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Unidad 8 mejoramiento mecanico de los suelos

1 Factores que intervienen en el proceso de compactacin


La compactacin depende de una serie de caractersticas y
condicionantes propias del mtodo de compactacin que se utilice, de
las condiciones en que se ponga el suelo antes de compactarlo y otras
que se mencionan en este inciso. En rigor esas caractersticas siguen
siendo vlidas para los procesos de compactacin en el laboratorio.
La eficacia de la compactacin que se puede lograr en obra depende,
entre otros factores, de:
Naturaleza del suelo a compactar.
Eleccin adecuada del equipo: tipo, peso, presin de inflado
de neumticos, rea de contacto, frecuencia de vibracin,
etc.
La energa especfica de compactacin (energa que se le
entrega al suelo por unidad de volumen durante el proceso
mecnico de que se trate).
Contenido de humedad del suelo.
Cantidad y espesor de las capas del terrapln.
Nmero de pasadas del equipo de compactacin.

Los mtodos usados para la compactacin dependen del tipo de


suelo. Los friccionales, como las arenas, se compactan
eficientemente por mtodos vibratorios (placas vibratorias), mientras
que los suelos tipo arcillosos se compactan mejor por mtodos
estticos (rodillos pata de cabra, rodillos neumticos, rodillos lisos).
10.3.1 Contenido de agua
El contenido de agua con que se compacta el suelo tiene una
influencia determinante, tanto en los procesos de compactacin de
campo como en el laboratorio. Esta influencia fu ya reconocida por
Proctor, Porter y otros pioneros quienes la establecieron en los
trminos prcticamente actuales, midiendo la compactacin por el
peso volumtrico seco alcanzado en cada caso.
La Fig. muestra la bien conocida relacin que se establece
entre el peso volumtrico seco del suelo compactado y el contenido
de agua del mismo, cuando se emplea una cierta energa de
compactacin.
La curva de compactacin presenta formas relativamente similares
para los diversos modos de compactar. Existen diversas explicaciones
de dicha forma, de diferentes grados e complejidad. Una, es la que
sigue:
Cuando el contenido de agua es muy bajo, este elemento se
encuentra en el suelo en forma capilar, produciendo impresiones
interparticulares tanto ms fuertes cuanto -ms finos sean los suelos,
lo que conduce a grumos muy difcilmente desintegrables o a
dificultad de reacomodar.
La humedad que nos permite alcanzar una compactacin ptima es
el ptimo contenido de humedad, la cul nos permitir alcanzar la
densidad seca mxima. Si el contenido de humedad est por debajo
del ptimo, el suelo es rgido y difcil de comprimir, originando
densidades bajas y contenidos de aire elevados. Cundo est por
encima del ptimo, el contenido de aire se mantiene pero aumenta la
humedad produciendo la disminucin de la densidad seca.
Sentido de recorrido de la escala de humedad
En las pruebas de laboratorio, tiene influencia tambin el sentido en
que se recorre la escala de humedades al efectuar la compactacin,
se obtienen curvas diferentes si se compacta comenzando con un
suelo hmedo y luego se va agregando agua, si se empieza con un
suelo hmedo y luego se va secando.
En el primer caso se obtienen densidades secas mayores ya que al
agregar el agua est tender a quedar en la periferia de los grumos,
penetrando en ellos despus de un tiempo, por lo tanto la presin
capilar entre los grumos es pequea favoreciendo la compactacin. En
el segundo caso se obtienen densidades secas menores, ya que al
evaporarse el agua e irse secando el suelo, la humedad superficial de
los grumos se hace menor que la interna, aumentando la presin
capilar haciendo mas difcil la compactacin.
10.3.2 Energa de compactacin
La energa de compactacin es otra de las variables del proceso que
ejercen una gran influencia sobre el mismo; sin embargo, no es fcil
en general, conocer el valor exacto que se est empleando en un
momento dado; por el contrario, es fcil tanto en el campo como en el
laboratorio, modificarla de modo graduable, dados los procedimientos
actualmente en uso en ambas tcnicas.
La energa especfica es la presin aplicada al suelo por unidad de
volumen, durante cualquier proceso de compactacin. En laboratorio,
la compactacin por impacto queda definida por:

donde:
E : Energa Especfica
N : Nmero de golpes del pisn por capas
n : Nmero de capas
W : Peso del pisn compactador
h : Altura de cada del pisn
V : Volumen total del molde de compactacin.
Ensayo Prctor Modificado : Ee = 27.2 kg-cm/cm
Ensayo Prctor Estndar : Ee= 6.1 kg-cm/cm
El empleo de una mayor energa de compactacin permite alcanzar
densidades secas mayores y ptimos contenidos de humedad
menores, esto se comprueba al analizar los resultados obtenidos con
las pruebas Proctor Estndar y Proctor Modificado.
10.3.3 Mtodo de compactacin
En el campo y laboratorio existen diferentes mtodos de
compactacin. La eleccin de uno de ellos influir en los resultados a
obtenerse.
10.3.4 Cantidad de fraccin gruesa
El peso volumtrico obtenido con la compactacin aumenta con el
porcentaje de partculas gruesas del suelo hasta un cierto lmite,
arriba del cual disminuye; el peso volumtrico seco aumenta ms
cuando la granulometra de los gruesos es ms variada. Por ello es
objetable el procedimiento de compactacin de laboratorio, a veces
usual, en el cual la fraccin retenida en una malla (frecuentemente la
de 3/4") se substituye por el mismo peso de material entre dicha malla
y la nmero 4; esta prctica puede provocar desviaciones significativas
respecto a los resultados de campo.
10.3.5 Preparacin de la muestra
La forma en la que se prepara la muestra para la compactacin en
laboratorio, influir en los resultados a obtener.

2 Pruebas de compactacin en el laboratorio


Se entiende por compactacin de suelos al proceso mecnico por el
cual se busca mejorar artificialmente las caractersticas de resistencia,
compresibilidad y el comportamiento esfuerzo deformacin de los
mismos.
En general implica una reduccin de los vacos y, como consecuencia
de ello, en el suelo ocurren cambios volumtricos de importancia
ligados a la prdida de aire, porque por lo comn no se presenta
expulsin de agua.
Normalmente el esfuerzo de compactacin le imparte al suelo un
aumento de la resistencia al corte, un incremento en la densidad, una
disminucin de la contraccin, una disminucin de la permeabilidad y
una disminucin de la compresibilidad.
Habitualmente esta tcnica se aplica a rellenos artificiales, como
terraplenes para caminos o ferroca- rriles, bases o sub - bases para
pavimentos, estabilizados, presas de tierra, etc. Sin embargo, en no
pocas ocasiones se hace necesario compactar el terreno natural a fin
de mejorar su capacidad portante. Un equipo vial tpico empleado
para compactar suelos cohesivos (arcillas-limos) es el rodillo pata de
cabra
Para encontrar el grado de compactacin se requieren los datos del
laboratorio para ser comparados contra el peso volumtrico seco
encontrado en el campo.
Las pruebas hechas en laboratorio son de dos tipos: estticas y
dinmicas. Las pruebas estticas son aquellas en las que se compacta
el espcimen con una presin por medio de una placa que cubre toda
la superficie del molde. Las pruebas dinmicas son aquellas en las
que el espcimen se elabora compactando el material por medio de
pisones con un rea menor a la seccin del molde.
10.2.1 Prueba Prctor estndar
En la actualidad existen distintos mtodos para reproducir en
laboratorio las condiciones de compactacin en obra. El primero y ms
difundido es debido al Dr. R. R. Prctor (1933) y es conocido como
Ensayo Prctor Estndar. La prueba consiste en compactar el suelo
a emplear en tres capas dentro de un molde de forma y dimensiones
normalizadas, por medio de 25 golpes en cada una de ellas con un
pisn de 2,5 [kg] de peso, que se deja caer libremente desde una
altura de 30,5 [cm].

Con este procedimiento Prctor observ que para un suelo dado, a


contenido de humedad creciente incorporado a la masa del mismo, se
obtenan densidades secas sucesivamente ms altas (mejor grado de
compactacin). Asimismo, not que esa tendencia no se mantena
indefinidamente si no que, al superar un cierto valor la humedad
agregada, las densidades secas disminuan, con lo cual las
condiciones empeoraban. Es decir, puso en evidencia que, para un
suelo dado y a determinada energa de compactacin, existe un valor
de Humedad ptima con la cual puede alcanzarse la Mxima
Densidad Seca.
El Ensayo Prctor Estndar tambin es conocido como Ensayo
AASHTO T99 (American Association of State Higway and
Transportation Officials Asociacin Americana de Agencias Estatales
de Carreteras y Transportes). Todo mtodo de compactacin, sea por
impacto, como es el caso del Ensayo Prctor, o bien por amasado,
vibracin o compresin esttica o dinmica, produce estabilizacin del
suelo al transferirle energa al mismo.
Ciertamente, no existe equipo de compactacin aplicable al terreno
que sea contraparte o comparable al ensayo de impacto en el
Laboratorio (a diferencia de lo que ocurre en el caso de ensayos de
amasado, vibracin o compresin de laboratorio que encuentran su
contraparte en los rodillos pata de cabra, vibro-compactadores, de
rueda lisa, etc.). No obstante ello, es tanta la experiencia que se ha
acumulado sobre la prueba patrn Prctor, as como la gran cantidad
de informacin que da indicio de su eficacia, que desde el comienzo
de su implementacin hasta el presente es un mtodo aceptado y
referenciado en un sinnmero de pliegos de obras.
10.2.2 Prueba Prctor modificada
En tiempos de la Segunda Guerra Mundial se introdujo el Ensayo
Prctor Modificado (AASHTO T180), como respuesta a las
exigencias de subrasantes ms densas en aeropistas, demandadas
por los pesados equipos de aviacin militar que se desarrollaron por
entonces. Este ensayo modific el Estndar aumentando el nmero de
capas de 3 a 5; el nmero de golpes en cada una de ellas se llev de
25 a 55; el peso del pisn se elev a 4,5 [kg] y la altura de cada a
45,7 [cm]. Bsicamente con ello se evit incrementar las 3
compactaciones relativas por encima del 100% del Prctor Normal o
Estndar, y la dificultad que
presentan algunos suelos en ser compactados en campo cuando su
humedad ptima, determinada por sta ltima prueba, es cercana al
Lmite Plstico.
Comparando los resultados entre ambos, para un mismo suelo, se
puede comprobar que el Modificado provee valores de Densidad Seca
Mxima ms elevados, a consecuencia de la mayor energa aportada,
en correspondencia con menores valores de Humedad ptima.
Actualmente, ambas pruebas cuentan con variantes a las formas
originales. La eleccin del tipo de ensayo a efectuar depender,
bsicamente, de la naturaleza de la obra a realizar.
Actualmente existen muchos mtodos para reproducir, al menos
tericamente, en laboratorio las condiciones dadas de compactacin
en terreno. El mas empleado, actualmente, es el denominado prueba
Prctor modificado en el que se aplica mayor energa de compactacin
que el estndar siendo el que esta mas de acuerdo con las
solicitaciones que las modernas estructuras imponen al suelo. Tambin
para algunas condiciones se utiliza el que se conoce como Prctor de
15 golpes.
Todos ellos consisten en compactar el suelo, con condiciones
variables que se especifican a continuacin:
Mtodo N Tamao Volum Pis N Altu N Energ
Proctor molde en n Cap ra Golp a
(cm) molde (kg) as ca es compa
(cm) da c.
(cm /
) volume
n
(kg*m/
m3)
ESTND 1 11.64*1 943.3 2.4 3 30. 25 60.500
AR 0.16 3 9 48
ESTND 2 11.64*1 2123. 2.4 3 30. 55 60.500
AR 5.24 03 9 48
MODIFIC 3 11.64*1 943.3 2.4 5 45. 25 275.27
ADO 0.16 3 9 72 5
MODIFIC 4 11.64*1 2123. 2.4 5 45. 55 275.27
ADO 5.24 03 9 72 5
15 5 11.64*1 943.3 2.4 3 30. 15 36.400
GOLPES 0.16 3 9 48
Especificaciones de pruebas en laboratorio
Los mtodos 1 y 3 se emplean con suelos que tienen un alto % de
partculas bajo la malla #4 = 4.76 mm, un buen criterio es considerar
80% en peso como mnimo. Los mtodos 2 y 4 se emplean con suelos
que tienen un % importante de partculas mayores a la malla #4 y
menores que .
La energa especfica de compactacin se obtiene aplicando la
siguiente frmula:
Ee = N * n * W * h
V
Donde :
Ee = Energa especifica
N = Numero de golpes por capa
n = Numero de capas de suelo
W = Peso del pisn
H = Altura de cada libre del pisn
V = Volumen del suelo compactado.

Con este procedimiento de compactacin, Prctor estudi la influencia


que ejerca en el proceso el contenido inicial de agua de suelo.
Observ que a contenidos de humedad crecientes, a partir de valores
bajos, se obtenan ms altos pesos especficos secos y, por lo tanto,
mejores compactaciones de suelo, pero que esa tendencia no se
mantena indefinidamente, sino que al pasar la humedad de un cierto
valor, los pesos especficos secos obtenidos disminuan, resultando
peores compactaciones en la muestra. Es decir, que existe una
humedad inicial denominada humedad optima, que produce el mximo
peso especifico seco que puede lograrse con este procedimiento de
compactacin y, por consiguiente, la mejor compactacin del suelo.
10.2.3 Prueba Porter
En suelos friccionantes es muy comn que las pruebas dinmicas
produzcan una curva de compactacin con una forma inadecuada
para la determinacin del peso volumtrico seco mximo y una
humedad ptima. Tambin, para este tipo de suelos existen otras
pruebas de compactacin en las que usualmente se define una curve
de compactacin de forma tpica, adaptada para los fines que se
persiguen.
Una de estas es la prueba de compactacin esttica, que introdujo O.
J. Porter y que alcanz su forma definitiva alrededor de 1935. En ella
se compacta al suelo colocndolo dentro de un molde cilndrico de
unas 6" de dimetro, el suelo se dispone en tres capas y se acomoda
con 25 golpes de una varilla con punta de bala, lo que no significa una
compactacin intensa, pues la varilla es ligera y la altura de cada, que
no esta especificada es la mnima utilizable por el operador para la
manipulacin cmoda.
La compactacin propiamente dicha se logra al aplicar al conjunto de
tres capas una presin de 140.6 Kg/cm, la cual se mantiene durante
un minuto. Este mtodo de prueba sirve para determinar el peso
volumtrico seco mximo y la humedad ptima en suelos con
partculas gruesas que se emplean en la construccin de terraceras;
tambin se puede emplear en arenas y en materiales finos cuyo ndice
plstico sea menor que 6.
El mtodo consiste en preparar especmenes con material que pasa la
malla de una pulgada, a los que se le agregan diferentes cantidades
de agua y se compactan con carga esttica.

3 DETERMINACIN DE PESOS ESPECFICOS EN CAMPO


El peso volumtrico o peso especfico del suelo. Es la relacin entre el
peso de la masa y el volumen que ocupa, expresado de la siguiente
forma:
A partir del peso volumtrico de la masa de suelo y su
correspondiente contenido de agua se puede determinar el peso
volumtrico seco en la forma siguiente:

Donde se define como la relacin de la cantidad de agua con los


slidos, en peso.
Siempre sucede que el peso volumtrico de campo no sea idntico al
peso volumtrico seco mximo. La diferencia entre ambos valores
tradicionalmente se mide a travs del concepto grado de
compactacin.
El peso volumtrico de campo se fija en base a una prueba de
laboratorio; la obtencin del peso volumtrico mximo.
Existe gran diversidad de mtodos para la obtencin del peso
volumtrico en campo, los cuales en determinado momento debern
de adaptarse al tipo de material y a las condiciones en que est se
encuentren. La determinacin del peso especifico o volumtrico en el
lugar, consiste esencialmente hacer una excavacin en el sitio de
prueba elegido (cala volumtrica). Pesar el material extrado y
relacionar este peso con el volumen del sondeo. Dicho volumen se
determina con los siguientes mtodos:
10.1.1 Cono de arena
Es un aparato para medir volmenes con arena de peso volumtrico
conocido. Esto se logra llenando con arena el frasco del dispositivo, se
montan los conos en la boca del frasco y se cierra la vlvula, se pesa
el dispositivo conteniendo la arena. Se invierte el dispositivo cobre la
base metlica colocada en el sondeo (cala volumtrica), se abre la
vlvula y se cierra una vez llenado el sondeo y el cono. Por diferencia
de peso, inicial y final del dispositivo, relacionndolo con el peso
volumtrico de la arena se determina el volumen de arena desalojada
por dispositivo restndole el volumen del cono optemos el volumen del
sondeo.
El mtodo del cono de arena, se aplica en general a partir de la
superficie del material compactado, este mtodo se centra en la
determinacin del volumen de una pequea excavacin de forma
cilndrica de donde se ha retirado todo el suelo compactado (sin
prdidas de material) ya que el peso del material retirado dividido por
el volumen del hueco cilndrico nos permite determinar la densidad
hmeda.
Determinaciones de la humedad de esa muestra nos permiten
obtener la densidad seca. El mtodo del cono de arena utiliza una
arena uniforme normalizada y de granos redondeados para
llenar el hueco excavado en terreno.
Previamente en el laboratorio, se ha determinado para esta arena la
densidad que ella tiene para las mismas condiciones de cada que
este material va a tener en terreno. Para ello se utiliza un cono
metlico.
10.1.2 Baln de densidad
Bsicamente, tanto el mtodo del cono de arena como el mtodo del
baln de densidad utilizan los mismos principios. O sea, se obtienen el
peso del suelo hmedo de una pequea excavacin de forma algo
irregular, hecho sobre la superficie del suelo. Si es posible determinar
el volumen de dicho hueco.
A travs de este mtodo, se obtiene directamente el volumen del
agujero dejado por el suelo que se ha extrado. Por medio de un
cilindro graduado, se lee el volumen de agua bombeado que llena la
cavidad protegida con el baln de caucho que impide la absorcin del
agua en el terreno.
Como ventaja, este mtodo resulta ser ms directo y rpido que el
cono de arena, pero entre sus desventajas se encuentran la
posibilidad de ruptura del baln o la imprecisin en adaptarse a las
paredes del agujero, producto de cavidades irregulares o proyecciones
agudas lo que lo hacen poco utilizado.
10.1.3 Empleando aceite
Este mtodo consiste, esencialmente, en la medicin del volumen del
suelo excavado mediante el vertido de aceite de elevada viscosidad,
cuyo volumen utilizado (peso o volumen) se mide con la precisin
requerida (ver norma IRAM en preparacin).
Este mtodo constituye una alternativa al mtodo de sustitucin con
arena, con la restriccin de no ser apto para suelos blandos que se
deformen bajo la presin hidrosttica generada por el ensayo, o que
las paredes del hoyo no puedan permanecer estables, o que el suelo
est constituido por partculas gruesas (arenas gruesas, gravas, etc.)
que originen prdida del fluido.
TROMPA Y ARENA
Dispositivo para colocar la arena en el sondeo que consiste
esencialmente en un recipiente en forma cilndrica con fondo cnico,
y una extensin de tuvo metlico flexible. Primeramente se verifica el
peso especfico de la arena seca a utilizar. Para medir el volumen de
la cala volumtrica, se pesa arena seca en una cantidad estimada
superior en 25% a la que se requiere para llenar el volumen de la cala;
se anota su peso y con ella se alimenta el dispositivo. Se introduce la
trompa del dispositivo dentro del sondeo con su extremo levantado
hasta tocar el fondo del sondeo; simultneamente y en forma gradual
se levanta el dispositivo y se suelta el cordel que sujeta la trompa,
hasta que este quede en posicin vertical y deje salir la arena con una
altura mnima de cada, distribuyendo la arena en toda la seccin de
cala. Esta operacin se repetir hasta llenar el sondeo, se enraza con
una regla con el menor nmero de pasadas. Posteriormente se
obtiene el volumen del sondeo mediante la relacin de la diferencia del
peso inicial de la arena preparada con el peso final de la arena
sobrante incluyendo la del dispositivo y el peso especfico de la arena.
MEDIDOR HIDRULICO
Dispositivo esencial que incluye una bomba manual, que hace pasar el
agua desde un recipiente graduado hasta un globo de material
impermeable, colocado dentro del agujero; a la vez que la presin de
la bomba ayuda a un mejor contacto entre las paredes de agujero y la
membrana de plstico, el recipiente graduado permite conocer
automticamente la cantidad de lquido que se emple para llenar el
agujero.
EMPLEO DE LA MEMBRANA DELGADA DE PLSTICO Y AGUA
La prueba consiste en efectuar un sondeo de forma regular cubica o
cilndrica cuyo volumen aproximado sea de 100 decmetros cbicos o
ms.
Una vez terminado el sondeo, se coloca la tela de platico cubriendo las
paredes y piso de dicho sondeo. Se vierte agua sobre la tela de
plstico hasta llenar el sondeo, utilizando una probeta se anota el
volumen de agua que se necesit para llenar el sondeo como volumen
de sondeo.
MTODO BASADO EN EL PRINCIPIO DE ARQUMEDES
De la manera inalterada se labra un espcimen de forma regular, con
volumen aproximado a cien centmetros cbicos. Se trata de una
balanza con un hilo, se sujeta el espcimen con este hilo, a
continuacin se pesa el espcimen. El espcimen se sumerge en
parafina sumergido en agua. El volumen del espcimen se calcula
restndole al peso del espcimen con parafina el peso del espcimen
con parafina sumergido en agua todo esto menos el volumen de la
parafina; nos da como resultado el volumen de la muestra.
MTODO NUCLEAR
Esto mtodos se desarrollan sobre todo para el ahorro de tiempo en
las operaciones de control.
Todos los aparatos para medir el peso volumtrico tiene una fuente
emisora radiactiva, generalmente de rayos gamma que penetran en el
suelo y chocan contra los electrones de las orbitas exteriores de los
tomos del mismo, rebotando con una energa menor a la inicial.
Estos rayos de retorno son captados por un detector. La prdida de
energa en los choques aumenta la probabilidad de que los rayos sean
absorbidos antes de alcanzar el detector, cuando aumenta el nmero
de choques. Sin un suelo tiene mayor Ym, es lgico pensar que los
rayos gamma chocaran en l ms veces en su recorrido que en otro
suelo menos denso y aqu nace la responsabilidad de una correlacin
entre las lecturas del detector y el peso volumtrico de la masa del
suelo.
Los medidores nucleares de la densidad emiten radiaciones al suelo
que se est probando y miden tanto la densidad como el contenido de
humedad. La prueba es rpida y se puede efectuar sin afectar
material.
Hay dos mtodos bsicos para medir la densidad, el medidor de
dispersin de retorno y la transmisin directa. El mtodo de
transmisin directa ofrece la mayor precisin, menos error por la
composicin y desigualdad de la superficie. Se puede usar este
mtodo para probar una amplia gama de profundidades, desde 51 mm
hasta 305 mm. El aspecto ms importante del mtodo de transmisin
directa es que el operador tiene el control directo de la profundidad de
la medicin.
El mtodo de medicin de dispersin de retorno elimina la necesidad
de hacer una perforacin en el suelo compactado debido a que el
dispositivo descansa sobre la superficie, sin embargo, no es un
mtodo muy preciso porque son probables los errores por
composicin. Este mtodo funciona mejor en capas de 50 a 75 mm de
espesor.