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rejoint sa mre installe dans le pays voisin. C'est


triste mais c'tait ncessaire , assure Rodrigo,
Ecras par la crise, le Venezuela connat
dessinateur.
un exode massif de sa population
PAR JEAN-BAPTISTE MOUTTET Dans ce pays, l'inscurit a longtemps t une des
ARTICLE PUBLI LE MERCREDI 12 AVRIL 2017
principales raisons des dparts. Depuis 2014, les
difficults conomiques sont passes au premier
plan pour expliquer une migration nouvelle et
massive. L'inflation (475,8 % d'aprs les estimations
du FMI) poursuit sa hausse. Pour faire face, le
gouvernement a fix des prix, dits justes , de
certains biens de premire ncessit (ufs, farine,
pain). Les supermarchs sont mieux approvisionns
quil y a quelques mois grce au recours massif aux
importations. Les Vnzuliens s'amusent d'ailleurs
des notices de ces shampoings d'une marque clbre
Scne de dpart l'aroport Simn-Bolvar.
crites en vietnamien.
Ils quittent le pays, ses pnuries, son inflation, son Sur mediapart.fr, un objet graphique est disponible cet endroit.
inscurit par centaines de milliers, voire par millions. Mais ces produits imports sont vendus un prix
Ce ne sont plus seulement les cadres qui s'envolent, exorbitant. Un demi-kilo de lait en poudre atteint
mais aussi les plus jeunes, avec moins de moyens, qui 15 000 bolivars, une livre de ptes 4 500, de sucre
traversent les frontires terrestres. Les voisins tentent 6 000, quand le salaire minimum est de 40 638 bolivars
de faire face l'urgence. (environ 15 euros au taux de change de la rue). Pour
Luvre en mosaque est devenue le symbole de beaucoup, la baguette vendue 280 bolivars, prix fix
la migration massive des Vnzuliens, au grand par le gouvernement, est devenue l'aliment refuge.
dam de son crateur, l'artiste Carlos Cruz-Diez. Les files d'attente devant les boulangeries attestent
Ces larges bandes multicolores incrustes dans le sol l'ampleur de la tragdie (lire Le Venezuela sort de la
du hall de l'aroport international Simn-Bolvar scne dmocratique).
Maiqueta, non loin de la capitale du pays, Caracas, Rodrigo se dit rduit vendre certains de ses
apparaissent sur toutes les photos des articles qui biens pour manger . Appareil photo, camra GoPro,
racontent l'exil. Elles illustrent toutes les scnes tout le superflu y est pass Son prcdent emploi
d'adieu qui se rpandent sur les rseaux sociaux. lui rapportait 100 000 bolivars par mois, environ 32
euros au change de la rue. Maintenant, le travail
formel est une perte de temps. Il te prend huit heures
par jour alors que le salaire ne te suffit pas nourrir
ta famille. Dans quelques semaines, Rodrigo partira
avec ses deux autres enfants et sa compagne s'installer
en Colombie. Il ne faut pas se tromper. Aujourd'hui,
L'aroport international Simn-Bolvar . les Vnzuliens ne quittent pas le pays. Ils fuient,
C'est agenouill sur cette mosaque que Rodrigo, 38 assure-t-il.
ans, a immortalis le dpart pour le Panama de sa La population se sent menace
fille de 8 ans, un drapeau vnzulien sur les paules.
Combien sont-ils dans le mme cas ? Depuis 2000,
Adieu ma fille. Le monde t'attend , crit-il pour
les organisations gouvernementales comptentes
lgende au selfie post sur Facebook mi-mars. Elle a
ne publient pas de donnes chiffres. Mais un

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universitaire spcialiste de cet exode , Ivn de l'un en Uruguay, l'autre en Colombie. Il ne reste que
la Vega, value prs de deux millions et demi le moi , dit-elle, et mes parents . Nous n'avons
nombre de Vnzuliens expatris actuellement. Ce jamais eu autant de demandes de Vnzuliens depuis
sociologue et directeur du Laboratoire international 2000 , assure Annie Bernal, la directrice ditoriale
des migrations (LIM) prvient : Nous tentons de nous de l'entreprise Me quiero ir ( Je veux partir ),
approcher de la ralit. Notre calcul n'est ni exact ni spcialise dans le conseil aux futurs migrs.
mathmatique. Nous voyons une tendance et pensons Miami (tats-Unis), o elle vit depuis une vingtaine
que nous sommes en dessous de la ralit. Deux d'annes, Patricia Andrade dirige le programme
millions et demi de Vnzuliens vivant l'tranger : Races venezolanas ( Racines vnzuliennes )
c'est presque 10 % de la population vnzulienne de l'association Venezuela awareness ( Venezuela
(un peu plus de 31 millions) ou encore pratiquement conscience ). Elle aussi semble dpasse : Je
la totalit des habitants de Caracas (2,9 millions). Le n'ai jamais pens qu'on en arriverait l. Je n'aurais
dpartement de la population des Nations unies est jamais imagin que tant de personnes allaient venir
bien plus prudent. Il value, lui, le nombre d'expatris en 2015. Son programme tente d'aider les nouveaux
606 344 personnes en 2015. arrivants en leur donnant un matelas, des appareils
Pour le Venezuela, c'est un retournement de l'Histoire. lectromnagers, des vtements Les Vnzuliens
L'exploitation du ptrole a fait de ce pays une terre les plus dmunis toquent la porte de son association
d'accueil depuis la fin des annes 1930. Lors de ds la sortie de l'aroport. Beaucoup n'ont que 1 000
l'augmentation du prix du ptrole dans les annes dollars en poche , une somme insuffisante pour
1950 puis 1970, le gouvernement en appelait la trouver un appartement et s'quiper.
main-duvre trangre. Le Venezuela est alors vant Patricia Andrade raconte l'histoire de ce couple : la
pour son climat tropical, sa modernit, ses habitants femme enceinte de sept mois, leur fille de 3 ans,
accueillants, comme le montre ce film de la Creole dormant sur un matelas pneumatique dans un entrept
Petroleum Corporation qui souhaite convaincre les d'une usine o un patron bienveillant les accueillait
ingnieurs tats-uniens de venir s'tablir. C'tait en et les autorisait utiliser le four micro-ondes Le
1956, en pleine dictature de Marcos Prez Jimnez programme, lanc en 2016, reposait initialement sur la
(1952-1958) : seule bonne volont et les revenus de Patricia Andrade.
Comme un dsastre naturel Aujourd'hui, la Vnzulienne peine rpondre
Le sociologue Ivn de la Vega valuait l'an pass la demande. En 2016, le programme a aid 500
1,6 million le nombre de Vnzuliens ayant quitt familles, soit 2 000 personnes. Comme beaucoup de
leur pays. Depuis un an, cette migration s'est fortement Vnzuliens Miami, cette organisation ne cache
acclre. Nous avons l'impression que ces derniers pas son opposition au gouvernement socialiste de
temps, la migration vnzulienne ressemble une Nicols Maduro. Les Vnzuliens qui arrivent ici
migration force comme il en existe dans certains ne croient plus que la situation puisse s'amliorer ,
pays o, cause d'un dsastre naturel, la population assure Patricia Andrade.
se sent menace , note la dmographe et directrice Rodrigo voit dans le gouvernement l'artisan de la
de l'Institut de recherches conomique de l'universit crise actuelle. Il explique avoir repris espoir lors de
catholique Andrs-Bello, Anitza Freitez. l'lection d'une large majorit de dputs acquis
Des organisations dpasses l'opposition en dcembre 2015. Il a vite dchant.
Cette impression est une certitude pour les L'Assemble ne peut agir. Elle n'est pas reconnue
Vnzuliens qui vivent les dparts de leurs proches. par le gouvernement , dit-il. La suspension du
Maria, employe de banque, a vu ses amis du lyce et processus pour convoquer un rfrendum rvocatoire
de l'universit partir. Ses deux frres se sont installs

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contre Nicols Maduro, en octobre dernier, a fig le Comme beaucoup, Carlos Rondon, la tte d'une
bras de fer entre les deux autorits et dfinitivement entreprise d'importation de pices automobiles, a
dcid Rodrigo partir pour la Colombie. choisi de s'installer Doral parce que des parents et
Miami, traditionnelle terre d'exil amis y vivaient dj, parce qu'il avait l'impression de
Les Vnzuliens se dispersent partout dans le monde. se sentir comme la maison . Il a franchi le pas
Vers les pays frontaliers : Brsil, Colombie, ou plus il y a deux ans, quand l'entreprise o il tait employ
au sud comme en quateur, au Chili o il y a dbutait les licenciements. Il raconte ses difficults
des besoins de main-d'uvre dans certains domaines, pargner avec un loyer 1 400 dollars (1 290 euros)
en Argentine L'Amrique centrale est une autre pour un studio. La flambe des prix de l'immobilier
destination avec des pays comme le Panama, le Costa Doral a pouss certains de ses amis dmnager,
Rica, le Mexique. Les familles qui avaient migr par exemple vers la plus tranquille Weston, quarante
quelques dcennies auparavant retournent sur la terre minutes en voiture plus au nord.
de leurs anctres, en Espagne, en Italie, au Portugal. Par la terre, par la mer du Brsil Curaao
Traditionnellement, les tats-Unis et Miami en La migration des Vnzuliens se fait de moins en
particulier sont le premier refuge des migrants moins par avion. Celui-ci est devenu trop cher : les
sud-amricains. Pour les Vnzuliens de classes billets sont souvent vendus en dollars et donc hors de
moyennes et aises, la plus grosse ville de Floride porte. Les compagnies quittent le pays ou diminuent
a longtemps t un lieu de vacances et de shopping. leurs vols. Elles justifient ce choix par les difficults
Jos Manuel, qui y a de nombreux amis, esprait changer leurs bolivars en dollars. Le change reste
ainsi s'intgrer rapidement. Mais la vie Miami contrl par le gouvernement et si un dollar vaut 700
est bien diffrente si tu y vas en vacances ou si tu bolivars au change officiel, il se ngocie 3 000
y travailles , note avec dpit l'employ d'Amazon. bolivars au march noir.
Il a quitt le Venezuela il y a trois ans aprs qu'un Pays voisin, le centre de gravit des migrations,
ami sest fait enlever. Il a d patienter une anne comme le nomme le sociologue Ivn de la Vega, est
pour obtenir l'autorisation de demeurer aux tats-Unis, bien la Colombie. D'aprs les autorits colombiennes
une anne sans pouvoir travailler lgalement ou mme charges de la migration, plus d1,2 million de
conduire. Il a enchan les petits boulots : garon de Vnzuliens sont entrs dans le pays ces trois
caf, vendeur dustensiles de cuisine. dernires annes. La plupart se rendent dans les
Aux abords de Miami, deux pas de l'aroport villes-frontires pour s'approvisionner moindre cot,
international, voici Doral. Cest une ville rcente, pour une journe. Plus de 350 000 seraient rests en
fonde officiellement en 2003, et en pleine expansion : Colombie.
20 000 habitants en 2000, plus de 56 000 en 2016. Les plus de deux mille kilomtres de frontire sont
Avec ses avenues plantes de palmiers, ses centres l'objet de tensions entre les deux pays. Le passage a t
commerciaux, son golf, ses restaurants qui proposent plusieurs reprises ferm l'an pass par le prsident
des plats vnzuliens, son avenue baptise du nom vnzulien Nicols Maduro (lire La crise entre la
d'un clbre chanteur national, Jos Luis Rodrguez Colombie et le Venezuela risque de durer). Les
El Puma , son quotidien El Venezolano, ses images, dates du 17 juillet 2016, de la frontire qui
commerces o il est plus facile de trouver de la fut ouverte temporairement deux jours, donnent une
farine de mas qu' Caracas Doral a bien mrit son ide de l'ampleur de la crise que connat le Venezuela.
surnom de Doralzuela. Plus d'une centaine de milliers de Vnzuliens se sont
Dans cette ville o les trois quarts de la population sont alors prcipits vers le pays voisin :
hispaniques, les Vnzuliens sont la communaut
la plus importante (environ 20 % de la population).

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Durant des annes, c'taient les Colombiens, fuyant leurs cursus de formation, alors que des professeurs
le conflit entre les gurillas, paramilitaires et abandonnent leurs charges pour des travaux plus
gouvernement, qui s'tablissaient chez leurs voisins. rmunrateurs ou pour migrer.
D'aprs le sociologue Ivn de la Vega, le Venezuela a L'conomiste Arnoldo Pirela, spcialiste du ptrole,
accueilli plus de 4,2 millions de Colombiens ces quatre vit depuis un an en France. Retrait, chercheur
dernires dcennies. Pour la premire, deuxime, invit de l'IRD (Institut de recherche pour le
troisime, voire quatrime gnration, l'heure est au dveloppement), il donne pourtant des cours
retour. C'est le cas de Rodrigo. Ses grands-parents, l'universit centrale du Venezuela (UCV) par Skype.
accompagns de ses parents, oncles et tantes se sont Parce qu'il n'y a pas de professeurs pour me
rfugis au Venezuela il y a quarante ans. Aujourd'hui, remplacer dans les matires que j'enseigne en matrise
il retourne dans ce pays devenu inconnu. L-bas, et doctorat, dit-il. L'UCV, une des plus importantes
personne ne l'attend mais, comme beaucoup, il a du pays, a perdu quatre cents professeurs entre 2015
conserv la double nationalit et espre ainsi une et 2016. Le salaire d'un professeur ne permet mme
intgration plus facile. pas d'acheter le panier moyen pour s'alimenter ,
Tous les pays voisins sont concerns, jusqu' l'le ajoute Arnoldo Pirela. titre d'exemple, Ivn de
de Curaao, tat autonome des Pays-Bas (150 000 la Vega, professeur titulaire de l'universit Simn-
habitants). Des Vnzuliens traversent les soixante Bolvar (USB), gagne ce qui reprsente 23 euros par
kilomtres de la mer des Carabes bord de lanchas mois au change parallle : Mon pre gagnait, en
, de longues barques de pcheur en bois souvent 1982, 3 800 euros par mois comme professeur , note-
surcharges, aux moteurs fatigus, transportant des t-il.
passagers sans gilet de sauvetage Au trafic La sant connat les mmes difficults. D'aprs la
de drogue s'ajoute dsormais le trafic d'hommes. Fdration mdicale vnzulienne, 16 000 mdecins
D'aprs Roderick Gouverneur, le responsable de la ont migr de 2002 aot 2016. Aux bas salaires
communication des gardes-ctes, il faut payer 500 s'ajoutent les conditions de travail dgrades. Le
dollars (460 euros) pour tre transport d'une rive personnel soigne avec peu de moyens, sans matriel.
l'autre. En 2015, le Curaao a voulu freiner les Il manque jusqu'au paractamol et certains hpitaux
arrives en obligeant les Vnzuliens venus par avion publics ne peuvent faire de radiographies faute
prsenter 1 000 dollars (920 euros) en liquide. La d'appareils en tat de marche (lire notre article Il
mesure n'a fait qu'accrotre les traverses par la mer. manque de tout dans les hpitaux).
Les migrants laissent un vide au Venezuela
Beaucoup de personnes prcieuses sont parties.
Cest aussi le profil des migrants qui change. La Cette perte est bien plus importante que les difficults
directrice ditoriale de l'entreprise Me quiero ir, Annie conomiques, affirme Christians Gonzalez. Ce
Bernal, explique quil y a une dizaine d'annes, chirurgien en cancrologie dpeint la situation dans
les personnes taient diplmes, duques. Elles sa clinique de Caracas, pourtant mieux pourvue
exploraient les possibilits dans des pays dvelopps, que les hpitaux : les projets ont t abandonns,
comme les tats-Unis, le Canada. Elles avaient des spcialits, comme celle du thorax, fermes.
pargn pour partir. Aujourd'hui, ils sont plus Lui-mme a rejoint le CHU de Strasbourg comme
jeunes, sans argent. De nombreux tudiants font appel chercheur. Des pays sont demandeurs de ces mdecins
nous pour des pays d'Amrique du Sud comme le qualifis. C'est le cas du Chili, o le gyncologue
Prou ou l'quateur o ils peuvent se rendre par bus. Rafael Angulo s'est tabli. Il n'imagine pas rentrer au
Consquence de ces dparts massifs : certains secteurs, Venezuela. Dans dix ans, ma vie sera faite ici. Je ne
comme luniversit ou la sant, peinent conserver vais pas retourner au Venezuela et tout recommencer
leurs talents. Les facults tentent de sauvegarder

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de zro. La plupart des personnes interroges n'ont


aucun projet de retour. Le Venezuela va maintenant
devoir vivre avec la cicatrice de cet exode massif.

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