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REFORMAS SOCIALES EN AMERICA LATINA

Taller 1 segundo periodo grado 10 Docente: John j. Ochoa Rios

Existe una estrecha relacin entre el desarrollo econmico, las decisiones polticas y las
reformas sociales. Estas ltimas son consideradas como una forma de enfrentar los desajustes
producidos por el desarrollo econmico. En otras palabras, las reformas sociales buscan
disminuir el impacto generado por el crecimiento econmico. No obstante, las determinaciones
para su aplicacin obedecen exclusivamente a la esfera de la poltica, entendida como el
escenario de confrontacin y negociacin de las contradicciones sociales.
A lo largo del siglo XX Amrica Latina se vio enfrentada a la necesidad de articular sus
estructuras econmicas a la economa internacional. Durante este proceso surgieron
contradicciones y conflictos de carcter social, pues el crecimiento econmico se prioriz sobre
el bienestar de la poblacin.
Qu son las reformas sociales?
Definir qu es una reforma social es algo complejo, pues esta se encuentra estrechamente
relacionada con concepciones de carcter ideolgico, poltico y econmico. Para cada actor
social, la naturaleza de una reforma de carcter social puede variar sustancialmente.
Acercndonos a una definicin lo ms amplia posible, podramos sealar que las reformas
sociales son medidas de carcter poltico que apuntan a mejorar la eficacia, la calidad y la
igualdad en el acceso a servicios y bienes considerados fundamentales para la sociedad, como
la salud, la educacin, el acceso a la tierra, el acceso a la propiedad y a la calidad del trabajo.
Por su parte, las reformas econmicas son medidas de carcter terico o instrumental, que
buscan regularizar el funcionamiento de la economa, independiente de los efectos que estas
medidas puedan tener en la sociedad. Como la palabra lo expresa, estas medidas son tomadas
estrictamente en trminos econmicos y, al igual que las reformas sociales, este tipo de
reformas depende en buena medida de elementos de carcter ideolgico y poltico que
determinan sus propsitos y sus alcances.
Tipos de reformas
Existen diversos tipos de reformas, dependiendo de su calidad, profundidad y duracin.
Hablaramos en principio de tres tipos, dependiendo de su manifestacin en el tiempo:
Las reformas estructurales. Son reformas que afectan las partes ms profundas de la
sociedad, y que implican cambios fundamentales en los modelos econmicos y productivos,
como tambin en las formas de entender a la sociedad y su desarrollo.
Las reformas graduales. Se producen en largos lapsos de tiempo, buscando disminuir los
efectos del impacto de su aplicacin. Se relacionan con decisiones polticas de largo plazo y que
afectan a la estructura econmica.
Las reformas de choque. Son medidas implantadas para hacer frente a crisis inesperadas o
momentneas que urgen una solucin inmediata. Generalmente estas medidas son de carcter
temporal y de corta duracin.
El sentido de las reformas
Los impactos de las reformas, positivos o negativos, son relativos respecto a la perspectiva con
que se contemple. Muchas reformas que son positivas para la economa resultan afectando de
manera negativa a la sociedad, o puede darse el caso contrario.
La valoracin de los efectos de las reformas es un problema de carcter poltico, aunque en
trminos generales, los organismos internacionales coinciden en unos principios bsicos: estas
deben apuntar a alcanzar la equidad, tanto en el acceso a los servicios y bienes, como a la
ampliacin de los beneficios econmicos y sociales, y, como se estableci en el programa
llamado Los objetivos del desarrollo del milenio, las reformas deben apuntar, entre otras
muchas cosas, a disminuir la pobreza y marginalidad social.
Las reformas sociales
Desde hace muchos aos es claro que uno de los principales problemas en Amrica Latina tiene
que ver con la distribucin de la riqueza. La pobreza en nuestro continente, a diferencia de
otros lugares del mundo, no es producida por una deficiencia en la capacidad productiva o por
los limitados recursos econmicos o naturales con los que se cuenta, sino que se origina en
sistemas inequitativos de acumulacin, que hacen que la riqueza generada no llegue a todos
los habitantes de una nacin determinada.
Ante esta situacin, diversos organismos internacionales y acadmicos han venido
recomendando reformas que permitan a los ciudadanos acceder a servicios y bienes bsicos
para su subsistencia. No obstante, la gran mayora de estas reformas siguen sin ser llevadas a
cabo. Una explicacin de ello, tiene que ver con el hecho de que las decisiones polticas se
encuentran relacionadas con intereses econmicos, y que las reformas sociales que se
necesitan con urgencia no tienen prioridad frente a otros temas tales como la regularizacin de
los mercados, el control de la inflacin, la preservacin de las cuotas de exportacin y, en
general, los indicadores econmicos, sobre las condiciones reales de los habitantes. Esto
significa que se ha privilegiado el crecimiento y la estabilidad econmica, con inmensos costos
sociales que podran ser menguados a travs de reformas sociales. Es un hecho que en los
ltimos cincuenta aos la economa se ha transformado ms all de sus expectativas. Hoy nos
vemos abocados a procesos globalizadores que hacen que, lo que los economistas llaman
"interdependencia econmica': determine la capacidad de un Estado para realizar ajustes en
sus estructuras econmicas. En otras palabras, hoy por hoy, un Estado es menos libre de tomar
decisiones autnomas respecto a determinaciones econmicas que afecten a sus ciudadanos.
Clasificacin de las reformas
Las reformas se clasifican en: "desde arriba hacia abajo" y "de abajo hacia arriba':
Desde arriba hacia abajo. Son aquellas que se efectan por disposicin de los gobiernos o de
sus funcionarios, a travs de un acto legislativo y con las debidas aprobaciones exigidas por las
instancias de los Estados (Congreso, Corte Constitucional, Consejo de Estado, etc.). Un ejemplo
de este tipo de reformas es el que se efectu a nivel educativo en Colombia con la Constitucin
de 1991. Dicha reforma promovi, desde las instancias gubernamentales, la modernizacin de
la educacin en todos los niveles.
Desde abajo hacia arriba. Son aquellas que se efectan por iniciativa del pueblo para
solucionar una necesidad de primer orden. Estas reformas son luego apoyadas por los
gobiernos y, por lo general, buscan ser aplicadas en otros espacios territoriales. Un ejemplo de
este tipo de reformas, es el que se efectu en El Salvador, con el programa
educativo Educacin con participacin de la comunidad, Educo. Esta reforma educativa
naci de la experiencia de los poblados campesinos que estaban en zonas de conflictos. En
estas comunidades, la educacin tena una forma autnoma y sin injerencia estatal,
contrataban a los maestros para que ensearan a sus hijos. Posteriormente, este modelo fue
recuperado por las polticas educativas y se extendi luego a toda la zona rural y, finalmente, a
las zonas urbanas. Aunque esta clasificacin de las reformas sociales son las ms aplicadas en
Latinoamrica, los estudios muestran que estas distinciones no son absolutas. La experiencia
de El Salvador, por ejemplo, fue implementada y generalizada gracias a la accin decidida del
Ministerio Central que, a su vez, cont con un ministro estable y de gran prestigio en el pas. De
este modo, lo de arriba y abajo son ms bien momentos del ciclo de formulacin y ejecucin de
polticas.
Movimientos sociales en Amrica Latina
A lo largo de la historia, los movimientos sociales de Latinoamrica tuvieron una fuerte
influencia anarquista, principalmente italiana y espaola, de fines del siglo XIX y comienzos del
XX. Estos inmigrantes anarquistas se dirigieron hacia zonas rurales y urbanas formando las
primeras levas de movimientos obreros, que eran bsicamente artesanos y trabajadores de
pequeas actividades econmicas. A partir de los aos veinte, la expansin de las
manufacturas en la regin cre condiciones para el surgimiento de un proletariado ms
industrial, que tuvo su pleno desarrollo durante la dcada del treinta. Posteriormente, se cre
un clima poltico favorable a la huelga general como forma de lucha principal. A travs de estas
huelgas generales, los obreros, campesinos y artesanos, buscaban reivindicaciones como la
reduccin de la jornada laboral a ocho horas, ajustes salariales y mejoramiento en las
condiciones de trabajo y de vida. Sin embargo, muchas de estas huelgas fueron reprimidas por
parte de algunos gobiernos latinoamericanos, impidiendo que los movimientos obreros y
campesinos pudieran acumular suficientes fuerzas. La Revolucin rusa de 1917 se
convertira en el referente para los movimientos sociales.
El movimiento campesino y obrero
Durante aos, los campesinos latinoamericanos sufrieron una fuerte dominacin por parte de
los propietarios de la tierra quienes los sometan a condiciones extremamente negativas de
cultivo y organizacin. Solamente las comunidades indgenas posean los medios para auto
dirigirse, a pesar de las represiones que sufrieron histricamente. Ellos fueron la cabeza de una
insurreccin popular que fue una referencia fundamental en toda la regin: la Revolucin
Mexicana de 1910, que tendra una base campesina extremamente significativa. Fue a partir
de los aos veinte y treinta, que los movimientos campesinos llegaron a tener un auge
relativamente importante en Amrica Central cuando ya exista una explotacin de campesinos
asalariados directamente subordinados a empresas norteamericanas que los organizaban en las
actividades exportadoras. En esta regin se formaron bases de lucha por la reforma agraria
que, debido a la fuerte presencia estadounidense, se mezclaron con las luchas nacionales
contra la dominacin norteamericana. Este es el caso del sandinismo, de las revoluciones de El
Salvador y de las huelgas de masas cubanas. Por su parte, el movimiento obrero
latinoamericano ha sido el otro sostn de las fuerzas populares en el continente y encuentra su
base material en la primera ola de industrializacin durante la primera dcada del siglo XX.
Podemos decir que se consolida como movimiento en los aos veinte, es decir, desde la
Revolucin rusa de 1917. Hasta los aos treinta, los movimientos obreros van a definir una
plataforma de reivindicaciones de los movimientos sociales de la regin, de ah la importancia
de la Revolucin mexicana. Durante los aos cuarenta se empieza a consolidar el fenmeno del
populismo. En el caso de Chile, durante el gobierno del Frente Popular, que era compuesto
abiertamente por partidos de izquierda: el Partido Socialista, el Partido Radical de origen ms
democrtico y los comunistas. La unidad entre socialistas y comunistas se va a colocar solo en
los aos cincuenta, en un momento crucial en 1952, con la primera candidatura de Allende. La
Alianza entre la Unin Sovitica y los EE.UU. durante la Segunda Guerra Mundial, se prolonga
hasta 1947 cuando la poltica de la Guerra Fra transforma a los aliados en enemigos, a partir de
este momento EE.UU. se convierte en enemigo de los comunistas. En esta misma poca surgi
la declaracin de Cuba como una Repblica Socialista en 1962.
Economa latinoamericana a partir de los aos cincuenta
Hasta mediados del siglo XX el crecimiento econmico, producto de las exportaciones de
materias primas, se mantuvo constante y permiti la consolidacin de procesos modernizadores
que se impulsaron desde los Estados latinoamericanos. Entre los efectos de crecimiento
econmico tenemos el crecimiento de las ciudades, debido a la migracin y al crecimiento
demogrfico. En algunos pases como Argentina, Chile y Brasil, la tecnificacin del campo y la
expansin de los cultivos generaron un repunte importante en el nivel de la calidad de vida. En
otros pases como Per, Ecuador y Colombia, el desarrollo econmico se sectoriz en torno a
polos urbanos que jalonaron el crecimiento, mientras que algunas regiones se mantuvieron en
condiciones econmicas marginales.
El crecimiento de los pases latinoamericanos estuvo estrechamente ligado a los efectos de la
Segunda Guerra Mundial, que gener una importante demanda de materias primas y que, ante
el descenso de la produccin europea, permiti que las industrias nacionales crecieran, gracias
a los procesos de sustitucin de importaciones. Las naciones latinoamericanas encontraron,
en este proceso, una manera de sostenerse econmicamente y de alcanzar un grado de
industrializacin importante.
La dcada perdida
Hasta los aos setenta el crecimiento fue sostenido y relativamente estable, sin embargo, para
los aos ochenta, una confluencia de factores internacionales hizo que el crecimiento se frenara
y que incluso, en muchos lugares, decayera. A este perodo se denomin "la dcada perdida"
de Amrica Latina.
Entre las razones ms importantes de este fenmeno tenemos:
Los pases latinoamericanos debieron endeudarse para realizar ajustes en la insercin
econmica luego de la Segunda Guerra Mundial. Entre tanto, el alto costo de los intereses de la
deuda oblig a los pases latinoamericanos a endeudarse nuevamente para cumplir con los
pagos de los intereses. Esto produjo un descenso evidente en el producto interno bruto.
Se redujo el consumo interno, lo que debilit la inversin extranjera e hizo que los capitales
nacionales salieran, originando lo que se conoci como fuga de capitales.
Ante la reduccin en la demanda de materias primas, las exportaciones decayeron,
mientras que el aumento del dlar encareci las importaciones.
Un resultado complejo
La crisis econmica que caracteriz a Amrica Latina en estos aos, trajo consigo una serie
de consecuencias inevitables que se haran manifiestas en el escenario poltico. Por un lado,
se increment la protesta social de los sectores ms pobres y marginados, quienes fueron los
directamente afectados debido a la reduccin del gasto social por parte de los Estados, y por
otro, se cerraron los espacios polticos para la negociacin de los conflictos. Los niveles de
represin aumentaron y se dio el nombre de "orden pblico" a las manifestaciones de
insatisfaccin de los ciudadanos.
Poltica latinoamericana a partir de los aos cincuenta
Si bien el crecimiento econmico latinoamericano estuvo marcado por la prosperidad en
algunos de sus campos econmicos, principalmente en el de las exportaciones, el desarrollo
poltico fue ms complejo y variado, y estuvo claramente determinado por un alineamiento
poltico de carcter continental, liderado por los Estados Unidos.
El crecimiento econmico no signific una mejora de la calidad de vida de os trabajadores y
campesinos latinoamericanos. Por el contrario, estos debieron organizarse en movimientos para
la defensa de sus derechos y exigencias, pero fueron duramente reprimidos. En este contexto
se produjo la aparicin de las dictaduras latinoamericanas, que permitieron, por un lado,
que las ideas marxistas y socialistas se difundieran rpidamente entre las clases proletarias, y
por otro, que la consolidacin de burguesas nacionales condujera a una postura marcadamente
anticomunista y beligerante. La instauracin de regmenes militares, muchos de ellos apoyados
por los norteamericanos y por las burguesas latinoamericanas, estuvo a la orden del da, y las
dictaduras fueron sin duda la caracterstica ms notable de la poltica en estos tiempos.
Populismo y dictaduras
La represin de movimientos de carcter popular y de partidos polticos con tintes nacionalistas
gener reacciones diversas. Una de ellas, el populismo, que surgi como una extraa mezcla
de socialismo moderado, catolicismo ortodoxo y autoritarismo militar. La figura de Juan
Domingo Pern en Argentina encarnara esta tendencia poltica que tuvo en Amrica Latina a
varios seguidores de su modelo, como Getulio Vargas en Brasil e incluso Gustavo Rojas
Pinilla en Colombia.
El xito del populismo fue posible en cuanto pretendi menguar las condiciones de pobreza de
las clases trabajadoras a travs de una serie de polticas que buscaban ms el favor popular
que la solucin de fondo de los conflictos sociales. De esta manera este modelo poltico gan a
las masas populares para s, debilitando los procesos de formacin de movimientos sociales
ms slidos que buscaran reivindicaciones de carcter estructural. Una reaccin un poco
diferente fue la de los militares que, apoyados por los Estados Unidos accedieron al poder
mediante golpes de Estado, y desde all implantaron regmenes autoritarios con marcado
acento anticomunista, de persecucin y represin de los movimientos sociales, como en los
casos de Chile, Argentina, Uruguay y Paraguay. En algunos otros pases, los sistemas de
partidos y electorales pervivieron, como en el caso de Mxico y Colombia, pero all, las
burguesas industriales controlaron la poltica a travs de estrategias de represin y de
disolucin de los movimientos sociales a travs de su cooptacin. Por ejemplo, en Colombia se
crearon, en la dcada de los aos 30, dos grandes sindicatos controlados por el partido liberal y
el conservador, con el fin de debilitar el movimiento sindical de izquierda. En Mxico, por su
parte, el Partido Revolucionario Institucional se apropi de las banderas sociales y la memoria
de la revolucin de 1910 para debilitar los movimientos polticos de izquierda.
Los aos noventa: neoliberalisrno y desigualdad
La respuesta a la crisis econmica de los aos ochenta devino en la aplicacin de polticas
neoliberales, impulsadas desde Estados Unidos, y que se constituyeron en una imposicin que,
paulatinamente termin por aplicarse en toda Amrica Latina.
El modelo neoliberal proviene de una corriente radical del liberalismo econmico, y es
defendida por economistas que consideran que el mercado, como fenmeno humano, tiene
unas leyes incontrovertibles, y que han de ser estas las que gobiernen a las sociedades
humanas.
Si bien esta corriente tuvo una amplia difusin y aplicacin desde los aos setenta del siglo XX,
su origen se encuentra en la doctrina del librecambio del siglo XIX. Los principios generales del
neoliberalismo se pueden resumir como sigue:
El mercado est regulado por leyes de oferta y demanda, que son las que deben prevalecer y
gobernar la actividad econmica.
Los Estados deben asegurar y garantizar el funcionamiento de estas leyes, a travs de la no
intervencin econmica, en decir, que la economa debe ser liberada de las decisiones polticas.
Para ello, uno de los principales argumentos es el de la reduccin de la influencia del Estado en
la esfera econmica, y la disminucin del tamao del Estado, para hacerlo ms eficiente y
funcional.
Se deben limitar todas aquellas trabas que no permiten que las leyes del mercado funcionen
libremente, es decir, todas aquellas normas y estatutos que otorgan al Estado el control de la
economa y la resolucin de los conflictos laborales y econmicos.
En Latinoamrica el neoliberalismo hizo presencia desde los aos setenta, particularmente
vinculado con regmenes polticos militaristas, como en el caso de Chile, Bolivia y Argentina,
pero en los aos noventa se expandira al resto de pases latinoamericanos.
Los efectos del neoliberalismo
Los efectos del neoliberalismo, en trminos generales, han sido controversiales en
Latinoamrica. Mientras sus defensores argumentan que ha permitido la acumulacin de
riqueza y la transformacin econmica, gracias a procesos de renovacin tecnolgica y de
reconversin industrial, sus crticos sealan la evidente desmejora de las condiciones de vida
de los trabajadores, el incremento de la pobreza, la fragilidad de las economas nacionales y
una propensin al ejercicio autoritario del poder.
Uno de los puntos crticos en este debate es el que se refiere a las responsabilidades sociales
del Estado frente a los ciudadanos. Para los defensores de la reduccin del Estado es claro que
la ineficacia y el tamao exagerado de las empresas del Estado limitaban su capacidad de
accin y de respuesta frente a las demandas de la sociedad.
Para los detractores del neoliberalismo, este hecho no signific otra cosa que la prdida de la
soberana del Estado y de su responsabilidad social. La entrega a empresas privadas que no
tienen ninguna responsabilidad sino con la generacin de riqueza, fue para ellos uno de los
peores errores polticos. Pero otro punto ms sensible se refiere a la responsabilidad del Estado
en la garanta de los derechos de los ciudadanos a servicios bsicos tales como la educacin y
la salud. La pobreza en Amrica Latina
Ms all del debate sobre los efectos positivos o negativos del neoliberalismo en Amrica
Latina, se encuentra el hecho innegable de la desmejora en las condiciones sociales y de los
niveles de vida de buena parte de la poblacin, de manera especial, a partir de los aos
noventa.
De acuerdo con el informe de la CEPAL para el ao 2008, el 33,2% de la poblacin de Amrica
Latina vive en condicin de pobreza; es decir, unos 182 millones de personas. De estos, la
tercera parte, unos 60 millones, vive en condicin de pobreza extrema, es decir, en la
indigencia. Si bien este ndice es inferior al registrado en dcada de los noventa, sigue siendo
extremadamente alto para el total de la poblacin, que se acerca a los 300 millones. En otras
palabras, ms de la mitad de los habitantes de Amrica Latina es pobre.
Actividad:
1. Elabora un glosario con los trminos desconocidos
2. Escribe un breve discurso poltico con base en el texto anterior
3. elabora una sopa de letras con 25 trminos del documento