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Olivier Wright Lundi 6 janvier 2014

Norme, normalit, normalisation chez Michel Foucault

Introduction

Tout au long de son uvre, Michel Foucault sest attach ltude des normes, pour
comprendre, par ltude des pratiques, comment laction des normes dtermine le type de socit
auquel les individus appartiennent comme sujets. Comme le dit le philosophe Pierre Macherey,
lesprit fondamental des recherches de Foucault [a t de poursuivre] la comprhension de ce que
cest que vivre, et vivre en socit, sous des normes 1. Plus particulirement, Foucault a cherch
mettre en lumire comment les normes incarnent des rapports de pouvoir qui sous-tendent une
dynamique de normalisation. Pour apprhender son analyse, il faut bien sr comprendre ce quil
entend par norme, ce qui motive une dynamique de normalisation et, surtout, peut-tre, ce qui
constitue la normalit qui est reflte par les normes et vise par la normalisation.
Quand bien mme nous aborderons plus en dtail ce qui constitue ces diffrentes notions,
on peut dors et dj constater que, si dans le langage courant les mots normes , rgles ou
lois sont souvent considres comme des synonymes, ont sait intuitivement que les concepts
quils recouvrent et les objets quils dsignent ne concident pas exactement. Mais cette synonymie
habituelle est rvlatrice car elle rappelle le rapport pistmologique troit entre le droit et la norme,
un rapport que Foucault a uvr dmler par son archologie des savoirs et des pratiques. En ce
sens, la pense de Foucault est clbre notamment pour son apport la philosophie du droit, car son
analyse permet une lecture radicalement nouvelle de la production juridique, perue comme
distincte, chronologiquement et conceptuellement, de la production normative. En effet, Foucault
distingue les normes des rgles , cest dire toutes les normes formelles (les lois, les
rglements, les codes, les standards, etc.), afin de pouvoir faire une tude des normes qui ne se
retreigne pas ltude de ces rgles. Cependant, malgr cette division lexicale, le rapport troit qui
existe entre les normes formelles et informelles est souvent un point de faiblesse qui permet de
critiquer les thories de Foucault.
Ce qui intrigue, dans lanalyse de la norme chez Foucault, cest la raison de la normalisation
quil suspecte. Ralisant le plus souvent un travail de sociologue, Foucault nest pas moins un

1
Macherey Pierre, De Canguilhem Foucault, la force des normes, La Farbique ditions, 2009, p. 104
philosophe, mais est-il capable, en plus de son analyse empirique, de faire un commentaire normatif
sur le rapport entre norme et normalisation ?
Nous allons voir dans une premire partie comment la dfinition et les usages de la norme
chez Foucault sont ambigus vis--vis de la normalit, avant de sattacher valuer la pertinence de la
vision foucaldienne, notamment du point de vue des fondements de la normalisation. Tout au long
de ltude, nous nous attacherons particulirement interroger la faon dont se thorie de la
normativit, et tout ce quelle contient, intresse le droit et la norme juridique, dans la mesure o elle
cette dernire est lincarnation la plus pure de ce qui constitue la norme formelle que Foucault
entend dconstruire.

I La norme , concept ambigu vis--vis du normal

La norme et le normal sont des concepts multi-facettes qui ne concident pas parfaitement
(A), qui ont un rapport immanent la ralit (B) et qui sont lis, pour Foucault, par une dynamique
commune, la premire tant le vecteur de la seconde (C).

A La norme, concept quivoque vis--vis du normal

La norme et le normal sont deux mots qui, malgr des racines communes, peuvent renvoyer
des concepts et des ralits diffrentes. Si lon sattache dabord la norme, Foucault la dfinit,
dans Surveiller et punir, comme un mixte de lgalit et de nature, de prescription et de constitution 2.
Dans cette expression, on retrouve toute lambigut du concept de norme : en effet, la notion de
norme est le creuset dun dilemme philosophique entre dun ct le sein (ou le is ), recouvrant
lide de ce qui est, dun tat empiriquement habituel, conforme une moyenne de la majorit des
cas, et dun autre le sollen (ou le ought ), renvoyant un idal de ce qui doit tre, un modle
reproduire en suivant des principes particuliers. On pourrait tre tent, ds lors, de distinguer, au
sein de la norme, ce qui est normatif (le devoir-tre) de ce qui est normal (ltre), mais cette
distinction est-elle vraiment possible ? Le concept de normalit nest lui-mme pas dpourvu
dambigut. En effet, le normal partage avec la norme la notion de ce qui est conforme au
type le plus frquent (sans pour autant reprendre lide de modle idal-typique), mais peut


2
Foucault Michel, Surveiller et Punir, Gallimard, 1975, p. 355
galement dsigner ltat dun tre vivant ou dun organe qui nest affect daucun trouble
pathologique.
La difficult concernant les diffrentes dfinitions de la normalit provient peut-tre du fait
que Foucault (au mme titre que de nombreux autres auteurs qui tudient les normes) passent
insensiblement du descriptif au normatif et inversement, voquant ainsi simultanment, et non
alternativement, les deux significations. Georges Canguilhem, par exemple, la seule personne que
Foucault ait jamais reconnue informellement comme matre penser, notait que le normal
recouvre la mme dualit que la norme , remarquant que le normal nest pas un concept statique
ou pacifique, mais un concept dynamique et polmique 3. En dautres termes, affirmer que quelque
chose est normal nest jamais simplement dresser un constat objectif fond sur la ralit observable,
cest toujours dune faon ou dune autre porter un jugement, sur lobjet quon qualifie de normal ou
danormal, ou sur les lments environnants jusqualors considrs comme gnraux ou habituels et
que lon prend dsormais comme rfrence de normalit. Cette ambigut est ensuite reflte dans
Les anormaux, ou Foucault explique que la norme, psychiatrique en loccurrence, parvient recouvrir
les deux usages de la norme [] : la norme comme rgle de conduite [et de conformit] et la
norme comme rgularit fonctionnelle ; la norme qui soppose lirrgularit et au dsordre, et la
norme qui soppose au pathologique et au morbide 4.

B Limmanence de la norme et du normal

Il faut donc sinterroger sur la source de la normalit, et de la norme. Comment se crent-


elles ? Ya-t-il antcdence de lune sur lautre ? Cest l une question essentielle pour comprendre le
propos de Foucault. En effet, la norme est-elle une construction artificielle, ex-nihilo ? Aprs tout, si
lon considre toute construction sociale (les rgles formelles aussi bien que les normes
informelles, les institutions au sens sociologique) comme un artifice fabriqu par lhomme, alors
les normes peuvent tre conues galement, dans une certaine mesure, comme des fabrications. Mais
quelle est la part de spontanit dans la norme ? Quel est son rapport aux pratiques quelle a pour
objet et aux personnes quelle a pour sujet ?


3
Canguilhem Georges, Le normal et le pathologique, Paris, PUF, 1979 (1re dition 1966), p. 177
4 Foucault Michel, Les anormaux. Cours au Collge de France, Paris, Seuil, 1999, p. 150
Daprs Macherey, Foucault est (avec Canguilhem) lun des deux grands penseurs de
limmanence de la norme et de la puissance des normes 5. Contrairement aux lois, considres
comme des conceptions artificielles donnant lieu une analyse juridique, les normes ne se
prsentent pas comme des rgles formelles sappliquant de lextrieur des contenus labors
indpendamment delles, elles se dfinissent et se constituent au sein de leur objet 6. Les normes (et
il est possible de dire la mme chose du droit) sont comme les langues naturelles qui, en dsignant
les objets, construisent lunivers auquel elles se rfrent. Les objets ne prexistent pas aux mots, et
cest par le langage quils sont conceptualiss et ordonns dans une catgorisation du monde ; ainsi,
les normes faonnent notre exprience du monde et apparaissent comme la reprsentation que
lordre social se donne lui-mme, de lui-mme : discours des normes, discours sur la norme 7.
Il ne faudrait donc pas chercher distinguer la norme des pratiques ou des personnes, pas
plus quil ne faudrait distinguer la norme du normal, dans la mesure o la norme serait immanente
par rapport sa pratique, ne prexistant pas sa ralisation, sa production mme tant
contemporaine de ses effets. Il ny a pas de normes mais la simple virtualit dun usage normatif 8.
Ainsi, afin de rendre compte du rapport entre les deux, il faut sattacher la ralit observable, et
cela explique lapproche privilgi de Foucault : celle des pratique et des discours, celle de
larchologie des savoirs et des institutions. La vrit, pour Foucault, nest autre que phnomnale. Il
ny a quune somme de pratiques et dnoncs archivs susceptibles dun usage normatif. Par
exemple, au sujet de la sexualit , pour en dfinir la normalit il faut faire une histoire des
noncs sur la sexualit. Prenant ce cas dtude, Macherey analyse parfaitement lapproche
foucaldienne pour saisir en quoi il est un penseur de limmanence de la norme :

Le sexe nest lui-mme rien dautre que lensemble de ses assertions, cest
dire tout ce quil dit lui-mme de lui-mme. Cest pourquoi la vrit du
sexe nest chercher nulle part ailleurs que dans la succession historique
des noncs qui constitue le domaine de toutes ses expriences. [] Si la
norme nest pas extrieure son champ dapplication, ce nest donc pas


5 Op. Cit. Macherey Pierre, De Canguilhem Foucault, la force des normes, p. 10
6 Op. Cit. Macherey Pierre, De Canguilhem Foucault, la force des normes, p. 88
7 Vignaux Georges, Argumentation et discours de la norme, Langages, n53, 1979
8 Legrand Stphane, Les normes chez Foucault, PUF, Paris, 2007, p. 12
seulement parce quelle le produit, mais parce quelle sy produit elle-mme
en le produisant 9.

Cest ainsi que, par ltude des pratiques et des discours, Foucault ralise une histoire
politique de la vrit 10, ou encore une conomie politique dune volont de savoir 11. Ainsi, par
la collection des discours, par la recherche de laveu des personnes sur leur propre comportement,
par cette volont de savoir sexprime une forme de pouvoir-savoir o le pouvoir et le savoir
sont dune certaine faon indissociables. Pour Foucault, les normes ne doivent pas tre conues en
termes de croyances imposes aux individus, mais comme des rgles indtermines, susceptibles de
changer au gr des relations de pouvoir qui les organisent.
Par consquent, si la norme est indissociable des pratiques, elle qualifie les pratiques en
mme temps quelle labore le champ du normal . Il est intressant ainsi de voir comment, au gr
de ses diffrentes tudes, Foucault en esquisse diffrents aspects de la norme en tant quelle se
rapporte au normal ou lanormal : tandis que dans Lhistoire de la folie, les normes concernent
linterdit ou le pathologique et donc sont orientes vers la constitution de lanormalit, dans Lhistoire
de la sexualit, les normes concernent le licite et se rattachent davantage la dfinition du normal.
Aussi, par trois tudes diffrentes, Foucault confronte deux pratiques opposes de la norme selon
quelle est un principe dinclusion ou dexclusion : dans lHistoire de la folie, lhpital gnral fait la
sgrgation des fous alors que lasile les libre ; dans Surveiller er punir, le chtiment est une exclusion
de lhumanit tandis que la prison exerce un contrle par la transparence ; et dans Lhistoire de la
sexualit, enfin, le plaisir li au sexe peut tre contenu par des rgles externes, ou libr mais rgul
par le biopouvoir.

C La suspicion foucaldienne de leffet normalisant de la norme

Fort de ce rapport immanent de la norme aux pratiques, et de la normalit dans la norme,


Foucault labore une des grandes caractristiques de sa pense : son insistance sur leffet normalisant
de la norme, et, par voie de consquence, sa mfiance des normes, en particulier dans le domaine du
droit, suspecte dtre des vecteurs de normalisation. Il convient donc, pour lui, dexpliciter les


9 Op. Cit. Macherey Pierre, De Canguilhem Foucault, la force des normes, p. 90
10 Foucault Michel, La volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976, p. 80
11 Op. Cit. La volont de savoir, p. 98
intrts que recouvrent une certaine conception de la normalit ainsi que les stratgies (conscientes
ou pas) qui se cachent derrire les entreprises normatives afin de les dnoncer.
Ainsi, la gnalogie du pouvoir de la norme que fait Foucault, par linstauration dune
ducation standardise des coles dites normales , la normalisation des procds et produits
industriels ou encore la dfinition de normes hyginiques, prsente lorigine de lactivit normative
de la socit moderne o il y a une vritable explosion normative dans tous les champs sociaux.
Avec lessor des sciences humaines, lambition de normalisation motive lentreprise de normation
qui prtend dtenir, par le savoir, la vrit partir de laquelle sera tablie la norme, laquelle sera
garde par une multitude de juges : le professeur-juge, le mdecin-juge, lducateur-juge, le
travailleur social-juge 12, qui sont l pour surveiller, diagnostiquer, rguler et tendre maintenir le
normal et redresser lanormal. Dans les socits contemporaines, il ne sagit plus de punir ceux qui
brisent le pacte du contrat social mais de surveiller et de normaliser les comportements. La gradation
pnale serait une illustration de ce mouvement, car, que ce soit lcolier indisciplin ou le grand
bandit, il y a une progression de comportements contrler, redresser et ramener la norme.
Foucault a sans doute hrit du marxisme cette mfiance des institutions juridiques,
concevant le droit comme le symptme dune superstructure ou dune laboration secondaire
(au sens freudien) du normal, un symptme quil convient de contourner pour dcouvrir les
vritables mcanismes de pouvoir 13. Dans cette optique, Foucault considre donc que cest le
normal qui est premier et cest la norme qui sen dduit 14. La normativit est au service de la
normalisation, la norme ntant quune laboration secondaire de la normalit. Foucault parle mme
de pouvoir normalisateur , de socit de normalisation, [o se croisent] la norme de la discipline
et la norme de la rgulation. 15 Le processus de normalisation est au service dune nouvelle
conomie du contrle des populations, non plus rgie sur le mode du chtiment mais de la
discipline, visant non plus marquer le corps des pcheurs mais contrler des masses de
population. Avec la prison, par exemple, la collectivit sempare du corps du condamn, non plus
pour le mutiler mais pour le dresser 16.
Foucault oppose alors lEtat de droit avec ses normes juridiques (lois), galitaire et
universalisant, et la socit disciplinaire, avec un contre-droit , fonctionnant sur un registre

12 Foucault Michel, Surveiller et Punir, Gallimard, 1975, p. 356
13 Expression rcurrente de Foucault, utilise notamment dans Il faut dfendre la socit. Cours au Collge de France, 1975-1976,
dans la premire page du Cours du 4 Fvrier 1976.
14 Foucault Michel, Scurit, territoire et populations. Cours au Collge de France 1977-1978, Paris, Gallimard/Seuil, 2004, p. 65
15 Foucault Michel, Il faut dfendre la socit. Cours au Collge de France 1975-1976, Paris, Seuil, 1997, p. 225
16 Max Gallo, La prison selon Michel Foucault, LExpress, 24 fvrier-2 mars 1975, p. 31-32
diffrent que les normes juridiques, diffrentialiste et individualisant. Foucault dtaille davantage17
les caractristiques de la nouvelle pnalit disciplinaire, celle de la norme et donc (pour lui) de la
normalisation, en lopposant lancien droit : l o la novelle pnalit de la norme se rfre un
ensemble de phnomnes observables, la pnalit judiciaire se rfre un corpus de lois et de textes ;
la premire diffrencie les individus, la seconde spcifie des actes sous des catgories gnrales ;
lconomie de la norme hirarchise, lconomie du droit fait jouer purement et simplement
lopposition binaire du permis et du dfendu; la discipline homognise, le vieux droit opre le
partage de la condamnation. Cette nouvelle pnalit de la norme, qui compare, diffrencie,
hirarchise, homognise et exclut, en somme normalise . En outre, ds 1978, Foucault fait une
distinction entre la normalisation, quil attribue au biopouvoir et quil dcrit comme un processus
dtablissement de normes en fonction de courbes de normalit, et la normation, quil considre tre
la procdure disciplinaire qui ramne les individus en conformit avec la norme prtablie.
Il est possible pourtant de tenter une premire critique de sa mfiance quasi-paranoaque du
droit en rappelant quon peut en faire une lecture purement positiviste. Si lon revient nos
intuitions concernant la/les signification(s) de la norme, ce qui est normal nest pas ncessairement
lgal et inversement, la rgularit juridique na pas forcment de lien direct avec la normalit (on
pourrait ajouter quelle nen a pas forcment non plus avec la moralit, dailleurs, ce qui est
intressant car si lon est capable de disjoncter la lgalit de la moralit, on doit pouvoir disjoncter la
lgalit de la normalit). Ainsi, dans une perspective positiviste, on peut apprhender les normes
juridiques, cest--dire celles qui on la forme et la force juridique, en excluent de la rflexion les
rapports quelles entretiennent avec la normalit (ainsi quavec la moralit). On peut par consquent
sen tenir au fait que le droit indique le lgal et non le normal (au mme titre quil indique le lgal et
non le moral), et mettre de ct la normalit dans la mesure o elle ne relve, dans cette approche, ni
du champ conceptuel du droit ni de la problmatique juridique.
Ainsi, considrant dsormais la lgalit et la normalit comme des catgories htrognes,
est-il possible dobserver larticulation entre la norme juridique et la normalisation (au sens
foucaldien) dune faon lgrement diffrente. Si en effet le normal devient lgal lorsque la norme
est consacre par la loi (ainsi la loi contribue au processus de normalisation), bien souvent, cest la loi
qui dfinit la norme et le lgal qui indique le normal. Le droit apparat alors, dans cette approche,
davantage comme lexpression et le garant de la normalit, et non un symptme inavou ou
involontaire. On pourra galement concder que plus un rseau de normes juridiques est fourni et

17 Op. Cit. Foucault Michel, Surveiller et Punir, p. 215
dense, plus il sera mme de modeler les comportements (en dautres termes, moins il laisse de
diversit comportementale).
La juriste Danile Loschak prsente cet gard une analyse de deux formes idales-
typiques18 de lordre juridique qui est intressante pour valuer le rle normalisateur du droit et
apprcier ensuite la thorie de Foucault: il y aurait dun ct lordre juridique libral, qui cherche
prserver la libert des sujets en dictant le moins de principes et de rgles possibles et en
privilgiant linterdiction plutt que linjonction. Cet ordre juridique libral correspond
approximativement au mode de pouvoir que Foucault qualifie de juridico-discursif , qui naurait
gure que la puissance du non : hors dtat de rien produire, apte seulement poser des limites
[] la libert 19. De lautre, lordre juridique totalitaire, qui enferme lautonomie individuelle par
une rglementation tentaculaire, qui codifie intgralement cette fois-ci ce quil faut faire, et visant une
vritable normalisation des comportements. Pour Foucault, nouveau, cet ordre juridique totalitaire
correspondrait aux nouveaux systmes de pouvoir de la socit disciplinaire, fonctionnant par une
microphysique du pouvoir et des micro-pnalits , sinfiltrant dans tous les recoins de la vie de
chaque individu tout en grant des populations entires.
Or, la vision de Foucault selon laquelle ces deux types de pouvoir sont totalement
htrognes, et mmes chronologiquement successifs, peut tre remise en cause par lobservation
quune telle dichotomie aussi tranche ne se constate pas dans la ralit. Il ny a pas de socit
purement librable, ni de socit parfaitement totalitaire, mais plutt une contamination
rciproque 20 entre ces deux configurations idal-typiques de lordre social. En effet, le droit des
socits librales est gnralement conu comme posant les limites lintrieur desquelles doivent
pouvoir sexercer librement la diversit des comportements individuels, mais il est dans le mme
temps effectivement marqu par une dgnrescence normative, sattachant codifier toujours plus
le moindre dtail de lactivit humaine et devenant ainsi une technique de gestion qui participe au
processus de normalisation. Ainsi, paradoxalement :

la diversit des comportements socialement admis et des activits


potentielles a plutt tendance saccroitre, paralllement la
complexification progressive des socit modernes [] o chaque activit
doit [] se conformer une norme [] : cest la fin du sur-mesure et le

18 Loschak Danile, Droit, normalit et normalisation, Cahiers du CURAPP, Droit en procs, 1983, p. 56
19 Op. Cit. Foucault Michel, La volont de savoir, p. 133 s.
20 Op. Cit. Loschak Danile, Droit, normalit et normalisation, p. 56
triomphe du prt porter. [] Ainsi, le droit concourt aujourdhui
luniformisation, la standardisation, lhomognisation des
comportements sociaux en codifiant les conduites socialement admises. 21

Il semblerait effectivement que la devise librale une mme loi pour tous , qui rpondait
lorigine une volont dgalisation des conditions, se soit manifeste davantage comme
ltablissement dun modle certes uniforme mais toujours plus spcifique chaque activit ou
groupe de personnes. En fait, Foucault concilie la vision dune socit disciplinaire et celle dun Etat
de droit en affirmant que les disciplines constituent le sous-sol des liberts formelles et
juridiques 22. Faut-il entendre, ici, que les normes disciplinaires sont la face cache du droit ou ses
fondations ? Lambigut est maintenue, mais le lien entre les deux nest jamais trs loin. Mais si le
droit concourt la normalisation, ce nest peut-tre pas, comme le suggre Foucault, dans un
objectif normalisateur. Il est possible de penser que lavnement du pouvoir de la discipline et de
limportance de la normalisation reflte en r alit une adaptation de lappareil normatif,
accompagnant lindividualisation des socits modernes et surtout leur complexit croissante et
quasi-exponentielle depuis la rvolution industrielle, renforce depuis la rvolution technologique de
la seconde moiti du XXme sicle.

II Une conception foucaldienne de la norme et de la normalisation trop troite

Faces ces analyses aussi innovantes23 offertes par Foucault sur des concepts aussi
complexes, il est normal que nous attendions de sa part plus que des observations pertinentes ou des
nouvelles grilles de lecture sur lhistoire des pratiques et des constructions sociales, mais bien des
explications quand la raison des choses, au pourquoi de ses constats. Or, sur ce point, luvre de
Foucault est assez insatisfaisante. Penchant, dans lanalyse des raisons de la normalisation, pour des
dynamiques capitalistes (A), Foucault labore dans le mme temps dautres lments de sa thorie
qui peuvent aussi bien tre comprises dans un sens contraire (B). Enfin, Foucault ne semble que
tardivement considrer la possibilit dune normativit qui ne soit pas motive par une logique de
normalisation, mais fonde sur une thique rationnelle (C).

21 Op. Cit. Loschak Danile, Droit, normalit et normalisation, p. 58
22 Op. Cit. Foucault Michel, Surveiller et Punir, p. 258
23 Voir ce tmoignage de Pierre Macherey, voquant le gnie de Foucault lors de sa soutenance de thse, dans De

Canguilhem Foucault, la force des normes, pp. 25-28


A Une explication des raisons de la normalisation peu satisfaisante

La mfiance de Foucault lgard du droit a pour mrite de nous inciter interroger ses
vritables fondements et dclairer la manire dont le droit interagit avec les individus en socit.
Cependant, elle peut paratre exagre, voire obsessionnelle au point de manquer des approches
alternatives du rapport entre norme et droit. On sait que Foucault estime que le droit, au sens
juridique, est une construction du pass (il parle de vieux droit ), remplac par une normativit
rpondant une conomie de la discipline, du biopouvoir. Mais on peut lgitimement se demander
ce qui motive llaboration dune normalit : est-ce un constat ? Un besoin dordre ? Une qute de
rationalisation de la socit en fonction dune vrit issue dun savoir scientifique, technique,
savant ? Ya-t-il un intrt particulier ou une intention qui se cache derrire le processus ?
Son assertion que le normal vient avant la norme nest pas satisfaisante en tant que tel dans
la mesure o il ne rgle pas la question de ltre et du devoir-tre. En dautres termes, le normal ,
est-ce ce qui est dj majoritaire et habituel (la normalisation viserait alors ramener les franges
danormaux vers la normalit, les inclure la moyenne) ou bien quelque chose que lon dcide (par
une rflexion thique, par exemple) doit devenir un modle raliser, sans forcment quelle soit
dj majoritaire ou habituelle dans les pratiques ? Foucault donne des lments de rponse, mais
souvent de faon volontairement incomplte.
Par exemple, Foucault refuse de croire que la production normative puisse sinscrire dans un
quelconque progrs , entendu dans au sens large daller vers ce qui est mieux quavant . L o
Kant, par exemple, tait enclin reconnatre un sens rationnel nos actions, Foucault refuse quune
quelconque impulsion de progrs puisse tre lorigine dune production normative. Foucault est
tellement mfiant du droit quil cherche des alternatives la conception juridique de la socit,
fonde sur le modle contractualiste, proposant successivement un modle polmologique de la
guerre des races , avant dlaborer plus gnralement le modle du biopouvoir, largi dans le
concept de gouvernementalit.
En examinant les diffrents dispositifs disciplinaires tudis par Foucault (lcole, la prison,
lasile, etc.) et comment ils dterminent les individus qui y voluent en contrlant leur espace
(architecture, amnagement, etc.) et leur temps (horaires, routines, etc.), on remarque quil relve un
double impratif disciplinaire : accrotre la force utile des groupes tout en minimisant leur
force politique 24. Nous avons donc l une double intention la normalisation : une exigence
conomique dutilit et une exigence politique dobissance. Cest bien cela que Foucault semble
rvler au fil de son uvre : la mutation de la norme au service dune socit capitaliste. Au del du
constat marxiste que la socit capitaliste requiert la libration de la force de travail par rapport aux
dpendances traditionnelles, Foucault met en vidence, par son analyse de la socit disciplinaire,
que le capitalisme doit contrler cette force de travail et empcher le travailleur de se dissiper
(Foucault ne dit-il pas, avec un phras dont il a le don, que la forme-prison de la pnalit
correspond la forme-salaire du travail ). Par consquent, si la discipline vise maintenir la
disponibilit produire des masses, alors les normes qui lincarnent sont le vecteur dune
normalisation motive par des intrts capitalistes. Dans chaque domaine, lanomalie (que ce soit
livrogne, le fou, le malade, le criminel, etc.) renvoie toujours la menace dune dlinquance qui, en
fin de comptes, menace le capital et la possibilit de sa valorisation. Dans cette optique, le march
serait une discipline, un technique de gouvernement, et le nolibralisme fabriquer[ait] homo
economicus de la mme manire que la clinique fabrique le fou. 25 Cest dans ce sens que Foucault
examine les conomistes de lEcole de Chicago26, montrant comment la thorie conomique librale
fournit les termes dun recodage gnral des comportements humaines selon les notions de march,
dintrt et de capital humain.

B Assujettissement et rapport de forces contre lide de domination

Lun des problmes avec cette vision est que cette logique de march capitaliste introduit la
suspicion dune forme de domination, sous-tendant une forme de soumission et de subordination de
la masse (qui est discipliner) par des intrts dominants (ceux du march), fixant les normes. Cest
surement pourquoi, pour expliquer linfluence des normes et leur effet normalisant, Foucault prfre
la notion dassujettissement (compris dans les deux sens, dune part de la soumission - tre sujet
une norme - et de laffirmation de subjectivit - tre un sujet ). En effet, comme lexplique
parfaitement Macherey dans son analyse de ru apport, chez Foucault, de la norme lindividu :

Se situer par rapport des normes, en tant que celles-ci dfinissent, pour
un temps, un champ dexpriences possibles, cest se poser soi-mme

24 Op. Cit. Legrand Stphane, Les normes chez Foucault, p. 54
25 Aeschimann Eric, Pourquoi Michel Foucault est partout, Le Nouvel Observateur, 21/12/2012
26 Op. Cit. Legrand Stphane, Les normes chez Foucault, p. 288
comme sujet dans le contexte dune socit normalise qui fait prvaloir ses
lois, [mais pas comme des rgles extrieures auxquelles chacun se plierait
ou se rebellerait]. Pour des sujets ainsi produits ou reproduits, la loi ne se
prsente jamais comme une prescription particulire, quils ne
rencontreraient sur leur chemin comme un indicateur ou un obstacle [] ;
car cest au fond deux-mmes quelle sexprime universellement, en leur
nom, puisque aussi bien cest elle qui les nomme . [] En ce sens, on
peut dire que cest la loi [] qui interpelle les individus en sujets. 27

Ainsi, Foucault montre que la normativit forme un cadre de subjectivation lintrieur


duquel les individus sapproprient les objets et les discours proposs et ralisent leur propre
assujettissement. Lopposition normal/anormal est une forme de recodage des signifiants permettant
rendre compte et de contrler les volutions dans les discours et les pratiques. Mais ce faisant, si par
lassujettissement les individus simposent eux-mmes leurs propres rgles, alors Foucault mine
peut-tre de lintrieur lide selon laquelle des logiques capitalistes dirigeraient les entreprises
normatives, imposant des rgles de conduite pour des intrts largement imposs la population de
travailleurs.
Par ailleurs, un autre lment fragilise, au sein mme de la vision de Foucault, la dynamique
capitaliste de la normalisation ; compte tenu de sa vision de la socit comme le thtre de rapports
de pouvoir, il est possible de penser que toutes les normes ne sont pas ncessairement
normalisantes. Dans sa vision des rapports sociaux, les normes agissent comme des carrefours dans
un rseau de rapport de forces, qui peuvent soit faciliter ou inhiber la circulation du pouvoir (dans
Les anormaux, Foucault parle des normes comme tant une monnaie dchange 28, et la
normalisation seffectue comme une transaction entre les groupes). Ainsi, ds lors que les
individus ont la possibilit de rengocier ou dinverser leurs relations de pouvoir, alors ils sont libres
vis--vis des normes. En fait, la normalisation qui est problmatique est celle qui stablit par la
sdimentation des rapports de pouvoir et leur non-contradiction. Les normes qui normalisent sont
celles qui justement favorisent ce genre de calcification des rapports de force. Par exemple, des
normes relatives la productivit des ouvriers ou aux taux de chmage peuvent devenir tellement
tablies que les individus ne les contestent pas ; et cest ainsi que des normes, labores partir de la


27 Op. Cit. Macherey Pierre, De Canguilhem Foucault, la force des normes, p. 79
28 Foucault Michel, Les anormaux, Cours des annes 1974-1975, p.183, Le Foucault lectronique (ed.2001)
ralit, en retour faonnent le monde, car le monde ne devient pas comprhensible dans un langage
hors-normes .

C La non-prise en compte dune normativit thique

Le refus de Foucault dattribuer lvolution normative la moindre ambition de progrs


moral est clairement explicit dans La socit punitive29, o il attribue ladoucissement des peines et les
quelques modification de leur contenu (apparition des dlits de type conomique ou professionnel)
par la volont de contrler le corps des ouvriers :

Lhistoire de la pnalit au dbut du XIXme sicle ne relve pas


essentiellement dune histoire des ides morales [mais dune] histoire du
corps. [] En interrogeant les ides morales partir de la pratique et des
institutions pnales, on dcouvre que lvolution de la morale, cest avant
tout lhistoire du corps, lhistoire des corps.

En sattachant, dans une confrence intitule La vrit et les formes juridiques30 puis dans
Surveiller et punir, dmontrer que lide dune finalit corrective de la peine ne vient pas des grands
thoriciens rformateurs du XVIIIme sicle mais des institutions policires, Foucault semble trop
facilement mettre de ct le rle des ides et de la philosophie dans lvolution des pratiques. En ce
qui concerne les mcanismes punitifs, Foucault demeure peu enclin concder un rle dterminant
une quelconque production philosophique ce sujet. Pourtant, elle est indniablement prsente et
lgitimement importante pour expliquer ces volutions. Ds 1764, le juriste italien Cesare Beccaria
pressentait les rvolutions venir en tant le premier soutenir que la raison dtre de la punition
ntait pas de raliser une vengeance au nom dun roi mais dinstitutionnaliser une rponse collective
pour crer une socit meilleure. Par la suite, la philosophie des Lumires, humaniste et
revendiquant des droits individuels universels, permet tout fait dexpliquer (mme mieux, peut-tre,
quune transition vers lconomie capitaliste) pourquoi la punition a cess dtre considr comme
linfliction de quelque chose (la douleur) pour devenir le confiscation de ce dont chaque individu

29 Foucault Michel, La socit punitive, Annuaire du Collge de France, 73me anne, Histoire des systmes de pense, anne
1972-1973, 1973, pp. 255-267
30 Foucault Michel, La vrit et les formes juridiques, Confrence luniversit pontificale catholique de Rioe de Janeiro, du

21 au 25 mai 1973, Correspondance Dits et Ecrits : Tome III, Texte n129


tait reconnu comme dtenteur, cest--dire la libert (par lincarcration), les biens (par les amendes)
et la vie (par lexcution).
Dans le mme ordre dide, Foucault affirme que la mdecine, comme science de la
normalit des corps, a pris place au curs de la pratique pnale 31. Une fois de plus, quentend-il par
l ? Sans doute explicite-t-il sa suspicion lorsquil explique que la mdecine, non plus seulement une
technique et un savoir de gurison, enveloppe une connaissance [] de lhomme non-malade et
une dfinition de lhomme modle [et que dans] la gestion de lexistence humaine, elle prend une
posture normative 32 (il faut donc entendre normalisante). Mais encore une fois, nest-il pas possible
de critiquer cette vision de la mdecine, ou plutt cette mfiance de tout savoir susceptible driger
des modles ? La mdecine nest rien dautre quun ensemble de connaissances transform en
technique qui permet un mdecin de distinguer un corps en bonne sant dun corps en mauvaise
sant, pour ensuite prodiguer des soins (afin de rtablir la sant) et donner des conseils (afin dviter
un dprissement de la sant). Cest une discipline fondamentalement phnomnale, qui se nourrit
de lexprience et de lobservation, pour dresser un constat sur un tat de fait en fonction de critres
qui nous sont largement donns : la douleur, la souffrance et la mort sont des indicateurs de
mauvaise sant. A partir de l, le mot sant , mme sil est construit par lhomme, recouvre une
infinit dlments phnomnologiques, dont le fait de ne pas souffrir et de ne pas mourir. Un corps
en bonne sant est-il pour autant une norme ? Au sens de la gnralit, peut-tre, mais alors une
gnralit idalise, car personne nest parfaitement en bonne sant de tout point de vue. Au sens
dun modle reproduire ? Peut-tre, mais cela se justifie condition de se placer dans le cadre dun
systme de valeur qui reconnat la sant comme un bien et considre la non-sant comme un
mal pour des considrations thiques (telles que valoriser la possibilit pour chacun de mener une
vie ayant le moins de souffrances possibles). Mais alors, lorsquun mdecin donne des conseils pour
maintenir une bonne sant, ou lorsquun Etat adopte une loi qui interdit la consommation de tabac,
est-ce la marque dune entreprise de normalisation (voire capitaliste) au sens foucaldien, ou une
mesure qui se nourrit dun savoir scientifique pour raliser un progrs dordre moral ? Les deux
options ne sont pas exclusives, dailleurs, car une loi motive par une pure rflexion morale peut
avoir un effet normalisant, mais lintention nest pas la mme et cette normalisation doit alors tre
considre comme tant la finalit du raisonnement moral : il faut maintenir ou ramener dans la
sant (la norme) car, grossirement, la sant cest philosophiquement/moralement mieux que la non-


31 Op. Cit. Foucault Michel, La socit punitive, pp. 255-267
32 Foucault Michel, Naissance de la Clinique, PUF, Paris, 2009, p. 35
sant. Nous pouvons trouver ici une forme de conciliation du dilemme is/ougt : dans la mesure o la
diffrence entre la sant (la vie) et la non-sant (la mort) est tangible et significative, parmi linfinit
dactes qui nous permettent de naviguer entre ces deux ples, lacte moral est celui qui nous
rapproche de la vie et nous loigne de la mort. Admettant alors que la sant est une norme, la
normalisation quelle opre nest pas forcment le vecteur dintrts capitalistes ou dune
superstructure du pouvoir, mais dun raisonnement thique sur la condition humaine.
Ainsi, malheureusement, Foucault ne se demande jamais si, dans la diversit de domaines
dactivit (social, politique, conomique) o il existe bien entendu des formes diverses de
normalisation, la normativit ne participe peut-tre pas automatiquement dun processus de
normalisation. A aucun moment il ne considre srieusement cette option, alors que dans le cas des
lois, elle peut lgitimement se poser. Le double sens de la norme propos par Foucault dans Les
anormaux omet compltement le sens du devoir-tre : celui dune production thique, dune
normativit au sens philosophique. La profonde filiation que Foucault entretenait avec le
perspectivisme nietzschen explique, par exemple, son admiration slective de Kant, adhrant ses
travaux dordre anthropologique mais occultant volontiers sa philosophie normative, une omission
dautant plus ostensible que Kant est pourtant un grand penseur de la philosophie morale.
Nanmoins, il est possible que vers la fin de sa vie, Foucault ait pris conscience de cet angle
mort dans sa rflexion et ait entrevu la possibilit dune normativit qui soit davantage emprise
dune volont thique que dune entreprise de normalisation (par lexigence quil y a de juger des
discours et des pratiques partir de configurations normatives dont on peut rendre raison par une
rflexion rationnelle). Plus encore, il est possible que Foucault voie la constitution dun systme de
normes morales auxquelles le sujet accepte de se soumettre comme ncessaire pour la subjectivit
mme. Dans son dernier texte, Lintroduction lusage des plaisirs, Foucault opre un dplacement
thorique 33, se lanant dans une tude historique de lthique et observe que chez les Grecs
anciens, lthique nest pas un ensemble prescriptif et codifi (comme la morale chrtienne, qui
comporte le risque dune juridification [] de lexprience morale 34 dont Kant serait le plus
clbre pourvoyeur), mais se comprend comme une pratique (on retrouve ici le got de Foucault
pour la vrit phnomnale). Ldiction de normes, dans ces conditions, serait le rsultat dune
pratique morale, de ltude de la manire dont on doit se conduire - cest dire la manire dont


33 Foucault Michel, Lusage des plaisirs (Histoire de la sexualit, II), Editions Gallimard, 1984, p. 12
34 Ibid. p. 42
on doit se constituer soi-mme comme sujet moral 35. Ce serait, en dautres termes, une technique
simultane dautocration et dauto-soumission des rgles thiques, permettant ainsi un auto-
assujettissement. Une normativit thique pourrait alors exerce une action pdagogique36 (comme le
peut une normativit juridique) telle que chacun se pluie aux normes quil dicte lui-mme.

CONCLUSION

Foucault est largement connu pour avoir ralis une archologie des pratiques et des savoirs
(sa mthodologie phnomnale est en effet tout fait remarquable) afin de rvler des mcanismes
de pouvoir jusqualors analyss avec danciens champs conceptuels. Il aura ainsi su mettre jour
comment les normes participent un processus de normalisation des comportements sociaux, et
comment les institutions sont devenues les incarnations de ces normes. Stphane Legrand fait
surement lanalyse la plus complte et transversale de la notion de norme chez Foucault37, et rsume
le sens que ce dernier lui donne en trois noncs : la norme nest quune forme vide qui ne demande
qu tre investie dun signifiant, elle ne dsigne que la forme pure de lcart elle, et lexprience de la
norme est laffaire dun sujet. Nous retrouvons ici, en forme rsume, le portrait dun penseur de
limmanence de la norme et de lassujettissement. Cependant, Foucault demeure un philosophe
frustrant, peut-tre trop phnomnologue justement, trop mfiant de tout jugement normatif, et
donc se refusant, au moins jusque dans ses dernires annes, concevoir un possible progrs social
qui puisse avoir t rflchi, conu et ralis par un raisonnement thique et rationel.


35 Ibid. p. 37
36 Bourdieu et Passeront dfinissent laction pdagogique comme un pouvoir de violence symbolique sexerant dans un
rapport de communication et tendant imposer un arbitraire culturel
37 Op. Cit. Legrand Stphane, Les normes chez Foucault
BIBLIOGRAPHIE
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Foucault Michel, Lusage des plaisirs (Histoire de la sexualit, II), Editions Gallimard, 1984
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Macherey Pierre, De Canguilhem Foucault, la force des normes, La Farbique ditions, 2009