Clment (11), et l'abeille dsignant le roi,
chez Ammien (12). (Quelques autres attributions sont plus que
douteuses. Quant aux explications fournies, elles apparaissent
le plus souvent comme arbitraires, parfois variables d'un auteur
l'autre et en tout comparables celles que nous rencon-
trerons chez Horapollon.
Les renseignements gnraux fournis par les auteurs sur la
nature et l'emploi des hiroglyphes se rvlent gnralement

(1) III, 4. (2) Mlam., XI, 22. (3) III, 220. (4) XVII, 4.

(5) Hermotime, 44. (G) III, 4.

(7) De rylhiae ovac, 12. (8) De Iside, 10. (9) Sut., I, XXI, 12.

(10) De Inde, 32. (11) Slromaies, Y, 4. (12) XVII, 4.


72 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

comme assez exacts^ mais incomplets et parfois d'interprtation


malaise, mme maintenant que nous possdons la clef de
l'nigme. Il n'est pas surprenant que certaines erreurs des
modernes se soient montres si tenaces.
Quand LucAm (1) affirme que les premiers hiroglyphes
gravs sur pierre avaient pour objet de conserver les paroles
magiques, on ne saurait dire qu'il a tort. D'autres ne sont pas,
sur le contenu des textes, moins vridiques. Ainsi Hrodote (2),
DiODORE (3), Strabon (4) et Tacite (5), propos des inscrip-
tions relatant les victoires de Ssostris-Ramss, ou Josphe (6)
affirmant que Manthon a compil l'histoire d'Egypte d'aprs
les textes hiroglyphiques, ou encore, et surtout, Hermapion
quand il donne la traduction in-extenso d'un oblisque. Il n'y
a l rien qui justifie les lucubrations mystiques d'un Kirchee.
Par contre, Pluarque (7) a apport quelque trouble en in-
sistant sur le caractre mystrieux des textes crits en hiro-
glyphes et en les comparant aux sentences de Pythagore. De
mme, Clment d'Alexandrie (8) avec ses fameux anaglyphes
destins, parat- il, transmettre les louanges des rois sous forme
de mythes religieux.
Les quelques passages d'un grand intrt o il est trait de
l'emploi des signes et des tendances gnrales de l'criture sont
malheureusement assez obscurs et ont donn lieu bien des
confusions et des discussions. L'opinion de Diodoee (9) semble
assez proche de la ralit : L'criture ne rend pas le langage
sous-jacent par juxtaposition de syllabes,mais par reprsen-
tation figure de ce qui exprim et par des mta-
doit tre
phores qui viennent au secours de la mmoire. 11 ajoute qu'il
faut une longue application pour parvenir lire parfaitement.

(1) m, 224. (2) II, 102 et 106. (3) I, 55, 7. (4) XVII, 5.

(5) Ann., II, 60. (6) C. Ap., I, 228.


(7) De Iside, 10. (8) Stromates, V, 4. (9) III, 4.
CHAP. VI : L'ANTIQUIT CLASSIQUE. 73

Mme tendance, pour une part, chez Ammien


exagre
Marcellin (l) : Les anciens Egyptiens n'crivaient pas,
comme on le fait aujourd'hui, au moyen d'un nombre de ca-
ractres dtermin et susceptible de rendre toute conception
de l'esprit humain. Chaque caractre servait pour un nom ou
un verbe et parfois exprimait toute une proposition.
Plotin (2) admire les sages de l'Egypte qui n'usent pas de
caractres dcomposant le discours et reprsentant des sons,
mais emploient des images, chaque concept ayant son image
attitre. Dans la suite, on croit comprendre que les signes
avaient une valeur premire trs synthtique et d'autres com-
plmentaires et explicatives. Mais le passage parat irrm-
diablement obscur.
Quelques mots de Porphyre (3) sur les hiroglyphes sym-
boliques ont t cits plus haut, et ce disciple de Plotjn, ins-
pir peut-tre en cette occasion par Clment d'Alexandrie,
nous conduit traiter du texte fameux de cet auteur eccl-
siastique (4).
Il distingue (5) quatre moyens d'expression :

1 au propre, en utilisant les lments primordiaux ;

2" au propre, par imitation ;

3*" par symbole, au moyen de tropes ;

4< par symbole, au moyen d'allgories et d'nigmes.


Clment ne met pas au mme rang toutes ces catgories et
groupe les trois dernii-es sous l'pithte symbolique, mais,
comme il emploie le terme eyriologique pour caractriser
les deux premires, on voit, ainsi que nous l'avons dj fait

observer h propos de Ciiampollion, que la limite est flottante.

(1) XVII, 4. (2) Ennades,V, 8, 6. (3) Vie de Pytha.jore.

(4) En cette qualit, nous devrions le rserver pour le chapitre suivant,


mais la chronologie commande de le placer ici. Nous n'utilisons pas le
passage d'Apii.KK, XI, 22, qui ne s'applique peut-tre pas strictement aux
hiroglyphes ordinaires. (5) Stroniate, V, 4.
74 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Les deux dernires varits s'expliquent d'elles-mmes. Quant


la distinction entre la premire et la seconde^ elle dpend

du sens attribu aux mots i tCjv ttocotcjv aroixsUov. Nous


ne pouvons rouvrir ici cette discussion (1). Il semble qu'il soit
question de reprsentations figuratives parlant d'elles-mmes
grce la prsence des lments constitutifs, essentiels, distinc-
tifs, de l'objet de la pense. Dans le procd par imitation,
il y aurait dj une part de convention. Pour reprendre les
exemples proposs par l'auteur, un cercle reprsente bien le
soleil et un croissant la lune, mais ces images sommaires

peuvent convenir et s'appliquent en effet k d'autres tres ou


objets. Il y a donc en plus, dans ce cas, une opration de
l'esprit consistant faire un choix.
Ainsi entendue, la classification de Clmekt indique par une
progression logique le rle des lments idographiques con-
tenus dans les hiroglyphes.
On voit qu'en tout cela les auteurs ont t surtout frapps
de ce qui, dans les hiroglyphes, fait disparate avec leurs
propres critures, et qu'ils ont peu prs totalement nglig
d'en mentionner la partie phontique, si ce n'est pour eh nier
plus ou moins formellement l'existence. Les tctonnements des
modernes trouvent dans cette abstention leur meilleure excuse.

Aprs les crivains qui ont ti'ait incidemment des hiro-


glyphes, il convient d'aborder ceux qui leur ont consacr des
ouvrages spciaux.

(1) Letronne et Champollion tiennent pour le sens lettre


; Ae OToi/iCov,
>

trs admissible en principe. Pour ne citer que des auteurs ayant trait des
critures gyptiennes, Tztzs l'entend ainsi, tandis (iu'Horapoixon conserve
la signification premire lments. Avec M. Marestaing, nous pensons
<

que l'interprtation de Letronne et Champollion ne cadre plus avec les


donnes acquises aujourd'hui.
CHAP. VI : L'ANTIQUIT CLASSIQL. 75

DiOGNE Larce (1) raconte que Dmocrite d'Abdee s'en


serait occup, mais nous n'en savons pas davantage, ni })ar

lui, ni par d'autres.


Tertullien (2) parle dans le mme sens d'un certain Her-
MATLs, inconnu par ailleurs. Nous sommes mieux renseigns
grce h Suidas et surtout k ztzs, sur l'uvre de Chr-
^roN, philosophe stocien et grammairien, qui fut probablement
directeur du Muse d'Alexandrie aprs Apion et ensuite pr-
cepteur de Nron. Il a compos des IsQoylvcpiyM qu'on peut '

imaginer avoir inspir Clment d'Alexandrie. Quelques ex-


traits nous en sont parvenus dans l'ouvrage du moine Tztzs
(XIP sicle) sur l'Jliade, pro])Os de l'pithte qyvQTO^o,
d'Apollon. L'auteur (3) soutient qu'Homre avait emprunt

(1) Vie de Dmocrile. {'!) De Speclaculis, 8.

(3) Voici le passage de Tzktzs, d'aprs Lenoimant, Bevne Archologique,


1851, p. Ifi. "OfDjoo nctitv&tl xoiftwi naav /.l&riaiv x riv av/j.-

PoXixwv Ald-ionixibv ycififiTiv, xavra (pr]aCv '


yQ Al&Coni arotj^ia
ot
ya/ii/Lic'(T(ov ovx '/ovaiv, kX' vr avxiv )c( ncvToa xal jU^kr/ tovtwv, xcd
/uoiQia
Povk/uivot yQ ot QXctiTiQot Tiy ifoya^/LiuTiwv xbv moi 9uov
ifvaixbv Xyov xQvmtiv. i XX^yotxiv xa avfjj36).o)v roiovzwv xcd ycca-
fivoiv ToT ii'oi jxpot avx nae^fovr, ih iQoycc/ufiaTti'; XAI-
PHMSIIV (pyjai, (I) xcd vtl fiiv ;Kp,- yvrccTxa xvfnuvCovaav tyQccipov '

(II) i'x Iv7i7j, iii'&QcoTiov X^'Q^ ^^ yvtiov xaxovvxa, xcd ng yfjv


xi

vivovxu (III) vx t av/xcfOQs, cp&al/uv ctxQvovrct (IV) vxl xov fii} '

^/r, vo x^f^^S xtv ixxixct/xvui '


(V) vxl dvaxoXijg, hcpiv i^exM^^'^'
x xivb nij '
(VI) vxl vafvDi. lioix'^/j.tvov
(VII) vxl rrt/^/wfftw,.

^tcxct^ov
(VIII) vxl xpvxji, l^Qctxcc
txi xcd vxl t)X(ov xal &iov . (IX) vxl
d-TjXvyvov yvvcdxb. xal jUi}XQb,\ xcd xqvov, xcd ovavov, yvna '
(X) vxl
(iaaiXixi, fi^Xiaaccv
(XI) vxl ytvatoig xal avxocpvcov, xcd (>{>ivwv, xv-
&UQOV
(XII) vxl yij, ^ovv '
(XIII) Xovxo t UQoxofi] naav x^v xcd
(pvXc<xr}v (^i]XoT xax' avxovg "
(XIV) ovnci Xiovxog, vyxjjv (XV) eXacpo,
"

'
iviccvxv (XVI) aoCoi cfo'i^ '
(XVII) nag i]XoZ x av^av/xBva
(XVIII) yQcav. x cp&siQfilva '
(XIX) xb x^ov, xr]V ^tTav vvcc/xiv '
xal
txiQcc /uvQa. ^ (JJV "Ofirjo xctvxa cpr/av "
v aXXto Si xnio, une aQead^e.

iwv fx xov XatQy'jiiovos, xal xc(>; xiv yQct/xfitoiv avxibv xcpwvi\ati Aid^io-
nixi. tao).
.

76 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

aux Egyptiens le rapprochement; d'ailleurs exact, entre la cou-

leur du mtal et la lumire solaire (le signe Y est employ

en effet pour blanc et argent). Homre aurait possd


la science des lettres symboliques thiopiennes, et de leur
valeur allgorique telle qu'on en trouve l'expos dans Chr-
MON. Suivent dix-neuf exemples qui valent d'tre numrs.
Nous remplaons la description du signe par le signe lui-mme.

1. ^ joie.

2. p^ chagrin.

3.
7Tr~ malheur.

4. ^JUr nant

5. ^^-^ lever du soleil.

6. _^sx coucher du soleil,

rsurrection .

me soleil dieu.
9. '^^ mre temps ciel.

10.

11. "^ gnration spontane.

12. ^^ terre.

13. ^ commandement veille.

14. ^ contrainte.
CHAP. VI : L'ANTIQUIT CLASSIQUE. 77

15. ^&^ anne.

16.
j
anne.

17. S) ce que crot.

18. ce que dcrot,


p^
19. -i==^ rapidit.

On combien ces quivalences sont, aujourd'hui, par-


voit
lantes pour Elles sont donnes toutes sches et sans ces
l'initi.

explications fantaisistes abondant chez Hokapollon. Quelques


remarques de dtail suffiront mettre les choses au point.
2. Lgre inexactitude probable dans la description du signe :

un homme se tenant le menton (ou la barbe) et pench en


avant .

5. La signification groupe tant employ


parat troite, le

pour pr sortir dans ses diffrents sens. Pourtant nipe ^ipi :

s'applique spcialement au lever de l'astre.

7. Magnifiquement confirm, car la grenouille s'change avec


l'expression j
-- (poque grecque). Cf. Si)hin.T, VII, p. 215 sqq.

8. Pour l'me, c'est ^^.


9. Temps, pour anne aX = a^v-^. Cf. JloRAroLLON

I, 11. Ciel. De mme, Horapollon. Peut tre en rapport

avec ,
parce que a\ = n.

12. A cause d'Isis, considre comme la terre. Cf. Plutarque,


de Iside, 39 et Clment d'Alexandrie, Strom., V, 7.

15. Cerf. Le seul article qui ne se confirme pas. Cf. Hor-


apollon II, 21. Y a-t-il malentendu ancien ou ignorance de
notre part ?
78 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

On remarquera dans l'ordre des signes la succession des ca-


tgories suivantes : tres humains^ parties du corps humain,
reptiles, batraciens, oiseaux, insectes, mammifres, plantes,
armes. Sauf l'enfant et le veillard, qui peuvent avoir t in-
terpols, on a l presque notre classification moderne.
On voit de quelle ressource et pu tre l'uvre de Chr-
MON, et cela d'autant plus que Tztzs fait allusion aux va-
leurs phontiques (y.(pcovrjCisi) dont il se propose de parler
ailleurs d'aprs le mme auteur. Encore faut-il que les mis-
rables extraits conservs n'aient t dcouverts dans l'ouvrage
de Tztzs qu'au milieu du XIX*^ sicle. Connus plus tt, ils

auraient peut-tre, rien que par la mention des E-AcpwvrjGsi,

vit bien des ttonnements.

Tout Horapollox a exerc une grande in-


au contraire,
fluence sur les et malheureusement
dbuts de l'gyptologie,
dans un sens assez peu favorable. Il a une excuse autre :

chose tait de traiter des hiroglyphes au P'' sicle ou 400 ans


plus tard.
HoRAPOLLOX a vcu dans la deuxime moiti du V sicle.
Il appartenait une famille aise,originaire du village de
Phnbythis, prs d'Akhmim. Son grand pre et homonyme,
HorapoUon le grammairien, son pre Asklpiads et son oncle
paternel Hraskos, tous deux philosophes, sont bien connus
par les auteurs. Suidas, Photius et Zacharie le Scholastiqoe,
pour avoir occup, Alexandrie, de hautes situations dans
l'enseignement. Horapollon le philosophe suivit leur exemple,
et, comme eux encore, se fit le dfenseur des traditions et de
la religion nationales. Pourtant il cda la perscution et finit

par se convertir au christianisme. Un papyrus rcemment d-


couvert nous apprend qu'ayant pous sa cousine, fille d'H-
ra'iskos, il eut des malheurs conjugaux et dut, sous le rgne
CHAP. VI : L'ANTIQUIT CLASSIQUE. 79

d'Aiiastase, poursuivre sa femme pour adultre et en restitu-


tion de biens. Le groupe de philosophes auquel se rattachait
HoRAPOLLON recherchait avec curiosit les vestiges de l'antique
civilisation. Il n'est pas surprenant que l'criture des monu-
ments pharaoniques ait retenu son attention. Photius cite des
extraits d'un ouvrage analogue celui d'HoRAPOLLON et qui a
peut-tre t rdig par son oncle Hraskos.
HoRAPOLLON a sans doute crit ses ^IsQoyXvcpiyi en copte et
s'est inspir, soit de quelque liste d'hiroglyphes, soit d'ouvrages
antrieurs sur le mme sujet. ()n retrouve chez lui environ
un tiers des donnes fournies par Chrkmok, plus ou moins
dnatures.
Nous ignorons quelle poque remonte la traduction grecque
due un certain Philippe. Le texte primitif parat avoir t
assez maltrait. Il commence ex abrupto par l'expos des faits
particuliers qui se succderontuniformment travers les deux
livres. Cependant le second comporte trois lignes d'introduction
adresses un lecteur anonyme. Il doit manquer les gn-
ralits ouvrant le premier en mme temps que l'ouvrage lui-
mme.
L'ensemble manque d'homognit. Les 70 chapitres du
livre I comprennent chacun trois lments 1 l'ide ex- :

primer graphiquement 2" le signe employ cet effet 3 l'ex-


; ;

plication du rapport liant le signe l'ide. Mais, au livre II,


les 30 premiers chapitres suppriment toute expHcation (sauf

9, 10 et 25 qui on donnent une trs succincte). Quant aux


chapitres 31 115 (il y en a en tout 119), ils constituent une
mystification pure et simple. Le thme en est fourni par une
srie d'espces animales dont quelques-unes n'ont vraisemblable-
ment jamais figur dans les hiroglyphes. Leurs qualits, telles
du moins queMes dcrivaient les naturalistes du temps, taient
transportes l'espce humaine, par renversement du procd
usuel chez les fabulistes, et l'on obtenait ainsi, soi-disant, l'ex-
80 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

pression graphique d'ides complexes et abstraites. C'est l un


jeu d'esprit parfois ingnieux^, mais qui^ par malheur, n'a rien
voir avec les hiroglyphes gyptiens. S'il est beau assur-
ment de pouvoir reprsenter par une seule image un homme
qui s'oriente vers le bien (II, 114) ou un homme qui gaspille
indistinctement l'utile et l'inutile (II, 105), on ferait tort Hor-
APOLLOX en lui attribuant la paternit de toutes ces lucubra-
tions qui occupent le tiers du texte conserv.

Pour le reste, qui vaut mieux, il faut faire deux parts. La


pire comprend les justifications de l'emploi des signes dans
telle ou telle acception. La fantaisie, qui peut d'ailleurs ren-
contrer juste, y rgne en matresse. Malheureusement, l'on a
cru trouver l une confirmation des dires des auteurs plus
anciens touchant la nature purement idographique et ultra-
symbolique de Quelques exemples suffiront montrer
l'criture.
l'inanit de remarques imagines par quelque pdant dsireux
de masquer son ignorance. Ainsi fils s'crit par l'oie, en
raison de l'amour extrme que ressent cet oiseau pour sa pro-
gniture ouvrir, par le livre qui a toujours les yeux ou-
;

verts; cinq, par l'toile, cause des cinq plantes dont les
mouvements, parmi les fixes, rglent la marche du monde.
Quant aux faits exposs, on les trouve exacts dans une pro-
portion notable. Voici un choix des mieux confirms.

Livre I".

1. o^^=^ ternit.

3. \ anne.

4. ,-'=^ mois.

o n (Y4 d'aroure) = anne commenante {hsf> pour


CHAP. VI : L'ANTIQUIT CLASSIQUE. 81

6. Wv dieu.

11. aN. mre, aiine^ deux draclimes (m imn], iiiTe,

s'crit aussi \\ ^ |.

^^ ^ V^ Hphastos (Tn, surnom de Ptali).

l
Athna {N-f, Neith).

13. ^ dieu^ cinq, matin (cf. IT, 1).

14.
^ lune.

"\^ colre.

26. ^^ ouvrir.

38. li criture, scribe.

40. -^ juge.

iiiiiiiii

41. -^^ c~zi pastophore.

44. <C=^ horreur.

47. ^ oue.

53. "^ fils.

55. ^^2=" bienfaisance (wwv^ "


|.

67. s;=^ fureur.

70. j>-
I (queue de crocodile) = obscurit.

Sottas-Drioton. 6
82 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Livre IL

bont.

5. Q^ guerre.

IL
CHAP. VI : L'ANTIQUIT CLASSIQUE. 83

I, 61.
( ^^] 6st dcrit comme un serpent se mordant la
queue avec^ l'intrieur, une grande maison.
II, 29. Muse exprime par sept signes compris entre deux
doigts, repond peut-tre a ^iiiV, les cornes ayant ete prises
pour un pouce et un index carts. La desse Sesliat a pour
surnom 1
^^N<>^ celle qui a enlev les deux cornes.
Jeux de mots sur 1 = 7 (1).

Il faut esprer que de nouvelles petites nigmes de ce genre


seront dchiffres peu peu et leur rsultat port l'actif du
vieil auteur des Isgoylvcpr/M qui, l, du moins, se serait ainsi
'

tromp sans vouloir nous tromper.


Un rapprochement des plus suggestifs et bien de nature
rhabiliter Horapollon peut tre tabli ii propos du chap. 21
du livre P'' iioiovvre -/.aoui yXjooi yovarj
: . . . y.aQlq

^v Ttsif} naq' avzoT xo fjye(.ioviY.6v ari rov (T)[.iaTO aVrr] . . .


.,

yXiaoi bci i navxoq. v vyQM vrroyovaav ravTr^v, -/.ai yev-


Teiqav tov eirai '/.aXovoi. Or les mmes ides, assez typiques,
se retrouvent dans un ouvrage philosophique trs ancien, con-
serv par une copie excute sous le roi thiopien Taharqa :

^=^ C'est le cur qui prend toutes les dterminations et la

langue qui le cur.


rpte On voit par l
ce qu'a pens
combien Horapollon a su parfois puiser aux bonnes sources.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives.


P. Marestaixg, Les critures gyptiennes et l'antiquit classique
(1913). J. Letro:x^'e, Examen du texte de Clment d'Ale-
xandrie, ap. CiiAMPOLLTON, Prcis, p. 376 sqq. P. Marestaikg,

(1) On peut aussi penser l'insigne que la desse porte sur la tte.

6*
84 INTRODUCTION LTUDE DES HIROGLYPHES.

Le passage de Clment d'Alexandrie relatif aux critures gyp-


tiennes, ap. Becueil, XXXIII (1911). Articles sur Chrmon
et Horapollon dans Pauly-Wyssowa, Realenzyklojyadie. S.
BiECH et F. Lekormaistt, Fragments dti livre de Chrmon sur
les hiroglyphes, ap. Revue archologique, VIII (1851). J.

Maspero, HorapoUon et la fin du paganisme, ap. B. I. F. A. 0.,


XI (1914). L. BoECHAEDT, A. Z., XXXVII, p. 11 sq.
H. ScHAFEK; A. Z.. XLII, p. 72 sqq. ; LV, p. 93 sq. W. Spiegel-
BERG, A. Z., LUI, p. 92 sqq. A. Ermak, Hevz und Zunge,
ap. Sitzungsherichte der Berliner Akademie, 1916, p. 1151 sqq.
Chapitre VIL

Les Pres de l'glise et Kircher.

Dans la transformation profonde du monde opre par le

christianisme, la connaissance des hiroglyphes gyptiens subit


le sort gnral de la culture antique. Tenant la voie moyenne
entre les influences extrmistes qui, ds son berceau, la solli-

citaient, sauva du naufrage tous les l-


la civilisation nouvelle

ments de l'antiquit qui de prs ou de loin pouvaient lui tre


utiles, mais elle laissa irrmdiablement prir ceux d'entre eux

qui ne lui taient d'aucun secours, lorsqu'ils n'taient pas fon-


cirement lis au paganisme vaincu. C'est ce qui explique la
mesure dans laquelle l'antiquit chrtienne s'intressa aux lettres
de l'ancienne Egypte et en perptua la tradition, et la mesure
dans laquelle elle assista sans intervenir l'agonie de leur
discipline.
Tant pour justifier aux yeux des paens le secret qui entou-
rait la rvlation des dogmes chrtiens, que pour dfendre
contre eux certaines expressions de la Bible dont ils se raillaient,
les Pres de l'glise, comme Clment (1) ou Cyrille d'Ale-
XANDKiE (2), montrrent par un argument ad hominem que les
plus sages d'entre les paens, les Egyptiens, ne livraient pas
les mystres sacrs tout venant, mais qu'ils savaient les pro-
poser sous les nigmes des hiroglyphes. Les historiens,
comme Eusbe de Csare dans sa Prparation Evanglique [S),
voulant rsumer, pour tablir la transcendance du christianisme,
la thologie gyptienne de leur temps, analysrent ses sym-

(1) Stromates, V, 4. (2) Contre Julien, IX. (.S) Livre II.


86 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

boles mystrieux : les uns et les autres, avides d'exemples


pour illustrer leurs thses, cherchrent souvent drober le
secret des hiroglyphes et rptrent ce qu'ils en purent savoir.
Le malheur fut que ds l'origine ils confondirent avec ces
hiroglyphes les reprsentations figures des temples, qui
offraient bien avec eux quelque affinit^ et que^ si l'historien
des religions peut faire chez les Pres une ample moisson de
symboles gyptiens, le philologue ne trouve en somme que trs
peu de passages qui, dans leurs uvres^ s'appliquent spcifique-
ment l'criture gyptienne.
La source directe, celle des coles d'criture sacre, leur
tait du reste interdite. Dj complique plaisir ds les Pto-
lmes contre les Grecs, l'criture hiroglyphique avait pris
de plus en plus un caractre sotrique contre les chrtiens.
Au commencement du IIP sicle, rapporte Oeigne (1), elle

ne pouvait tre enseigne qu' celui qui avait t initi par la


circoncision. Ds cette poque, de fait, elle reut, au mpris
de la classification fameuse rapporte par Clment d'Alexan-
DKiE, le nom de hiratique ou sacerdotale, qui atteste sa
solidarit dfinitive paen. Le dbut du
avec le sacerdoce
V sicle vit bien s'ouvrir Canope
un enseignement popu-
laire de ces lettres hiratiques mais, au tmoignage de :

RuFix (2), il ne s'agissait l que d'une propagande peine


dguise de pratiques magiques.
Il ne restait donc aux crivains de l'antiquit chrtienne

pour se documenter sur la langue et l'criture de l'ancienne


Egypte que les sources indirectes.
La premire de ces sources furent les livres mmes de
la culture classique Diodore, Maxthon, Ciikkjion peut-
:

tre et surtout Plutarque, auxquels il faut joindre les ouvrages

(1) Coinmenlaire de l'Ex>tre aux Bomaivn, H.


(2) Hist. eccls., II, '2G.
CHAP. VII : LES PRES DE L'GLISE ET KIRCHER. 87

aujourd'hui perdus d'IsTER Sur la colonisation des Egyptiens,


de Lon Sur les dieux d'Egypte, mentionns par Clment
d'Alexandrie (1), et le trait du scribe EpiS; qu'EusBE a lu
dans la traduction grecque qu'en fit Arius d'Hraclopolis (2).
EusBE DE Csare, du restc, qui crivit au commencement
du IV'' sicle, eut entre tous une formation livresque, puisque
travaillant loin d'Egypte il n'a pu consulter que la bibliothque,
pourtant dj fameuse, de sa ville : ce furent ses notes de
lecture, tires on ne sait d'o, qui lui permirent de citer, comme
complment d'un passage d'Epis sur le serpent tte d'per-
vier, la description d'un signe complexe par lequel les Egyptiens

exprimaient le monde > (3), et qui pourrait bien tre uU ytv

la chapelle, nom mystique des parties constituantes de


l'Egypte.
Les renseignements que les Pres alexandrins ont emjn'unts
seconde source
la
informations particulires ou opinion
courante d'un pays o tant d'oblisques et de pylnes sculpts
sollicitaient sans cesse la curiosit de ceux qui vivaient dans
leur voisinage sont en gnral prcis et fonds. Ils se

ressentent seulement du symbolisme qui rgnait en matre


cette poque. On a tudi plus haut le texte significatif entre
tous de Clment d'Alexandrie qui, seul dans l'antiquit, a
dfini les trois systmes d'criture des anciens Egyptiens (4).
Mais son informateur, si renseign ft-il, laissa Clment dans

l'ignorance complte de la nature intime de l'criture hiro-


glyphique. Clment conserva le prjug de son temps qui ne
voyait en elle qu'une notation directe d'ides, et telle fut sa
conviction ce sujet, qu'il relata, en l'attribuant au Pylne
de Diospolis, une squence de signes dont Plutarque avait
jadis parl jn'opos du temple de Xeith k Sais :

(1) Stromates, I, 21. (2) Prparation Evanglique, 1, 10,

(3) id. (4) Stromates, V, 4.


.

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

: naissance

: dcrpitude

: Dieu

: haine

: impudence^

et qu'il n'hsita pas traduire comme l'auteur grec :

vous qui naissez et qi mourez^ Dieu hait l'impudence* (1).


Les termes mmes dont se sert Clment et les variantes
qu'il introduit prouvent qu'il n'utilise pas* Plutaeque, mais
qu'il se fait l'cho de quelque on-dit populaire^ dont nous
n'avons pas chercher l'origine. On possde pour le sicle
suivant la preuve que quelques-uns au moins des hiroglyphes
les plus frappants n'taient point sans signification pour la foule.
Lorsqu'en 391 l'archevque Thophile et renvers le temple
de Srapis Alexandrie^ chacun put pntrer dans le sanctuaire^
et les chrtiens dcouvrirent avec tonnement le signe de la

croix : iT parmi les hiroglyphes. Ils voulurent en tirer argu-


ment pour faire rendre Srapis lui-mme tmoignage en
faveur du Christ^ de qui il marque
aurait port la mais les :

paens surent bien leur rpondre que c'tait l un symbole


propre galement Srapis et que la signification de cette
lettre ou plutt, croit devoir rectifier Eufin qui rapporte
le fait (2), de ce mot tait tout simplement la vie :

future

Vers le miliea duV sicle, Cyrille d'Alexandrie (3), rfu-


tant les crits de Julien l'Apostat, encore en faveur parmi les

(1) SCromales, V, 7. Cf. De Iside, 32. (2) Jlisl. ecclli., II, 29.

(3) Contre Julien, IX.


CHAP. VII : LES PRES DE L'GLISE ET KIRCHER. 89

paens^ fut amen h citer, lui aussi, pour illustrer son sujet,
plusieurs exemples d'hiroglyphes. Il donna comme un fait

notoire la traduction :

qui ne parat pas driver de Plutarque, mais qui recoupe


d'une faon intressante l'interprtation de ce nom d'Osiris
que donne l'auteur du trait sur Isis et Osiris. Sous le cou-
vert de l'opinion courante, il ajouta :

^ : le temps r cTTI

(l'O' ' ha colre, cf. M I A "^ bouillant de cur

qui ne sont que des interprtations partielles et trahissent en


effet leur origine populaire.
Dans sa Topographie Chrtienne du Monde enfin, crite en
547, l'alexandrin Cosmas Ikdicopleusts ne cita malheureuse-
ment aucun exemple d'hiroglyphes, mais, ayant parl propos
de Moyse des lettres hiroglyphiques, il reprit aussitt sa
propre expression, consacre pourtant par ses prdcesseurs :

Je devrais dire, crivit-il (1), des symboles de lettres car :

ce n'tait pas encore des lettres. Le tmoignage des cri-


vains ecclsiastiques se clt ainsi par l'affirmation de l'axiome
erron, hritage des Grecs et peut-tre des hirogrammates
eux-mmes, qui, sans qu'ils en soient responsables, leur avait
interdit la vritable comprhension du systme hiroglyphique.
La tradition courante, laquelle ils avaient du reste em-
prunt tant de renseignements exacts, continua aprs eux k
vivre en Egypte autour des monuments qu'elle prtendait com-
menter. Les Arabes l'y trouvrent et le mdecin Abnkphi,

(1) Topographie, III.


90 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.
%
dans son livre <iDes sciences des Anciens Egyptiens-, utilis
par Kirchek(I). avait recueilli les interprtations :

^^/^^ : eau.

'css? : me du monde.

Vf : excellence du Soleil.

Mais si ds lors les donnes scientifiques s'estompent, la l-


gende se dveloppe dans les imaginations arabes autour des
hiroglyphes Alkakdi, cit lui aussi par Kirciiek {2), sait
:

qu'au temps d'Abraham le patriarche Herms Trismgiste en


avait invent le systme, et Abnphi rapporte que le signe -j-,

rvl Adam par l'ange Raziel et transmis par No, avait


t dtourn par Cham vers un usage magique, et qu'aprs
avoir accompli grce lui de grands prodiges, Cham lui-mme
l'avait, par son fils Misram, laiss en hritage aux Egyptiens.
donne par le conqurant arabe au
C'tait la solution tardive
problme jadis pos devant les chrtiens, lors de la mise au
jour des hiroglyphes du temple alexandrin de Srapis.

Telles taient les notions de provenances diverses et de va-


leur trs ingale qui constituaient l'hritage traditionnel de
l'gyptologie, lorsqu'en 1505 les presses d'Aide Manuce im-
primrent a Venise pour la premire ibis les Hiroglyphes
d'HoRAPOLLOX, entre les Fables d'Esope et une collection d'au-
teurs grecs mineurs. L'ouvrage eut son succs de curiosit
auprs des rudits, puisqu'il ne connut pas moins de Imit

(1) Prodrovius 254. Ohelisci Isaei Inlerpr-etaiio, 26, 42, 72.

(2) Oel. Isaei Inlerpr., Argumentum.


CHAP. VII : LES PRES DE L'GLISE ET KIECHER. 91

ditions au cours du XVI sicle : mais il ne suscita alors au-


cune tude scientifique sur les hiroglyphes, car on ne saurait
compter comme tels les Hieroglyphica de Jax PiEEirs Vale-
EiA:fus (1556), qui sont un trait de symbolique puis aux
sources les plus varies, non plus que le Discours sir les Hiro-
f/li/phes EgijptleMs, de Tcuyer Pierke LaxCxLOIS (1583), qui

sur les mmes thmes figurs brode des ddicaces potiques.


L'allemand Kirchee devait le premier, au milieu du XVIP sicle,
tenter le dchiffrement mthodique des hiroglyphes.
L'occasion en fut offerte ce jeune jsuite de trente ans,
dj savant orientaliste, par Pierre de la Valle qui lui confia

la traduction d'un lexique copto- arabe qu'il avait rapport


d'Orient.
Toute l'Egypte ancienne s'ouvrit alors devant l'imagination
ardente et constructive de Kircher dans les Coptes il re- :

trouva d'un coup les anciens Egyptiens, qui avaient, pensa-


t-il,emprunt leur nom de Coptes la ville de Coptos comme
les anciens Latins, eux aussi, avaient tir l'appellation de

Romains du nom de leur capitale. A l'appui de cette thse,


il constata trs justement que la plupart des noms gyptiens
cits par les auteurs anciens s'expliquent par la langue copte,
et il ne douta i)lus, croyant ainsi avoir retrouv la langue et
l'criture po})ulaires de l'ancienne Egypte, qu'il ft ds lors
])ied d'uvre pour entreprendre le dchiffrement des signes
sacrs des hii'rogly plies. Ce fut le but de ses nombreux ou-
vrages gyptologiques.
Il se mit au travail, et, avant mme d'avoir dit le lexique
copte de Pierre de la Valle, sa synthse tait acheve dans
son esprit. Il la publia ds 163() dans le Prodromus Copfus
sive ^-Egyptiacns. Cet ouvrage qui, instaurant sur des bases
scientifiques l'tude du copte, est bien la prface de l'gypto-
logie moderne, livre dj sur les hiroglyphes la pense dfini-
tive de Kircher et donne en dtail le plan de Vclipns, qui
92 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

ne sera publi que seize ans plus tard. Entre temps Kircher
dita le lexique de Pierre de la Valle dans la Lingiia
^Efjyptiaca restituta, de 1644, et il expliqua l'oblisque Pam-
phili en 1650, dans premier de la srie de ses in-folio. Il
le

fit enfin paratre en 1652


1654 Vdipus JE(jyptiaciLs, le grand
uvre de sa vie, dont le Prologus n'tait que l'introduction.
En 1667, il commenta l'oblisque de la Minerve, dcouvert
alors dans les ruines du temple d'Isis Rome, publia en 1676
le Sphinx Mystagoga et mourut Rome dans la retraite, en

1680, sans avoir pu mettre au jour le vaste ouvrage qu'il m-


ditait sous le titre de Ars veterum Aegyptiorum Hieroglyphi-
coriim.
Aujourd'hui cette uvre gyptologique de Kircher n'excite
plus qu'un intrt de pure curiosit. Kircher a beaucoup cons-^
truit, mais il mthode du reste
a construit dans l'erreur : sa
l'y exposait trangement. sont en grande
Ses synthses en effet

partie a p)i'iori leurs preuves les commandent moins qu'elles


:

ne commandent leurs preuves. Est-ce un autre trait de race?


Kircher se montra radicalement incapable de nuancer ses cer-
titudes et, malgr les attaques dont il fut l'objet, il ne semble
pas qu'il ait t jamais effleur par un doute sur ses propres
synthses.
La gense de sa pense se reconstitue facilement travers
ses divers ouvrages. L'identit du copte et de l'gyptien
ancien tant pose en principe, Kircher s'en est rfr au
fameux texte de Clment d'Alexandrie (1), dont il n'a pas,
quoi qu'on ait dit, mconnu
l'importance. Mais il a vu d'abord
dans l'criture pistolographique le copte lui-mme et tir
argument du fait que certaines amulettes gnostiques en sa
possession portaient la suite de caractres hiroglyphiques
des inscriptions magiques en lettres grecques quant k l'iden- ;

(1) Prodromus, 2-21 223.


CHAP. VII : LES PRES DE L'GLISE ET KIRCHER. 93

tification de rcriture hiratique, il a du premier coup


atteint la vrit et sa dfinition : eursive des hiroglyphes
pourrait tre insre telle quelle dans les grammaires les plus
modernes.
Le classement de Clment d'Alexa>'drie ne considrait,

on l'a vu, l'criture hiroglyphique que sous son aspect


reprsentatif : ce l'ut l;i l'cueil o Kirciiek sombra. A ct
de la figuration directe, dont il parlait obscurment. Cl-

ment s'tendait symbolisme


sur or trop de textes an-
le ;

ciens rendaient la mme


note pour que KiEcnER ne crt pas
que la vritable voie dt tre cherche de ce ct. Parmi ces
textes convergents il en fut un qui lui parut le plus clair,
sans doute parce qu'il tait le plus exagr, un passage "du
livre du no-platonicien Jamblique *Siir les mystres gyptiens,
d'un symbolisme exaspr (1). Ce fragment, il est n-ai,

lucidait des reprsentations figures et non des hiroglyphes,


mais la confusion entre ces deux ordres d'expression datait
de loin et Kirciier ne fit ici que suivre ses prdcesseurs. Ce
texte devint sa Grammaire hiroglyphique.
Les hiroglyphes, dit-il en effet dans le Frodromiis, emprun-
tant son tour le langage platonicien (2), sont bien une cri-

ture, mais non l'criture compose de lettres, mots, noms et


parties du discours dtermines dont nous usons en gnral :

ils sont une criture beaucoup plus excellente, plus sublime et

plus proche des abstractions, qui, par tel enchanement in-


gnieux des symboles, ou son quivalent, propose d'un seul
coup l'intelligence du sage un raisonnement complexe, des
notions leves ou quelque mystre insigne cach dans le sein
de la Nature ou de la Divinit.

Le sujet dont traitent les hiroglyphes est donc ainsi bien


dfini : il ne peut s'agir que de vrits trs hautes. Quant

(1) Cf. Obel Isaei Inlerpret., 17. (2) Prodromus, 260261.


94 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

aux signes eux-mmes^ leur nombre est illimit : c'est suivant

ce que Kirciier n'hsita pas k composer lui-mme


principe
des hiroglyphes et que, sans la moindre pense de super-
cherie, il prposa
son explication de l'o-
blisque de la Minerve
un schma hirogly-
phique exprimant l'i-

de de Livre (ci-

contre) que l'on cher-


cherait en vain sur les
monuments gyptiens.
L'interprtation de
ces symboles n'est lie
aucun mot, mais elle
s'occupe uniquement
des ides. Pourtant il

pour
faut avant tout,
comprendre ces sym-
boles, ressusciter au-
tour d'eux la menta-
lit des Egyptiens qui
les ont choisis comme
signes : c'est l le rle
de l'rudition et ce fut

cela que Kikcher


dans sa longue car-
rire dpensa le plus
positif de sa culture :

ses lectures universelles et sa connaissance tendue des textes


orientaux. Bien plus, ce fut pour consolider cette culture
qu'il travailla si longtemps entre la publication de Vdipus
^'Egyptiacus et celle du Prodromus qui, seize ans auparavant,
CHAR VII : LES PERES DE L'EGLISE ET KIRCHER. 95

en avait tout au long expos l'ide. Magni passus, sed extra


n'am.
Car, est-il besoin de le dire, cette mthode donna des rsul-

tats lamentables. Les explications de Kikchek n'eurent en


taitaucun point de contact avec la ralit et la dcouverte de
CiiAMPOLLiON permit de mesurer l'abme d'erreur que ses con-
temporains n'avaient pu que souponner. Sur l'oblisque de la
Minerve, par exemple, il dcomposa et traduisit ainsi les car-
touches, dans lesquels il voyait des tables sacres expri-
mant les plus profonds mystres et doues d'une efficacit
spciale sur le monde des Gnies (1). :

O Globe solaire.

Bras.
Autel et chane.

Bras.

Vase nilotique.
v^
Les bienfaits du divin Osiris doivent tre procurs par le
moyen des crmonies sacres et de la chane des Gnies,
afin que les bienfaits du Nil soient obtenus.

o Globe solaire.

Couronne k sept fleurons.

Globe solaire et Scarabe.

Signe mystique de l'Agathodmon.


Signe de l'eau.

LJ
(1) Obel. Isaei InterpreL, 53, 78.
96 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

La citadelle cleste des plantes est prserve de tous les


malheurs par l'assistance du divin Osiris, l'Agathodraon hu-
mide ;,

cartouches qui en ralit signifient :

Apkis,
Menkheperr, l'aim de R.
Aussi ne peut-on remarquer sans mlancolie Tironie aigu
de ce texte de saint Lue qu'il semble avoir lu pour devise
de prdilection et qu'il inscrivait au-dessus de la copie de cet
oblisque^ uvre de sa vieillesse^ comme il l'avait plac, dans
le triomphe de sa jeune dcouverte, en pigraphe du Prodro-

mus : Il n'est rien de cach qui ne sera dcouvert, rien de


secret qui ne sera connu.-
KiRCHER mourut peut-tre sans avoir dout un instant de la
valeur de ses thories, mais il n'tait pas mort que le monde,
un moment bloui, mais vite mis en dfiance par l'invraisem-
blance mystique de ses traductions, ny croyait dj plus.
Chapitre VlII.

Le dchifFrement.

KiECHER n'a point lait cole proprement parler, mais il


n'a pasmanqu d'imitateurs, et qui ont ralis le prodig-e de
faire pis encore. 11 serait cruel autant que fastidieux de tirer

d'un oubli mrit les noms des imaginatifs qui ont bti de
toutes pices des systmes, sans aucune considration des faits,

ou encore cru voir dans certains documents hiroglyphiques


des transcriptions de l'hbreu. Si quelques-uns, comme Wak-
BURTON, DE GuiGNES, GiBERT, Semblent dignes d'une mention,
pour avoir, au cours du XVIH'' sicle, mis quelques induc-
tions raisonnables et assez proches de la vrit, nanmoins la

question tant controverse demeurait entire lorsque, la fin

du mme sicle, l'expdition d'Egypte vint lui confrer un


renouveau Cet vnement marque le dbut de la
d'actualit.
phase hroque du dchiflVement. Il- convient de s'arrter pour
examiner, d'un point de vue gnral, la position exacte du
problme cette poque.

On aurait tort de considrer la reconstitution simultane


d'une langue et d'une criture toutes deux inconnues comme
un problme thoriquement insoluble. En effet, supposons qu on
soit parvenu k fixer le sens d un texte, soit par les procds
d'un cryptographe oprant sur un code dsordonn (1), soit

(1) Ain.si dnomm quaiul, n l'ordre alphabtique ou numri[ue des l-


ments de la langue (lettres, groupes de lettres, mots, nombres, phrases) cor-
respond une srie de groupes chiffrants se suivant dans un ordre arbitraire.
Sottas-Drioton. 7
98 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

grce la prsence didogrammeS; soit enfin, pour mettre les

choses au mieux, parce qu'on possde une traduction dans


un idiome connu supposons, en second lieu, que le texte ren-
:

ferme une quantit de noms propres suffisante pour l'attri-


bution de sons un certain nombre de caractres d'criture.
On a l un dmarrage que d'autres textes permettront de com-
plter et d'autant mieux qu'on y pourra identifier plus de noms
propres connus. Il n'y a donc pas d'impossibilit de principe.
Si l'nigme est encore double pour les hiroglyphes Cre-
tois, et peut-tre, en dpit des dcouvertes rcentes, pour les
hiroglyphes hittites, en revanche la plupart des problmes
importants poss par les langues et critures du bassin m-
diterranen ne prsentent qu'une des deux inconnues. Ainsi
les langues sumrienne, lamite, hittite, trusque sont repr-
sentes dans des systmes d'criture dont on a la clef. Inverse-
ment, les hiroglyphes gyptiens, les cuniformes, le syllabaire
chypriote ont pu tre dchiffrs grce aux langues qu'ils re-
couvraient, copte, persan ou grec.
On a ignor d'abord totalement quel idiome pouvait tre
not au moyen des caractres spciaux aux monuments de
Chypre, et cela jusqu'au jour o Ton a dcouvert une inscrip-
tion bilingue traduction phnicienne. Elle contenait heureuse-
ment plusieurs noms propres. Les valeurs identifies grce
eux permirent de se rendre compte qu'on avait affaire k un
dialecte grec et de dterminer la nature syllabique du systme.
La confirmation serait fournie, s'il en tait besoin, par la petite

inscription du Louvre donnant les deux mots /.aQV^ eut. en


syllabique et en alphabtique, et que MAsrERO a eu tort d'ap-
peler bilingue puisqu'il s'agit seulement d'une transcription en
deux critures.
Le dchiffrement des cuniformes offre un modle de d-
marrage, parce que nulle traduction en langage et criture
connus n'a pu tre utilise. On disposait de plusieurs inscrip-
CHAP. VIII : LE DCHIFFREMENT. 99

tiens de Perspolis. On dtermina d'abord la direction de


l'criture, grce des copies du mme texte dont la disposition
tait diffrente. Puis on constata que chaque inscription com-
prenait trois parties. La premire, la plus longue, prsentait
une varit de signes relativement faible. La troisime, la
plus courte, montrait au contraire un grand nombre de carac-
tres distincts. La seconde constituait, sous tous rapports, une
moyenne. On en conclut qu'il s'agissait de trois variantes du
mme texte dans trois critures de moins en moins analytiques.
C'est sur la premire que portrent naturellement les efforts,
puisque, en raison du petit nombre de signes, ce systme se
prsentait comme un alphabet. On conjectura, d'aprs la fr-
quence et la position, quels caractres pouvaient correspondre
des voyelles. Puis on supposa que la premire partie devait
tre l'original en langue perse et les deux autres des tra-
ductions. Recherchant les rptitions, on obtint un superbe
dmarrage de la manire suivante. Chaque lettre grecque
employe ici dans l'expos qui va suivre reprsentant un
groupe de trois k huit signes, on compara, dans deux
inscriptions, les squences suivantes :

a /? /:? / ii E

^ fi y J=

En s'aidant de la phrasologie connue des inscriptions sas-


sanides, on attribua au groupe /9, des plus frquents, le sens
roi (le mme mot qui plus tard servira de dmarrage pour
le syllabaire chypriote). La combinaison /? / y devenait roi

des rois, / tant une marque de flexion, et (i s fils de roi


(rgis filius). ^4, et / cachaient des noms de souverains qui

s'taient succds dans l'ordre /, , a. Comme on lit / e, en


regard de jS e, c'est que f n'tait pas roi et que avait
fond la dynastie, celle des Achmnides, constructeurs des
7*
100 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

monuments de Perspolis. La mthode des mots croiss fournit


la vrification des donnes historiques :

V I Sh T A S P H r
T> A R Y Vh U Sh
Kh Sh YAR Sh A
Ces valeurs permirent de s'assurer qu'on avait bien affaire
la langue perse, de retrouver d'autres noms propres, et,
aprs bien des ttonnements, de complter l'alphabet et de lire
entirement les inscriptions du premier systme.
Pour le dchiffrement des deux autres, on disposait dsor-
mais de traductions. Ayant retrouv le troisime isolment
sur les monuments de Msopotamie et le second sur ceux de
l'Elam, on sut que les lan<;'ues en taient respectivement l'assyro-
babylonien et le parler de la Susiane. Dans l'assyro-babylonien
on reconnut un idiome smitique, fait qui compensa en partie
la complication de l'criture. L'lamite est une langue inconnue
dont la reconstitution est commence.

Cet expos sommaire tait utile pour permettre au lecteur


de mieux apprcier par comparaison comment se posait le pro-
blme du dchiffrement des hiroglyphes et quels sont les

mrites respectifs des chercheurs qui l'ontmen bonne fin.


Pour qu'une tentative de dchiffrement comporte des chances
moyennes de russite, en dehors de circonstances exception-
nellement favorables, trais conditions paraissent ncessaires :

1" Connatre la nature du texte clair, c'est--dire la langue


dans laquelle il est crit, et avoir de son contenu une notion
au moins trs vague.
2 Se faire,soit du mode de cliiffrement, soit du systme
d'criture, une ide qui ne s'carte })as trop de la vrit.
1

CHAP. VIII : LE DCHIFFREMENT. 10

3" Deviner un point de dtail et tomber absolument juste.

C'est ce qu'on appelle le dmarrage.


Examinons comment ces conditions ont t remplies peu
peu en ce qui concerne les hiroglyphes gyptiens.
I. L'ide que hi langue exprime graphiquement par
les hiroglyphes est celle des coptes appartient au P. Kircher^
le rnovateur des tudes coptes. Elle a t dveloppe ensuite
par E. QuATREMRE (l). Pour juste qu'elle soit, on n'en pouvait
apprcier le degr d'exactitude, car on ignorait l'cart lin-

guistique existant entre les textes coptes et la majorit des


documents crits en hiroglyphes. C'est ainsique des no-
logismes comme Cip corbeille, unii\i2SLi mesure d'huile,
ont t utiliss, le premier par You>;g (2) pour lire dans ^-

BsQ{vUr]), le second par Champollion, comme ayant fourni,


par acrophonie, la valeur de ^^zz::^. Young, aprs avoir re-

connu le sens de la prposition 1\ l'identifiait avec ^eu- ou

c^OTTii. CiiAMPOLLioisr faisait de mme pour U (I et u ee, et, ne


retrouvant pas en copte l'quivalent de l'affixe '^^'^^^^
y voyait
la o personne pluriel du futur cettdw-. En cela il souponnait
une partie de la vrit, ayant observ que les marques de la

flexion verbale, prposes en copte, taient postposes en hiro-


glyphes. Il faisait une remarque analogue pour les affixes

possessifs et pour le o, indice du fminin, que les hiroglyphes


montrent la fin du mot et que l'on retrouve en copte sous
forme d'article. Il s'est aperu que, si mwI- no peut tre que

participe actif, aimant, V^Mll s'employait au passif, aim.

Mais ces faits n'ont pu tre prciss que quand le dchiffre


ment tait dj en bonne voie.
De mme, aprs la dcouverte de la pierre de Rosette, on
n'avait aucun moyen de constater que les critures hiro-

(I) 178-21857. Franais. (2) 177318-29. Anglais.


102 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

glyphique et dmotique y correspondaient k deux stades assez


loig-ns du dveloppement linguistique. Les dift'rences qui
en rsultent taient de nature k faire outrer l'opposition entre
les deux systmes graphiques.
En ce qui concerne le sens des premiers textes la dis-
position des chercheurs, on tait relativement bien renseign,
grce la traduction grecque, par Heemapioc, dans Ammien
Marcellin, de l'inscription d'un oblisque lev Hliopolis
par Ramss II et transport Rome par Auguste, mais dont
le prototype exact n'a pas encore t identifi l'heure ac-
tuelle. C'est avant tout sur cette classe de monuments que les
efforts srieux ont port. Malheureusement, on tait trop imbu
de la nature mystique du contenu des textes pour tirer tout
le parti possible de cette prcieuse ressource. Kircher dclare
la traduction grecque fausse d'un bout l'autre et son opinion
a longtemps prvalu. Zoga (1) a eu le mrite de s'en dgager
et mme de dsigner celui des nombreux oblisques de Rome

qui se laisse le mieux rapprocher du texte d'HEKMAPiON, l'ob-


lisque Flaminius. Les ressemblances sont telles que Cham-
POLLION a pu tablir de fructueux rapprochements.
Avec la pierre de Rosette on eut beaucoup mieux encore :

une traduction grecque authentique sans doute possible (2).

(1) 1755 1809. Danois.


(2) La (pi. 111) reproduit un dcret du clerg gyptien
pierre de Rosette
en l'honneur de Ptolme V, promulgu Memphis en 19G avant J.-C. Elle
a t dcouverte en aot 1891) au cours de travaux de fortification excuts
sous la direction du capitaine du gnie franais Bouchard. Les savants
attachs de Bonaparte en reconnurent aussitt la valeur et
l'expdition
expdirent en Europe des copies et estampages. Mais le document lui-
mme, compris dans la capitulation de Mnou, fut transport Londres
en 1802. Il occupe actuellement, au British Musum, l'entre de la grande
galerie gyptienne, une place d'honneur. Son cadre porte l'inscription :

Conquered by llie British armies. et, parfois, un gardien se charge d'attirer


dessus l'attention du visiteur (exprience personnelle d'un des auteurs en
r^
CHAP. VIII : LE DCHIFFREMENT. 103

Mais une difficult des plus graves rsultait de l'tat fragmen-


taire de la version hiroglyphique, dont pas une ligne n"est
complte, tandis qu'un nombre inconnu de lignes manque au
dbut. Impossible donc de mettre en regard les parties corres-
pondantes du texte et de la traduction, tant qu'on n'aurait pas
d'autre point de repre certain que la fin mme des textes.
Aussi la mthode des mensurations n'a-t-elle pu tre facilement
a])plique qu' la version dniotique par S. de Sacy (1) et
Akerblad Cependant les conjectures de Youxg touchant la
(2).

place occupe dans le texte hiroglyphique par les correspon-


dants d'un certain nombre de mots de la version grecque, se
sont en partie vi"ifies.

II. Quant la nature du systme d'criture, les premiers


dchifFreurs s'en sont tenus cette exagration, en partie im-
putable aux anciens et consistant prendre les hiroglyphes

1009). Selon le texte mme du dcret, d'autres copies, galement trilingues,


devaient tre i)laces dans un assez grand nombre de sanctuaires. 11 est

surprenant qu'aucun autre exenijtlaire ne nous soit parvenu. Pour com-


plter les lacunes de la pierre de Kosette, nous disposons de ressources
assez mdiocres : 1 Un dcret postrieur de 18 ans, grav sur la muraille
du temple d'Isis Philae. Le texte, en trs mauvais tat, reproduit, avec
quelques modifications, les versions Iiiroglypliiciue et dmotique de Kosette.
2 Une stle, hiroglyphique seulement, trouve Nebireh, prs de Daman-
liour et <iui, un protocole emprunt un autre dcret postrieur de
aprs
deux ans au prcdent, reproduit, en omettant des passages entiers, le texte
niiiie du dcret de Memphis. C'est visiblement une copie mal tablie d'aprs

un exemplaire en fort mauvais tat.


La comparaison des trois versions en langue et criture diffrentes peryiet
d'tablir que le dcret avait d'abord t rdig en langue gyptienne (d-
motique) par le synode, traduit en grec, puis soumis sous cette forme
l'approbation de l'administration grecciue qui aurait modifi quelques d-
tails. Ces corrections auraient t reportes dans le texte dmotitiue actuel.
Enfin la traduction en hiroglyphes aurait t labore par ([uelque prtre
connaissant bien la langue ancienne.
(1) 1758 1838 Franais. (2) 1760-1819 Sudois.
104 INTRODUCTION A LTUDE DES HIROGLYPHES.

pour des symboles^, voire des nigmes^ chaque signe reprsen-


tant une ide. Avec une telle notion des choses, le jugement
correct port sur la langue ne pouvait tre peu prs d'au-
cune utilit. D'autre part, on accentuait plus que de raison
les diffrences entre les deux critures juxtaposes sur la pierre
de Rosette, en faisant du dmotique une criture purement
phontique et mme alphabtique. Le secours k tirer ven-
tuellement de la version dmotique, presque complte, se trou-
vait rduit d'autant. Un autre cueil d'abord insouponn se
cachait sous la multiplication des signes l'poque grco-
romaine, entranant de frquents doubles emplois qui risquaient
de faire chouer les vrifications les plus convaincantes.
Enfin, la plus prcieuse ressource des dchiffreurs, les noms
propres, ou plutt ici l'unique nom propre, pouvait demeurer
inefficace, ce nom tant tranger et peut tre transcrit dans
une autre notation que le contexte. Cette ide, vraie en partie,
se prsente naturellement, et d'ailleurs les systmes de crypto-
graphie les plus modernes emploient volontiers aussi, pour les

mots trangers, des procds plus analytiques que pour le

reste du discours.
C'est spcialement sur ces questions que le gnie intuitif de
Champolliox s'est exerc. De trs bonne heure, il acquit
la conviction que les lments grammaticaux conservs dans
le copte se devaient retrouver, nots phontiquement, dans les
textes hiroglyphiques. Remontant de q k '^^^^ par l'inter-

mdiaire des formes cursives, il parvint, ds 1818, k identifier


lepronom de la 3*^ pers. masc. sing.' dans le dcret de Rosette.
En dcembre 1821, ayant eu l'ide de compter les signes hiro-
glyphiques de la partie conserve du texte, il constata que leur
nombre dpassait de beaucoup celui des mots de la version
grecque. (1) Donc, .impossibilit d'admettre que chaque signe

(1) Les 18 lignes du grec correspondant aux 14 du texte hiroglyphique


conserv fournissent environ 486 mots pour 1419 signes.
CHAP. VIII : LE DCHIFFREMENT. 105

reprsente une ide. Enfin, en septembre 1822, il remarqua


dans les deux noms propres gyptiens Thotms et Ramss la
prsence de l'lment phontique 1 qu'il connaissait par ailleurs.

Ainsi amen progressivement une juste conception du


fut-il

systme hiroglyphique un mlange d'lments idographiques


:

et phontiques.

D'un autre ct, grce ses travaux prparatoires, purement


matriels, sur les cursives, qui lui avaient fait reconnatre dans
l'hiratique le trait d'union entre les hiroglyphes et le d-
motique, il comprit que ces deux critures, quelles qu'en soient
les dissemblances, n'taient pas opposes dans leur principe.
On pouvait donc appliquer l'une des varits quelques-uns
des rsultats obtenus pour l'autre.
III. Le dmarrage a t amorc par l'abb Barthlmy
et ZoGA quand ils remarqurent que les cartouches >
Q con-

tenaient des noms de rois. L'application en aurait pu tre


faite la pierre de Rosette ds sa dcouverte, car elle pr-
sente jusqu' six exemples, dont quatre intacts, du nom de
Ptolme enferm dans un cartouche. Bien que le nom grec
correspondant au cartouche final perdu dans une lacune,
soit

et que le dmotique donne l simplement Pharaon, aucun


doute ne pouvait subsister. Une petite complication rsultait
de la prsence, dans trois exemples, des groupes adventices

y X^ 5 \ M^J"
^J^'s le hasard fournissait l un excellent
moyen de vrification, car les deux premires lettres du nom
de Ptolme, D et c, s'y retrouvent dans celui de Ptah, alors
qu' plusieurs reprises le souverain est qualifi de alcov^io,
vn Tov O i]-/ajti]uvoq. En outre, cet lment pouvait s'li-

miner facilement par soustraction et il restait quatre fois

^|~_300 '; avec une orthographe invariable. Le dmarrage


tait pour ainsi dire automatique.
106 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Le texte dmotique tant le mieux conserv, on put reprer,


par simple mensuration, les groupes correspondant Ptolme.
C'est ce que firent S. de Sag' et Akeeblad ds 1802. Comme
on n'avait pas de prjug contre la nature phontique des
signes dmotiques, on lut alphabtiquement et exactement
PtJomis.
Malgr ces facilits relatives, l'ide dune criture symbolique
tait si ancre dans l'esprit des chercheurs qu'ils ont longtemps
fait fausse route. Ce que nous admirons le plus aujourd'hui
dans cette partie de la dcouverte c'est qu'il ait fallu faire
tant de Young, aprs un heureux
dtours pour y parvenir.
dpart, s'est arrt en chemin, tant il est vrai qu'un dmarrage
ne se montre efficace que s'il est de tous points exact et si
la deuxime condition signale plus haut est remplie. Cham-
POLLiois' a eu, lui aussi, beaucoup de peine se convaincre de
la nature alphabtique de tous les lments du nom de Pto-
lme. Il lui a fallu remonter des signes dmotiques aux hiro-
glyphiques par l'intermdiaire des formes hiratiques. Aussi
peut-on dire qu'en pareille matire, dmarrage type, vrai-
le

ment gnial, est celui des cuniformes, d l'allemand Gro-


tefe^'d(I), tandis que, toutes proportions gardes, c'est l'uvre
de l'anglais Rawlinsox (2) qui, par l'tendue des rsultats, se
peut le mieux comparer k celle de Champolliox.

L oi les difficults ont commenc, c'est quand il s'est agi


de faire la premire application du groupe dmarrant, opration
qui devait permettre de le contrler et, si besoin tait, de le

rectifier dans les dtails.

Pour le dmotique, les ressources ne faisaient pas dfaut.


En plus des noms royaux, Alexandre, Arsino, Brnice, le

(1) 177.') 1853. (2) 1810 1895.


CHAP. VIII : LE DCHIFFREMENT. 107

dbut du texte fournit toute une srie de noms grecs transcrits :


Atos, Pyrrha, Pliilinos, Aria, Diogne, Irne. On put ainsi
complter l'alphabet sans trop de peine.
Si la version liiroglypliique avait t conserve au mmo
endroit, le dchiffrement en et t grandement facilit. Mais
elle ne prsente pas dautre cartouche que celui de Ptolme.
Le hasard s'est acharn contre les chercheurs, en enlevant
encore le cartouche dArsino qui devait figurer au dbut de
la ligne 8. Donc, aucun moyen de contrle immdiat, en dehors
du nom de Ptah, dj signal, lequel, par une autre male-
chance, ne s'crit pas alphabtiquement en dmotique. Si bien

que YouNG a pris 9 pour aimv et V> {1 [1 pour Ptah.

Il donc recourir d'autres monuments, rares et plus


fallut

ou moins exactement publis. Youxg, dans le grand ouvrage


de la Commission d'Egypte, devina le nom de Brnice grav
sur un plafond de Karnak. Mais ce cartouche ne pouvait
servir la vrification, n'ayant qu'un seul caractre commun
avec celui de Ptolme, (][1. Ce qui montre le mieux l'inanit

de la mthode de Young, suppos qu'elle mrite ce nom,


c'est qu'il choua devant le nom de Cloprtre, alors que les

meilleures conditions se trouvaient runies. L'identification du


cartouche tait certifie par une inscription grecque, tandis
que Cloptre et Ptolme ont trois lettres communes : _S:a,,

X] et n. Poursuivant ses inductions fantaisistes, Young a vu

Arsino Evergte l oi il y avait Autocrator Caesar.


On ne saurait trop admirer la sret de mthode avec laquelle
CiiAMPOLLiOs' a rendu sa dcouverte vidente et l'a tendue
de proche en proche. Parti de l'ide juste de la nature
alphabtique attribue au nom hiroglyphique de Ptolme,
il en eut la confirmation partielle grce de.s noms comme
Cloptre, Alexandre, etc. Mais aussitt on se heurtait une
108 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

difficult, la reprsentation multiple, obstacle bien connu des


cliffreurs. Champolliox sut l'carter avec une remarquable
richesse de moyens. Le son k est rendu par A dans Cloptre
et par ^:c3^ dans Alexandre. Mais le premier nom, fourni en
outre par un papyrus dmotique, prsente l'quivalent cursif
de ^^rr^. La dsinence s de Ptolme a la forme 1, tandis que
^- vaut s dans Alexandre. Mais si l'on compare deux pa-
pyrus funraires offrant le mme passage, on y relve des
changes frquents entre |1 et . Les sous reprsents par
<cz=> et _2:ss paraissent interchangeables, mais p et TV. ne le
sont-ils pas en effet d'un dialecte copte Tautre '?
On conoit
que, s'appuyant sur de telles preuves, Champollion ne se soit
plus laiss arrter par d'autres cas analogues et qu'il ait pu
dresser son alphabet en tenant compte des homophones. En
lisant un grand nombre de noms et surnoms de Ptolmes et
d'empereurs, tous entours du cartouche, il a rendu sa d-
monstration irrfutable.
Le cartouche tait-il l'indice d'une notation alphabtique sp-
ciale aux noms des souverains trangers ? Non, car sur l'ob-
isque Barberini, portant les cartouches d'Hadrien et de Sabine^

on lit, dans le mme systme et en l'absence de cartouche, le


nom d'Antinotis. De mme,de Bnvent montre,
l'oblisque
dans des conditions analogues aux prcdentes, les noms de
l'empereur Domitien et de Lucilius Rufus. Grce aux ob-
lisques Borgia et Albani, Champollion obtint le nom de
Sextus Africanus.
Il n'est pas jusqu' la reprsentation multiple, pierre d'achoppe-
ment pour d'autres, que Champollion n'ait habilement utilise
pour exploiter sa dcouverte et parer cette objection que le
systme alphabtique pouvait tre rserv aux noms grecs et
romains. Mettant en parallle des passages de papyrus fun-
raires de teneur identique, aux noms des dfunts prs, il dressa
CHAP. VIII : LE DCHIFFREMENT. 109

un tableau des homophones qui se trouva reproduire le pr-


cdent, fourni par les noms propres. D'o cette conclusion
naturelle que les mmes signes avaient le mme emploi phon-
tique partout o ils se rencontraient. Autrement il et fallu
admettre en mme temps la concidence de leurs valeurs ido-
graphiques, effet de hasard dfiant toutes les probabilits.

Partant de ce principe, Champollion recherche la valeur des

groupes qui se rptent satit sur les stles funraires et

manifestement indiquent la filiation :


^;:*, fils ;
fTl 1 n
de; y\ mre. Il parvient alors k reprer |T| '; OOTMce,
correspondant yer&lia dans le texte de Rosette. De l il

passe aux articles, pronoms, prpositions, etc., dont la pro-


nonciation tait contrle par le copte.
Ensuite, il s'attaque aux noms divins, reeonnaissables ce
qu'ils paraissent souvent en tte de formule aprs le groupe
ir^ 4 paroles prononces par, et il retrouve ainsi les
U \ /VAAAAA

noms connus de R. Amon, Chnoubis, Ptali, Satis, Anoukis,


Anubis, etc.

Puis viennent les noms propres de particuliers indignes,


dont beaucoup d'ailleurs sont forms sur des noms de divinits.
Le systme s'y maintient intact, permettant de lire des noms
dj connus par des transcriptions grecques.
Pour montrer que les rsultats conviennent aux textes pha-
raoniques antrieurs Cambyse, il en est fait application aux
titres royaux rencontrs sur des monuments qui, manifeste-
ment, remontent des poques recules. Ces titres s'y re-
trouvent sous la mme forme qu'aux temps grco-romains. Ici
CiiAMPOLLiON fait l'usage le plus judicieux du texte d'HER-
:mapion.
Enfin, il complte sa dmonstration en recherchant les
noms des souverains eux-mmes. 11 remonte ainsi des Ptol-
mes aux Perses et aux rois indignes rvolts contre eux ;
r r

110 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Artaxerxs, Xerxs^ Darius^ Cambyse^ Hakoris^ Nphorits ;

puis aux Pharaons antrieurs k la conqute, Psammtique,


Osorkon, Slieshonq et jusqu'aux Amnophis et Thoutmosis. Il
;

aurait encore atteint le Moyen Empire si le nom lu Osortasen


sur l'oblisque d'Hliopolis n'avait prsent plus de ressem-
blance apparente avec Osorthros de la XXIIP dynastie, qu'avec
Ssostris de la XIP. Ses notes indites semblent d'ailleurs
montrer qu'il opra par la suite la rectification. En tous cas
il Khops, en
russit lire lui assignant son vritable rang-,
donc k toucher aux dbuts mme de l'histoire.
Dans tout cet expos relatif aux hiroglyphes phontiques
on n'a gure k relever, aprs un sicle, que quelques erreurs
dont deux seulement touchent aux principes :

1" Attribution dune valeur purement alphabtique a des


signes multilitres comme ]
iv{sr) ; ^ //(>) ;
t et y^ m{r) ;

i^ m{n) ; | m{s) ; | s(n) .^ (h)itp).

Nulle mprise n'est plus excusable, tant d'ailleurs partielle,


puisque, ds l'poque grecque, il y a redondance de l'lment

alphabtique. En Champolliok avait trouv


particulier ;
=
m dans le cartouche de Domitien. Et le verbe aimer n'est-
il pas M.. en copte ?
2** Drivation des signes alphabtiques par acrophonie. Quand,
par exemple, pour 'vczps, Champolliox invoque trois mots :

ueAcoTV., KHIRI2S.I, ies.22.1, dsignant des vases, il infirme sa


preuve plutt qu'il ne la renforce (1). Cependant, nous l'avons

(1) Si ces deux propositions ne sont plus conformes aux ides reues, la
fausset n'en est point tellement vidente que tout dernirement un savant
ne les ait reprises, admettant que parfois j
^ ?i ; "T" =
^ " ; i
"""' i = m.
Pour l'acrophonie, l'exemple invoqu ^|\ = jsv(oTekac), chouette, est

peu heureux, car le mot n'est connu dans le systme hiroglyphique, et


cela dans le plus rcent des papyrus dmotiques, que sous la forme
*cavotAi5c..
CHAP. VIII : LE DCHIFFREMENT. 111

vu, le procd acrophonique n'est pas entirement inconnu des


basses poques.
*
* *

Quant aux caractres idographiques qui se trouvent cons-


tamment mlangs aux alpliabtiques, Champollion les
tudie en se basant sur les textes de Clment d'Alexandrie
et d'FToRAPOLLON. Chez ce dernier il a su discerner les pro-
duits de la fantaisie et il les a rapports la classe des
anaglyphes . Il disting'ue :

1 Des caractres figuratifs, qui, par leurs formes mat-


rielles, sont une image des objets mmes dont ils expriment
l'ide. Il en retrouve plusieurs dans l'inscription de Ivosette :

^ vdg; U] r/twv; % ^avov :


^ r/.vov \
JL a7rl-^ fj
GtrjXr].

Ailleurs aussi : l'image d'un sphinx, d'un colosse ou d'un


oblisque dans les inscriptions de ces mmes monuments ou
de leurs socles main ^^Za, suivie d'un chiffre, ct d'une
; la

scne de recensement des mains coupes aprs la bataille ;

l'expression -^^ vaisseau de, suivie d'un nom de divinit,

dans les lgendes accompagnant les reprsentations de barques


divines, etc.
2 Des caractres symboliques. Il en a t parl au clia-

pitre I"'. Un groupe spcial est form par les hiroglyphes


symboliques nigmatiques, particulirement ceux qui, dans
les textes gyptiens, tiennent la place des noms propres des
diffrentes divinits, images du dieu, avec ses attributs distinc-
tifs, de l'animal sacr, d'tres hybrides participant des deux
natures, humaine et animale, d'objets de culte, etc.
3** Des signes d'espce ou dterminatifs, qui suivent des

mots crits phontiquement. Outre ^ et Jj, accompagnement


112 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

habituel des noms propres d'hommes et de femmes, Cham-


POLLION en a reconnu un grand nombre et ces prcieux l-
ments lui ont permis d'identifier des mots au milieu d'un texte
rest d'abord incompris. En effet;, si rencontrant par exemple

la squence des signes ^i ^^ conjecture avoir affaire


'

v^'
au mot \.c<o crocodile, on acquiert une certitude en trou-
vant le mot dtermin par <S3:=.. Si un mot ne s"est pas conserv
en copte, son dterminatif fournit souvent une probabilit suf-
fisante. C'est surtout ainsi que Champollion russit traduire
des textes et composer un volumineux dictionnaire.
Sur la question dlicate des rapports entre les signes, soit
figuratifs, soit symboliques, et la langue parle, voici quelle
semble avoir t, avec des fluctuations, la marche gnrale de
la pense de Champollion. A l'poque o presque tout le

monde croyait la contexture purement idographique du


systme, il soutenait que les hiroglyphes pouvaient et devaient
tre lus, et que leur succession rpondait celle des lments
du discours. Lorsqu'il se trouva en possession de son alphabet
des hiroglyphes phontiques, il en vint naturellement la
conception d'une criture peignant tantt les ides et tantt
les sons d'une langue (1). Il disait encore que le systme
parvint bientt se lier intimement avec la langue parle en
s'accroissant d'un troisime ordre de signes [les phontiques],
d'une nature fort diffrente de celle des deux autres [les figu-

ratifs et les tropiques] (2). L'aboutissement de ses mditations


sur ce point doit tre recherch dans sa Grammaire, posthume
( 68 sqq.), o, aprs avoir parl des signes phontiques, il

admet que la mme liaison, mais moins directe, exista gale-


ment entre la langue parle et les signes figtiratifs' ou tro-

piques, car on attribua, pour ainsi dire, k chacun de ces signes

(1) Lettre Dacier, 2 d., p. 41. (2) Prcis, 2 d., p. 321.


CHAP. VIII : LE DCHIFFREMENT. 113

un mot de la langue parle, exprimant par le sou prcisment


la mme ide que le caractre rappelait. On voit qu'en cette
matire, comme nous l'avons dj observ (p. 15 sq.), la science

moderne a ralis un certain progrs de principe, en remettant


les choses dans l'ordre et en faisant du mot l'intermdiaire
naturel entre Vide et le signe visible.

Le dchiffrement une fois amorc, Champollion donna l'essor


son gnie. La tche accomplie dans les dix annes qui ont
spar sa dcouverte de sa mort est, la lettre, stuj^ante.
Ses successeurs n'ont eu qu' complter et rectifier des dtails
du dchiffrement dont tous les principes restaient acquis, et h
l'exploiter dans toutes les branches de la science archolo-
gique (1).
Ce succs foudroyant est d en partie au fait que Cham-
pollion se savait, ds l'enfance, prdestin parfaire le grand

uvre du dchiffrement. Il avait tudi la question sous toutes


ses faces et envisag peu prs toutes les hypothses possibles.
Lorsqu'il eut enfin acquis une certitude, avec son alphabet, il

fut 11 mme de dgager ce qui, dans ses spculations ant-


rieures, se rvlait conforme la vrit. Il se trouva, par l

mme, en possession d'un arsenal de moyens incomparable.


La dcouverte de 1822 avait t diffre par une srie d'acci-
dents : insuffisance des sources, mauvais tat des matriaux,
inexactitude des publications, retards dans l'envoi des copies,
alorsque d'autres chercheurs disposaient des originaux, etc.
Champollion allait quand mme de l'avant, tel un stratge
qui tourne et dpasse l'obstacle, tout en l'attaquant de front.
N'a-t-il pas eu la superbe audace de tenter la synthse du

(1) Des jaloux ont longtemps refus de se rendre l'vidence. Les


nommer ici serait leur taire trop d'honneur.
Sottas-Drioton. 8
114 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

mot hiroglyphique, recherchant, pour chaque signe, le terme


copte appropri et reconstituant les noms propres en hiro-
glyphes d'aprs leur graphie dmotique ? Et tombant juste !

Tant de hardiesse, jointe tant d'habilet rflchie et univer-


sellement informe, voil qui fait penser au gnie de l'Autre.
Ceux qui, par flatterie, puis par drision, ont us de l'amal-
game Champolon ne croyaient pas si bien dire.

Pour le draotique, qui avait servi de point de dpart, les


progrs taient moins tendus. Il est juste d'associer au nom
de CiiAMPOLLiox celui d'HEixRiCH Brugsch(I) qui, avec une
rapidi# surprenante, lui aussi, parvint mettre sur pied une
grammaire (1855) qui n'a pas encore t remplace et la tra-
duction (1867) presque correcte d'un long morceau. Mais dj
le grand ouvrage dmotique de Champolliox, termin en 1822,
malheureusement demeur indit et longtemps ignor, avait
avanc, dans une proportion notable, le dfrichement de ce
domaine broussailleux.
La personnalit de Champollion nous apparat comme grou-
pant harmonieusement les trois qualits matresses du grand
inventeur : curiosit toujours sn veil ; imagination fconde et

cratrice ;
esprit critique empchant cette dernire facult de
se dvoyer. A ce bel quilibre, si rarement ralis, nous devons
de clbrer cette anne, aprs cent ans, un vnement consi-
drable dans l'ordre intellectuel, magnifique fleuron ii la cou-
ronne de e:loire de notre belle France.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives.

M. Brkal, Sur le dchiffrement des^ inscr'qjfions chypriotes, ap.


Jorirnal des Savants (1877). C. Bezold, Niniv nnd Bahjlon

{\) 18271894. Allemana.


CHAP. VIII : LE DCHIFFREMENT. 115

(1909). P. Valeeio, De la cryptograpliie (2^ partie; 1916).


A. EK:srAN, Die Oheliskeniihersetzung Hermapion, ap. des
Sitzungsherichte der Berliner Akademie (1914), K. Sethe,
Zur Geschichte tond Erklcirung der Rosettana, ap. Nachrichten
Gottingen (1916).
J. F. Champolliox, ouvrages cits p. 19 et

53. H. Haetleben, Champollion, sein Leben und sein Werk


(1906). A. EkmaN; Wortforschung, III (cf. p. 44). H. Sottas,
Prface de la Lettre M. Dacier, dition du Centenaire (sep-
tembre 1922; Paris, Geuthner) (1).

(1) Ce travail dveloppe plusieurs ((uestions abordes dans le prsent


chapitre. On notamment de nouvelles considrations sur la ma-
y trouvera
nire dont CuAMPOLi.iON a pu dchiffrer les cartouches de Ptolme et de
Cloptre.

8*
116 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

Tableau dtaill des principaux hirogh^phes (1).

Hiro-
^'aleur comme
Description gly- signes Signes
phes pbo- Signes-racines
dterminatifs
I

ntiques

I. Personnages divins.
divinit mascu-
dieu acfioupi
line

R < R :>


j: I

Aniou (ymn) \ l\
Amou:>

Osiris (wsr) n Osiris >

la Justice {m", t) ;la Justice:)

(2)

II, Personnages humains.

homme assis I
<liomme:> homme

femme assise
1 femme > femme

enfant assis (hrd) ^ enfii enfant

(1) Cf. ci-dessus, p. 18 sq. Dans la colonne signe-racine, chaque racine est
reprsente par le mot rpondant la valeur figurative du signe d'criture,
ou, si ce mot n'est pas attest, par celui dont le .sens parat le plus voisin.
Tous les dieux et desses du Pantlion gyptien peuvent s'exprimer
(2)
par un liiroglj-phe, qui les rcpr.sente munis de leurs attributs distinctifs.
TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. HT

feignes
Sigues_
Descriptiou Hier. pho- Situes-racines :

ntiques dterminatifs :

liomnie assis et por- actions de la

tant la main sa bouche :

boufhe alimentation.
])arole, iVoh

pense

homme assis et bii- {fswr) boire ' boire, soif


vaut
homme assis K's repos, faiblesse
bras balhints @ I

homme assis por- 7\ ( porter porter, charger


tant un fardeau

^ char-
^) ger

U travail

homme <;enoux
louau<;e
faisant un geste
de louange
homme genoux adoiat ion
faisant un geste
d'adoration
homme genoux
versant de l'eau ^--n' fier

homme genoux
(..V)
versant de l'eau }^
sur une dalle une libation
homme assis levant
les bras en signe m million

d'admiration
homme agenouill ennemi,
frappant du bton chose funeste

homme agenouill
se frappant de la id. id. id.

haelie
118 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

bigries
Signes
Description Hier. I pho- Signes-racines :

ntiques dterminatifs

homme genoux, prisonnier,


les bras lis der- condamn,
rire le dos tranger

archer agenouill {ms')

soldat assis id. id. id.

homme assis tenant


unehoulette et un
manteau roul
(0
^ garder

personnage assis
portant les insi-

gnes de la royaut

homme appelant interpeller

homme
courant
appelant en
t yn

adoration,' glori
homme adorant {dw') n 'c )( adorer
fication

^-^ ji mations

homme
bras au
homme
levant les
ciel

jetant les
(2)
% " lever lever, jubiler

rpulsion
bras en arrire
homme s'inelinant se courber, hu-
profondment miliation

homme dansant danser

homme tombant r^ ib'-) S^^^ tomber :


chute

homme les bras lis prisonnier,


derrire le dos tranger
. :

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 119

isignes
Sig'ues
Doscriptiou Hier. pho- Siiues-raciaos
]

ntiques dterminatifs

honmie frappant de
battre
la massue

homme fraj)paiit du action qui exige


btou de la force
liomme portant un
bton ot un man-
teau roul
{vivyw)
t^^^f\X
M bercer:

homme 'appuyant
(!/'') vieillesse
.sur un bton

[smsw)

homme tenant une personnage im-


(wr) "rand
canne d'Imnneur portant

{sr) prince

roi
signes
muni de ses in-
[smsw)

{yty)
mM mouartiue
aine

magou {qd) gia btir >

O
femme assi.se por- desse, femme de
tant un diadme condition

femme assi.setenant c<(]ui a raj)-


{yy) port
. .
. C?) . . \\ Ml . . . :>

en-
femme enceinte
te

femme iMifantant {ms) enfanter enfanter

fennne allaitant allaiter

femme berant un lever (un


(rnn) AA/SA/\A lever un enfant
enfant AAAAAA enfant)
120 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

Signes
Sipue.s
Description 1 Hier. ! pho- Sigiies-raciues
ntiques dtermiuatif.f

momie dresse (tiot) Ci V\Q :


statue ;

momie couciie \==D

momie d'homme as-


sise tenant un flau

momie de femme
assise tenant un
lotus

momie assi.se sur un


; tre hono-
sige, tenant ou {sps)
rable
non un flau

III. Parties du corps humain.


visage barbu vu de
profil
^

visage barbu vu de
face

mche de cheveux

il

il avec cils

il i)leurant
<

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 121

Signes
Signes
Description j
Hier. pho- Si'zuos-raciiies
ntiques dterniinatifs ;

il
il fard {wz)
divin

partie du prident v^-~~^ ly '^ U ^ 1^^-j < partie

deux prunelle.* o o {m") ^ K^ k\ <^ ^'oir *

nez hnt ) nez nez,


respiration,

1 (fnz)
AAAAAA
I v\ I
^ ) nez V joie

{Sr) Ci f) c nez

bouche "= =>


> I
A bouclie

niclioiro>^,

liset
schma-
^2
AAAAAA itJ -i

lvre, avec ou sans


dents
sp fia o : lvre

y"^ sputatiou,
bouche qui crache / excrtion

'^
langue .
!

I
ns |1 1^ Uauf
I

< le direc

k^c^l teur(l )

cte spr < ct

vertbres (?) (psz) dos couper

mme signe crit


cursivement ^ id. id. id.

(1) Jeu d'criture : <: qui e.st dans la bouche ;


puis : qui a la bouche
(la parole) . Cf. A. Z., XL, p. 142 ; LU, p. 107.
122 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

tiLines
Signes
Description Hier, pho- Signes-racines
j

ntiques dterminatifs

poumons
I
mamelle

cur suspendu par


une artre

bras

bras avec la main


pendante on re-

tourne

bras arm d'un os


de mouton
bras prsentant un
pain

bras prsentant un
gteau
bras prsentant un
vase
TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 123

-igi es
Signes
Doser iptiou Hier. pbo- Sio'ues-raciues :

intiques dtormiuatifs :

bras tenant un
sceptre
Wl
bras tenant un flau

bras tenant une


massue

bras levs

bras tendus en
avant

bras tendus lat-

ralement les

paumes vers le haut

bras maniant une


rame
bras tenant une
hache et un bou-
clier

nui in vue de face

nuiin vue de ])ro(il

la i)aunie vers le

haut

main vue de profil


la paume vers le

bas

poing
124 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

signes Signes
Description Hier pho- Sicues-raciiios
ntiques dterminatifs :

'^
doigt vertical

deux doigts verti-


caux

doiut horizontal

intestins (?)

phallus (^organe)

phallus {fonction)

organes fminins

id.

jambe allonge
TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 125

Signes
Signes
Description Hier. pho- Siffues-racinos
ntiques dterminatifs

jambe plie
1

jambe plio et cou-


teau

paire de jambes al-


lant en a\ant_(l)

paire de jambes al-

lant en arrire

lambeau de chair
126 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.
TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 127

Signes
Signes
Description Hier. pho- Sii;iies-raciiies
ntiques dterminatifs

chacal couch sur


une chapelle M\

lion passant

lion couch

t;irafe

aniinnl ty|>lionien
128 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

feignes
Descriptiou Signes
Hier. ,
pho- Sijiues-raciues
jntiques dterminatifs ;

protom de blier ^ I
W)
I 'v'v I

i
^ puissance

tte de liou 1=^ <: vaillance

partie
protom de liou ^M iV) ^M I
antrieure

tte d'hippopotame ^^ < instant

V i'>p>
yp V^ I
sommet,
front::

vN ^ ouvrir

touc-
emblme cornes (yw)
T tion

opposition,
'b
inimiti

(db) '^~~-^ Il \v corne:> |

dfense d'lphant bJf,


(]
S JA()
8 _ ,dent !

!
P'^i-ation
bouche
de la

hw aliment

ct des moustaches
d'un animal (?) ym
S ct

rgularisation du
id.
signe prcdent

dent canine \> forme tardive de

oreille de bovid (mszr) M 1 ^ oreille i


couter, surdit

{szm)

(ydn) v^ remjjlacer
TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES 129

Signes
Signes
Description Hier. pho- Signes-racines :
|

ntiques dterminatifs :

organes femelles
U z^ femelle

arrire-train d'un (2 arrire-


animal couch _^ pfi
_^ \\ train

A teindre

.^
arrire-train

//'^^
D cuissot,
cuissot (hp)
bras, force

fmur entour de
{yw)
chair
jambe

mu-
i ^^ !y nrutiion

jambe d'unguipNle whm I


jambe, sabot

le vinie nurmonl X .
whm rpter
d'un X
queue d'animal {sd) =3 ipieue

peau d'animal quadrupde


1^
peau mouchete
mouchet
d'animal PJf t

souvent confondu avec


le prcdent
peau servant de

trois
cible

peaux d'ani-
T (0 I i:^ lancer

natre
mal runies par
la tte (stylis)
Sottas-Driolon.
3

130 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

bignes
Signes
Description Hier. pho- Siffues-raciues
ntiques dterminatifs

cuir d'animal hn /TTi :< outre

c*=^
outre lie et gonfle c*=<k d 5 outre

VI. Volatiles.

vautour gyptien

employ
tyw
aussi pour
AAyWNA
vautour gyps vautour

c^ mre

faucon (hr) >Horus faucon

faucon sur son


{ntr) ;:dieu divinit
perchoir

faucon sur l'ten-


forme archaque de W
tard de l'occident

faucon sur un per- forme archaque de


choir plant dans 143; 145.
cj^, cf. p.
le signe qui dsi-
gne la ncropole

fauc-oii luoiuili i'hm) c=- ^ /ll^'lTWk\\


Vv>\. liviiH

aiiik tyw
TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 131

Signes
I
Signes
Description Hier. pho- Sigues-racines
I

ntiques dterminatifs

rapace (?)

hibou

petitesse,
passereau (irr) <tre petit
j mchancet

hirondelle vor stre "rand

zb

petite cailh 10

{rh) \'%,'^
humains

ph-
phnix (hnw)
Jo e nix

phnix sur un py- I y "^S- inon-


{//h)
ramidion dation

ibis aigrette a) briller

ibis sur un pciclioir


& izhwty)

Thot
chassier cherchant
sa nourriture ^ gm (^t^^ V\ trouver

b'

tre
flamant rose (dSr)
rouge
9*
132 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

!<iiies Sianes
Description Hier. .SiTues-racines :

ntiqnes dtermiuatifs

cormoran 1 centrer s

sarcelle (?) (r)


CUV -^
;;mets

oiseau, insecte
n vola-
canard pilet (prZ)
-^^ ^^ tile

<^^ fils

-9 oie sau-
sauvage)
(oie
H^ vaffe

deux canards [rh ty) UL blanchisseur

canard remuant la ;trem


{sd')
tte bler>:

canard volant P voler >:

canard se posant -voleter:;

quivaut . Ijounie-

rang', ou se combine
avec lui

oisillon t^^Zr I
oisillon s

^ ter

oisillons au nid :nid


W

^ ^
I )

(ywn) nid
/\AAAAA
r\ ^AAAAA
i

crain-
oie rtie (.?(z)
dre-)

oiseau tte
humaine
TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 133

Signes Sii;iK'.s
Description Hier. pho- Sienes-racines
ntiques dteriuiuatifs ;

VII. Membres de volatiles.

tte de vautour ^ tre forts

tte de plicau (?) D^. :<pains

tte d'oisillon id.

aile {dnh) Ws^ <;aile voler

plume d'autruche iw V^\>^ <; plume

^^4 jus-
tice

griffe prendre

noms propres
uf ^ {swh) 0^1 '^ Q uf;>
fminins

(*') !
Q I
fils

VIII. Poissons, Reptiles, Insectes.

tylapia uilotica Od

mulet

oxyrrbynque (?)
134 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes
Description Signes
Hier. pho- Signes-racines
ntiques dterminatifs :

{bs)
j- ^ < intro-
duire

ca-
le mme " K davre
croco-
crocodile
dile

ra-
'd
ger
crocodile contrac-
tant .sa queue
contracter
crocodile sur un
{sblc)
naos PJ^^^a'^S^^^'^^^

lzard (Y) ^'^^ nom-


I w I
P^
breux

ttard ^5^ ttard


Aft/VV\.\

limace f

serpent allong z ^^ serpent

serpent pntrant
[riiz) tre profond
dans sou antre (?)

serpent rampant reptile

urus leve ureus desse

scor-
scorjjiou {srq)

.scarabe hpj rfi scarabe

abeille ih) miel


^

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 135

signes Signes
Description Hier. pho- Signes-raciues
ntiques dterminatifs

IX. vgtaux.

arbre ym' j

(J
j? 1) nom d'arbre '

arbre

treille Wrr) I

(j

Vigne

branche d'arbre ht '

I
bois I
objet en bois
Ci

D
pine d'acacia spd A pointus
A
, ,,
I

<5^ " Tanne


pousse de palmier
f ^ I D dans les

j
datations

I
Mme valeur que les
sigfnes .suivants.

mme signe conihiii rjljj) AAAAAA rtre ioune


avec la lettre D D
Ci
mme signe covihin tr s temps
avec la lettre
<

mme signe combin {nip.t)


^ I
avec la lettre

nzm "
ffousse de caroube I

!
^=^ Q :<d0UX

( sucr
<=> y

pi barbu (id)
||, o ,'' ami-

donnier

grains de crales (yt) '

(j Ci t> crales crales


^

136 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes 1

Description Hier. pdo- Sif^ues-racines


Signes
Dtiques dterminatifs

gerbe de lin ^ :<tre limits

botte de roseaux ys
(1&
bouton naissant '^^^^ n n
'^
-bouton
^bou
(nhb) y
sur sa tige \ J T de leur^
fle

mme xigne doubl 4- T,

branche fleurie vgtation

hn
champ de roseaux (4) II champ

her-
(sni)
bages;
panoncule de
roseau y

double panoncule y

panoncule combin
avec (?)
C'b)

offrande;;
J
champ de lotus

pays inond

(1
^^ JjJU ^-inonder

fleur de lotus (sn) lotus fleur, joie

of-
bouton de lotus wdn
frande
TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 137

Signes
!

Sig-ues
De.sciiptiou j Hier. pbo- Sigues-raciues :

ntiques dtermiuatifs

<3
feuille de lotus
><

bouquet de papyrus

papyrus mergeant
de l'eau

papyrus coiubiu
avec le sigue
de la ville

tige de papyrus

joue eu fleur

id. avec la lettre

id. avec la lettre

joncs en fleurs
combins avec le

signe de la ville

jonc

mine signe combin


avec ^ (1)
138 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes
Signes
Description 1
Hier. pho- Sijjues-raciues
utiques dterminatifs

X. Elments cosmiques et gographiques.


ciel F=^ [p] i
D Cl \, g ciel j

ce qui est
Up-i/J
au-dessus
ciel avec un astre
ip-h) aiuiti nuit, soir
suspendu "ir
pluie {y'd)

rose

soleil O ('') o I
<- soleil lumire, temps

ra iour>:
ihrw)
(dure)

tk Q jour
[ssio)
7f (quantime)
soleil dardant ses
hnm rayonner
rayons I
:les humains

{wbii} ^\ ^AAA/v. /Acbrille

soleil levant " se lever

soleil riiorizon (Ol horizon


Cb)

croissant lunaire Wb) =^ luui>:>

{ijhd) ^ mois

toile sh' toile

toile du
dw'
matin :

{wnw)\ ^^ O o ^ heure:
TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 139

Signes
.

Signes
Description Hier. \ pho- S igns -racines
Intiqnes dterminatifs ;

toile dans un
{dw')
cercle
rgion de l'Hads

languette de terre,
terre
avec ou sans
granulations
butte de terre
butte
W) A de terre
doux
col entre
zw I
montagne
montagnes
chane de mon- pavs dsert, paj^s
tagnes tranger tranger

(smy)

:ds(>rt, ncroi)ole

tertre avec trois lo-

touffes d'herbe
{y') q U-^-vJ calit

{ydh)
languette de terre
1-J pays

angle de terrain pays


'pays, terrain
lopin de terre 31
dlimit

route loignement
route
^IK*
die-
{intii) %
t=3a ^ mar-
(vii')
|..

M^ ^ D
^^ ^^

ciier

^ ? j^
y s'loigner

mme signe surmont


de <
X
(sw')
mpasser auprs
X
140 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

Signes
Signes
Description Hier. pho- >igues-raciues
i

ntiques dtermiuatifs :

terrain partag
{hsp)
par des canaux

terrain de forme
t )
elliptique

h)

tronon de canal

bassin rempli d'eau

bassin sec avec


berges inclines
coupe horizontale
d'un bassin
rempli d'eau

surface de l'eau A/SAAA^

mme signa tripl

orificed'un antre(?)

bloc de pierre

mme signe tripl


TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 141

soignes '

I Signes
Description Hier. pho- Sio'nes-racines
ntiqnes i
dtermiuatifs ;

XI. Constructions et parties d'difices.


localit avec deux
avenues

plan d'habitation

enceinte de chteau
avec porte forti-
fie

cour de maison

rue en zigzafr

enceinte bastionne

le mme, tombant

tour du Palais

faade d'difice

pyramide

oblisque
142 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes Signes
Description Hier. pho- Signes-racines
ntiques dterminatifs

aire circulaire cou- 1


o aire;>
verte de grains 1

ji<sesc!i
escalier escalier, monter
^^c^ lier-

y' monter

porte (rw) ^?\ c^ porte porte


^Y
i
vantail de porte iiiiiiiii C) imilliJ vantail


(wn) iiiiiiMi ouvrir

%'errou s I
verrou
colonne cannele
ywn colonne
avec chevron pour
fixer le linteau

coin de muraille [qnb) angle


[j '

AA s^
[P
tente dresse
"
I
T nn '"*"

tal {shn) ! ^ tai


/VSAA/^A I

piquet de tente n
^-^:'~^ colonne

cf. V\ erand

'T~rf~T pavillon
pavillon do jubil H) ; y l'iode jubil

XII. Mobilier et utensiles d'usage domestique.

sige
H 2, Siges

htm 1
X ri chaise
TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 143

Signes
Description Hier. pho- Signes
Simes-racines :

ntiques dterniinatifs ;

chaise porteurs {ivts)


j^:^^ chaise

1 porteurs
escabeau S 9

(n.9) ^ 5 sige

socle D D
P I
< socle

table servie M {ivJh)

table servie
lit, avec ou sans
momie coucli('(> {hnk) tre couch
Ml
(szr)
I <:zi> *^ ^ couch

chevet
Y (wrs) clievet

tenture roule (?)


h'p cacher

porte-jarre hr sous cf. p. 130.

coifl'e-jarrc (?) zh'

sac ouvert et en-


fyn
tour de cordes

a]Iuin(>-feu z
X allume-
, ,-^ feu

ventilateur (?) w'k poser


t
tas de cliarbon
km !
tre noir
brlant

a 'tre
fourneau de potier D D '4 chaaud
144 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes
I
Signes
Description Hier. pho- Signes-racines :

ntiques dterminatifs :

!:br-
brasier fumant feu, chaleur
1er

ombrelle ih'h) .ombre ombre


T
(sw) ombre
'V:
pilon ty

pilon avec son


(smn) ^tablir pesanteur
mortier

{hsmn) matron
AAAAAA

pierre a aiguiser :guider>:

support balance porter


tle
1 y Y] '

lever >

sarcophage
A

:<
m
sarcophage
ensevelissement

XIII. Matriel de culte et pains d'offrande.


autel charg
d'oflfrandes

pain d'offrande sur


T W) w-rz
(hip) i; poser
une natte ^ a

vase purification
r {w'h)
\~4r:z.
cassolette h'
1 >

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 145

Signes
Signes
Description Hier. pho- Si"ues-raciues
ntiques dtermi natifs

instrument , fumi- /''^ par-


gation j^f^ fumer
cr<=^
par fumigation

perchoir divin (y")

perchoir divin
partie des en- yw\A 1
nty =5 dieu dieu, cf. p. 130
seignes divines 1
^^
I

(?) (mn) a le dieu


T Min(l)

{hm)
gL sanc-
tuaire

mt de teni|)lo (?) : colon ne>:

colonne osirienn^ !
izd) :
durer

tendard do l'occi- n ttt^ l 'droit,


(ijnui)
dent i ^AA/>/v^ P occid.Mitab

tf V\ droit

A -R n .0. oriental,
tontlard de l'orient
4 ^^ J) T Seiche


pain
Q <-pain>:

8)
pain blanc (il/ -donners
A A
pain allong en pain

galette (/)
ralette::
r
neu-
galette (?) e vaine

(1) al.
AAAAAA ^^.
Sottas-Drioton. 10
j

146 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes
Signes
Description Hier. pho- Sieues-raciues
ntiques dterminatifs

XIV. Parures et vtements.

couronne blanche
(de la Haute ^* ^ '
V blanche
Egypte)
couronne rouge (de p / couronne
la Basse Egypte) V H rouge

(dSr) 1 \S I <:^ \J id.

roi de

Basse Egypte
^ C^ double
double couronne
\\ v couronne
les deux
plumes gmines [sw) (
v\ 'f' plumes

couronne
a {mil)
"=^.
i Q cou-
r enne

cein-
mzh
O^ tur e

pingle cheveux 'b

collier d'or {nb) I


PhwO or

'v'v"v' chose brillante,


pectoral thn
<?-^>c-.
clair, tempte
tre brillant

cylindre avec col-


lier

S {htm) ^^\ y

pendentif
imi '
TABLEAU DTAILL DES PKINCIPAUX HIROGLYPHES. 147

Signes
Signes
Description I
Hier. pho- Sienes-racines :

ntiques dterminatifs :

i pice d'orne-
(hkr)
mentation

I
nud de ceinture

1 W I

'
pagne {Snz)

I pagne
i

1
manteau roul
Y garde

vtement de voyage I? S\ 1
(') i
v= 11/^113 interprte

vtement exotique ^t^ j


{stj ls=5c?=^ Syrie

pice d'toffe
d'toffes

pice d'toffe avec "cvte-


vtement
bandelette nient

bandelette

bandelette noue (dmz)

sandale g t
y ^ (Il
sandale

XV. Navigation et engins de pche.


ba- bateau.
bateau
teau naviguer
. . . e
etc. . .

: descendre
(hd) ;

le fleuve

D
bateau renvers ^^ ^AAAAA
ren-
verser

bateau avec sa naviguer la


(hnt)
voilure voile
remonter le fleuve
10*
148 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes Signes
Description Hier. pho- Signes-racines
ntiques dterminatif3 ;

bateau de pcheur p-
avec filet cheurs

voile {tw)
^2^^ veut vent, air

(nf) y^^ souffle

M ^ se tenir
mt chelle
y debout;

rame-souvernail (km) ^ ^\ '\^ rame-

gouvernail

U rame5>

{hrw)
1^
Q^-^ prendre
{yh)
G # au filet

retenir
hameon de bronze {hnr)
prisonnier

le mme, vertical
I I

XVI. Armes, btons et engins de chasse.


D
are

u
bois de Tare {pz) ''tendre

(Nu-
arc nubien (*) a. [Ny^y]
bie

deux arcs lis (n) Neith


3

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 149

Signes j Signes
Description Hier. pho- Sig'ues-raciues
ntiques dterminatifs :

corde d'arc
^ rwd \^1!^
:; corde d'arc

^ lier>>

flche r w I
1 1 <::ir> < m
floche

n
* vendre;:
{swn)
I AAA/VA

poignard dans sa
(tp) premier
gane D
/NA/VS/VA

coutelas <; billot


J.
couteau couteau, couper

hache {mdk)

nieuuiser>:

fer de hacho ft.v' J(j'^^''"^^tal


ina.ssue tte
i

sphriijue
^^ massue

nuis.sue A tte
conique

m A ca
casse-
casse-tte en bois (brp)
^ Y u-,t.

(W) ^ a crosse

bton
bton pastoral i'w)
pastorah
150 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes
Description Hier. pho- Signes
Signes-racines
ntiques dterminatifs

bton avec ou sans 11 {rs) s veiller


pice d'toffe 1

bton fourchu (szb) ]


balayer
I

bton tte de
{wsr)
lvrier 1
puis-
sant

nom de
le mme, fourchu {lo's)
sceptre

le mme, avec plume


d'autruche et
o <:Thbes>:

bandelette

autre varit
nom de
{z'm) j

:::ik1 sceptre

asia-
boumrang ("m) peuple tranger
!flllllll tique

(<^")
I
Q O libyen

{nha) W I
ngre
1

{qni) claucer

(tn) K lever

b-
bton-massue mdw
ton

courbache mh '="=^ remplir

harpon arme de jet


TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 151

Signes
Signes
Description Hier. pho- Signes-racines :

ntiques dterminatifs

pointe de harpon
(qrs) os ossements
en os
entraves -MS "iM^ gardes
tendre
pige filet (sht)
un pige
coupe d'un objet en meuble,
vannerie ft corbeille

n ^ accom-
chafaud (?) (Sms) ::^^.
^ I ^ pagner

XVII. Outils industriels et agricoles.

her-
herniinette "
minette

herminette sur un
^ cou])er
morceau de bois '",Pn
ciseau
^ {mnli) AAAAAA lO
^
poinon mr

foret l mche (hm) artisan

autre forme du
(wb') ouvrir
mme iitiitrument

maillet hm maillet

masse nz moudre
t
creuset D (hml) JJ o
o
cuivre mtal

pice d'chafaudage qd r~B^ cons-

|_Pj truire

@^^ tra-
traneau
^^icnr w\. neau
a

152 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes
Description Hier,
I

pho-
Sigues
Sigiios-raciues
dterminatifs
j

[ntiqaes :

bascule monter les


^^3:7 (kb) fte
matriaux (?)(!)
filer au
fuseau {bsf)
.f fuseau

dvidoir
-W % or-

1 donner
navette

mtier de tisserand cf. 1 1 tronon de


(?) canal
reprsentation du v^ vte-
14
I

{mnh) I

ti.ssage (?) A X meut

faucille

pioche creusant S S ir creu

une fosse {9'-ff)


^^^
ser i

une fosse

hovau ^ lier

Q vX V" piocher

charrue
^ rOj N-^ charrue labourer

{fk') 1
[_j "^N^ labourer

I W 1 '

Vi sillon (?)

(pr) semence

(1) Cette interprtation parat s'accorder avec le sens du verbe fi |

j 1^^^ i|iii exprime la dmarche cadence de l'oie.


TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 153

Signes Signes
Description Hier. pho- Sisiues-raciues
ntiques dterminatifs ;

mesure de grains .. "i I


crales crales
(2/0

crible (?)

\J^ cpres-
pressoir (mzd) UU>

XVIII. Ecriture, Musique et Jeu.

ncessaire (le scrilie


w
livre scell

tablette de bois
stuqu

sistre

flte (?)

chiquier

pion

terrine
154 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes Signes
I

Description Hier. pho- Siffnes-racines


ntiques dterminatifs

vase parfums vase parfum


{h's)
scell
parfums

*j^ huile
[mrh)
u parfume

coupe scelle (?) O btail

vase, liquide,

vase rond nw opration du


potier
int-
(^hnw)
rieur

chan-
vase rond goulot ^ (lodp)
son

vase rond
oreilles
!
=0= A i^ ^ birea

Les trois vases prcdents sont en pratique interchangeables.

vase rond suspendu my y (1 comm

biberon
l {yrt)
[j ^ o J 4ait>:

vase gmin {yrp)

cruche y hnm Q cruche

vase en pierre dure ^|>


, (m't) '(y granit
Ol
aiguire hs o aiguire

gar-
gargoulette avec jet (qbh) ZI
goulette

(qhb)
JJ ;tre frais
TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 155

Signes
Description Signes
Hier. pho- Signes-racines
ntiques dterminatifs :

panier flacons hnt


( j

support do vases
sbile anse k

corbeille i nh corbeille

sac scell t=SSt=i i=fc=3 sacs

{msn) ^~^~^ t==i couffe

sachet 9

('/) cir> "^ sachet

paquet
aromatique (?) o {lOt) v\ Ci ^ embaumer

confondu avec X dans

1 ^compter
II

le mme, rpandant
odiMir
xon odeur

XX Cordages et nuds.
corde enroule (9 (?) corde, lier
i
(S cent
corde d'arpeuttMir
employ par confu-
sion la place du
prcdent

cordeau (snt) ; fondation

bricole -iO- <traner


^5-
-^ A se
hter
156 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes Signes
Description Hier. pho- Sigues-raciues :

ntiques dtemiinatifs

8 X corde corde, lier

5 S i^<^9')

boucles on sens
-^
D^:> "S corde
divers 9
lier et dlier,
rq) ^^^^ finir
livre, crit

nud coulant

corde tordue

corde tordue avec


sk
boucle

bola (?) t

nud magique 'iih


f
autre nud
magique Q {sn) X Q cercle:;

le mme, allif/ d5i (m)

partag:er,
moiti du prcdent ZZ
\

diviser

XXI. Figures gomtriques.

trait vertical I

le mme, doubl \
I '
y duel

d',el
deux traits obliques ^\ y

croix grecque

il
(yniy)
H qui est
dans

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 157

Signes
Description Signes
Hier. pho- Sisnes-racines
ntiques dterminatifs ;

confondu quelquefois avec le .signe sui\ant

fleurette
+
(t/)i) <=*= ^7\ 'manger

mlanger comp-
,

btons croiss sfm) iii I 11 AAAAAyv X mler


ter, partager

(sut')

K passer

circonfrence O {qd) s cercle cerck


O
demi circonfrence

XXII. Objets indtermins.

->r-\ {qn) ; finir 2

< assem-
{zz)
il O ble

I I I
!=^ O localit

Hira-
{lihn')
I AAAAAA conpolis

frap-
(aqr) ^=^ pera

(yp) 'UO ^ (2 liarem>


158 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Signes Signes
Description Hier. pho- Signes-racines
iitiqnes !
dterminatifs ;

I
dos

111 {s'h) H\l^^


!:orteils>:
1)

ssp ^prendre

"T~ tran-
{wz')
^:ii 1/\| cher

w ;r^^ large

(y..rt)'
1
>^
,^ ^ r'".
patronne
signe driv du lii-

9.
ratiqup, pour
TABLEAUX DES SIGNES PLURILITERES. I9

Tableaux des signes plurilitres.

On a runi dans ces tableaux les signes plurilitres les plus


usuels de l'criture hiroglyphique, d'abord suivant leur ordre
alphabtique direct, puis suivant leur ordre alphabtique invers.
Le Tableau II est conu de telle sorte que les signes soient
classs suivant leur ordre alphabtique entirement invers :

'nhj par exemple, est chercher comme s'il avait la valeur

de *h'n\ aprs -^^ 2/"*'^; trait comme ^h'mij.


Ces tableaux, pensons-nous, seront utiles aux dbutants, qui,
suivant qu'un signe plurilitre sera prcd ou suivi de ses
complments phontiques, auront recours au Tableau I ou au
Tableau II pour en trouver rapidement la valeur. A ceux aussi
qui s'occupent de hiratique, et mme de dmotique, ils pour-
ront rendre quelques services pour les transcriptions ou resti-
tutions de signes douteux dont les complments phontiques
sont clairement exprims.

I. Tableau des signes plurilitres.


Par ordre alphabtique direct.

'w
?

160 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

hw

pr
S nit j
'^lD hh

'nh h' km , v.^


h's hn

!]2
^.

h' nfi hr ^
hs

w^h pi- lui

M f], ^^ nh htp

phr hz

psz ntr V
1
wh'
t h' s
wp j V hio

hpr

hnt

whm r^^^ hrw

wh' 0=9 \' hrp

o^ Il
p r hsf
1
TABLEAUX DES SIGNES PLURILITERES. 161

ht
162 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

zh' /iro htp

, by

viy

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sm dy
4 zw

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'^* .
Ct^ y'b
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V
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_23^ S/)p

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-<t- tp
TABLEAUX DES SIGNES PLUEILITERES. 16^

hr h's ht

In- si

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1 A
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1
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\ t
pr sh 3

'pr 'b puz


l'P'' yinh
L
nfr '
uh vit ^=iD
l
h Ht
1

11-
164 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Aualyse sommaire de quelques textes gyptiens.

I. Textes hiroglyphiques.

A. Inscriptions d'un oblisque de Thoutmosis IV (1).

L'inscription suivante se lit sur le ct mridional de l'ob-


lisque dress actuellement Rome devant le Palais du Latran.
Les colonnes senestre et dextre de la face mridionale relatent
comment Thoutmosis IV embellit et fit riger Karnak un ob-
lisque que son pre Thoutmosis III avait commenc faire
sculpter trente-cinq ans auparavant. C'est la prhistoire gyp-
tienne de ce qu'AMMiEN Marcelli^^ (2) rapporte au sujet de ce
monument gigantesque comment Auguste avait conu l'ide
:

de le transporter Rome, mais n'osa mettre ce projet ex-


cution cause de sa dimension et de son poids; comment Con-
stantin le fit convoyer Alexandrie et comment Constance
l'installa Rome, sur la spina du Cirque Maxime. Retrouv
en dbris dans les ruines en 1587, il fut reconstitu et rig
l'anne suivante par Sixte -Quint la place o il s'lve encore
aujourd'hui.
L'pigraphie du texte, forcment h l'troit dans le cadre de
ces comporte peu de dterminatifs et exprime
colonnes, les

mots les plus connus par leur seule partie phontique (p. 39).
C'est un exemple d'orthographe monumentale.

(1) Marucciii, Gli ohelischi egiziani di Hoina, Rome 1898, pp. 8 50,
pi. letll.
(2) Rerum gestarum, XVII, IV, 1214.
ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. Ib

a) Colonne senestre:

^ Il

Le Roi de Haute et Basse Egypte, seigneur agissant,


Menkheperoura, aim de R, aim d'Anion.
Or ce fut Sa Majest qui embellit le trs grand oblisque
isol qu'avait amen son pre, le Roi de la Haute et Basse Egypte
Menkiieperr, lorsque Sa Majest eut trouv cet oblisque
gisant depuis trente-cinq ans sur son ct, h la charge des
ouvriers, dans la rgion mridionale de Karnak. Mon pre a
ordonn que je le lui rige, car je suis son fils dcnou.

En dtail:

,r T 1,7 ,r T Le roi de Haute et


1 Basse Egypte (2),

nb seigneur

(1) Nous enfermons entre crochets [] les lettres tiui, en vertu de la libert

ortli(>graphi(iue des textes gyptiens,ne sont pas exprimes dans l'criture.


Les dsinences grammaticales sont spares du mot (lu'elles affectent par
un point. Le trait d'union distingue les composants grammaticaux.
(2) Quelle que soit son origine historique, le protocole
pharaonique volu
jusqu' sa forme la jjIus parfaite se compose en thorie de cinq lments :

1"Le nmn d'Horus qui s'inscrit dans une image du palais royal (une faade
prcdant un plan rectangulaire en projection) surmonte d'un pervier
166 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

<3>- vyiil faisant \ .1 1


^ "-./J
orthographes pure-
I

[
= agissant
ment phontiques.
^ Ci yh.t chose '

o de R anticipation respectu-
euse du signe O r.
imi sont stables A lire : Mn-hpr-r'.

hpr.iu les tats^ (1)


i I I

o r de R mme anticipation :

aim de R.
m7"[/] aim,

couronn (cf. p. 28. figure). Ce nom est celui du roi comme incarnation du
dieu Horus. Traduit : 'AtoXXwv (Hermapion).
2 La devise des diadmes, courte phrase laudative inscrite derrire le

groupe y\^i <6 lecture incertaine, symbolisant les deux desses d'El-Kab

et de Bouto. Traduit : /.pto; ^aaiXEiiv (Rosette).

3 La devise d'Hoi-un-Noubti, inscrite derrire le groupe j^ que l'on

interprte soit l'Horus d'or, soit l'Horus vainqueur de Set l'Ombien

(cf. p. 30). Traduit : v-OTotXwv -nipxz^oi (Rosette).


4 Le nom d'intronisation, enferm dans un cartouche ( j), que prcde

le groupe =!pi^ ^'^^V ^U^iJ *I^oi ^^ la Haute et de la Basse Egypte. Ce


nom, qui fait gnralement entrer en composition le nom de R, est celui
que le roi prenait son accession au trne il tait pour les Egyptiens le :

vritable nom royal. On l'appelle quelquefois le prnom. Traduit ticya; :

jjaaiXEu; xtv te avw xai twv zToj ^(^copjv (Rosette).


5 Le nom de naissance, qui, l'intronisation du roi, tait lui aussi enferm
, , , "f O , , .

dans un cartouche et prcde du groupe ^5>^ s r Fils de R : ce nom


est celui sous lequel les historiens grecs ont connu les pharaons et sous

leciuel, leur suite, les historiens modernes ont pris l'habitude de les dsigner.
Traduit : jio; tou 'HXo-j (Rosette).

(1) Prnom de Thoutmosis IV.


"

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 167

ymn d'Amon ici. : aim d'Amon,


AAAAAA

aim.

yst Or

yn ce fut

dterminatif du roi aprs le


hm-f Sa Majest
phontisme km majest.

H snfr qui embellit . + nfr.

thn l'oblisque avec son phontisme :

AAAAAA cLL

-=
^11
ic .tll
'
isol critures o le signe-racine
reoit son complment plio-

grand > _ . > ntique : (' + ') + + ^ ?/

, I
grand
^
^ '

icr.t beaucoup '


(, + ,-) + t.

tant donn que

yi [l'Jeut amen

(/'["/] son })re

sict[y] le roi de Haute et

%^[i/] Basse Egypte

r^
V, V
=Menkheper-
r(l),
Jjpr
v^
(1) Prnom de Tlioutmosis 111. Traduit Miapr; par Manthon et Mii^p)-
[xo9to7i, en combinaison avec le nom Tlioutmosis.
168 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

7n ht aprs que
711 + {ht + h-\- 1), gnralement
suivi du dterminatif J\.

{g m + m) +
'^K gm.t et trouv t.

hm-f Sa Majest

thn l'oblisque signe-racine doubl d'un trait


CD
vertical (p. 7) et suivi d'un
pn cet, dterminatif (p. 11).

r \'
km-n-f ayant pass

nnn
XXXV trente-cinq chiffres gyptiens (1)

n d'

rnp.t signe racine exprimant un


mot fminin (dsinence
phontique o t) et doubl
d'un trait (p. 7V
exception la rgle pose
I

p. 7. ^ signifie proprement
la face et ^ la prpo-
sition sur, mais de bonne
lieure confusion des ortho-
graphes.
^ cf. plus haut. Orthographe
rare, quoique plus logique.
signe-racine sans compl-
ments pliontiques redou- ;

_ bl pour marquer le duel.


(1) Les chiffres gyptiens, que l'on emploie en inscrivant dans les nombres les

plus levs les premiers, sont : '^^v^ 100.000, 1


10.000, T 1000, (^ 100, D 10, I 1.
ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 169

; hiciv.iv

^ hr

\>

n lii

m
T

I ^ Il
170 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

O (^^^^ .3, o o
V VI /\A/W\A /O^ ^Zi r- = X.- Ci

e^^^
AAAAAA
O I

Le Fils de R Thoutmosis, brillant de diadmes.


Il Prigea dans Karnak, avec un pyraraidion d'or, de telle

sorte que sa beaut illumina Thbes, sculpt au nom de son


pre, le dieu bon Menkheperr.
Le Roi de Haute et Basse Egypte, Seigneur des Deux -Terres,
Menkheperour, l'aim de R, a fait ceci afin que le nom de
son pre reste durable dans la demeure d'Amon-R.

En dtail :

-y Q
le Fils de R,

zluc.ttj

= Thoutmosis
mis

(')
Q h' brillant
,

h^ .10 de diadmes
. I .

sli-n-f II rigea

SIC lui
\\
m dans

orthographe simplifie du
yp.t s.ict Karnak,
li mme mot que plus haut.

(1) Nom de Thoutmosis IV.


ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 171

J hnhn.t-f son pyrami- purement phontique. Avec


dion signe-racine A.
:
J J
en

o z m or, signe-racme , de bonne


oo I

heure confondu avec 1

(p. 32). Deux dtermina-


tifs (p. 39).

'il -AywvA shz-n illuminrent s-\-(Jiz + z).

TTTk^,^ nfr.ic-f ses beauts pluriel exprim idogra-


phiquement par triple r-
ptition du signe-racine.

irs.t Thbes, signe-racine, dsinence pho-


ntique et dterminatif

^ ^r::= ht.ic sculpt criture phontique et d-


terminatif.
^ hr au

1
172 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

r^
Menkheper
r.

hpr

.NAAAAA
yr\ij'\-n A fait

swt[i/'\ le Roi de Haute


et Basse
Egypte,

nh Seigneur Appellation traduite : oaixc-

Tr, o'.y.cu[j.v^ (Hermapion).

t\lC7J des Deux- signe-racine sans compl-


Terres ments phontiques redou- ;

O bl pour marquer le duel.

Iqjr.ic Menkheperour,
I I I

l'aim de R
O

""[//]

ceci (71 + nir + nie).

jur[jy]./ dsir \ = afin que.

rdy.t de donner
ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 173

soit

le nom

de

[-f] son pre

t!i!^
demeurant

) ich durant (if 7* + 11) 4- dterminatif des


ides abstraites.
dans

pr la maison signe-racine doubl d'un


I

trait (p. 7).


ymn d'Amon
i AAAAAA

O I
''
R

B. Hymne au dieu crateur (1).

Cette strophe, dont les accents font penser au psaume VIII,


commence au Papyrus 1116 A recto, 1. 130, de l'Ermitage Im-
prial de Ptrograd une hymne la Divinit. Le papyrus
hiratique qui Ta conserve a t copi sous la co- royaut de
Thoutmosis III d'Amnoths II (XVIIP dynastie). A la
et

diffrence des monumentales de la mme poque,


graphies
l'criture de textes de ce genre exprime rgulirement les signes-
racines et les dterminatifs, quitte remplacer, par la simpli-

fication : \ (p. 9), ceux qui, mme en cursive, seraient trop


difficiles tracer. On trouvera plus bas le texte hiratique de

(1) GoLNiscHEFF, Les papi/fus hiratiques * 1115, 1116 A et 1116 B de


r Ermitage Imprial St. Ptersbourg, 1913, pi. XIII et XIV.
^

174 INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.

cette strophe, dont nous tudions dabord ici la transcription


hiroglyphique.

(3

^\^iiK^z:ii^i^m ^
1

D ^ AAAAAA f\ /^^AAAA >\AAiV\A

AAAAAA AAAAAA
1 I
IX O M I I I

I
n AAAAAA AAAAAA ?^ ^^ pi Q^
1^3(2 \ <cz=
T # I I I I I
^AAAAA \_
I I

^T-^=^ i^
I

J\

[] ^-^
A/W^A I
O AAAAAA .<^Oi>- n AAAAAA
AAAAAA AAAAAA
\1 o iF=q \>
_;, ,

I
I

I 1
I

I I I
^^^=^ I
|

I I I

e<e=3
1 ^ _HH^I I I I
- Mil iik

Que Dieu fut sage lorsqu'il rgla la condition des hommes,


troupeau de Dieu!
Il fit le ciel et la terre leur intention,
Il repoussa les tnbres de l'Abme,
Il fit le souffle du cur comme vie de leurs narines :

Ils sont ses images sorties de ses chairs.


Il brilla dans le ciel leur intention.
Il fit pour eux les plantes, le btail, les oiseaux et les poissons
comme leur nourriture.

En dtail

orthographe spciale au
Sage I \\ I

Nouvel Empire pour


ntr Dieu ^^^' signe-ra-
1 ^
""^"nfl'
cine. Dterminatif des
m lorsque ides abstraites.

yr-n-f il fit
ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 175

1^
^ AAAAAA
> /* la condition

signe -racine -\- dtermi-


natif des ides abstraites,

r[?r/]f[i] des hommes p. 9.

,(E

c>
\
I

I
'?<;.< troupeau \ = ^Vry, signe-racme. i,

dterminatif d'un collectif.


M.^ de

i?ir Dieu !

1
yr-n-f II fit

D ^
j:>.^ le ciel

<' signe-racine doubl d'un


la terre
trait vertical (p. 7) et suivi

d'un dterminatif (p. 11).

au

ijh cur \
leur intention.

sn d'eux. )
I I I

criture phontique et d-
dr-n-f II repoussa
terminatif.

snk l'obscurit

11 de

miv l'Eau. siffne-racine.

AAAAAA ynj-n-f II fit


176 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

ly3(S tw le souffle signe-racine et complment


phontique,
du cur

vie
f
sfn.w des narines criture phontique, signe-
AAAAAA
AAAAAA
racine et trait vertical
S7i d'eux : (p. 12).

"D '-^-^

TT. _ \ ' ' ' snn.ic-f ses images {s -\- nn -f- n + + nv:
?i -\- ic),

signe-racine \ = IL dter-
c'est
minatifs.

irr.w sorties
A I

de

h\c-f ses chairs, criture phontique, signe-


^ m
racine, dterminatif du
wbn[-n]-f II brilla pluriel.
O

dans
D ^
p.t le ciel

yb.io les curs ^


= leur intention.

sn d'eux.

>jr-n-f II fit

n pour
ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 177

eux

.ic les plantes, signe-racine ("^ forme de


I
^J%l I I

i(2 I
[JjUl I encadr do son
\ I 'iv.t le btail
^ I
pliontisme. Dterminatifs
(p. 11).

^ ^pd.ir les oiseaux signe-racine et dterminatii'


du pluriel.
DiKic les poissons phontisme, signe-racine et

dterminatii" du pluriel.
.^)iui nourriture (^s-\-n-i-nm+m), signe-ra-
cine et dterminatif(p. 11).
n.t d'eux.

C. Rubrique de Papyrus funraire.

Nous reproduisons titre de spcimen d'hiroijli/phes li-

)u'(ilres (p. 51) ce texte emprunt un papyrus du Muse du


rouvre, de la XVITI' dynastie, et qui fait ]iartie dune clau-
sule crmoniale du chapitre CXXV du Livre des Morts (1).
Le lecteur, familiaris avec les exemples analyss plus haut,
se rendra facilement compte du dtail de ce texte dont nous
ne donnons que la transcription et la traduction.

(H Naville, Bas ijypti.schn Todteiihnch, I, pi. CXXXIX. (^uoi(jue le texte

soit crit de droite ;i gauche, les colonnes sont disposes de gauche ;'i droite,

en ordre i-troi/rade, comme cela se rencontre souvent dans les textes fun-
raires de cotte poque.

Sottas-Urioton. 12
//
-^

rf
u V.

4^

Que l'on dise ce


chapitre, lav et pu-

rifi,

vtu
aprs s'tre re-
de vtements
de luxe, chauss de
sandales blanches,
( t fard de kohol et

'S' 9 oint d'essence de


myrrhe, et aprs
avoir offert en sa-

crifice un taureau
vigoureux, des vo-
Il f o lailles, de l'encens,

o
ilL
du
et
pain, de la bire
des lffumes.

f I f

I
L:
lU 2
4}
11 I I
ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 179

c Dise

.(1) un homme

r chapitre

D pn ce,
/NAA/SAA

lav,

purifi,

irnh-n-f il a revtu
r^"-^

m 'I
hh des vtements
I I I

/\AA/VNA de

D tp.t tissu (le choix.


I 1

3X I

(1) Orthographe normale : \A , (p. 12).

(2) Orthographe dite historique. Un mot comme twr tant devenu twy
garde l'ancienne orthographe en y ajoutant simplement Vy nouvellement acquis.
Le ^ a t omis, par mgarde, sur le fac-simil ci-contre.
Sottas-Drioton. 13
180 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

L ih.iv il est chauss

de

hz.ty sandales blanches,

^
szm.ic il est fard

^^>-

de

msdm.t kohol.

icrh[.ic] il est oint


=0= R

de

fp.t essence fine


m =0=

n.t de
ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 181

^_ '^ntyw myrrhe,
=0=

vdn-n-f il a offert en sacrifice


182 INTEODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

II. Texte hiratique.

Yoicij tel que le livre le Papyrus hiratique 1116 A de


l'Ermitage^ le texte de la strophe tire d'un hymne au Dieu
crateur qui a t transcrite en hiroglyphes et analyse plus
haut, k la page 174.

AAAAAA ^<;;;U>.

I
'

^ I
&
I I ri'd^z
I

'^C:l^-1l^_r, P=n^i^ir-^
D -<2>
r

']l\p^p])^^^-^ ^\
AAAA/\A
Q A ^ -<S>-

I I I M
"T"
1
I O S) ^
\l/
1
' '^^'"''^

"" ^
^^AAAA
AAAAAA
(VAAAAft

(1) Bien (lue nous ne sparions pas les lignes la faon du papyrus
original, nous introduisons ici la forme que prsente l''^'^^ hiratique la

tin des lignes dans le papyrus lui-mme.


ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 183

iA^r,\)}^n^y^=^'\
II ^
Il ^
I

I ^ I I I
AAAAAA ^

;)w T^I^'H^'-f^"^!^^
fl,^ O

.ii;^.?7l^?=-n^//5i:?
cS^

(1) Le I
a t omis, par mgarde, dans le fac-simil du texte hira-
ticiue.
^

184 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

III. Texte dmotique.

L'arrive de Setn Bubaste (1).

Ce fragment est tir du fameux Roman de Setn; dcouvert


en 1865 Thbes par Henri Brugsch dans le tombeau d'un

moine copte avec un lot de manuscrits hiratiques et coptes.


La palographie du papyrus permet de l'attribuer la priode

ptolmaque.
On trouvera ct du mot dmotiqae sa transcription appro-
ximative en hiroglyphes. Le lecteur se rendra compte facile-

ment des ressemblances et des divergences entre les deux


systmes : il notera aussi, grce la transcription en lettres
latines, comment le draotique emploie d'anciens groupes hiro-
glyphiques consonantiques pour exprimer de vraies voyelles.
L'pisode se place au moment o Setn entreprend le voyage
de Bubaste pour rendre visite Tboubou (2) :

Al i I ^ A<moJ 3/1 /^/S/iy!) r A illaj "jT^yi y

(1) Hess, Dtr deinotische Roman von Stne Ha-m-us, Leipzig, 1888, pp. 114
115.

(2) Cf. Masfero, Les contes populaires de Vancienne Egypte, 4'' d. p. 146 147.
ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 185

Setn se fit amener une barque, y monta bord et il ne


tarda pas, k Bubaste, arriver louest du quartier de la ncro-
pole. Ayant avis une maison trs leve, autour de laquelle
taitun mur, qui avait un jardin du ct nord et une banquette
devant sa porte, Setn interrogea Cette maison, de qui est-ce
:

la maison"? On lui dit C'est la maison de Tboubou.


:

te Donna

.16/1 51 PAAAAAA I
stne Setn
9 I

^n-w qu'ils amenassent


l
tJiH (1) une barque

Ih
htr-f sous lui,

H-f monta
// ZV il

mr.t bord
</ I ^
a r-f en elle,

L hn-p-f il ne pas

# hrr tarda

(1) Mot masculin en gyptien.


186 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

^^t[r2.X
ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 187

n si^e mur
P [L

ZVS) /^ ??i f/e-/ autour d'elle,

9 e--7i que tait


P

f
jardin

S faisant
9
/ elle

le nord,

3/. 9 [1
e-t'?i que tait

1 une

^1 cr-D 1^ 9 D
banquette

^* devant
t I
^
// ?

Icr^l '-/ sa porte,

AAAAAA
8 hi interrogea
9 O
stne Setn,

z disant :

py Cette

y maison,
188 INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

la

Ali- maison

de

qui

i^^ celle-ci ?

d Ils dirent

-/ a lui
/ :

^\\ TP
^*

I [r~ii 1 c.
''y
maison

TT ^^ il il tbuhue Tboubou

" ^^\\ -^^^ celle-ci.


TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 189

Exercice de lecture.
L'extrait suivant non analys est destin surtout aux dbu-
tants travaillant sous la direction d'un matre. Ceux qui l'uti-

liseront sans aide devront s'eftbrcer d'en retrouver la tra-


duction dans les Contes populaires de G. Maspeko, ouvrage
qui leur fournira en mme temps l'indication de la publication
originale, avec transcription et glossaire. Pour identifier le

passage, ils se serviront de la lecture d'un nom propre, de la


valeur des dterminatifs et mme de quelques signes-racines
employs ici dans le sens premier fourni par le tableau des
hiroglyphes.
Les mots ont t spars, pour faciliter le travail. Toutefois,

l'indice du pluriel |||, les pronoms personnels (0) yf? ^cz:^,

*v-=^, I
(1, 2, 3 masc. sing. ; 3 pi.), les marques de con-

jugaison ~wsAA^ M /wwvA^ des mots qu'ils


'^^
V ^'sstent lis la fin

affectent.

kiVM
A VI
w
J%M^' k ^-l
'
AAAAAA

41 L A/VVAAA

\ ^T AAAAAA ! O C\ '^AAAAA .^

^ AAAAAA jj I I I I A/^VSAA
190 INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

s^,T, i':z\ s: I 1^ @ I

> cl I I Ci I
w ,

I I I

1^ Pi aaaaaa ^^^

^?^

Q AAAAAA /W\AAA H ^-M ] ra 1

^ I

^ III ^SX, I ^ \N

V J, r\ ^-^ O '^'VSAAA ,;;;-


-^ /\ AAAAAA AA-NAAA f\ ^ ^ '==~:3

D XIf I I I

""
I ^ :|_;|_ (j^^eiii _ 11
TT "^i

(1) Reproduit d'aprs Erman.


CORRIGENDA. ADDENDUM. 191

Corrigenda.
Hauteur Hauteur
Page dans la page Page dans la page

6 1/2 Lire : bouche. lments. 40 3/4 Lire : normalement.


18 3/5 Lire : ntr -\- t-\-r. 42 1/2 Lire, les trois fois :
'

u)
29 7/8 Lire : le lion pitinant. et non f t.

34 3/4 Lire : distineruer. 42 2/5 Lire : formule devait.


46 et 1/3 Lire
1/3 ^. est pas positive-
: le hirati(iue.

47 1/6 Au lieu de lire


ment un signe nouveau, mais
plutt une forme complte de

,
que les vieux textes reli-

gieux mutilent volontiers.


On ajoutera aux innovations
des cas comme celui de

pour
T 1 AAAA/V\ <i_-L

s'asseoir, o tout un mot,


partie phontique et dtermi-
natif, est rsum en un seu
hiroglyphe.
192 TABLE DES MATIRES.

Table des matires.


Page
Avertissement IX
Tableau des signes unilitres XIV
Notions de chronologie gyptienne XVI

Premire partie.

Le systme hiroglyphique.

Chapitre l^^\ Principe du systme l

Relations entre l'criture et la parole, p. 1. Le systme hirogly-


phique gyptien : ses dfauts et ses avantages, p. 3. Dualisme
du systme : reprsentation directe et notation phontique, p. 5.
Simplifications, p. 7. Dveloppements, p. 10.* Rduction du
systme l'unit par le signe-racine, p. 13. Reprsentations par
l'image, p. 15. Notations phontiques des diffrentes racines de
la langue, p. 17.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives 19

Chapitre IL volution du systme 20

La prhistoire de l'criture hiroglyphique, p. 20. La palette d'Hi-


raconpolis, p. 23. Autres cas similaires, p. 27. Incertitude
d'une reconstitution de la protohistoire de l'criture hiroglyphique,
p. 30. Faits constatables de l'volution du systme : altration
de la forme des signes, p. 31, disparition et apparition de signes,
p. 33, variation d'emploi et de groupement des signes, p. 35.
Expression du vocalisme, p. 41.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives 44

Chapitre 111. Extension du systme 46

L'criture hiratique, cursive des hiroglyphes, p. 45. Le dmo-


tique, simplification de l'criture hiratique, p. 48. Les hiro-
glyphes linaires, p. 51. Les hiroglyphes rarotiques, p. 51.
L'alphabet cananen, p. 52.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives 53


TABLE DES MATIRES. 193

Page
Chapitre IV. Disposition matrielle de l'criture ... 55

/. Direction de rcriture.

Direction rationnelle et direction naturelle, p. 55. La direction des


critures hiroglyphique et hiratique, p. 56. Scriptions verti-
cale et horizontale, p. 57.

II. DistrihrUion des signes.

Souci d'viter les vides disgracieux, p. 58.


Les mtathses gra-
phiques, p. 60. Les dispositions en accolade, p. 61. La ponc-
tuation, p. 62.

Deuxime partie.

La connaissance des hiroglyphes.

('hapitre V. ii'antiquit gyptienne 63

Origine lgendaire des hiroglyphes, p. 63. Prestige du lettr, p. 63.


Distinctions entre les diverses formes de l'criture, p. 64. Le
papyrus des Signes, p. 66. Renseignements occasionnels et sur-
vivances, p. (57.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives 68

Chapitre VI. L'antiquit classique 69

Renseignements pars chez les historiens grecs sur l'origine, la nature


et l'emploi des hiroglyplies, p. 69. Le tmoignage de Clment
d'Alexandrie, p. 73.
Ouvrages spciaux sur les hiroglyphes, p. 74.
Les fragments de Chrmon, p. 75. Horapollon et les 'kpo-

yXuyi/c, p. 78.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives 83

Chapitre VII. Les pres de l'glise et Kircher .... 85

Citations relatives aux hiroglyphes chez les apologistes et les histo-

riens chrtiens, p. 85. Les sources de cette rudition : coles


paennes d'criture sacre, p. 86, livres de la culture classique,
p. 86, opinion courante, p. 87. Survivances de la tradition po-

pulaire chez les auteurs arabes, p. 89. Les prdcesseurs de


KiRCiiER, p. 90. Kircher et son systme, p. 91.
194 TABLE DES MATIRES.

Page
Chapitre VIII. Le dchiffrement 97

Les imitateurs de Kircher, p. 97. Conditions et processus thoriques


d'un dchiffrement : exemple du dchiffrement des cuniformes,
p. 97. Le problme des hiroglyphes aprs les travaux des pr-
curseurs de Champollion, p. 100. La dcouverte et l'uvre de
Champollion, p. 106.
Extrait bibliographique et rfrences justificatives ... 114

Appendices.

Tahleau dtaill des principaux hiroglyphes.

I. Personnages divins 116


IL Personnages humains 116
III. Parties du corps humain 120
IV. Mammifres 125
V. Membres de mammifres 127
VI. Volatiles . 130
VIL Membres de volatiles 133
VIII. Poissons, reptiles, insectes 133
IX. Vgtaux 135
X. Elments cosmiques et gographiques .
138
XL Constructions et parties d'difices 141
XII. Mobilier et ustensiles d'usage domestique 142
XIII. Matriel de culte et pains d'offrandes 142
XIV. Parures et vtements 146
XV. Navigation et engins de pche 147
XVI. Armes, btons et engins de chasse 148
XVII. Outils industriels et agricoles 151
XVIII. Ecriture, musique et jeu 153
XIX. Vases et corbeilles 153
XX. Cordages et nuds 155
XXI. Figures gomtriques 156
XXIII. Objets indtermins 157

Tableau des signes plnrilitres.

I. Tableau des signes plnrilitres par ordre alphabtique direct . . 159


IL Tableau des signes plnrilitres par ordre alphabtique invers . . 161
TABLE DES MATIRES. 195

Page
Analyse sommaire de quelques textes gyptiens.

/. 'Textes hiroglyphiques.

A. Inscription d'un oblis(iue de Thoutmosis IV 164


13. Hymne au Dieu crateur 173
C. Rubrique d'un papyrus funraire 177

//. Texte hiratii/ue.

Fragment du papyrus 1 1 l(i A du l'Ermitage 182

///. Texte dmotiqne.

L'arrive de Setn lubaste 184


Exercice de lecture 189
Corrigenda 191
Addeiadum 191

Table des matires 192