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ci. -176% y

L'CRITURE

LANGUE BERBRES

DANS L'ANTIQUIT ET DE NOS JOURS

A. C. JUDAS

... Masinissa rei ; oujus cum prafectus classU Melitam


appulisset, que fano Junonis dents eburneos eximi
magnitudinis sublatos ad enm pro dooo attulisset : ut
comperit unde adfecti essent, qninqneremi reportandos
Melitam, inque templo Junonis collocandos curavit,
insculptos gentis suas litteris signifieantibus regem igno-
rantem eos acoepisse et libenter Dese restitaisse. val.
Max., Dicta factaque memorabilia, L. I.
In Africa barbara gentes in nna lingua plunmas no-
vimus. S. Ausust., De ci. Dei, XVI, 1.

PARIS
IMPRIMERIE DE PILLET FILS AIN,
HUE DES GRANDS-AUGESTINS, 5.
1863

PARIS chez FRIEDRICH KLINCKSIECK ,


Rue de Lille, 11.
DE L'ECRITURE

F.r

DE LA LANGUE BERBRES
PARIS. IMPRIMERIE DE PILLET FILS AIN
5, RUE DES GRANDS-AUGUST1NS.
SUH

L'CRITURE

LANGUE BERBRES

DANS L'ANTIQUIT ET DE NOS JOURS

A. G. JUDAS

... Masinissa rex; cujus cum prfectus 'clashs Melitam


appulisset, que fano .Tunonis dents eburneos eximia:
magnitndinis snblatos ad eum pro dono attulisset : ut
cornprit unde advecti essent, qninqueremi reportandos
Melitam, inque templo Junoms collocandos curavit,
insculptos gentis su litteris sigcificantibus regera igno
rantem eos accepisse et libenter Des restituisse. Val.
Mai., Dicta factaque memorabilia, L. I.
In Africa barbara gentes in una lingua plurimas no-
Timus. S. AuGUST., De civ. Dei, XVI, 7.

PARIS
IMPRIMERIE DE PILLET FILS AIN,
RUE DES GIUNDS-AUGUSTINS, 5.

1863
REG1A
MINAGE K 8 ISj
DE L'ECRITURE

DE LA LANGUE BERBRES

Un remarquable essor a t donn, depuis plusieurs annes,


l'tude de la langue berbre, l'me de celte fire population qui
occupe un si grand espace sur le continent africain, particulire
ment dans nos possessions algriennes. Ce mouvement promet des
avantages immdiats au point de vue pratique, c'est--dire sous le
rapport de l'extension et de la solidit de nos relations avec les
tribus tablies dans notre colonie, tribus sdentaires et labo
rieuses qu'il importe tant de nous attacher, ainsi qu'avec celles qui
gardent, dans le dsert, le passage de cette colonie vers l'int
rieur du champ mystrieux d'investigations et du vaste march que
nous tendons nous ouvrir. Mais ce point n'est pas ce que je me
propose ici d'examiner. Mon projet consiste tenter de nouvelles
claircies sur la question archologique ; c'est savoir sur les ori
gines de l'criture et de la langue berbres, ce qui concourra
amener peut-tre quelque lumire sur un problme d'ethnologie
rest jusqu' prsent dans les tnbres, et qui ne me parat pas
dnu d'intrt.
Ce n'est pas que de graves auteurs ne se soient, diffrentes
poques, prononcs sur ce sujet. On est, par exemple, gnrale
ment port admettre que la langue berbre est celle que par
laient les premiers habitants que l'histoire fasse connatre dans
la contre appele par les Anciens d'abord la Libye, puis l'Afrique.
1
2 m: l'criture et de la langue berbres.
L'un des rudits qui ont mis cette opinion, Et. Quatremre,
ajoute que cet idiome ne ressemble aucun autre. Mais je n'ai
point trouv la dmonstration de cette proposition dans l'article
du Journal des savants (juillet 1838), o elle a t hasarde, et je
me permettrai de rappeler ce propos une judicieuse remarque de
G. de Humboldt, Journ. asiat., t. IX, p. 1 16 : En fait de langue
il faut se garder d'assertion gnrale. D'ailleurs quelques passages
de cet article, que je suis regret oblig de citer pour ma cause,
donnent penser qu'il a t rdig avec une inadvertance surpre
nante de la part d'un tel crivain. Ainsi il est dit, la page 401,
qu'aprs la prise de Carthage par les Romains, Massinissa (mort,
on le sait, pendant le sige) avait d avoir une part, et la plus
considrable, la distribution des livres crits en langue punique
qui avaient t trouvs dans la bibliothque de cette malheureuse
cit et partags entre les rois allis ; la page 403, que Cirta avait
t fonde par Syphax... Mais plus rcemment, dans le Journal
asiatique d'aot et de septembre 1860, un autre acadmicien
d'une grande autorit, M. le professeur Reinaud, a rsum l'tat
de la question comme il suit : Depuis qu'on s'occupe en Europe
du berber, c'est--dire depuis prs d'un sicle, les philologues se
sont demand dans quelle catgorie il faut le placer : si c'est une
langue part, ou bien s'il faut le rattacher soit au cofte, qui re
prsente pour nous l'ancien gyptien, soit quelque langue smi
tique. Il m'a toujours sembl que, quelle que soit la part faite aux
influences trangres, le berber est une langue sui generis, et une
langue particulire aux contres o l'on en trouve encore des d
bris; mais des philologues distingus ont mis un avis diffrent.
Cette impartiale exposition est amene par ces lignes crites im
mdiatement auparavant : Aussi haut que remonte l'histoire, on
reconnat que les rois de l'Egypte durent exercer une influence
plus ou moins nergique sur les populations qui avoisinaient le Nil.
Tinrent ensuite les Phniciens, puis les Grecs et les Romains, puis
les Vandales, enfin les Arabes; les Arabes, dont le joug pse de
puis plus de douze sicles sur le pays. La langue berbre s'est na
turellement ressentie du contact du langage de tant de nations, de
l'arabe surtout. Maintenant l'on retrouve dans le berber un cer
tain nombre de mots et de formes arabes, surtout dans le langage
des provinces voisines de la mer Mditerrane, o la domination
de l'criture et de la langue berbres. 3
musulmane s'est affermie de meilleure heure. On remarque
mme, dans les pronoms et dans la conjugaison des verbes ber-
bers, certaines analogies avec les pronoms et les verbes smiti
ques qui ont frapp dans le principe les philologues ; mais la
masse des mots est videmment indigne et s'loigne des langues
smitiques autant que de toute autre langue connue. Ici encore,
malgr le respect que je dois aux opinions d'un matre si digne
de confiance, je ne puis m'empcher de faire observer qu'il n'y a
qu'une nonciation sans faits l'appui. Or c'est de ce vague que
je me propose de chercher sortir en attaquant la question par
les dtails, sans parti pis, sans ide prconue. Dj, en 1857,
dans plusieurs cahiers de la Revue de l'Orient, de l'Algrie et des
colonies, en me rfrant une dclaration d'Hrodote, j'ai pr
sent quelques conjectures sur la possibilit, la vraisemblance
mme de certains rapports avec l'ancien gyptien et avec l'thio
pien. Comme je l'ai dit alors, mon but n'tait que de soumettre
l'preuve quelques pierres d'attente, choisies dans un approvi
sionnement de matriaux encore fort incomplet et trs-confus.
Ainsi que je le prsumais, il y a revenir sur divers points (i).
Aujourd'hui, aprs avoir svrement soumis l'analyse tymolo
gique le plus grand nombre de mots berbers que j'ai pu recueil
lir, je suis arriv une conclusion oppose celle du savant
M. Reinaud, savoir qu'il n'existe dans le vocabulaire berber qu'un
petit nombre d'lments qui rsistent jusqu' prsent toute assi
milation trangre ; qu'un certain nombre de termes appartien
nent rellement l'ancien gyptien, d'autres la langue latine,
d'autres des langues europennes modernes ; mais que la grande
majorit des racines, aussi bien dans le dialecte des Touaregs
que dans les dialectes des peuplades septentrionales, manent de
la souche smitique. Pour cette dernire catgorie, qui forme le
fond de la langue, il y a un partage faire entre l'thiopien, le
phnicien et l'arabe, surtout entre le phnicien et l'arabe. Si le
cachet arabe est souvent manifeste, cependant, dans beaucoup
d'autres cas, la distinction n'est linguistiquement pas facile ; il est
indispensable de s'aider des traditions lgues par l'Antiquit.

(1) Notamment sur la supposition, l'occasion du nom de lieu Msar filia, que
le r final pourrait avoir un caractre de dsignation fminine.
4 de l'criture et de la langue berbres.
C'est ce que je me propose particulirement de faire dans ce tra
vail : la dmonstration complte n'exigerait rien moins qu'un dic
tionnaire. Je ne ferai donc qu'indiquer par quelques jalons la voie
qui me parat mener un rsultat positif, et, cela dit, j'entre en
matire.

I. CRITURE (1).

Il y a aujourd'hui plus de deux sicles qu'un Franais, Thomas d'Arcos,


dcouvrit quatre journes de Tunis, parmi les ruines de l'ancienne
Tucca, un monument en forme de pyramide trois tages sur la face
orientale duquel tait grave une inscription bilingue; l'un des textes fut
ds lors reconnu pour phnicien, l'autre prsentait des lettres inconnues
cette poque (2). Cette dcouverte fut nglige jusqu'en 1813. Alors le
comte Camille Borgia communiqua plusieurs savants de l'Europe une
copie de l'inscription prise sur place (3). Enfin sir Grenville Temple, dans
ses Excurs. in the Mediterranean, 1835, t. Il, p. 352, en publia une autre
copie, moins incorrecte, faite, d'aprs l'original, en 1833, pendant son
voyage dans la rgence de Tunis. Cette copie est reproduite dans le grand
ouvrage de Gesenius et dans mon Essai dmonstratif de la langue phni
cienne et de la langxie libyque.
L'ensemble pigraphique, selon les termes de Gesenius, mesure en lon
gueur huit pieds trois doigts, et en hauteur trois pieds. Chaque texte a
sept lignes qui, pour la direction, se font exactement suite d'un texte
l'autre, la partie phnicienne tant gauche, l'autre droite, et chacune
se lisant de droite gauche. Dans chaque partie, la premire ligne est
carle de la seconde par un intervalle notablement plus grand que celui
qui spare entre elles les six autres lignes. La partie phnicienne est
crite en lettres de haute poque et, prcaution rare, les mots sont spars
par des points. Quelques lacunes existent par suite de lsions de la pierre

(1) Ce paragraphe a t imprim dj dans la Revue archologique, septembre


1802.
(2) Barthlmy, Wm. de l'Acad. des inscript., in-4, t. XXX, p. 425; in-12,
t. LUI, p. 57.
(3) MnKT, p*tig. der Karthager; Hamaker, Diatrihe.
de l'criture et de la langue berbres. 5
et, ce qui est plus regrettable, aucune des copies n'est, en tous points,
suffisamment exacte pour que l'interprtation puisse tre compltement
exempte d'incertitudes, ce qui nuit en mme temps l'explication corr
lative du premier texte. Ce premier texte offre d'ailleurs de plus larges
lacunes. Hamaker en avait compar les caractres aux lettres celtibriennes.
Mais Mnter (1), puis Et. Quatrenire (2) les regardrent comme libyques
ou africains, sans entrer d'ailleurs dans aucun dveloppement. Cette opi
nion n'en a pas moins acquis l'adhsion gnrale.
Et. Quatremre finissait le mmoire indiqu dans une note ci-dessous
en disant que, dans une seconde partie, il donnerait ses observations sur
l'inscription bilingue dont il s'agit : mais cette promesse n'a pas t rem
plie. A Gesenius chut l'avantage de faire les premiers pas dans la dter
mination des figures jusqu'alors inconnues. Ce savant justement clbre
remarqua d'abord que, d'espace en espace, existent des points qui corres
pondent ceux de la partie phnicienne, et il prsuma qu'ici aussi ils
servent disjoindre les mots. Un autre moyen de distinction existe dans
la partie phnicienne, c'est le retour frquent du groupe bilittre valant
BN, c'est--dire BEN, fils. Gesenius reconnut dans la partie libyque l'qui
valent de ce groupe dans la rptition corrlative de deux barres horizon
talement parallles en cette manire =. De cette double notion du signe
de filiation pour l'un et l'autre texte se dduisit le corollaire que le mot
immdiatement prcdent et le mot subsquent sont des noms propres, et
le savant crivain fut autoris conjecturer qu'il retrouverait, d'un cl
comme de l'autre, du moins le plus souvent, les mmes lments phon
tiques. Mais les lments phontiques de la partie phnicienne, qui de
vaient servir de points de dpart, ont t pour la plupart mal apprcis
par le docte Allemand, aussi bien dans les noms propres que dans le reste
du texte; aussi, sur vingt-deux signes au moins que contient l'inscription,
six seulement ont t dtermins avec certitude. La voie toutefois tait
ouverte. En 1843, Journ. asiat., fvrier, p. 85-126, M. de Saulcy, dans un
mmoire capital, rectifia une grande partie des attributions alphabtiques
de Gesenius.
J'ai consacr au mme sujet le dernier chapitre du troisime livre de
mon tude dmonstrative, etc., prcdemment cite. Movers s'en est aussi
occup dans ses Phniciens, tome II, deuxime partie, pages 368 et 406-408.
Enfin M. Blau a insr sur cette matire un travail remarquable dans le
Journal de la Socit orientale allemande.
Je ne puis ici reproduire les dveloppements propres ces successives
lucidations; je me bornerai en exposer les rsultats dfinitifs et je ne
mentionnerai expressment les auteurs que pour la discussion de quelques
points particuliers.

(1) Ouvr. cit, p. 99, note 9, et p. 171.


() Mm. sur qnelq. inscr. puniques. Nouv. journ. asiat., t. I (1828), p. 1 1 -27.
6 de l'criture et de la langue berbres.
On est d'accord sur les concordances suivantes :

TABLEAU N 1.
Alphabet de Thugga, ou berber antique.

L1bYQUE. PHNICIEN. HbREU. FRANAIS.

l o 3 B OU V
2 ^_ 3 G

3 - n 1 D
4- 0 B T'

6- X i I OU J
6 - Il z. L
7 - 3 D M
8 - 1 J N

- X D
D F ou PH
10 - X
n - O 1 R
1
12- $ E? S ou CH
13 - + n T
f

Ces valeurs sont fournies par la comparaison de divers noms propres,


dont trois sont rpts. Cette dernire circonstance a l'avantage de prou
ver, pour ces points, l'exactitude de la copie des lettres phniciennes,
puisque les figures sont de part et d'autre identiques. Mais ces noms offrent
une particularit beaucoup plus prcieuse, c'est que, bien que diffrents
dans l'ensemble, ils contiennent une ou plusieurs ligures semblables, et
qu'en outre quelques-unes de ces figures sont parfois rptes dans le
mme nom. En effet, la similitude se reproduisant, except dans un cas,
aux places correspondantes des noms libyens, on est induit en conclure
l'identit de puissance phontique. Ainsi, dans le texte libyque, le n 1 se
montre dans des noms ainsi crits dans le texte phnicien BLL, BBI, et il
rpond chaque fois au signe valant B ; le n" 4, au signe valant T' dans les
DE L'CRITURE ET DE LA LANGUE BERBRES. 7
noms du texte phnicien IFMT'T, T'MN, SFT"; le n 5, au signe valant I
dans les noms phniciens dj cits BBI, IFMT'T, et dans MNGt, ASI,
?? I, FFI; le n 6, au signe valant L dans les noms phniciens BLL,
FL ?, MDL; le n 7, au signe valant M dans le mme nom MDL et dans
MNGI dj mentionn aussi ; le n 8, au signe valant N dans les noms
phniciens MNGI, T'MN, ? R ? ? N, NNFN, AN ? N ; le n 9, au signe valant
(Samech) dans les noms phniciens MDL, et NNFN; le n 10, au signe
valant F dans les noms phniciens IFMT'T, FL 1, NNFN, SFT', FFI ; le
n H, au signe valant R dans les noms phniciens ABDSTRT et ? R??N;
le n 12 enfin, au signe valant S dans les noms phniciens ABDSTRT,
ASI et FST'. Des rapports si constants et si nombreux me paraissent repous
ser toute incertitude.
Deux autres figures, 2 e' C s'adaptent indubitablement, la premire
un n ou T, l'autre un D ou dans le texte phnicien-,- cependant j'y
reviendrai plus loin. Je diffre pareillement l'examen du point et des deux
barres paralllement transversales dont j'ai dj parl, ainsi que celui des
figures fT|, -j-, , dont il n'a pas encore t question.
Depuis que, par les communications de Camille Borgia et de Humbert,
l'attention a t ramene sur ces caractres, on a trouv un assez grand
nombre d'inscriptions crites avec le mme alphabet en Tunisie, en Algrie
et en Cyrnaque : on continue particulirement d'en dcouvrir assez
frquemment encore en Algrie. Par malheur, l'exactitude complte des
copies qui ont t publies n'est pas mieux garantie : quoi qu'il en soit,
elles font connatre les nouvelles figures suivantes: A, I ou H( p*|
-+H* ou ^
Cette srie de documents a confirm dans l'opinion que l'criture en
question tait celle des anciens habitants de l'Afrique ou Libyens. Mais il
s'est fait simultanment une autre suite de dcouvertes qui sont venues
dmontrer qu'elle est aussi celle des Berbers actuels, particulirement des
Touaregs, et ainsi s'est retrouv en elle un prcieux anneau de la chane
des temps.
Eti 1822, dans la relation de son voyage d'Alexandrie Parsetonium, etc.,
pages 50 et 56, Scholz a fait connatre divers caractres jusqu'alors incon
nus qu'il avait trouvs pars ou confusment rapprochs sur les parois
d'anciens monuments de la Marmarique et sur les murs d'difices arabes ;
les uns lui parurent avoir t gravs plusieurs sicles auparavant, les
autres tre de date rcente. Il les considra comme les dbris d'un an
tique alphabet dont l'usage subsistait parmi les tribus de cette contre;
mais il n'en put dcouvrir la valeur. La plupart de ces signes sont com
pliqus ; cependant on y reconnat ces figures A, ||, O, =r , -f-. On y
remarque en outre celles-ci , qui ne sont vraisemblablement que
8 de l'criture et de la langue berbres.
des modifications du cfircle, car on sait que la difficult de l'criture la
pidaire porte convertir les lignes courbes en lignes angulaires. Les autres

En 1827, Pacho, au retour d'un voyage dans la Marmarique, laCyr-


naque, etc., fit savoir qu'il avait aussi remarqu ces caractres dans ces
deux contres, non-seulement gravs sur des difices et des rochers, mais
encore empreints sur les chameaux des nomades. 11 dcouvrit que
ceux-ci s'en servent comme de signes de leurs tribus et, au moyen de
quelques appendices, comme de marques des sous-lribus. Il soutint que
tel avait d tre de tout temps l'unique destination de ces figures et qu'il
y avait illusion croire qu'elles avaient constitu l'alphabet d'un langage
oubli.
En 1849, dans le tome X, 3e srie, du Bulletin de la Socit de gogra
phie, pages 173-179, Vattier de Bourville s'est occup avec plus de
dtail des mmes caractres, remarqus par lui dans la Cyrnaqne; il
y reconnut aussi des marques de tribus et de fractions de tribus : mais, en
ayant retrouv plusieurs dans deux inscriptions qu'il vit graves l'une
dans une grotte prs de Cyrne, l'autre sur une agate (1), il fut port
runir les deux opinions et considrer ces lignes diffrentes, qu'on ren
contre en divers endroits de ces contres, en mme temps comme les
marques distinctives des nombreuses tribus qui les habitent ou les par
courent en tous sens, et comme des caractres ayant appartenu des
langues antrieures.
Mais ce n'tait l qu'une conjecture. Cependant, un peu avant la pu
blication de Pacho, l'on avait imprim en Angleterre (2) et traduit en
France (3) le rcit des dcouvertes faites par les voyageurs de l'expdition
anglaise d'Afrique en 1822, 1823, 1824, dcouvertes parmi lesquelles se
trouvait celle de dix-neuf caractres que le mdecin Walter Oudney
avait vus tracs d'abord sur un monument romain Germa, puis sur des
rochers dans les dserts qui sparent Tripoli du Fezzan, dans les lieux
frquents par les Touaregs. Il avait constat, comme Scholz, que quel
ques-uns de ces caractres avaient videmment plusieurs sicles, et que
d'autres taient plus rcents. 11 n'avait pu que successivement en ap-

(1) Cette gemme, achete Derna, tait mince et o*ale; elle avait vingt-huit milli
mtres de largeur et vingt-six de hauteur; elle portait d'un ct seize lignes d'in
scription grecque, de l'autre six lignes d'criture que Vattier de Bourville a suppos
libyenne, et renfermant trente-huit lettres. Combien il est regretter que le texte
grec n'ait pas t publi !
(2) Narrative of travels and discoveries in the years 1822-1824,4;/ major Denham.
Londres, 1826.
(3) Voy. et dcouv. dans le nord et dans les parties centrales de l'Afrique, etc.,
trad. par Eyries et de Latenaudire. On s'tonne de trouver inexactement traduite
la partie relative aux caractres alphabtiques des Touaregs, t. I, page 105.
de l'criture et de la langue berbres. g
prendre la valeur. La transcription de la partie libyque de l'inscription de
Thugga se trouve d'accord avec quatre de ces figures, savoir : pour les
numros C ou L, 7 ou M, 8 ou N, 13 ou T; il est en outre trs-facile d'en
ramener quatre autres aux numros 1 ou B, 3 ou D, 5 ou I, H ou B. Le
point y est port, mais comme valant A.
Malgr des rapports si frappants, il n'en fut fait usage, pour l'tude du
monument de Thugga, que par M. Jomard (1) et par moi (2). Cependant,
aprs la publication du mmoire de M. de Saulcy, plusieurs personnes
s'taient mises avec dvouement en qute de renseignements auprs des
Touaregs ; les recherches ont continu jusqu'en ces derniers temps, et, au
point o elles sont arrives, surtout entre les mains de M. le lieutenant-co
lonel Hanoteau (3), on doit considrer comme dfinitivement acquise la
connaissance de l'alphabet des Berbers modernes. En combinant les di
vers spcimens, on peut arrter le tableau suivant, presque entirement
emprunt d'ailleurs M. Hanoteau :

TABLEAU N 2.
Alphabet berber moderne.
I . , Signe \ocal vague : A, I, Ou (4);
2 - cd, m, B, V;
3 -T, G;
4 -XL
S - X. J;
6 - n, A, U, u, .... D;
7 - s
8 H;
9 .... OU;
10 z;
11 H';
12 3, T';
13 - I, Y;

(1) Seconde note sur une pierre gravie trouve dans un ancien tumulus. amri
cain, etc., pages 1 1 et 21.
(2) Etude dmonstrative, etc.
(3) Essai de gramm. de la langue tamachek', etc. Paris, in-8, 1860.
(M M. Barges porte, comme quivalent de Vlif, le signe .
10 de l'criture et de la langue berbres.
14 K;
15 II, L;
ie M;
17 N;
18 O. , V . ;
19
20 FouPH;
21 K';
22 R;
23 a, CH;
2* +, T;
On trouve sur ce tableau, cornue entirement similaires, pour les
figures, des lettres de l'alphabet antique, les numros 1, 5, 6 (premier et
deuxime caractres), 15, 16, 17, 18, 22 (premier caractre) et 24. Mais il
n'y a identit de valeurs phontiques que pour les numros 6, 15, 16, 17,
22 et 24, comparativement aux numros 3, 6, 7, 8, 11 et 13 de l'alphabet
do Thugga.
Le point, comme on le voit, a pris une valeur phontique. M. Blau lui
attribue aussi cette puissance dans le texte libyque de Thugga, et assur
ment cette opinion est spcieuse en plusieurs cas : cependant au fond je la
crois inadmissible. Le rapport avec la tin des mots est Irop exact, trop cons
tant pour qu'on y mconnaisse un rle disjonctif. Ce qui peut surtout, au
premier abord, paratre sduisant dans l'hypothse d'une valeur phonti
que, c'est qu'ainsi des mots qui commencent par un alef en phnicien,
savoir les noms propres Athaban, Anokan et Isat, le trouvent aussi dans la
partie libyque, tandis que, sans cette condition, ils en sont privs; on ne
peut lire, en effet, que Thaban, Nokan, Sai. Mais l prcisment clate
un rapport remarquable du libyque avec le berber actuel compar aux
transcriptions arabes; la plupart des noms masculins berbers commencent
par un lif dans les transcriptions arabes, et, en effet, les Berbers, dans la
prononciation, attaquent ces noms par le son A ou I; mais, dans leur cri
ture, ils ne marquent pour ces sons aucun signe : ainsi, pour m'en tenir
un nom d'homme, ils prononcent Adam, mais ils n'crivent que DM. Ils
ont t amens considrer le point comme une lettre parce que, depuis
la conqute des Arabes, ayant adopt pour les usages ordinaires l'criture
de ceux-ci, et n'y trouvant pas de signe de sparation des mots, ils se sont
dshabitus de reconnatre cet office dans le point de leur criture; ils
l'ont pris pour une lettre aussi, mais pour une lettre d'un emploi fort
vague, trs-arbitraire et d'ailleurs rare, qui conserve ce cachet caractris
tique de n'tre presque jamais crite qu' la fin des mots.
de l'criture et de la langue berbres. 11
Le cercle ponctu au centre, qui, au n i de l'alphabet de Thugga, re
prsente le B, est devenu, au n 19 de l'alphabet moderne, le signe du
ou S, et l'articulation B prend pour caractre, au n 2, un cercle aussi,
mais coup par un diamtre vertical. Je rechercherai plus loin les causes
de ce double changement.
Le n S de l'alphabet moderne se trouve, comme nous l'avons vu, sur
plusieurs monuments anciens autres que celui de Thugga ; mais on n'a pu
alors lui assigner aucune valeur phontique : rien ne s'oppose donc ce
qu'il ait eu aussi ds l'antiquit le son J ou un son analogue. La mme
figure a pareillement la valeur Z dans la palographie grecque et italique.
Il y a en outre, dans l'alphabet moderne, quatre figures au moins qui
peuvent, sans trop de difficult, tre ramenes aux lettres homophones de
l'inscription de Thugga, savoir : le n 3 ou G moderne, comparativement
au n 2 de Thugga; le n 12 ou T', comparativement au n 4; le n 13 ou
I, comparativement au n 5 ; et le n 20 ou F, comparativement au n 10.
M. de Saulcy rapproche les deux barres paralllement transversales de
Thugga des deux points poss l'un sur l'autre, et valant OU, c'est--dire du
n 9 de l'alphabet moderne. Il s'appuie sur les considrations suivantes :
1* Ces deux barres correspondent, ainsi que je l'ai dit, au mot ben valant
fils du texte phnicien, et en berber un des mots employs pour exprimer
la filiation est ou;
2 On lit la troisime ligne du texte phnicien le nom d'homme
A'BDSTRT, Abdastoret (serviteur de la desse Astoret); dans le texte
libyque, on trouve la place corrlative les deux barres, plus DSTH,
soit = DSTR : or, les auteurs anciens nous ont transmis un autre nom
d'homme sous ces formes quivalentes Bodostor, Oudostor; le savant acad
micien le regarde comme une altration, par aphrse de l'an initial, d'Ab-
dostor, Abdostoret, et il en conclut que le nom libyque, transcrit OUDSTR,
est prcisment la seconde forme du nom aphrs.
3 Il est facile de supposer la rduction des deux barres en deux points
et, par consquent, d'arriver une analogie graphique fort satisfaisante.
Je ne me dissimule pas la force de ces arguments : cependant je n'y puis
soumettre ma conviction ; voici mon tour mes raisons :
1 Il est vident que, dans le cas dont il vient d'tre parl au second
point, et dans les endroits o, dans le texte libyque, elles corrrespondent
au mot ben du texte phnicien, les deux barres transversales ont une qui
valence purement logique et non phontique. Mais il existe deux autres
noms propres o, avec une gale vidence, elles marquent une homo-
phonie, savoir, la fin de la troisime ligne, dans FL?, et la fin de la
ligne suivante ainsi que de la cinquime, dans ?RS?N; or, la lettre phni
cienne quipollente a, dans chaque cas, cette forme y : sur quoi, rai
son d'une particularit du dernier de ces noms propres, il est d'abord
12 de l'criture et de la langue berbres.
remarquer que cette autre figurerde l'alphabet libyque (1) est quiva
lente aux deux barres transversales : en second lieu, il importe d'observer
que la figure phnicienne a toujours la hampe abaisse de droite gauche,
ce qui est l'oppos de celle du mu, et l'un des caractres du kaph; aussi
Gesenius me parat avoir eu ici raison en adoptant cette dernire valeur.
D'ailleurs le texte phnicien prsente cinq fois (lignes 3, 4 et 5) une lettre
sous ces lgres variantes, dont la. faible diversit provient vraisemblable
ment des copistes *| ; c'est elle que M. de Saulcy donne, dubitative
ment, il est vrai, la valeur K : mais le point d'interrogation mme avertit
qu'il faut examiner le plus ou moins bien fond de cette dtermination.
Il y a quatre lettres qu'on ne trouve certainement pas dans la partie sub
sistante du texte phnicien de l'inscription de Thugga, ce sont ; ou Z,
n ou KH, S ou TZ, p ou K'. D'un autre ct, les lettres K ou alef, 3
ou B, 3 ou G, 1 ou D, D ou H, B ou T, 11 ou iod, 'j ou L, C ou M, j
ou N, D ou , 57 ou ain, D ou F, ") ou R, V ou S et CH, n ou T,
y existent sous des formes incontestes. Ainsi le caractre phnicien *""\
ne peut tre qu'un 1, vau, ou un D, K; et, suivant que l'on aura adopt
l'une de ces deux valeurs, l'autre appartiendra ncessairement au carac
tre *j , sur lequel la discussion porte concurremment. Or, si je ne me
trompe, le rapprochement suffit pour trancher la question : en effet, il nie
semble impossible de prfrer pour la premire figure la valeur kaf celle
du vau, ct surtout de l'autre figure, dont la ressemblance avec !e kaf
plutt qu'avec le vau me parait par contre incontestable. Je pense donc
que les deux noms d'hommes cits en dernier lieu doivent tre transcrits
FLK et KRSKN (2).
2* La filiation a pour expression, en berber moderne et particulirement
chez les Touaregs, au moins aussi souvent que la syllabe ou, un mot crit
^ , G, et prononc ag : d'aprs une transcription des deux barres trans
versales, l'orthographe antique aurait t K, que je suppose avoir t pro-

(1) Puis-je me dispenser d'en faire remarquer la ressemblance avec l'une des
formes du kaf ou K arabe, ainsi qu'avec cette variante de la palographie
grecque et italique, )l et \(1.
(2) Par suite aussi l'on doit transcrire VVI et ANKN, les noms d'hommes qu' la
pag3 13 j'ai provisoirement prsents ainsi : 111, AN?N. Une autre dduction
tirer de ces donnes, c'est que la figure m , qu' la page 14 j'ai laisse dans l'indter
mination, est quivalente au vau ou V, puisque, dans le nom d'homme du texte
libyque rpondant celui du texte phnicien que je transcris '11, VVI, elle repr
sente, rpte comme lui, le caractre phnicien dont je viens de discuter la valeur
et que Je regarde comme un vau. Cette lettre en effet, sauf la direction, ressemble la
figure w qu'Ondney a donne sous le nom yw, c'est--dire comme sonnant W ou V :
la transformation qu'elle a subie est peu [considrable, et, quant l'inversion, on en
voit d'autres exemples aux nos 3 et 6 de l'alphabet moderne.
de l'criture et de la langue berbres. 13
nonc ak, mais qui peut avoir t un K adouci, comme le turc j, car,
puisque nous avons, pour rpondre une seule figure phnicienne, les
deux formes et =, il est probable qu'il y avait une nuance de pronon
ciation.
3 Dans les noms propres composs d'un nom de divinit qui prcde la
syllabe "12, prononce Bod, Oud, ouod en Afrique et Bad en Phnicie
(Badezros, Jos. c. Apion. I, 18), cette syllable me parat une drivation,
non de 122, A'BD, serviteur, mais d'un mot rgulier qui, crit de
mme en hbreu, y signifie portion, part, chose spare, consacre. Movers,
dans son Dos Opferwesen der Karthager, page 36, a propos, aprs moi et
sans me citer, la mme tymologie. Si toutefois, dans ce cas unique pour
l'inscription de Thugga, le nom libyen Koudstof ou Goudstor n'est pas
compltement la simple transcription du punique Abdastor, il en est le
synonyme et la traduction s'explique par le berber actuel, qui n'a pas
emprunt Abd aux langues smitiques, mais qui possde GOUD, pour
glorifier, lequel s'applique particulirement la Divinit, et ATTEG'AD,
pour serviteur ( Audjelah, dans Pacho), qui, nonobstant la diffrence de
gutturale dont on a tant d'autres exemples dans les transcriptions mo
dernes, me parait form du mme radical prcd du T formalif des
verbes et des noms d'habitude. Ce radical provient vraisemblablement du
phnicien np, K'DD, inclinavit se honoris et reverenti caus.
4 Quant aux rapports de formes, pour en apprcier la ralit, il fau
drait tre renseign sur la rgle qui a prsid dans l'alphabet moderne
la formation de lettres au moyen de points. Ce procd est appliqu
six lettres, dont quatre n'ont pas d'quivalents connus dans le texte ph
nicien de l'inscription de Thugga : nous ne savons donc si, en principe,
ces combinaisons ont eu pour objet de conserver quelque similitude avec
les figures antiques ou si l'analogie signale pour un cas n'est pas fortuite.
Au surplus il ne serait pas tmraire, je pense, de rapprocher aussi des
deux barres transversales de l'alphabet antique les trois points du n" 14
de l'alphabet moderne valant K. Mais, pour acqurir une opinion mieux
fonde sur les rapports de formes des deux alphabets, il faut recourir un
terme de comparaison commun que je suis surpris de n'avoir point vu
encore signal.
Tout le monde s'accorde reconnatre que les Berbers dsignent leurs
caractres alphabtiques par le nom de Tifinag'. On n'a point recherch
l'tymologie de ce nom. Or il me parat compos de l'affixe nag', pronom
de la premire personne du pluriel dans le sens possessif, et d'un thme
tafi qu'on n'a point encore trouv, je crois, en berber, mais qu'explique
l'thiopien */*A.P, TFI, scripsit, misit ad aliquem litteras. Le mot berber
signifie donc notre criture, nos lettres, l'criture propre aux Berbers. A la
vrit, d'un ct, selon M. Hanotcau, Gramm. tamach., p. ?>, tifinag' est
un pluriel dont le singulier est lafinek' pour tafineg't; d'un autre ct,
14 de l'criture et de la langue berbres.
M. Barth, Voy. et dcouv, etc., d. angl., tome V, page HO, donne le plu
riel tifinag'en. Dans l'un ou dans l'autre de ces cas, Tafineg't ou tifinag'en,
les marques de genre ou de nombre, t ou en, places aprs nag',
sembleraient exclure pour cette syllabe la possibilit de reprsenter le
pronom affixe qui devrait suivre et non prcder les terminaisons du nom
lui-mme. Mais je n'hsite pas croire que les Berbers, ne possdant pas
ou ayant oubli la racine TFI, ont perdu de vue et mconnu la composi
tion primitive du nom Tifinag', et qu'ils l'ont considr comme un substan
tif simple, susceptible ce titre de s'augmenter de dsinences indicatives
de genre ou de nombre. C'est ce que nous avons peu prs fait, par
exemple, pour les mots monsieur et madame; aussi disons-nous d'une ma
nire analogue Mon cher monsieur. C'est ainsi encore que nous avons
form le nom Patentres. C'est ainsi enfin que les Berbers eux-mmes ont
ajout, d'une part, au rgulier A1TMA, famille de mre, frres, un pluriel
arbitraire 1TMATEN, frres; d'une autre part, au pluriel rgulier ISETMA,
filles de mre, surs, un duel arbitraire TISMATIN, les deux surs. L'ori
gine thiopienne du thme, dans le nom berber dont il s'agit, appa
rat clairement lorsqu'on reconnat qu'en effet le fond de l'alphabet
berber est emprunt aux alphabets himyarique et thiopien, lesquels sont
eux-mmes identiques entre eux. On s'en convaincra, je pense, en exa
minant le tableau ci-joint :
TABLEAU N 3.
Alphabets compars.

BERBER GYYZ
d'ord;s
HIMYARIQUE. ou
antique moderne
1 ou libyen. ou des Touaregs. THIOPIEN.

1 O =3; B,V. <P = B,V. =I,W. (D= IjV.OU.


<EB>'
2 XT-= 3; G. 1 = G. 1 = G. 7 = y, G.
3 n = ~; D. n = d. = r, d.
4 m =i;W,,0D. W =w,v. 00 =,0D.
5 : = ou. oo =v,ou.
6 H, i = i i = j. = Z. H =;z.
7 *i ^ = z. x. = Z.
8 = 8; T'. 3 = T'. A - T'. tf=; T'-
9 X = i; J.Y. y, 2 = j,y. t. Y = J,Y. P = 'W,T.
de l'criture et de la langue berbres. 15

TABLEAU N 3 (suite).
Alphabets compars.

n BERBER GYYZ
d'tslaort
HIMYARIQCE. ou
antique moderne
ou libyen. ou des Touaregs. THIOPIEN.

10 . ", = K. A =K- h = =; k-
lt Il = L. Il = L. 1 =L. h = b; L-
12 =D; M. ==M. B .= M.
13 1 = a; n. 1 = N. M = N. { = 3; n.
14 C = d; . I*l = . h = ; .
15 X= D; F.P. X,I= F, P. = s; F, P.
16 X =D;. $ =T % $X=ts;t. K = 2;Ts.
*7 o = s. B = TZ. 0=2; Tz.
18 X = G. * = K'. # = p; K*.
19 s =&>;S,ch. a = ch. 2.,i,3 =CH. 1*7=2?; s.
20 + = r; T. + = T. X = T. + = n; T.

Avant d'entrer dans les dtails de ce tableau, il importe de s'arrter


quelques observations gnrales, savoir :
1 Les assimilations alphabtiques donnes par les Berbers ne doivent
pas tre prises toutes la rigueur; plusieurs ne sont que des indications
approximatives qui varient dans les divers spcimens suivant les nuances
de prononciation des caractres qu'elles concernent et des lettres arabes
qu'on y fait correspondre; c'est ainsi que nous-mmes nous rendons
diffremment le ta, le le ^, le le , le (j, le \s, le en
fin le S. Quelques assimilations himyariques laissent aussi de l'incerti
tude, ainsi que M. Osiander en particulier l'a si bien dmontr dans le
Journal de la Socit orientale d'Allemagne, t. X, 1er cahier. Il est possible
que, pour la transcription de lettres libyques, les Phniciens d'Afrique
eux-mmes, ne se guidant que sur le son et ignorant les rapports origi
naires, aient rendu les noms propres exactement sous le point de vue
phontique, mais non sous le point de vue tymologique, en d'autres
termes, qu'ils aient transcrit par un D = ou S, par exemple, un carac
tre qui originairement quivalait au S, mais que les Libyens pronon^
16 DE L'CRITUHE ET DE LA LANGUE BICKBRES.
aient sans doute tantt S, tantt T' ou DH, comme les Arabes la lettre de
leur alphabet qui y correspond aussi. Nous nous rapprocherons autant que
possible, je crois, de la vrit en prenant pour base de comparaison l'al
phabet thiopien.
2 La direction des figures, sauf un petit nombre d'exceptions, est in
diffrente. Oudney l'a dit relativement aux caractres touaregs, et en effet,
dans le tableau n 2, nous voyons des figures semblables diriges diff
remment aux numros 3, 4, 6, 10, 14 et 20. De mme, au tableau n 3,
nous remarquons une divergence d'un quart de cercle entre les signes
n19 de l'alphabet himyarique et le signe correspondant de l'alphabet
thiopien. On ne doit donc pas tre surpris de trouver, de l'alphabet ber-
ber l'alphabet himyarique ou thiopien, des diffrences analogues, telles
que celles qn'on peut observer aux numros 2, 8, 10 et 14 du tableau n 3.
La palographie grecque prsente des exemples pareils, entre autres
A , V = L, 2, M = S.
3 Indiffrente est aussi la forme arrondie ou angulaire des lignes qui
constituent les lettres. Les alphabets himyarique et thiopien confirment
cet gard, aux numros 8, 16, 18 et 19, ce que j'ai dj nonc pour l'al
phabet berber et ce que l'on constate positivement aux numros 2, 6, 18
et 22 du tableau n 2. C'est d'ailleurs un fait avr en pigraphie : Figura
angulata est a sculptoribus qui lileras rotundas, quas scalpro exprimera
non possunt, angulatas faciunt, dit Wachter in Natur et scriptur con-
cordia, 55. On lit pareillement dans Richard Payne, An analytical Essay on
the Greek Alphabet, page 5 : Antiquaries have observed lhat, in Manus-
cripls, the round forms niostly predominate in the letters, and in Inscrip
tions the square, because the forms are more easily written, and the
latter most easily carved.
Ces prliminaires tablis, abordons les dtails du tableau n 3 ou des
alphabets compars.
Le ns 1 berber, transcrit 3 en phnicien et <-j en arabe, soit B ou V,
correspond, dans la forme moderne, l'une des variantes du vau himya
rique et au wii thiopien. La forme antique me parat pouvoir tre aussi
rattache la premire figure himyarique, autre variante du mu tire des
manuscrits de Berlin; on voit pareillement au n 5 des points remplacer en
berber de petits cercles himyariques : la rduction des deux petits cercles
en un seul point ne me parat pas de nature embarrasser. La figure ber
bre se prononce souvent V; en outre les permutations des articulations
B, V, OU, sont trs-frquentes; la reprsentation par une figure semblable
celle du mu himyarique et thiopien n'a donc rien de surprenant (1). De

(1) Les manuscrits de Berlin portent cette variante du vau himyarique 9; on peut
rappocher de cetio figure lu phi grec, et du |JJ berber l'ancien gyptien g qui
vaut P. Ces rapprochements de divers degrs de l'articulation labiale sous des va
riantes d'un mme type graphique concourent expliquer la ressemblance du betk
berber avec le vau himyarique et thiopien.
DE L'CRITURE ET DE LA LANGUE BERBRES. 17
mme, dans la numration grecque au moyen de la srie alphabtique.le
vau intercal comme signe du nombre six se nommait bau (Epismon bau).
Le n 2 antique, ou G, abstraction faite de la direction, a une ressem
blance manifeste avec les figures homophones dans les alphabets himyari-
que et thiopien. La figure berbre moderne me semble pouvoir y tre
rattache sans trop de difficult.
Le n 3 berber n'a point d'analogue en himyarique : la similitude avec
le caractre thiopien paraitia peut-tre mme contestable ; cependant on
verra par des exemples ultrieurs que l'appendice qui s'lve du milieu de
ce caractre peut n'tre pas essentiel; alors la base, restant seule, me
semble permettre l'assimilation.
Les caractres 4 et 5 sont des lments de la discussion laquelle je me
suis dj livr relativement la valeur phontique des deux barres paral
llement transversales du texle libyen de Thugga, savoir vau selon M. de
Saulcy, ou kaf selon moi. Comme consquence de mon opinion, le signe
antique n 4 rpondrait au vau, et il me parat, en effet, en ne tenant pas
compte de l'inversion, pouvoir tre compar au signe qu'Oudney, en le
dnommant yew, a diffrenci des deux points du n S dont il a exprim
la valeur par yow. L'assimilation est fonde sur des exemples analogues :
ainsi le sin ou chin phnicien prsente ces variantes : W , w, */, uf, et
nous voyons au n 19 de notre tableau n 3 un rapport semblable entre les
figures de l'alphabet himyarique et celles de l'alphabet thiopien. En se
cond lieu, les variantes antique et moderne du n 4 de l'alphabet berber
me paraissent des altrations de la variante du vau himyarique que j'ai
mise en regard. En effet, on observe pour le cercle simple une modifica
tion semblable dans le g'ain himyarique, qui offre ces transformations :
1, l, "\- Quant aux deux points du n 5, qui ont paru comparables
aux deux barres transversales, et, par suite, justifier pour celles-ci l'assimi
lation au vau, ils me paraissent pour le moins aussi faciles rapprocher
des deux petits cercles de l'alphabet himyarique (i), puisque nous avons
plusieurs fois constat qu'on peut ngliger les diffrences de direction. Ces
considrations nouvelles m'affermissent donc dans l'opinion que j'ai prc
demment mise.
Au surplus, il y a peut-tre une autre manire d'expliquer les deux
points placs l'un au-dessus de l'autre et valant vau dans l'alphabet berber

(1; Dans l'alphabet trusque et dans d'autres branches de la palographie italique,


le F, le PH et quelquefois le V, sont reprsents par ces figures
on en reconnat sans peine la ressemblance avec des variantes du vau himyariquo :
or, la direction verticale du huit de chiffre concourt justifier le rapport que j'tablis
avec les deux points quivalents au tau dans le berber moderne, et cette conjecture
se fortifie singulirement par la coexistence de ces variantes de PH et F en trusque,
Q y , selon Gori.
2
1S D! LFCRITURE ET DE IA LANGUE BERRRES.
moderne. Il y a, dans le texte libyen de l'inscription de Thugga, la
sixime ligne, un caractre ainsi trac +. J'ai dit plus haut que la valeur
en est indtermine. Cependant, dans mon Essai dmonstratif, etc., je l'ai
dubitativement prsent comme une seconde forme du vau. Nous voyons
pareillement, pour ces deux articulations, deux variantes dans l'alphabet
berber moderne; l'alphabet himyarique en compte quatre, dont trois se
montrent dans une mme inscription. La concidence peut donc exister
dans l'inscription de Thugga. Nous avons vu que l'une des variantes du vau
himyarique est telle 9, et j'en ai signal la ressemblance avec le <p ou <j,
grec. Or, une des variantes palographiques de ce phi est . Il est donc
possible qu'une semblable modification du vau himyarique ait engendr la
figure libyque dont je parle, laquelle ne diffre que parce qu'elle est cou
che au lieu d'tre verticale, et que l'alphabet moderne n'en ait conserv
que les deux points. 11 y a plus d'ailleurs : l'alphabet trusque a en effet
celte variante du PH ou F, -g- ; l'analogie y est encore plus frappante. Ce
pendant, je l'avoue derechef, l'assimilation du caractre libyen dont il
s'agit ne s'appuie pas, comme les autres dterminations, sur la base solide
de quelque nom propre; elle ne repose que sur la traduction hypothtique
d'un nom commun, et bien que, jusqu' prsent, rien ne me porte mo
difier la phrase dans laquelle je place ce mot, je conois que ma leon
puisse n'tre pas agre de tout le monde. Je m'en liens donc, pour les
deux points du berber moderne, l'analogie avec les deux petits cercles
himyariques.
En revenant au tableau. n 3, je passe rapidement sur les caractres 6 et
7, car les rapports me paraissent assez frappants.
Le n 8 n'exigerait pas non plus qu'on s'y arrtt s'il n'tait curieux de
faire remarquer qu'en ce qui concerne le trait siillant, le signe berber an
tique est au signe moderne exactement comme la figure himyarique la
figure thiopienne : c'est un des exemples qui prouvent que ce trait sou
vent n'est pas essentiel dans la composition d'un signe alphabtique.
Glissons, afin d'abrger, sur le n 9, et bornons-nous en dire que la
figure libyenne est aussi celle du iota dans la palographie grecque.
Le n 10 se rattache par le caractre libyen la question des deux barres
transversales de l'alphabet antique; j'ai dj dit, en effet, que ces deux
signes doivent tre homophones ou reprsenter avec le n 2, dont l'analogie
graphique ne doit pas chapper, des nuances de l'articulation gutturale.
Le n 10 ancien, dans mon opinion, quivaut donc au K, de mme que les
trois points de l'alphabet moderne. Ces trois points me paraissent un
abrg du signe himyarique, mais dirig de droite gauche au lieu d'tre
vertical, du moins dans la premire variante. Quant au caractre libyen,
il reprsente, si je ne me trompe, avec le mme changement de direction,
et le signe himyarique et surtout le signe thiopien, car, s'il est ouvert
tandis que les deux autres sont ferms l'une de leurs extrmits, cela ne
de l'criture et de la langue berbres. 1!)
s'oppose pas plus l'assimilation que la mme circonstance l'gard du
caractre qui suit immdiatement.
Rien dire sur le n 12, si ce n'est qu'il peut tre aussi compar l'une
des ligures valant pareillement M dans l'alphabet gyptien, tant hirogly
phique que dmotique.
Au n 13, la rduction de la ligne brise ou nasiforme des alphabets hi-
inyarique et thiopien la ligne droite des alphabets berbers antique et
moderne se montre, pour la mme lettre ou N, dans l'alphabet phnicien
suivant que l'on examine l'criture normale des hauts lemps ou l'criture
altre des temps infrieurs : c'est une des modifications les plus simples
qu'offre la palographie ; il n'y a pas lieu de s'y arrter. Cette simplifica
tion, commune l'alphabet berber antique et l'alphabet moderne, ainsi
que celle du n" 11 ou L, aurait eu l'inconvnient d'amener de la confu
sion lorsque, par exemple, la barre verticale formant le N aurait d tre
crite ct des deux barres pareillement verticales constituant le L, etc.;
mais pour l'alphabet moderne, M. Hanoteau, la page G de sa Grammaire,
nous apprend que lorsqu'un ien ou I suit immdiatement un tel ou II,
on crit ordinairement le ien un peu plus bas, de manire n'avoir pas
trois traits sur le mme alignement, ou rciproquement; lorsque deux
ien se suivent, on vite de les faire parallles, afin d'empcher la confu
sion avec le tel. Un procd semblable, et cela me parat bien digne
de remarque, avait t dj suivi dans l'inscription de Tbugga; ainsi, pour
les noms d'hommes, la sixime ligne, MSDL est crit de cette manire :
linxD; NNFSN, I XXx/; la hZ suivanle: BL,-, // 1 1 0 ; la
cinquime ligne, un verbe la troisime personne pluriel masculin,
KSL'N, est rendu de cette faon : /||( ^ .
Le caractre libyen n 14 du tableau n 3 n'a point de similaire dans le
berber moderne. En himyarique, on trouve aussi un demi-cercle dans la
mme direction ; mais, selon Fresnel, il y vaut R. Je pourrais cette oc
casion invoquer les rapports des articulations R et S prouvs par de nom
breux exemples en grec et en latin ; mais je suis persuad que, si le demi-
cercle himyarique sonne rellement R, la ressemblance de forme est
fortuite : la figure libyenne se rattache, selon moi, beaucoup plus sre-
rement la figure homophone en himyarique et en thiopien. En effet,
dans celle-ci, le trait saillant la partie suprieure peut tre nglig, ainsi
que je l'ai dj dit; c'est un signe diacritique qui tait ncessaire en hi
myarique et en thiopien parce que, sans lui, le caraclre aurait pu tre
pris pour celui qui, dans ces alphabets, vaut B; mais celte condition
n'existe pas en libyen et non plus, par consquent, l'appendice accessoire.
Outre l'exemple dj cit en preuve de la caducit de ce trait, je ferai re
marquer que le H a cette figure en himyarique Y et celle-ci en thiopien
[/, c'est--dire que, d'un alphabet l'autre, le trait saillant a disparu :
c'est le mme procd que j'applique noire n 14. Restent donc ces
20 DE l/CRITURE ET DE LA LANGUE BERBRES.
figures : en libyen , en himyariqueet en thiopien lesquelles ne dif
frent plus que par des circonstances secondaires et indiffrentes, la forme
carre au lieu de la forme demi-circulaire, et la direction verticale dans
un cas, transversale dans l'autre. 11 serait superflu, je pense, d'insister da
vantage.
Le n lo confirme ce que je v iens de dire au sujet du rle accessoire du
trait saillant; en effet, part ce point, il est impossible, je crois, de nier
l'analogie du caractre libv en avec le caractre thiopien. La palographie
trusque a cette variante du PH ou F, .
Au n 16, le signe libyen vaut incontestablement D ou , comme le
ii i i, dans l'inscription de Thugga. 11 est impossible, ce me semble, de ne
pas le comparer au berber moderne et aux caractres himyariques que je
lui assimile. Cependant le caractre berber, qui a d'ailleurs une grande
ressemblance avec l'une des figures publies par Scholz et par Pacho, est
rendu par le B ou T hbreu dans un spcimen de M. Boissonnel ; les deux
premires lettres himyariques rpondent quelquefois au o ou T arabe,
mais beaucoup plus souvent au ii>, TS, dans les inscriptions; le dernier
caractre est transcrit T par Fresnel. Ces diffrences ne sont probablement
qu'apparentes; elles tiennent l'une des circonstances gnrales que j'ai
prcdemment signales, savoir la confusion de certaines articulations
dans les transcriptions d'un alphabet un autre : les articulatious que je
viens d'indiquer, en particulier le ou le S. le T' et le TS, sont prcis
ment en effet de celles qui se prtent le plus cette confusion ; elles per
mutent souvent soit d'une langue smitique une autre, soit dans la mme
langue. Or, il est peu vraisemblable que l'alphabet libyen ait eu deux
figures pour reprsenter exactement le son unique rpondant au samedi
phnicien. Le tD, au contraire, a pu recevoir deux signes rpondant au ls
et au !o arabes, ou T', TH, et TZ, ZZ : dans ce cas, notre caractre libyen
reprsenterait la seconde de ces articulations, que les Phniciens auraient
rendue par samech. Mais comme l'origine me parait tre dans l'alphabet
himyaro-thiopien, je suis plus port adopter, pour valeur fondamentale,
celle du >> arabe ou TS, qui est, dans les inscriptions, celle des deux pre
mires figures. Les Berbers, en transcrivant leur lettre moderne, ont pu fa
cilement la confondre avec le J arabe, tandis que la transcription par sa
mech a pu, avant eux, paratre plus juste aux Phniciens.
Pareille dtermination a t prise parles Berbers modernes l'gard de
leur signe de la seizime srie. Du son complexe du tsad, auquel rpon
dent les caractres himyarique et thiopien, ils ont choisi le S. Les trois
signes compars reprsentent autant de variantes du thta grec (i) ; or, si ,

(1) Le thta a deux formes essentiellement dissemblables : 3 et 0; ces diffrences


accusent des origines diffrentes aussi : en effet, la premire figure est le tD ou T'
phnicien ou chaldaque, couch de droite gauche au lieu d'tre vertical; la se
conde est le tind ou TZ, TS de l'alphabet himyaro-thiopien, comme nous venons
de l'criture et de la langue berrres. 21
cette lettre tait gnralement prononce comme de nos jours le th anglais,
c'est--dire avec un bruit de succion, on sait que cependant en Laconie on
le remplaait souvent par le sigma. Les Grecs rendaient souvent aussi par
S le tsad phnicien. M. Boissonnet, sans aucune proccupation des rap
prochements auxquels nous nous livrons en ce moment, a en effet assimil
le signe berber dont il s'agit au tsad hbreu.
J'ai prcdemment fait remarquer que le cercle ponctu au centre, que
nous venons de voir rpondre ou S dans l'alphabet berber moderne,
tait dans l'inscription de Thugga le signe du B ou V, mais que cette
articulation, dans l'alphabet moderne, a pris pour signe un cercle coup
par un diamtre verli cal. Cette modification me parat facile expliquer.
En effet, il est probable que primitivement le B avait les deux signes
et ; d'un autre ct, l'exemple du thta grec et celui du caractre
himyarique et du caractre thiopien n 16, donnent penser que l'articu
lation berbre corrlative avait aussi ces deux variantes O, ou 0 : dans
ce cas, la confusion tait facile ; c'est vraisemblablement pour l'viter
qu'on a rduit de part et d'autre l'articulation un seul signe, en prenant
exclusivement pour l'une a> et pour l'autre O-
La figure n 18 de l'alphabet berber a une ressemblance trop frappante
avec une variante du Kof phnicien pour qu'on la mconnaisse : ce titre,
la parent avec les figures himyarique et thiopienne que j'en rapproche
ressort d'elle-mme. M. Hanoteau prsente comme quivalent au k'of dans
l'alphabet moderne trois points ainsi disposs dont le nom est iai; les
deux opinions, si elles doivent tre maintenues, sont faciles concilier. En
effet, la prononciation primitive, parmi les Libyens, a probablement t
une nuance du G, prononciation si rpandue encore en Algrie et surtout
dans le Maroc. Mais plus tard les relations avec les Arabes introduisirent
concurremment la prononciation K', et de l la ncessit de crer un nou
veau signe, savoir les trois points dont nous venons de parler. Je revien
drai bientt cependant sur cette question, qui comporte peut-tre une
explication plus radicale.
Tout ce qu'il y aurait dire sur les deux dernires sries saute aux yeux;
je m'abstiens donc d'y arrter le lecteur, dont l'attention est peut-tre fati
gue par l'aridit des remarques prcdentes, et qui, d'ailleurs, supplera
facilement mon silence.
Cinq lettres manquent dans notre tableau n 3, savoir celles qui rpon
draient en hbreu N, aspiration douce, n = H, D, divis en arabe
en ^ == H', et = KH ou KHR, if, divis aussi en arabe en aspira-

de le voir. C'est ainsi que, des deux formes du gamma t ou V et y, la premire ap


partient l'alpliabet phnicien, o elle constitue en effet le 3 ou G ; l'autre est lu J'
chaldaque dans sa prononciation G' ou le g'an, tandis que Vain phnicien n'a l
adopt que dans sa fonction de porte-voyelle et exclusivement de la voyelle O, qui
en a conserv la forme.
22 de l'criture et de la langue berbres.
lion, et = G'; enfin T = R. La dernire de ces lettres seulement se
trouve dans l'inscription de Thugga; elle y est forme par le cercle simple ;
dans les alphabets himyarique et thiopien, ce cercle reprsente l'ai
comme en phnicien ; il vaut R dans l'ancien gyptien.
Je me suis expliqu dj sur le point unique, qui a t considr comme
l'quivalent de l'alef.
Le H ou H, dans l'alphabet moderne, est exprim par quatre points su
perposs verticalement : aucune assimilation possible.
Le Wa ou H', et le kha ou khra, selon M. Hanoteau, n'auraient, chez les
Touaregs, qu'un signe, savoir, quatre points comme l'aspiration prc-
cdente, mais disposs carrment; suivant M. Barges, ils auraient chacun
un signe particulier, le h'a, les quatre points dont je viens de parler, le
khra, cette figure * . M. Hanoteau ajoute que le iakh, ou l'articulation
unique qu'il dit runir le h'a et le khra arabes, mais qui a un signe spcial
dans l'alphabet de M. Bargs, se rencontre rarement en tamachek, et tou
jours dans des mots qui paraissent trangers cette langue, ce qui le porte
a croire qu'il n'appartenait pas originairement l'alphabet dont nous nous
occupons. Le motif de cette opinion ne me parait rien moins que dcisif,
car, ainsi que je l'ai dit dans le prambule de ce mmoire, la langue ber
bre me semble en trs-grande partie compose de mots trangers. Cepen
dant il y a encore, cette occasion, un curieux rapprochement faire avec
l'himyarique et l'thiopien, nonobstant la diffrence des caractres homo
phones, lin himyarique, l'analogie des trois aspirations cites en dernier
lieu est expose aux yeux par la ressemblance des ligures quant au trait
principal; ce sont en effet :
1. 2. 3.

S Z t.
Himyarique.. . Y y
H. H' KHR.
En thiopien, les figures des deux premires aspirations seules se res
semblent entre elles, et ressemblent aux figures himyariques. L'analogie
de la troisime est d'une autre sorte. Voici les trois caractres :

V (1). fh (2). 'i

Dans ces spcimens, c'est la troisime figure qui rpond la prononcia-

(1) J'ai dj cit cet exemple de la caducit du petit trait saillant qui se trouve
au-dessous du caractre corrlatif en liimyarique.
(2) Exemple de la diffrence de direction de figures quivalentes.
DE LCRITUflE ET DE LA LANGUE BERBRES.
tion kh ou khr, indique pour le iakh par M. Hanoteau, et considre par lui
comme absorbant le h'a arabe, tandis que, suivant M. Bargs, elle en est
distincte. Ce que je tiens faire ici remarquer, c'est qu'en himyarique la
figure correspondante reprsente, non une lettre simple, mais une lettre
compose. En effet, dans la mme langue, le R a, entre autres signes, ce
lui-ci ^ ; le caractre himyarique est donc videmment compos da cette
lettre et du Y; l'observation est d'autant plus sre qu'on a encore pour
le R cette figure et pour le khra celle-ci y. Le khra a donc t
form aprs coup ; il n'est pas primitif; le son qu'il reprsente n'apparte
nait pas originairement la langue, et si l'opinion identique de M. Hano
teau au sujet du iakh, en tant que prononc kh ou khr, est exacte, il sort de
l encore un rapprochement caractristique. Mais on doit aller plus loin.
J'ai dit que si, en thiopien, la figure corrlative n'est pas semblable,
comme les deux prcdentes, celle de l'alphabet himyarique, il y a ce
pendant une analogie d'une autre sorte : c'est qu'elle a aussi le II pourl-
ment ; la partie principale de sa charpente est le R, auquel on a ajout du
ct gauche un petit crochet diacritique; il est fait allusion cette parti
cularit par le nom de la lettre harm, dans laquelle sonne le R, com
bin avec le ha (i). Mais par cela mme que le son tait tranger
l'idiome, il est tomb en dsutude; Ludolf dit en effet : Litler vero
quaedam nominibus tanlum et figuris, non autem pronunciatione inter
se differunt. Verisimile quidem est olim discrepasse, sed cum tempore,
ut fieri solct, sonum mutavisse. IU autem sunt V : /h : et i qu
eodem modo ut H simplex pronunciantur; ultimum Harm tanlum fortiori
halitu exprimitur, nullatenus tamen ut ch Germanorum. En berbre,
on a peut-tre aussi voulu exprimer l'analogie phontique par l'galit du
nombre des points.- tout en disposant ces points de deux manires. Mais ce
qu'il m'importe surtout de faire encore observer c'est que, dans le carac
tre kha ou khra de M. Bargs, le trait flexueux qui part du point infrieur
gauche (2) pour s'tendre transversalement droite, offre, part la direc
tion, la plus grande ressemblance avec le j ou R arabe, en sorte qu'il
y a, ce sujet aussi, une frappante concordance entre les trois alphabets

(1) La figure a peut-tre cependant plus de ressemblance avec le nahas ou na, et


le voisinage immdiat des deux lettres, tandis que le ryyi ou Ra est cinq rangs
plus haut, tendrait infirmer de prfrence ce rapprochement. Mais il n'y a certai
nement aucun rapport entre l'aspire dont il s'agit et le N, tandis qu'en arabe, dans
l'Algrie du moins, elle se combine, se confond quelquefois mme avec le R, de telle
sorte qu'elle est rendue tantt par khra, tantt par rra. Il y aura eu mprise lorsque
l'ordre primitif des lettres a t chang : la forme himyarique me semble p-
remptoire.
(2) Dans les spcimens alphabtiques donns par M. Hauoteau la fin de son
Essai de gramm. kabyle, o le trait est rduit une petite virgule courbe de
gauche droite, l'origine est plus manifeste encore.
de l'criture et de la langue berbres.
mis en parallle dans le tableau n 3, bien que, sous le rapport des
figures, les caractres corrlatifs n'aient pu y trouver place.
Quant Vain et au g'an, M. Hanoteau en fait l'objet de la remarque sui
vante : Le ier' (ieg' ou gain) a le son du arabe, c'est--dire d'un
r fortement grassey (g'). Le (ain) n'existant pas en tamachek, les Imou-
char' (Imoucbag') le remplacent toujours par le . ier' {ieg') dans les mots
qu'ils ont emprunts l'arabe et qui renferment cetle lettre (ain). Cepen
dant M. Bargs porte les deux variantes ain et g'ain, mais il donne pour
signes la premire les trois points placs verticalement que nous ve
nons de voir considrer comme le g'ain par M. Hanoteau, et la seconde
.les trois points placs transversalement, que j'ai dj signals comme
prsents par M. Hanoteau pour le Kof, en annonant que j'y reviendrais.
Il y a donc ici, entre les deux auteurs, une divergence semblable celle
que nous avons constate l'gard du h'a et du kha ou khra. La vraisem
blance, jusqu' plus ample information, me parat du ct de M. Bargs (t).
lin effet, la langue berbre, prise dans son ensemble, contient certaine
ment des mots dans la composition desquels l'tymologie implique un ain,
d'autres un h'a, et o chacune de ces lettres n'est employe que comme
porte-voyelle avec emphase ou aspiration. Cela fait disparatre pour le k'of
le double emploi dont j'ai parl prcdemment. Quoi qu'il en soit, il est
singulier qu'ici encore une des variantes paraisse n'avoir exist primitive
ment ni en himyarique ni en thiopien, et, l'inverse de ce qui, selon
M. Hanoteau, a lieu en berber, ce serait l'articulation rude comme dans
le cas prcdent; en effet, dans ces deux langues, le signe qui rpond
Vain est une lettre simple, un cercle, de mme qu'en phnicien ; mais le
gain, en himyarique, est reprsent par une lettre double, une figura com
pose du geml ou G, et de Vain dont je viens de parler; en thiopien, il est
supprim, remplac par le geml.
Il ne me reste signaler qu'un rapport entre les alphabets mis en com
paraison dans le tableau n 3; c'est ce que les Allemands appellent l'inter-
ponction, c'est--dire la sparation des mots.par un signe particulier. Nous
avons vu que, dans l'inscription de Thugga, [ce signe est un point : on ne
le voit pas, ou l'on ne le voit que rarement dans les autres fragments que
l'antiquit nous a lgus; il n'existe pas dans l'criture berbre moderne.
En himyarique et en thiopien, l'interponction a constamment lieu; c'est
dans la premire de ces langues une ligne verticale; dans la seconde deux

(1) Je dois cependant faire remarquer qu'Oudney assigne aux trois points super
poss verticalement le nom Youk, ce qui implique le son K, voisin de celui du g'ain.
Il ne mentionne pas les trois points placs transversalement ; mais, comme il dit,
d'une manire gnrale, que les signes s'crivent indiffremment en divers sens,
peut-tre, dans son opinion, le . et le ... taient-ils en ralit homophones ; ils
seraient alors, l'un et l'autre, quivalents au g'ain, et, d'un ct, le signe 18 du
tableau n 3 resterait seul pour le k'of; d'un autre ct, il n'y aurait effectivement
point en tamachek' A'ain, ainsi quf- M. Ilar.otcau l'a dclar.
de l'criture et de la langue berbres. 25
points l'un au-dessous de l'autre. Le point libyen parait donc la plus simple
expression du signe commun.
En somme, et par la dnomination gnrique de leur systme d'cri
ture, et par la ressemblance de la plupart de leurs lettres avec les carac
tres alphabtiques des Himyarites et des Ethiopiens, les Berbers ont avec
ces deux peuples un rapport, mon avis, fort digne de considration. Nous
aurons rechercher dans la suite si l'on peut en dduire d'autres don
nes. Pour le moment, j'abandonne le sujet aux mditations des lecteurs,
et je me borne rappeler comme complment, d'une part, qu'Hrodote,
1. Il, ch. 42, dit que les Ammoniens, c'est--dire les Berbers de l'oasis de
Santoriah ou Syouah (1), taient une colonie d'Egyptiens et d'Ethiopiens,
et qu'ils faisaient usage d'une langue qui participait de celle de chacune
de ces nations; d'une autre part, que plusieurs auteurs arabes ont donn
aux Berbers de l'Afrique occidentale une origine himyarique; enfin, ainsi
que Movers le rapporte dans ses Phniciens, t. II, 2" partie, page 388,
qu'une lgende tait accrdite chez les Grecs, selon laquelle, de l'union
d'Ethiops et de Libye, serait n Mauros ou Garamas, lgende que les g
nalogistes berbers se sont approprie en traduisant Ethiops par Kais et
Libye par Tamzig' ou Tamzigt (2).

II. DNOMINATIONS ETHNIQUES : NUMIDES, MAURES, AMAZIG'S.


Le nom Tamazig' ou Tamazig't, qui termine le paragraphe prcdent,
est, sauf la variante de prononciation, identique Tamachek' pour Tama-
cheg't, par lequel les Touaregs en particulier dsignent leur langue
propre, dialecte de la langue berbre en gnral. C'est le fminin de
mazig', amazig', macheg', madjeg', mahig', variantes de la dnomination .
ethnique par laquelle les Berbers, et surtout les Touaregs, se qualifient
eux-mmes. Je me propose ici de rechercher l'origine et la signification
relle de cette appellation, qui vient de nous tre donne comme syno
nyme de Libye.
Hrodote a parfaitement tabli les grandes divisions ethniques des an
ciennes populations de l'Afrique, dans laquelle alors on ne comprenait
point l'gypte. Il distingue deux races autochthones : au septentrion les
Libyens, au midi les thiopiens. Aux premiers rpondent les Berbers, selon
Ja dnomination moderne, c'est--dire l'ensemble des peuplades qui par
lent la langue dont nous avons entrepris l'tude, du moins partielle, au
point de vue des origines, peuplades dont plusieurs emploient l'criture que
nous avons examine dans le paragraphe prcdent. Le pre de l'histoire
les subdivise en Nomades, avec des logements portatifs, depuis l'gypte

(1) On y parle un dialecte berber, et Pacho y a vu des caractres semblables ceux


que Scholz avait dj signals.
(2) Voy. Ibn Khaldoun, trad. de M. de Slane, t. I, p. 180.
3
26 de l'criture et de la langue berbres.
jusqu'au lac Triton, et en Agriculteurs, avec des habitations fixes, l'occi
dent de ce lac; il donne ceux-ci le nom enchorial de Maxyes.
Aprs l'illustre crivain d'Halicarnasse, ces notions si claires se sont
obscurcies dans l'esprit des auteurs grecs et latins; on trouve dans leurs
livres des noms ethniques qui, sous diverses formes orthographiques, ont
plus ou moins de similitude nvecMaxyes, par exemple, Mazyes,Masices, Ma-
zaces; mais ils ne s'appliquent qu' des fractions plus ou moins restreintes
de la'population. Le nom Nomade, transform en Numide, a seul subsist
dans son acception gnrale; on lui a oppos, comme appellation d'une
autre grande division, celui de Maure, auquel fait allusion le nom per
sonnel Mauros, dans la lgende gnalogique rappele la fin du prc
dent paragraphe, et qui a pris plus tard une telle extension, qu'il a
presque compltement clips l'autre.
Aujourd'hui les Berbers se donnent, comme je l'ai dit, une dnomina
tion commune, savoir : Mazyg', etc. On reconnat facilement, dans les
variantes dialectiques, de l'analogie avec l'antique Maxyes ou Mazyes,
Masices, etc.; mais je reviendrai sur ce point.
L'appellation gnrique Libyens, transmise par l'antiquit, est reconnue
pour smitique; on peut la tirer de l'thiopien ou du phnicien; dans
l'un ou l'autre cas, elle signifie brls par la chaleur. Je n'en connais aucun
vestige dans l'idiome berber actuel; on s'en est d'ailleurs occup dj
beaucoup ; inutile donc de s'y arrter.
L'opposition entre nomade, pasteur, et agrotre, laboureur, agriculteur,
dans le passage d'Hrodote, est rationnelle; la distinction, aujourd'hui en
core, est caractristique. 11 est regretter que l'immortel historien n'ait
point fait connatre l'quivalent indigne du premier terme comme il l'a
fait pour le second. Celui-ci parat trouver sa justification dans le nom ap-
pellatif fminin tha-mazig'-th, terrain cultiv, du berber actuel. Or le
thme de ce nom, savoir zig', peut se rapporter l'hbreu, par consquent
au phnicien SW , yEh , tf , Amplus fuit, dives fuit, opibus polluit, car
c'tait alors, en Afrique surtout, le propre de l'agriculture plutt que de la
vie exclusivement pastorale de donner l'opulence ; c'tait, en particulier,
la source de la richesse des plus grands personnages de Carthage, selon
Polybe, qui s'exprime ce sujet en ces termes : Les Carthaginois se sont
livrs l'agriculture, et c'est la base de leur fortune particulire. Dio-
dore de Sicile, L. XX, ch. 8, fait le plus brillant tableau de la campagne
cultive, entre la cte et la ville carthaginoise de Mgalopolis, l'poque
du dbarquement d'Agathocle. Les Libyens qui, fixs dans le voisinage de
Carthage, avajent suivi son impulsion en se livrant l'agriculture, ont d
pareillement obtenir des rsultats qui justifiaient la dnomination selon
que je viens de l'expliquer. A la vrit, le correspondant arabe du thme
hbreu s'crit m,j, c'est--dire avec un ain la fin et non un g'ain, comme
l'implique zig' dans ihamazig'th; mais nous avons vu que c'est prcis
ment le propre de la langue berbre, surtout chez les Touaregs, de substi
tuer, en cas pareil, la seconde de ces articulations la premire.
de l'criture et de la langue berbres. 27
Dans la distinction gnrale qui prvalut ensuite, savoir celle de Nu
mides et de Maures, l'expression nouvelle Maures a t diversement inter
prte. L'antiquit y attachait le sens de coloration noire, qu'elle prten
dait tirer du grec :
Et Mauritania nomen
Oris habet, tiuiumque suo fert ipsa colore,

dit, entre autres, Manilius, L. IV, v. 720. De cette manire, on trouvait de


nouveau Numide, venant du grec Nomade, un corrlatif sous le rapport
de l'identit de langue ; mais, en admettant qu'en effet Mauros ait eu pri
mitivement en grec la signification noir, ce sens ne se trouvait plus en
rapport d'opposition avec Nomade ou Numide, ainsi que la dichotomie le
voulait et ainsi que cela avait lieu dans les termes d'Hrodote, pasteurs et
agriculteurs. L'objection s'applique aux drivations de langues trangres
au grec qui ont t proposes, soit celle de Bochart, emprunte aux
Phniciens, soit celle de Saint-Martin, tire de l'armnien.
On trouve dans l'hbreu, et Ton peut, par consquent, supposer que le
phnicien fournissait une explication diffrente de celle de Bochart, qui
lve cette premire difficult. Il faut pour cela se rappeler que le terme
grec nomade ne signifiait pas exclusivement pasteur, mais qu'il reclait un
autre sens, la vrit connexe au prcdent, qu'il importe cependant en
ce moment de distinguer, savoir, livr une vie errante; il devait donc
avoir, par opposition, un corrlatif autre que celui d'agriculteur, un terme,
signifiant vivant dans une habitation fixe. Nous avons vu la double accep
tion trs-bien indique dans Hrodote. Or les Grecs appliquaient en effet
ces temps reculs et ces peuplades d'une civilisation incomplte, une
expression spciale qui rpondait la dernire condition, c'tait celle de
troglodyte ou habitant une caverne; en la voit souvent employe pour des
peuplades d'Afrique par Hrodote et par d'autres auteurs; elle est oppose
Nomade, par exemple dans la traduction grecque du priple d'Hannon,
l'occasion des Lixites et des thiopiens voisins de ceux-ci, et Scnite
ou habitant une tente, dans Quinte-Curce, IV, 7. On obtient le correspon
dant exact en faisant venir Maure de iTHND ou de myD, caverne. La
vie sdentaire, citadine est encore un caractre distinctif de ce que l'on
appelle aujourd'hui les Maures, par opposition aux Bdouins ou nomades.
Mais une autre difficult se prsente alors, c'est que, pour ce cas comme
pour celui de Maxyes dans le sens d'agriculteurs, l'expression est boiteuse ;
nous manquons du terme inverse. Ce terme me parat tre Mazig' ou
Amazig', etc.
J'ai, d'une part, dj signal les variantes de ce nom dans le berber
moderne ; elles n'taient pas moins nombreuses dans l'antiquit, savoir,
au pluriel : Mazyes, Mazikes, Mazices, Masices, Mazaces, Mazicei, Maxitani;
d'une autre part, j'ai fait remarquer la ressemblance de ce nom avec
Maxyes donn par Hrodote comme l'appellation indigne des Libyens
28 DE l'criture et de la langue berbres.
agriculteurs. Cette ressemblance est d'autant plus frappante que Mazig'
ou Amazig' signifie en berber, suivant Lon l'Africain, Noble (t), selon
Venture, Libre, et que le thme auquel j'ai prcdemment rapport
Maxyes a prcisment aussi cette double acception en hbreu comme en
arabe, liber, liberalis, nobilis fuit.
Mais sous le dernier rapport, il est de toute improbabilit que la grande
majorit des Libyens, qui tait certainement nomade, et que, de nos jours
encore, les Touaregs en particulier, qui ne sont point agriculteurs, aient
reu et retenu une dnomination si contraire la ralit, celle de labou
reurs; aussi Mazig', nonobstant la similitude que je viens de rappeler, me
parat tre, je le rpte, l'quivalent du grec nomade, et cet quivalent
appartenait la langue phnicienne; il tait, sous le rapport- de l'origine
comme sous celui du sens, le corrlatif de Maure, et ainsi la logique est
pleinement satisfaite. Pour la tradition antique, nous lisons dans tienne
de Byzance, d'aprs Hcate : M6r,ue, ol Ai6v) votasse, maztes, les nomades
de Libye. Dans le berber moderne, chez les Touaregs, amazag' signifie
campement, village compos de tentes; timchag', lieu d'ancien campement;
immeggidji, et chez les Kabyles itgadjdji, nomade. Le rapport des deux pre
miers de ces mots avec l'ethnique amazig' et macheg' est manifeste. Le
troisime y peut aussi tre rattach sans difficult srieuse, en considrant
que ch permute souvent avec g, et que la lettre arabe qu'on rend ici par
dj, sonne souvent g, qui a pu aussi permuter avec g', en sorte que ce mot
peut quivaloir immechigi pour immechig'i. Ds lors l'explication du qua
trime mol se prsente d'elle-mme; c'est d'abord le mme thme, gadj
pour chag', puis, au lieu de la particule prfixe m, articule am ou im et
marquant l'tat, la prformante des verbes ou des noms d'habitude it dont
j'ai dj parl. Les modifications orthographiques des deux derniers mots,
plus prononces que les autres, ont probablement t adoptes pour dis
tinguer nettement le terme commun de l'appellation ethnique. Quoi qu'il
en soit, le sens de nomade ne reste pas moins essentiellement inhrent
cet ethnique, et, comme je l'ai dit, ce sens mane de la source phni-

(1) Lon donne ce sens en parlant de la langue des Africains qu'il dsigne ainsi :
Affuel ou aquel amazig; il ajoute en effet: C'est--dire Langue noble. M. de
Siaue, Ibn Khuld., IV, p. 495, taxe cette traduction d'inexacte, surtout en ce qui
concerne le premier mot ; il croit que ce mot doit tre ukal, qui signifie, dit-il, pays^
en sorte qu'on doit substituer : akal amaig', pays berbre. Mais d'abord m., akel
ou akal, propre aux Touaregs, ne veut pas dire pays; il est l'quivalent du kabyle
ait, le ^correspondant pluriel du singulier ag, fils, parent, camarade, associ,
compagnon, compatriote. Ce dernier mot vient probablement du phnicien j-jN, dt
de DXi impliquant socit, affinit, pacte, secours ; . en copte, act, ctus hominum
cohabitantium. Kel, ou mieux k'el, en le tirant avec vraisemblance de Vilpi a exac
tement la mme signification, Turbo, ctus, congregatio. Quant aguel ou aqdel,
dans le sens langue, idiome, il vient de 'jip ou 'jNp, parole, discours, et il a pour
correspondant, en kabyle, aooel, par suite de la mutation si connue de g ou k' en
ou. La traduction de ou est donc exacte.
L'E L'CIUTUllE ET DE LA LANGUE BERBRES. 29
cieune o l'expression a t puise. En effet, en hbreu, et probablement,
par consquent, en phnicien, yDD. massag', masag', signifiait castrorum
motio, profectio, propri de agmine nomadum. Ce mot drive du verbe DJ,
nasag', loco se movit, castra movit, profectus est. dicessit, migravit, spe de
nomadibus; on y doit ratlacher JD2, iOl, nasag, J"D, 3Hfr, sog, soug, di-
cessit, recessit, en sorte que l'on trouve ici aussi, au lieu de Vain ou du
gain final, le ghimel ou G, dont le dj ou g arabe est l'quivalent dans im-
meggidji, itgadjdji. 11 me parat probable qu' la mme souche se lie jn,
zodg'a, movit se, bien que dans la gnralit des cas le sens s'carte de
cette signification primitive. La vie pastorale ou nomade est tellement
caractristique pour la plus grande partie des peuples.de l'Afrique, qu'au
jourd'hui encore c'est par une appellation qui s'y rapporte que, dans la
langue arabe, ainsi que l'a dmontr Et. Quatremre (1), sont dsignes
les tribus indignes qui habitent le nord de cette contre, savoir :
chaoui, de pl. 8 cha, achaou, brebis, en hbreu, rP? Dto, trou
peau de brebis ou de chvres; et l'opposition de la vie agricole ou sden
taire est tellement naturelle que, dans un passage d'Ibn-Khaldoun repro
duit par le savant acadmicien que je viens de ciler, on lit : Des
individus d'entre eux sont disperss dans l'Egypte et les bourgs du Sad,
o ils sont chaoujs (pasteurs) et fellah (laboureurs).
Ainsi, si je ne me suis tromp, l'influence de la langue phnicienne
s'est manifeste, ds une haute antiquit, par un fait capital, l'introduc
tion d'une appellation ethnique, son adoption par la majeure partie des
indignes auxquels elle s'appliquait, sa prompte extension, et sa conser
vation parmi eux jusqu' nos jours. Ce grand rsultat n'autorise-t-il pas
en conjecturer d'autres analogues?
Mais la question ne s'arrte pas l. On rencontre assez frquemment
dans les auteurs anciens la racine tyg, sans augment initial, applique
des noms de peuplades et de localits. Ainsi F'tolme cite dans le nomeli-
byque les zygues, de qui tirait son nom la ville de Zygantis. Plus l'ouest,
dans la Marmaride, les Zygrites, d'o un bourg nomm Zygris. Le r qu'on
trouve dans ces variantes tient cette nuance de prononciation du g'ain
ou g", qui recevait dans plusieurs tribus le concours d'un r grassey, ainsi
que cela a particulirement lieu aujourd'hui en Algrie, au point que
l'articulation se transforme souvent en un r grassey pur, exemple : G'az-
%ia, gYazzia, r'azzia; de l vient que Mazig' ou Amazig' aussi sont quel
quefois prononcs Mazirg", Amazirg'. Plus l'ouest encore, on mentionne
les Zaukes, les Zygantes et la Zeugis ou rgion zeugitane, le territoire
propre de Carthage, qui comprenait le mont Ziquensis, en berber mo
derne Zag'ouan.
Ces Zaukes et ces Zygantes sont placs par Hrodote ct de Maxyes
que nous avons vus dsigns comme des Libyens agriculteurs, opposs aux

(1) Jour, des sav., juillet 1833, p. 398 et 399.


30 de l'criture et de la langue berbres.
Nomades. On pourrait donc croire qu'ici la racine est celle par laquelle
j'ai expliqu Maxyes. Mais il n'en saurait certainement tre ainsi des cas
relatifs la Marmaride. D'un autre ct, ces noms, comparativement
ceux qui se rattachent Mazig", aussi bien qu' Maxyes, offrent une par
ticularit qui leur est propre, c'est que souvent ils sont renverss. Ainsi,
pour Zygris=Zyg'is, on trouve Gyzis; pour Zygantes, Gyzantes et Byzantes.
Dans le dernier cas, le b a remplac postrieurement le g par suite d'une
affinit qui est surtout prononce en Afrique; c'est pour l'avoir ignore que
Suidas a reproch tort Hrodote l'orthographe Gyzantes au lieu de
Byzantes. La double circonstance de l'emploi de la racine sans augment
initial et de son anastrophe, me portent assigner ces dnomina
tions une poque diffrente de celle laquelle correspond Mazig', et,
comme cette racine, dans les conditions nonces, devait s'appliquer des
nomades dans la Byzacne comme dans la Marmaride, l'poque me parat
devoir tre antrieure l'introduction de l'agriculture, c'est--dire l'in
stallation des Carthaginois; plus tard seulement elle a dpouill sa signifi-
ca'.ion propre en perdant son application gnrale : les nuances de
prononciation dans les diverses localits ont t prises par les arrivants
pour autant de dnominations isoles, comme nous distinguons les Bas
ques des Gascons, et la signification commune a t perdue de vue.
Si les formes Zyg ou Gyz, Byz, par l'absence du m prfixe, paraissent
trangres la langue phnicienne, elles sont cependant smitiques, puis
qu'elles drivent aussi de la racine prcdemment indique pour Mazig'.
Or le caractre du renversement donne une grande vraisemblance une
origine thiopienne ou himyarique. En effet, en thiopien, 7H, Gyyz,
signifie changer de lieu, de campement, et en mme temps, ce qui tablit
un nouveau rapport avec mazig', devenir libre, tre libre; agyiz est un
ethnique synonyme d'thiopien; d'un autre ct, la langue thiopienne
crit souvent en sens inverse les thmes qu'elle a en commun avec
d'autres langues smitiques, par exemple, slk' (salak'a), pour l'hbreu
k'ls (k'alas), irrisit, mkAr (makhara), misertus fuit, pour mhu (ra-
kham), etc., etc. (1). Cela tient une confusion qui est rsulte de ce
que la langue thiopienne, contrairement aux autres langues smitiques,
s'crit de gauche droite, et, selon toute vraisemblance, s'crivait primi
tivement de droite gauche et de gauche droite, comme l'himyarlqu.
Ainsi la dsignation ethnique se trouverait singulirement d'accord avec
le nom et l'origine de l'alphabet, tels que nous croyons les avoir dter
mins dans le paragraphe prcdent.
Cependant je ne dois pas dissimuler qu'il a t prsent, pour gyyz, une
autre tymologie, savoir, l'ancien gyptien ks ou G's,en copte eg'ooch, gch,

(1) Transpositio litterarum in ling. sethiop. in sola radicum formatione occurrit,


ubi vero inter linguam ssthiop. et linguas cognatas est et frequentissima et gravis-
eiuia. Schrader, De ling. th. cum cogn. ling. compartes indole universa, p. 25.
de l'criture et de la langue berbres. 31
en hbreu kouch, Ethiopie, terme auquel, dans la lgende arabe rapporte
la fin du paragraphe prcdent, correspond hais, synonyme du grec Aithiops,
Ettiiops. Mais le double rapport si remarquable de libre, noble et de nomade,
dans lie terme thiopien et dans le terme berber, me parat plaider pour
la prfrence donner mon explication. Dans ce cas la ressemblance
de ks, etc., serait fortuite ou plutt le rsultat, non d'une forme originale
do serait sorti le thme thiopien, et dont on ignorerait le sens radical,
niais d'une forme drive au contraire, ds une trs-haute antiquit, de
ce thme thiopien avec la signification qu'il conserve. Je livre encore la
solution de la question au jugement des lecteurs.

III. NOMS DE NOMBRE.

Les pronoms personnels et les noms de nombre tiennent dans tout vo


cabulaire, au point de vue ethnologique, une place dont l'importance n'a
pas besoin d'tre signale. Aussi s'attache-t-on particulirement les re
cueillir dans les recherches sur des idiomes ignors ou peu connus. Ceux
de la langue berbre, comme on devait s'y attendre, ont eu ce privilge.
Je m'en suis, aprs d'autres, occup dj dans mon mmoire prcit de
la Revue de l'Orient et de l'Algrie. Depuis cette poque, rien, que je
sache, n'a t publi sur les pronoms qui puisse me dterminer y re
venir. Mais au sujet des noms de nombre, il a paru d'abord dans la Revue
orientale et amricaine, cahier de juillet 1861, page 239, un tableau des
noms de nombre recueillis par M. Letourneux dans les oasis du Souf, le
pays desChamba et l'Oued Ghyr; puis, dans le Journal asiatique, cahier
d'aot-septembre, mme anne, pages 107-H4, un article de M. le pro
fesseur Heinaud sur les consquences tirer de ce document nouveau
concernant le systme primitif de la numration chez la race berbre,
systme que l'minent acadmicien considre comme quinaire. M. Hano-
teau, dans le mme cahier, a confirm la dcouverte de M. Letourneux,
mais il rejette la conclusion que M. Reinaud en tire relativement au sys
tme de numration. Les deux savants linguistes ont, cette occasion,
touch quelques points de l'origine tymologique des noms de nombre
berbers; mais, qu'ils me permettent de le dire avec tous les gards que je
leur dois, la question ne m'y parait qu'effleure, ce qui tient probablement
ce qu'elle n'entrait pas, telle que je la comprends, dans leurs vues. Quoi
qu'il en soit, c'est mes yeux l'un des lments essentiels du problme
dont j'entreprends l'lucidation. Je n'hsite donc pas profiter des der
nires communications pour ressaisir avec plus de dtails l'examen de
cette question, sans esprer nanmoins la rsoudre moi-mme d'une ma
nire absolue.
J'ai dj donn entendre, et depuis assez longtemps d'ailleurs on l'a
parfaitement reconnu, que la langue berbre contient divers dialectes,
fait facile comprendre chez une population parseme, en groupes plus
32 DE l'criture et de la langue berbres.
ou moins isols, sur un si vaste espace. Les variantes linguistiques qui
en rsultent ne sont nulle part, je crois, aussi multiplies que dans les
noms de nombre. Mon examen portera sur toutes ces variantes; mais je
m'abstiendrai, en gnral, d'indiquer les origines dialectiques, parce que
. la frquente rptition d'nonciations ethniques entranerait une compli
cation inutilement fastidieuse. Les lecteurs qui dsireront s'clairer en
dtail ce sujet trouveront la plupart des renseignements ncessaires
dans les deux grammaires de M. Hanoteau et particulirement, pour les
noms de nombre, la fin du quatrime volume de la traduction d'ibn
Khaldoun par M. de Slane.
Jusqu' la rvlation de M. Letourneux, la nomenclature numrale des
Berbers se composait des lments suivants :
i. Oua; ouan, ouen, ben, ven, gen; ian, iien, iioun, iiouen,
iggen, iggem, idjem; iedj.
2. Sin, sen, chin, essin.
3. Charet, chared, krad, karad, keradh; amiat; thletha.
4. Koz, okkoz, oggoz, okkas, akod, akot; arba.
5. Semmes, semmous, summous, summos ; khamsa.
6. Sez, soz, set, settsa, sezza, sedis, sidis; sgus.
7. Sa, saa, ossa, essaa, sat, sebda.
8. Tarn, tham, ettam, themania.
9. Tza, tezzaa, ts, tsa, tesou, aida.
10. Meraou, merao, rnarao; chera.
il. Meraou d iien, meraou d iggen, jan damrao; ah'adach.
20. Senet temerouin, senatet temerouin, sin tamraouin, sen tem-
raouin, chin et temraouin; cherin.
100. Merou merou; touinest; timidhi, temad; ma.
200. Senet touinas, senatet touines, sin touinisan ; senatet temadh ;
miithan.
1000. Meraou temad; touinest tamek'k'erant; agim; elef.
2000. Senet touinas timek'k'aranin; sin igman; elfan, sin
ouelfen.
100,000. Efed, efedh. .
On reconnat immdiatement des noms arabes dans thletha, 3 ; set (d'o
sez, soz, settsa), sedis, sidis, 6; sebda, 7; themania, 8; tes, tsa (d'o tza,
tezzaa, tesou, al-da), 9; chera, 10; ah'adach, 11; cherin, 20; mia, 100;
miithain, 200; elfain, 2000. Il est facile aussi de s'apercevoir que les va
riantes tam, tham, ettam, pour 8, sont des abrviations de temania, the
mania.
Arba, 4, khamsa, S, lef, 1000, peuvent tre phniciens aussi bien
qu'arabes ; cependant, pour le dernier de ces noms du moins, le duel elfain,
2000, indique de prfrence la source arabe. Ouelfen, dans sin Ouelfen, est
un pluriel berbris A'lef.
de l'criture et de la langue berbres . S3
M. Reinaud, la fin de l'article prcit, demande si semmous, le plus
souvent employ pour exprimer le nombre cinq, ne serait pas une altra
tion de l'arabe khams? Que semms, semmous, etc., viennent de khams, cela
me parait de toute vraisemblance : mais l'emprunt est, mon avis, ant
rieur l'influence arabe ; je le crois fait la langue carthaginoise, c'est--
dire datant de l'poque o, comme le pense M. Hanoteau, le kh ou khr n'exis
tait pas encore dans l'alphabet libyque ou berber, ce qui se rattache un
temps plus ancien o les alphabets des langues smitiques manquaient
eux-mmes de cette aspire, entre autres l'alphabet bimyarique, ainsi que
je l'ai expos la page 23. Les inscriptions numidico-puniques montrent
en effet assez souvent, soit l'aphrse du khet, soit sa permutation avec une
aspire plus douce : cela a particulirement lieu sur les monuments de
l'ancienne Calama de Numidie (Ghelma), ville sur le territoire ou dans les
environs de laquelle se trouvent des traces du sjour prolong de la race
libyenne. Enfin dans l'criture numidico-punique, ou no-punique selon
les Allemands, le khet, dans sa forme la plus ordinaire, est, comme dans les
alphabets smitiques, une modification du h; cette modification consiste en
une marque diacritique produite par la simple apposition d'une barre
verticale gauche de la figure du h. Cette commune absence du khet de
l'alphabet primitif des dialectes smitiques, si elle a t aussi relle qu'il
me le parat, est un fait digne d'une grande attention, car il rvle divers
degrs dans la formation de cet alphabet et l'action puissante d'une race
trangre. Divers indices me portent penser que cette action est partie de
l'gypte; mais il serait trop long de dvelopper ici cette thse.
Les autres noms de nombre des Berbers, sauf un doute exprim pour la
nombre deux par M. Reinaud, sont considrs comme indignes. Or il faut
se rappeler que, par indignes, on entend, selon les termes de M. Reinaud :
des mots qui s'loignent des langues smitiques autant que de toute autre
langue connue (Notice cite, p. 108), mots appartenant, dans le nord de
l'Afrique, un langage propre, antrieur toute influence, plus ou
moins imparfait, mais qui se suffisait lui-mme. (Ibid., p. 113.) Nous
touchons donc ici au nud de la question qui fait l'objet essentiel de ce
travail. Examinons.
D'abord rien de plus frappant que le rapport du targui chin, 2, avec
l'hbreu chen et partant, sans doute, avec le nom phnicien correspon
dant. Les variantes sin, sen, s'y rattachent sans difficult, de mme que le
ropte snau.
Pour le nombre 100, nous trouvons d'abord touinest, pluriel touinas,
tournes. En dgageant ce mot des prfixes t-oui..., et de l'affixe ...t, nous
obtenons pour racine ns, nas, qui rappellent immdiatement l'hbreu
nasa, lever; de mme, le synonyme temad, timidhi, dbarrasss du pr
fixe ti, te..., conduit l'hbreux mida, extension, longueur, amplification,,
grandeur.
Dans touinest tamek'k'erant, cV.st--dire la grande lvation, pour (000,
l'adjectif fminin singulier Ta-me-k'k'eran-t a pour racine kran, sembla
34 DE L'CRITURE ET DE LA LANGUE BERBRES.
ble L'hbreu Keren qui signifie corne, et, par extension, force, puissance,
lvation, grandeur. L'quivalent agim porte la pense sur l'hbreu gam,
augmentation, accumulation, comble.
Enfin fedh, 100,000, rveille le souvenir de l'hbreu foutz, foudh, yic,
dborder, abonder, tre redondant.
Les cinq dernires de ces racines existent aussi, avec des significations
identiques ou analogues, en arabe; il est donc difficile de dcider si les
applications numrales qui en ont t faites par les Berbers remontent
l'poque des Phniciens ou si elles ont t suggres par l'emploi de la
langue arabe. Cependant l'usage aujourd'hui concurrent des noms de
nombre spciaux des Arabes semble exclure la dernire hypothse, qui
impliquerait un double emprunt. Quoi qu'il en soit, en tout tat de cause,
l'extraction est, mon avis, incontestablement smitique : autant de mots
donc qui ne doivent plus compter comme indignes dans le sens indiqu
ci-dessus.
charet, 3, malgr la diffrence apparente au premier abord, me parat
se rattacher certainement wbv. En effet, en premier lieu, la mutation
du chin en tau, dans les divers dialectes smitiques, est trop connue pour
que je m'y arrte : c'est en vertu de cet change qu'on a, en arabe et en
aramen, tlat et tlata. En second lieu, la permutation de l et de a, dans
presque toutes les langues, n'est pas moins constante. Gesenius, au mot
ty'jET de son lexique, aprs avoir cit les quivalents arabes et aramens,
dit : ln linguis indogerm. primariam formam servasse videtur zendicum
teschro, unde litteris transpositis et aram. teldt et gr. lat. xps, trs. Lin-
gua sanscr. habet decurtatum tri. Ainsi, dans le zend, nous, trouvons les
radicales t, sch ou c, a, qui sont aussi les lment de CHaneT, mais avec
transposition du t, litteris transpositis, comme dit Gesenius. Inutile, je
crois, d'insister pour faire reconnatre que chared, krad, karad, kerahd, ne
sont que des modifications de charet.
J'avais d'abord pens que merao, veraou, marao, 10, impliquait aussi
une mutation de l en r, c'est--dire qu'il drivait du smitique mei.o, pl
nitude. Mais aujourd'hui, aprs de nouvelles rflexions, je suis plus port
le tirer directement de la racine qui a donn l'hbreu amir, tte, sommit,
cime; l'arabe amara, conj. i. iv, multum facit, amira, multus fuit, perfectus
fuit. J'y reviendrai un peu plus loin. En ce moment, je me borne faire
observer que le mot berber peut venir de l'arabe comme du phnicien;
cependant ici encore il y a considrer que l'on fait aussi usage d'chera,
vritable nom du nombre dix en arabe, et que, par consquent, un dou
ble emprunt est peu probable. Quoi qu'il en soit, d'une faon ou d'une
autre, l'extraction smitique me parat vraisemblable.
Au nombre 6, sgus fait videmment disparate ct des autres va
riantes, puises, comme je l'ai dit, dans la langue arabe. Il est, si je ne
m'abuse, impossible de ne point voir dans sgus le maintien du latin sex.
Urne reste m'expliquer sur les variantes du nombre un et sur celle du
nombre trois, amiat, ainsi que sur celles du nombre quatre, except arba
de l'criture et de la langue berbres. 35
dont il a t dj parl. Ces variantes n'ont manifestement aucune ori
gine smitique.
Dans l'ensemble des variantes du nombre un, ben (1), ven, gen sont des
modifications de prononciation et, par suite, d'orthographe de ouen, de
mme que iggen est une modification de iouen : ces transformations sont
trop bien avres pour que je m'y arrte. La lgre diffrence entre iggen et
iggem tient la permutabilit entre n et M et rciproquement. M. Hanoteau
a signal le premier cas dans sa Grammaire de la langue tamachek'; j'ai
cit un remarquable exemple du second cas, par le changement du ph
nicien yD2? enyjEf, dans un mmoire sur dix-neuf inscriptions numidico-
puniques trouves Constantine. iedj, son tour, est une abrviation de
idjem telle qu'il s'en produit souvent dans les nomside nombre en particu
lier, qui sont d'un si frquent usage. 11 n'y a donc rellement s'occuper,
en dfinitive, que de oua et de ouan, ouen. Et encore, ce sujet mmn, il
est observer que le n final des deux dernires variantes n'est pas radical ;
c'est un affixe qui ajoute un sens pronominal ou accidentel. La racine
unique est oua. Or ce mot est gyptien et, pour complter la similitude,
on a aussi en gyptien le driv ouon, ouan, un, un certain.
aiuat, 3, ne se trouve que parmi les dbris de la langue guanche; mais
je crois assez solidement tablis les rapports entre cette langue presque
morte et le berber (2) pour admettre cette forme et m'en occuper ici. Je
l'ai dj, dans mon mmoire prcit de la Revue de l'Orient, etc., assimile
l'gyptien schomnt, schoment, schament, schamt, par la suppression du schei
initial, dont la prononciation tait trop difficile, soit ($ch)ament, (sch)omf,

(1) Variante guanche, que l'on trouve aussi en ouoktf.


(2) En cherchant, aprs d'autres, dmontrer ces rapports dans mon Mmoire
prcdent de la Revue de l'Orient, etc., oct. 1857, p. 227, j'ai exprim mon embar
ras au sujet du t final dans le verbe itgent, pour idtgent, de cette proposition : Our
itgent ara que l'on traduit par : // ne tombera pas, et j'ai rapproch de cet exemple
les phrases du chouia rapportes par Shaw : Ergez ouffali our itagadt ikra,
Ergez defoual tagadt, que le clbre voyageur pend ainsi : L'homme de bien ne
craint rien, L'homme mchant craint. Depuis cette poque, M. Hanoteau, dans
son Essai de grammaire kabyle, a, je crois, donn la solution de la difficult daDS
cette remarque : J'ai de plus constat dans le dialecte des Touaregs une forme qui
ne parat plus exister en kabyle ; elle a pour signe un T affixe et indique l'ide de
Devenir, par exemple : erzeg', tre riche, erzeg'at, devenir riche. Ainsi la phrase
guanche signifie la lettre : Il ne deviendra pas couch, et les proverbes men
tionns par le chapelain anglais : L'homme de bien ne devient craintif de rien,
L'homme mchant devient craintif. Ce curieux rapprochement apporte donc une
nouvelle preuve de la similitude du guanche et du berber. J'ajouterai ici une autre
observation: M. Berthelot, dans son Mmoire sur les Guanches, prsente vacaguare
comme signifiant : Je veux mourir ; en ralit, cela veut dire : <> Je ne demande
rien, je ne dsire rien, de vacag' ouar, ou mieux sans doute our vag'ag, ara, ce qui
est encore du berbre pur et o le verbe vac, vag' rpond au berber bag\ bg'ou,
provenant lui-mme du smitique bag'a : On trouve en ouolof Beug', avec le mme
sens.
3(5 ue l'cuture et de la langue berbres.
de mme que, dans les inscriptions numidico-puniques, on trouve assez
souvent, ainsi que je l'ai dj dit, l'apocope du khet au commencement de
khammon, pithte de Baal. Celle suppression ne paratra certainement
pas extraordinaire si l'on se rappelle, par exemple, que, du grec kolaphos,
tir lui-mme du smitique kalapha, et dont nous avons fait giffle, soufflet,
coup en italien colpo), les Latins avaient form alapa.
Les Guanches me paraissent avoir aussi conserv la forme primitive du
" nombre quatre, akot, qui a d s'crire kot, comme on trouve les variantes
kouz, kozet, kos. Ce mot se rattache videmment, selon moi, la racine
arienne at-ur, qui a donn au grec, dans le dialecte dorien, ket-ora, et
au latin quat-uor. Le r final est tomb, de mme que dans l'gyptien ftoou,
fto, qui correspond une autre forme dialectique du grec pet-ora, phet-ora.
Dans le grec mme, le r est absent de okt, form de okt, quivalent au
guanche akot, et d'un omga affixe qui marque le duel, savoir donc : Deux
fois kot ou deux fois quatre, ainsi que dans ogd-o-os, c'est--dire deux fois
quatrime ou huitime, etc. Il est en outre observer que, dans ogd-o-os, la'
premire syllabe se rapproche de la variante berbre akod. A laquelle de
ces sources faut-il faire particulirement, directement remonter le nom
de nombre berber? 11 me semble que, de mme que pour sgcs, six, c'est
au latin quat-uor.
Ainsi, avant la dcouverte de M. Letourneux, la nomenclature des nom
bres en berber tait comme un mlange alluvial laiss dans la langue par
les idiomes des peuples avec lesquels les Libyens se sont successivement
trouvs en relation depuis l'antiquit jusqu' notre arrive en Algrie; on
y reconnat les dpts suivants :
gyptien, oua, ouan, i ; amiat, 3.
gyptien ou phnicien, sert, 2.
Phnicien, semms, 5.
Phnicien ou arabe, mais plutt phnicien, merao, 10; touinest, 100;
temad, 100 ; agim, 1000 ; efedh, 100,000.
Phnicien modifi? charet, 3.
Latin, kot, 4; sgus, 6.
Arabe, arba, 4; khamsa, S: sez, sedis, 6; sa, sbda, 7; tham,
themania, 8; tsa, alda,9; chera, 10; mia, 100 ; elef, 1000.
Recherchons comment la dcouverte de M. Letourneux s'adapte cet
ensemble htrogne. Voici la nouvelle nomenclature qui en rsulte :
Igem un.
Tzem deux.
Charet trois.
Occas quatre.
Fous cinq.
Fous igem cinq-un (six), etc.
Meraoun dix.
DE, L CRITURE ET DE LA LANGUE BERBRES. 37
Meraoun igem dix-un (onze), elc.
Meraoun fous. dix-cinq (quinze).
Meraoun fous igem. dix-cinq-un (seize), etc.
Tzem meraoun. .. . deux-dix (vingt),
Tzem meraoun igem deux-dix-un (vingt un), etc.
Pas de modification essentielle pour les quatre premiers nombres.
M. Hanoteau donne pour les deux premiers igguen et sen, et il dclare
que, jusqu' plus ample inform, il pensera que M. Letourneux a con
fondu les sons du m et du n. Mais le sagace investigateur me semble avoir
alors perdu de vue ce qu'il a dit plusieurs fois dans sa grammaire tamachek'
au sujet de la permutation de ces deux consonnes. Iggem avait t donn
dj pour les Mozabites par Bacri. Tzem ici est tir de l'arabe et, cette
occasion, il est remarquer que l'adoption des noms arabes a t d'autant
plus facile qu'on y tait prpar par l'usage antrieur des noms phni
ciens. Quoi qu'il en soit, la diffrence radicale se manifeste au cinquime
nombre, foies, et dans la combinaison de ce nom avec les quatre prc
dents pour dsigner les quatre nombres suivants, six, sept, huit, neuf. De
cette dernire particularit, il. Reinaud conclut que le systme primitif
des indignes tait quinaire. Il cite en exemple la numration des Ghiolofs,
qui disent aussi en effet cinq-un, cinq-deux..., cinq-quatre. Mais, depuis
1829, le baron Roger, dans ses Recherches philosophiques sur la langue ouolofe,
a, pour ceux-ci, rfut cette opinion par des arguments semblables ceui
que M. Hanoteau a rcemment opposs la conclusion du savant acad
micien. M. Hanoteau a fait, avec raison, observer que fous, au propre,
signifie main : or M. Lepsius, dans son remarquable mmoire intitul :
XJber den Ursprung und die Verwandtschaft der lahlwoerter in der indog.
serait, und der Kopt. Sprache, a fait ressortir le rle de la main dans la
numration antique, et celui des noms de cet organe dans la nomencla
ture numrale; il fait remarquer que l'emploi d'une main d'abord pour
reprsenter le nombre cinq avait tant d'importance, que les Grecs avaient
tir du nom de ce nombre un verbe qui signifiait expressment compter,
calculer, pempazein. Cependant le systme dcimal n'en tait pas moins la
base de la numration. Chez les Phniciens, indpendamment de l'tymc-
logie, un indice du rle numral que la main remplissait se manifeste
dans la figure des lettres qui occupent le cinquime et le dixime rang
dans l'alphabet. Ces deux lettres ont en effet une grande ressemblance
l'une avec l'autre, et cette ressemblance rsulte de la commune similitude
avec la figure d'une main, dont la dernire porte le nom. C'est sans
doute, mon avis, cette similitude qui, dans la distribution alphabtique,
leur a fait assigner, l'une,, probablement compare la main gauche, le
n S, l'autre, probablement compare la main droite (1), le n 10, et
c'est sans doute aussi parce que la main droite tait d'un favorable augure,
(1) Dans l'alphabet thiopien, la lettre qui y correspond phontiquement, quoique
rduite l'image d'un doigt, a en effet pour nom aman, la main droite.
de l'criture et de la langue berbres.
que le n 10 tait considr comme heureux, que le nom eser, dix, tait
uni par affinit achar, beatus fuit. Ici cependant encore il est conslant
que la numration tait assise sur le systme dcimal. Les mmes remar
ques peuvent s'appliquer au procd de numration des Latins compar
aux signes. Ces signes, on le sait, sont :
I. II. III. IIU. iV.
vi. vu. vin. vini. x.
Il est vident, selon moi, que les quatre premiers nombres ont paru
marquer les images d'un, de deux, de trois, de quatre doigts levs, et que
le chiffre S reprsente une main ouverte, en berber fous ; les quatre nom
bres suivants sont reprsents par des signes exactement quivalents aux
dnominations mozabites, vi, une main et un, fous iggen, etc.; le chiffre 10
est form par la runion des deux mains ouvertes. Cette ide n'est point
exprime dans le berber, mais, si j'ai bien interprt Mmo, ce nom, dans
la signification Perfectus fuit, noncerait d'une manire expresse le rle
prdominant, le rle cyclique du nombre 10.
Le spcimen de notation des Imazig'en de G'dams transmis par M. Ha-
noteau, loin d'tre grossier, me parait judicieusement calqu sur le systme
de numration. 11 est possible que les chiffres des neuf premiers nombres
soient un hritage des Latins; mais ils peuvent aussi tre spontans, puis
qu'ils reprsentent exactement l'ide comprise dans la nomenclature. Le
signe<ou>,demmequerquivalentsamniteA et le latin V, remplace la
forme demi-circulaire C ou O, qui, dans l'alphabet chaldaque, se nomme
caf, c'est--dire paume de la main, main. Le cercle valant 10 pourrait donc
tre considr comme une runion, une soudure des deux c (C Oi O),
ou des deux mains, comme le x latin, mais dans un sens inverse. Le nom
indiqu, si on l'attribuait l'arabe, ne rpugnerait point cette supposi
tion, puisqu'il n'a trait qu' la figure et signifie anneau; mais je pense
que le point qui, dans la notation arabe, remplace ce cercle est une sim
plification de la mme figure, que les Arabes avaient primitivement aussi
le cercle, qu'ils emploient en effet encore, et que c'est de lui que, dans
leur langue, np^n a pris l'acception anneau, cercle, etc., signe circulaire
imprim par l'ustion sur les chameaux. Cette acception n'est que secon
daire. Le sens vritable se trouve dans le chalden et dans l'thiopien. Au
propre, en hbreu, p"?n veut dire pierre use, polie par le frottement, caillou;
en chalden, il signifie particulirement lapillus computatorius; en thio
pien, hcalek'ua ou kualek'oa s'emploie pour numeravit, huelk'u ou kuelk'u,
numerus, huei.ak'a ou kuelak'a, numeratio. C'est de l, par l'intermdiaire
du latin calc-ulus, petite pierre, que sont venus nos mots calcul et calculer.
C'est trs-probablement ce petit caillou roul que reprsente la figure
ronde du chiffre (I). Il y aurait dire beaucoup de choses sur l'office et le

(1) Ce qui me parait tendre a confirmer cette opinion, c'est qu'en arabe, o le
DE L'CRITURE ET DE LA LANGUE BERBRES. 39
mode d'emploi de ce type du jeton de compte ; mais ce ne serait point ici
la place. Je me bornerai faire observer que la distinction accorde au
nombre dix prouve que ce nombre est le pivot de la numration ohez les
Berbers et que leur systme, par consquent, est dcimal. C'est parce que,
dans une supputation Un peu longue, les dizaines taient les points de
repre, que le caillou a t primitivement ncessaire pour les marquer,
pour en conserver le souvenir. D'un autre ct, le sens du nom commu
niqu par le G'damien qui s'est trouv en rapport avec M. Hanoteau donne
penser que le terme a t tir, non de l'arabe, mais de l'thiopien ou du
phnicien.
De mme, on ne peut attribuer qu'au phnicien le vocable fous sur
lequel, en grande partie, a roul ce paragraphe; il se rattache aux verbes
hbreux pasas (fasas) et afas, cesser, finir, d'o pas (pas), efes, extrmit,
souvent employs pour l'extrmit du bras, ou la main, et pour l'extrmit
de la jambe, ou le pied. L'thiopien n'a conserv de la mme racine qu'un
driv, tfss, tafasas, mais il est caractristique notre point de vue, car
il dsigne un jeu semblable la morre des Italiens, c'est--dire qu'il con
siste dans l'extension d'un certain nombre de doigts, comme dans un
compte; cette extension se fait en secret et l'adversaire doit deviner le
nombre.
En rsum, donc, de tout ce qui prcde, je me crois autoris conclure
que les donnes formes par les termes qui, dans la langue berbre, con
cernent la numration, les noms de nombr en particulier, concourent
prouver que cette langue, mme dans une partie si essentielle, ne peut pas
tre considre comme sui generis, comme trangre tout autre idiome,
mais, au contraire, qu'elle a puis les expressions relatives ces ides dans
les vocabulaires des diffrentes nations avec lesquelles la race qui la parle
s'est successivement trouve en rapport. Nous allons poursuivre la mme
constatation dans un autre ordre de mots.

IV. DE QUELQUES MOTS RELATIFS A LA GOGRAPHIE,


A L'HISTOIRE NATURELLE ET A LA MYTHOLOGIE.

Ce n'est gure qu'en Afrique que nous pouvons en ce moment tudier


avec fruit les noms de la gographie ancienne que serait en droit de rcla
mer la langue berbre. Mais, l mme, la difficult est grande; d'abord

chiffre 10 est ordinairement un point, on se sert quelquefois aussi du petit cercle,


bien que le chiffre 5 n'ait la forme ni du demi-cercle, ni du chevron, et ce petit
cercle porte un nom, ifra, qui est en tout quivalent celui indiqu par le G'da-
mite, et qui a t l'objet d'une mprise analogue. En hbreu, saphar (ibo) et
chafur {"132,') signifient tre poli, uni, puis saphb, compter, d'o seprar, compte,
numration, sephora, nombre, et notre mot chiffre. La drivation, j'en suis convaincu,
est semblable celle de calcul, c'est--dire qu'il s'agissait primitivement d'une petite
pierre polie servant marquer les dizaines comme gonds, points de repre de la
40 DE L'CRITURE ET DE LA LANGUE BERBRES.
parce que beaucoup de ces noms ne nous sont parvenus que profondment
dfigurs; ensuite et surtout parce que la plupart ont t sans doute im
poss par les Phniciens, et que nous avons peu de moyens de savoir s'ils
ont t admis par les indignes. Cependant il y a une classe assez nom
breuse qui porte un cachet vident de formation ou d'appropriation
libyenne ou berbre, c'est celle qui contient les noms commenant par ta,
tha, te, the, etc. Hamaker, dans ses Miscellanea, page 284, a fort bien reconnu
que cette syllabe initiale est presque toujours accessoire, puisqu'elle est
quelquefois limine, ainsi qu'on le voit dans ces exemples : Tacape, Cape;
Tasimyra, Simyra; Thicath, Oecath, auxquels Gesenius ajoute : Tamazaca,
Mazaca; Tuzummensis, Zummensis. Les deux auteurs que je viens de citer
en ont demand l'explication aux langues smitiques; le second, notam
ment, ne considrant que le t ou tA, y voyait un reste du mot bet, maison.
Mais c'est certainement un prfixe berbei ; c'est l'article fminin, qui
souventsert aussi former les diminutifs. Le Ttait pareillement la marque

numration jusqu' cent. Cette pierre ronde ayant t reprsente dans la notation
crite par un cercle, aphar ("iD^l, autre variante orthographique, en a pris, comme
halak'a, en arabe, le sens Dcrire un cercle, voler en dcrivant un cercle, d'o b-
pbiha, cercle, rond, couronne. En arabe, cette acception n'a pas t reue, mais on
y a substitu celle de vacuit, parce qu'au lieu d'avoir gard la circonfrence, on a
pris en considration l'intrieur, qui est en effet vide, et il est remarquer que
halk'aoun aussi signifie objet vide, vase vide. Aujourd'hui qu'ils ont perdu de vue le
commun point de dpart de ces diverses expressions, les Arabes s'attachent au der
nier sens et ils disent qu'il a t affect au chiffre crit O, parce que ce chiffre n'a
par lui-mme aucune valeur, ne servant qu' dcupler le nombre plac sa gauche,
de mme que nous disons au figur, un zro pour une nullit, car on a facilement,
je pense, reconnu dans le petit cercle notre zro. Mais c'est, je n'en doute pas, une
dduction tire aprs coup. Il serait trop long d'insister ici sur ce sujet. La concor
dance des racines p'jn et 1DD< "1SS, et de leura drivs, me parait d
montrer qu'il s'est agi, pour signe principal, dans la numration, lorsqu'on ne se
servait pas de l'criture, d'uH objet poli et arrondi par la mme cause, le frottement,
c'est savoir d'un caillou (mot form de calculus), qui tait toujours sous la main ;
que le nom de cet objet devint le nom de nombre ou de chiffre par excellence, puis,
que l'ayant naturellement reprsent, dans la numration crite, par un cercle, une
figure orbiculaire et vide, cette figure prit le mme nom, lequel entrana secondaire
ment les ides d'anneau, de cercle, de couronne et de vide, de mme qu'en grec, du
nom de la letire ayant la figure d'un triangle, le dtlta, on tira les noms d'autres
objets de mme figure et le verbe deltoo, faire ou plier en forme triangulaire. Ces
dductions, appuyes sur des racines hbraques, impliquent qu'en hbreu aussi le
chiffre 10 a eu, une certaine poque, la forme annulaire produite par une imitation
du caillou; cela ds lors a pu avoir pareillement lieu en phnicien, et en effet, sur
une ancienne monnaie d'Ebusus que je possde, ce chiffre a la forme rgulire d'un
cercle exactement form. S'il en a t ainsi, le signe berber peut avoir t emprunt
aux Phniciens aussi bien qu'aux Arabes; mais cette conclusion est soumise aux
rsultats possibles d'un nouvel examen des chiffres phniciens dans leur ensemble,
qui demande par lui-mme un travail tendu.
de l'criture et de la langue berbres. 41
du fminin en phnicien; mais ii tait cet effet plac la fin des mots.
C'est en gyptien que ta, signe du fminin pour les noms, marche en tte
du mot; d'autres fois, dans la mme langue, la marque du fminin, r
duite t, tait relgue la fin du mot. Le berber combine souvent les
deux procds, et nous allons prcisment en voir un exemple dans le pre
mier nom que je me propose d'tudier.
C'est Tamagrista ou Thamagrista, nom d'une ville, sige d'vch, dans la
Mauritanie sitifienne. Ce nom se dcompose en ta initial, marque du f
minin; en ma, caractristique d'une forme verbale et de noms drivs
impliquant, entre autres ides accessoires, celle d'habiiude; enfin en la
dsinence ta, autre marque du fminin. La racine est donc gris; c'est celle
du substantif masculin a-gris, qui est aujourd'hui mme en usage pour
dire glace, gele blanche. On la retrouve, avec des variantes d'orthographe
suivant les rgions, dans teVericht, teg'ericht, tagrest, tadjrest, qui indiquent
la saison froide, l'hiver, et quelquefois l'automne. On la reconnat encore
dans Aougrous, nom d'une montagne dans le Maroc, dans un passage de
l'Atlas o l'on prit quelquefois sous la neige, enfin et tout particulire
ment dans Tamagreza, nom d'une ville de la Tunisie. Le nom est donc
bien berber. Le sens en est fourni par l'arabe tjj, k'arasa ou garasa, ve-
hemens fuit frigus, frigore congelata fuit aqua, n. Congelavit frigus, d'o
k'arsoun ou garsocn, k'arousodn ou garousodn, frigus vehemens. frigidus.
L'ancien nom Tamagrista a donc signifi la Froide, et cette qualification
peut concourir faire retrouver l'emplacement. Si ce nom ne nous avait
pas t conserv, les termes modernes que j'ai cits son occasion pour
raient tre considrs comme drivs de l'arabe, d'autant plus que le sens
dont il s'agit ne nous a pas t transmis par l'hbreu biblique. Mais la d
signation d'vques de Tamagrista dans le procs-verbal de la premire
confrence des prlats catholiques et donatisles Carfhage, en 411, prouve
premptoirement une existence bien antrieure et, par consquent, une
origine phnicienne, rsultat d'autant plus important que l'quivalent
n'existe pas, comme je l'ai dit, dans l'hbreu biblique. Cette circonstance
dmontre, d'une part, que, de l'absence dans l'hbreu d'une racine avec
un sens donn, on ne serait pas en droit d'en nier rigoureusement l'exis
tence dans le phnicien; d'une autre part, que, dans certains cas, on peut
accepter de l'arabe l'interprtation d'un terme phnicien dont l'hbreu ne
fournit pas une explication satisfaisante. Nous trouverons, l'appui de cette
double dduction, d'autres exemples dans la suite mme de ce paragraphe,
et ce ne sera peut-tre pas le moindre service qu'aura rendu la philolo
gie l'tude de la langue berbre.
Dans la Byzacne, comme l'une des stations d'une route stratgique ta
blie autour du lac Triton, la Table thodosienne cite Timezegeris turris,
que M. Tissot identifie avec le Sidi Guenaou moderne. Ici encore nous dis
cernons facilement les prfixes ttet me; la terminaison is ou s est latine.
La racine est donc zeger. Je n'hsite pas y voir une mtathse de l'hbreu
rP")S, tamk/i, tzarig, zarig, qui signifie difice lev, tour, et dont, par
4
42 de l'criture et de la langue berbres.
consquent, le mot latin qui y est accol est prcisment la traduction
exacte; le plonasme qui en rsulte n'est pas plus surprenant que celui
que nous faisons en disant la porte Babazoun et dans beaucoup d'autres
cas. Quant la mtathse, elle est d'autant plus naturelle que Gesenius
dclare la racine mit, zrg, voisine de ins. zgr, en sorte que, au fond, il
n'y a peut-tre pas mme de transposition dans Timezegeris; quoi qu'il en
soit, ce mot me parait avoir indubitablement signifi tour en libyen ou
dans l'ancien berber, et y avoir t form d'une racine phnicienne.
J'ai dclar devoir me borner un trs-petit nombre de jalons. Je limi
terai donc ces deux exemples mes recherches dans la nomenclature go
graphique. Je serai pareillement bref pour ce qui concerne l'histoire
naturelle.
L'ancien auteur du Trait des plantes, attribu Apule de Madaure,
dsigne sous le nom de gam.i crus, patte de coq, une herbe que l'auteur
de VAuctarium ad Dioscoridem nomme kronopoi's, pied de corneille, en
ajoutant que, chez les Africains, elle s'appelait atirsitte. Bochart en a
conclu que ce mot est compos de deux lments dont le premier, qu'il
propose de lire atour, signifiait patte ou pied; il l'a assimil l'hbreu
asour et l'arabe atour, qui veulent dire pas, vestige. Mais on voit que le
rapport n'est qu'indirect. C'est que l n'est pas la relle origine; elle r
side dans le berber at'ar. qui possde expressment le sens jambe, patte,
pied; il le tire, non du phnicien asour ou atour, mais, et le mot smitique
doit lui-mme remonter la mme source, de l'gyptien ather, athr,
marteau. On sait que l'action du pied sur le sol a souvent t compare
la percussion d'un marteau; ainsi, en hbreu, paAm, pas, pied, veut dire
en mme temps enclume et vient d'un thme signifiant battre, frapper :
chez nous, on donne le nom de malloles, petits marteaux, aux deux sail
lies latrales de la jointure de chaque pied avec la jambe correspondante.
C'est donc, je le rpte, dans le mot gyptien qu'il faut chercher la racine,
et la drivation libyenne, ainsi que berbre, jambe, patte, pied, est plus
directe que celle du smitique vestige, antrieure, par consquent, celle-
ci et indpendante d'elle. Quant au second composant sitt, Bochart se
contente d'en dire : Alicujus avis est nomen, idem forte quod Graecis.
Hedychius : sttti, pvi; itoio, 6 xi SpuloXmTi; (le pivert). H me semble
vident que, pour les Africains, c'tait le mme mot que le berber actuel
aiazit', coq, dans lequel la racine est zif. Ce mot n'existe pas dans l'hbreu
qui nous est rest. 11 trouve son explication dans l'arabe ZAT'A, crier.
Mais, en berber, l'origine n'est point arabe, elle ne peut tre que phni
cienne, puisque nous rencontrons l'expression dont il s'agit avant l'invasion
des Arabes. Ce fait prouve donc derechef que le phnicien possdait des
termes communs d'autres dialectes smitiques en dehors du vocabulaire
hbreu qui nous est parvenu. Nous allons en voir encore un exemple dans
l'un des noms emprunts la mythologie qui doivent faire, ainsi que je l'ai
annonc, le troisime et dernier point du prsent paragraphe.
J'ai en vue trois noms de divinits transmis par l'vque africain Corippe,
de l'criture et de la langue berbres. 43
dans son pome de la Johannide, compos pour clbrer la difficile et mmo
rable victoire de Jean Troglita sur les tribus indignes en 540. Ces noms
sont : Gurzil, Sinifere, Mastiman; voici les principaux passages qui s'y rap
portent :

L. 11, v. 109-H1 :
Icrna ferox his ductor erat Gurzilque sacerdos.
a Huic referunt Gentes pater est quod corniger Ammon,
Bucula torva pareng.

L. IV, v. 679-683 :
u Concrepat omne nemus : tune omnis consonat Eclia
Gentibus, et varias imitatur reddere linguas.
Hinc Sinifere vocans acies inaurusia clamt,
Mastimanque ferum : Mastiman assonat Echo.
Inde fernnt Gurzil : Gurzil cava saxa rsultant.

!.. VII, v. 300-309 :


Marmaridum interea nocturnis dedita sacris
Castra fremunt, statuuntque aras et inania poscunt
Numina. Producunt pecudes altaria circum,
a Et fundunt miserum rivis per prata cruorem.
u Hi inactant Gurzil; illi tibi, corniger Ammon;
Igniferique colunt quae Mazax numina Martis
Accipit, atque deum belli putat esse potentem ;
Mastiman alii : Maurorum hoc uomine gentes
Tnarium dixere Jovem, cui sanguine multo.
Humani generis mactatur victima Pesti.

Je n'ai rien dire 'Ammon, deux fois mentionn dans ces vers : la
mythologie de ce dieu est trop connue.
Des autres, Gurzil seul a un peu fix l'attention. Mazuchelli, dans une
des notes sur la Johannide, dit que c'tait probablement Jupiter, mais il
s'en tient cette pure nonciation. Le comte Castiglioni, en mettant dans
ses 'Recherches sur les Berbres atlantiques, page 123, la mme opinion,
s'explique ainsi : Gurzil, le Jupiter des Maures, est le dieu du tonnerre :
Ncorn, dans la langue des Berbres, A-corn dans celle des Guanches des
Canaries, est le nom de Dieu ; tenzilt, ou plutt zil, est celui du tonnerre
en berbre. Movers, die Phoenizier, II, 2, page 306, regarde le nom Gurzil
comme une corruption d'Azazel, dont le nom en hbreu commence par
un ain qui a pu tre prononc grain ou gr par les Berbers. Tout en recon
naissant la possibilit de cette prononciation, je crois l'assimilation inad
missible. Le comte Castiglioni me parat s'tre mieux approch de la
vrit, bien qu'il ait chou dans la premire partie de son explication.
En effet, la premire moiti du nom ne peut venir de Ncorn, qui n'existe


44 DE l'criture et de la langue berbres.
pas, que je sache, ni 'Acom; ce peut tre simplement ger, qui subsist
dans le berber moderne avec le sens jeter, lancer, du phnicien iagar ou
ouagar qu'on trouve, avec la mme signification, en hbreu et en thio
pien. Le second composant se rattache rellement tenzilt, qui veut dire
en berber secousse, tremblement de terre, tonnerre; c'est zil, racine de ce
mot fminin, qui vient du phnicien zalal, signifiant, comme en hbreu,
iecouer, branler, faire trembler, frapper de terreur. A cette tymologie, on
pourrait sans doute proclamer le Matre du tonnerre, le dieu qui lance la
foudre, qui jette l'pouvante, qui fait trembler d'un seul mouvement de
tte l'Olympe entier. Mais nous avons vu qu'Ammon est plusieurs fois
nomm dans le pome. Or c'est Ammon que les Grecs assimilaient leur
Zeus, les Latins leur Jupiter, le Liby Jupiter de Properce, 1. vi, id. 1.
Il ne peut y avoir ici drogation. En se reportant la parent de Gurzil,
on pourrait tre dispos y voir Epaphus, fils de Jupiter et d'Io, et plus tard
pre de Libya. Mais ce personnage n'a pas fait, ce me semble, assez de
bruit dans le monde pour mriter le nom libyen tel que je l'ai expliqu.
Au contraire, les deux conditions s'adaptent parfaitement Bacchus. Selon
Diodore, livre III, chap. 66-74, les Libyens revendiquaient pour leur
pays la naissance de Bacchus ou plutt des Bacchus, car ils en admet
taient trois, et ils prtendaient que la plupart des choses que les
mythes en racontent s'taient passes chez eux. Or leur second Bacchus
tait fils de Jupiter et d'Io ; on pouvait donc en dire : Huic referunt
Genies pater est quod corniger Ammon, Bucula torva parens. D'un
autre ct, dans les Hymnes orphiques, Bacchus est invoqu sous la
qualification de erjbromos, eribrmets, qui gronde pouvantablement :
gurzil rpond ces pithtes. Il y rpondrait mieux encore si l'on assimi
lait le premier composant l'hbreu k'ara, cner, crier haute voix, ce qui
est d'autant plus admissible qu'il est notoire que les Berbers donnent
souvent au Wofou k' la prononciation g : le nom entier signifierait alors
criant la terreur, par ses cris rpandant la terreur. Dans plusieurs de ses
reprsentations, Bacchus tait figur avec des cornes, krs, krasphoros;
chez les Grecs, c'taient des cornes de taureau, taurokrs, tauromtpos ;
chez les Libyens, au dire de Uiodore, liv. III, ch. 73, c'taient, pour le
premier Bacchus, des cornes de blier, semblables celles de son pre
Ammon. M. L. Mller, dans l'ouvrage capital sur la Numismatique de l'an
cienne Afrique, dont il achve en ce moment la publication, a signal l'ef
figie de ce Bacchus sur plusieurs monnaies de la Cyrnaque; le premier
Bacchus libyen, enfant, avait t en effet confi par son pre Ariste, fils
de Cyrne, pour le soustraire aux poursuites jalouses de Rha. Mais le
second Bacchus a pu avoir les cornes de sa mre et c'est lui peut-tre que
concernent, mme dans la mythologie grecque, les images cornes de
taureau. Quoi qu'il en soit, le nom du dieu libyen Gurzil, en apparence
original, me parat attester avec certitude l'influence de la langue phni
cienne, et c'est l ce que je m'tais surtout propos de vrifier.
Dans le passage du livre IV, trois divinits sont nommes, Gurzil, Sini
de l'criture et de la langue berbres. 45
fere et Mastiman ; dans le passage du livre VII, il est fait aussi allusion
trois divinits, outre Ammon; mais deux seulement sont nommes, ce
sont encore Gurzil et Mastiman; la troisime est dsigne comme incen
diaire, puissante dans la guerre et assimile au Mars des Latins par les
Mazaces (Mazig'en, Imazig'en), mais le nom encliorial n'est point nonc.
Nous avons dj vu que quelques indications caractristiques sont donnes
pour Gurzil; nous en avons lu de plus explicites encore pour Mastiman,
dans les vers qui le dclarent matre suprme des enfers. Pour Sinifere,
aucun commentaire. Je crois que les deux mentions incompltes des pas
sages que je rappelle, celle de Sinifere et celle du dieu incendiaire et
guerrier, doivent tre rapproches, combines; en d'autres termes, que
Sinifere tait le dieu admis pour Mars. En effet, ce nom, si je ne me
trompe, est tir d'un verbe phnicien qu'on ne retrouve pas dans l'hbreu,
mais qui se montre en arabe sous la forme Nafara, dont l'une des signifi
cations est inflammatus fuit, une autre vicit. Le mot libyen a de plus un s
prfixe, si-nifere : cette consonne est une des serviles chaque instant
employes dans le berber actuel pour modifier le sens des thmes ver
baux ; elle a pour office spcial d'inculquer au verbe l'nergie causative
ou transitive; ainsi sinifere veut dire, conformment l'une des pratiques
grammaticales les plus usuelles de la langue berbre, d'une part, celui qui
enflamme, qui rend enflamm; d'une autre part, celui qui fait vaincre, qui d
cerne la victoire : ne voit-on point l la runion des acceptions ignifer et
belli potens ?
Je me suis expliqu dj sur Mastiman dans mon mmoire sur dix-neuf
inscriptions numidico-puniques dcouvertes Constantine, pages 57 et 58.
Je n'y reviendrai ici que pour insister sur l'analogie du nom, dcompos
en Mas-t-iman, avec le nom moderne de la divinit, Masisiman, Mas is
iman, le matre d'elle, l'me, le matre de l'me.
Mas, qui nous a t transmis en tte de plusieurs noms d'hommes dans
l'histoire ancienne et qui a d'abord t regard comme une modification
de mis signifiant fils, a t rcemment reconnu, sous cette forme, ou sous
celles de mess, mech, comme voulant dire matre par MM. Barlh, de Slane
et Hanoteau. C'est tort que, dans une note publie dans la Revue afri
caine, octobre 18oP, M. Hanoteau a paru croire que ce sens a chapp
l'illustre voyageur allemand ; si, pour Messi en particulier, il se laisse aller
supposer une drivation de Messie, ce n'est que dubitativement, et, dans
son vocabulaire, il fait connatre pour mes l'acception gnrale que je
viens de rapporter : Mes means master in Temght. Ce mot doit, je
crois, tre rattach a l'hbreu nasa, lever, porter, niph. nissa, il s'est
lev, il a t lev, exalt, d'o, entre autres drivs, nasi, prince, chef,
lequel s'appliquait non-seulement aux rois, mais aussi aux chefs de tribu.
La permutabilit entre le n et le m que j'ai dj signale dans la langue
berbre suffirait sans doute pour justifier le rapprochement que je propose;
mais il y a mieux : en hbreu mme plusieurs autres drivs de la mme
racine rejettent le noun ou Net commencent par mem ou h ; exemples: massa.
46 de l'criture et de la langue berbres.
portatio, onus, etc.; masset, elatio, signum, onus, etc. Je crois donc qu'il n'y
a rien de forc dans mon tymologie et que, par consquent, le mot ber-
ber doit remonter au phnicien.
Is, dans le nom moderne, est le pronom de la troisime personne du sin
gulier en rgime, dans le sens possessif. Il est des deux genres. Il se rap
porte au mot suivant, iman, me, en vertu d'un idiotisme que M. Hanoteau
a fait connatre. Dans le nom transmis par Corippe, au lieu de is ou s on
voit t. C'est l le nud de l'assimilation. La diffrence apparente s'va
nouit lorsqu'on jette un coup d'il sur le tableau que M. le baron de
Slane a plac la page 511 du quatrime volume de sa traduction d'Ibn-
Khaldoun. En effet on y aperoit que noire pronom son, sa, de lui, d'elle
est rendu en chelha et en zouaoua par is, comme dans Mas is iman, mais
en touareg par iet, ce qui quivaut au t de Mas t iman et tablit, par cons
quent, la similitude entre le nom ancien et le nom actuel. M. Barth a re
cueilli une expression qui parait se rattacher cet exemple, c'est shitmas,
qu'il rend par oncle maternel, mais avec un point de doute. Un peu plus
haut il a donn ti et shi comme signifiant pre; il est donc probable que
c'est le second de ces mots qui se retrouve au commencement de shitmas,
et que celui-ci doit tre dcompos, puis traduit ainsi : shi t ma s, le pre
d'elle, lamre de lui ou d'elle, c'est--dire le pre de samre ou son grand-pre
maternel. Prcdemment il avait dit us n tis, grand-pre, mais ici c'est au
propre, le pre de lui, le pre de lui ou d'elle, savoir : le pre de son pre ou
ton grand-pre paternel. Les deux expressions peuvent donc coexister. Mais
une autre remarque est suggre par le dernier exemple : un s s'y montre
comme signe du pronom affixe la suite du premier mot, l o il y a un t
dans l'autre cas. Mais, puisque M. Barth met pour pre d'un ct ti, de
l'autre shi, on en peut conclure que les deux locutions n'ont pas t rele
ves dans la mme localit; or, s tant en effet employ aussi par les
Touaregs pour remplir l'office dont il s'agit (M. Hanoteau l'indique, et non
t, dans sa grammaire tamachek'), il est vident que l'un a pu tre usit
dans une rgion, l'autre dans une rgion diffrente. Mais dans shitmas
mme, les deux modes sont appliqus concurremment. On doit en dduire
finalement que l'un ou l'autre procd est indiffrent dans quelques points,
bien que probablement il y ait en gnral une prfrence soit pour l'un,
soit pour l'autre. Dans mon mmoire de la Revue de l'Orient, j'ai signal
le rapport qui existe, l'gard de ce suffixe s, entre la langue berbre et
la langue gyptienne.
Quant iman, dernier composant des noms Mastiman, Masisiman, et
signifiant me, sans m'arrter diverses suggestions fort conjecturales,
ce que j'y vois de moins invraisemblable, c'est une altration du latin
anima.
de l'criture et de la langue berbres. 47

CONCLUSION.

Bien que le champ que je viens de parcourir ait t dessein fort limit,
je crois y avoir puis des exemples suffisants pour branler, sinon pour
renverser, la strile opinion qui dclare- la langue berbre trangre, pour
le fond, tout autre idiome. M. de Slane a fait ressortir les analogies gram
maticales de cette langue avec les langues smitiques, en particulier avec
l'arabe : le cadre comparatif pourrait tre largi. Mais, au point de vue
du vocabulaire, le savant traducteur d'Ibn-KIjaldoun est rest dans la doc
trine de l'isolement. Quant aux rapports du berber actuel avec l'ancien
libyen, il n'a dcouvert, aprs beaucoup de recherches, qu'un mot qui le
constate, et il s'crie : L'n mot berber se trouve enfin chez les Anciens!
J'espre avoir t plus heureux. Les lecteurs en jugeront par les chan
tillons que je leur soumets. J'en aurais pu notablement augmenter le nom
bre; mais j'aurais t entran au del du but que je me suis propos. Je
serai satisfait si, ragissant avec succs contre un loignement regrettable,
surtout chez quelques savants distingus de l'Algrie, je suis parvenu
dmontrer que les tudes dont il s'agit sont tablies sur des bases srieuses
et qu'elles sont dignes d'attention et d'intrt. Pour ce qui me concerne
en personne, j'ai voulu faire voir que je n'ai aucun parti pris; que je ne
suis d'avance port vers aucune filiation exclusive; que je cherche avec
sincrit, en approfondissant les questions autant qu'il m'est possible,
l'origine de chaque mot en particulier avant de me prononcer, je ne dirai
pas sur l'isolement de la langue berbre, l-dessus mon opinion ngative
est bien arrte, mais sur le cercle plus ou moins large des affinits de cette
langue. Mon vif dsir est d'entraner les travailleurs dans cette voie, en
leur en faisant entrevoir la fcondit, car nous avons en plusieurs endroits
constat que, si l'tude de l'idiome berber reoit d'efficaces secours des
langues smitiques, elle leur rend quelquefois en retour des services non
moins importants.

P. S. Dans le premier paragraphe, relatif l'criture libyco-berbre,


j'ai eu souvent parler de l'inscription bilingue, ou libyo-phnicienne,
de Thugga. J'ai exprim le regret, la page 5, qu'une copie suffisam
ment exacte du texte phnicien n'assurt point la base de l'interprtation.
Mais, depuis la publication spare de cette partie, il s'est coul un
intervalle de six mois pendant lequel un ouvrage important a paru,
je veux parler du Voyage en Tunisie de M. V. Gurin. Dans le second
volume, la page 122, sur une planche que M. le duc de Luynes a fait
graver, se trouve une copie de cette clbre inscription d'aprs un estam
page pris par M. Birch sur la pierre qui a t transporte en Angle
terre (1) et est conserve au Muse britannique de Londres. Ce dessin,

,1) Voy. Davis, Carthaye and her remains, p. 750 et suivantes.


48 DE l'criture et de la langue berbres.
excuta d'aprs l'original avec un soin minutieux, fournil enfin un sp
cimen fidle du texte phnicien. Il en rsulte que les copies que l'on
possdait ne sont pas aussi fautives qu'on le supposait. Toutefois le carac
tre qu' la page 12, ligne 8, j'ai indiqu comme un vau, a en ralit la
forme d'un vn. Cela modifie en plusieurs points la traduction que j'ai
propose ailleurs de ce texte phnicien ; mais ce n'est pas ici la place
d'entrer dans les dtails de ces rectifications. Ce que j'ai dit des lettres
libyques n'en est point, je pense, affect, si ce n'est en ce qui concerne le
signe pi , qu' la page 5 j'ai laiss pour indcis, et qu'aux pages 12 et 14
j'ai pris pour un vau : c'est probablement l'quivalent du zain.

ERRATUM
Page 14, tableau n 3, col. himyar., n 6, au lieu de JU, mettez H.

Faris. Typ. Tillet fils an, me des Grands-Auguslius, 5.