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1998 - b 2 h

Cahiers
d'tudes
hongroises

896 : Les Magyars s'installent au


cur de l'Europe

La musique hongroise au XXe sicle

Sorbonne Nouvelle Nemzetkzi Hungarolgiai Institut


Paris III - CIEH Kzpont, Budapest Hongrois
Cahiers d'tudes hongroises
8/1996

Revue publie par le Centre Interuniversitaire


d'tudes Hongroises el l'Institut Hongrois de
Paris

DIRECTION:
Jean Perrot / Andrs Blint Kovcs

CONSEIL SCIENTIFIQUE:
Jzsef Herman, Bla Kpeczi, Jean-Luc Moreau,
Violette Rey, Xavier Richet, Jnos Szvai

RDACTION:
Rdacteur en chef. Klra Korompay

Comit de rdaction: Sndor Csernus, Katalin


Cssz-Jutteau, Paul Gradvohl, Judit Karafith,
Mikls Magyar, Martine Mathieu, va Oszetzky,
Chantai Philippe, Michel Prigent, Monique
Raynaud, Thomas Szende, Henri Toulouze,
Gyrgy Tverdota

ADRESSE DE LA RDACTION:
Centre Interuniversitaire d'Etudes Hongroises
1, rue Censier
75005 PARIS
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Fax.: 01 43 37 10 01
Cahiers
d'tudes
hongroises

896: Les Magyars s'installent au cur de l'Europe

La musique hongroise au XXe sicle

Sorbonne Nouvelle Nemzetkzi Hungarolgiai Institut


Paris III - CIEH Kzpont, Budapest Hongrois
TABLE DES MATIRES

896 : Les Magyars s'installent au cur de l'Europe 7


Gyula KRIST : La conqute hongroise (Ralit et tradition) 9
Istvn ZIMONYI : Prhistoire hongroise : mthodes de recherche et vue
d'ensemble 20
Gbor KLANICZAY : Rex iustas. Le saint fondateur de la royaut chrtienne 34
Ferenc MAKK : La Hongrie au milieu du XIe sicle 59
Lszl KOSZTA : Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs
(1219-1251) ; 71
Erzsbet HAN US : 1896, le Millnaire de la Hongrie : Ignace Kont et la
littrature hongroise 97

La musique hongroise au XX e sicle 111


|jean GERGELyI: Le "folklorisme" dans la musique savante 115
Lszl VIKAR : L'apparition de la musique traditionnelle dans l'art musical de
notre sicle. Parallles fianais et hongrois 125
Gyrgy KRO : Rencontres fianco-hongroises sur la scne lyrique 130
Lajos NYKI : Discours musical et discours sur la musique (Analyse de
quelques textes fianais et hongrois portant sur le Concerto pour orchestre
de Bla Bartok) 149
Roger TESSIER : Ce que signifie Bartok pour un compositeur fianais 160
Claude Alphonse GIRARD-LEDUC : Lszl Lajtha 163
Maria NYKI : Quelques aspects de la rception de la musique hongroise 167
Jnos KRPTI : Andrs Szllsy reprsent par trois uvres
caractristiques 177
Mt HOLLS : La jeune gnration 186
Pierre VIDAL : La musique hongroise au Groupe des Sept 189

Varia 195
Bernard LE CALLOC'H : Jean-Charles de Besse, crivain hongrois
francophone 197
Ferenc TTH : Jean-Charles Besse et 1 Mercure tranger. Contribution la
gense de la premire histoire littraire hongroise en France d'aprs des
sources indites 211
Rita RATZKY : Influences et paralllismes (La connaissance du romantisme
franais dans la posie lyrique de Petfi) 219
Gergely ANGYALSI : La vision de l'Apocalypse dans la littrature
hongroise contemporaine 235
Bernard LE CALLOC'H : Le drapeau de Budapest, histoire d'un emblme
contest 240

5
Traductions 245
Pomes de Sndor PETFI, Attila JZSEF et Endre ADY, par Georges
Kornheiser 247
gnes NEMES NAGY, Quelqu'un d'autre, par Nicolas Veron 253
Potes d'aujourd'hui (Adaptations de Georges Timr) 256
Mikls RADNTI, Charmeur, par Beatrix Kaposvri 261
Zoltn JKELY, La Clmatite, par Beatrix Kaposvri 262

Chroniques 263
Jean PERROT : Kroly Ginter (1934-1996) 265
Mria CZELLR-FARKAS : L'hritage d'Aurlien Sauvageot 267
Informations 268

Comptes rendus 271


Rflexions sur l'Histoire de la culture hongroise de Bla Kpeczi (Jean Ehrard).. 273
Bla Kpeczi, Histoire de la culture hongroise (lisabeth Cottier-Fbin) 274
Tibor Klaniczay-Gbor Klaniczay, Szent Margit legendi s stigmi (Les
lgendes et les stigmates de sainte Marguerite) (Gyrgy Galamb) 279
Gyula Krist (dir.), Pl Engel et Ferenc Makk (rd.), Korai magyar trtneti
lexikon (Gza Szsz) 282
Gyula Krist, Hungarian History in the Ninth Century (Lszl Sndor Tth) 285
Mikls Szentkuthy, En lisant Augustin. Chronique burgonde (Georges Kassai).. 285
Sndor Hunyady, La maison la lanterne rouge (lisabeth Cottier-Fbin) 292
crire le voyage (Dominique Radanyi) 298
va Agnel, Phrase nominale et phrase avec verbe tre en hongrois (Thomas
Szende) 299
Daniel Baric, L'officier de l'arme austro-hongroise : La Marche de Radetzky
de Joseph Roth et le cycle Mara, dieu croate de Miroslav Krleza (Rsum
d'un mmoire de matrise) 300

Bibliographie 1995, par Katalin CSSZ-JUTTEAU 302

Rsums 307

6
896 : Les Magyars s'installent au cur de l'Europe
Gyula K R I S T
Universit Attila Jzsef, Szeged

L a conqute hongroise
(Ralit et tradition)

Parmi les vnements de l'histoire hongroise ancienne, la littrature spcialise


de langue franaise s'est intresse en premier lieu aux incursions, ce qui est
comprhensible, puisque dans les premires dcennies du Xe sicle, les oprations
militaires des Magyars ont souvent t diriges contre les territoires situs l'ouest
du Rhin.1 Parmi les ouvrages scientifiques traitant entre autres des Magyars, le livre
de Lucien Musset,2 qui aborde la question de la conqute, se distingue par le choix
des thmes relatifs aux invasions et par son caractre monographique. (J'entends par
conqute la prise de possession du bassin des Carpates par les Magyars la fin du
IXe sicle.) Le fait que d'autres ouvrages franais y consacrent peu de pages est mis
en vidence par Istvn Sos dans une tude prsentant l'image de la conqute dans
l'historiographie franaise l'occasion de la commmoration du onzime centenaire.3
Seuls font exception des travaux en langue franaise expressment consacrs
l'histoire hongroise (comme par exemple le rcent ouvrage de Mikls Molnr, 4 ) mais
leur nombre est extrmement rduit.
Le prsent article, s'appuyant sur des sources crites, tentera de retracer le
droulement de la conqute et les vnements qui l'ont immdiatement prcde, et
par l mme, de prendre position dans le dbat qui dure depuis des sicles : faut-il
accorder la priorit aux sources de l'tranger ou aux ouvrages hongrois dans la
reconstitution de la conqute. Le principe directeur, qui peut reprsenter un point de
dpart pour l'historien, peut tre la date de chaque source, c'est--dire le temps qui
spare sa cration de l'vnement qu'elle relate. D'une manire gnrale, quelques
exceptions prs, il s'avre qu'on doit accorder le plus grand crdit aux crits
temporellement (et gographiquement) proches de ce qu'ils rapportent, tandis que
des documents qu'une priode considrable, parfois de plusieurs sicles, spare des
vnements relats, sont de bien moindre valeur. Le prsent article dmontrera cette
thse l'exemple de la conqute hongroise.

Gina Fasoli, Points de vue sur les incursions hongroises en Europe au X e sicle , Cahiers de
Civilisation Mdivale, 2 (1959), 17-35 ; Thomas de Bogyay, L'Homme de l'Occident en face des
incursions hongroises , Miscellanea di Sludi dedicati aEmerico Vrady, Modena 1966, 21-36.

Lucien Musset, Les invasions : le second assaut contre l'Europe chrtienne (VIIe-XIe sicles),
Nouvelle Clio , L'Histoire et ses problmes, N12 bis, Paris 1965.
Istvn Sos, A "hunok harmadik hada". A francia trtnetrs honfoglals-kpe (La "troisime arme
des Huns". L'image de la conqute dans l'historiographie franaise), Magyar Tudomny, 102 (1995),
1485-1493.
Mikls Molnr, Histoire de la Hongrie, Collection Nations d'Europe, Hatier, 1996, 22-24.

9
Gyula KR1ST

Cinq sources sensiblement contemporaines fournissent des informations sur la


conqute et les vnements qui l'ont prcde. Je considre comme contemporains
des textes produits au cours d'une gnration (environ 30 ans) aprs la conqute.
Ceci implique que les crits dont il est prsent question ne sont pas postrieurs
l'an 930. Deux seulement de ces cinq textes parlent de la conqute elle-mme. Le
plus abondant et le plus dtaill est la chronique en latin de Regino. l'poque de la
conqute, l'auteur tait abb de Prm de 892 899, puis de Trves de 906 908,
l'poque o il rdigea sa chronique. Il vivait l'ouest du Rhin, c'est--dire trs loin
du thtre des oprations d'Europe orientale et du bassin des Carpates. ce jour,
nous ne sommes pas en mesure de dterminer avec prcision d'o il tenait ses
informations au sujet des Magyars, mais puisqu'il tait contemporain de la conqute,
il a pu entendre des rcits oraux. Selon une hypothse logique, les rcits que fait
Regino de la conqute hongroise et de la priode prcdente peuvent remonter aux
rapports des ambassadeurs magyars qui ont ngoci avec les missaires d'Arnulf et
qui sont rests en relation avec eux au cours des aimes suivantes .5 Regino donne
deux raisons pour lesquelles les Magyars ont t contraints d'abandonner leurs
anciens territoires de Scythie. Il dit qu'ils ont t chasss par les peuples voisins
qu'on appelle les Petchengues, parce que ceux-ci taient suprieurs en nombre et en
vaillance, et parce que... le pays ne suffisait plus accueillir les masses de
population . En ce qui concerne cette dernire raison, son authenticit peut tre
mise en doute. Dans les lignes qui la prcdent, l'auteur dit en effet que le nombre
des gens augmente dans de telles proportions que la terre natale ne peut plus les
nourrir. En eifet, plus les contres septentrionales sont loignes de la chaleur du
soleil, et plus elles sont glaces et enneiges par l'hiver, plus elles sont saines pour
l'homme et propices l'accroissement des peuples... Ainsi les hommes naissent-ils
en si grand nombre dans le Nord que toute la plaine du Don jusqu' l'ouest... porte
juste titre le nom collectif de Germanie .6 Les quelques phrases cites au sujet de la
surpopulation ne sont pas de Regino, il les a reprises dans un ouvrage de Paulus
Diaconus datant du VIIIe sicle, o il n'tait videmment pas question des Magyars.
Regino a donc volontairement appliqu aux Magyars un texte antrieur pour mettre
en vidence la raison qui les a pousss abandonner leur ancien habitat. Le fait que
Regino ait emprunt ce texte montre sans ambigut qu'il ne disposait pas
d'informations concrtes sur la surpopulation des territoires occups par les
Magyars, ce qui revient dire que nous ne devons pas compter cet lment parmi les
prodromes de la conqute.
Dans le texte de Regino, seule l'expulsion par les Petchengues est donc
prendre comme vritable cause de la conqute, puisque il n'y a pas d'antcdent
crit, Regino a rapport ce fait exclusivement au sujet des Magyars. Ceci est

5
Hansgerd Gckenjan, A nmet vknyvek hradsai a magyar honfoglalsrl (La conqute hongroise
dans les annales allemandes), A honfoglalskor rott forrsai (Les sources crites de la priode de la
conqute), sous la direction de Lszl Kovcs Lszl Veszprmy, A honfoglalsrl sok szemmel II
(Nombreux points de vue sur la conqute), Budapest 1996, 135-136.
6
Regionis abbatis Prumiensis Chronicon, Recognovit Friedricus Kurze, Scriptores rerum Germanicarum
in usum scholarum (dans ce qui suit SRG), Hannoverae, 1890, 132.

10
La conqute hongroise (Ralit et tradition)

renforc par ce qui suit dans la chronique : les Magyars fiyant devant leur violence
[des Petchengnes] ont abandonn leur pays et se sont mis en qute d'une contre o
ils pourraient habiter et s'installer. Regino a donc indiscutablement indiqu
l'attaque des Magyars par les Petchengues comme raison dterminante de la
conqute hongroise. De la conqute elle-mme, il dit : les Magyars ont d'abord
parcouru les plaines des Pannoniens et des Avars, se procurant leur nourriture
quotidienne par la chasse et la pche ; puis par des attaques rptes ils ont envahi
les territoires frontaliers des Carantaniens, des Moraves et des Bulgares ; ils turent
peu d'hommes par l'pe, mais plusieurs milliers par des flches .7 Cette
description rassemble la conqute hongroise et quelques incursions parties cette fois
du bassin des Carpates (destines assurer les frontires du territoire occup). C'est
l'adjectif rptes qui amne cette rflexion. Nous savons effectivement qu'en 901,
les Magyars ont combattu les Carantaniens et que ces derniers eurent ptir de la
campagne mene en 904 par les Magyars contre l'Italie ; quant aux Moraves, ils ont
t vaincus en 900 et en 902 par les Magyars.8 Selon Regino, cinq peuples ont eu
souffrir de la conqute hongroise : les Avars, les Pannoniens moins connus, ainsi
que les Carantaniens, les Moraves et les Bulgares. Les plaines, c'est--dire les
steppes des deux premiers peuples ont t envahies par les Magyars qui les ont
parcourues en nomades, tandis que les territoires frontaliers des trois derniers ont
t harcels par de frquentes incursions. La premire Lgende de Naum, l'autre
source contemporaine, parle beaucoup plus brivement de la conqute. Cet ouvrage
en langue slave fut rdig aprs la mort de Naum (910). Nous pouvons y lire que les
Moraves ayant perscut Mthode ont t punis par Dieu en ce que peu d'annes
aprs [la mort de Mthode en 885] les Ougriens [Magyars] sont venus... ils ont
envahi leurs terres et les ont dvastes. Car ceux que les Ougriens n'ont pas capturs
se sont rfugis chez les Bulgares. Et leurs terres dpeuples sont restes en
possession des Magyars .9 La prise de possession et le ravage des terres moraves
par les Magyars est dans la lgende de Naum une allusion la conqute.
Les trois autres sources contemporaines ne parlent pas de la conqute elle-
mme, mais tmoignent d'vnements qui l'ont prcde de prs ou de loin. Parmi
les documents cits jusqu' prsent et ceux dont il sera question par la suite, le texte
le plus proche des vnements, les Annales de Fulda en latin, requiert tout
particulirement notre attention. Il relate les vnements jusqu'en 901, et a donc reu
sa forme actuelle au tout dbut du Xe sicle. Dans ce document procdant par
aimes, les vnements en relation directe avec la conqute apparaissent sous deux
amies diffrentes. l'anne 895, nous y lisons que les Avars [Magyars] ont
attaqu les frontires des Bulgares, mais ceux-ci les surpassant ont ananti une
grande partie de leur arme . L'anne 896 rapporte sensiblement la mme chose,
d'une manire toutefois beaucoup plus dtaille. Comme les Byzantins avaient

7
SRG, 132-133.
8
Gyula Krist, Levedi trzsszvetsgtl Szent Istvn llamig. Elvek s utak (De la confdration tribale
de Lvdi l'tat du roi Saint Etienne. Principes et voies), Budapest 1980, 214, 231-232, 234.
9
Jordan Ivanov, Blgarski starini izMakedonija, Sofija, 1970 3 , 306-307.

11
Gyula KRIST

conclu la paix avec les Magyars, les Bulgares ont dvast le territoire de Byzance
jusqu' Constantinople. Les Grecs ont fait traverser le Danube aux Magyars en
bateau jusqu'aux territoires bulgares, et les Magyars ont remport une grande
victoire sur les Bulgares. Ceux des Bulgares qui taient au combat contre Byzance
sont revenus en apprenant cette nouvelle, mais ils essuyrent eux aussi une dfaite
face aux Magyars. Alors, sur le conseil de leur vieux roi, les Bulgares demandrent
l'aide de Dieu, et au cours d'une bataille o beaucoup de sang frit vers, par la
misricorde divine la victoire certes sanglante fut donne aux chrtiens [aux
Bulgares] . Les Annales de Fulda ajoutent ce rcit la phrase suivante :
finalement, comme les batailles se faisaient de plus en plus frquentes sur ces
mmes territoires, l'empereur [Arnulf] confia la dfense de la Pannoni et de
Mocsrvr son prince Braslav . Les vnements de 896 sont assortis de cette
note : l'empereur Arnulf a reu l'vque Lazare, ambassadeur de l'empereur de
Byzance dans sa ville de Ratisbonne.10
Ce dernier lment revt une grande importance parce que la recherche a pris
la position suivante : le rapport dtaill de l'an 896 frit enregistre dans les Annales
la suite du compte rendu oral que fit l'vque Lazare lui-mme." Cette circonstance
est dcisive deux titres : elle permet d'tablir le lien entre les comptes rendus des
annes 895 et 896 et leur authenticit. La bataille entre Bulgares et Magyars
sanctionne par la victoire des Bulgares, dont le texte de 895 fait une brve mention,
est sans aucun doute la mme que celle qui est relate en dtail dans le texte
consacr 896. Autrement dit, la date vritable doit en tre 895, et elle ne figure
nouveau dans le texte de 896 que parce que l'information a t reue cette anne-l.
Mais puisque ce rapport dtaill a t fait par l'ambassadeur de Byzance qui avait
soudoy les Magyars pour qu'ils combattent les Bulgares, et tenait donc ses
informations de premire main, nous pouvons considrer comme parfaitement
vridique ce tmoignage d'un prodrome immdiat de la conqute. Il est vrai que les
Annales de Fulda ne parlent pas de la conqute hongroise, mais la phrase concernant
la dfense de la Pannoni est gnralement considre par les chercheurs comme
preuve de ce que les Magyars avaient pris position l'intrieur du bassin des
Carpates le long du Danube ds 896, car c'est la seule explication au fait que
l'empereur Arnulf fut contraint de prendre des mesures pour dfendre la Pannoni
franque limitrophe du Danube.12 On peut donc concevoir que cette mention dans les
Annales est la preuve de ce qu'en 896, les Magyars avaient pris possession de la
moiti du bassin des Carpates situe l'est du Danube ; la mention des batailles de
plus en plus frquentes suggre galement qu'ils avaient fait des incursions dans le
territoire de Pannoni.

10
AnnalesFuldenses, Recognovit Friedricus Kurze, SRG, Hannoverae, 1891, 126, 129-130.
11
Gyula l'auler, A magyar nemzet trtnete Szent Istvnig (Histoire de la nation hongroise jusqu'au roi
Saint tienne), Budapest, 1900, 1 5 0 ; Gyrgy Gyrly, A honfoglalsrl jabb trtneti kutatsok
tkrben (La conqute dans les nouvelles recherches historiques), Valsg, 16 (1973/7), 10.
12
Gyula Krist, Magyar honfoglals honfoglal magyarok (La conqute magyare les Magyars
conqurants), Budapest, 1996,135.

12
La conqute hongroise (Ralit et tradition)

Les informations de l'ambassadeur imprial ne sont pas les seules que nous
possdions au sujet des vnements ayant immdiatement prcd la conqute, nous
disposons galement du rcit rdig en grec par l'empereur de Byzance lui-mme,
Lon VI (le Sage). Cet ouvrage crit entre 904 et 912 rapporte qu'en remplacement
de l'anne retenue par une autre guerre, la divine providence (en ralit, l'habile
politique de l'empereur Lon) a envoy [les Magyars] combattre les Bulgares.
Aprs qu' l'aide de Notre flotte impriale elle les eut transports de l'autre ct du
Danube, et qu'elle eut combattu leurs cts, ils anantirent au cours de trois
batailles l'arme bulgare qui avait tratreusement pris les armes contre les chrtiens
[byzantins], comme s'ils avaient t envoys en manire de bourreau, afin que les
chrtiens romains [byzantins] ne se souillent pas volontairement du sang de
chrtiens bulgares ,13 L'empereur Lon n'a donc parl que de la victoire de l'arme
issue de l'alliance de Byzance avec les Magyars, mais il n'a voqu ni la dfaite
conscutive des Hongrois, ni la conqute. Parmi les ouvrages d'auteurs
contemporains, nous devons galement citer l'historiographie en langue arabe de
Tabari, rdige entre 915 et 923. Nous y apprenons qu'en 893, le souverain
samanide (nord de l'Iran) Ismail ibn Ahmad mena une guerre de razzias contre des
peuples turks, qu'il parvint s'emparer de la ville de leur souverain, fit prisonniers le
roi et son pouse en personne ainsi qu'environ dix mille hommes, et qu'il en
assassina un grand nombre d'autres.14
Le second groupe de documents relatifs la conqute est constitu d'ouvrages
que l'on ne peut pas considrer comme contemporains, puisqu'ils n'ont pas t
rdigs au cours de la gnration (environ 30 ans) qui a suivi la conqute, mais
qu'une cinquantaine d'annes au moins (c'est--dire presque deux gnrations) les en
spare. L'tude de documents mdivaux a montr que la limite de la mmoire peut
tre situe 70 ans ; ceci implique qu'au-del de 70 ans, la crdibilit de la source
historique passe d'une diminution quantitative une variante qualitative, et que le
tmoignage devient tradition ,15 De ce point de vue, les ouvrages produits au milieu
du Xe sicle se situent encore en-de de la limite critique de 70 ans (en particulier
quand ils recourent des informations antrieures, plus proches des vnements).
Nous ne devons donc pas rejeter d'emble les sources appartenant ce second
groupe. On peut citer quatre uvres de trois auteurs.
La plus ancienne a t crite en arabe par al-Masudi entre 943 et 947 et porte
le titre de Champs d'or. Nous y retrouvons globalement, quelques variantes prs,
ce que Tabari nous a appris. Ismail ibn Ahmad s'est empar de la capitale du
royaume turk, il a captur l'pouse du roi des Qarlouqs, environ dix mille Turks, et
en a massacr quinze mille. Dans un autre texte compos avant 956, Masudi cite un
de ses ouvrages antrieurs, dont nous n'avons pas trace crite, o il exposait pour

13
Gyula Moravcsik, Fontes Byzantini histri Hungaricae aevo ducum et regum ex Stirpe rpd
descendentium, Budapest, 1984, 17.
14
Istvn Zimonyi, The Origins of the Volga Bulghars , Studia Uralo-Altaica, 32, Szeged, 1990, 170.
15
Gyrgy Gyrfly, Zu den Anlangen des ungarischen Kirchenorganisation aufgrund neuer
quellenkritischer Ergebniss , Archvum Histri Pontifciae, 7 (1969), 110-113.

13
Gyula KR1ST

quelle raison ces quatre peuples turks ont quitt l'Est, quelles guerres et quelles
batailles ont eu lieu entre eux, c'est--dire entre les Ghouzes [Oghouzes], les
Qarlouqs et les Kimoks sur les bords de la mer d'Aral . Les lignes qui prcdent
cette citation indiquent quels sont les peuples turks mentionns (dont il est d'ailleurs
galement question dans les Champs d'or) : les deux premiers noms dsignent les
Petchengues, le troisime les Magyars, le quatrime probablement les Onoghours
(mais il peut aussi bien se rapporter aux Magyars, puisque le nom de urtgar d'o
vient le mol hongrois en franais employ le plus souvent par les trangers pour
dsigner les Magyars, tire son origine du mot onogour).16 L'information donne par
Masudi tablit donc que les guerres qui se sont droules entre les Magyars et les
Petchengues, et les Ogouzes, les Qarlouqs et les Kimoks ont t la cause de leur
dpart de l'Est.
La source suivante, la suite de la chronique du frre Georgios, a t rdige
aprs 948. Ce texte en grec rapporte en dtail que le prince bulgare Simon a lanc
une campagne contre les Byzantins et les a vaincus en Macdoine. L'empereur
byzantin Lon le Sage a envoy ses navires sur le Danube pour obtenir que les
Magyars combattent contre Simon. Aprs qu'un accord eut t conclu entre les
missaires de Byzance et les chefs magyars, les Magyars ont travers le Danube et
sont entrs en guerre contre Simon. Le souverain bulgare a affront les Magyars au
combat mais a subi une dfaite. Simon proposa la paix aux Byzantins, et quand
ceux-ci eurent somi la retraite, il attaqua les Magyars ; comme ceux-ci taient
privs du soutien de Byzance, les Bulgares leur infligrent une svre dfaite.17 Ce
texte ne fait pas mention de la conqute hongroise, parmi les prodromes de celle-ci,
il numre les lments qui relvent du domaine d'intrt de Byzance.
Parmi les sources non contemporaines, la plupart des informations concernant
aussi bien la conqute que ses prodromes sont fournies par l'empereur Constantin
VII (Porphyrognte) dans son ouvrage en grec intitul De Administrando Imperio,
rdig vers 950 ; ce texte runit en un seul cheveau tous les fils contenus isolment
dans les rcits dont il a t question ci-dessus. Dans le chapitre 38 de son uvre,
l'empereur utilise des informations d'origine incontestablement hongroise.18 11
importe de le souligner, car ce que nous y lisons tait certainement vivant dans la
conscience historique des Hongrois du milieu du Xe sicle qui ont renseign
l'empereur, en d'autres termes il s'agit d'lments de la tradition dont l'origine
hongroise est incontestable. Nous trouvons au chapitre 38 : les Petchengues
s'abattirent sur les Turks [Magyars] et les chassrent avec leur prince, rpd.
Prenant donc la fuite, les Turks cherchrent une terre o s'installer, et parvenus en
Grande Moravie, ils en chassrent les habitants et occuprent leurs terres, o les
Turks demeurent jusqu' prsent . Comme dans le texte de Regino cit plus haut,
on retrouve l'attaque des Petchengues comme cause immdiate de la conqute

16
Istvn Zimonyi, op. cit. sous note 14, 168-170.
17
Gyula Moravcsik, op.cit. sous note 13, 58-61.
18
Joseph Der, Le problme du chapitre 38 du De Administrando Imperio , Annuaire de l'Institut de
Philologie et d'Histoire Orientales et Slaves, 12 (1952), 107-108.

14
La conqute hongroise (Ralit et tradition)

hongroise. D'autre part, lorsque l'empereur note que les Magyars ont gagn im
nouveau pays aux dpens des Moraves, il est en accord avec la lgende de Naum
selon laquelle les Magyars ont conquis leurs nouvelles terres sur les Moraves.
Toutefois, nous n'avons pas encore rencontr de source permettant d'clairer le
rapport prsum qui a pu exister d'une part entre les vnements de la mer
d'Aral et la marche des Petchengues vers l'Ouest, d'autre part entre l'attaque des
Petchengues et des Bulgares contre les Magyars. Celte lacune est comble par les
chapitres 37 et 40 de l'empereur Constantin Porphyrognte. en juger par son
contenu, le chapitre 37 reprend des informations d'origine petchengue, il est donc
logique de le considrer comme une lecture petchengue des vnements relats
et de reconstituer partir de l ce que la mmoire petchengue en a conserv pendant
un demi-sicle. Selon le chapitre 37, le territoire des Petchengues s'tendait
autrefois le long des fleuves Volga et Oural, o ils avaient pour voisins les Khazars
et les Ouzes. Mais cinquante ans auparavant, les Ouzes en question s'taient allis
aux Khazars et ayant dclar la guerre aux Petchengues, ils les vainquirent et les
chassrent de leurs terres que les Ouzes occupent encore aujourd'hui. Les
Petchengues ayant pris la iiiite se dispersrent en qute de terres o s'installer, ils
parvinrent aux territoires qui sont aujourd'hui en leur possession et ayant attaqu les
Turks [Magyars] qui y vivaient, ils les vainquirent au combat et les chassrent pour
s'installer sur leurs terres qu'ils ont encore en leur possession, comme nous l'avons
dit, depuis cinquante cinq ans . Le chapitre 37 jette donc un pont entre les
vnements de la mer d'Aral, la cause du dpart des Ogouzes et la conqute du
bassin des Carpates par les Magyars.
Le rcit d'origine petchengue du chapitre 37 montre clairement que mme 55
ans aprs ces vnements (ou peut-tre 50 par une altration du texte), les
Petchengues savent encore avec prcision le nom de ceux qui les ont fait partir de
leurs territoires d'origine, et de ceux dont ils ont conquis les terres, mais ils ne
s'intressent pas ce qu'il est advenu du peuple qu'ils ont chass, c'est--dire des
Magyars. (C'est pourquoi ce chapitre reprsentant le point de vue petchengue ne
parle pas de la conqute hongroise.) La tradition historique hongroise reprsente
par le chapitre 38 reproduit exactement le mme schma du point de vue de la
mmoire. Comme nous l'avons vu, les Petchengues savaient que les Ouzes et les
Khazars les avaient chasss de chez eux, et de la mme manire, les Magyars ont
enregistr que les Petchengues avaient agi de mme leur encontre. Les
Petchengues n'ont pas oubli qu'ils ont conquis leur nouveau pays sur les Magyars,
d'une manire analogue la mmoire historique hongroise a conserv le nom des
Moraves aux dpens desquels les Magyars ont gagn leur territoire. De mme que
les Petchengues ne se sont pas intresss ce qu'il tait advenu des Magyars qu'ils
avaient chasss, ceux-ci ne se proccupent pas davantage du sort des Moraves. En
revanche, la tradition rnorave (ou dans une plus large acception, slave) a, de manire
logique, jug important de relater la droute des Slaves moraves chasss par les
Magyars. Comme il a t cit plus haut, la Lgende de Naum rapporte que les
Moraves qui n'avaient pas t extermins par les Magyars se sont rfugis chez les
Bulgares. Le chapitre 41 de l'ouvrage de l'empereur Constantin, bas sur la tradition
morave, n'voque pas seulement les pertes de territoires des Moraves face aux

15
Gyula KR1ST

Magyars, mais aussi le sort des vaincus. Nous y lisons : aprs la mort du prince
morave Svatopluk, la discorde dchira ses fils, ils entrrent en guerre les uns
contre les autres, alors les Turks [Magyars] sont venus, les ont extermins et se sont
empar de leur pays o ils vivent encore prsent. Les restes du peuple [ morave]
dissmin se rfugirent auprs des peuples voisins, les Bulgares, les Turks, les
Croates et autres peuples .
Mais nous n'avons toujours pas de rponse la question d'iui ventuel rapport
entre les attaques des Petchengues et des Bulgares contre les Magyars. C'est l'objet
du chapitre 40 compos d'aprs diverses sources d'information de l'ouvrage de
Constantin. l'appel de l'empereur Lon le Sage, les Magyars attaqurent Simon
qu'ils vainquirent, puis ils rentrrent dans leur pays. Mais aprs que Simon eut de
nouveau conclu la paix avec l'empereur des Romains [Byzantins], se sentant en
scurit, il envoya des missaires aux Petchengues et conclut une alliance avec eux
afin qu'ils exterminent les Turks [Magyars], Et quand les Turks entrrent en guerre,
les Petchengues les combattirent aux cts de Simon, ils exterminrent leurs
familles et chassrent cruellement ceux qui taient rests en arrire pour garder le
pays. Et quand les Turks leur retour trouvrent le pays dpeupl et dvast, ils
s'installrent sur le territoire o ils vivent encore aujourd'hui ,19 Nous avons
prsent trouv le chanon manquant qui relie des vnements rests jusqu'ici sans
rapport.
Tout ceci signifie qu'en s'appuyant sur neuf ouvrages composs par huit
auteurs dans les limites de la mmoire historique, c'est--dire au cours d'une priode
de 70 ans, il est prsent possible de reconstituer avec certitude les prodromes de la
conqute hongroise et son droulement vritable. Il en ressort que l'un des facteurs
qui l'a dclenche remonte aux vnements de la mer d'Aral. Le souverain samanide
Ismal ibn Ahmad a attaqu les peuples turks du voisinage et les Qarlouqs ont subi
une dfaite. Ceci a renforc la position de force des Ogouzes et des Kimoks, et les
Ogouzcs allis aux Khazars se sont rus contre les Petchengues. Ceux-ci
furent contraints d'abandonner leur terres de la Volga et de l'Oural. L'autre
enchanement d'vnements s'est droul dans les Balkans. L'empereur de Byzance
Lon le Sage a demand l'aide des Magyars face l'attaque du souverain bulgare
Simon. Les Magyars ont vaincu les Bulgares au cours de plusieurs batailles, puis
ils ont regagn leurs territoires d'Etelkz. Simon ayant conclu un pacte avec
Byzance a pris contact avec les Petchengues, eux-mmes en marche vers l'ouest, et
s'est alli avec eux contre les Magyars. Les Bulgares ont vaincu les Magyars
revenant de guerre, et les Petchengues se sont abattus sur les terres magyares
d'Etelkz situes l'ouest du Don. Les Magyars n'ont pu chapper aux attaques
ritres d'ennemis qui leur taient suprieurs qu'en abandonnant leurs territoires
d'Etelkz et en pntrant dans le bassin des Carpates o ils s'installrent d'abord aux
dpens des Moraves. Le puzzle reconstitu partir de textes trangers en arabe,
grec, slave et latin ne laisse aucun doute quant au fait que la conqute hongroise ait
eu pour causes des dfaites militaires. Un peuple sdentaire et agricole dans cette

" Gyula Moravcsik, op. cit. sous note 13, 40-41, 45, 47-48, 50.

16
La conqute hongroise (Ralit et tradition)

situation aurait t contraint de se soumettre au vainqueur et de subir sa domination.


Mais le peuple de cavaliers magyars, se dplaant facilement, rpondit aux attaques
qui le frappaient de l'est de la mme manire dont les Petchengues, eux aussi
nomades et leveurs de gros btail, ragirent aux oprations concertes des soldats
ouzes et khazars, c'est--dire qu'ils se sont mis en marche pour chapper aux
attaques. La guerre de razzias d'Ismal ibn Ahmad dans la rgion de la mer d'Aral a
donc sur le principe des dominos qui tombent en chane, amen au moins trois
peuples s'installer dans un nouveau pays. Les Ouzes ont occup les terres des
Petchengues situes l'est de la Volga et de l'Oural, les Petchengues se sont
empars des terres des Magyars (Etelkz) situes l'ouest du Don, et les Magyars
ont trouv leur nouveau pays dans le bassin des Carpates. Les vnements retracs
ici se sont drouls entre 839 et 895, et le dernier maillon, le domino hongrois,
est tomb en 895. 20
Un historien n'a pas le moindre doute quant au fait que si chacune des sources
cites ici prsente sparment diffrents lments authentiques de l'histoire de la
conqute, l'ensemble des documents en reconstitue le droulement vritable. Il n'y a
aucune inquitude avoir, parce que nous n'avons tudi que des documents
contemporains ou proches de la conqute, que la grande majorit des sources de
langues diffrentes consiste en des ouvrages totalement indpendants les uns des
autres, et enfin parce que certains lments de ces sources prises dans leur ensemble
nous permettent de vrifier de l'une l'autre la fiabilit des informations donnes.
La tradition hongroise l'exception du contenu du chapitre 38 de l'ouvrage
de l'empereur Constantin n'est pas en mesure de contribuer efficacement
l'laboration d'une image de la conqute. La raison essentielle en est que la
littrature historique hongroise n'est apparue que tard, vers la fin du XIe sicle, c'est-
-dire 200 ans aprs la conqute. Mais mme cette poque, cette historiographie
d'inspiration chrtienne n'a nullement considr comme de son devoir de prsenter le
pass paen, elle a mme soulign par son silence le mpris qu'elle prouvait
l'gard de ce pass.21 Ce n'est qu' la fin du XIIe sicle et au dbut du XIIIe, c'est--
dire trois sicles aprs la conqute, que les chroniqueurs hongrois ont tent
d'enregistrer par crit les vnements qui ont prcd l'adoption du christianisme
(1000). Il est surprenant que ces auteurs s'efforant de conserver le pass lointain
aient encore dispos de certaines bribes de souvenirs, certes dans une forme dj
lgendaire. On peut considrer comme le plus archaque un passage d'une chronique
hongroise rdige en latin qui rapporte que dans une de leurs provinces, les Magyars
virent d'innombrables aigles, et ils ne purent rester l cause des aigles, parce que
ceux-ci, tels des mouches, s'abattirent sur eux du haut des arbres et anantirent leurs
troupeaux et leurs chevaux. En consquence, les Magyars envahirent la partie

20
cf. Gyula Krist, op. cit. sous note 12, 100-191.
21
Gyula Krist, A trtneti irodalom Magyarorszgon a kezdetektl 124 l-ig (L'historiographie en
Hongrie des dbuts jusqu'en 1241), Irodalomtrtneti Fzetek (Cahiers d'Histoire Littraire) 135,
Budapest, 1994,41-42, 117-118.

17
Gyula KR1ST

orientale du bassin des Carpates. 22 Selon cette chronique, la conqute hongroise a


donc t la consquence d'une contrainte ce qui correspond la ralit. Selon la
plus haute vraisemblance, la chronique a enregistr les aigles (en latin ctquile) parce
que dans sa forme originelle, la lgende parlait des Petchengues (en hongrois
besenyk) et comme le hongrois ancien bese, qu'on ne retrouve plus aujourd'hui que
dans des formes dialectales, dsignait des oiseaux de proie (vautour, faucon,
pervier),23 au bout d'un certain temps, le nom des besenyk (Petchengues) a revtu
la forme bese, que le chroniqueur a rendu par aquila dans son texte latin. Je tiens ce
passage de l'pisode des aigles de la lgende la chronique pour tout fait
vraisemblable.
L'historiographie hongroise a dcrit la conqute de deux autres manires.
L'origine lgendaire de l'une de ces chroniques est galement indiscutable. Elle
raconte que les Magyars conqurants ont achet Svatopluk, qui la possdait, la
terre de leur nouveau pays du bassin des Carpates contre des chevaux, son herbe
contre des mors et son eau contre des selles.24 Svatopluk tait le prince des Moraves,
mais en ralit il n'a pas connu la conqute hongroise, il est mort avant, en 894. La
recherche a tabli que des lments du rituel paen de pactisation ont subi un
changement de valeur et ont t intgrs sous leur nouvelle forme au titre de la
conqute.25 Il n'en va pas de mme pour la geste d'Anonymus rdige au dbut du
XIIIe sicle et consacre expressment la conqute hongroise. 315 ans aprs la
conqute, l'auteur ne disposait plus d'informations originales, authentiques sur la
prise de possession du bassin des Carpates, il a donc d recourir sa propre
imagination pour en reconstituer l'histoire. Certes, Anonymus avait sa disposition
l'ouvrage de Regino, o il a d'ailleurs emprunt le fait que les Magyars ont t
pousss la conqute par la surpopulation de leur territoire de Scythic, mais il n'a
pas repris la phrase de Regino absolument vridique disant que les
Petchengues ont chass les Magyars de leurs terres. En effet, Anonymus anim
d'un sentiment national a prsent la conqute des Magyars comme une guirlande
de victoires, o leur image de peuple vaincu, banni, chass par la contrainte vers le
bassin des Carpates, n'aurait pas eu sa place. Dans la geste d'Anonymus, le nom des
Petchengues n'apparat que trois fois, jamais au sujet de la conqute, et on y
chercherait en vain celui des Moraves. Anonymus ignorait les Moraves au point
qu'en lisant leur nom dans le texte de Regino, il l'interprta comme un adjectif form

22
Scriptores rerum Hungaricarum /, Edendo operi praefuit Emericus Szentptery (dans ce qui suit SRHI),
Budapestini, 1937, 286.
23
Etymologisches Wrterbuch des Ungarischen I, sous la direction de Lornd Benk, Budapest, 1992, 100.
2A
SRH I, 288-289.
25
Gza Fehr, A bolgr-trkk szerepe s mveltsge. A bolgr-trkk s a honfoglal magyarok
hatsa a kelet-eurpai mvelds kialakulsban (Le rle et la civilisation des Turks bulgares.
L'influence des Turks bulgares et des Magyars conqurants dans l'volution de la civilisation d'Europe
orientale), Budapest, 1940, 10.

18
La conqute hongroise (Ralit et tradition)

sur le nom de la rivire Mur (murai au lieu de morva).26 Nous ne trouvons pas
davantage les noms des importants protagonistes trangers, tels Amulf, Lon le
Sage, Simon, Svatopluk ou Braslav. Anonymus a donc plac ses conceptions
personnelles et ses sentiments avant la ralit historique de la chronique de Regino.
Il a ainsi lui-mme exclu son ouvrage du rang des sources authentiques de l'histoire
de la conqute.
C'est dans des textes trangers impartiaux, contemporains ou proches, relatifs
l'enchanement des vnements que nous pouvons trouver des informations fiables
concernant le droulement et les prodromes de la conqute. L'historiographie
hongroise est apparue trop tard pour que ses textes aient quelque valeur au sujet de
la conqute, et mme quand c'est le cas, elle a donn plus d'importance la fiction
qu' la ralit (Anonymus). Le dbat sculaire sur la priorit accorder aux sources
trangres ou la tradition hongroise est ainsi tranch : quiconque cherche se
documenter sur la conqute, l'un des vnements capitaux de l'histoire hongroise,
doit recourir des chroniques originaires de l'tranger, les textes en latin rdigs en
Hongrie ne peuvent tmoigner de la vritable conqute, mais uniquement de son
explication et son apprciation historiques ultrieures, en d'autres termes, ils
refltent une tradition considrablement dforme par rapport la ralit.

(Traduit du hongrois par Chantai Philippe)

2S
Die "Gesta Hungarorum" des anonymen Notars. Die lteste Darstellung der ungarischen Geschichte ,
publi par Gabriel Silagi avec la collaboration de Lszl Veszprmy, Ungarns Geschichtsschreiber 4,
Sigmaringen, 1991,34-37, 76-77, 114-115, 130-131.

19
Istvn Z I M O N Y I
Universitc Attila Jzsef, Szeged

Prhistoire hongroise : mthodes de recherche et vue d'ensemble

Le terme de prhistoire hongroise dsigne traditionnellement une priode qui


s'tend de la naissance de la langue hongroise la conqute, c'est--dire l'poque o
les Hongrois ont quitt la steppe situe au nord de la mer Noire pour s'installer dans
le bassin des Carpates (895).1 La littrature spcialise considre les priodes
ougrienne, fmno-ougrienne et mme ouralienne comme ses prcurseurs, puisque
selon la linguistique, la langue hongroise tire son origine de l'ougrien commun, lui-
mme issu du finno-ougrien commun. La fin de la prhistoire hongroise peut tre
situe lors la christianisation de la Hongrie (1000), car si la conqute elle-mme n'a
pas entran de changements essentiels dans l'organisation sociale et politique, en
revanche, du fait que saint tienne ait reu sa couronne du pape de Rome, le
royaume de Hongrie s'est trouv rattach l'Europe de la chrtient romaine, ce qui
eut pour consquence l'implantation de la culture occidentale dans la rgion situe le
plus l'ouest de la steppe eurasienne, le bassin des Carpates.
Dans les sources crites,2 le peuple hongrois apparat au IXe sicle au nord de
la mer Noire. Les conceptions de son histoire antrieure sont donc des hypothses

Ouvrages de synthse :
a) monographies : I. Fodor, Verecke hres tjn, Magyar Histria, Budapest, 1975 ; traduction en anglais :
In Search of a New Homeland. The Prehistory of the Hungarian People and the Conquest, Budapest,
1982 (dans ce qui suit : Fodor 1982) ; traduction en allemand : Die groe Wanderung der Ungarn vom
Ural nach Pannonin, Budapest, 1982 ; A Bartha, A magyar np strtnete (Prhistoire du peuple
hongrois), Magyarorszg trtnete (Histoire de la Hongrie) 1/1, Budapest, 1984, 375-574 ; A. Bartha, A
magyar np strtnete (Prhistoire du peuple hongrois), Budapest, 1988.
b) ouvrages collectifs : A magyarsg strtnete (Prhistoire hongroise), sous la direction de L. Ligeti,
Budapest, 1943, 1986 2 ; Magyar strtneti tanulmnyok (tudes de prhistoire hongroise), sous la
direction de A Bartha K. Czegldy A Rna-Tas, Budapest, 1977 ; A magyar strtnet tbb
tudomnyg szemszgbl (Prhistoire hongroise sous divers angles scientifiques), Magyar Tudomny,
1980/5, 321-413; A magyar strtnetkutats fl vszzada (Un demi-sicle de recherche
prhistorique hongroise), Magyar Tudomny, 1990/3, 241-312; Bevezets a magyar strtnet
kutatsainak forrsaiba (Introduction aux sources de la recherche prhistorique hongroise), sous la
direction de P. Hajd Gy. Krist A Rna-Tas, I-IV, Budapest, 1976, 1977, 1980, 1982; Korai
magyar trtneti lexikon (9-14. szzad) (Dictionnaire d'histoire ancienne de la Hongrie IXC-XIVC
sicle), sous la direction de Gy. Krist, Budapest, 1994; A honfoglalsrl sok szemmel (Nombreux
regards sur la conqute), sous la direction de Gy. Gyrify, [les deux premiers volumes de cette srie sont
parus : Honfoglals s rgszet (Conqute et archologie), sous la direction de L. Kovcs, Budapest,
1994 ; A honfoglalskor rott forrsai (Les sources crites de la priode de la conqute), sous la
direction de L. Kovcs L. Veszprmy, Budapest, 1966. Deux autres volumes dans le domaine de la
linguistique et de l'ethnologie sont en prparation] ; A Rna-Tas, A honfoglal magyar np (Le peuple
hongrois conqurant), Budapest, 1996.
2
Recueils : A magyar honfoglals ktfi (Documents de la conqute hongroise), sous la direction de
Gy. Pauler S. Szilgyi, Budapest, 1900 ; A magyarok eldeirl s a honfoglalsrl (Les prdcesseurs
des Hongrois et la conqute), sous la direction de Gy. Gyrify, Budapest, 1958, 1986 3 ; A honfoglals

20
Prhistoire hongroise : mthodes de recherche et vue d'ensemble

bases sur une combinaison d'lments traditionnels enregistrs dans les documents
travers plusieurs filtres, de rsultats de linguistique historique, d'archologie,
d'anthropologie et d'ethnologie, et d'vnements connus de l'histoire du haut Moyen
ge en Europe orientale. La division en priodes de la prhistoire hongroise
s'appuie essentiellement sur des aspects de l'histoire de la langue complts par la
chronologie en usage dans l'archologie et l'histoire des socits : du 4e au 2e
millnaire av. J.-C. (priode finno-ougrienne, nolithique, socit de clans) ; du 2e
millnaire la moiti du 1er millnaire av. J.-C. (priode ougrienne, ge du bronze,
socit de clans) ; du 1er millnaire av. J.-C. au Ve sicle ap. J.-C. (formation du
proto-hongrois, ge du fer, socit tribale) ; du Ve sicle ap. J.-C. l'anne 895
(proto-hongrois, fdration tribale).3 Les principes de la division en priodes
ethnosociologiques de la prhistoire hongroise ont t labors par Jen Szcs.4
L'volution du gentilisme, conscience ethnique barbare caractrisant une unit
ethnique de plusieurs centaines de milliers d'individus, qu'on a pu reconstituer chez
le peuple hongrois de la conqute, n'a pu s'achever qu'en deux ou trois sicles. C'est
pourquoi avant le Ve sicle ap. J.-C. on ne peut parler de peuple hongrois, mais
seulement d'une communaut de langue proto-hongroise, dont la dfinition
cthnosociologique n'a pas encore t tente. Tout ceci indique que l'identification
d'units linguistiques et archologiques avec des peuples ne prsente qu'une valeur
limite. La linguistique et l'archologie peuvent apporter des claircissements sur les
priodes les plus recules de la prhistoire hongroise, mais il est indispensable de
connatre les limites des mthodes qu'elles mettent en uvre.
La linguistique historique s'occupe de reconstituer les modifications continues
et rgulires des langues. La classification gntique des langues ouraliennes permet
d'tablir plusieurs degrs de parent linguistique.5 Parmi les langues ouraliennes, le

kornak rott forrsai (Les sources crites de la priode de la conqute), sous la direction de Gy. Krist,
avec la collaboration de T. Olajos, I.H. Tth et I. Zimonyi, Szeged, 1985.
A) Sources byzantines: Gy. Moravcsik, Byzantinoturcica, I-II, Berlin, 1958; Gy. Moravcsik, Az
rpd-kori magyar trtnet biznci forrsai (Les sources byzantines de l'histoire hongroise de
l'poque rpdieruie), Budapest, 1984.
B) Sources latines, a) occidentales : A F . Gombos, Cathalogus Fontium Histri Hungaricae, I-III ;
Index, IV, Budapest, 1937-1938; P. Aalto T. Pekkanen, Latin Sources on North-Eastern Eurasia,
Wiesbaden, 1975. b) hongroises : Scriptores Rerum Hungaricarum tempore ducum regumque stripis
Arpadianae gestarum, I-II, d. E. Szentptery, Budapest, 1948 ; Gy. Gyrffy, Krnikink s a
magyar strtnet (Nos chroniques et la prhistoire hongroise), Budapest, 1948.
C) Sources slaves : P. Kirly, A magyarok emltse a Konstantin- s Method legendban (Les
Hongrois dans les lgendes de Constantin et de Mthode), Budapest, 1974 (dans ce qui suit : Kirly
1974) ; A Hodinka, Az orosz vknyvek magyar vonatkozsai (Les Hongrois dans les annales russes),
Budapest, 1916.
D) Sources musulmanes : K. Czegldy, Magyar strtneti tanulmnyok (tudes sur la prhistoire
hongroise), Budapest, 1985.

A Bartha, Trsadalom s gazdasg a magyar strtnetben (Socit et conomie dans la prhistoire


hongroise), Magyar strtneti tanulmnyok, sous la direction de A. Bartha K. Czegldy A Rna-
Tas, Budapest, 1977, 23-44.
J. Szcs, A magyar nemzeti tudat kialakulsa (Naissance de la conscience nationale hongroise), Szeged,
1992.

A Rna-Tas, A nyelvrokonsg (La parent linguistique), Budapest, 1978.

21
Istvn ZIMONYI

vogoul (mansi) ct l'ostiak (hanti) sont les plus proches du hongrois. Ces trois
langues sont habituellement rassembles sous le tenne d'ougriennes, ce qui renvoie
l'ouralien commun par le canal du finno-ougrien commun.6 Les langues communes
reconstitues sont des modles scientifiques s'efforant d'approcher le plus
parfaitement possible des langues relles, auxquelles on ne peut toutefois les
identifier sans commettre une grave erreur. Cette seule distinction suffit montrer
que la catgorie de langue commune ne doit pas tre prise au sens
ethnosociologique, c'est--dire qu'il convient d'viter les termes de peuple
ougrien ou d' Ougriens . On a depuis longtemps soulign la distinction entre
parent linguistique et ethnique, mais on persiste assimiler de manire errone des
concepts de linguistique et de sociologie historiques. L'emploi des termes de
peuples finno-ougriens et ouraliens au lieu de langues nno-ougriennes et
ouraliennes n'est pas une spcialit hongroise, on le retrouve aussi dans la
terminologie slave et allemande.7
L'poque approximative de la sparation des langues apparentes a t fixe
d'aprs les variations du vocabulaire de base commun.8 Les rsultats de la recherche
sur les emprunts sont utiles pour fixer les priodes historiques de la langue, on peut
en eifet reprer chaque couche d'emprunts par des mthodes linguistiques et en
tablir une chronologie relative. Dans la mesure o des moyens extrieurs
(documents crits, archologie) permettent de rattacher les mots dans la langue de
dpart ou dans la langue d'arrive une poque prcise, chaque couche d'emprunts
peut recevoir une date absolue. Les emprunts permettent de dmontrer avec quelles
autres langues une langue s'est trouve en contact une priode donne de l'histoire
linguistique.9

6
Sur les langues finno-ougriennes et ouraliennes : P. Hajd, Bevezets az urli nyelvtudomnyba
(Introduction la linguistique ouralienne), 1976 3 ; P. Hajd P. Domokos, Urli nyelvrokonaink (Nos
parents linguistiques ouraliens), Budapest, 1978 ; Les peuples ouraliens, sous la direction de P. Hajd,
Roanne-Budapest, 1980 ; P. Hajd P. Domokos, Die uralischen Sprachen und Literaturen, Budapest,
1987 ; A vzimadarak npe (Le peuple des oiseaux aquatiques), sous la direction de J. Gyula, Budapest,
1975 ; Gy. Lak K. Rdei, A magyar szkszlet finnugor elemei (lments finno-ougriens du
vocabulaire hongrois) I-III, Budapest, 1967-1978. Sur l'histoire de la langue hongroise : G. Brczi
L. Benk J. Berrr, A magyar nyelv trtnete (Histoire de la langue hongroise), Budapest, 1967.
7
W. E. Mhlmann, Ethnogonie und Ethnogenese. Theoretisch-ethnologische und ideologiekritische
Studie , Studien zur Ethnogenese I, Opladen, 1985, 15-16.
8
La fiabilit de cette mthode a t rcemment mise en doute : A- Rna-Tas, Nyelvrokonsg, 1978, 243-
251.
9
Cette question concerne les emprunts du hongrois l'iranien, au turc et au slave.
1) L'tude des relations linguistiques du finno-ougrien, de l'ougrien et du proto-hongrois avec l'iranien
furait d'utiles donnes chronologiques sur les poques anciennes, puisque les recherches sur l'indo-
iranien prcdent la finno-ougristique : J. Harmatta, Irniak s finnugorok, irniak s magyarok
(Iraniens et Finno-ougriens, Iraniens et Hongrois), Magyar strtneti tanulmnyok, sous la direction de
A. Bartha K. Czegldy A. Rna-Tas, Budapest, 1977, 167-182 ; L. Ligeti, A magyar nyelv trk
kapcsolatai a honfoglals eltt s az rpd-korban (Les contacts du hongrois et du turk avant la
conqute et l'poque rpdienne), Budapest, 1986 (dans ce qui suit: Ligeti 1986), 131-136, 162-
174 ; . Korenchy, Iranische Lehnwrter in den obugrischen Sprachen.
2) La langue hongroise est entre en contact avec les langues turkes partir du Ve sicle : Z. Gombocz,
Die bulgarische-tiirkischen Lehnwrter in der ungarischen Sprache, Helsingfors, 1912; Ligeti 1986.

22
Prhistoire hongroise : mthodes de recherche et vue d'ensemble

La palontologie linguistique (biogographie) permet de dterminer la


situation gographique des locuteurs de langues analogues. En reconstituant le sens
des noms d'animaux et de plantes communs aux langues apparentes, on peut tablir
dans quelles conditions biogographiques vivaient les groupes locuteurs des langues
donnes. Les territoires qui se dessinent sur les cartes qui relvent l'extension
historique d'animaux et de plantes, peuvent tre considrs comme les habitats des
locuteurs.10
La comparaison des lexiques des langues apparentes permet de connatre
certains dtails du mode de vie des communauts parlant la langue commune. C'est
ainsi que les priodes ouralienne et fmno-ougrienne ont pu tre caractrises par la
chasse et la pche. En ougrien commun, le vocabulaire relatif au cheval permet de
conclure que les groupes de langue ougrienne avaient appris domestiquer les
chevaux.11 Dans la plupart des cas, l'tymologie offre galement la possibilit de
tirer des conclusions historiques dans d'autres domaines que celui de la
linguistique.12
Du point de vue de ses dcouvertes et de ses mthodes, l'archologie progresse
rapidement.13 Le classement typologique des objets mis au jour dans les cimetires

3) Les langues slaves et le hongrois n'ont vraisemblablement t en contact troit qu'au IXe sicle :
I. Kniezsa, A magyar nyelv szlv jvevnyszavai (Les emprunts slaves de la langue hongroise) I-II,
Budapest, 1955.
10
Pter Hajd a reconstitu les formes en ouralien commun des noms lucfeny (pica), jegenyefeny (pin
cembre), vrsfeny (sapin) et szil (orme), et en tudiant l'extension de ces cinq essences, il a conclu que
les habitats des communauts parlant l'ouralien du VIe au IVe millnaire av. J.-C. ont d se situer dans
l'Oural moyen et au nord de l'Oural, sur le cours infrieur et moyen de l'Ob : P. Hajd P. Domokos,
Urli nyelvrokonaink, Budapest, 1978, 71-87.
11
P. 1 Iajd P. Domokos, Urli nyelvrokonaink, Budapest, 1978, 71-87.
12
A magyar nyelv trtneti-etimolgiai sztra (Dictionnaire historique et tymologique du hongrois) I-IV,
sous la direction de L. Benko, Budapest, 1967-1984 ; Etymologisches Wrterbuch des Ungarischen IIII,
sous la direction de L. Benk, Budapest, 1992-1995.
13
L'archologie :
a) Prhistoire finno-ougrienne : Gy. Lszl, strtnetnk legkorbbi szakaszai (Les priodes les plus
anciennes de notre prhistoire), Budapest, 1961, 19712 ; V. N. Csemecov, szak npei az jkkorban
(Les peuples du Nord au nolithique),/! vzimadarak npe, sous la direction de J. Gyula, Budapest, 1975,
93-106 ; A. H. Halikov, A kzps Volga-vidk s a finnugor strtnet (La rgion de la moyenne
Volga et la prhistoire), id., 163-191 ; I. Fodor, Vzlatok a finnugor strtnet rgszetbl (Grandes
lignes de l'archologie de la prhistoire finno-ougrienne), Rgszeti fzetek, 2 (1973), 15 ; Les anciens
Hongrois et les ethnies voisines l'Est, sous la direction de I. Erdlyi, Studio
Archaeologica, VI, Budapest, 1977.
b) Archologie de la steppe : Cs. Blint, Archologie der Steppe, Vienne-Cologne, 1989 ; I. Fodor,
Bolgr-trk jvevnyszavaink s a rgszet , Magyar strtneti tanulmnyok, sous la direction de
A Bartha K. Czegldy A Rna-Tas, Budapest, 1977, 7 9 - 1 1 4 ; I. Fodor, O n Magyar-Bulgar-
Turkish Contacts , Chuvash Studies, sous la direction de A Rna-Tas, Budapest, 1982, 45-81.
c) Archologie du bassin des Carpates : I. Bona, Ein Vierteljahrhundert
Vlkerwanderungszeitforschung in Ungarn (1945-1969), Acta Arch. Hung., 23 (1971), 265-336 ; I.
Bna ; A npvndorlskor s a korai kzpkor trtnete Magyarorszgon (Histoire des invasions
et du haut Moyen Age en Hongrie), Magyarorszg trtnete I/I, Budapest, 1984, 265-374.
d) Archologie du peuple hongrois de la conqute : Gy. Lszl, A honfoglal magyar np lete (Vie
du peuple hongrois de la conqute), Budapest 1944, 1988 ; B. Szke, A honfoglal s kora rpd-kori
Magyarorszg rgszeti emlkei (Vestiges archologiques hongrois de la conqute et du dbut de

23
Istvn ZIMONYI

et les lieux d'habitat, ainsi que la dtermination d'ensembles d'objets permettent de


tirer de nombreuses conclusions historiques. Les cimetires refltent la vie
quotidienne et spirituelle d'une communaut. Le matriel archologique permet de
dcrire l'volution de la vie conomique et divers aspects des rapports sociaux. Des
groupes comparables ou identiques par le type de leurs vestiges, par leur vie
conomique, leurs ornements et leurs rites funraires constituent ce qu'on appelle
une culture archologique ; celle-ci reoit gnralement le nom du principal site de
fouilles. Une culture n'est identifiable un peuple que si elle est atteste par des
sources crites.14 Les pices de monnaie trouves sur un site et des mthodes de
sciences naturelles permettent une datation absolue.15
Du point de vue archologique, deux voies mnent la prhistoire
hongroise :16 d'une part l'enqute rtroactive sur des objets qui peuvent tre rattachs
aux Hongrois de la conqute ; d'autre part la concordance, tablie par la
palontologie linguistique, de l'habitat avec la culture archologique qui lui
correspond par l'poque et l'extension, puis le recoupement de l'volution ultrieure
de la culture archologique avec des donnes de la recherche linguistique historique.
En l'absence de donnes appropries, la mthode d'enqute rtroactive n'est
momentanment pas applicable au peuple hongrois.17 Cette mthode fournit des
rsultats encourageants dans le cas des peuples ob-ougriens, finno-permiens et
flnno-volgaques, dans la mesure o leurs cimetires mdivaux identifis ont
permis de remonter jusqu' l'ge du fer.18 Selon les rsultats de la palontologie
linguistique, les habitats des groupes locuteurs d'ouralien commun, qui recoupent
pour la plupart le domaine d'extension de la culture nolithique ouralienne, ont d se

l'poque rpdienne), Rgszeti tanulmnyok 1, Budapest, 1962 ; I. Dienes, A honfoglal magyarok (Les
Hongrois de la conqute), Budapest, 1972; K. Mesterhzy, D i e Landnahme der Ungarn aus
archologischer Sicht , Ausgewhlte Probleme europischer Landnahmen des Frh- und
Hochmittelalters , sous la direction de M. Mller-Wille R. Schneider, Vortrge und Forschungen
e
(dans ce qui suit : Vortrge) XLI, 2 partie, 23-65 ; Honfoglals s rgszet (Conqute et archologie),
sous la direction de L. Kovcs, Budapest, 1994.
14
F. Daim, Gedanken zum Ethnosbegriff , Mitteilungen der Anthropologischen Gesellschaft in Wien,
112(1982), 58-71.
15
L. Kovcs, Mnzen aus der ungarischen Landnahmezeit, Budapest, 1989.
16
Gy. Lszl, strtnetnk legkorbbi szakaszai. A finnugor strtnet rgszeti emlkei a Szovjetfldn
(Les priodes les plus anciennes de notre prhistoire. Les vestiges archologiques de la prhistoire finno-
ougrienne en terre sovitique), Budapest, 1971, 7 - 8 ; I. Fodor, A rgszeti kutatsok flszzados
trtnetrl (Histoire d'un demi-sicle de recherches archologiques), Magyar Tudomny, 1990/3, 276-
282.
17
Dans le cas des Hongrois, la situation est paradoxale : les sources crites les signalent au IXe sicle dans la
rgion de la mer Noire, alors que les donnes archologiques ne permettent pas de les identifier. Les
archologues n'ont rapproch du peuple hongrois de la mme poque que le cimetire contemporain
Bolsije Tigani, situ dans la rgion de la Kama-Volga : I. Fodor, Bolgr-trk jvevnyszavaink s a
rgszet (L'archologie et les emprunts du hongrois au turk bulgare), Magyar strtneti tanulmnyok,
sous la direction de A. Bartha K. Czegldy A. Rna-Tas, Budapest, 1977, 109-114 ; I. Fodor, On
Magyar-Bulgar-Turkish Contacts , Chuvash Studies, sous la direction de A. Rna-Tas, Budapest, 1982,
51-52.
18
I. Fodor, A rgszeti kutatsok flszzados trtnetrl , Magyar Tudomny, 1990/3,279.

24
Prhistoire hongroise : mthodes de recherche et vue d'ensemble

situer l'est de l'Oural. C'est galement dans cette rgion qu'il faut chercher les
habitats des groupes locuteurs de finno-ougrien, puis d'ougrien.19
L'anthropologie tudie la ressemblance des vestiges de squelettes et la
proportion des types raciaux des Hongrois de la conqute. On peut recouper ses
rsultats avec les donnes concernant des peuples plus anciens qui peuvent tre mis
en relation avec eux (parent de langue, cohabitation, assimilation), et avec les
units gographiques o l'ethnogense hongroise s'est produite. Le mlange des
types raciaux et les limites quantitatives de donnes dont nous disposons permettent
de conclure la probabilit de relations historiques assez larges, mais une
identification ethnique de ces groupes reste impossible.20
L'ethnographie tudie la culture matrielle et spirituelle du peuple hongrois en
se basant sur des fragments conservs dans les sources crites, et sur des donnes
archologiques et linguistiques. La reconstitution de chaque lment tient compte de
donnes ethnographiques hongroises rcentes et de la culture des peuples de langue
finno-ougriennes. L'ethnographie sociale permet de reprer des analogies en
recoupant les rsultats des sciences sociales avec les caractristiques gnrales de
l'volution de la socit.21
La recherche sur la prhistoire hongroise requiert ime approche complexe.
Comme il est pratiquement impossible un chercheur d'une spcialit donne de
mener seul des recherches dans tous les domaines, il est indispensable qu'il ait au
moins connaissance de la problmatique et des limites mthodologiques des autres
domaines.
Panni les lments ethniques qui ont contribu l'volution du peuple
hongrois de la conqute, on a jusqu' prsent abord presque exclusivement la
prhistoire des peuples de langue finno-ougrienne, bien que des groupes de langue
turke et iranienne, puis slave, aient jou un rle dans l'ethnogense hongroise et qu'
ce titre, leur histoire fasse partie de la prhistoire hongroise.

" Fodor 1982, 52-59, 72-89.


20
Kinga ry a rcemment rsum les rsultats de la recherche anthropologique : a) l'poque de la
conqute, le bassin des Carpates a d tre habit par une population de type essentiellement europode, au
crne long et troit, b) Les reprsentants d'environ trois gnrations de conqurants se distinguant entre
eux par la forme, et donc gntiquement, formaient deux groupes principaux. L'un d'eux, une peuplade
europode et europo-mongolode au crne large, probablement originaire des steppes herbeuses d'Eurasie
situes l'est du Don, s'est install dans les basses plaines du bassin des Carpates, tandis que l'autre, une
peuplade europode au crne troit, venant probablement de l'ouest du Don, c'est--dire des steppes
boises situes au nord de la mer Noire, s'est install dans les collines du bassin des Carpates. K. ry,
A Krpt-medence embertani kpe a honfoglals korban (Aspect anthropologique du bassin des
Carpates l'poque de la conqute), Honfoglals s rgszet, sous la direction de L. Kovcs, Budapest,
1994, 224.
21
V. Voigt, Folklorisztika s strtnet (Folkloristique et prhistoire), Magyar strtneti tanulmnyok,
sous la direction de A Bartha K. Czegldy A Rna-Tas, Budapest, 1977, 305-318; Tejt fiai.
Tanulmnyok a finnugor npek hitvilgrl (Les fils de la Voie lacte. tudes sur le monde des
croyances des peuples finno-ougriens), sous la direction de M. Hoppl, Budapest, 1980 ; G. Rheim,
Primitiv kultrk pszichoanalitikus vizsglata (tude psychanalytique de cultures primitives), Budapest,
1984.

25
Istvn ZIMONYI

Les donnes linguistiques et archologiques tablissent qu'au 4e millnaire av.


J.-C., l'habitat des groupes locuteurs d'ouralien commun tait situ l'est de l'Oural,
peu prs sur le territoire o s'tendait la culture nolithique ouralienne. Au 3e
millnaire av. J.-C., des groupes locuteurs de nno-ougrien s'installrent l'ouest de
l'Oural. Leurs vestiges archologiques retracent nettement leur progression vers
l'ouest et leur installation sur les territoires de la haute Volga et de l'Oka. La branche
la plus occidentale des groupes de langue finno-ougrienne (haute Volga) a t
identifie aux groupes parlant le finno-volgaque commun, et ceux qui relvent des
cultures en formation sur le territoire de la Kama-Volga, des groupes de langue
permienne. On peut penser que les communauts parlant l'ougrien commun au 2e
millnaire av. J.-C. sur le territoire situ l'est de l'Oural ont constitu la partie
septentrionale de la culture d'Andronovo de l'ge du bronze.22
la suite des changements climatiques survenus la fin de l'ge du bronze et
du dveloppement du nomadisme, les relations entre les peuples de langue ougrienne
ont d se relcher (1500-500 av. J.-C.). On a pu identifier ceux de leurs groupes qui
se sont dirigs vers le nord avec les prdcesseurs des peuples de langue ob-
ougrienne dans la culture de l'embouchure du Poluj (500 av. J.-C. 200 ap. J.C.),
tandis que la communaut de langue ougrienne reste au sud donna naissance aux
groupes locuteurs de proto-hongrois, dont l'indpendance linguistique fut ralise
entre 1000 et 500 av. J.-C. L'apparition de la langue hongroise peut donc tre
localise dans la partie sud de l'Oural.23 Nous disposons de trs peu d'informations
sur l'histoire des groupes parlant le proto-hongrois et leur localisation entre 500 av.
J.-C. et 500 ap. J.-C. L e s donnes des thories soutenant qu'ils auraient vcu dans la
rgion de la Kama-Volga se rapportent toutes au IXe sicle ap. J.-C. ou une
poque ultrieure.24 Leur projection vers une poque beaucoup plus antrieure n'est
pas fonde historiquement. On peut toutefois tablir que des groupes appartenant
aux cultures de la Sibrie occidentale et de l'Oural mridional ont contribu entre le
IIIe sicle av. J.-C. et le Ve sicle la formation des cultures de l'Oural et de la
moyenne Volga. C'est pourquoi on peut supposer qu'au Ier millnaire av J.-C. et
dans la premire moiti du Ier millnaire ap. J.-C., des groupes parlant le proto-
hongrois se sont trouvs sur le territoire situ entre l'Ob et la moyenne Volga.25

22
Fodor 1982,47-89.
23
Fodor 1982, 150-166.
21
Voir note 17 au sujet des homologues les plus proches du matriel archologique hongrois de la conqute.
Julien, un moine dominicain venu en 1235 dans la rgion de la Volga, y a trouv des fragments de
peuplades hongroises restes l'Est : H. Gckenjan J. S. Sweeney, Der Mongolensturm. Berichte von
Augenzeugen und Zeitgenossen 1235-1250, Graz-Vienne-Cologne, 1985, 67-125. De nombreuses
questions se posent au sujet des relations des Bachkirs et des Hongrois : dans les documents musulmans du
e e
IX au XIII sicle, le nom du peuple bachkir est employ sous plusieurs variantes pour dsigner les
Hongrois rests l'Est comme ceux du bassin des Carpates. Au XIII e sicle, les sources latines identifient
la Magna Hungaria, le territoire hongrois de la Volga, avec la Bachkirie. En outre, une tentative
d'identification de noms de tribus hongroises parmi les Bachkirs de langue turque a chou : I. Zimonyi,
Baskr-magyar kapcsolatok (Relations bachkiro-hongroises), Korai magyar trtneti lexikon (9-14.
szzad), sous la direction de Gy. Krist, Budapest, 1994, 84-85.
25
Fodor 1982,201-204.

26
Prhistoire hongroise : mthodes de recherche et vue d'ensemble

Nous pouvons reconstituer le mode de vie des groupes locuteurs de proto-


hongrois grce l'archologie et la linguistique historique. Les premires traces
d'agriculture apparaissent vers 2000 av. J.-C. en Sibrie septentrionale, venant du
sud. L'introduction chez les communauts de langue ougrienne du travail du bronze
et de l'levage des chevaux, qui a permis le dveloppement d'ime conomie de
chasseurs cavaliers, peut tre situe vers 1500 av. J. C. L'levage de gros btail de la
steppe apparat en Sibrie occidentale vers 1000 et au dbut de l'ge du fer (800 av.
J.-C). Ceci apporta de considrables changements dans le mode de vie, et concorde
avec le dveloppement de la langue proto-hongroise.26 Selon certains, les groupes
locuteurs de proto-hongrois devinrent cette poque des pasteurs nomades, tandis
que d'autres sont d'avis que ces communauts, restant dans les zones forestires,
passrent une conomie complexe d'agriculture et d'levage, et ne devinrent
leveurs des steppes que vers le Ve sicle ap. J.C.27
L'volution du peuple hongrois vers la conqute a t dclenche par la
premire grande vague d'invasions de la steppe (par les Huns en 370 ; les Onogours,
les Ogours et les Saragours en 463 ; les Sabirs en 505, les Avars et les Turks en
558).28 Au cours de ce processus, dans le cadre politique cr par la tribu magyare,
la conscience des origines et la culture, ainsi que la langue qui les vhiculait,
s'unifirent partir d'lments ethniques htrognes. Le maintien du cadre
politique, une des conditions essentielles de l'homognisation ethnique, tait assur
par l'empire khazar. la fin de ce processus (seconde moiti du IXe sicle), nous
trouvons au nord de la mer Noire un peuple hongrois qui parle une langue finno-
ougrienne mais sait galement le turk ; il possde une tradition de ses origines, dont
des fragments subsistent dans l'histoire de Hunor et Magor de Simon Kzai, sa
culture comporte des composants indissociablement lis de la tradition des
communauts de langue hongroise, turke et iranienne, et son organisation politique
suit le modle des empires et des fdrations de tribus nomades crs par les ethnies
de langue turke.29 Pour cette dernire raison, les textes contemporains orientaux
(musulmans) et occidentaux (grecs, latins, slaves) considrent les Hongrois comme
un peuple turkisant , c'est--dire nomade, et les voquent sous des noms de
peuples turks.30

26
Fodor 1982, 90-108, 125-141, 150-166.
27
A. Paldi-Kovcs, "Keleti hozadk" avagy zootechnika az smagyar korban ("Production de l'Est",
ou zootechnique de la prhistoire hongroise), Magyar Tudomny, 1990/3, 293-294.
28
Gy. Moravcsik, Byzantinoturcica I, 56-81 ; P. B. Golden, An Introduction to the History of the Turkic
Peoples. Ethnogenesis and State-Formation in Medieval and Early Modern Eurasia and the Middle
East, Wiesbaden, 1992, 85-113.
25
J. Szcs, A magyar nemzeti tudat kialakulsa, Szeged, 1992, 107-266.
30
Quelques sources byzantines et musulmanes donnent aux Hongrois le nom de Turks. La dnomination
sawarti est sans doute en rapport avec le nom du peuple sabir. Les Slaves donnaient aux Hongrois le nom
turc d'Onogours qui s'est propag vers l'ouest et a t repris par la plupart des langues europennes (en
franais Hongrois, en allemand Ungar, en anglais Hungarian). Plusieurs variantes du noin de Bachkir se
rapportent aux Hongrois dans les sources musulmanes. Les sources byzantines et latines dorment souvent
aux Hongrois d'aprs leur mode de vie et leur situation gographique le nom archaque de Scythes, ou

27
Istvn ZIMONYI

Les lments ethniques qui ont dfini la langue et le nom du peuple hongrois
ont quitt les rgions de la Volga et de l'Oural vers le sud, mais la date et l'itinraire
de leur migration sont galement discuts. La dtermination de l'appartenance
linguistique des Khazars est dcisive pour tablir le cadre gographique et
chronologique de l'migration des Hongrois et des territoires o ils s'tablirent.
Autrefois on expliquait la plupart des emprunts turks de la langue hongroise d'avant
la conqute comme tant issus de langues bulgaro-turkes. La langue khazare tait
rattache au type du turk commun, ce qui ne permettait pas de la considrer comme
une possible langue source. Mais les Khazars avaient fond leur empire vers 630
aux confins du Caucase, et la langue bulgaro-turke tait parle par les Bulgares de la
Volga vivant dans la rgion de la Kama-Volga et, d'autre part, par les Bulgares et
les Ogours habitant les steppes de l'Europe de l'Est. C'est pourquoi en ce qui
concerne le processus de la formation des Hongrois de la conqute, il n'y a que deux
possibilits : ou bien le peuple hongrois a quitt le territoire de la Kama-Volga vers
le milieu du Ve sicle pour la rgion du Kuban, d'o il partit ensuite pour l'ouest
vers l'an 600, ou bien il ne quitta son habitat de la Volga qu'au dbut du IXe sicle
pour gagner directement la steppe au nord de la mer Noire. Ces deux hypothses ont
encore gnralement cours, avec quelques modifications, mme dans les cercles
scientifiques. Mais au cours des dernires dcennies, il a t dmontr que
l'appartenance linguistique des Khazars avait t fonde sur des donnes errones.
Puisqu'elle tait remise en question, les thories fondes sur cette conception ont
cess d'tre en vigueur.31
On n'a toujours pas tranch si en quittant les territoires de la Volga et de
l'Oural, le peuple hongrois a gagn directement la rive nord de la mer Noire ou s'il a
migr vers la rgion du Kuban aux abords du Caucase pour partir ensuite vers
l'ouest du Don. Le fait que parmi les anciens emprunts de la langue hongroise au
turk, les mots kris (frne), som (cornouiller), et krte (poire), ainsi que certains
termes de viticulture, renvoient une situation gographique dans le Caucase, est en
faveur de cette dernire hypothse.32
On a fait concider la migration depuis la zone forestire vers la steppe avec
l'invasion des Onogours, Saragours et Ogours en 460. Ceci est fond en premier lieu
sur le fait que les Slaves dsignaient les Hongrois du nom d'Onogour, ce qui ne
s'explique que si le peuple hongrois a particip cette migration et a ensuite vcu
avec les Onogours.33 Mais d'aprs les recherches de linguistique historique du slave,
il est exclu que le nom d'Onogour ait pu dsigner les Hongrois au Ve sicle.34 Une

ceux de Huns et d'Avars. Gy. Krist, Hungarian History in the Ninth Century, Szeged, 1996 (dans ce qui
suit : Krist 1996), 57-70.
31
Ligeti, 1986, 9-12, 475-493.
32
Ligeti, 1986,291-294.
33
Gy. Nmeth, A honfoglal magyarsg kialakulsa, Budapest, 1930, 178-182; Gy. Moravcsik, Z u r
Geschichte der Onoguren , Ural-Altaische Jahrbcher, 10 (1930), 53-90. Remarques critiques : Ligeti,
1986,347-353.
34
A. Rna-Tas, A honfoglalskori magyarsg (Les Hongrois l'poque de la conqute), Budapest, 1993,
14.

28
Prhistoire hongroise : mthodes de recherche et vue d'ensemble

autre hypothse avance que cette migration a pu avoir lieu dans la premire moiti
du VIF sicle, l'poque de la consolidation de l'empire khazar.35 Le fait que les
emprunts la langue turke antrieurs la conqute supposent une cohabitation
intensive dans la steppe d'au moins 250 300 ans, du VIIe au IXe sicle, parle en
faveur d'une installation plus ancienne dans la steppe.36
On a dat la migration hongroise de la Volga vers la mer Noire en 750-800, en
s'appuyant sur le fait que les homologues les plus proches des linceuls dcouverts
dans les tombes hongroises pouvaient tre trouvs chez les anctres des peuples de
langues ob-ougriennes et komi-permiennes. Mais comme l'usage des linceuls s'est
rpandu en Bachkirie entre 700 et 800, les Hongrois n'ont pu quitter ce territoire que
plus tard.37 Cette argumentation a t conteste.38 Enfin, certains avancent que
l'tablissement au bord de la mer Noire date de 800-830. Ce point de vue s'appuie
sur la concordance des noms de tribus trouvs chez les Bachkirs et de la plupart des
noms de tribus hongroises. Cet argument a galement t contest.39
L'analyse du chapitre 38 de De administrando imperio, uvre de l'empereur
de Byzance Constantin Porphyrognte, a permis de dterminer la chronologie de la
migration hongroise vers l'ouest du Don. Selon ce rcit de l'origine des Hongrois,
ceux-ci s'taient installs depuis longtemps au voisinage des Khazars, et avaient
appel leur pays Lvdie (Levedia), d'aprs le nom de leur chef. Ils combattirent
trois ans aux cts des Khazars, la suite de quoi le souverain khazar donna une
femme de la noblesse khazare pour. pouse au chef hongrois Lcvcdi. Puis des
Pctchengues appels Kangars attaqurent des Hongrois dsigns du nom de
sabartoi asphciloi qui, partant vers l'ouest, s'installrent dans le pays d'Etelkz. Le
souverain khazar dpcha un missaire pour inviter Levedi et lui offrir le titre de
prince des Hongrois, mais Levedi refusa, et proposa sa place lmos ou le fils de
celui-ci, rpd. C'est finalement ce dernier qui devint prince des Hongrois.
Quelques annes plus tard, les Petchengues attaqurent les Hongrois qui se
rfugirent dans le bassin des Carpates. 40

35
Ligeti, 1986, 401-402.
36
Ligeti, 1986, 530-531.
37
I. Fodor, On Magyar-Bulgar-Turkish Contacts , Chuvash Studies, sous la direction de A. Rna-Tas,
Budapest, 1986, 50, 58.
38
M. Benk, Burial Masks of Eurasian Mounted Nomad Peoples in the Migration Period (1 st Millenium
A D . ) , A c t a OrientaliaHungarica, 46(1992)/3, 113-131.
39
Gy. Nmeth, Magyar trzsnevek a baskroknl (Noms de tribus hongroises chez les Bachkirs),
Nyelvtudomnyi Kzlemnyek, 68 (1966), 35-50 ; en allemand : J. Nmeth, Ungarische Stammesnamen
bei den Baschkiren , Acta Linguistica Academiae Scientiarum Hungaricae, 16 (1966), 1-21 ; critique
concluante : I. Mndoky Kongur, Magyar eredet trzsek a baskroknl (Tribus d'origine hongroise
chez les Bachkirs), Tiszatj, 30 (1976), 4 1 - 4 4 ; I. Mndoky Kongur, Jen s Yni , Keletkutats,
printemps 1986, 70-74. Nouvelle interprtation des noms des tribus hongroises : Berta, Ungarische
Stammesnamen trkischen Ursprungs , Ural-Altaische Jahrbcher, 9 (1990), 31-37.

' t0 dition critique : Constantine Porphyrogenitus, De Administrando Imperio, d. Gy. Moravcsik ;


traduction en anglais : R.J.H. Jenkins, Budapest, 1949, 170-175.

29
Istvn ZIMONYI

D'aprs des sources syriennes et musulmanes, si l'on considre que l'histoire


condense les vnements de plusieurs sicles, il est possible de dater d'avant 750
l'offensive des Petchengues Kangars. Si le chapitre 38 se rapporte un seul sicle,
des donnes armniennes permettent de situer la premire migration vers l'ouest aux
alentours de 850. Selon un troisime point de vue, ce rcit rapporte des faits qui se
seraient drouls en moins d'une dcennie.41
Le pays d'Etelkz, habitat des Hongrois avant la conqute, a pu tre situ entre
le Don et le cours infrieur du Danube. En revanche, la localisation de la Lvdic est
trs controverse.42
Quel que soit l'itinraire reconstitu, il est sr que l'empire khazar a jou un
rle dterminant dans la formation du peuple hongrois.43 Aprs sa constitution (vers
630), son principal adversaire fut l'empire de Kuvrat fond la mme poque, que
les Khazars parvinrent annexer dans les annes 670. Plusieurs groupes quittrent
alors l'empire de Kuvrat vers l'ouest : les Bulgaro-onoghundurs conduits par
Asparukh, qui fondrent l'empire bulgare du Danube ; une autre ethnie portant
vraisemblablement un nom onogour, gagna le bassin des Carpates. Selon Gyula
Lszl, il s'agirait dj de Hongrois, que le peuple d'rpd trouva dans le bassin des
Carpates. Mais il n'existe pas de preuves indiscutables de cette double conqute.44
Dans la premire moiti du VIIIe sicle, de violents conflits opposrent l'empire
khazar au califat arabe, principalement dans la plaine du Caucase, au cours desquels
le khqan khazar lui-mme fut contraint de se soumettre. Aprs la cessation des
combats, partir de la fm du VIIIe sicle, se dveloppa un commerce florissant
auquel le peuple hongrois a vraisemblablement particip.
Une opinion rpandue au sujet des relations entre Khazars et Hongrois est qu'
partir des annes 830, les Hongrois devinrent de plus en plus indpendants, et que
dans les annes 870, ils s'taient spars des Khazars. Les premiers indices de
dsolidarisation se manifestrent dans les annes 830, lorsque les Khazars difirent
avec les Byzantins la forteresse de Sarkel sur les bords du Don, pour se dfendre,
selon certains, contre la confdration des tribus hongroises. Mais aucune source ne
justifie ce point de vue.45 On a reli deux donnes parmi d'autres l'indpendance de
la confdration tribale. L'empereur Constantin raconte que les Khazars furent
diviss par une guerre civile, l'issue de laquelle le peuple vaincu, du nom de

41
Rcapitulation de la littrature relative cette question : Krist, 1996, 139-148.
42
Rcapitulation de la littrature relative cette question : Krist, 1996, 154-158.
43
Monographies sur l'histoire de l'empire khazar : D.M. Dunlop, The History of the Jewish Khazars,
Princeton, 1954; M.I. Artamanov, Istorija hazar, Leningrad, 1962; S.A. Pletneva, Chazary, Moscou,
1976 ; dition en allemand : S. A Pletnjowa, Die Chasaren. Mittelalterliches Reich an Don und Wolga,
Leipzig, 1978 ; D. Ludwig, Struktur und Gesellschaft des Chazaren-Reiches im Licht der schriftlichen
Quellen, Munster, 1982 ; A P . Novoscl'cev,Hazarskoe gosudarstvo i ego roi' v istorii vostoenoj Evropy i
Kavkaza, Moscou, 1990.
44
Gy. Lszl, A ketts honfoglals (La double conqute ), Budapest, 1972. Critique de cette thorie :
Cs. Blint, Archologie der Steppe, Vienne-Cologne, 1989, 233-235.
45
I. Zimonyi, Sarkel , Korai magyar trtneti lexikon (9-14. szzad), sous la direction de Gy. Krist,
Budapest, 1994, 593-594.

30
Prhistoire hongroise : mthodes de recherche et vue d'ensemble

Kabar, rejoignit les Hongrois. Cela ne s'explique que si les Hongrois taient ds
cette poque indpendants du khqn khazar. Vers 870, la tradition musulmane de
Djajhani dcrit le peuple hongrois comme disposant d'un cadre politique
autonome.46 Contrairement cela, dans son histoire des origines hongroises cite
plus haut, rcit qui peut remonter la tradition hongroise, l'empereur Constantin
rapporte que le prince conqurant rpd a reu ses pouvoirs du khqn khazar. Si
nous ajoutons cela qu'au cours du haut Moyen ge, le titre de souverain des
steppes d'Eurasie tait toujours khqn et que ce titre n'apparat jamais propos des
Hongrois, nous devons en conclure qu'au cours du IXe sicle, la confdration
tribale hongroise a certes acquis un plus grand poids politique, et ses chefs ont pu
commencer mener une politique indpendante, mais qu'avant la conqute, ils
n'avaient pas encore fait le pas dcisif, c'est--dire qu'ils n'avaient pas reu le titre de
khqn, symbole de souverainet.
Les Hongrois apparaissent pour la premire fois dans les sources crites au
cours des annes 830, mais nous ne disposons de plus amples informations que dans
la seconde moiti du IXe sicle.47
Entre 836 et 838, sur le cours infrieur du Danube, est signale sous les noms
de ungr, trk et hurt une ethnie qui peut tre assimile au peuple hongrois.48 En
860-861, Constantin-Cyrille se rendant auprs du khqn khazar, rencontra sur la
presqu'le de Crime des Ugor, nom usit par les Slaves l'gard des Hongrois. 49
En 862, le peuple des Ungri apparat en terre iranque.50 Parmi les sources
musulmanes, le rcit de Djajhani qu'on peut dater des aimes 870, fait tat d'un
peuple du nom de mcidzsgar menant une vie nomade dans la rgion situe au nord
de la mer Noire.51 En 881, une troupe de Hungaro-Kabars se livrait des pillages
dans la rgion de Vienne, ce qui montre que les Kabars qui avaient quitt l'empire
khazar avaient rejoint les sept tribus hongroises avant 881.52 Vers 882, Mthode

46
Krist, 1996, 149-151, 172-173.
47
Travaux sur l'histoire hongroise du IX e sicle : Sz. de Vajay, Der Eintritt des ungarischen Stmmebundes
in die europische Geschichte (862-933), Mayence, 1968 ; Krist, 1996.
48
Rapport par la suite du frre Georgios. dition critique et traduction en hongrois : Gy. Moravcsik, Az
Arpd-kori magyar trtnet biznci forrsai, Budapest, 1984, 52-58.
49
Kirly, 1974.
50
Premire mention des Hongrois dans la littrature occidentale : Annales Bertiniani , MGH SS I, 458 ;
Krist, 1996, 133-134.
51
L'ouvrage gographique de Djajhani est perdu, mais des auteurs postrieurs (Ibn Rusteh, Gardizi,
Marvazi, Bakri) y ont fait de si larges emprunts que le texte peut en tre reconstitu : I. Zimonyi, A 9.
szzadi magyarokra vonatkoz arab forrsok. A Dzsajhni-hagyomny (Les sources arabes du IX e sicle
relatives aux Hongrois. La tradition de Djajhani), A honfoglalskor irott forrsai, sous la direction de
L. Kovcs L. Veszprmy, Budapest, 1996, 45-59; I. Nyitrai, A magyar strtnet perzsa nyelv
forrsai (Les sources de la prhistoire hongroise en langue persane), id., 61-76 ; traduction en franais
d'Ibn Rusteh : Ibn Rusteh, Les atours prcieux, trad, de G. Wiet, Le Caire, 1955, 160-161 ; traduction en
anglais de Gardizi : A P . Martinez, Gardizl's two chapters on the Turks , Archvum Eurasiae Medii
Aevi, 2(1982), 159-163.
52
Continuatio Annalium Iuvavensium Maximorum , MG1I SS XXX/2, 742 ; Krist, 1996, 150.

31
Istvn ZIMONYI

rencontra le roi de Hongrie au bord du Danube.53 En 892, les Hongrois allies aux
Francs ravagrent le pays du prince morave Svatopluk, mais en 894, ils dvastrent
la Pannoni l'appel de Svatopluk.54
Le bassin des Carpates ne leur tait donc pas inconnu avant la conqute. Celle-
ci fut principalement impose par le fait que les Petchengues chasss de leurs
territoires situs l'est de la Volga s'emparrent du pays d'Etelkz o vivaient les
Hongrois. Ce processus fut galement influenc par le fait que des groupes hongrois
traversrent la Pannome, et que le peuple hongrois se rangea aux cts de Byzance
clans le conflit qui l'opposa aux Bulgares. Entre 895 et 900, les Hongrois prirent
possession de la totalit du bassin des Carpates.55
La conqute hongroise appartient un plus vaste processus historique, la
seconde phase du dveloppement de l'Europe. Dans un premier temps, la suite des
invasions germaniques, entTe le Ve et le VIIIe sicle, la synthse des mondes antique
et germanique avait donn naissance une Europe fodale et chrtienne romaine
dont les contours gographiques correspondaient peu prs ceux de l'empire de
Charlemagne. Une seconde vague d'invasions dferla entre le VIIe et le IXe sicle,
comprenant la propagation de l'islam, les migrations slaves, celles des peuples des
steppes (Avars, Bulgares et Hongrois), et les conqutes normandes.56 Elles furent
enrayes aux IXe et Xe sicles, qui virent le christianisme se rpandre. la fin du
XIe sicle, l'espace gographique d'Europe centrale tait fix.
la suite de leur assimilation aux Romains dans les rgions dj constitues,
de leur dsintgration politique, et d'une longue volution discontinue, les ethnies
germaniques des invasions (Goths, Francs, Bourguignons etc.) disparurent
ethniquement et politiquement, et au milieu du Moyen Age, les units ethniques
anglaise, allemande et franaise commencrent se constituer. Face cela, dans la
rgion qui s'est constitue par la suite, une rapide volution continue a transform la
socit en deux ou trois sicles sur des modles occidentaux, mais les cadres

53
Kirly, 1974.
51
Annales Fuldcnses 892 , MGH SS I, 408 ; 894 , id., 410 ; Krist, 1996, 175-181.
55
Oy. Gyrffy, Die Landnahme der Ungarn aus historischer Sicht, Vortrge XL!, 2 e partie, 67-79 ;
Krist, 1996, 191-203.
56
L. Musset, Les invasions : Les vagues germaniques. Le second assaut contre l'Europe chrtienne (VII'-
Xf sicle), Paris, 1965.

32
Prhistoire hongroise : mthodes de recherche et vue d'ensemble

ethniques et politiques ont t conservs" Les ethnies attestes aux VIe-IXa sicles
(Tchques, Polonais, Danois, Hongrois), ont subsist au cours du Moyen ge.

(Traduit du hongrois par Chantai Philippe)

57
J. Szcs, A magyar nemzeti tudat kialakulsa, Szeged, 1992, 15-19.

33
Gbor K L A N I C Z A Y
Universit Lornd Etvs de B u d a p e s t - Universit d ' E u r o p e Centrale

Rex iustus
Le saint fondateur de la royaut chrtienne

Ainsi leur parla le roi : Pourquoi avez-vous enfreint la loi du


Seigneur ? Pourquoi avez-vous ignor la misricorde et puni des
innocents ?... Comme vous avez agi, ainsi agit le Seigneur envers
vous aujourd'hui en ma prsence. Aprs qu'ils eurent entendu le
jugement, ils furent tous emmens le long des routes dans tout le
pays et excuts par pendaison deux par deux. Il voulait par l
faire comprendre que tel serait le sort de celui qui ne se
soumettrait pas la juste loi proclame par le Seigneur. Les
habitants du pays entendirent le jugement rendu par le roi et
furent frapps de terreur. (Lgende Mineure de saint Etienne)'

Le prince tchque saint Vcnceslas (f 929), le reprsentant du type mdival du


saint souverain le plus proche temporellement et gographiquement de saint tiemre,
aurait lui-mme trembl devant sa svrit car son poque, ce qu'un saint roi se
devait de dire, c'tait : N e jugez pas, afin de n'tre pas jugs ! (Mat. 7,1).2 Mais
le sicle qui s'coula entre la vie de ces deux saints souverains et la rdaction des
deux lgendes (vers 1100 pour la Legenda Minor et 980 pour la lgende de
Gumpold), a considrablement modifi la conception qu'avait le haut Moyen ge du
rle religieux des lacs et de l'ventuelle saintet qu'il leur ferait acqurir.
la fin du XIe sicle, les efforts du clerg pour orienter les lacs, depuis
l'poque carolingienne, vers les idaux chrtiens en leur proposant des modles
religieux positifs, ont enfin port leurs fruits. Cette stratgie frit soutenue par l'ordre
de Cluny, dterminant dans la vie spirituelle des Xe et XIe sicles, lorsque vers 930
contrairement l'usage, l'abb Odilon rigea la vie d'un pieux comte, Graud
d'Aurillac, en modle de saintet pour la postrit chrtienne.3

1
Je publie ici un chapitre abrg de mon livre Rois saints et princesses bienheureuses. Modles de la
saintet dynastique en Europe centrale. Cette citation est extraite de la Lgende Mineure de saint
Etienne, in : Legenda Sancti Stephani regis maior et minor atque legenda ab Hartvico conscripta, d.
Emma Bartoniek, in Scriptores Rerum Hungaricum, d. Emericus Szentpteri, Budapest, 1938 (par la
suite : S RH) II, 398-399.
2
Passi sancti Vencezlavi martins, Gumpoldi Mantuani episcopi, Fontes Rerum Bohemicarum, d.
Joseph Emler, Prague 1873, 146-166.
3
Andr Vauchez, Lay People's Sanctity in Western Europe : Evolution of a Patten) (Twelfth and Thirteen
Centuries) , Images of Sainthood in Medieval Europe, sous la direction de Renate Biumenfeld-Kosinski
et Timea Szeli, Cornwell University Press, Ithaca-Londres, 1991, 21-22 ; au sujet de Graud d'Aurillac,
voir Jean-Claude Poulain, L'idal de saintet dans l'Aquitaine carolingienne d'aprs les sources
hagiographiques (150-950), Qubec, 1975, 88-144.

34
Rex ins tus. Le saint fondateur de la royaut chrtienne

Ce changement de l'ordre de valeurs est galement sensible dans la


transformation des modles des saints rois. En fait, les chroniqueurs des rois martyrs
du haut Moyen ge avaient dj quelque peu avanc dans cette direction : Beda
Vcnerabilis,4 Abbo,5 Gumpold et d'autre hagiographes ont largement contribu
l'laboration d'un modle qui trouvait des lments potentiels d'un nouveau type de
saintet dans les actes exemplaires et les principes de vie chrtiens des lacs et des
dignitaires temporels. Cette volution tendait donner d'un assez vaste cercle des
fonctions de souverain une nouvelle dfinition reconnue par l'glise et l'ensemble
des chrtiens connue un exemple suivre.
La dynastie des Ottoniens a renforc par des lments du culte des saints les
formes symboliques et liturgiques que la sacralisation du pouvoir temporel (imprial
et royal) avait regagnes l'poque des Carolingiens. Les clercs de la cour,
Widukind, Thietmar et Liutprand6 ont explique les succs militaires d'Otton Ier - par
exemple la victoire remporte sur les Hongrois en 995 au Lechfeld - par le soutien
des'saints (Laurent et Maurice) ou des emblmes sacrs (la Sainte Lancc). Liutprand
compare la Sainte Lance la virga Moysi et voit en elle le signe de 1' investiture
divine d'Otton.7 Ce motif sacral de style byzantin reparat dans les reprsentations
des successeurs d'Otton : dans Xvangliaire d'Aix-la-Chapelle, Ottn II trne dans
une mandorle, dans le style d'une maiestas dei. La main de Dieu place une couronne
sur sa tte, sur celle de son fils Ottn III dans Yvangliaire de Liuthar, tout comme
la main du Christ couronne Henri II dans les sacramentaria de Ratisbonne et de
Munich.8 C'est Ottn III qui eut les plus hautes prtentions : en 999 Gniezno, lors
de la canonisation de saint Adalbert qu'il avait initie, il se dcerna le litre de servus
Jesu Christi, servus apostolorum sur le modle du titre papal (servus servorum
Dei)9 Sa performance la plus significative dans ce domaine fut la "dcouverte" du
tombeau de Charlemagne Aix-la-Chapelle au tournant du millnaire ; selon les

4
Beda, Ecclesiastical History of the English People, B. Colgrave - R.A.B. Mynors, d., trad., Oxford,
1969.
5
Abbonis Floriacensis passio sancti Eadmundi, in Arnold, Memorials vol. I, 3-35 ; nouvelle dition in
Michael Winterbottom, Three Lives of English Saints. PIMS, Toronto, 1972, 67-87.
6
Helmut Beumann, Laurentius und Mauritius. Zu den missionspolitischen Folgen des Ungarnsieges Ottos
des Groen , Festschrift fr Walter Schlesinger II, Bhlau, Cologne-Vienne, 1974, II, 238-275.
1
Karl Ilauck, Erzbischof Adalbert von Magdeburg als Geschichtsschreiber, Festschrift Schlesinger,
note 5, 299-316.
8
Percy Emst Schramm, Die deutschen Kaiser und Knige in Bildern ihrer Zeit. 751-1190, (1928), Prestel,
Munich, 1983, 64, 76/a et tableau 107 ; sur la tradition byzantine du couronnement par la main de Dieu
cf. Andr Grabar, L'Empereur dans l'art byzantin. Recherches sur l'art officiel de l'Empire de l'Orient,
Publications de la Facult des Lettres de l'Universit de Strasbourg, 75, Paris, 1936, 111-112;
G. Ostrogorsky, History of the Byzantine State, Blackwell, Oxford, 1980 3 , 279 ; Josef Der, Der Globus
des sptrmischen und des byzantinischen Kaisers. Symbole oder Insignie ? , Byzantinische Zeitschrift
54(1961), 295-297.

* Voir ce sujet Robert Folz, Le souvenir et la lgende de Charlemagne dans l'Empire germanique
mdival, Belles-Lettres, Paris, 1951, repr. Slatkine, Genve, 1973, 70-87. 'l'out ceci est interprt
comme une forme de "royaut sacre" par Karl J. Leyser, Rule and Conflict in Early Medieval Society.
Ottonian Saxony, University of Indiana Press, Bloomington-Londres, 1979,75-108.

35
Gbor KLNICZAY

termes du rcit de Thietmar von Merseburg, lors de l'ouverture solennelle de la


spulture, on trouva le souverain lgendaire in solio regio, c'est--dire assis sur son
trne.10 Cette fameuse scne est rapporte quelques annes plus tard par la
Chronique de Novalese " dans un rcit haut en couleurs :
Nous nous approchmes de Charlemagne ; il n 'tait pas allong,
mais il sigeait sur un trne comme s'il tait vivant, la tte ceinte d'une
couronne d'or ; il tenait un sceptre de sa main recouverte d'un gant dont les
doigts taient percs par les ongles qui avaient continu de pousser... quand
nous fmes tout ct, nous permes une puissante odeur ; nous mmes un
genou en terre pour lui rendre hommage ; l'empereur le fit ensuite revtir
d'une robe blanche, lui coupa les ongles et remit en tat tout ce qui avait t
dtrior autour de lui. La putrfaction n'avait affect aucune partie du
corps de Charlemagne ; nous remplames par une plaque d'or un petit
morceau de son nez qui avait t corch ; en outre, Otton 111 prit une de ses
dents, puis il referma le tombeau et se retira.
Comme nous pouvons le voir, ce rcit prsente bien des analogies avec les
phnomnes miraculeux qui se produisent lors de la dcouverte de reliques sacres
(bien que contrairement l'indice de saintet exprime par la croissance des ongles
se poursuivant mme aprs la mort, c'est--dire par une vitalit miraculeuse, l'odeur
du corps dcompos dcrite avec ralisme et non comme une odeur de saintet ,
reflte quelque incertitude). En fait, la canonisation de Charlemagne requit encore un
sicle et demi, mais le premier pas avait t fait. Il semble que les Ottoniens n'aient
pas aspir eux-mmes la dignit de saints. (Elle fut finalement attribue au dernier
membre de la dynastie, Henri II, mais sulemcnt au XIIe sicle.) La dynastie fut
nanmoins aurole de saintet : jamais au cours du haut Moyen ge une famille de
souverains ne vit autant de ses membres sanctifis.
Vers 968, en louant les mrites de saint Bruno, frre d'Otton Ier et vque de
Cologne (925-965), Ruodger cite dj la dynastie comme Deo dilecta famlia}2
Outre Bruno, il voque quelques reprsentantes fminines de la famille de Liudolf,
anctre de la dynastie, qui auraient joui d'une rputation de saintet.13 Le nombre des
saints de la famille s'accrut lorsque dans la Gesta Ottonis, Hrotsvitha von

10
Die Chronik des Bischofs Thietmar von Merseburg und ihre Korveier berarbeitung (Thietmari
Merseburgensis episcopi Chronicon), d. Robert Holzmann, 1935, Monumenta Germaniae Historic.'!, par
la suite : MGI I, SRG NS 9, 185 ; Folz, Le souvenir.
11
Chronica, 1, III, c. 32, MGH SS 7, 106 ; Folz, Le souvenir, 92-93.
12
Ruotger, Vita Brunonis archiepiscopis Coloniensis, MGH SS Rer. Genn., NS 10 (1958), 45 ; Patrick
Corbet, Les saints Ottoniens. Saintet dynastique, saintet royale et saintet fminine autour de l'an
Mil, Beihefte des Francia 15, Thorbecke, Sigmaringen, 1986, 242-245.
13
Un culte phmre fut rendu la femme, Oda (f 912) du grand-pre d'Henri l'Oiseleur, le prince saxon
Liudolf, sa fille Hathumoda ( t 874), mre suprieure du couvent de Gandersheim qu'il avait fond. Voir
Corbet, Les saints Ottoniens, 44-46.

36
Rex ins tus. Le saint fondateur de la royaut chrtienne

Gandersheim14 dcrivit en ces termes chaleureux les mrites d'Edith, la premire


pouse d'Otton Ier :
Chacun connaissait la grande renomme de la royale enfant que je
chante en ces vers. Elle tait la trs noble et trs vertueuse descendante
d'une glorieuse famille de grands rois. Son visage l'clatante blancheur
resplendissait de puret dans sa royale beaut. Son intelligence rayonnante
lui valut d'tre ainsi loue par le peuple de son pays : elle sera un jour la
femme la plus remarquable de son poque. Il n 'est pas surprenant de la voir
pare de telles vertus, puisqu'elle fut engendre par de saints anctres, on
dit qu'elle est issue de la bienheureuse ligne du roi Oswald dont le monde
chante aujourd'hui les louanges parce qu'il a choisi la mort au nom du
Christ.
C'est ce moment, dans la seconde moiti du Xe sicle, qu'apparat l'ide que
le caractre sacr du souverain peut tre hrditaire, la conception de la beata stirps
promise un grand avenir. Si cette ide ne revtit pas une importance idologique
considrable au moment de son apparition, la dynastie des ottoniens n'en tenta pas
moms de donner mainte preuve de ce qu'elle tait une beata stirps. Ils fondrent
deux cultes : l'un de Mathilde (895-968), l'pouse d'Henri 1er (l'Oiseleur), l'autre
d'Adelheid (931-999), le seconde femme d'Otton Ier. Comme l'a montr la recherche
de ces dernires annes, ces deux lgendes visaient plus qu'im simple accroissement
du nombre des saints de la famille.15 Frantisek Graus, Lothar Bornscheuer et Patrick
Corbet ont dmontr avec une extrme prcision que ces trois lgendes les deux
Vita Mathildis'6 rdiges vers 974 et 1002 au monastre de Nordhausen et
Y Epitaphium galement dat de 1002, d'Odilon, abb de Cluny 1 7 - ont en fait
reformul, propos des saintes de la famille impriale, l'apprciation gnrale du
saint souverain.
Les lgendes de sainte Mathilde s'appuyaient principalement sur la vie de
sainte Radegonde laquelle elles ont fait de nombreux emprunts littraux.
Cependant, par une lgre modification des mises en valeur, la lgende approuve le

H
Gesta Ononis, vers 83-97, Paul Winterfeld (d.), Hrotsvilae Opera, MGH SS Rer. Germ, in Usum
Scolarum 34 (1902) ; au sujet de Hrotsvitha, voir Peter Dronke, Women Writers of the Middle Ages. A
Critical Study of Texts from Perpetua (f203) to Marguerite Porete (fl310), Cambridge University Press,
Cambridge, 1984, 55-83 ; Corbet, Les saints Ottoniens, 111-114.
15
Lothar Bornscheuer, Miseriae Regum. Untersuchungen zum Krisen- und Todesgedanken in der
herrschaftstheologischen Vorstellungen des ottonisch-salischen Zeit, De Gruyter, Berlin, 1968, 41-102 ;
Corbet, Lei saints Ottoniens ; Frantisek Graus, Volk, Herrscher und Heiliger im Reich des Merowinger.
Studien zur Hagiographie der Merowingerzeit, Nakladatelstvi Ceskoslovensk akademie ved, Prague,
1965, 411 ; idem, L a Sanctification du souverain dans l'Europe centrale des X e et XI e sicles,
Hagiographie, cultures et socits, tudes Augustiniennes, Paris, 1981, 559-572.

" Vita Mathildis reginae antiquior, MGH SS 0, 573-582 ; Vita Mathildis reginae posterior, MGH SS 4,
282-302.
17
Herbert Paulhart, Die Lebensbeschreibung der Kaiserin Adelheid von Abt Odilo von Cluny (Odilonis
Climiacensis abbatis Epitaphium domine Adelheide auguste) , Mitteilungen des Instituts fr
sterreichische Geschichtsforschung, Ergnzungsband XX, Heft 2, Bhlau, Graz-Cologne, 1962.

37
Gbor KLNICZAY

fait que Mathilde, tout en pratiquant Xhumilitas, conserve sa dignitas de souveraine.


Elle fut une pouse exemplaire, une mre aimante, une sancta mater, comme dj
Widukind l'appelle en 967-68. 18 Les lgendes soulignent aussi que seule sa
condition de reine lui permettait d'accomplir de nombreux bienfaits (fondations de
monastres, aumnes princires ).19 Alors que Radegonde avait fui la royaut,
Mathilde devient une reine sainte , telle est la juste conclusion galement tire par
Graus.20
En ce qui concerne l'epitaphium hagiographique d'Adelheid, le texte rudit
d'Odilon s'inspire surtout des ptres de saint Jrme, et rinterprte ses sources de
la mme manire que les lgendes de sainte Mathilde.21 En opposant Rome
Bethlehem (la vie temporelle et la vie spirituelle), saint Jrme tente d'indiquer le
bon chemin Paule, sa chre disciple et protectrice. Le texte d'Odilon au sujet
d'Adelheid contient de nombreuses tournures empruntes samt Jrme, mais
l'opposition initiale y est estompe. Chez Adelheid, la saintet est l'accomplissement
de sa noblesse, de son haut rang : Adelheida, servorum Dei ancilla, ex se
peccatrix, dono Dei imperatrix - tel est le fier autoportrait de l'augusta que cite
l'abb Odilon.22
Ces trois lgendes ont marqu vers le tournant du millnaire de nouvelles
possibilits de sanctification de la dignitas souveraine. Et si nous dtaillons la liste
des empereurs, rois et princes qui ont rgn au cours des premires dcennies du XIe
sicle, en gardant l'esprit l'volution ultrieure, nous y trouvons une ligne de
saints, bienheureux, ou au moins de pieux destins au trne ou la cour :
l'empereur Henri II, Edouard le Confesseur, roi d'Angleterre, Robert le Pieux, roi de
France, Olaf de Norvge, Vladimir de Kiev, ses fils Boris et Glev, tienne Ier de
Hongrie et son fils Imre. Quelques souverains cits ici lurent levs plus tard au
rang de saints, la fin du XIe sicle ou aux XIIe et XIIIe sicles, mais la plupart de
ces cultes remonte cette poque. Dans ce qui suit, je propose d'examiner quelle est
leur place dans la longue srie de transformations qui ont finalement men la
rconciliation de la dignit de souverain et de la saintet.
La plus nette manifestation de ce nouveau type aprs les premiers cultes de
l'poque ottonienne s'observe en Hongrie, propos de la canonisation de saint
tienne en 1083.

1S
IVidukindi res gestae Saxonicae, d. P. H i r s c h - H.E. Lohmann, MOH SRO 60, Berlin, 1935, II, 36 ; III,
12, 19 ; Corbet, Les saints ottoniens, 35.

" Bornscheuer, Miseriae regum, 68-75.


20
Graus, Volk, 411.
21
ptres de saint Jrme : Patrologia Latina, par la suite : PL 22, coll. 235-1197. ; sur leur analyse, voir
Peter Brown, The Body and Society : Men, Women and Sexual Renunciation in Early Christianity,
Columbia University Press, New-York, 1988. 366-386.
22
Paulhart, Die Lebensbeschreibung, 42.

38
Rex ins tus. Le saint fondateur de la royaut chrtienne

Les canonisations de 1083 en Hongrie


Dans les Annales Posonienses datant de la fin du XIIe sicle, l'anne 1083 est
marque par cette note succincte : In carcere missus et dominus rex Stephanus et
Henricus filius eius et Gerardus episcopus revelantur et Salomon rex fugit. 23
D'aprs le contexte et les faits connus, le personnage mis en prison ne peut tre
que Salomon, le roi lgitime qui s'est enfui aprs les canonisations. J'aimerais
prsent tudier comment les canonisations ont renforc la position du roi Ladislas
qui rgnait depuis sept ans sans avoir t couronn, et comment elles ont introduit
dans la lutte pom le pouvoir une forme de lgitimation sacre qui n'avait pas encore
t utilise en Hongrie.
Alors que notre historiographie a men de vifs dbats pour dterminer,
propos de quelques donnes incertaines des lgendes, si ces canonisations avaient
t ralises avec ou sans l'autorisation du Pape, leur initiative tait considre
comme allant de soi, on a tout au moins estim qu'elles constituaient un signe de la
consolidation qui s'tait produite du temps de Ladislas, ou on les a inscrites au
compte de la grande sensibilit religieuse de Ladislas, qui fut lui-mme canonis par
la suite.24 Les deux questions les plus immdiates propos des canonisations ne
furent que rarement souleves : quelle place occupe l'initiative de Ladislas dans
l'arsenal idologique dploy dans les luttes pour le trne au XIe sicle, et quels
modles trangers ont pu l'inspirer.25 Avant d'tudier ces deux questions plus en
dtail, j'aimerais brivement rsumer les vnements eux-mmes.
Si nous admettons l'hypothse que des canonisations ont eu lieu en 1083, les
jours de lte des saints permettent d'tablir le calendrier suivant : les 16 et 17 juillet,
les restes de deux ermites de l'poque du roi tienne, Zoerard-Andr et Benedict,
dont Maurice, vque de Pcs avait crit la lgende prs de quinze ans auparavant, 26
sont exhumes et reoivent une nouvelle spulture dans l'glise Saint-Emmcram de
Nyitra. Le 25 juillet eut lieu la canonisation de Grard (Gellrt), le premier martyr
de l'glise hongroise, en prsence du roi Ladislas et de l'vque Laurent de

23
Annales Posonienses, cd. Emericus Madzsar, SRI!, I, 121-127.
24
Sur le premier point de vue, voir Gyrgy Gyrfly, Istvn kirly s mve (Le roi tienne et son uvre, par
la suite Istvn), Gondolat, Budapest, 1971, 386, et idem, A "lovagszent" uralkodsa (1077-1095) (Le
rgne du "saint chevalier"), Trtnelmi Szemle, 20 (1977), 533-564. Sur le second, voir Jnos
Karcsonyi, Szent Lszl kirly lete (Vie du roi saint I-adislas), Budapest, 1926, 87-93, et Blint
Hman Gyula Szekfi, Magyar trtnet (Histoire de la Hongrie), I, 287-292.
25
Dezs Dmmerth, Az rpdok nyomban (Sur la trace des rpdiens), Panorma, Budapest, 1977, et
Gyula Krist, Az Arpd-dinasztia szentjei s legendi (Les saints de la dynastie des rpdiens et leurs
lgendes), Tanulmnyok az rpd-korbl (tudes sur l'poque des rpdiens), Gondolat, Budapest,
1983, 359-368, font plusieurs remarques dans cette direction. Gyriy, Istvn, voque galement plusieurs
parallles et le caractre politique de la canonisation, mais d'un point de vue diffrent de celui que j e
souhaite adopter dans ce qui suit.
26
Legenda SS. Zoerardi et Benedicti , d. E. Madzsar, S RH II, 347-362 ; J.T. Milik, Swiety Swierad.
Saint Andrew Zoerardus, Rome, 1966 ; Richard Prazk, A Legenda Sanctorum Zoerardi et Benedicti
trtnelmi s kulturlis sszefggsei (Les corrlations historiques et culturelles de la Legenda
Sanctorum Zoerardi et Benedicti), Irodalomtrtneti Kzlemnyek, 84 ( 1980), 393-408.

39
Gbor KLNICZAY

Csand. 27 L'cvcnement le plus important fut naturellement l'lvation de la dpouille


du roi tienne enterr depuis quarante-cinq ans, le 15 aot, jour anniversaire de sa
mort, la dite fut runie cette occasion Szkesfehrvr auprs de son tombeau. Le
tombeau fut ouvert le 20 aot, aprs trois jours de jene et de prire ; le dplacement
de la pierre tombale fut seulement possible aprs la libration de Salomon
emprisonn Visegrd, et aprs les gurisons miraculeuses du soir du 19 aot ; les
restes d'tienne, au parfum de baume baignant dans une eau couleur de rose,
lurent exhums et placs solennellement dans un coffre d'argent. La Droite Sacre de
saint tienne qu'un clerc du nom de Mercurius avait drobe auparavant ne fut
retrouve que l'anne suivante, le 30 mai 1084 Bihar o une glise fut rapidement
difie pour conserver cette prcieuse relique.28 Enfin, le 4 novembre un autre
concile runi de nouveau Szkesfehrvr canonisa le prince Imre, fils d'tienne.
La lgende de Hartvik rdige plusieurs dcennies aprs ces vnements
rapporte que cette srie de canonisations ingale au XIe sicle fut dclenche par le
fait que sur l'initiative de Rome une missive apostolique ordonna d'lever les corps
de tous ceux qui, en rpandant la semence de la foi chrtienne en Pannoni par leurs
prches ou leurs actions, avaient amen le pays Dieu ; les deux lgendes de saint
Grard parlent galement d'un lgat du Pape venu en Hongrie dans ce but, la
Lgende Mineure voque aussi un concile dcrtant les canonisations.29
L'historiographie hongroise a abondamment trait des canonisations et de leur
rapport avec la politique religieuse et le droit canon.30 Le pape Grgoire VII talonn
par l'arme d'Henri IV a-t-il ou non consenti ces canonisations ? Si oui, sous
quelle forme ? Ou bien sa rponse a-t-elle t ngative d'emble ? En l'absence de
donnes assez prcises, la question ne peut tre tranche. Il est toutefois intressant
de prciser qu'aux XIe et XIIe sicles, la canonisation tait pleinement effective ds

27
Gyrfly, Istvn, 389. De la description de la translatio du corps de Grard en 1054, par la Lgende
Majeure de saint Grard dont la datation est trs controverse (SRH II, 504), mme si nous admettons
l'authenticit de cette donne, Lszl Erdlyi conclut de manire errone que la canonisation avait dj eu
lieu : I. Istvn magyar kirly, Imre herceg s Gellrt pspk szenttavatsa (Canonisation d'Etienne Ier,
roi de Hongrie, du prince Imre et de l'vque Grard), Szent Istvn Emlkknyv (Hommage Saint
tienne par la suite SZIE), sous la direction de Jusztinin Serdy, I, 568-570.
28
Les descriptions de la canonisation d'Etienne proviennent de la lgende de Hartvik : Legendae Stephani,
432-440 ; voir aussi Gyrfly, Istvn, 389-390 sur les documents concernant la Droite Sacre.
25
Legendae Stephani, 433. Lgendes de saint Grard : SRH II, 479/72 et 506/93.
30
Jnos Karcsonyi, Kik voltak az els magyar rsekek ? (Qui furent les premiers archevques
hongrois ?), Szzadok, 26 (1892), 131-135 ; Gyula Pauler, A Hartvik-legendrl (De la lgende de
Hartvik), 292-293 ; Flrin Mtys, Szent Istvn kirly kanonizcija (La canonisation du roi saint
tienne), Szzadok, 29 (1895), 218-225, 318-328; Erdlyi, I. Istvn (tienne I er ), 559-563, Jnos
Horvth, A Gellrt-legendk keletkezse s kora (La gense des lgendes de saint Grard et leur
poque), Kzpkori ktfink kritikus krdsei (Points critiques de nos sources mdivales), sous la
direction de Jnos Horvth et Gyrgy Szkely, Budapest, Akadmiai, 1974, 155-163 ; Gyrfly, Istvn,
386-389 ; Jzsef Gerics, Judicium Dei a magyar llam XI. szzadi klkapcsolataiban (A Szent Lszl-
kori politikai s jogi ideolgia trtnethez) (Le Judicium Dei dans les relations extrieures de l'tat
hongrois du XI e sicle A propos de l'histoire de l'idologie politique et juridique l'poque de saint
Ladislas), Athleta Patriae. Tanulmnyok Szent Lszl trtnethez, sous la direction de Lszl Mezey,
Szent Istvn Trsulat, Budapest, 1980, 123-127.

40
Rex ins tus. Le saint fondateur de la royaut chrtienne

qu'elle tait accomplie sur la seule dcision autonome des autorits ecclsiastiques
locales, la suite de quelques miracles et d'autres indices de culte spontan. partir
de la fin du Xe sicle, pour la canonisation des saints les plus importants, on prit en
effet l'habitude de demander l'accord du pape et du concile, la prsence de lgats du
pape devint plus frquente, et l'examen par l'glise de la vie et des actions des saints
revtit une forme plus catgorique. Mais tout ceci n'aboutit que progressivement
subordonner la canonisation l'accord du pape et la tenue d'un procs en bonne et
due forme. On a longtemps pens que la rserve papale de la canonisation avait t
instaure par le pape Alexandre III dans la seconde moiti du XIIe sicle. Bien que
la bulle Audivimus du pape Alexandre III ait dj avanc de telles exigences, la
synthse d'Andr Vauchez a montr que la centralisation n'tait intervenue qu'au
dbut du XIIIe sicle, sous le pape Innocent III.31 Mais ce qui importe pour mon
raisonnement, ce n'est pas le statut canonique des saints hongrois de 1083, mais le
fait qu'ils aient t canoniss sur l'initiative de Ladislas. C'est extrmement
important, mme en considrant que personne ne reconnaissait leur saintet en
dehors de la cour et des lieux o ils taient vnrs.32 cette poque, la fonction de
ces cultes tait lie deux facteurs : les miracles locaux provoqus par les reliques,
les motivations et les buts de leurs promoteurs.
Nous possdons peu de donnes concernant la vnration dont les nouveaux
saints de 1083 taient l'objet avant leur canonisation. Le texte des Gesta voque un
rocher o pendant sept ans une tache de sang indlbile marqua l'endroit o Grard
tait mort.33 On peut lire des dtails additionnels dans la Lgende Majeure de saint
Grard conserve dans un manuscrit du XIVe sicle, dont l'origine du XIe sicle est
soutenue par un certain nombre de spcialistes34 mais je trouve plus convaincant le

31
E . W . K e m p , Canonization and Authority in the Western Church, Oxford, 1948, 99-104; Andr
Vauchez, La saintet en Occident aux derniers sicles du Moyen Age. D'aprs les procs de
canonisation et les documents hagiographiques, cole franaise de Rome, Rome, 1981, 2 5 - 3 7 ;
Bernhard Schimmelpfennig, Heilige Ppste - ppstliche Kanonisationspolitik , Politik und
Heiligenverehrung im Hochmittelalter, sous la direction de Jrgen Petersohn, Thorbeke, Sigmaringen,
1994, 73-100 un tableau rassemble les cinquante canonisations effectues jusqu'en 1235 o
l'intervention du pape a t prouve.
32
Un document des X1C-XIIC sicles qui ne reconnat pas la saintet d'tienne est cit par Karcsonyi, Kik
voltak, 136, et Mtys, Szent Istvn, 3 2 7 ; Ottn de Freising se montre galement extrmement
sceptique cet gard dans sa chronique : Hune Stephanum ungari hactenus fidem christianam servantes
velut princpium fidei suae inter sanctos colendum dignum ducunt , Otto Frisingensis, Chronica, d.
Adolfus Hofmeister, MOH SS US, Hanovre-Leipzig, 1912, 241 - VI, 27.

Chronici hungarici compositio saeculi XIV., d. Alexander Domanovszky, SRH I, 217-505, 341 ; cf.
Lszl Szegl, Gellrt pspk halla (La mort de l'vque Grard), Acta Universitatis Szegediensis
de Attila Jzsef nominatae ; Acta Historica, 66 (1979), 19-28 ; j'ai tudi en dtail l'volution du culte de
1
Grard au XIII sicle dans un article intitul Il monte di San Gherardo e l'isola di Santa Margherita : gli
spazi dlia santit a Buda nel Medioevo , in : Sofia Boesch-Gajano Lucette Scaraffia ds., Luoghi
sacri e spazi dlia santit. Rosenberg & Sellier, Turin, 1990, 267-284.
34
Jnos Horvth junior prsente dans de nombreux crits des arguments en faveur de son origine au XI e
sicle: rpd-kori latin nyelv irodalmunk stlusproblmi, Budapest, 1954, 158-187 ; A Gellrt-
legendk forrsrtke (Valeur de source des lgendes de saint Grard), MTA I. Osztlynak
Kzlemnyei, 13 (1958), 21-82 ; Die Entstehungszeit der groen Legende des Bischofs Gerhard , Acta
Antiqua Academiae Scientiarum Hungaricae, 8 (1960), 185-219; Quellenzusammenhnge der beiden

41
Gbor KLNICZAY

point de vue qui en situe l'origine au XIVe sicle.35 Il semble en tout cas certain que
le rcit du transport romanesque du corps de Grard vers Csand sept ans aprs sa
mort, qui aurait t effectu sur l'initiative de Maurice, vque de Csand et de
l'abb Philippe, et avec la permission du roi Andr Ier, peut difficilement tre un rcit
authentique du XIe sicle. La mme impression est suscite par le rcit de la la
Lgende Majeure de la dizaine de gurisons miraculeuses qui se seraient produites
sur la tombe de Grard avant la canonisation.36 La liste de ces gurisons
miraculeuses est bien plus impressionnante que celles des autres saints. Or, il est
peu vraisemblable que lors de la canonisation d'tienne, on ne se soit content que
du rcit de deux gurisons miraculeuses, et d'une seule pour celle d'Imre.37
Les donnes concernant la vnration des ermites de Zobor, Zoerard-Andr et
Benedict sont plus vraisemblables - au Moyen ge, un culte local spontan se
dveloppait souvent autour des champions de l'ascse qui pratiquaient
rautomortification. 38 La renomme de ces ermites amena l'vque Maurice
rechercher leurs reliques et crire leur lgende, et il offrit un morceau de la chane
de Zoerard-Andr au prince Gza l'occasion de la visite que celui-ci fit Pcs en
1064, en compagnie de Salomon et Ladislas.39 Ce fut la premire occasion atteste
o le prince Ladislas en collaboration avec son frre an, assista la naissance d'un
culte hongrois. En revanche, nous ne disposons pas de donnes fiables prouvant que
le tombeau du roi ticnne Szkesfehrvr ait t pendant plusieurs annes le
thtre de miracles en faveur de nombreuses personnes atteintes de maladies ou de
fivres, clamant leur perscution et leur misre, crases sous le poids de la loi ,
comme le rapportent la Lgende Mineure et celle de Hartvik.40

Gerhard-Legenden , idem, 8 (1960), 439-454 ; La Lgende Majeure de l'vque saint Grard et les
dbuts de notre historiographie mdivale , Annales Universitatis Budapestiensis de Rolando Etvs
nominatae. Sectio philologica, 1961, 3 - 2 0 ; A Gellrt-legendk keletkezse s kora, Kzpkori
ktfink, sous la direction de Horvth et Szkely, 147-165. Edith Psztor, Problemi di datazione della
Legenda maior S. Gerhardi episcopi , Bollettino dell'Istituto Storico Italiano per il Medio Evo, 1961,
113-140. Le mme point de vue est reprsent par Lszl Szegf, La missione politica ed ideologica di
San Gcrardo in Ungheria , Venezia ed Ungheria nel Rinascimenlo, sous la direction de Vittore Branca,
Sansoni, Florence, 1973, 23-36 ; Gza rszegi, rpd-kori legendk s intelmek (Les lgendes et les
admonitions de l'poque rpdienne), 208-209.
35
Imre Madzsar, Szent Gellrt nagyobb legendjrl (La Lgende Majeure de saint Grard), Szzadok,
47 (1913), 502-517, idem, SRI! II, 465-466; Lajos J. Cska, Szent Gellrt kisebb s nagyobb
legendjnak keletkezstrtnete (Histoire de la gense de la Lgende Majeure et Mineure de saint
Grard), Kzpkori ktfink, sous la direction de Horvth et Szkely, 137-146 ; idem, A latin nyelv
trtneti irodalom kialakulsa Magyarorszgon a XI-XIV szzadban (volution en Hongrie de la
littrature historique en latin), Budapest, 1967, 113-154 ; Gyrffy, Istvn, 295-296.
36
Legenda S. Gerhardi episcopi, d. E. Madzsar, SRH II, 503-506.
37
Sur les sources crites des miracles de saint Grard (par ex. la comparaison avec les miracles dcrits dans
les lgendes de saint Benedict, saint Boniface et saint Ladislas), voir Cska, A latin, 274-275, 286, 293.
38
Sur la popularit des ermites auprs des lacs, voir Vauchez, La saintet, 225-221 ; tienne Delaruelle,
Les ermites et la spiritualit populaire , L a pit populaire au Moyen Age, Turin, 1975, 125-161.
39
Legenda SS. Zoerardi et Benedicti, SRH II, 360, 353.
10
Legendae Stephani, 400/22, 432/49 ; Aln Kralovnszky fait le point de recherches historiques rcentes
au sujet de la spulture d'tienne : Szent Istvn szkesfehrvri srjnak s kultuszhelynek krdse

42
Rex ins tus. Le saint fondateur de la royaut chrtienne

Tout cela reprsente des prliminaires cultuels bien maigres, surtout si l'on
considre qu'avant les prdcesseurs de Ladislas, le pouvoir protecteur et miraculeux
des saints n'tait pas inconnu. tienne ne fut pas le seul rassembler des reliques,
lorsqu'il fonda en Hongrie le culte de saint Coloman et de saint Martin entre
autres.41 Sous Pierre Ier, les reliques de saint Coloman, plerin martyr cossais,
restrent quelque temps en Hongrie.42 Andr Ier dota les reliques de saint Aignan et
se fit inhumer Tihany, o elles taient conserves.43 En 1071, le roi Salomon et le
prince Gza emportrent de la forteresse de Nis la main droite du martyr saint
Procope et l'offrirent la basilique de Sirmium (Szvaszentdemeter).44
Les noms donns aux descendants de la maison rgnante refltaient
gnralement bien les cultes dynastiques naissants - dans la maison rpdienne
avant 1083, les lacunes dans ce domaine sont galement flagrantes. Contrairement
la tradition familiale, Andr chercha pour ses fils des noms chrtiens, Salomon et
David, qu'il trouva dans l'Ancien Testament (ou peut-tre dans les clbres
Admonitions de Saint tienne son fils, le premier "miroir des princes" en
Hongrie).45 Bla fut baptis du nom d'Adalbert, saint national tchque et polonais ;
un seul des fils que lui donna la Polonaise Richeza reut un nom de s a i n t -
Lambert - rappelant l'ducation en terre lorraine de sa mre, ceux de Gza et
Ladislas voquaient les glorieux anctres familiaux. Les noms des fils de Gza
renvoient deux directions opposes : Coloman rappelle le saint plerin dont il a t
question plus haut, Almos en revanche exprime plutt la survivance de la conscience
dynastique paenne ou sa renaissance. Coloman le Lettr sera le premier baptiser
l'un de ses fils tienne, prs de deux dcennies aprs les canonisations.46
Le manque de cultes spontans ayant prcd les canonisations de 1083
souligne encore qu'il s'agit ici d'entreprises de rnovation dlibres. Ladislas et son

(La question du tombeau et du lieu de culte de saint tienne Szkesfehrvr), Szent Istvn s kora, sous
la direction de Ferenc Glatz et Jzsef Kardos, MTA Trtnettudomnyi Intzete, Budapest, 1988, 166-
172.
41
Sur la collecte de reliques par tienne, voir Gyrgy, Istvn, 74, 180 (saint Martin) 126, 288 (au sujet des
reliques de saint Georges et de saint Nicolas rapportes de la campagne bulgare de 1018, voir
A F . Gombos (d.), Catalogusfontium histri Hungri, Budapest, 1937, 969-970, et 297-298 sur les
reliques de saint Marcel rclames par l'abb Odilon de Cluny) ; Albin Balogh, Szent Istvn egyhzi
kapcsolatai Csehorszggal, Nmetorszggal, Franciaorszggal, Belgiummal , SZIE I, 458-459 ; sur les
reliques de la Croix rapportes de Terre Sainte, voir Gyrffy, Istvn, 306.
12
Gombos, Catalogus, p. 1177-78, (Histria fundationis coenobii Mellicensis).
43
Chronici, 357.
44
Gyrffy, Istvn, 323.
45
Josephus Balogh (d.), Libellus de institutione morum, SRI! II, 614-621 ; Jen Szcs, Szent Istvn
Intelmei : az els magyarorszgi llamelmleti m (Les Admonitions de saint tienne : le premier
ouvrage hongrois de thorie de l'tat), Szent Istvn, sous la direction de Glatz Kardos, 32-53.
40
Sur la gnalogie et les mariages de la maison des rpd, voir Mr Wertner, Az rpdok csaldi
trtnete (Histoire de la famille des rpd), Nagybecskerek, 1892. Dezs Dmmerth attire l'attention sur
la signification idologique du choix du nom d'lmos dans Az rpdok nyomban, Panorma, Budapest,
1977,323.

43
Gbor KLNICZAY

entourage ont eu recours rien moins que cinq saints pour soutenir le trne et l'ordre
de l'glise et de l'tat. Le projet de canonisations groupes tait dj expos dans la
Lgende Majeure de saint tienne- probablement rdige peu avant 1083 - , qui
fait clairement allusion aux autres candidats la saintet : Andr-Zoerard admis
dans le chur des anges par les mrites de sa foi , Benedict qui versa son sang
pour le Christ et fut pour cela miraculeusement couronn , Imre de sainte nature
et Grard rendu digne de la compagnie des martyrs en recevant la grce
spirituelle ,47
Bien que notre historiographie ait dmontr plusieurs reprises l'vidence de
la fonction politique des canonisations, il n'est pas inutile d'insister sur ce qui suit :
Ladislas, descendant de la branche rpdienne de Vazul revenu d'exil, renversa le
pouvoir de Salomon, roi lgitime, et l'ayant jet en prison, il dut crer, pour
contrebalancer sa position illgitime plusieurs titres, un culte autour de la personne
du roi d'tienne, le fondateur de la royaut hongroise.
Jnos Bollk a montr rcemment que la canonisation de saint Imre rpondait
des motifs comparables : le code des vertus souveraines attribu Imre dans les
Gesta Ungarorum manquait selon le chroniqueur, totalement ou en grande partie
aux successeurs d'tienne, mais il tait de nouveau incarn chez Ladislas : celui-ci
tait donc le seul hritier vritable de saint tienne. Cela revenait dire que l'auteur
des Admonitions qui servaient de base au code des vertus l'aurait lui-mme choisi
pour successeur.48 Ce qui confra une plus grande importance Imre comme saint
anctre, est que peu de temps avant les canonisations, Ladislas fut li Gisela, mre
d'imrc, grce sa seconde pouse Adelheid, fille de l'anti-empercur Rodolphe, par
une alliance familiale de valeur comparable celle que son antagoniste Salomon
avait conclue en pousant Judith, la fille de l'empereur Henri III.
L'aspect politique de la canonisation de Grard fut dirig principalement
contre les rvoltes des paens et le souvenir de leur culte. En mme temps, elle
consolida l'difice de l'Eglise en Hongrie, de la mme manire que les rois saints
consolidrent leur tat. En outre, l'exemple du culte d'Adalbcrt, saint national
tchque et polonais, a d jouer un rle non ngligeable dans la canonisation de
l'vque martyr, comme en tmoigne le r l e - quelque peu exagr- que les
lgendes de saint tienne attribuent Adalbert dans l'vanglisation du pays.49 Son
fils Bla ayant t baptis Adalbert et lev en Pologne, Ladislas connaissait
certainement le rle important que jouaient les reliques de l'vque martyr dans la
vie nationale de ce pays : en l'an 1000, l'empereur OttonlII avait fait canoniser

47
Lcgendae Stephani, 382 (Andr, Benedict), 390-391 (Imre), 388 (Grard).
18
Jnos Bollk, Szent Imre alakja kzpkori krnikinkban (La figure de saint Imre dans nos chroniques
mdivales), Mveldstrtneti tanulmnyok a magyar kzpkorrl, sous la direction de Erik Egedi,
Gondolat, Budapest, 1986, 61-75.
45
Legendae Stephani, 380, 405-407 ; Gyrffy, Istvn, 80-81 ; Jzsef Gerics explique l'amplification du rle
d'Adalbert par le fait que la Lgende Majeure avec une intention antigermanique a voulu minimiser
le rle considrable de Gisela dans l'vanglisation. Cf. ber Vorbilder und Quellen der Vita
llartviciana Sancti Stephani regis Hungri , Ada Antiqua Academiae Scientiarum Hungaricae, 29
(1984), 429.

44
Rexinst u s .Le saint fondateur de la royaut chrtienne

Adalbert et fond cette occasion le premier archevch polonais Gniezno ; il


confra le litre de patrcius Boleslav le Preux auprs du tombeau d'Adalbert ; le
roi polonais MieszkoII, beau-pre de Bla, y fut couronn en 1025.50 Le culte
national polonais frit profondment branl quand en 1039, deux ans avant la
naissance de Ladislas, les Tchques s'emparrent des reliques d'Adalbert et les
emportrent Prague.51 La renomme du nouveau culte d'Adalbert Prague dt
galement parvenir Ladislas, alli militaire de ses proches parents, les descendants
de Premysl.52 Vers 1083, un vnement proche a galement pu lui rappeler le
souvenir des vques assassins : son cousin Boleslav II qui se rfugia sa cour,
avait en 1079 fait assassiner Stanislas, vque de Cracovie et futur saint national de
Pologne (par ailleurs canonis beaucoup plus tard, en 1257).53
Ce n'est qu' propos des canonisations de Zoerard-Andr et de Benedict qu'il
est difficile de faire apparatre de telles motivations politiques immdiates - c'est
peut-tre ce qui explique que le concile de Szabolcs de 1092 n'ait rendu obligatoires
que la clbration des ftes d'tienne, Imre et Grard, et que le culte des deux
ermites ne soit attest avec certitude que par notre source liturgique la plus ancienne,
le Sacramentarium de sainte Marguerite rdig vers 1092 et conserv Zagreb, qui
contient trois invocations chacun des deux nouveaux saints ermites.54
*

Outre les motifs idologiques et politiques gnraux, des influences culturelles


et des emprunts favoriss par les relations dynastiques et religieuses, ont pu jouer un
rle considrable dans la cration de nouveaux cultes hongrois.
Les cultes des saints rois ou princes martyrs du haut Moyen ge peuvent nous
fournir plusieurs exemples de ce genre. L'influence en Norvge des traditions anglo-
saxonnes fut taye par les relations politiques entre les deux pays et l'activit des
clercs anglo-saxons dans la promotion du culte d'Olaf. Elle s'est manifeste par
l'emprunt d'un grand nombre de topo hagiographiques, comme par exemple les
ongles et les cheveux d'Olaf poussant aprs la mort comme ceux d'Edmond, saint de
l'East Anglia, ou bien la colonne de lumire rvlant l'emplacement et le caractre

50
Thomas von Bogyay, Adalbert von Prag und die Ungarn, Ungarn-Jahrbuch, 7 (1976), 9 - 3 6 ;
Frantisek Graus, Die Nationenbildung der Westslawen im Mittelalter, Thorbeke, Sigmaringen, 1980, 66-
67 ; plus rcemment au sujet dAdalbert : Gabriel Adrinyi, Der heilige Adalbert und Ungarn , Swiety
Wojcieh w tradycji i kulturze europejskiej, sous la direction de Kazimierz Smigiel, Gniezno, 1992, 9-22.
51
Graus, Nationenbildung, 56-57.
52
Le beau-frre de Ladislas, le prince morave Otton Ier le Bel combattit ses cts contre Salomon :
Chronici, 381 sqq.
53
Graus, Nationenbildung, 68 ; Gyrffy, A lovagkirly , 536.
M
Kroly Kniewald, A "Hahti kdex" (zgrbi MR 126. kzirat) jelentsge a magyarorszgi liturgia
szempontjbl (L'importance du codex Hahti de Zagreb du point de vue de la liturgie en Hongrie),
Budapest, 1938, 3-18 ; idem, A magyar szentek legrgibb zsolozsmi (Les plus anciens hymnes des
saints hongrois), Theologia, 1943, 220-226; Jzsef Trk, Szentt avats s liturgikus tisztelet
(Canonisation et culte liturgique), Mveldstrtneti, sous la direction de Fgedi, 33-48.

45
Gbor KLNICZAY

surnaturel du corps de saint Olaf, comme le dcrivait la lgende d'Oswald de


Northumbric. 55 propos du culte de saint Venceslas, le prince tchque qui accueillit
ses meurtriers sans rsistance, dignement rsign son sort de martyr, son influence
Kiev est atteste dans le culte de Boris et de Glev par le fait que la Skazanie
rdige en vue de la canonisation le mentionne en personne.56 Dans ces cultes de
Kiev, on doit aussi prendre en compte les influences scandinaves : aprs avoir t
chass de Norvge, Olaf trouve refuge la cour de son beau-frre Jaroslav le Sage,
par ailleurs beau-pre de Harald Hardrade, fondateur du culte de saint Olaf aprs
son martyre en 1030. En relevant les reliques de Boris et Glev en 1072, les deux fils
de Jaroslav ont pu suivre l'exemple de leur beau-frre.57
Il ne faut pas sous-estimer le rle des alliances matrimoniales dans la
propagation des diffrentes formes de cultes. Les dynasties n'ont pas seulement
soutenu ces cultes pour renforcer leur pouvoir dans leur propre pays, mais aussi afin
d'augmenter leur prestige international. Le culte des saints anctres devint un
exemple suivre dans l'Europe du XIe sicle. Je pense que Ladislas a lui aussi
dispos grce ses alliances familiales de modles pour les canonisations de 1083.
Il n'est pas exclu que la renomme des saints rois anglo-saxons ait pu parvenir
en Hongrie ds la premire moiti du sicle par l'intermdiaire d'Edmond et
douard, les deux fils d'Edmond Cte-de-Fer : ayant fui Knut le Grand qui avait fait
assassiner leur pre, ils furent levs d'abord Kiev, puis partir de 1046 en
Hongrie (o ils arrivrent probablement avec Andr Ier). Selon certaines sources
anglaises, Agathe, l'pouse d'douard, tait une fille de saint tienne, ce qui est
toutefois exclu par des recherches gnalogiques rcentes. (Leur fille Marguerite
devint reine d'cosse aprs leur retour en 1057, et canonise au XIIIe sicle, elle fut
par la suite une des principales saintes nationales cossaises.)58
Un exemple plus proche de Ladislas fut sans doute le culte national tchque et
morave : le prince morave Otton Ier, son beau-fire, combattit avec lui contre

55
Ces similitudes sont analyses par Erich Hoffmann, Die heiligen Knige bei den Angelsachsen und den
skandinavischen Vlkern. Knigssheiliger und Knigshaus, Wachholz, Neumnster, 1975, 62-70.
56
N. W. Ingham, Czech Hagiography in Kiev : The Prisoner Miracles of Boris and Gleb , Die Welt der
Slawen, 10 (1965), 166-182 ; T h e Sovereign as Martyr East and West, Slavic and East European
Journal, 17(1973).
57
E. S. Reisman, The Cult of Boris and Gleb. Remnant of a Varangian Tradition ? , Russian Review, 37
(1978), 141-157.
5S
Sndor Fest, Eadmund Ironside angol-szsz kirly fiai Szent Istvn udvarban. Skciai Szent Margit
(Les fils d'Edmond Cte-de-Fer la cour de saint Etienne. Sainte Marguerite d'Ecosse), SZIE II, 525-
551 ; The Hungarian Origin of St. Margaret of Scotland, Debrecen, 1940 ; ses thses ont t critiques
par Jzsef Herzog, Skciai Szent Margit szrmazsnak krdse (Les origines de sainte Marguerite
d'cosse), Turul, 53 (1939), 1-40 ; Skciai Szent Margit szrmazsnak krdshez , Turul, 54 (1940),
36-46 ; Szabolcs de Vajay, Agatha, Mother of St. Margaret of Scotland , Duquesne Review (A Journal
of the Social Studies), Pittsburgh Pennsylvania, 7 (1962), 71-87 ; Jzsef Laszlovszky a pass en revue
l'ensemble de la littrature relative cette question et a procd une nouvelle tude : Angol-magyar
kapcsolatok Szent Istvntl a 13. szzad elejig (Les relations anglo-hongroises depuis saint tienne
jusqu'au dbut du XIII e sicle), Thse de doctorat, Budapest, 1971. Au sujet de Marguerite d'cosse, cf.
Dcrek Baker, A "Nursery of Saints" : St Margaret of Scotland reconsidered , Medieval Women, SCH
Subsidia, Blackwell, Oxford, 1978, 119-142.

46
Rexinst u s .Le saint fondateur de la royaut chrtienne

Salomon dans la bataille de Mogyord. Ladislas a pu galement voir le portrait de


Vcnccslas sur des monnaies tchques et moraves, et on a pu lui raconter que la
victoire des armes tchques dans la guerre contre la Pologne avait t attribue
l'intervention miraculeuse de saint Vcnceslas. Peut-tre a-t-il entendu dire que saint
Venceslas tait considr comme saint patron de la Bohme et a-t-il vu les glises
qui lui taient ddies.59
Toutefois, il semble que le plus important ait t le modle russe. Les relations
dynastiques sont bien connues : ds le Xe sicle, un duc hongrois, Ladislas Szr
avait pous une princesse russe ; Sviatoslav, fils de Vladimir Ier tait l'poux d'une
princesse hongroise - aprs la mort de son pre, il voulut se rfugier en Hongrie,
Sviatopolk le fit assassiner dans les Carpates aprs en avoir fini avec Boris et
Glev.60 tienne entretenait de bonnes relations avec Jaroslav le Sage, et Andr Ier
pousa Anastasia, la fille de Jaroslav. Selon le tmoignage des Gesta, ce sont ces
nombreuses relations de parent et d'alliance qui amenrent Ladislas la cour de
Kiev dans l'espoir d'y recevoir de l'aide avant la bataille de Mogyord en 1074,
c'est--dire au moment de la canonisation de Boris et Glev en 1072 ou peu de temps
aprs.61 Nous pensons qu'il est juste d'affirmer que l'ide de crer de nouveaux cultes
en Hongrie a pu tre l'arme secrte que Ladislas rapporta de Russie.
Je m'en tiendrai l en ce qui concerne l'arrire-plan politique des canonisations.
Cependant, je ne souhaite pas rduire les nouveaux cultes, en particulier celui du
fondateur de la monarchie chrtienne, de simples raisonnements idologiques.
D'autant moins que, compares aux strotypes de l'hagiographie des rois saints du
haut Moyen ge, les Lgendes de saint tienne prsentent de nombreuses
innovations originales.

La nouvelle image du saint souverain


Dans la ligne des rois saints, tienne est le premier qui ne mrita pas son
rang par le martyre, mais par ses seules activits de souverain propagateur de la foi.
C'est prcisment ce qui dtermine les traits originaux de la Lgende Majeure
rdige pour la canonisation de 1083. Le roi vanglisateur qui apparat dj dans
les modles scandinaves et anglo-saxons, la figure charitable et pacifique du rex
iustus, a pris avec tienne une plus grande importance par une nouvelle mise en
valeur de l'organisation apostolique de l'glise. La fonction apostolique d'tienne se
manifeste surtout par la fait qu'il mena et surveilla ceux qui proclamaient la foi .
Cela ne signifiait pas seulement le soutien, voire la direction des moines et des
prtres - dans la Lgende Majeure, tienne apparat la tte de toute une troupe de
saints bien connus ou sur le chemin de la canonisation. On y trouve les autres
protagonistes des canonisations de 1083 : les deux ermites Zoerard-Andr et

59
Chronici, 381-386 ; au sujet d'autres relations dynastiques hungaro-tchques, cf. Wertner, Az rpdok,
123-125 ; Frantisek Graus, Lebendige Vergangenheit. berlieferung im Mittelalter und in den
Vorstellungen vom Mittelalter, Bhlau, Cologne, 1975, 165-169 ; id., Nationenbildung, 58-60.
00
Weitner, Az rpdok, 22.
61
Chronici, 380.

47
Gbor KLNICZAY

Benedict, i'vque Grard et le prince Imre. J'ai galement rappel quel point - et
avec quelles motivations supposes - la Lgende souligne le rle de I'vque saint
Adalbert. En outre, la Lgende Majeure cite le bienheureux Gunter, Astrik le
presque martyr et l'empereur Henri II dont le culte se rpandait dj cette
poque,62 et elle ne manque pas non plus d'voquer les vertus de la pieuse Gisela,
pouse d'tienne. Outre l'aide qu'il reoit de saint Martin et saint Georges, le roi
peut compter sur la Vierge Marie, sous la tutelle de qui il a plac son pays. La
fonction apostolique d'tienne ne consiste pas seulement propager la foi, diriger
les affaires de l'glise et les saintes troupes qui uvrent pour elle, mais aussi
frapper d'une main ferme et sans merci les ennemis intrieurs de sa nouvelle
politique. Ce trait combatif ouvre la voie un nouveau type de roi saint : tienne,
contrairement ses saints prdcesseurs, devient un victorieux Miles Christi.
Sur ce point, la Lgende Mineure apporte un complment plastique au portrait
de roi que trace la Lgende Majeure. L'vanglisation force et la lutte implacable
contre les ennemis intrieurs y sont d'un surprenant ralisme et revtent une
dimension impitoyable inhabituelle dans les crits hagiographiques. tienne a
prcipit terre toutes les souillures du mal , soumis les hordes de ses
assaillants , fait pendre deux par deux le long des routes - comme il est cit en
exergue - les serviteurs indociles qui ont assassin ses htes, afin que ses sujets
soient frapps de terreur . La Lgende rapporte la conjuration de Vazul, comment
les yeux de ses participants furent crevs et leurs mains malfaisantes furent
coupes .
Ces rcits la manire d'une chronique, qui se rfrent des hommes dignes
de foi sont-ils authentiques ? Jnos Horvth y voit plutt un message menaant
que le roi Coloman adresse son frre cadet lmos, Gyrgy Gyrffy considre les
chtiments voqus ci-dessus comme davantage caractristiques de Ladislas.63 Ce
qui mrite le plus l'attention, c'est que du modle hagiographique de pieux roi
mdival renonant ses fonctions de souverain, l'auteur de la Lgende Mineure soit
pass l'autre extrme : il n'a vu aucune contradiction entre un exercice "lgitime"
de la violence et une vie de saintet.
Le nouveau modle de saint roi avait bien sr besoin d'tre affin : c'est en
respectant cette exigence que I'vque Hartvik a runi la Lgende Majeure et la
Lgende Mineure au dbut du XIIe sicle. Ce n'est pas un hasard s'il exclut de sa
version les lignes consacres au cruel chtiment des conjurs. De plus, il a jug
ncessaire d'ajouter ce qui suit au rcit du chtiment des serviteurs assassins : il a
probablement fait cela par amour de la justice, afin de susciter la crainte chez les
autres, car il voulait que son pays offre im refuge ouvert tous ses htes, que chacun
y ait libre accs, et que quiconque y vienne, personne n'ose le blesser ou le
tourmenter en quoi que ce soit. 64
62
Renate Klauser, Der Heinrichs- und Kunigundekult im mittelalterlichen Bistum Bamberg, Bamberg,
1937.
" Horvth, rpd-kori, 144-145 ; Gyrfly, Istvn, 129, 548.
61
Legendae Stephani, 427.

48
Rexinst u s .Le saint fondateur de la royaut chrtienne

Hartvik a ajout un nouvel lment important au modle de roi saint : l'aspect


liturgique et sacr, une autre technique "impriale" de lgitimation divine du
souverain qui remonte aux traditions romaines des poques ottonienne et
carolingienne.65 Il utilisa pour cela l'histoire de l'envoi de la couronne et de la
croix apostolique , ainsi que la description d'inspiration liturgique de la mort du
saint souverain, qui rime avec le couronnement,66 et la conscration du pays la
Vierge Marie proclame cette occasion.
Les lgendes de saint tieime ont ouvert un nouveau chapitre dans la srie des
lgendes de saints rois, elles ont formul de manire plus catgorique la conception
d'une saintet qui ne se dvelopperait pas en opposition avec les fonctions de
souverain, mais prcisment comme leur consquence logique. Cette conception
convenait particulirement la chrtient de l'Europe de la fin du XIe sicle divise
par les luttes pour le pouvoir temporel et spirituel - elle a fourni des arguments aux
deux parties. Elle offrait aux souverains la possibilit de saintet du pouvoir
temporel, et l'glise le contrle des normes de cette saintet.
Ceci explique que les lgendes de rois contemporaines de celles de saint
tieime ou qui l'ont suivie de prs, prsentent des caractristiques analogues. Ainsi
un loge de la fin du XIe sicle intitul Pamjat i pohvala cite saint Vladimir, qui a
rempli une fonction vanglisatrice comparable celle de saint tienne et qui est
galement dpourvu de l'aurole de martyr, comme le treizime aptre ,67 La
Passio S. Canut i regis et martyris rdige en 1095-96 prsente le saint danois Knut
assassin en 1086 comme un roi violent, collectant le denier du culte d'une main
impitoyable, ce qui suscita une rvolte contre lui.68 Dans la nouvelle version de la
Passio rdige par Aclnoth entre 1101 et 1117 apparat le qualificatif d'Athleta
Christi.69

65
Sur ces traditions elles-mmes, voir : Jnos M. Bak, Medieval Symbology of the State. Percy
E. Schramm's Contribution , Viator 4 (1973), 33-63 ; Sabine G. MacCormack, Art of Ceremony in Late
Antiquity, University of California Press, Berkeley, 1981. Sur l'influence immdiate de l'poque
ottonienne en Hongrie propos des Lgendes de saint Etienne, voir l'tude dtaille de Zoltn Tth, A
H artvik-legenda kritikjhoz (De la critique de la lgende de Hartvik), Budapest, 1942.
46
Bomscheuer, Miseriae regum ; il est difficile d'apprcier ce que la Lgende Majeure, dont il manque la
fin, contenait de cette description de la mort.
61
Ernst Benz, Russische Heiligenlegenden, Zurich, 1953, 42-47.
68
Passio S. Canuti regis et martyris , M. Cl. Gertz, Vitae Sanctorum Danorum, Copenhague, 1910-1912,
62-71 ; sur l'analyse du culte de saint Knut, voir Hoffmann, Die Heiligen, 101-106 ; Folz, Les saints rois,
37-40 ; Tore Nyberg, St Knud and St Knud's Church , Hagiography and Medieval Literature. A
Symposium, sous la direction de Hans Bekker-Nielsen et ai, Odense University Press, Odense, 1981,
100-110 ; Knuds Bogen 1986. Studier over Knud den Hellige, sous la direction de Tore Nyberg et al.,
Fynske Studier XV, Odense, 1986.

Ailnothi, Gesta Swenomagni regis et filiorum eius et passio gloriosissimi Canuti regis et martyris ,
Gertz, Vitae, 77-136.

49
Gbor KLNICZAY

La formulation de l'idal de roi saint contenue dans les lgendes mne donc
celle de roi chevalier, en passant par les idaux de roi pieux, vanglisateur, juste,
fondateur et aptre. En voquant cette question, j'aborde dj un autre domaine,
celui des actualisations idologiques contemporaines reprables dans les lgendes de
saint tienne.
Il est manifeste que sur ce point comme l'ont dj fait remarquer Zoltn Tth
et Klmn Guoth70 - l'influence du monde des idaux guerriers qui se dveloppait
prcisment cette poque de croisades, est vidente.
Mais l'apparition hagiographique de l'idal de Miles Christi n'est pas la seule
innovation remarquable dans les lgendes de saint tienne. On y trouve galement
deux autres caractristiques de cette poque, empruntes l'esprit de la rforme de
Cluny. Quand on lit ce qui suit dans la Lgende Majeure : afin que la paix que le
Christ a attache au monde se perptue, il a svrement enjoint ses descendants en
signant un pacte indestructible, qu'aucun d'entre eux n'attaque en ennemi la terre
d'autrui, ne traite son adversaire sans le contrle de la loi, qu'aucun n'opprime les
veuves et les orphelins , il ne s'agit pas seulement de la tradition d'amour de la paix
rpandue dans les lgendes des rois saints et les portraits des rois, mais galement
de l'cho plus actuel du mouvement de la Treuga Dei.11 Il est pratiquement superflu
de souligner la nouveaut de l'idal naissant qu'tienne a soutenu dans le cas des
plerinages, et qui allait de pair dans la Lgende Majeure avec l'assistance
incessante apporte ceux qu'un terme la mode de la nouvelle pit vanglique
des XIe et XIIe sicles appelait pauvres du Christ .72
Le modle de souverain sage et cultiv appartient aussi aux innovations de
cette poque : au dbut du XIe sicle, Otton III, par exemple, eut pour prcepteur la
savant Gerbert d'Aurillac, le futur pape Sylvestre II. Selon la Lgende Mineure,
tienne avait appris lire et crire, comme saint Venceslas, et il tait imprgn
ds son enfance de la science grammaticale , il gardait prsentes l'esprit la
rflexion et la justice selon les paroles de Salomon, la renomme de sa sagesse
tait hautement estime de tous >>.73

70
Zoltn Tth, Szent Istvn legrgibb letirata nyomn (La plus ancienne biographie de saint tienne),
Szz, 81 (1947), 23-94 (en particulier pp. 70-71); Klmn Guoth, Eszmny s valsg rpd-kori
kirlylegendinkban (Idal et ralit dans nos lgendes de l'poque rpdienne), Erdlyi Mzeum, 49
(1944), 318 ; il est remarquer que la qualification d'tienne de Miles Christi a pu tre prcisment
puise dans une source antrieure, la vie de saint Martin par Sulpitius Severus o ce terme est
abondamment utilis. Cette lgende se trouvait Pannonhalma et son influence sur la Lgende Mineure
d'un autre point de vue a t montre par Cska, A latin, 125-129.
71
Sur la paix de Dieu, voir Georges Duby, Les trois ordres et l'imaginaire dufodalisme, Gallimard, Paris,
1978, 35-61, 168-173, plus rcemment encore: The Peace of God. Social Violence and Religious
Response in France around the Year 1000, sous la direction de Thomas Head et Richard Landes, Cornell
University Press, Ithaca-Londres, 1994.
72
Au sujet des plerinages du XI e sicle, voir Jonathan Sumption, Pilgrimage an image of Medieval
Religion, Londres, 1975 ; sur l'idal de pauper Christi, voir Tadeusz Mannteufel, Naissance d'une
hrsie, les adeptes de la pauvret volontaire au Moyen Age, Paris, 1970.
73
Legendae Stephani, 374.

50
Rex ins tus. Le saint fondateur de la royaut chrtienne

En tudiant le contexte europen de la spiritualit des Lgendes de Saint


tienne, il convient de citer ici un autre homologue partiellement hagiographique : la
vie de Robert le Pieux crite vers 1040 par Helgaud de Fleury.74 La dynastie des
Captiens n'a pas cherch canoniser son second souverain - la nouvelle dynastie
franaise se distinguait plutt par son pouvoir hrditaire de gurir les crouelles.75
Le portrait qu'Helgaud en fait non seulement correspond aux modles
hagiographiques des saints rois, mais anticipe en mme temps sur les signes de
saintet du roi "apostolique" que je viens de qualifier de nouveaux dans les
Lgendes de saint Etienne. La fonction apostolique n'tait bien sr plus l'ordre du
jour en France, mais l'attention soutenue que Robert portait la liturgie,
l'eucharistie, aux abus du jugement de Dieu, la description dtaille du sacre du roi,
la transformation de la distribution d'aumnes en une crmonie dmonstrative (en
souvenir des aptres, Robert entretenait douze pauvres dans son entourage), le
pardon accord aux pauvres qui avaient vol le roi en abusant de sa charit, ou
l'abondance de gnreuses fondations ecclsiastiques et leur contrle attentif, sont
autant d'lments dans la description d'Helgaud dont le ton gnral prsente de
nombreuses parents surtout avec la Lgende Majeure.
J'aimerais ici ouvrir rapidement une parenthse pour signaler qu'un important
passage de l'ouvrage d'Helgaud concerne la conscration de l'glise Saint-Aignan
Orlans, l'une des plus importantes fondations de Robert (Helgaud crivit aussi un
hymne particulier pour ce saint). On peut se demander si un fil tnu ne relie pas
Fleury la Hongrie par le biais des reliques de saint Aignan vnres par Andr 1er
Tihany.76
Pour finir, parmi les lments "modernes" du culte de saint tienne, je
voudrais citer la place centrale confre au culte de la Vierge Marie qui ne devint
populaire en Occident qu' partir du XIIe sicle et dont l'panouissement prcoce en
Hongrie a fait rflchir plus d'un historien de l'glise. Les "racines archaques"
prsumes du culte de la Sainte Vierge ne sont pas vrifiables,77 mais on peut
dmontrer que dj du vivant du roi tienne, le culte de Marie a revtu ime
importance exceptionnelle, puisque les principales glises du pays lui sont
consacres : l'glise familiale et le lieu de spulture d'tienne Szkesfehrvr, les

74
Helgaud de Fleury, Vie de Robert le Pieux. Epitomae Vitae Roberti PU, d. Robert-Henri Bautier
Gillette Labory, Paris, 1965 ; voir ce sujet Claude Carozzi : Le roi et la liturgie chez Helgaud de
Fleury , Hagiographie, culture et socits, IV-XIf sicles, Paris, 1981, 417-432.
75
Marc Bloch, Les rois thaumaturges. tude sur le caractre surnaturel attribu la puissance royale
particulirement en France et en Angleterre, Facult des Lettres, Strasbourg, 1924, Gallimard, Paris,
3
1983 , 36-41.
70
Helgaud, La vie, 107-115, 142 ; nous ne savons rien de la rception de la biographie d'Helgaud au Moyen
ge, (cf. ibid., 50-51), mais la similitude du modle qu'on y trouve avec la Lgende Majeure, ainsi que
l'apparition en Hongrie du culte de saint Aignan qu'on peut rapprocher de Fleury, laissent supposer
l'existence d'un certain rapport. Dans ce contexte, il convient de souligner que l'pouse d'Henri 1er, fils de
Robert le Pieux, tait la sur cadette d'Anastasie, femme du roi Andr I a inhum Tihany auprs de saint
Aignan, toutes deux tant les fdles de Jaroslav le Sage.
77
Lajos Klmny, Boldogasszony, svallsunk istenasszonya (Notre-Dame, divinit fminine de notre
religion primitive), rtekezsek a Nyelv- s Irodalomtudomnyok krbl, XII/IX, Budapest, 1885.

51
Gbor KLNICZAY

cathdrales d'Esztergom et de Gyr, le monastre bndictin de Pcsvrad et le


couvent de femmes de Veszprmvlgy.78 Le patronage de la Vierge Marie est
particulirement mis en relief dans la Lgende Majeure : en compagnie de saint
Georges et de saint Martin, elle apporte son concours tienne dans le combat
contre Koppny ; il lui demande sa protection contre l'empereur Konrad II ; il la
remercie quand, aprs avoir t humili (on lui a arrach la barbe) en dispensant des
aumnes la nuit, il comprend qu'il est devenu digne du bonheur ternel, et surtout
quand il voue son royaume Marie, la mre de Dieu ternellement vierge ,79
Notre liturgie du XIe sicle tmoigne galement d'une vnration exceptionnelle de
Marie - le concile de Szabolcs a dcrt trois ftes en son honneur : la Chandeleur,
le 15 aot et le 8 septembre.80
Selon Jzsef Gerics, en confrant dans sa lgende un rle central au fait qu'au
moment de sa mort, tienne ait vou une seconde fois le pays la Vierge Marie,
l'vque Hartvik souhaitait contrebalancer les prtentions de la papaut -
dissimules sous une mise en valeur du "patronage" de saint Pierre - manifestes
par Grgoire VII.81
Margit Waczulik cite l'influence de deux minentes personnalits
ecclsiastiques et de deux milieux religieux comme sources du culte de Marie en
Hongrie : les deux biographes de saint Adalbert, Canaparius et Bruno de Querfurt
soulignent sa vnration la Vierge Marie qui, selon leurs rcits, l'a guri d'une
grave maladie et lui a annonc le martyre qui l'attendait avant sa mort.82 L'autre
influence, sans doute plus proche, est celle de saint Grard, dont la vnration de la
Sainte Vierge est atteste par l'ensemble de sa lgende, par toutes ses fondations et
toutes les vocations des DeliberationesP Les deux milieux religieux qui ont pu
favoriser le culte de la Vierge en Hongrie sont d'une part l'ordre de Climy (l'abb
Odilon tait un fervent adorateur de Marie, pour qui il composa quatre homlies et
un hymne),84 d'autre part l'glise orthodoxe dont l'influence au Moyen ge fut
probablement plus forte que nos recherches historiques ne l'ont mis en vidence.

78
Margit Waczulik, Szz Mria tisztelete keresztnysgnk els szzadban (Vnration de la Vierge
Marie au cours du premier sicle de christianisme en Hongrie), Regnum, 3 (1938-39), 61.
79
Legendae Stephani, 381, 390, 387, 385.
80
Flris Khr, Mria-tiszteletnk a XI. s XII. szzad hazai liturgijban (Vnration de Marie dans la
liturgie hongroise des XI e et XII e sicles), Budapest, 1939.
81
Jzsef Gerics, Iudicium Dei ; idem, Klmn kori krnikink s legendink koronafogalmhoz
(Conception de la couronne dans les chroniques et lgendes hongroises de l'poque de Coloman),
Trsadalom- s mveldstrtneti tanulmnyok. Mlyusz Elemr Emlkknyv, sous la direction de va
Balzs Erik Fgedi Ferenc Maksay, Akadmiai Kiad, Budapest, 1984, 131-140.
82
AASS, 3 avril, 181, 187, 189.
85
Waczulik, Szz Mria , 64-66 ; Legenda S. Gerhardi episcopi, SRH 2 ; Gerardi Moresanae Aecclesiae
sen Csanadiensis Episcopi, Deliberatio supra trium puerorum, d. Gabriel Silagi CC Cont. Med. XLIX,
Brepols, Tuniholti, 1978.
84
l'L 142 coll., 991-1036; Waczulik, Szz Mria, 65-68; voir aussi Ferenc Galla, A cluny reform
hatsa Magyarorszgon (Influence de la rforme de Cluny en Hongrie), Budapest, 1931.

52
Rex ins tus. Le saint fondateur de la royaut chrtienne

Il convient d'attribuer une importance particulire cette influence parce que


c'est en fait au sein de l'glise orthodoxe, Byzance, qu'a commenc la marche
triomphale du culte de Marie en Europe, et ceci, comme on a pu le voir, au Ve sicle,
plus d'un demi-millnaire avant l'Occident, l'poque des dbats mens avec les
Nestoriens.85 Un autre lment ajouter dans ce domaine est que Jean Tzimiskes Ier,
souverain de Byzance au Xe sicle, fut, au-del de son rang de basileus, l'objet d'un
culte, en partie parce qu'il vouait une adoration particulire la Vierge Marie.
Comme le rapporte sa biographie contenue dans Historia rdige par le diacre
Lon la fin du Xe sicle, Jean Tzimiskes, qui la Vierge tait dj apparue
plusieurs reprises, implore avant sa mort le pardon de ses pchs la Bienheureuse
Vierge Marie (il avait de bonnes raisons : il avait fait assassiner Nicphore II
Phokas, qui fut lui-mme canonis pour cela)86 si nous pouvions supposer que
cette biographie soit parvenue en terre hongroise, nous pourrions la compter parmi
les modles hagiographiques des Lgendes de saint tiemie. Il est toutefois
vraisemblable que la chrtient hongroise du XIe sicle constitua un important
chanon de la propagation vers l'ouest du culte de Marie ; les diverses impulsions
occidentales (qu'on peut parfois galement rapprocher par d'autres voies des
influences orientales) se sont probablement cristallises sous l'influence grecque en
un ensemble totalement individuel, qui a montr la voie du Regmim Marianum.
*

Un autre groupe d'actualisations des lgendes de Hongrie peut tre reli


l'ouvrage de Hartvik. Parmi les interpolations canoniques et politiques que fit
l'vquc Hartvik en rassemblant et compltant les deux lgendes de saint tienne, le
chapitre 9 consacr l'envoi de la couronne et de la croix apostolique est le plus
important.
11 rapporte que le pape Sylvestre II - inspir par une apparition anglique -
aurait fait parvenir tienne par l'intermdiaire de l'vque Asrik que celui-ci lui
avait dpch en ambassade, la couronne destine Mieszko de Pologne, et y joignit
une croix apostolique signifiant qu'il lui confiait la direction de ses glises et
de ses peuples selon leurs lois respectives (utroque jure)}1 Cet ajout tait

85
I. Sznin, A Boldogsgos Szz tisztelete a grg egyhzban (Culte de la Bienheureuse Vierge dans
l'Eglise grecque), Budapest, 1908 ; Waczulik, Szz Mria , 71-74 ; Gyula Morawsik, Grgnyelv
monostorok Szent Istvn korban (Monastres grecs l'poque de saint Etienne), SZIE, 387, 422 ;
Marina Warner, Alone of All Her Sex : The Myth and the Cult of the Virgin Mary, Knopf, New York,
1976.
86
Evelyne Patlagean, Le basileus assassin et la saintet impriale , Media in Francia..., recueil de
mlanges offert Karl Ferdinand Werner, Hrault, Paris, 1988, 350, 356-357.
s7
Legendae Stephani, 412-414; ce n'est pas par hasard qu'en 1204, lors de l'approbation papale de la
lgende de Hartvik, Innocent III fit supprimer le passage qui tendait rpandre le droit utroque jure cf.
A. Theiner, Vetera Monumenta Slavorum Meridionalium, Rome, 1863-1875, I, 57. Une rfutation
catgorique de l'authenticitc de Hartvik sur ce point : Jzsef Gerics Erzsbet Ladnyi, A Szentszk s a
magyar llam a 11. szzadban, Magyarorszg s a Szentszk, sous la direction de Istvn Zombori,
METEM, Budapest, 1966, 16-17.

53
Gbor KLNICZAY

manifestement en troite relation avec le contexte de politique religieuse du dbut du


XIF sicle. On a longtemps dbattu autour de la question suivante : Hartvik a-t-il
emprunt le modle de la "lgation apostolique" du souverain l'empire88 ou aux
Normands de Sicile,89 moins que les faux antigrgoriens du XIe sicle
(Hadrianum) ou les exemples wisigoths de la Collectio Pseudo-Isidoricina n'aient
pu lui servir de modle ? 90 On s'est aussi demand si les efforts d1 Hartvik pour
prouver l'origine papale de la croix de saint tienne avaient pour but de dissocier cet
emblme des grecs "hrtiques".91 La recherche hongroise s'est galement beaucoup
penche sur l'envoi de la couronne.92
Il a dj t question ci-dessus du second ajout capital de Hartvik, la missive
apostolique prtendument envoye l'occasion des canonisations - j'aimerais
seulement ajouter ici qu' mon avis, le lgat et la missive apostolique sont des
inventions d'Hartvik d'aprs une information selon laquelle la canonisation de saint
Knut fut effectue en 1100 aprs que l'autorisation du pape eut t demande, ce qui
constituait une innovation.93 Comme Hartvik s'efforait de fondre la mmoire du
culte de saint tienne dans un moule conforme aux rcents critres dicts par la
papaut, il a pu considrer cela comme un exemple suivre. Sans m'attarder sur
d'autres ajouts de moindre importance en rapport avec les exigences des institutions
de l'glise hongroise du dbut du XIIe sicle, je me bornerai prsent souligner
qu'Hartvik a dvelopp de manire reprsentative dans les lgendes hongroises un
aspect qui jusque-l se distinguait le moins dans le genre des lgendes de saints
rois : les lments de politique extrieure et intrieure de l'glise.
Dans ce gerne, le culte du roi saint ne constitue plus une simple affaire interne
la dynastie et l'glise locale qui lui est subordonne, mais - principalement dans
le cas des cultes de rois saints - il est destin exercer une influence sur les
relations de politique religieuse entre le pays et la papaut.
*

5S
Frantisek Graus, La sanctification du souverain dans l'Europe centrale des X s et XI e sicles ,
Hagiographie, culture et socits. iV-XIf sicles, Actes du Colloque organis Nanterre et Paris (2-5
mai 1979), tudes Augustiniennes, Paris, 1981, 70.
89
Joseph Der, Der Anspruch der Herrscher des 12. Jahrhunderts auf die apostolische Legalion ,
Archvum Histri Pontificae, 2 (1964). Der montre comment l'emprunt a t fait concrtement aux
Normands d'Italie du sud : par l'intermdiaire de l'vque Hartvik accompagnant la fille de Roger I et qui
devait pouser Coloman.
90
Gerics, A Hartvik-legenda , 183-187.
91
Gyrly, Istvn, 307.
92
Tth. A Hartvik-legenda ; selon Der, Der Anspruch, Hartvik s'est inspir de la Vita Romualdi. A ct
des nombreuses tudes spcifiques, j'aimerais renvoyer, propos du contexte gnral, l'article de Gyrgy
Szkely, Kronensendungen und Knigskreationen im Europa des 11. Jahrhunderts , Insignia Regni
Hungri, I, Budapest, 1993, 17-28.
93
Marianne Schwartz, Die Heiligsprechungen im 12. Jahrhundert und die Beweggrnde ihrer Urheber ,
Archiv fr Kulturgeschichte, 39 (1957), 49 ; Hoflmann, >/e heiligen Knige, 107.

54
Rex ins tus. Le saint fondateur de la royaut chrtienne

Pour finir, que peut-on dire des topo hagiographiques des Lgendes de saint
tienne, de leur folklore ecclsiastique ou laque ? La tradition des lgendes de rois
saints prsente dans ce domaine une riche imagerie. Ce serait toutefois une erreur de
croire que les lgendes taient partout prtes reprendre les mythologies et les rcits
traditionnels populaires. Elles tendent plus gnralement se substituer eux au
titre d'une nouvelle culture religieuse. En ce qui nous concerne, cela signifie qu'avec
les nouvelles histoires chrtiennes des rois saints, on a voulu clipser le rayonnement
des anciennes lgendes et la sacralit paenne des souverains. La tradition tchque
peut bien illustrer ce trait. Certes les histoires de saint Venceslas contiennent
quelques lments du folklore hagiographique ajouts en Italie ou en Allemagne : la
tache de sang qui ne disparat pas du lieu de la mort du prince (qui a peut-tre
influenc la lgende de saint Grard), ou le chariot qui transporte miraculeusement le
corps (source possible de l'histoire analogue de saint Ladislas).94 Au-del de ces
topo, il est significatif que les premires lgendes passent sous silence le mythe de
Premysl labourant et semant, dcrit pour la premire fois par Christian et ensuite au
dbut du XIIe sicle dans la chronique de Cosmas, on a sans doute voulu
substituer le nouveau culte cette reprsentation mythique dynastique paenne.95
11 en va de mme dans les Lgendes de saint tienne. On n'y trouve
absolument aucun motif folklorique, aucune reprsentation charismatique d'origine
paenne. Le seul lment qui pourrait relever d'une telle interprtation, les visions de
la naissance d'tienne et de la couronne cleste qui lui est destine, dcrites par
la Lgende Majeure et Hartvik, ont plutt pour origine des histoires analogues de la
Bible et de l'hagiographie.96 La mythologie hongroise du Xe-XIe sicle97 ne figure

w
Sur le chariot : FRB I, 162 (Gumpold), 179 (Laurent de Monte Cassino), 188 (Crescente fide). Sur le
sang: ibid., 187 (Crescente fide). Cyrill Horvth a attir l'attention sur ces correspondances: Szent
Lszl-legendink eredetrl (De l'origine des lgendes de saint Ladislas), Budapest, 1928, 22-25, 41-45.
95
Dans l'historiographie tchque, la date de l'origine de la lgende de Christian est trs controverse, les
diffrentes datations s'tendent du X e au XIV* sicle. Cf. Josef Pekar, Die Wenzels- und Ludmilalegenden
und die Echtheit Christians, Prague, 1906 ; Frantisek Graus, Kirchliche und heidnische (magische)
Komponenten der Stellung der Premyslidensage und St. Wenzels-Ideologie , Siedlung und Verfassung
Bhmens in der Frhzeit, sous la direction de Frantisek Graus et Herbert Ludat, Wiesbaden, 1967, 152 ;
Bertold Brethold (d.), Die Chronik des Bhmen Cosmas von Prag (MGII SS NS II), Berlin, 1923, 6-
1 8 ; voir aussi Graus, Lebendige, 89-109; Jacek Banaszkiewitz, Knigliche Karrieren von Hirten,
Grtnern und Pflgem , Saeculum, 314 (1982), 265-286.
96
L'analyse de Dezs Dmmerth des lgendes d'Emese et de Turul dans son ouvrage intitul lmos az
ldozat (Almos sacrifi), Budapest, 1986, fournit une explication plausible des rapports de ce motif avec
la tradition mythique ancienne, mais je pense qu'un parallle entre les rves d'Emese et de Sarolt (Az
rpdok nyomban, 140-141) n'est pas justifiable : part la vision en rve et la glorification de l'enfant
natre, il n'y a aucun lment commun. Sur les parallles hagiographiques, cf. Hippolyte Dclehaye, Les
lgendes hagiographiques, SH, 18a, Bruxelles, 19554, 56 ; Cska, A latin, 381 ; sur les variantes des
visions cf. Tth, Szent Istvn legrgibb , 26-30, 83-85 ; Cska, A latin, 628-631.
97
Sur la reconstitution et l'volution historique .de la mythologie cf. Gyrgy Gyrffy, Krnikink s a
magyar strtnet (La prhistoire hongroise dans nos chroniques), Nptudomnyi Intzet, Budapest,
1948 ; 2 e dition augmente d'une tude : Rgi krdsek j vlaszok (Questions anciennes rponses
nouvelles), Balassi Kiad, Budapest, 1993 ; Jen Szcs, A magyar nemzeti tudat kialakulsa. Kt
tanulmny a krds eltrtnetbl (Formation de la conscience nationale hongroise. Deux tudes sur la

55
Gbor KLNICZAY

pas dans les lgendes cres pour lutter contre la paganisme, mais plutt dans les
chroniques. Les lgendes de l'tranger, ou tout au moins les lgendes forges par des
ecclsiastiques sur des modles culturels de l'tranger n'ont pas tent d'implanter les
nouveaux cultes en Hongrie en interprtant et en reprenant les traditions religieuses
ou mythiques "populaires" locales. La lgende de saint Ladislas ne fait pas
exception dans ce domaine : compose vers la fin du XIIe sicle, elle a rsist tout
autant que les Lgendes de saint tienne aux traditions folkloriques - bien qu'au
cours du Moyen ge, davantage d'lments mythiques se soient cristalliss autour
du personnage de Ladislas qu'autour des autres saints hongrois.
Il en va peu prs de mme pour les motifs hagiographiques des Lgendes de
saint tienne. la vision du magnifique jeune homme qui apparat Gza et lui
annonce la naissance d'tienne dans la Lgende Majeure, Hartvik ajoute une autre
vision, o le protomartyr saint tienne fait la mme prdiction Sarolt, mre
d'tienne 98 La vision annonant la mort de saint Imre - vraisemblablement reprise
la lgende de saint Benedict rdige par le pape saint Grgoire le Grand - selon
laquelle des anges emportrent son me dans le palais des cieux , est un motif
mobile analogue ; on en retrouve une variante dveloppe dans la lgende ultrieure
de saint Imre." Les autres motifs repris : les deux attaques trangres miraculeuses,
la lvitation de la tente dcrite par Hartvik, la rvlation de la religieuse Caritas
concernant la pierre tombale inamovible avant la libration de Salomon,
appartiennent tous aux thmes rpandus des lgendes internationales. Il importe de
souligner que ces thmes hagiographiques ont t prcisment repris par les
lgendes les plus "savantes", ou tout au moins teintes de politique religieuse. Il ne
s'agit donc pas d'emprunts nafs du "folklore ecclsiastique", mais des efforts que
firent des vques lettrs pour adapter la saintet d'tienne aux critres
internationaux en recourant aux lments connus de la culture littraire.
Une variante particulire des lgendes mdivales a pour fonction de justifier
les vols de reliques qui ont permis la cration de nouveaux cultes au Moyen ge.
L'introduction dans l'hagiographie de ce gerne particulier - les furta sacra - devint
ncessaire, parce qu'au Moyen ge de nombreux lieux de culte importants se sont
ainsi procur leurs clbres reliques : celles de saint Nicolas Bari, ou de sainte Foy
Conques, et il se peut que la prsence des reliques de saint Marc Venise doive
davantage la violence qu' des transactions commerciales. On peut galement citer
le vol de la Sainte Droite, et le rcit de Hartvik a le mrite de bien rpondre aux
critres de ce genre hagiographique particulier, l'histoire de Mercurius ne manque

prhistoire du phnomne), sous la direction de Istvn Zimonyi, Magyar strtneti Knyvtr, Szeged,
1992, 116-149.
'8 Legendae Stephani, 379, 406 ; Francesco Lanzoni, Il sogno presago dlia madr incinta nelle letteratura
medievale e antica, Analecta Bollandiana, 45 (1927), 225-261.
99
Legendae Stephani, SRIIII, 428/47 ; Cska,/! latin, 183-184.

56
Rex ins tus. Le saint fondateur de la royaut chrtienne

pas d'aventures, de protestations ni de visions qui accompagnent le vol de la


relique.100
Il est remarquable que les lgendes n'aient repris que trs peu de descriptions
de miracles. Les listes de miracles survenus aprs la mort tmoignent d'un culte
religieux populaire pas ncessairement spontan, mais dans tous les cas d'assez
longue dure - autour des reliques et constituent autant de documents du pouvoir
miraculeux du saint en question du point de vue des conceptions surnaturelles en
vigueur au lieu et l'poque donns. C'est pourquoi les miracles ayant suivi la mort
sont devenus un critre de canonisation dont tmoignent des listes soigneusement
tablies partir du XIIF sicle.101 La Lgende Majeure ne contient que de vagues
traces de cet aspect du culte des saints, la Lgende Mineure cite de nombreuses
gurisons miraculeuses survenues aprs la mort, sans donner un seul exemple
concret, et Hartvik n'y ajoute que trois cas dtaills. Si nous comptons aussi le seul
miracle qui a suivi la mort d'Imre, nous devons en conclure que le pouvoir de
conviction et l'influence de la croyance chrtienne aux miracles n'taient encore
gure puissants en Hongrie la fm du XIe sicle, et que mme les zlateurs du culte
de saint ticnne n'y attachaient pas une grande importance. La croyance aux
miracles devint progressivement populaire, et mme les reliques du "populaire"
saint Ladislas conserves Vrad ne suscitrent ni gurisons ni librations
miraculeuses cent cent-cinquante ans plus tard, mais servirent de soutien aux
jugements de Dieu et aux prestations de serments.
*

Quelle image les trois points de vue tudis donnent-ils de la place des trois
lgendes hongroises de saint tieime dans l'volution du christianisme occidental ?
En rsum, on peut dire qu'elles se situent au XIe sicle un tournant de l'volution
du modle de roi saint, partir duquel (comme une solution aux contradictions, aux
tensions qui se sont poursuivies pendant de longs sicles) les fonctions du souverain
chrtien elles-mmes devinrent le critre de la saintet. Le nouveau modle de rex
instus vertueux fondateur de la nation, lgislateur, gouverneur de l'glise, ne se
manifeste pas seulement dans l'hagiographie, mais il touche galement deux autres
domaines essentiels. Bien qu'tienne n'ait pas pu le prvoir, sa renomme de saint
roi sera l'un des principaux soutiens du recueil de lois qu'il fut le premier rdiger
et inversement : l'diction de lois ajoute une dimension essentielle au code des vertus
du roi saint.102 D'autre part, par ses Admonitions, le roi saint contribue dfinir les

100
Legendae Stephani, 438-440/52-53 ; Patrick J. Geary, Furta sacra. Thefts of Relies in the Central
Middle Ages, Princeton University Press, Princeton, 1978.
101
Benedicta Ward, Miracles and the Medieval Mind, Londres, 1982; Vauchez, La saintet, 495-557 ;
Pierre-Andr Sigal, L'homme et le miracle dans la France mdivale ( X f - X I f sicle), Cerf, Paris, 1985.
102
Folz, Les saints rois, 155-172, analyse cette dimension du culte des rois saints.

57
Gbor KLNICZAY

principes de base de la monarchie chrtienne, non seulement par l'exemple de ses


actes et de ses lois, mais aussi sous un aspect thorique.103
Les Lgendes de saint tienne montrent que l'hagiographie a aussi jou un rle
important dans le dveloppement du nouveau modle de souverain, et fonctionnant
effectivement comme des reprsentations du souverain, elles ont montr l'exemple
ses successeurs.
La Lgende Majeure n'a pas seulement fourni le modle des activits du
souverain, elle a aussi soulign que le roi tienne s'est dlibrment efforc toute sa
vie de mriter sa place parmi les saints. Sur le principe du do ut des, il proposa au
Christ... de daigner dans sa grce l'accueillir parmi les habitants des cieux ;
l'auteur de la Lgende a soulign avec une intention inhabituelle pour la mentalit
religieuse rcente la qualit de trsor ternel des investissements que fit tienne
en rpandant ses aumnes.
Cette dtermination base sur le principe du pouvoir, comme je l'ai rappel, ne
fut pas une consquence de la gense nationale et politique d'tienne, mais de
l'volution sur plusieurs dcennies du modle de roi saint, ainsi que des courants de
la chrtient du XIe sicle. Cependant, la dimension faiblement religieuse des
lgendes de saint tienne et leur pauvret relative en motifs folkloriques ont eu un
contre-effet sur l'volution du culte de saint tienne. Elles ont maintenu ce saint
jusqu' nos jours dans le domaine originel de son rle de politique tatique et
religieuse.

(Traduit du hongrois par Chantai Philippe)

103
Jen Szcs, Szent Istvn Intelmei : az els magyarorszgi llamelmleti m , Szent Istvn s kora, sous
la direction de Ferenc Glatz et de Jzsef Kardos, MTA Trtnettudomnyi Intzete, Budapest, 1988, 32-
53 ; Wilhelm Berges, Frstenspiegel des hohen und spten Mittelalters, Leipzig, 1938.

58
Ferenc M A K K
Universit Attila Jzsef, Szeged

La Hongrie au milieu du XI e sicle

En 895 et 896, le peuple hongrois envahit et occupa le bassin des Carpates.


Auparavant, il vivait sur un territoire situ entre les montagnes de l'est des Carpates
et le Dniepr, le pays d'Etelkz, qu'une attaque conjointe des Petchengues et des
Bulgares, l'avait contraint abandonner.1 Avant la conqute hongroise, deux
variantes rivales de la civilisation europenne se retrouvaient dans le bassin du
Danube et de la Tisza : germano-latine d'un ct, slavo-grecque (byzantine) de
l'autre. la fin du IXe sicle, la question ne s'tait pas encore pose par laquelle de
ces deux branches culturelles le peuple hongrois nomadesemi-nomade se
rattacherait l'Europe civilise, puisque la confdration des tribus magyares
aprs l'installation dans le bassin des Carpates tait en conflit avec la civilisation
occidentale comme avec celle de Byzance. Les manifestations les plus
caractristiques de ces violentes confrontations furent les campagnes de razzias que
les Hongrois menrent rgulirement pendant de longues dcennies contre les
territoires riches et dvelopps d'Europe, principalement pour les piller. (Des actions
militaires de caractre analogue avaient t menes auparavant par les Germains, les
Huns, les Avars, les Slaves, les Arabes, puis par les Normands la mme poque
que les Hongrois.) En fait, pendant presque trois quarts de sicle (899-970), ceux-ci
furent en guerre contre l'Europe, et combattirent les peuples et les pays europens
civiliss.
Les Hongrois, qui avaient un prince leur tte depuis le dbut du Xe sicle,
durent cesser leurs razzias la suite de dsastres militaires. En 995, l'empire
germanique leur infligea prs de la ville d'Augsbourg une dfaite catastrophique qui
eut pour consquence l'arrt dfinitif des razzias contre l'Europe occidentale. Ils
dirigrent alors leurs offensives vers le sud (les Balkans), principalement contre
Byzance. Mais en 970, les Hongrois allis aux Russes, aux Petchengues et aux
Bulgares furent crass par les Byzantins. L'empereur de Byzance (le basileus)
s'empara en 971 de la Bulgarie qu'il annexa son empire, et ses troupes avancrent
jusqu' la ligne du Danube et de la Save qui constituait la frontire mridionale de la
principaut hongroise. L'occupation et l'annexion de la Hongrie par Byzance tait
l'ordre du jour ! Dans cette priode de crise exceptionnelle, le nouveau prince, Gza,
se tourna vers l'autre empire pour demander de l'aide. cette poque comme par la
suite, les souverains germaniques s'opposaient unanimement ce que Byzance
progresse et conquire des territoires dans leur voisinage immdiat, car cela aurait eu
pour consquence un renversement drastique de l'quilibre des puissances en Europe

1
Au sujet de la conqute hongroise, voir Gyula Krist, Hungarian History in the Ninth Century, Szeged,
1996, 175-205.

59
Ferenc MAKK

centrale. En mme temps, les empereurs allemands avaient eux aussi des vues sur la
Hongrie. partir de ce moment, jusqu' la fin du XIIe sicle, on vit l'empire
germanique et l'empire byzantin (grec) rivaliser pour s'approprier la terre hongroise
implique dans leur propre situation gopolitique. Les prtentions des deux grandes
puissances sur la Hongrie revtirent toutes les formes, depuis la conclusion
d'alliance jusqu' l'annexion totale, en passant par l'influence politique, la
dpendance fodale et diverses formes d'assujettissement, voire la soumission par les
armes.
Dans l'tau tantt relch, tantt resserr des tentatives de domination des deux
empires, les souverains hongrois eurent souvent l'occasion de pratiquer une politique
de louvoiement, dont l'adroite utilisation leur permit rgulirement d'viter
l'expansion de l'extrieur la plus dangereuse pour eux. C'est ce qui se produisit
notamment en 972-973, lorsque Gza fit la paix et conclut une alliance avec
l'empereur Otton Ier qui, avec l'aide de l'vque apostolique envoy en mission par
l'archevque de Mayence, entreprit de rpandre la religion chrtienne romaine en
terre hongroise. L'alliance germano-hongroise eut un effet dissuasif sur Byzance qui
avait galement subi entre temps une invasion arabe l'est, et le basileus renona
attaquer la Hongrie. Gza fit dfinitivement cesser les razzias, et ceci mit fin la
priode de confrontation. D'autre part, grce la christianisation par l'Allemagne, le
peuple hongrois commenait s'intgrer pacifiquement la communaut des
peuples chrtiens d'Europe. La politique de Gza a indiscutablement ouvert la voie
une influence politique germanique en Hongrie, qui se renfora progressivement par
la suite.
Un des signes de cette influence fut le mariage allemand du prince hritier
tienne en 995-996, ainsi que la lance que lui offrit l'empereur germanique, et qu'il
porta lorsqu'il fut prince (997-1000) puis roi (1000-1038) parmi ses insignes de
souverainet. Cela signifiait indiscutablement la reconnaissance par les Hongrois de
la souverainet de l'empire et la soumission aux souverains germaniques. En 997,
des soldats allemands combattirent aux cts d'tienne contre ses rivaux. la fin du
Xe sicle, tienne reut de Rome la couronne royale que l'empereur Otton III et le
pape Sylvestre II envoyaient conjointement au premier roi des Hongrois. Cela
reprsenta une grande russite internationale pour le roi et pour son pays du point de
vue de l'intgration l'Europe. Mais 'en mme temps, cette couronne resserra les
liens de la Hongrie et de l'empire germanique. Toutefois, tienne Ier relcha
progressivement ces liens trop troits. Il renfora dlibrment ses relations avec
Byzance. En 1002, il conclut ime alliance avec l'empereur Basile II, lui apporta une
aide militaire en 1015, et en 1023', il fiana son fils, le prince hritier Imre une
princesse de Byzance. Il est vrai qu'il soumit l'glise de Hongrie au pape de Rome,
mais il permit aussi l'vanglisation par Byzance et la soutint dans le pays. La
politique hongroise d'autonomie et d'indpendance provoqua une attaque militaire
germanique en 1030, dont le but principal tait l'infodation totale de la Hongrie.

60
La Hongrie au milieu du XIe sicle

En repoussant cette attaque, les Hongrois vitrent la soumission l'empire


germanique et le royaume de Hongrie devint un tat souverain.2
la mort d'tienne Ier, Pierre monta sur le trne (1038-1041), mais il fut
renvers par son rival, Samuel Aba (1041-1044) et reconquit le pouvoir avec l'aide
des Allemands. partir de ce moment, les empires germanique et byzantin
s'efforcrent rgulirement d'intervenir dans les luttes pour le trne de Hongrie. Le
mode et l'importance de leurs interventions tait fonction de leur situation respective
selon l'poque. Sous le second rgne de Pierre (1044-1046), la politique germanique
remporta un grand succs. Au printemps de 1045, afin de consolider son trne
excessivement instable, Pierre devint vassal de l'empire germanique en recevant
d'Henri III la souverainet de la Hongrie en mme temps que la lance d'or comme
insigne du pouvoir. Pierre fit serment d'allgeance au souverain germanique, lui
versa un impt, accueillit en garnison des troupes allemandes, et introduisit le droit
germanique en terre hongroise.3 Tout ceci eut pour consquence que le royaume de
Hongrie devint une province vassale de l'empire germanique, ce qui, dans l'histoire
ancienne de la Hongrie, doit tre indiscutablement considr connue le point
culminant de l'influence du pouvoir germanique. La grande majorit de la socit
hongroise qui considrait le second rgne de Pierre, cause de son infodation totale
et ouverte, connne une domination germanique, fit front contre lui et le destitua
dfinitivement en 1046."

~ Sur l'histoire de la Hongrie entre 896 et 1038 et son arrire-plan international, voir Thomas Bogyay,
Stephanus Rex, Vienne, 1975 ; Gyrgy GyrTy, Islvn kirly s mve (Le roi Etienne et son uvre),
Budapest, 1977; Magyarorszg trtnete I. Elzmnyek s magyar trtnet 1242-ig (Histoire de la
Hongrie. Prodromes et histoire jusqu'en 1242), sous la direction de Gyrgy Szkely, Budapest, 1984, (la
partie que j'ai consulte est l'uvre de Gyrgy Gyrffy, dans ce qui suit :Gyrffy, 1984), 589-834 ;
Gyrgy Gyrffy, Knig Stephan der Heilige, Budapest, 1988 ; Istvn Lzr, Petite histoire de la Hongrie,
Budapest, 1989, 42-65 ; Gyula Krist, Die Arpdendynastie (La dynastie rpdienne), Budapest, 1993,
(dans ce qui suit: Krist, 1993), 19-82; Ferenc Makk, Magyar klpolitika (896-1196) (Politique
extrieure de la Hongrie, 896-1196), Szeged, 1993, (dans ce qui suit : Makk, 1993), 7-56 ; Bla Kpeczi,
Histoire de la culture hongroise, Budapest, 1994, 25-35 ; Gyula KristFerenc Makk, Az Arpd-hz
uralkodi (Les souverains de la maison des rpd), Budapest, 1995, (dans ce qui suit : KristMakk,
1995), 17-52. Sur les thses relatives la lance et la couronne d'Etienne Ier, le premier roi de Hongrie, voir
en particulier Josef Der, Die heilige Krone Ungarns, Vienne, 1966 ; Insignia regni Hungri I, sous la
direction de Zsuzsa Lovag, Budapest, 1983 ; Gyrgy Szkely, Koronakldsek s kirlykrelsok a 10-
11. szzadi Eurpban (Envois de couronnes et crations de rois dans l'Europe des X e el XI e sicles),
Szzadok 118, 1984 (dans ce qui suit: Szkely, 1984), 905-949; va KovcsZsuzsa Lovag, The
Hungarian Crown and other Regalia, Budapest, 1988 ; Jzsef GericsErzsbet Ladnyi, A Szent
Istvn lndzsjra s koronjra vonatkoz forrsok rtelmezse (Interprtation des sources relatives la
lance et la couronne de saint tienne), Levltri Szemle, 1990/2, 3-14 ; Jzsef Gerics, Egyhz, llam s
gondolkods Magyarorszgon a kzpkorban (L'glise, l'tat et la mentalit en Hongrie au Moyen
ge), Budapest, 1995, 23-50 ; Ivn Bertnyi, A magyar Szent Korona (La sainte couronne de Hongrie),
Budapest, 1996, 7-90.

3
Zoltn J. Kosztolnyik, Five Eleventh-Century Hungarian Kings : Their Policies and Their Relations with
Rome, New-York, 1981, 1-55 ; Gyrffy, 1984, 842-843 ; Krist, 1993, 86 ; Makk, 1993, 64-66.
4
Sur les circonstances de la seconde destitution du roi Pierre, voir Gyula Pauler, A magyar nemzet
trtnete az rpd-hzi kirlyok alatt I (Histoire de la nation hongroise sous les rois rpdiens),
Budapest, 1989 (dans ce qui suit : Pauler, 1989), 91-93 ; Krist, 1993, 86-88.

61
Ferenc MAKK

Dans ce qui suit, nous allons tudier comment la situation de la Hongrie entre
les deux empires a volu sous le nouveau roi, Andr Ier (1046-1060).
Andr vivait auparavant en Russie, o il avait pous Anastasie, l'une des
filles de Jaroslav le Sage, prince de Kiev.5 Il reut donc naturellement l'aide militaire
des Russes dans la guerre qu'il mena contre Pierre.6 Lorsqu'il eut pris le pouvoir,
Andr mit dlibrment l'cart les insignes de la royaut que son prdcesseur
avait reus au printemps 1045, car ceux-ci symbolisaient la domination germanique.
Puisqu'Andr ne voulait pas faire usage des insignes allemands de Pierre, il lui
fallait une nouvelle couronne. Il se tourna alors vers Byzance. Ce rapprochement fut
sans aucun doute favoris par la paix signe en 1046 entre le souverain de Kiev et le
basileus qui avaient rgl leurs conflits. Des lments dynastiques vinrent renforcer
cette dmarche diplomatique : Vsevolod, le fils de Jaroslav pousa alors la fille de
l'empereur de Byzance. L'troite alliance grco-russe fut encore marque par l'aide
que l'arme de Kiev apporta bientt l'automne 1047 au basileus pour mater
la rvolte de Lon Tornikios qui briguait le trne.7 On peut supposer ajuste titre que
le beau-pre d'Andr, Jaroslav le Sage joua un rle considrable dans l'volution des
relations entre la Hongrie et Byzance.8 C'est avec la couronne offerte par le basileus
que le roi de Hongrie fut couronn au dbut de 1047. Il s'agit de la couronne grecque
dite de Constantin Monomaque orne de plaques d'mail dont une reprsentait le
basileus.9 Ce cadeau stabilisa visiblement les relations du royaume de Hongrie et de
l'empire byzantin qui s'taient encore dgrades en 1040, lorsque le roi Pierre avait
soutenu Pctar Deljan, prtendant au trne bulgare, dans son soulvement contre
Byzance.10

5
Emericus Szentptery, Scriptores rerum Hungaricum I-II, Budapest, 1937, (dans ce qui suit : SRH I-II),
I, 345 ; Monumenla Germaniae Historica inde ab anno Christi quingentesimo usque as annum
millesimum et quingentesimum, d. Georgius Henricus Pertz, Scriptorum I-XXX, Hannoverae, 1826-
1926, (dans ce qui suit : MGH), I, 339 ; voir ce sujet B. T. r i a m y r o , Buernuaa no;iirrnKa .Hpewiei
Pycn, Moscou, 1968 (dans ce qui suit : Pasuto, 1968), 52 ; H. H . LLlTepuSepr, AnacTaciiH MpocflauHa,
Kopojieua Beiirpim, Bonpocbi HcTopmi, 1984, 180-181.
6
MGH XX, 803.
7
Pasuto, 1968, 80 ; Georges Ostrogorsky : L'histoire de l'tat byzantin, Paris, 1969, (dans ce qui suit :
Ostrogorsky, 1969), 356 ; Dimitri Oblensky, The Byzantine Commonwealth. Eastern Europe 500-1453,
Londres, 1971, 225 ; Alexandre Soloviev, Byzance et la formation de l'Etat russe, Londres, 1979, 241-
248.
8
>1. U l r e p n e p r , CTOKKaMii CTapmoi flOUCH .Hapocjiaua, in Kiiiu, 1988/7 (dans ce qui suit : Sternberg
1988), 148.
9
SRH I, 125, 343-344 ; SRH II, 38, 503 ; MGH III, 126 ; MGH IX, 498 ; MGH V, 126. En ce qui
concerne la date, voir Blint HmanGyula Szekf, Magyar trtnet I (Histoire de la Hongrie),
Budapest, 1939, 259 ; Tadeusz Wasilewski, La couronne royale symbole de la dpendance l'poque
du haut Moyen ge , La Pologne au XVe Congrs International des Sciences Historiques Bucarest,
par Stanislas Bylina, Wroclaw-Varsovie-Cracovie, 1980, 39 ; Makk, 1993, 68. Pour d'autres datations,
voir Szkely, 1984, 935-936. Sur la couronne, voir aussi Zoltn Kdr, Quelques observations sur la
reconstitution de la couronne de l'empereur Constantin Monomaque, Folia Archaeologica, 16 (1964),
113-124 ; Gyula Moravcsik, Byzantium and the Magyars, Budapest, 1970, (dans ce qui suit : Moravcsik,
1970), 62-64.
10
Gyrffy, 1984, 849 ; Krist, 1993, 83.

62
La Hongrie au milieu du XIe sicle

Les deux parties furent avantages par ce rapprochement, puisque la renomme


internationale d'Andr augmenta considrablement du fait de sa reconnaissance par
Byzance, et en mme temps, Byzance qui se trouvait dans une situation difficile,
avait d'importants intrts politiques ce que la paix soit faite sur la ligne du
Danube et de la Save." Il est selon nous indiscutable qu'avec la couronne, Andr a
accept la supriorit hirarchique du basileus, une dpendance symbolique - sans
allgeance ouverte qui reprsentait de loin le moindre mal face la menace
germanique. Ceci n'est pas ngliger lorsqu'on value la situation internationale du
royaume hongrois. En pratique, la suzerainet symbolique de Byzance ne menaait
en rien l'indpendance effective de l'tat hongrois. Le fait que le royaume de
Hongrie, ayant bris le joug de la suzerainet germanique, s'ouvre Byzance, fut
enregistr la cour de Constantinople comme une grande russite de politique
extrieure.12 D'aprs ce qui prcde, nous considrons comme non fonde l'opinion
qu'un conflit arm aurait oppos la Hongrie et Byzance en 1049, puisque en raison
de leurs difficults respectives, cela n'aurait t dans l'intrt d'aucun des deux tats.
Pour notre part, nous situons cette bataille entre 1057 et 1059.13
En 1046, Andr en lutte contre Pierre reut l'aide de masses nombreuses de
paens qui, au coins des combats, se livrrent d'abominables massacres sur les
membres de l'glise. Ils exterminrent 60 70% du haut clerg et sans doute une
plus grande proportion du bas clerg. Aprs son couronnement, Andr chassa les
paens et s'attela l'organisation intrieure du royaume.14 Il lui fallut pratiquement
reconstituer l'appareil ecclsiastique hongrois, complter l'piscopat, mais il tait
galement ncessaire de compenser les normes pertes en hommes du bas clerg.
Comme il tait en conflit avec le souverain germanique, il ne pouvait trouver de
remplaants que dans les pays qui n'appartenaient pas l'empire germanique ou n'en
dpendaient pas troitement.15 Ceci explique que sous le rgne d'Andr, les relations
religieuses et culturelles entre la Hongrie et la Lorraine iranco-wallone furent
renforces et considrablement intensifies. Des ecclsiastiques vinrent par groupes
entiers de cette rgion vers la Hongrie, parmi eux Liedvin, l'vque de Bihar que
nous pouvons considrer comme l'un des partisans les plus fidles d'Andr. Il est le
premier vque de Bihar dont le nom soit connu, et plusieurs chercheurs sont d'avis
qu'Andr fut le fondateur de l'vch de Bihar.16 L'influence franco-wallonne

11
Sur la situation de Byzance, voir Ostrogorsky, 1969, 350-357 ; Denis A. Zakythinos, Byzantinische
Geschichte 324-1071, Vienne-Cologne-Graz, 1979, 246-265 ; Romilly Jenkins, Byzantium and the
Imperial Centuries ad 610-1071, Toronto, 1987, 345-347.
12
Makk, 1993, 68.
13
Voir aussi l'avis different de Gyula Krist, Magyarorszg trtnete 895-1301 (Histoire de la Hongrie de
895 1301), Budapest, 1984, 85.
14
MGI1 V, 127. Sur l'organisation intrieure, voir Ferenc Makk, Megjegyzsek I. Andrs trtnethez
(Remarques sur l'histoire d'Andr I"), Acta Universitatis Szegediensis de Attila Jzsef nominatae. Acta
Historica 90, Szeged 1990, (dans ce qui suit : Makk, 1990), 26-30.
15
Gyrfly, 1984, 850-851.
16
MGH XXV, 89 ; MGH VII, 335 ; MGH XV, 963 ; MGH X, 492 ; J.-P. Migne, Patrologia Latina I-
CCXXI, Paris 1857-1886 (dans ce qui suit: PL), CXLVI, 1465. Sur tout ceci, voir Dezs Pais, L e s

63
Ferenc MAKK

(gallicane) est sensible dans la liturgie et dans le culte des saints. Ainsi la veneration
de saint Aignan fut-elle introduite en Hongrie cette poque sur l'initiative du roi
Andrc. Le roi, profondment croyant, tait convaincu de ce que le saint vque le
dfendrait contre Henri, son ennemi mortel, comme il avait autrefois protg sa ville
d'Orlans contre les Huns. Il fonda en 1055 Tihany un monastre bndictin vou
saint Aignan et la Vierge Marie, mais en fit galement construire un ct pour
des moines de rite byzantin.17 cette poque il existait Zebegny un autre
ermitage de moines pratiquant le rite grec. Le roi fonda Visegrd un monastre
orthodoxe vou saint Andr.18 Ceci indique que d'une manire analogue tienne
1er, il mena une politique religieuse ouverte l'est comme l'ouest, tout en soutenant
sans quivoque l'hgmonie de l'glise de Rome.19
L'accession au pouvoir d'Andr mit fm non seulement au rgne de Pierre, mais
du mme coup la domination germanique. Il tait bien sr inluctable que l'empire
germanique n'accepte pas la disparition de ce rapport de vassalit. Andr en tait
parfaitement conscient. Un document hongrois montre qu'il craignait que le
souverain germanique n'attaque la Hongrie afin de venger Pierre.20 Une source
occidentale tablit que les craintes du roi de Hongrie d'une offensive germanique
taient tout fait fondes. Anselme de Besate crivit la fin des aimes 1040 qu' la
cour allemande, on s'attendait ce que Henri III triomphe des Hongrois et les
assujettisse.21 Andr ne doutait aucunement que son rgne ne dpende de l'volution
des relations germano-hongroises. Parfaitement conscient du rel rapport de forces,
il s'effora d'viter la guerre. Par chance, cette priode la plus critique de
consolidation du pouvoir en Hongrie, en 1046-1047, l'volution de la situation
internationale accapara totalement Henri, si bien que la Hongrie chappa mie
attaque germanique. Au dbut de septembre 1046, le souverain allemand entreprit sa
premire campagne d'Italie d'une part pour rsoudre le conflit de succession au trne

rapports franco-hongrois sous le rgne des rpd , Revue des ludes Hongroises et Finno-Ougriennes,
1923, (dans ce qui suit: Paris, 1923), 17-18; Mikls Komjthy, A tihanyi aptsg alaptlevelnek
problmi (Les problmes de le charte fondatrice de l'abbaye de Tihany), Levltri Kzlemnyek, 1955
(dans ce qui suit : Komjthy, 1955), 43 ; Gyrgy Gyrfy, A szkesfehrvri latinok beleteleplsnek
krdse (L'installation des latins Szkesfehrvr), Szkesfehrvr vszzadai II, Szkesfehrvr, 1972,
39-40 ; Gyula Krist, A vrmegyk kialakulsa Magyarorszgon (L'volution des comitats de Hongrie),
Budapest, 1988, 475.
17
SRI! I, 345 ; SRI! II, 503 ; Gza Brczi, A tihanyi aptsg alaptlevele mint nyelvi emlk (La charte
fondatrice de l'abbaye de Tihany en tant que monument linguistique), Budapest, 1951, (dans ce qui suit :
Brczi, 1951), 8-12 ; Komjthy, 1955, 39-45 ; Pter Vczy, A korai magyar trtnet nhny krdsrl
(Quelques questions de l'histoire ancienne de la Hongrie), Szzadok, 92 (1958), 268-270 ; Gyrfy, 1984,
850-851 ; Ervin Pamlnyi, Histoire de la Hongrie des origines nos jours, RoanneBudapest, 1974,
67.
18
Moravcsik, 1970, 113-114 ; Komjthy, 1955,40.
19
Makk, 1993, 70.
20
S R H I , 55.
21
Karl Manitius, Gunzo Epistola ad Augienses et Anselm von Besate Rhetorimachia. Monumenta
Gemianiae Historica, Quellen zur Geistesgeschichte des Mittelalters II, Weimar, 1958, 98 ; voir aussi
Magyorszg trtnete I (Histoire de la Hongrie), sous la direction de Erik Molnr, Budapest, 1971, 57.

64
La Hongrie au milieu du XIe sicle

papal, d'autre part afm d'tre sacr empereur par le pape de Rome. 22 Le jour de la
Pentecte 1047, le 7 juin, Henri revenu d'Italie la mi-mai se prparait partir en
guerre contre la Hongrie, lorsqu'il apprit que le prince Gottfried de Lorraine et le
comte Baudouin de Flandre avaient lanc un soulvement arm. 23 Les insurgs
reurent un temps le soutien d'Henri Ier, roi de France, alli dynastique du prince de
Kiev au mme titre qu'Andr. On peut supposer, mais sans le prouver, que cette
nouvelle tournure des vnements, favorable pour la Hongrie, a incit le roi de
France et ses allis entrer en action contTe l'empereur allemand. 24
C'est dans ces circonstances que les missaires d'Andr arrivrent la cour
allemande. Plusieurs documents allemands rapportent que le roi offrait de se
soumettre, de verser un impt annuel et de servir fidlement Henri si celui-ci le
reconnaissait comme souverain lgitime de Hongrie et renonait tout projet de
guerre.25 Nous avons la conviction qu'Andr n'a pas pu prendre d'engagements aussi
humiliants. 11 tait tout fait conscient de ce qu'une des principales raisons de la
chute du roi Pierre avait t son infodation totale et patente. notre avis, ces
conditions taient des exigences de l'empire germanique que le roi de Hongrie n'a
pas acceptes, ce qui fit chouer les ngociations. 26 Au cours des trois annes
suivantes, divers soulvements et conflits internes empchrent Henri d'organiser
une expdition pour assujettir le royaume de Hongrie. 27
Mais il n'en abandonna pas le projet, et aprs avoir rgl ses propres
problmes, il tint un conseil de guerre avec ses notables en juillet 1050 Nuremberg
au sujet de la question hongroise. 28 Afm de prvenir la guerre et de repousser
l'expdition allemande laquelle il s'attendait, Andr dpcha Gyrgy, archevque
de Kalocsa, ds l'automne 1050 auprs du pape Lon IX qui rsidait en France, pour
informer le chef de l'glise romaine de l'tat des relations germano-hongroises et
l'inciter intervenir comme mdiateur dans le conflit. 29 C'est sans doute ce qui
amena le pape envoyer en Hongrie Hugo, abb de Cluny au dbut de l'anne 1051
pour qu'il dbatte avec le roi des possibilits de conclusion de la paix germano-

22
Wilhelm Giesebrecht, Geschichte des deutschen Kaisergeschichte I-III, Braunschweig, 1875, 1869,
(dans ce qui suit : Giesebrecht), II, 415-418 ; Jules Gay, Les papes du XIe sicle et la chrtient, Paris,
1926, (dans ce qui suit: Gay, 1926), 115-116 ; Jean-Pierre Cuvillier, L'Allemagne mdivale, Paris,
1979,287-289.
23
MGH V, 127; Giesebrecht, II, 430-434; Jzsef Der, A magyar trzsszvetsg s patrimonilis
kirlysg klpolitikja (La politique extrieure de la fdration tribale et de la royaut patrimoniale
hongroises), Kaposvr, 1928, (dans ce qui suit : Der, 1928), 61 ; Emest Lavisse, Histoire de France
illustre depuis les origines jusqu' la rvolution, II, 1911, 165-166.
21
Pasuto, 1968, 132 ; Sternberg, 1988, 182-183.
25
MGH V, 127 ; La date de 1049 se trouve dans MGH IX, 498.
26
Gyrffy, 1984, 849 ; Makk, 1990, 31-32.
27
Giesebrecht, II, 434-474.
28
MGH XX, 804-805.
29
MGH IV, 509 ; voir aussi Konrad Schnemann, Die Deutschen in Ungarn bis zum 12. Jahrhundert,
BerlinLeipzig, 1923, 74 ; Der, 1928, 62.

65
Ferenc MAKK

hongroise.30 Les dmarches diplomatiques n'ont pas manqu cette poque, puisque
dans la premire moiti de l'anne 1050, une dlgation hongroise se rendit en
Allemagne mais l'empereur Henri repoussa l'oflre de paix des Hongrois qu'il ne
trouva manifestement pas satisfaisante.31
Il entreprit deux grandes campagnes (1051, 1052) pour soumettre la Hongrie,
mais elle se soldrent par un chec.32 Une tentative de mdiation de l'Autriche resta
galement sans rsultat.33 Pendant la guerre de 1052 en Hongrie, le pape Lon se
rendit auprs du roi Andr Ier et tenta de le persuader de s'infoder l'empire
germanique comme l'avait fait Pierre a f m de conserver son trne. Mais le
souverain hongrois n'accepta pas les propositions de paix du pape, ce qui renforce a
posteriori notre conviction qu'il n'avait jamais t prt accepter la suzerainet
allemande.34 L'empereur germanique ne voulait pas davantage renoncer asservir le
royaume hongrois, comme l'atteste un document selon lequel il envisagea une
nouvelle campagne en 1053.35 Mais il se produisit alors au sein de l'empire des
vnements qui anantirent tous ses projets de guerre. Pendant de longues annes
partir de la fin de 1052, le pouvoir imprial traversa une profonde crise. Les checs
militaires subis face aux Hongrois alimentrent pour une grande part le fort
mcontentement qui se manifestait l'gard du pouvoir central. C'est prcisment
pour cette raison qu'une partie des chercheurs considrent l'chec de la campagne de
1052 comme un tournant dcisif de l'histoire du rgne d'Henri.36
la fin de 1052, le conflit arm opposant Konrad, duc de Bavire et Gebhard,
vque de Ratisbonne, l'un des principaux hommes de confiance de l'empereur,
dclencha une nouvelle crise grave. L'empereur soutint la cause de l'vque et la
dite de Merseburg qui se tint en avril 1053, il destitua Konrad de son duch.
Konrad se rfugia alors en Hongrie o il demanda un appui militaire afin de
reconqurir son duch.37 peu prs la mme poque, l'automne 1053, des
missaires d'Andr se rendirent la cour d'Allemagne et firent au nom de leur roi les
propositions de paix suivantes : titre de rparation, Andr verserait une forte
somme, cderait une certaine partie de son pays aux Allemands et serait prt

30
MGH XV, 939 ; PL CXL1I, 924 ; voir aussi Pauler, 1899, 101.
31
MGH V, 130.
32
SRI! I, 125, 179, 346, 347-348 ; MGH XX, 805-806 ; MGH III, 126 ; MGH XVI, 173, MGH VI, 688-
689 ; MGH V, 130-131 ; Krist, 1993, 90-91.
33
MGH IX, 498 ; MGH XXV, 664 ; Albinus Franciscus Gombos, Catalogus fontium histri Hungaricae
I-II1, Budapest, 1937-1938, (dans ce qui suit : Gombos), II, 1144. Il ne peut tre question de ce que le roi
Andr ait accept la suzerainet allemande la fin de 1051 (voirDer, 1928, 62).
34
MGH IX, 575 ; MGH XX, 806 ; MGH VI, 689 ; Gombos, 558 ; MGH XV, 1095 ; Gombos, 2466 ; voir
Pais, 1923, 17 ; Gay, 1926, 137 ; Makk, 1990, 33-34.
35
MGH XX, 806.
36
Giesebrecht, II, 483-485 ; Gerold Meyer Knonau, Jahrbcher des Deutschen Reiches unter Heinrich IV.
und Heinrich K, vol I, Leipzig, 1890, (dans ce qui suit : Knonau, 1890), 5.
37
MGH XX, 806-807 ; MGH XVI, 173 ; MGH VI, 689 ; MGH V, 133 ; voir aussi Giesebrecht, II, 483-
485 ; Der, 1928, 63.

66
La Hongrie au milieu du XIe sicle

apporter son aide militaire l'empire.38 Il est vident que le roi de Hongrie
s'abstenait encore de manire consquente d'accepter la suzerainet allemande.
Malgr cela, lors de la dite de Tribur runie dbut novembre 1053, l'empereur se
montra cette fois dispos conclure la paix avec le roi, eu gard aux conflits qui
dchiraient l'empire. Les ngociations prirent alors une curieuse tournure,
relativement inattendue compte tenu de ce qui avait prcd. Les missaires
hongrois rapportrent la rponse positive de l'empereur, mais le roi la refusa sur le
conseil du duc Konrad rfugi en Hongrie, et il interrompit les ngociations de paix
avec l'empereur.39 La seule justification du comportement du roi est qu'il croyait que
si la guerre interne s'aggravait en Allemagne, ces conditions encore assez
accablantes mme s'il ne s'infodait pas pourraient tre encore modres avec le
temps. C'tait une entreprise risque de la part d'Andr, mais nous verrons qu'elle fut
couronne de succs.
Les relations germano-hongroises subirent un changement radical. prsent,
c'est le roi qui prenait l'initiative et qui attaquait. Andr apporta son soutien tous
les projets du duc Konrad. En 1054 et 1055, il mit sa disposition des troupes avec
lesquelles le duc attaqua des territoires d'Autriche, de Bavire et de Carinthie et
tenta de s'en emparer pour son propre compte.40 En 1055, Konrad se livra une
opration encore plus considrable. En mars 1055, l'empereur Henri III entreprit sa
seconde campagne d'Italie. D'importantes affaires l'appelaient avec son arme dans
la presqu'le des Apennins. D'une part, il devait s'occuper de la succession au trne
papal vacant depuis la mort de Lon IX, d'autre part il voulait endiguer l'avance vers
le nord des Normands d'Italie du sud. Enfin, il lui fallait rgler la situation en Italie
du nord, que Gottfried, duc de Lorraine, rendait trs dangereuse pour lui, puisque
son vieil ennemi voulait prsent tre roi d'Italie. peine Henri fut-il parti pour
l'Italie, ses adversaires allemands entreprirent contre lui une action de grande
envergure. Une importante conspiration fut trame contre l'empereur, laquelle
participaient Gerhard, vque de Ratisbonne, Welf, duc de Carinthie, Gottfried, duc
de Lorraine et mme Baudouin, comte de Flandre. Le principal but des conjurs tait
de tuer Henri et de placer le duc Konrad sur le trne de l'empire. Ils comptaient sur
l'aide du roi de Hongrie pour mener leur projet bien.41 Mais la raction nergique
d'Henri, ainsi que la mort inattendue de Konrad et de Welf la fin de 1055, firent
que la conjuration s'effondra. Le 5 octobre 1056, Henri III mourut son tour, ce qui
dtermina une nouvelle situation de politique intrieure de l'Allemagne.
En octobre 1056, le jeune fils d'Henri g de six ans fut couronn roi
d'Allemagne. Afin de conserver leur propre pouvoir, les hommes de l'entourage du
nouveau souverain se proccuprent avant tout de consolider le plus efficacement

38
MGH V, 133.
MGH V, 133 ; sur ces vnements, voir Giesebrecht, II, 486 ; Karl Hampe, Deutsche Kaisergeschichte,
Heidelberg, 1968, (dans ce qui suit : Hampe, 1968), 33.
40
MGH XX, 806-807 ; MGH V, 133 ; sur la datation, cf. Pauler, 1899, 103.
41
MGH XI, 398-399 ; MGH XX, 807 ; Giesebrecht, II, 514-525 ; Der, 1928, 63-64.

67
Ferenc MAKK

possible la puissance du jeune roi.42 Pour cette raison, ils ne pouvaient mme pas
penser des actions militaires contre la Hongrie. Les nouvelles propositions de paix
qu'Andr prsenta dans la priode de 1056-1057 furent en fait les bienvenues pour
eux. L'entourage du jeune roi tait prt accepter ces propositions qui tendaient
faire cesser l'tat de guerre et rtablir la paix. On peut considrer comme un signe
de rapprochement pacifique le fait que le duc douard (d'abord exil, puis venu en
Hongrie) ait pu revenir en Angleterre en 1057 sur l'intervention de la cour
d'Allemagne.43 Andr avait sans doute promis, dans l'intrt de la paix, de ne pas
s'ingrer dans les luttes pour le pouvoir en Allemagne. Ainsi la paix s'annonait-elle
galement bnfique pour les deux parties. C'est ainsi que s'explique la volont des
deux pays de garantir la paix entre eux par des liens dynastiques. Un accord de
mariage fut conclu entre Salomon, fils d'Andr, et Judith, sur d'Henri IV.44 Mais la
cour allemande insista pour qu'Andr dclare le prince Salomon comme son
successeur officiel 45 Le roi de Hongrie accepta cette condition afin de conclure une
paix laquelle on avait aspir pendant plus de dix annes de guerre. La conclusion
de la paix tait importante pour lui comme pour le pays, car d'une part elle
consolidait son pouvoir, d'autre part, elle garantissait l'indpendance du royaume et
la souverainet de l'tat en mme temps qu'une vie paisible. L'ouest du pays avait
subi de tels ravages au cours des campagnes allemandes de 1051 et 1052 que
Theodcric, pdagogue de Lige, prfra en 1053 renoncer partir pour Jrusalem
plutt que de traverser les terres compltement dvastes.46
Conformment aux accords, Salomon fut couronn dauphin en 1057-1058. 47
Puis en 1058, la paix fut signe sur le champ au bord de la Morave ( la frontire
entre l'Allemagne et la Hongrie) en prsence des souverains, et on clbra en mme
temps les fianailles de Judith et de Salomon.48 Une alliance politique fut conclue de
toute vidence en 1058 entre le royaume de Hongrie et l'empire d'Allemagne,
stipulant qu'en cas de besoin chacune des parties pourrait compter sur l'appui de
l'autre. C'tait au Moyen ge une consquence naturelle, mais importante des
relations dynastiques entre les familles rgnantes.49
Outre ce trait de paix avec l'Allemagne extrmement avantageux pour la
Hongrie, Andr Ier remporta des succs considrables dans d'autres domaines des

12
Giesebrecht, II, 531-532, III, 55-79 ; Der, 1928, 66 ; Hampe, 1968, 35.
43
PL CXCVIII, 722 ; PL CXCV, 743 ; MGH V, 188-189 ; MGH XIII, 188-189 ; Gombos, 2130 ; voir aussi
Otto Rademacher, Ungarn und das Deutsche Reich unter Heinrich V., Merseburg, 1885, 4 ; Kzmr
Nagy, Skcia pannniai kirlynja, Munich 1971, 19.
41
S RH I, 349-350 ; MGH XX, 809.
45
SRH I, 352, 355.
46
MGH XII, 44.
47
SRH I, 125, 180, 352 ; Gombos, 1755 ; sur la datation cf. Pauler, 1899, 105.
48
SRH I, 351 ; MGH XX, 809 ; MGH V, 271 ; sur ces vnements voir Knonau, 1890, 93 ; Der, 1928, 67.
Le mariage de Salomon et Judith n'eut lieu qu' la fin de l't 1063 en Autriche (Gombos, 1757).
49
On trouve un jugement analogue dans Knonau, 1890, 96 ; Alfonz Huber, Ausztria trtnete I (Histoire de
l'Autriche), Budapest, 1899, 177.

68
La Hongrie au milieu du XIe sicle

relations de son pays. La situation de politique extrieure du royaiune de Hongrie fut


essentiellement consolide sous son rgne. Par son mariage russe, il avait ds le
dbut tabli de bonnes relations avec le prince de Kiev. Le mariage polonais de son
frre cadet Bla jeta les bases de l'alliance politique avec la Pologne.50 Vers 1056, le
roi amliora les rapports relativement tendus avec les Tchques en mariant sa fille
Adelheid au prince morave Vratislav.51 Andr ne recherchait pas les conflits
internationaux, c'est pourquoi on peut adhrer la thse rcente qui considre
comme non fonde l'hypothse soutenue auparavant, selon laquelle Andr aurait fait
la guerre Venise en Dalmatie.52 Les relations de la Hongrie avec Byzance se sont
temporairement dtriores sous le rgne de l'empereur Isaac Comnne (1057-1059),
lorsqu'Andr pntra avec son arme sur le territoire de Byzance la suite d'un
incident de frontire, mais ce conflit trouva rapidement une issue pacifique. 53 Ce
sont vraisemblablement des combats engags la frontire par des tribus nomades
(petchengues) venant des territoires de Byzance, qui avaient pouss Andr
entreprendre une campagne de reprsailles.54
Andr Ier s'est rvl tre un souverain efficace tant en politique intrieure que
dans le domaine international. Tandis que le royaume de Hongrie progressait
efficacement dans la voie du fodalisme (ce qui favorisa son intgration
l'Occident), le roi, en se librant de la domination allemande, prserva avec fermet
l'indpendance de son pays. L'opinion selon laquelle Andr Ier serait devenu le
vassal de l'Allemagne en concluant la paix, est totalement errone.55
Toutefois, le pouvoir consolid d'Andr 1er fut gravement mis en danger la fin
de son rgne. En effet, le prince Bla, son frre, suscita une crise interne afin de
s'emparer du pouvoir. La cour d'Allemagne qui s'intressait vivement aux affaires
hongroises fut informe de la discorde entre Andr et Bla. Des ambassadeurs furent
envoys d'Allemagne pour rconcilier le roi et son frre, mais leur tentative fut un
chcc.56 Quand il vit qu'il ne serait pas capable de vaincre Andr seul, Bla partit
pour la Pologne d'o il revint accompagn de l'arme du prince Boleslaw II. Au

50
SRH I, 335 ; sur les relations de Bla avec la Pologne, voir Jerzy Dowiat, Bela 1 wngierski w Polsce
(1031/32-1048) , Przeglad Historyczny 56/2, Varsovie, 1965, 1-23.
51
MGH VI, 690 ; Gombos, 529 ; MGH IX, 77 ; Gombos, 1595, 1990-1991. Il est possible que le roi Pter
se soit remari la fin des annes 1050 avec la princesse tchque Judith. Voir ce sujet Szabolcs Vajay,
Gza nagyfejedelem s csaldja (Le prince Gza et sa famille), Szkesfehrvr vszzadai I,
Szkesfehrvr, 1967, 93-94.
52
Voir Gyrffy, 1984, 848-489. Sur les nouvelles thses, voir Lujo Margeti, Vjerodostojnost vijesti
Andrije Dandola o Dalmaciji u XI st. , 36opHHK PaAOBa BiraanTojioiiiKor I-Iiicrnyra (19), Belgrade,
1980, 130-132.
53
Gyula Moravcsik, Az rpd-kori magyar trtnelem biznci forrsai (Les sources byzantines de l'histoire
de la I Iongrie rpdienne), Budapest, 1984,93, 95, 101, 109; Pauler, 1899, 105-106.
54
II est possible que les Petchengues, en tant qu'allis de Byzance, aient dj cette poque tent de
s'emparer des territoires hongrois. Voir ce sujet Gyrffy, 1984, 861 ; Makk, 1993, 103, 113.
55
Lajos ElekesEmma LedererGyrgy Szkely, Magyarorszg trtnete az skortl 1526-ig (Histoire
de la Hongrie des dbuts 1526), Budapest, 1961,70.
56
MGH IX, 539, la date de 1054 est errone. Voir ce sujet Makk, 1990, 38-39.

69
Ferenc MAKK

cours des batailles de l'automne 1060, le roi Andr Ier, malgr le soutien militaire
des Allemands et des Tchques, fut vaincu par le prince.57 Bla I" fut couronn roi
de Hongrie en dcembre 1060 Szkesfehrvr.58 Son rgne (1060-1063) ouvrit une
nouvelle priode de crises dans l'histoire de la Hongrie. Les puissances trangres
purent maintes reprises tenter d'assujettir l'tat hongrois. La situation intrieure et
extrieure du royaume de Hongrie ne se stabilisa de nouveau qu' la fin du rgne de
Ladislas Ier (1077-1095). 59

(Traduit du hongrois par Chantai Philippe)

57
SRH I, 125, 356-367 ; MGH XX, 810, MGH XVI, 173-174 ; MGH VI, 693.
58
Voir ce sujet Pauler, 1899, 108. Sur la personnalit et le rgne d'Andr et de Bla, voir KristMakk,
1995,68-85.
5
' Sur le rgne de Ladislas Ier, voir Krist, 1993, 99-110 ; Ferenc Makk, Saint Ladislas et les Balkans,
Acta Universitatis de Attila Jzsef nom. Opuscula Byzantina IX, Szeged, 1994, 59-67.

70
Lszl K O S Z T A
Universit Attila Jzsef de Szeged

Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

L'glise qui, par son caractre universel, tait un point de rencontre naturel
pour les socits mdivales, a jou un grand rle dans l'europanisation de la
socit hongroise. Ses institutions ont rapproch non seulement les territoires
adjacents mais aussi les plus loigns. Les relations ecclsiastiques ont jou un rle
dcisif dans l'tablissement de contacts entre les Hongrois limitrophes des
Allemands et des Slaves et les territoires francophones de l'poque. Les relations
ecclsiastiques franco-hongroises paraissent particulirement intressantes dans la
priode qui s'tend du milieu du XIe sicle jusqu'au milieu du XIIIe. C'est ce qui
confre la civilisation franaise une place importante parmi les bases de la culture
de la Hongrie mdivale.
La christianisation des Hongrois et l'organisation ecclsiastique taient
domines par le clerg des territoires voisins : Tchques, Italiens venus du Nord de
la pninsule, Byzantins et avant tout moines et clercs du sud de l'Allemagne. Mais
ds les premiers temps, de nombreux contacts ont t tablis entre les glises
hongroise et franaise ; le roi tienne Ier (prince de 997 1000, roi de 1000 1038)
entretenait mme une correspondance avec Odilon, abb de Cluny. Ds le dbut de
la christianisation, des missionnaires sont venus de France. Bonipert, premier
titulaire de l'vch de Pcs fond en 1009 tait d'origine franque. Le roi Saint
tienne a ouvert vers 1018 l'asile hongrois sur le chemin de Jrusalem. Sa dcision
prenait une grande importance puisqu'elle permettait aux plerins occidentaux d'aller
par route jusqu'en Terre Sainte. Parmi ceux qui traversaient la Pannoni, lieu de
naissance de Saint Martin de Tours, nous trouvons d'abord des vques et des
moines venus de la Lorraine et du nord de la France.1
Dans les annes 1030, les bons rapports entre la Hongrie et l'Allemagne qui
avaient caractris l'An Mil, se sont dgrads. En raison des tentatives allemandes
de soumission fodale, les relations amicales feront place aux guerres. L'aggravation
des rapports politiques exera galement son influence sur l'glise hongroise en voie
de formation. Au dbut des annes 1040, la gnration des clercs qui avaient jet les
fondements de l'glise hongroise s'est dj teinte, ou a disparu sous le coup des
rvoltes paennes. Ainsi, dans la rorganisation de l'glise hongroise, le roi Andr Ier
a eu recours outre le faible recrutement national l'aide des prtres trangers,
venus notamment de France. C'est ainsi qu'il accueillit les chanoines de Verdun
fuyant la famine, dont plusieurs seront sacrs vque dans leur nouveau pays.
Leodvin (Lieduinus) vque de Bihar, Gyrgy (Georges) archevque de Kalocsa,

' Lszl Koszta, A keresztnysg kezdetei s az egyhzszervezs Magyarorszgon , Gyula Krist (dir.),
Az llamalapt, Budapest, 1988, 159-207.

71
Lszl KOSZTA

Vilmos (Guillaume) abb de Szekszrd ou Franco (vch incertain) sont


certainement d'origine franaise. Les prlats installs en Hongrie ont apparemment
conserv des liens avec leur terre natale ; le mme vque Leodvin, se rendant dans
son pays, fit don la cathdrale Saint-Aubain de reliques provenant de Hongrie, et
l'archevque Gyrgy effectua un plerinage Toul en 1050.2
ct du clerg sculier, les ordres monastiques sont aussi entrs en relation
avec les territoires franais : en 1055, Andr Ier fonda Tihany une abbaye
bndictine ddie Saint Aignan, ancien vque d'Orlans. Le choix du saint
protecteur confirme le fait que le monastre tait habit par des moines franais. 3
Au milieu du XIe sicle, les relations ecclsiastiques se tournent vers le nord de
la France, la Flandre et particulirement la Lorraine, rgion marque l'poque par
la frontire linguistique franco-allemande. La liturgie mdivale hongroise contient
mme beaucoup d'lments gallicans. Les originaux de plusieurs livres liturgiques
de ce sicle viemient galement des diocses de Corbeil, Lige, Rouen, Arras,
Reims. Outre des contacts directs, on peut naturellement constater des liens
indirects : les exemplaires de nos livres liturgiques qui contiennent des lments
francs sont souvent arrivs en Hongrie sous une forme reconstruite en passant
par le sud de l'Allemagne (p. ex. Salzbourg).4
la fin du XIe sicle, l'glise hongroise est galement entre en contact avec
le Midi : le roi saint Ladislas fonda Somogyvr un couvent ddi Saint Gilles,
filiale du monastre de Saint-Gilles. La fondation fut marque par la prsence
personnelle d'Odilon, abb de la maison-mre. Le nouveau couvent n'accueillit, et
cela jusqu'au dbut du XIIIe sicle, que des moines fianais. La filiation subsista
encore longtemps, jusqu'au dbut du XIVe sicle. La fondation du couvent a
galement entran l'expansion de la rforme clunisienne en Hongrie.5
La Hongrie tait un pays ouvert et accueillait volontiers les clercs trangers. Le
bruit des honneurs dont le roi de Hongrie avait combl les immigrs a rapidement
parcouru le continent. La lointaine Pannoni semblait mme tre la terre promise.
Ainsi parmi les nouveaux venus, ct des ecclsiastiques destins vangliser un
peuple considr comme paen, nous trouvons galement des aventuriers, des clercs
renvoys ou vagabonds. 6
Malgr les difficults inhrentes aux conditions de transfert du Moyen ge, les
liens entre les glises franaise et hongroise se sont encore approfondis au cours du
XIIe sicle. D'ailleurs contrairement la communication ecclsiastique entre

2
Pter Vezy, A korai magyar trtnelem nhny krdsrl, Szzadok, 92 (1958), 268 ; Gyrgy
Gyrffy, A szkesfehrvri latinok beteleplsnek krdse , Szkesfehrvr vszzadai, 2,
Szkesfehrvr, 1972, 39-40.
3
M. Komjthy, A tihanyi aptsg alapitleveinek problmi , Levltri Kzlemnyek, 26 (1955), 43.
1
P. Rad, A magyar liturgia eredete a XI. szzadban , Viglia, 1957, 392 ; L. Veszprmy, Szentkultusz
korai liturgikus kdexeinkben ,Ars Hungarica, 17 (1989), 19-21.
5
Gy. Krist (dir.), Korai magyar trtneti lexikon, Budapest, 1994, 605-606.
6
G. Brczi, Francia zarndokok I. Endre idejben , Magyar Nyelv, 32 (1936), 261.

72
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

l'Allemagne et la Hongrie ces relations ne furent que trs peu influences par les
consquences directes des fluctuations politiques.
L'installation des ordres blancs , celui de Cteaux et des prmontrs est
l'vnement majeur du XIIe sicle. Les deux nouveaux ordres centraliss et btis sur
le rle dirigeant des chapitres gnraux et des maisons-mres ont apport des
relations directes et intensives. Les prmontrs se sont installs trs tt en Hongrie,
peu aprs la fondation de l'ordre. Leur premier couvent, filiale de Prmontr, a t
construit en 1130 Vradelhegy ; il y a eu quelque 40-45 fondations jusque dans
les annes 1270.7 Il semble que, dans l'approfondissement des relations franco-
hongroises, les disciples de Saint-Bernard aient jou un rle plus important que ceux
de Saint Norbert. Les cisterciens se sont installs en Hongrie en 1142, mais cette
premire fondation s'effectuait encore partir d'un territoire allemand ; l'expansion
relle de l'ordre eut lieu au cours des deux dernires dcennies du XIIe sicle. Le
couvent d'Egres tait peupl en 1179 de moines venus de Pontigny et, en 1183,
Pierre, abb de Cteaux et chef de l'ordre cistercien se rendit lui-mme en Hongrie.
Cette visite tait la consquence d'une donation du roi Bla III selon laquelle l'ordre
recevait les mmes privilges qu'en France. Les 19 couvents masculins des
cisterciens de Hongrie, dont 6 taient peupls directement de France, appartenaient
la branche de Clairvaux. Il semble que jusqu' la fin des annes 1230, leur effectif
ait t constamment renouvel par des moines, venus de terres franaises.8
Au milieu du XIIe sicle, aprs la deuxime croisade, les Temphers et les
Hospitaliers se sont leur tour installs en Hongrie. Nous ne connaissons que trs
peu de choses au sujet des croiss. Pourtant la plupart des noms connus signalent
mme aux temps de derniers rpdiens des origines latines et, dans la majorit
des cas, franaises.
L'tablissement des Wallons s'amora ds le milieu du XIe sicle, mais n'eut de
relle envergure qu'au milieu du XIIe.9 Ils taient souvent accompagns de leurs
prtres. Ils ont conserv les coutumes et pratiques religieuses de leur terre natale et
ont galement introduit en Hongrie le culte des saints des pays lointains.
L'importance grandissante du culte de Saint Jacques la fm du XIIe sicle
prouve l'existence des plerinages Compostelle. Le dbut de ces voyages peut tre
situ au milieu du sicle. Le plerinage a ouvert une nouvelle voie de relations avec
le Midi et les Pyrnes.10
L'influence des coles franaises devient de plus en plus importante au cours
du XIIe sicle. partir du milieu du sicle, nous connaissons dj le nom de clercs
7
F. Oszvald, Adatok a magyarorszgi premontreiek rpd-kori trtnethez , Mvszettrtneti
rtest, 6 (1957), 231-254.
8
F. L. Hervay, Repertrium historicum ordinis Cisterciensis in Hungaria, Rome, 1984, 19-27 ; L. Koszta,
A Ciszterci rend trtnete Magyarorszgon kolostoraik alaptsa idejn , Magyar Egyhztrtneti
Vzlatok, 5 (1993), 115-128.
9
Gy. Szkely, A szkesfehrvri latinok s vallonok a kzpkori Magyarorszgon , Szkesfehrvr
vszzadai, I, Szkesfehrvr, 1972, 45-70.
10
T. Guzsik, R. Fehrvry, A magyar plos rendi ptszet kialakulsa , pts - ptszettudomny, 12
(1980), 200-201 ; E. Csukovits, Cum capsa... cumbacilla ,Aetas, 1994/1, 16.

73
Lszl KOSZTA

qui avaient fait des tudes en France. De mme, Lukcs, archevque d'Esztergom,
une des figures majeures de la vie ecclsiastique et politique de la deuxime moiti
du XIIe siecle, a acquis ses connaissances Paris. A la fin du sicle, les tudiants
hongrois formaient une petite colonie aux environs du couvent Sainte-Genevive
Paris."
On doit l'influence des clercs franais et surtout celle des prtres
hongrois ayant fait des tudes en France le fait que l'usage de l'criture sera
marqu ds le milieu du XIe sicle par les pratiques franaises. La langue franaise
et la prononciation latine en usage en France ont galement influenc le latin de
Hongrie et son orthographe.12 L'tude de la charte de fondation de l'abbaye de
Tihany, permet de dmontrer l'influence constante de la pratique diplomatique
franaise. partir du dbut du XIIe sicle, les types scriptuaires utiliss en Hongrie
correspondent entirement aux types scriptuaires des diplmes franais
contemporains. Les relations sont tellement vivantes que les nouveaux types
apparaissent pratiquement sans dcalage en France et en Hongrie. Ces faits prouvent
qu' part des clercs dont nous connaissons le nom et qui ont fait des tudes Paris,
Orlans ou Laon, un grand nombre de Hongrois ont galement pass un temps plus
ou moins long dans ces centres culturels. La plupart des clercs taient envoys par la
cour royale et, aprs leur retour, ils ont particip aux activits de la chapelle royale
ou, partir de la fin du XIIe sicle, de la chancellerie royale. En contrepartie de leurs
services, le roi les nommait la tte d'importants prvts et vchs. Ces prlats
possdant une culture franaise ont rpandu dans les coles des diocses et les
chapitres situs loin de la cour les connaissances acquises au bord de la Seine.13
On peut galement reprer l'influence de ces rapports dans l'art ecclsiastique
hongrois : par l'intermdiaire des clercs ayant effectu leurs tudes en France ou des
ordres d'origine franaise, notamment les cisterciens, des matres d'uvre et
sculpteurs sont arrivs dans la valle du Danube, venant de Bourgogne et d'autres
rgions franaises. Les constructions gothiques primitives d'Esztergom, buda ou
Kalocsa,14 ou le sjour en Hongrie de Villard de Honnecourt15 sont les meilleurs
exemples de ces contacts. Bien sr, part l'architecture monumentale, on trouve
galement la trace de l'influence franaise dans les arts mineurs, dans le style et

11
J. Gyry, Gesta regum - gesta nobilium, Budapest, 1948, 3 7 ; Gy. Gyrffy, Thomas Becket and
1 Iungary , Hungarian Studies in English, 4 (1969), 47-48.
12
J. Melich, Latin bets helyesrsunk eredete, Budapest, 1934, 42-45 ; 1. Kniezsa, Helyesrsunk
trtnete a knyvnyomtats korig, Budapest, 1952, 63-78 ; G. Brczi, Influence franaise dans
l'orthographe hongroise du Moyen Age , Acta Linguistica, 1 (1951), 19-55.
13
I. Hajnal, rstrtnet az rsbelisg feljtsnak korbl. Budapest, 1921, passim; L. Szilgyi,
sszehasonlt rstrtnet , Szzadok, 77 (1943), 233-238.
14
E. Marosi, Die Anfnge der Gotik in Ungarn, Budapest, 1984, passim.
15
L. Gerevich, Villard de llonnecourt Magyarorszgon , Mvszettrtneti rtest, 20 (1971), 81-105
et Ergebnisse der Ausgrabungen in der Zisterzienser Abtei Pilis , Acta Archeologica Academiae
Scientiarum Hungri, 37 (1985), 126.

74
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

l'iconographie des sceaux des prlats hongrois16 ou la popularit des objets


sacerdotaux orns d'mail de Limoges.17 Les relations dynastiques furent un moteur
puissant des relations ecclsiastiques. Le premier mariage a eu lieu au milieu du XIe
sicle : Sophie, la premire femme du roi Gza Ier (1074-1077) devait venir d'une
famille toulousaine ou poitevine.18 L'influence franaise spectaculaire (mme par
rapport aux priodes prcdentes) de la fin du XIIe sicle peut tre attribue aux
mariages du roi Bla III (1172-1196). La premire femme du roi fuit Anne
d'Antioche, fille de Raynald Chatillon, tandis que la deuxime fut Marguerite Capet,
sur de Philippe II Auguste.19 Les reines taient probablement accompagnes de
plusieurs clercs franais.
Les relations ecclsiastiques franco-hongroises, devenues intensives ds le
milieu du XIe sicle, tmoignent de la multiplicit des possibilits de voyage des
clercs franais en Hongrie. Ainsi, il n'est point tonnant qu'au dbut du XIIIe sicle,
nous trouvons plusieurs vques franais parmi les prlats de la Hongrie, comme par
exemple un vque de Pcs d'origine bourguignonne. Il gouverna le diocse de 1219
a 1251 et s'appelait Bertalan (Barthlmy).
Avant l'arrive de Bertalan Pcs, la ville et son diocse avaient dj des
relations avec les provinces de la France mdivale. Le premier vque de la ville,
Bonipert entretenait une correspondance avec Fulbert de Chartres, dont le dlgu,
Hilduin (qui tait probablement d'origine franaise) avait offert un codex de
Priscianus l'cole de Pcs qui venait d'tre cre.20
Au coins du XIIe sicle, des htes latins se sont tablis Pcs, dans les
environs directs de la ville et dans de nombreuses localits du diocse : Nagyolaszi,
situ dans le comitat deValk est par exemple cit en 1150 dans une chronique de la
croisade comme villa advenarum Francorum. Selon une chronique datant de 1162,
les htes du village sont des rfugis milanais. Le nom latinus ou gallicus donn
aux htes est une notion collective qui recouvre des habitants de Lombardi aussi
bien que des Flamands.21 La premire mention des htes de Pcs date de 1181.
Parmi les personnages qui ont assist la vente de la terre de Froa, veuve du prvt
Marcel, certains ont des noms de consonance allemande, italienne et galement
franaise ; on peut considrer sans doute comme franais le nom de Gilbert, matre

16
L. B. Kumorovitz, Az autentikus pecst, Turul, 50 (1936), 55 ; I. Takcs, A magyarorszgi
kptalanok s konventek kzpkori pecstjei, Budapest, 1992, 25.
17
F.. Kovcs, Limoges-i zomncok Magyarorszgon, Budapest, 1968, 32.
18
A. Gbriel, A magyar udvar kzpkori kapcsolatai , A Jszvri premontrei Kanonokrend gdlli
Szent Norbert Gimnziumnak vknyve, 1943-1944, Gdll, 1944, 369.

" !.. Kari, Margit kirlyn, III. Bla neje , Szzadok, 44 (1910), 49-52, Gbriel, 370-374 ; Gy. Krist,
Die Arpaden-dynastie, Budapest, 1993, 150-158.
2U
L. Makkai L. Mezey (d.), rpd-kori s Anjou-kori levelek, Budapest, 1960, 109; J. I lolub,
Bonipertus ,Janus Pannonius Mzeum Evknyve, 1959, 97-99.
21
J. Szalay, Vrosaink nemzetisgi viszonyai a XIII. szzadban, Szzadok, 14 (1880), 5 4 4 - 5 4 8 ; M.
Auner, Latinus , Szzadok, 50 (1916), 33-35, Szkely, 61-67.

75
Lszl KOSZTA

hospitalier.22 La dignit de prvt marque la terre d'origine des htes franais. Cette
appellation ferait allusion la veuve du chef du chapitre cathedral. Il peut sembler
curieux mme si le clibat ne sera institu en Hongrie qu'au XIIIe sicle et si
l'poque en question les possessions de chanoine n'taient pas encore lies l'entre
dans un des ordres importants qui exigeaient le clibat que le dirigeant du
chapitre cathdral, deuxime homme du diocse, et t mari. Cependant, le mot
prvost avait, entre autres, le sens de index et vicillus. Une telle signification du mot
tait frquente en France et particulirement dans le Nord. 23 On peut galement
trouver cette variante smantique dans le latin en usage l'poque en Hongrie : dans
la charte de franchise des htes d'Olaszi (aujourd'hui Olaszliszka) prs de
Srospatak, concde par le roi meric en 1201, le juge du village est mentionn
sous le nom de prvt.24 Le lieu o l'usage du mot prvt est le plus rpandu (le
nord de la France), l'apparition simultane des noms de consonance allemande et
franaise des htes de Pcs peuvent montrer qu'une partie des htes de la ville
mentionns en 1181 sont venus des rgions voisines de la frontire linguistique
franco-allemande. Les htes de Pcs jouissaient d'une certaine autonomie ; ils
avaient leur propre paroisse, dirige par le cin Bugardi. Le mme diplme de 1181
mentionne un village des environs de Pcs nomm Olaszi ;25 l'appellation olasz
(italien) dsignait surtout des Franais et des Wallons.
Les ornements de la cathdrale de Pcs montrent des influences lombarde
(l'autel de la Sainte-Croix) et bourguignonne (les reliefs des rampes de la crypte).26
D'aprs le style et la grande quantit des sculptures, il est vraisemblable qu'un
certain nombre d'artistes latins (Lombards, Bourguignons) y ont collabor un assez
long temps ; plusieurs d'entre eux ont mme pu s'installer Pcs.
L'vque Bertalan venant de France a donc pu rencontrer dans sa cit des gens
dont la culture et la langue taient proches des siennes ; ainsi Pcs ne lui tait point
tranger mme son arrive. Les Lombards ne lui taient pas non plus inconnus,
tant donn que de nombreux marchands lombards habitaient Lyon, qui se trouvait
prs des fiefs de sa famille, et que la ville tait mme considre comme lombarde.
L'histoire des Gros, la famille de Bertalan, peut tre suivie depuis le milieu du
XE sicle. Son premier reprsentant comiu, Josseran Ier comptait dans les aimes 980
parmi les six seigneurs les plus puissants de Mcon.27 Parmi leurs chteaux, c'est
d'abord Uxclles qui devient le cur des domaines, mais il sera effac plus tard par
Brancion devenu sige des Gros. Les deux forteresses taient des centres
seigneuriaux pouvant rivaliser avec le chteau du comte de Mcon.28 L'influence des

22
Gy. Forster, (d.), 111. Bla kirly emlkezete, Budapest, 1900, 345.
23
Szalay, 552 ; Auner, 37 et Szkely, 63.
24
Gy. Fejr, Codex diplomaticus Hungri ecclesiasticus ac civilis. V/l, Budae, 1829, 181-183.
25
Forster, 345.
20
M. Tth, La cathdrale de Pcs au XII s sicle ,Acta Histri Artium, 24 (1978), 43 et suivantes.
27
G. Duby, La socit auxXIe et XIIe sicles dans la rgion maconnaise, Paris, 1953, 143.
28
Duby, 165.

76
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

Gros devient rellement importante ds le XIIe sicle.29 cette poque, au dbut du


sicle, un membre de la famille s'est install en Flandre ; par son intermdiaire, les
parents rests sur les anciens domaines sont entrs en relation avec les corns
occidentales, notamment avec celle des comtes de Flandre.30 Au dbut du XIIIe
sicle, Josseran VI, frre de Bertalan, a profit des tentatives centralisatrices des
Captiens et est devenu l'appui du roi de France dans la rgion. Il sera nomm par
Louis IX d'abord chtelain (1232), puis lieutenant de la noblesse dans la province
de Mcon (1236).
Curieusement, la monte politique de la famille au XIIIe sicle est parallle
des difficults conomiques. Us hypothquent d'abord pour mille livres de
Dijon une grange et le domaine Saint-Hippolyte en faveur de l'abbaye de Cluny.
En 1224, un nouveau domaine aura le mme sort. En 1237, le frre de Bertalan cde
pour 1500 marcs d'argent, encore Cluny, la chtellenie de Boutenvant, plusieurs
villages et, pour 400 livres de Dijon, le patronage d'une glise. Le signe le plus
visible de la crise est qu'ils doivent mettre en vente en 1259 la majeure partie de
leurs domaines, les fiefs ancestraux de Brancion et d'Uxelles.31
Les six grandes familles dominant le comt de Mcon s'efforcent aussi
d'acqurir des biens ecclsiastiques proches de leurs terres. Les comtes de Mcon
donnent au dbut du XIIe sicle un vque Vienne et un autre Besanon, et sont
parents avec le pape Callixte II lui-mme. Un membre de la famille Bag est
archevque de Lyon entre 1148-1153, un autre devient vque de Mcon, un
troisime vque d'Autun.32 Curieusement, au lieu des bnfices du clerg sculier,
la famille Gros tait plutt attire par la vie monacale. Leurs domaines sont
limitrophes avec ceux de Cluny : le chteau de Brancion, lem principale rsidence,
se trouvait 25 kilomtres de l'abbaye. Au corns de toute son histoire, la famille a
fait des donations importantes l'abbaye ; plusieurs de ses membres sont mme
entrs chez les bndictins de Cluny. la fin du XIe sicle Josseran III, peu aprs
son entre au monastre, en est devenu le custos.32 Au milieu du XIIe sicle, l'abb
du clbre monastre est issu de la famille Gros : Robert le Gros a fait vu Cluny
en 1130 ; en avril 1157, aprs la mort de Pierre le Vnrable, il est lu abb. Les
circonstances de l'lection nous laissent supposer que les parents bourguignons de
Robert (et mme son oncle, le comte de Flandre) y ont jou un rle non ngligeable.
Mais les seigneurs de Brancion n'ont pas longtemps tir gloire de lem parent devenu
abb, car ce dernier est mort ds novembre 1157.34 Entre 1230 et 1235, c'est un
parent des Gros, tienne de Berz qui occupe la charge d'abb ; plus tard ce sera un

211
Duby, 437.
30
Duby, 466.
31
Duby, 552-558 et 579.
32
Duby, p 465.
33
Duby, 192.
34
N. Huyghebaert, Une crise Cluny en 1157: l'lection de Robert le Gros successeur de Pierre le
Vnrable , Revue Bndictine, 93 (1983), 337-353.

77
Lszl KOSZTA

membre de la famille mme, tienne de Brancion, neveu de l'vque Bertalan.35 La


vie monacale attirait les membres de la famille Gros en raison de la proximit et de
l'autorit de Cluny. Il semble que seul Bertalan soit devenu membre du clerg
sculier.
Bertalan est probablement n au chteau de Brancion. Henri II le Gros et
Batrice, fille de Barthlmy de Vigorny36 eurent trois fils : Josseran reut le chteau
de Brancion, Henri III hrita de celui d'Uxelles, Barthlmy, le plus jeune a choisi la
carrire ecclsiastique. Malgr le partage des chteaux, les domaines de famille
demeuraient unifis sous le contrle du fils an.37 Les problmes surgis l'lection
de Bertalan connue vque de Pcs nous permettent d'tablir sa date de naissance
d'une manire relativement exacte. Il fut accus en 1219 devant le pape Honor III
de ne pas avoir encore atteint l'ge requis pour la fonction d'vque par le troisime
concile du Latran,38 ses accusateurs le jugeaient trop jeune. Cependant l'enqute
prouva le bon droit de Bertalan.39 Or, en 1219, il ajuste dpass 30 ans, il devait
donc tre n peu avant 1189.
Le jeune Bertalan ne chercha pas acqurir un riche bien ecclsiastique en
Bourgogne : il a quitt Mcon, sa terre natale. Sa dcision s'explique par des
traditions familiales et par ses liens parentaux. Les Gros ont saisi presque toutes les
occasions pour se croiser et participer la dfense de la Terre sainte. Ainsi, on les
trouve souvent Jrusalem : Bertrand IV est rentr chez lui en 1116, mais repartait
ds 1147. En 1190, c'est le tour d'Henri II, pre de Bertalan : il part aussi pour la
libration de la Terre sainte. Josseran VI, frre an de Bertalan, se distinguait son
tour dans la croisade d'gypte organise par Saint Louis en 1248 ; il y est mort vers
1253.40 Les motivations de la croisade ont beaucoup contribu ce que Bertalan se
rende Constantinople occupe en 1204. Il devait rejoindre les croiss Cteaux le
14 septembre 1201, lorsque les nobles bourguignons ont pris la croix au grand
chapitre des cisterciens. De mme Geoffroy de Villehardouin mentionne, parmi les
nobles rejoignant l'arme, le nom de Hugues de Berz, pre et fils, proches parents

35
Les historiens n'ont pas encore adopt une position commune concernant la direction du monastre de
Cluny entre 1230-1235. Selon Duby (465) c'est tienne Berz; le Dictionnaire d'histoire et de
gographie ecclsiastiques, XIII, Paris, 1953 y enregistre d'abord tienne II de Brancion, puis tienne III
de Berz (81-83) ; d'aprs M., Pacaut, L'Ordre de Cluny, Paris, 1986, les abbs tienne II et tienne III
viennent galement de Brancion (p 244). De toutes ces opinions on peut quand mme conclure que ceux
qui dirigent Cluny entre 1230 et 1235 taient les parents de l'vque Bertalan.
36
Sz. Vajay, Dominae reginae milites. rpd-hzi Jolnta magyarjai Valencia visszavtele idejn , . H.
Balzs E. Fgedi F. Maksay (dir.), Mlyusz Elemr emlkknyv, Budapest, 1984, 402.
37
Duby, 445-446.
3S
K. Ganzer, Papsttum und Bistumbesetzungen in der Zeil von Gregor IX. bis Bonifaz V1H, Kln-Graz,
1968, 18-19.
39
A. Theiner, Vetera monumenta historica Hungrim sacram illustrantia, I, Romae, 1859, 24-26 ; P.
Pressutti, Regesta Honorii papae III, Bd, I. (reprint), New York, 1978, reg. 2642.
Duby, 446 et 579 ; Vajay, 402 ; Europische Stammtafeln. Neue Folge, Hrsg. v. Schwennicke, D. II1/1,
Marburg, 1984, tableau 122.

78
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

de Bertalan.41 Bertalan a galement pu rejoindre la croisade grce ses relations


parentales : profitant de sa parent flamande, il est devenu membre de la suite de
Yolande, fille du comte de Flandre Baudouin V et sur de Baudouin VI et de Henri,
futurs empereurs de Constantinople.42 Ainsi le jeune clerc vivait entre 1204 et 1215
dans les cercles proches de la cour des empereurs de Constantinople.
Andr II, devenu veuf en 1213, a demand en mariage Yolande, fille de Pierre
de Courtenay, empereur latin (1216-1219) et de Yolande de Flandre. Les chefs de la
dputation accompagnant la nouvelle reine en Hongrie taient Pter (Pierre), vque
de Gyr et Frank, fils de Bertold qui, d'aprs la date de leurs honneurs, ont d
arriver avec elle la cour du roi hongrois vers la fin de 1216 ou le dbut de 1217.43
Comme chaque reine au Moyen ge, Yolande tait aussi suivie dans son
nouveau pays d'un grand nombre de dames d'honneur, clercs et chevaliers. Nous
connaissons mme le nom de certains membres de la compagnie, comme la
Franaise Ahalyz, femme du noble Botez, honore la demande de la reine - par
Andr II.44 La femme de Mikls Csk tait aussi une Franaise. Les relations
tablies entre Mikls Csk et l'abbaye cistercienne d'Egres, proche de Yolande, nous
permettent de supposer que sa femme tait galement l'une des dames d'honneur de
la nouvelle reine.45 Malheureusement, nous ne savons que trs peu de choses des
chevaliers arrivs en Hongrie avec la reine : les sources ne mentionnent qu'un seul
de ses parents appel Denis46 et le noble Galterius.47 Le nom de ce dernier rend aussi
vraisemblable son origine trangre. Nous connaissons encore deux clercs de
Yolande : Barthlmy, futur prvt ecclsiastique et, partir de 1226, vque de
Veszprm, fondateur de la chancellerie de la reine (1224)48 et Bertalan de Gros lu
vque de Pcs, sans doute l'instigation du roi, par le chapitre de la ville aprs la
mort de l'vque Kaln en 1218.
Comme nous l'avons dj remarqu, peu aprs son lection, Bertalan fut
accus devant le pape Honor III, de ne pas avoir atteint, l'ge prescrit par le droit
canonique et de ne pas disposer de connaissances suffisantes. Le pape lana aussitt
une enqute svre dans plusieurs lettres dates du 25 aot 1220.49 Dans celle qu'il
adresse Bertalan, il ordonne que l'lection soit annule, au cas o celui-ci n'aurait
pas atteint l'ge requis. Mais s'il prsente seulement des dficiences en matire de
sciences, il serait suspendu de ses seules fonctions dans les affaires in spiritualibus.

41
Geoffroy de Villehardouin, Biznc megvtele, Budapest, 1985, 19 (chapitre 45).
41
Stammtafeln II, tableau 6.
43
M. Wertner, Az rpdok csaldi trtnete. Nagybecskerek, 1892, 421-422; Gy. Pauler, A magyar
nemzet trtnete az rpdhzi kirlyok alatt, II (reprint), Budapest, 1984, 54.
11
T. Smieiklas, Codex diplomaticus regni Croatiae, Dalmatiae ac Slavoniae, t. III, Zagrabiae, 1905, 183.
43
J. Karcsonyi, A magyar nemzetsgek a XIV. szzad kzepig, t. I, Budapest, 1900, 295.
46
Wertner, 444-445 ; L. Thallczy, rpdhzi Jolnta Aragon kirlynje , Szzadok, 31 (1897), 586.
47
RA, 540.
4S
L. Fejrpataky, A kirlyi kancellria az rpdok korban, Budapest, 1885, 98.
49
Theiner, I, 24-25.

79
Lszl KOSZTA

Jnos, archevque d'Esztergom, qui a confirm et sacr Bertalan contre les


prescriptions du concile, il serait dfendu de disposer des revenus de son diocse ;
les dpenses ncessaires ne pourraient tre effectues qu'avec le consentement des
vques de Veszprm et d'Eger. Signe de la svrit du jugement, le pape relve de
l'archevque la confirmation du futur vque de Pcs aussi. La publication et
l'excution des mesures concernant Bertalan et l'archevque Jnos sera confie
Robert et Tams, respectivement vques de Veszprm et d'Eger. Honor III
procda d'une manire trs vigilante la vrification de l'ge de Bertalan : comme
les deux vques hongrois n'avaient pu faire qu'une simple estimation, il la confia
l'abb cistercien de La Fert et l'vque de Mcon, chef ecclsiastique du territoire
o se trouvaient les domaines de la famille de Bertalan. Ce dernier avait d'ailleurs
t ordonn prtre dans le diocse du prlat bourguignon.50 Sur l'ordre du pape, ils
ont men une enqute rapide mais trs pousse. Ainsi, cinq mois plus tard, Honorius
pouvait reconnatre, dans sa bulle du 29 janvier 1221 que Bertalan avait dj 30 ans
rvolus lors de son lection.51 Peu aprs, apprenant que des difficults avaient surgi
dans le diocse de Pcs en raison du pouvoir partiel de Bertalan, il lui rendrait les
pleins pouvoirs (pour les affaires in temporalibus, et in spirituctlibus) condition
qu'il soit accompagn d'un homme savant jusqu' l'acquisition de la culture
ncessaire.52 Le mme jour, Honor III a galement remis les peines de Jnos,
archevque d'Esztergom.53 Ainsi Bertalan ne fut limit dans la direction de son
vch que pendant six mois.
Si l'on veut prsenter les activits piscopales de Bertalan, les relations
entretenues avec le chapitre cathdral entrent au rang des problmes primordiaux.
Les diplmes pontificaux nous rvlent qu'il fut lu vque par le chapitre.
Cependant Honor ne fait aucune mention de la suspension du droit d'lection du
chapitre qui devrait tre une punition habituelle dans le cas d'une telle irrgularit.
Par cela il reconnat, bien que tacitement, que l'lection de Bertalan est due
l'initiative du roi et, d'une manire diplomatique, il garde en mme temps le silence
concernant la personne qui avait d porter plainte contre Bertalan.54 L'ge, les
comiaissances (ou les dfauts) du jeune clerc arriv en Hongrie peu avant son
lection devaient tre parfaitement connus des chanoines de Pcs. Le manque des
sanctions prises contre le chapitre nous laisse entendre l'origine de l'informateur du
pape.

50
Presutti, I, 2642. L'vque de Mcon tait, partir de 1199, Pontius de Villars. 11 a ainsi pu connatre
personnellement Bertalan qui avait quitt sa terre natale vers 1201. K. Eubel, Hierarchia catholica medii
aevi, II, Mnster, 1898, 345.
51
Theiner, 1,26.
52
Theiner, I, 28. La culture et le niveau linguistique de Bertalan sont minemment dmontrs par le style de
ses diplmes. On a constat de nombreuses arythmies dans les actes publis sous son nom. E. Rcz, A
ritmikus prza XII-XII. szzadi okleveleinkben, Budapest, 1927, 23.
53
Theiner, I, 28.
54
Theiner, I, 24-25.

80
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

La nomination royale ne fut probablement pas l'origine des protestations du


chapitre car, au moins cette poque, elle tait une pratique gnrale en Hongrie :
ainsi, au lieu des chanoines locaux, ce sont les clercs de la chancellerie royale qui
ont occup les vchs vacants.55 L'attitude excrable des chanoines s'explique
mieux par les difficults de communication. Bertalan, ne rsidant en Hongrie que
depuis deux ans et, en outre, la cour majoritairement francophone de la reine
Yolande, ne connaissait pas encore vraiment la langue hongroise ; les lacunes de sa
culture posent galement le problme du niveau de son latin. Ainsi, au dbut,
Bertalan a d rencontrer des obstacles mme dans la prise de contact avec les clercs
de sa propre cathdrale. Le contact demeurait encore impossible au sem du diocse,
avec les lacs : il tait incapable d'exercer seul ses fonctions pastorales, prcher ou
confesser.56
Aprs les problmes du dbut, la relation entre I'vque et son chapitre parat
libre de diffrends. En raison des difficults linguistiques du dbut (ncessit
constante de traduire) et des ambassades frquentes des annes suivantes, Bertalan a
eu besoin d'une aide plus grande de la part de ses chanoines. Cela confrait au
chapitre une importance croissante dans la direction du diocse. La relation correcte
est minemment illustre par le fait qu'en 1230, pour rgler le diffrend tabli entre
Klmn, duc de Slavonie, et les Temphers de Slavonic, Grgoire IX y envoie
Bertalan en compagnie de son prvt.57 En 1239, alors que de nouvelles hostilits
surgissaient entre Klmn et les chevaliers, Bertalan a cd aux Templiers, contre un
don de Klmn et pour la paix, les dmes de deux villages. Dans cette affaire,
I'vque et son chapitre ont agi ensemble58 : ainsi dans les annes 1230, le chapitre
cathedral avait le droit de consensus dans le gouvernement du diocse. L'piscopat
de Bertalan signifie en mme temps le renforcement du chapitre ; la relation correcte
et quilibre est aussi signale par l'importance accrue du chapitre dans ses activits
de locus credibilis.
Parmi les vnements les plus connus de l'piscopat de Bertalan figure la
fondation d'un monastre : vers 1235, il a runi les ermites des environs de son
sige, et a fond pour eux un couvent rghegy, non loin de Pcs.59 L'existence de
la colonie d'ermites peut tre atteste par des diplmes ds 1234.60 L'glise du
couvent fut ddie Saint Jacques. Au dbut du XIIIe sicle, le culte de l'aptre

55
L. Koszta, Az 1306-os pcsi pspkvlaszts , Acta Universitatis Szegediensis de Attila Jzsef
nominatae, Acta Historica, 98, Szeged, 1993, 40-41.
56
Sur les problmes linguistiques, voir R. Richter, Kommunikationsprobleme im lateinischen Mittelalter ,
Historische Zeitschrift, 222 (1976), 222 et du mme auteur, Sprache und Gesellschaft im Mittelalter,
Stuttgart, 1979, 58-60 et 73.
57
Theiner, 1, 146-147.
5S
Smiciklas, IV, 80-81.
59
E. Kisbn,/! magyar plos rend trtnete (1225-1711), I.Budapest, 1938, 15-17.
60
La liste des dons de Bertalan figure au diplme de 1252 de I'vque Achille, Hazai Oklevltr, 1234-
1536, Budapest, 1879, 24-27.

81
Lszl KOSZTA

Saint Jacques s'est renforc en Hongrie ;61 toutefois, le choix du patronage


s'explique mieux par l'attachement personnel du fondateur. Bertalan provenait d'une
rgion sillonne par des routes de plerinage allant Compostelle ;62 sa famille a
mme entretenu des relations troites avec l'abbaye de Cluny qui comptait parmi les
principaux inspirateurs et organisateurs des plerinages entrepris au tombeau de
Saint Jacques. Il est presque certain que notre vque effectua aussi un plerinage
Compostelle et plaa sur l'autel de l'glise des ermites une relique qu'il en avait
rapporte. Les domaines du couvent ne furent jamais strictement spars de ceux de
l'vch : il devait ainsi demeurer dans une stricte dpendance de l'vque et son
autonomie foncire absolue n'a t ralise qu' au milieu du sicle, l'poque de
l'vque Achille, son successeur.63 Cet acte acheva d'ailleurs la fondation. Au cours
de la deuxime moiti du XIIIe sicle, les moines ont rejoint l'ordre des ermites de
Saint Paul, alors en voie d'organisation.
Au dbut du XVIe sicle, Gergely Gyngysi, prieur gnral pauliste publie,
dans son Vitae fratrum eremitarum Ordinis Sancti Pauli, la rgle rdige par
l'vque Bertalan sous forme de lettre l'usage des ermites.64 La littrature plus
ancienne considrait cette rgle comme authentique.65 Cependant Elemr Mlyusz a
prouv que ce diplme, mme pour des raisons formelles, ne pouvait tre
authentique ; il a plutt t rdig par Gyngysi qui voulait, selon toute
vraisemblance, projeter les intentions des paulistes du XVIe sicle.66 Cette thse est
encore taye par le fait qu'en raison de sa brivet et son contenu, la version de
Gyngysi se rvle incapable de rgler la vie d'une communaut monacale en
formation.
L'autre fondation ecclsiastique connue de Bertalan fut la construction de
l'glise paroissiale Saint-Barthlemy Pcs. Au Moyen ge les gens considraient
comme protecteur le saint dont ils portaient le nom et lui faisaient souvent de riches
fondations. 67 Les Grandes Chroniques de Hongrie relatent que, lors de sa croisade
en 1217, le roi Andr II a achet en Terre Sainte, entre autres, la main droite de
l'aptre Saint-Barthlemy.68 L'vque de Pcs, proche de la Cour, acquit par

61
T. Bogyay, A jki aptsgi templom s Szent Jakab-kpolna. Szombathely, sans date, 84 ; T. Guzsik
R. Fehrvry, 200-201.
02
Y. Battineau, Der Weg der Jakobspilger. Bergisch Galdbach, 1989, 3 ; H. Jedin, Atlas zur
Kirchengeschichte, Freiburg, 1987, 18.

" Kisbn, 17 ; Gregorius Gyngysi, Vitae fratrum eremitarum Ordinis Sancti Pauli primi eremitae, d. F.
Ilervay, Budapest, 1988,37.
64
Id.,37-38.
65
Kisbn, 15-17.
w
E. Mlyusz, A Plosrend a kzpkor vgn , Egyhztrtnet, 3, 1945, 19-20 ; E. Mlyusz, Egyhzi
trsadalom a kzpkori Magyarorszgon, Budapest, 1971, 257-258.
67
G. Klaniczay, A kzpkori magyarorszgi szentkultusz-kutats problmi , Trtnelmi Szemle, 24
(1981), 280.
68
Scriptores rerum Hungaricum, I, d. I. Szentptery, Budapest, 1937, (SRH) 466. L'arrive de la relique
en Hongrie a contribu renforcer le culte de Saint-Barthlemy. Outre celle de Pcs, on lui a ddi des
glises par exemple Brass (Gy. Gyrffy,/lz rpd-kori Magyarorszg trtneti fldrajza. 1, Budapest,

82
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

l'intermdiaire de la reine Yolande, une pice de cette relique grce laquelle il put
construire une glise en l'honneur de son saint protecteur. Les fouilles effectues vers
1930 ont prcis que la construction a d tre termine l'poque de l'invasion des
Mongols.69
La situation de la nouvelle glise paroissiale nous donne d'importantes
informations sur l'histoire du peuplement et de la topographie mdivale de Pcs.
Dans les siges piscopaux hongrois, la fin de la vie communautaire des chanoines,
la construction de maisons chanoiniales indpendantes sont caractristiques du
dbut du X1IF sicle. Ces difices et les rues qu'ils dessinent ont surgi proximit
des chteaux piscopaux, afin que les chanoines puissent avoir un accs facile aux
messes clbres dans la cathdrale auxquelles ils taient, au moins en thorie, tenus
d'assister. De mme, les archidiacres installs ds cette poque dans les chapitres
cathdraux ont construit leurs habitats ct des maisons chanoiniales, crant ainsi,
au cours de la premire moiti du XIIIe sicle un nouveau noyau d'habitation Pcs,
l'est de la cathdrale. Les chanoines avaient naturellement leur personnel dont
l'effectif augmentait en mme temps que leurs revenus. Alors, le nombre lev
d'habitants exigeait la construction d'une nouvelle glise paroissiale.
L'glise Saint-Barthlemy fut construite juste la frontire sud de cette
nouvelle agglomration. Son chef tait vraisemblablement l'vque Bertalan,70 mais
les donnes du XIVe sicle montrent dj une relation troite entre la paroisse et le
chapitre, le dveloppement du patronat exigeant encore de nouvelles recherches. Il
semble pourtant que ce droit passa aux mains du chapitre. Ce fut certainement
Bertalan, renonant son vch en 1251, qui le rendit ses chanoines ; un hpital
a mme t joint la paroisse. Nous n'avons aucune information concernant les
revenus de l'glise au temps de la fondation, mais d'aprs le registre papal de dmes
de 1332-1337, son cur jouissait de revenus levs, quivalents ceux d'un
chanoine ; il employait galement ainsi plusieurs chapelains.71
L'emplacement de la nouvelle glise paroissiale joua un rle catalyseur dans
l'volution qui vit la cration d'un centre l'actuelle place Szchenyi au sige
episcopal form jusque-l de plusieurs agglomrations indpendantes et le dbut de
la formation de l'aspect topographique de Pcs, si caractristique jusqu'
aujourd'hui.

1987, 827 ; E. Marosi, Az rpd-kori mvszet trtnethez , Fejezetek a rgebbi magyar


trtnelembl, II, publi par F. Makk, Budapest, 1985, 62) et Gyngys (L. Misczki, Fejezetek
Gyngys mveldstrtnetbl a kzgyjtemnyek tkrben , Tanulmnyok Gyngys trtnetrl,
publi sous la direction de P. Havassy, et P. Kecsks, Gyngys, 1984, 613). On peut galement
mentionner l'inscription d'une boucle de ceinture trouve Kgyspuszta dont le texte est le suivant :
Saint Barthlmy, prie pour moi . A. Plczi Horvth, Besenyk, kunok, jszok, Budapest, 1989,
tableau n 15.

" Ses btisseurs ont utilis les restes des murs de l'ancien cimetire palochrtien. Le nouvel difice tait
une glise une seule nef longue de 21,5 m et large de 10 m (couvrant ainsi 220 m 2 ) avec un sanctuaire
clture droite. Gy. Gosztonyi, A vrostemplom ptstrtnete, Pcs, sans date, 14-23.
7U
Auner, 39.
71
Gy. Tmr, Pcs egyhzi trsadalma Kroly Robert korban, Pcs, 1982, 52-53.

83
Lszl KOSZTA

Outre la gestion de son diocse, Bertalan prit part l'vanglisation de la


Bosnie et de la Cumanie. Grce l'aide du jeune roi Bla, Robert, archevque
d'Esztergom avait commenc la christianisation en Cumanie pendant la deuxime
moiti de l'an 1227, comme lgat du pape. Il a baptis le prince Bore avec tout son
peuple et mis sur pied un vch missionnaire la tte duquel on trouve Todoric,
provincial dominicain.72 Bertalan, vque de Pcs figurait parmi les prlats de la
compagnie de l'archevque. Il est noter que les vques cits comme missionnaires
en Cumanie sont, sans exception, d'origine franaise : l'archevque Robert est n aux
environs de Lige,73 Rajnald, vque de Transsylvanie venait de Normandie, 74
Bertalan vque de Veszprm tait venu avec Yolande, et la Bourgogne tait la terre
natale de Bertalan, vque de Pcs. La participation active des vques d'origine
trangre dans le mouvement missionnaire peut tre explique par plusieurs
facteurs : les prlats mentionns taient originaires des territoires centraux de la
chrtient occidentale, de territoires o le problme du paganisme n'existait pas. Ils
trouvaient trange le fait que les territoires voisins soient habits, et en grande
quantit, par des peuples non christianiss ; les pontifes hongrois en avaient dj
l'habitude, ils taient rsigns cette situation limitrophe. Pour les Franais, tout
cela paraissait inhabituel, irrgulier et se prsentait comme un dfi ; chez eux, la
volont de propager la foi devait tre plus forte. L'esprit d'entreprise, le got de
l'aventure, le dsir de conqurir de nouveaux territoires et de nouveaux peuples pour
le christianisme convenaient davantage leur mentaht. Ils avaient un certain dsir
d'affronter le danger, ce que dmontre dj leur dplacement des territoires centraux
vers les priphries de la chrtient. D'autre part, trangers, nouveaux venus, ils
devaient prouver lem comptence la dynastie et la socit hongroise, et ceci encore
plus que leurs homologues issus de l'aristocratie indigne. Tout cela devait les
pousser une activit plus forte : ils ont plus facilement compris et aid la
ralisation des projets des dominicains rcemment installs en Hongrie.
Il semble que Bertalan ait favoris, lui aussi, l'installation des dominicains en
Hongrie. La premire mention d'une maison conventuelle dominicaine Pcs est
faite en 1238 ; pour leur installation, l'autorisation du seigneur de la ville, donc de
l'vque, tait indispensable : il se peut galement qu'il ait fait venir les moines. La
communaut monastique de Pcs devint une des bases de l'vanglisation de la
Bosnie. Nous savons qu'elle envoyait des moines missionnaires vers le Midi et que
l'argent destin la construction de la cathdrale de Bosnie tait conserv dans cette
maison.75 En 1236, le pape Grgoire fX confiait Robert, archevque d'Esztergom,
et l'vque Bertalan la tche d'aider Zobisclaus, fils d'tienne, l'ancien ban de
Bosnie rejetant l'hrsie.76 L'intrt que Bertalan portait aux territoires d'outre-Save

72
J. Ferenc,/! kunok s pspksgk, Budapest, 1981, 133 ; Pauler, II, 98.
73
Monumenta ecclesiae Strgoniensis, I, d. N. Knauz, Strigonii, 1874 (MES), 257.
74
J. Temesvry, Erdly kzpkori pspkei, Kolozsvr, 1922, 323.
75
Smiciklas, IV, 6 5 - 6 6 ; A. Hodinka, Tanulmnyok a bosnyk-djakvri pspksg trtnetbl,
Budapest, 1898, 8.
76
Theiner, I, 147 ; MES, I, 315.

84
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

est galement dmontr par les relations troites qu'il entretenait avec Klmn, duc
de Slavonie.77
La participation l'vanglisation de la Bosnie tait dj un facteur de rivalit
entre l'vch de Pcs et l'archevch de Kalocsa. l'poque de Bertalan smgit une
contestation de frontire ouverte entre les deux diocses concernant l'appartenance
de certains territoires de la Sirmie. Un procs de 1228 rvle que Bertalan avait
obtenu il faut avouer, par im diplme faux le patronat du monastre de
Szvaszentdemeter.78 Finalement, en 1247, Benedek, archevque de Kalocsa, a pri
le pape Innocent IV de sparer les deux diocses parce que le manque de frontires
traces tait l'origine de nombreux diffrends entre leurs dirigeants.79
Au dbut du XIIIe sicle, afm d'expdier les affaires litigieuses de l'glise, la
papaut a institu des juges dlgus : l'enqute, la convocation et le rglement des
diffrends taient confis deux ou trois dirigeants ecclsiastiques du pays en
question. Ces requtes dmontrent d'une certaine manire dans quelle mesure ces
derniers taient coimus ou reconnus au Saint-Sige, quelle tait lem autorit aux
yeux du pape. Bertalan a t sollicit huit fois ; c'est d'abord un diplme dat de
1224 qui le mentionne, aux cts de l'vquc de Vc et l'abb de Szentgotthrd,
connue commissaire de Honor III dans le procs men depuis seize ans entre
l'abbaye de Pannonhalma et le chapitre de Veszprm sur l'appartenance des dmes
des glises Saint-Sauveur et Saint-Apollinaire de Tord, dans le comitat de Somogy.
La sollicitation devait avoir lieu en 1223 ; pourtant, en 1224, le pape a dclar que
ses dlgus n'avaient point avanc dans l'affaire. Deux des trois dignits
ecclsiastiques sollicites ont finalement convoqu les parties. L'vque de Vc
reut un nouveau mandat dans cette affaire80 : nous pouvons ainsi supposer que
l'vque de Pcs ou l'abb cistercien avaient nglig leurs obligations. Longtemps
aprs cette affaire, Bertalan n'aura pas de nouvelle commission : cette mise l'cart
rvle son probable manque de zle.
Les sept autres sollicitations de l'vque de Pcs se situent entre 1231 et
1236.81 L'autorit de Bertalan Rome tait probablement fonde sur le succs de ses
ambassades en Aragon, tant donn que le pape Grgoire IX a galement appuy le
mariage de Jacques, roi d'Aragon et de Yolande, fille d'Andr II. D'autre part, outre
son talent de diplomate, Bertalan a d acqurir cette poque, la culture dont le
manque lui avait t reproch lors de son lection. Ses connaissances en droit
canonique sont attestes par le fait qu'en 1236, il intervient deux fois comme
dlgu du pape dans l'enqute mene pom claircir les hostilits vieilles de dj

77
Theiner, I, 97-99 et 146-147.
78
Gy. Gyry, A szvaszentdemeteri grg monostor XII. szzadi birtoksszersa I, MTA II.
Osztlynak Kzlemnyei, 1952, 70 et 87 et du mme auteur, A szvaszentdemeteri grg monostor
XII. szzadi birtoksszersa II,M7>f II. Osztlynak Kzlemnyei, 1953, 90-91.
79
Theiner, 1,205 ; J. Udvardy, A kalocsai rsekek letrajza (1000-1526), Kln, 1991, 137.
80
rpd-kori j okmnytr, I, sous la dir. de G. Wenzel, Pest, 1860, 202-204.
81
Theiner, I, p. 97-99(1231), p.102-103 (1232), p.125-126 (1234), p.146-147, 147, 148 et 149 (1236).

85
Lszl KOSZTA

cinq ans concernant le sige vacant de l'vque de Vrad.82 L'origine du diffrend


tait qu'une partie du chapitre de Vrad avait lu vque en 1231 Primogenitus,
subdiacre du pape, tandis que l'autre votait pour Benedek, chanoine lecteur
d'Esztergom.83 La majorit des autres commissions concerne des affaires de Bosnie
et de Slavonie.
En modifiant le vu des croiss hongrois qui se portaient au secours de la
Terre Sainte, le pape les invitait porter aide l'empereur latin de Constantinople.
L'organisation de cette aide fut confie Gergely, vque de Gyr et Bertalan,
vque de Pcs.84 Il est retenir que les diplmes du pape mentionnent chaque fois,
ct de Bertalan, le doyen de l'glise Saint-Pierre de Laon ; il semble au moins
qu'entre 1232 et 1234, ce dernier sjourna en Hongrie. Les deux diplmes
pontificaux ne signalent pas qu'il et t envoy par le Saint-Sige ; nous pouvons
ainsi le considrer comme un membre de la suite de Bertalan, rejoignant ce dernier
lors de son ambassade en Aragon, ou comme cet homme savant dont, en vertu de
la prescription papale, Bertalan devait se faire accompagner jusqu' ce qu'il obtienne
la culture indispensable et qui, par cette relation intime, faisait partie par la suite de
la compagnie de l'vque. Ces commissions pontificales illustrent encore que
l'vque venu jadis de Constantinople entretenait des relations au moins amicales
avec l'Empire latin et participait activement au recrutement des croiss destins
secourir les Latins de Byzance.
Dans les paragraphes suivants, nous allons donner un aperu des activits
sculires de Bertalan. Au Moyen ge, les vques en tant que membres du Conseil
royal ont souvent reu des commissions diplomatiques dans les affaires sculires.
Bertalan a d arranger le mariage entre Jacques Ier et la fille d'Andr II ne de
Yolande et qui portait le nom de sa mre. Le mariage conclu avec le prince le plus
important de la Mditerrane occidentale n'tait point une msalliance pour la fille
d'Andr II,85 son succs augmentait encore l'autorit continentale de la dynastie des
rpds et d'Andr II. Les prparatifs du mariage avaient dj commenc du vivant
de la reine Yolande. C'est sans doute sur son initiative que la direction de
l'ambassade de Barcelone lut confie l'vque Bertalan qui connaissait la langue et
la rgion. Selon le faux diplme de l'vch de Pcs dat de 1235, Bertalan a
effectu quatre voyages en Aragon ; les dpenses finances par les revenus de son
diocse se sont leves cinq mille marcs d'argent.86 Les dates probables des
voyages sont 1229-1230, 1233, 1234-1235 et 1235.87 En 1233, outre sa mission en

82
id., 1, 148-149.
83
V. Bunyitay,v4 vradi pspksg trtnete, I, Nagyvrad, 1883, 99-100.
84
Tlieiner, I, 102-103 et 125-126.
85
Vajay, 398-399.
84
RA, 275 ; Wertner, 44-45 ; Vajay, 402.
87
En hiver 1229-1230, il promulgue un diplme en Bourgogne le 13 fvrier 1230 : Recueil des chartes de
l'abbaye de Cluny, d. A Bruel, Paris, 1903, t. VI (1211-1300), 4589. En juillet 1231 et fvrier 1232,
nous voyons Bertalan dans des affaires en Hongrie : Theiner, I, 97-99 et 102-103. En hiver 1232-1233, il
donne diplme Barcelone le 20 fvrier 1233 : Thallczy, 578-579. Au mois de juin 1234, il intervient de

86
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

Aragon, il devait se rendre, aprs la mort de la reine Yolande, dans les proprits de
cette dernire Namur en Flandre et prs dAuxerre en France pour rgler les
problmes d'hritage.88
L'vque Bertalan et le comes Bernardus, ministres d'Andr II Barcelone, ont
dress le 20 fvrier 1233 un diplme sur le contrat de mariage provisoire de Jacques
et de la duchesse Yolande. Selon cette lettre de mariage le dot de Yolande se
compose des parties suivantes : 1. dix mille marcs d'argent, dot de sa mre ; 2. la
concession du droit de recouvrement de deux cents marcs d'or que le duc d'Autriche
doit Andr II ; 3. le lot de proprit de Namur en Flandre ; 4. les proprits de la
mre de Yolande en France, en Bourgogne et en Hongrie ; 5. le mobilier hrit de sa
89
mere.
La version finale du contrat sera promulgue par Andr II en Hongrie en
prsence des deux ambassadeurs de Jacques Ier. Le premier diplme se trouve alors
lgrement modifi : la concession des deux cents marcs d'or d'Autriche est
supprime. Par contre, la somme de dix mille marcs d'argent sera leve douze
mille. Pour assurer son paiement, on a engag le trentime, dont des montants
annuels de 1500 marcs d'argent doivent tre destins l'amortissement des douze
mille.90 Le recouvrement de la somme en question est confie Bertalan, vque de
Pcs, et aux matres des Temphers et des Hospitaliers de Hongrie. Leur commission
sera d'ailleurs galement confirme par le pape Grgoire IX.91
Aprs la signature, Bertalan dirige le cortge qui suit la fille d'Andr II en
Aragon. Ils seront accueillis par l'oncle de Jacques Perpignan, prs de la
frontire.92 Enfin c'est l'vque de Pcs qui, en prsence de l'archevque Brenger,
unit le 8 septembre 1235 le roi d'Aragon et Yolande de Hongrie Barcelone, dans la
cathdrale Sainte-Eulalie.93
Les missions diplomatiques en Aragon et en Bourgogne ont donn plusieurs
fois Bertalan l'occasion de revoir ses parents qu'il avait quitts depuis des
dcennies et de s'occuper des affaires de sa famille. En fvrier 1230, afin de rgler
un diffrend surgi entre son frre Josseran et Cluny, il intervient en collaboration

nouveau en Hongrie : Theiner, I, 125-126. En hiver 1234-1235, il fait acte Cluny : F. II1/2, 417 et Bruel
VI, 4664. Le 8 fvrier 1235, nous le trouvons de nouveau Cluny : Bruel VI, 4669. la fin du printemps,
ou au dbut de l't 1235 il est rentr en Hongrie avec les ambassadeurs d'Aragon Asselicus de Gvdal et
Peregrinus de Bolas. Ils sont repartis aprs la promulgation du contrat de mariage et se trouvent
Barcelone ds le 8 septembre 1235 : Thallczy, 583 et 586.
ss
Thallczy, 580 ; E. Mlyusz, A magyar medievisztika forrskrdsei , Levltri Kzlemnyek, 38
(1967), 9.
89
Thallczy, 580 ; L. Kropf, rpdhzi Joln Aragon kirlynja , Szzadok. 31 (1897), 221-223 et Vajay,
403 note n 37 datent le diplme en 1234.
90
Thallczy, 583 ; RA, 537.
91
Theiner, I, 133. Dans son testament dat du 8 octobre 1251, la reine Yolande fait mention de ses
revendications de Hongrie et dsigne l'vque de Pcs comme personnage comptent pour en attester la
lgitimit. Olivr Brachfeld F., rpd-hzi Jolnta, Aragnia kirlynja, Szeged, 1993, 60.
92
Brachfeld, 33.
93
Vajay, 402.
Lszl KOSZTA

avec Jean, comte de Chlon.94 Bien qu'au mois d'aot de l'anne suivante Bertalan
ne sjourne pas en Bourgogne, son frre pense ncessaire de mentionner lors d'une
affaire d'hypothque que l'acte serait confirm par l'vque de Pcs.95 Ses sjours en
Bourgogne lui ont galement fourni la possibilit de se rendre au monastre de
Cluny la tte duquel on trouve deux de ses parents entre 1230 et 1235. Revoyant
sa terre natale, Bertalan pense ds le dbut des annes 1230, renoncer son
piscopat et rentrer en Bourgogne. En visitant le tombeau de son pre au
monastre de Cluny, il s'est galement choisi une spulture.96 Dans un diplme
portant ses sceaux tabli prs de Cluny, il donne douze marcs d'or en plaques la
communaut de Cluny afin de faire dire la messe du bout de l'an pour l'me de ses
anctres enterrs au monastre.97 C'est Elemr Mlyusz qui a attir notre attention
sur le fait qu'un vque hongrois disposait d'une immense somme d'argent au dbut
du XIIIe sicle et qu'il pouvait la faire sortir facilement du pays.98
On peut se demander quel profit la ville de Pcs a pu tirer des coteux voyages
de Bertalan. Pourrait-on chercher, parmi les Gallici ou les Latini mentionns dans
des diplmes la fin du XIIIe sicle,99 des nouveaux venus installs dans la ville,
non au XIIe sicle, mais au cours du sicle suivant et dont l'arrive peut tre lie
des recrutements pendant les voyages et les visites bourguignonnes de Bertalan ?
D'autre part, il est probable qu'un chevalier du nom de Dalamatius, d'origine
hongroise, recevant en 1244 un fief dans la circonscription Saint-Hyppolite
(Siguinus, vque de Mcon a d'ailleurs confirm le don dans un diplme) a pu aller
en France grce la mdiation de Bertalan.100
Les ambassades de Bertalan en Aragon et en Bourgogne ont galement eu une
triste consquence. Pendant qu'il accomplissait la mission en Espagne et en
Bourgogne, le lgat du pape, Jacques de Pecorar l'a suspendu, en raison de son
absence, de sa fonction piscopae. La mesure prise par le lgat serait assez
inhabituelle tant donn que l'vque n'avait quitt son diocse que pour servir les
intrts du pays. De telles missions et les absences en rsultant taient d'usage
cette poque. Cela semble encore plus trange si l'on constate dans quelle mesure

94
Bruel, VI, 4589. Au XIII e sicle, Pques marquait le dbut de l'anne en Bourgogne, ainsi l'interprtation
correcte de la datation ... Actum anno Domini M CC XX nono, die mercurii proxima post octavas
Purificationis beate Mariae est le mercredi 13 fvrier 1230. F. K. Ginzel, Handbuch der matematischen
und technischen Chronologie, t. III, Leipzig, 1914, 158 et I. Szentptery, A kronolgia kziknyve,
Budapest, 1985, 34.
95
Bruel, VI, 4604.
96
J. Koller, Histria episcopatus Quinqueecclesiarum, t. II, Posinii, 1782, 78 ; F. III/2, 417 et Bruel, VI,
4664.
97
Bruel, VI, 4669 et Duby, 487.
98
Mlyusz, 1967, 9-10. Il est retenir que l'article 23 du renouvellement de la Bulle d'or date de 1231 fait
galement mention des trangers venus en Hongrie qui ne veulent pas y rester pour toujours, mais
reoivent cependant des dignits, et font sortir les richesses du pays.
99
O X, 107 ; O XII, 578-579. L. Koszta, A pcsi szkeskptalan Apd-kori hiteles helyi
tevkenysgnek kiadatlan oklevelei , Baranyai Helytrtnetrs, 1989, 6 et 10.
100
Bruel, VI, 4820.

88
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

le pape Grgoire a appuy la ralisation du projet de mariage. Le roi d'Aragon tait


le vassal du pape et le succs des ambassades de Bertalan a contribu ce que
Jacques d'Aragon se marie avec une descendante de la dynastie des rpds au lieu
de se lier avec la famille Babenberg qui appartenait l'Empire de Frdric II,
principal ennemi de Grgoire IX.101 Ainsi le Saint-Sige a d suivre avec une
attention redouble les ambassades de Bertalan. L'interdiction a eu lieu lors du
voyage de 1233. Ds son retour en 1234, Bertalan a demand au pape une dispense
qu'il obtint ds dcembre 1234.102 La dcision n'avait donc pas pour but d'empcher
la mission diplomatique de Bertalan : elle s'explique plutt par des motifs
personnels. Le cardinal Jacques Pecorari tait membre de l'ordre cistercien,103 tandis
que Bertalan tait troitement li au grand adversaire, le monastre de Cluny. Au
dbut des annes 1230, les relations entre Cluny et Cteaux se sont de nouveau
dtriores pour un certain temps. Les annes 1230 sont pour Cluny la priode d'un
essor matriel en mme temps que la situation s'empirait du point du vue de la rgle.
Dans sa bulle du 28 juillet 1231, Grgoire IX ordonne aux clunisiens de suivre
Cteaux dans l'organisation et de tenir, tout comme les cisterciens (et avec leur aide),
des chapitres gnraux. Les moines de Cluny se trouvaient humilis par la mesure
papale et tardrent l'excuter. Finalement il ont obtenu auprs d'Innocent IV
qu'aux chapitres gnraux les cisterciens soient remplacs par des chartreux.104 On
peut donc considrer la disposition de Pecorari comme un remous hongrois du
conflit qui opposait les cisterciens aux moines bndictins de Cluny. Par
l'interdiction, le lgat voulait mme en affrontant la volont du pape, empcher que
Bertalan ollre une partie des revenus de son diocse Cluny.
Lorsque Bertalan revient d'Aragon en 1235, le roi Andr II est mort. L'vque
put toutefois conserver son influence auprs du nouveau souverain Bla IV. Us
avaient dj tabli de bonnes relations au dbut des annes 1220 alors que le futur
roi gouvernait encore le Midi. Plus tard, Bertalan participa la mission de Cumanie
soutenue par Bla. On le trouve souvent dans l'entourage du roi : il est prsent par
exemple, avec l'archevque Robert et trois dignitaires sculiers, le 29 janvier 1238
la confirmation des possessions des Hospitaliers.105 Il accompagne galement le roi
pendant l'invasion des Mongols.
Le rcit de Rogerius nous apprend que dans la bataille de Muhi, Bertalan
conduisait personnellement les soldats de son diocse. Se rendant compte que la
bataille tait perdue, il s'est lanc, avec ses troupes, hors de la barricade de chariots.

101
A. Ballesteros y Beretta, Geschichte Spaniens, Mnchen-Berlin, 1943, 88 et 116-117 ; Brachfeld, 25 et
29.
102
Theiner, I, 131-132.
103
T. Almsi, Pecorari Jakab bboros politikai plyja , Tanulmnyok Karcsonyi Bla hetvenedik
szletsnapjra, Szeged, 1990, 60.
104
Dictionnaire, 81-83.
105
Smiciklas, IV, 48.

89
Lszl KOSZTA

Il fut poursuivi des Mongols : la vie de l'vque en fuite sera finalement sauve par
le comes de Somogy Lszl (Kn), arriv en retard sous Muhi.106
Pendant l'invasion des Mongols, Bertalan rsidait la cour de Bla IV migre
dans la ville de Spalato, en Dalmatie avec tienne, vque de Zagreb, tienne
Bncsa, vque de Vc et le chancelier Benedek dj lu archevque de Kalocsa. 107
Pcs, le sige piscopal de Bertalan sera pill par les Mongols. Les diplmes du
locus crediblis conservs dans la sacristie de la cathdrale furent mme dtruits.108
Les chanoines purent s'enfuir, car une lettre adresse au pape le 2 fvrier 1242
mentionne que le chapitre de Pcs rside Szkesfehrvr alors que, toujours dans le
mme rapport, la ville de Pcs ne figure plus parmi celles qui rsistent encore aux
Tartarcs.109
Aprs la fin de l'invasion des Mongols, Bertalan n'a eu que trs peu
d'occasions de participer la reconstruction de la ville et la rorganisation de
l'vch. Il semble qu' l'lection d'Istvn Bncsa l'archevch d'Esztergom,
Bertalan ait d se charger des missions diplomatiques de l'ancien vque de Vc et
intervenir dans les commissions royales. Il sera envoy en Dalmatie en compagnie
du duc Denis, ban de Sclavonic pour servir d'intermdiaire dans les hostilits surgies
entre Trau et Spalato. Le roi avait pris parti pour Trau, lui donnant refuge lors de
l'invasion : la ville de Spalato a alors demand le secours de Ninoslav, ban hrtique
de Bosnie. L'arme de Bla tait dj en route contre Ninoslav quand une dlgation
spalatine vint le chercher pour se disculper. Le roi a feint de leur pardonner tout en
demandant que le noble et savant prvt de Cszma, Ugrin Csk, soit lu
archevque de Spalato. Cette lection sera pourtant refuse par le chapitre de
Spalato qui exprime sa volont d'lire son vque aprs de longues et mres
rflexions et jamais sur ordre ou sous la pression du peuple. Quinze jours aprs
l'arme du ban Dnes s'approcha de la ville et dressa son camp Salona ; le 12
juillet 1244 l'assaut fut lanc contre la ville. L'arme hongroise tait divise en
plusieurs units. La troupe commande par Bertalan combattait tout prs du ban ; un
peu plus lom se distinguaient les soldats de Phile, prvt de Zagreb, ct d'eux les
milices de Trau et le chtelain de Kiissza. Les Spalatins durent se retirer dans la
citadelle. Les Hongrois mirent le feu la partie occidentale dj occupe de la ville :
toutes les maisons construites en bois ou en roseaux ont disparu dans l'incendie et
mme vingt maisons de pierre furent brles. L'ardeur du combat s'illustre par le fait
que ce seul jour, cinq cents maisons ont t dtruites dans la ville. D'aprs Thomas
de Spalato, les pertes des Spalatins se sont leves dix personnes, celles des
Hongrois et des habitants de Trau trente. Enfin, les bourgeois demandrent

106
S RH, 11,571.
107
Tams Spalati, <r Histria Salonitana , Scriplores rerum Hungaricarum, III, d. J. G. Schwandtner,
Vienne, 1748, 611.
108
O, VII, 273.
109
rpd-kori levelek, 153-154.

90
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

l'armistice et acceptrent le 19 juillet 1244, la paix dicte par les reprsentants du


roi. 110 ,
la fin de dcembre 1244, le pape Innocent IV a dcid de runir le concile
Lyon, et le 3 janvier 1245 il a invit les principaux dirigeants de l'glise y
assister.111 Au cours de la sance plnire d'ouverture du 28 juin dans la cathdrale
de Lyon, le pape mentionne parmi les cinq plaies de l'glise (les sujets du concile)
l'invasion des Mongols en Europe.112 Bien que le concile ait t marqu par le
conflit entre la papaut et l'empereur Frdric II, la troisime runion plnire s'est
saisie de la question tartare.113 On a cout le compte rendu de Pierre, archevque de
Russie qui donnait une prsentation gnrale des caractristiques ethniques et
religieuses des Mongols. Il semble que les Franciscains aient jou un rle actif lors
du dbat.114 Parmi les documents de clture, la constitution Christianae religionis
culium devait rsumer l'avis adopt dans cette question. Sous l'influence des
Franciscains, la dcision du concile a considr que la question tartare tait plutt
d'ordre missionnaire que militaire. Le deuxime paragraphe de l'acte dcrit les
dvastations causes par les Tartares tandis que le troisime invite les populations
des territoires menacs empcher les assauts des Tartares en construisant des
fosss, des murailles et des forteresses. Il ordonne finalement d'avertir rapidement le
Saint-Sige de l'avance tartare pour que le pape puisse demander l'aide des
fidles.115 De mme que le compte rendu de l'archevque Pierre, l'acte final fait
mention de la Hongrie.
La question se pose de savoir si Bla IV ou l'glise hongroise se sont fait
reprsenter Lyon ou non. Frakni et la monographie plus rcente du concile
rpondent par l'aflirmative : selon eux, le reprsentant aurait t Bertalan, vque de
Pcs.116 Cependant Gyrgy Gyrffy ne mentionne aucun participant hongrois.117
Les actes du concile de Lyon n'ont pas t conservs. Par le rapport de
Mathieu de Paris nous savons que quelque 150 prlats, venus principalement
d'Espagne et de France y taient prsents. Quant aux territoires allemands, seuls
quelques vques ont os y aller. En voquant la liste des participants, le
chroniqueur s'tonne lui aussi : bien que la Hongrie ait t, pour la majorit de ses

110
Schwandtner, III, 624-626 ; F., IV/1, 319-322 ; Pauler, II, 210.
111
H. Wolter H. Holstein, Lyon I - Lyon II (Geschichte der kumenischen Konzilien. VII), Mainz, 1972,
(Lyon 1)312.
112
C.-J. Hefele, Konziliengeschichte, t. V, Freiburg, 1863, 985 ; H. Jedin, Kleine Konziliengeschichte,
Freiburg, 1981, 50-52.
113
W. Ullman, Kurze Geschichte des Papsttums im Mittelalter, Berlin-New York, 1978, 227.
114
Hefele, V, 989 ; Lyon I, 106-108 et 134-137.
115
J.-D. Mansi, Sacrum conciliorum, XXIII, Venise, 1779, 627-628.
116
V. Frakni, Magyarorszg egyhzi s politikai sszekttetsei a rmai Szentszkkel, Budapest, 1901,
66 ; Lyon I, 41 note 65 se rfre non pas une source mais une tude de B. Hman, Geschichte des
Ungarischen Mittelalters, t. II, Berlin, 1943, 142.
117
Gy. Gyrffy, Julianus bart s Napkelet flfedezse, Budapest, 1986, 46-47.

91
Lszl KOSZTA

terres, dvaste par les Tartares, personne n'est venu au concile.118 Cela montre donc
que l'vque de Pcs ne pouvait gure y tre prsent. La dsolation de la Hongrie a
d tre relate, outre par l'archevque russe, par Berthold, patriarche d'Aquile,
parent de Bla IV et par Roger membre de la dlgation anglaise qui avait vcu
l'invasion en Hongrie et l'a mme dcrite dans ses Lamentations,119
En raison de l'aggravation du problme tartare, Bertalan reoit, dix-huit mois
aprs la clture du concile, une nouvelle mission diplomatique. Bla IV l'envoie
auprs d'Innocent IV qui rside encore Lyon. Au corns de l'hiver 1246-1247,
parviennent la cour de Bla IV les nouvelles alarmantes d'une nouvelle invasion
europenne des Mongols. Conformment aux rsolutions du concile, le roi, esprant
une aide, avertit immdiatement le pape. Vers la fin de 1246 il dpche Lyon
Jacques, provincial des franciscains.120 L'vque de Pcs lui succda. Bertalan est
certainement rest longtemps auprs de la coin papale car le roi envoya le comes
Simon auprs du pape avec une lettre accompagne de la lettre dite tartare datant
probablement de 1247 ou 1248. Simon devait rencontrer Innocent IV en compagnie
de Bertalan.121
Il semble que Bertalan ne soit plus rentr en Hongrie aprs 12 4 7.122 Restant
proximit du pape qui sjourna Lyon jusqu'en avril 1251,123 il rsidait
probablement sur les terres de sa famille, non loin du sige pontifical. Au dbut de
l'an 1251, il a renonc dfinitivement l'piscopat devant le pape.124 Son successeur
fut le vice-chancelier Achille, prvt de Szkesfehrvr, de la famille Hont-Pzmny.
En juillet 1251, il est dj mentionn comme vque lu.125
La rsignation de Bertalan pouvait avoir plusieurs raisons. D'une part son
insuccs diplomatique dans la question tartare : il a d sentir que mme Bla IV
avait perdu sa foi en une aide occidentale l'occasion d'une incursion tartare. D'autre
part, sa famille a d affronter au milieu du sicle de grandes difficults conomiques
tandis que son frre Josseran VI qui avait gr les domaines, se battait partir de

118
Mansi, XXIII, 633 ; Hefele, V, 982-983 ; Lexikon fur Theologie und Kirche. VI, Freiburg, 1961, 1251.
119
Mansi, XXIII, 633.
120
Frakni, 67 ; Tora Senga, IV. Bla klpolitikja s IV. Inchez intzett "tatrlevele" , Szzadok, 121
(1987), 594-595.
121
F. I V/l, 298 ; F., 1V/2, 218. Les lettres non dates ont dj subi plusieurs estimations. Par consquent,
l'ambassade de Bertalan a eu galement plusieurs-dates possibles entre 1243 et 1250. Pauler (II, 209) la
situe en 1243-1244. Tora Senga (604-609), qui a tudi plus rcemment les diplmes mentionns,
propose 1247 ou 1248.
122
L'absence de Bertalan est atteste par le fait qu'en mars 1249, le chapitre de Pcs juge lui-mme une
affaire matrimoniale relevant de la comptence de l'vque ( auctoritate domini nostri episcopi, qua
fungimur in hac parte ). AO, II, 210.
123
Innocent IV est arriv Lyon le 2 dcembre 1244. Il est rentr en Italie ( Prouse via Gnes) le 19 avril
1251, Lyon 1,312-313.
12,1
Seul le pape pouvait autoriser la dmission des vques (resignatio). La cause la plus frquente tait leur
ge, Ganzer, 23.
125
F., IV/2, 95 ; RA, 949.

92
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

1248 aux cts Saint Louis en gypte, loin donc de sa Bourgogne.126 Les problmes
financiers peuvent expliquer pourquoi Bertalan avait reu du pape lors de sa
dmission une pension de deux cents marcs d'argent sur les revenus de l'vch
de Pcs.127 Enfin la cause primordiale de la rsignation a pu tre l'ge de Bertalan.
En 1251, l'vque avait plus de 62 ans, ce qui est un ge trs avanc pom
l'poque.128 Il devait se prparer quitter le monde terrestre et, conformment aux
dispositions qu'il avait prises ds 1234, il voulait trouver le repos ternel Cluny,
prs de la spulture de son pre.129
Bla IV a pris acte de la dmission de Bertalan et, scmble-t-il, n'a suscit
aucun obstacle au versement de la pension prescrite par le pape. Il reconnaissait
ainsi les services que son diplomate lui avait rendus au corns de dcennies. L'vque
a, pom sa part, restitu les possessions hongroises qu'il avait reues du roi, comme
en tmoigne l'acte de la terre Saint-Martin prs de Vska.130
Cependant Bertalan n'a pas reu la somme attribue mme aprs deux ans.
Ainsi, prenant tous les risques d'un long voyage, il est all voir le pape Innocent IV
Assise.131 l'origine de la carence des deux cents marcs on trouve en effet les
difficults financires de l'vch de Pcs : le successeur de Bertalan, Achille, qui
venait de prendre en main la direction du diocse, est mort six mois plus tard.132 Le
vice-chancelier Jb de la famille Zh, dont on parle le 15 juin 1252 comme vque
lu lui a succd.133 Conformment aux prescriptions du droit canonique, un vque
ne peut disposer des revenus de son vch qu'aprs sa confirmation et son sacre,
jusque-l les dpenses s'accumulent. Les difficults conomiques de l'vque de Pcs
sont illustres par le fait que ses ministres envoys en Italie, Gyrgy et Dnes,
chanoines de Pcs ont reu le 20 fvrier l'autorisation du pape d'emprunter au
nom de 1cm vquejusqu' la valeur de quinze marcs d'or.134 Ils devaient
pourtant demander ds le 6 mai la permission d'un nouveau crdit de dix-neuf marcs
d'or.135 Vu les circonstances, le pape a trouv plus raisonnable de rduire de moiti
(cent marcs d'argent fin) l'allocation de Bertalan. Celle-ci devrait enfin tre remise

126
S. Runcimann, Geschichte der Kreuzzge, III, Mnchen, 1960, 262-263 ; Vajay, 402.
127
Theiner, 1,219-220.
128
Selon les statistiques, seul les 10 % des hommes ont vcu jusqu' cet ge dans la priode en question.
Leur esprance de vie ne dpassait gure les 65 ans, et seulement 3,5% ont pu attendre l'ge de 70 ans.
Gy. Acsdi, A kzpkori magyar halandsgra vonatkoz paleodemogrfiai kutatsok eredmnyei ,
Trtnelmi Statisztikai vknyv, 1963, 22 ; Handbuch der europischen Wirtschas- und
Sozialgeschichte, II, Hrsg. v. J. A van Houtte, Stuttgart, 1980, 22.
129
R, III/2, 417 et Bruel, VI, 4664.
130
O, XI, 395.
131
Theiner, 1,218.
132
La dernire mention faite d'Achille date du 24 novembre 1251, Smiiklas, IV, 467 ; RA, 960.
133
O, VII, 342 ; RA, 973.
134
Theiner, I, 218.
135
Id., 1,219.

93
Lszl KOSZTA

chaque premier mai par les dlgus de Jb, sous peine d'excommunication,
Bertalan ou son commissaire, dans la maison conventuelle des Hospitaliers prs de
Venise, partir de 1254.136 Afin de compenser la dcision dsavantageuse pour
Bertalan, le pape, en exerant une grande faveur, lui a permis d'accorder ses clercs
quelques domaines ecclsiastiques en Bourgogne mme si ces derniers taient lis
des devoirs pastoraux.137 L'vque Bertalan est mentionn, pour la dernire fois, le 8
mai 1254 Assise. Il devait mourir peu aprs.
Mme si nous possdons de nombreuses donnes, il est difficile de tracer, sept
sicles aprs sa mort, le portrait de l'vque Bertalan. Il tait attir par le
monachisme et particulirement par le mode de vie monastique ou celle des ermites
comme tmoignent ses relations intimes avec Cluny ou la fondation de la colonie des
ermites. L'ide de l'appui et de la runion des ermites s'inspirait de son sjour
Constantinople o il a eu l'occasion de reconnatre et de comprendre les fortes
traditions anachortiques du christianisme d'Orient. Il a galement aid l'ordre des
dominicains rcemment fond. Pendant sa jeunesse, il n'a pas tent d'acqurir le
savoir ou les connaissances canoniques indispensables l'accomplissement de ses
devoirs piscopaux : il a pourtant russi, plus tard, se rattraper. Une bonne
connaissance du droit canonique avait une importance primordiale surtout pour
l'ambitieuse couche moyenne de l'glise car ainsi elle pouvait, non seulement
remplir ses obligations mais aussi mieux se dfendre dans les querelles ou procs
ns de ses tentatives d'acqurir de riches domaines ecclsiastiques. Au lieu de
l'Universit de Paris et des expriences intellectuelles, Bertalan, jeune clerc, a choisi
la croisade, le voyage avec leurs dangers et leurs aventures. Dans sa carrire
ecclsiastique il a surtout compt sur l'aide de sa parent et avant tout des comtes de
Flandre. Il est galement remarquable que, contrairement la majorit de ses
contemporains, il a beaucoup voyag. Il a vu du pays et a connu la plus grande
partie de l'Europe de l'poque.
L'historiographie a cherch savoir si Bertalan avait t moine de Cluny avant
de devenir vque ou bien s'il est entr au monastre de Cluny, vers la fm de sa
vie.138 Malgr les relations troites qu'il entretenait avec Cluny, nos sources, y
compris les diplmes dits par Bertalan Cluny, n'en font aucune mention.139
Aprs sa rsignation il est devenu moine au moins en 1253, comme en tmoignent
les diplmes d'Innocent IV et l'autorisation selon laquelle l'ancien vque pourrait
accorder des biens convenables au clercs sculiers qui faisait partie de sa suite.140
Ceux qui sont arrivs en Hongrie dans la suite des futures reines, taient
souvent suivis de leurs parents. Pourtant aucun parent de Bertalan ne s'est install en
Hongrie. En raison de ses nombreuses missions diplomatiques, Bertalan tait,
136
Ibid., 1, 119-120.
137
Ibid., 1,218.
138
Kisbn, 15-18; E. Fgedi, Koldulrendek s vrosfejlds, Koldul bartok, polgrok, nemesek,
Budapest, 1981, 64.
135
Bruel, VI, 4604 et 4669 ; F., III/2, 417.
110
Theiner, 1,218.

94
Un prlat franais de Hongrie : Bertalan, vque de Pcs (1219-1251)

l'exception de quelques annes, toujours en voyage. Cette circonstance a contribu


ce qu'il n'ait pu rellement s'enraciner dans son nouveau pays. C'est ce qui a motiv
en partie son retour relativement prcoce. Nous ne pouvons malheureusement pas
savoir s'il a appris le hongrois et si oui, quel niveau. Au dbut, en raison des
problmes linguistiques, il entretenait des relations troites avec les clercs franais.
De mme, il a eu besoin d'interprtes ou de l'aide des membres franais de
l'piscopat galement au Conseil royal.141 Nanmoins il est devenu trs jeune
membre de l'piscopat de Hongrie ; il a donc eu la possibilit d'apprendre la langue
de son nouveau pays. Sa connaissance du hongrois est atteste par le fait que lors du
sige de Spalato, il commandait une unit, 142ce qui aurait t impossible en latin ou
en franais, et l'utilisation d'un traducteur aurait rendu sa tche particulirement
difficile.
Parmi les lacs de Hongrie, Bertalan a nou des relations avant tout avec la
famille des futurs Nagymartom arrive d'Aragon en Hongrie, donc d'une civilisation
semblable celle de sa terre natale, l'poque des rois Imre et Andr II. Avec eux, il
n'avait certainement pas de problmes de communication.143 Lors de son ambassade
Barcelone en 1233, nous trouvons ses cts le comes Bertrandus, et en 1247 le
comes Simon appartenant la mme famille. Lors de la composition des
dlgations, le roi devait considrer, outre le sens diplomatique et la connaissance
des lieux, les relations entre les membres du groupe aussi que leurs sympathies.
Dans l'lite laque, Bertalan n'tait li en effet qu' la famille Nagymartom et aux
membres de la dynastie, la reine Yolande, Andr II, Bla IV et le duc Klmn. Il
incarne ce type de prlat qui, au lieu de protger sa famille, se consacre entirement
la gestion de son diocse, au service du roi, s'il le faut les armes la main. Faute
de liens de parent, il se tient l'cart des luttes de partis de l'aristocratie laque.

H1
Nous n'avons pas d'informations prcises concernant la langue en usage au Conseil royal, mais il est
probable qu' cause de la prsence des dignitaires laques, les discussions taient tenues principalement en
hongrois. Mnika Jnosi, A Szent Lszl-kori zsinati hatrozatok keletkezstrtnete , Acta
Universitatis Szegediensis de Attila Jzsef nominatae. Acta Historica, 96, Szeged, 1992, 8. Les analogies
trangres (anglaises) prouvent aussi que l'usage du latin n'tait exclusif que dans les affaires concernant
l'glise. Dans les alfaires laques on n'utilisait le latin que lorsque la langue vulgaire se rvlait, pour
quelque raison, insuffisante. Richter, 1976, 50 et Richter, 1979, 55. Au moment o les trangers
deviennent plus nombreux dans l'entourage du roi ou parmi ceux qui ont une certaine influence sur les
dcisions royales, les problmes linguistiques ne peuvent qu'accentuer la sparation des trangers et des
Hongrois ; cela est particulirement valable dans le cas des dignitaires laques qui ne parlent pas le latin.
A ct des facteurs politiques, les difficults de communication ont contribu l'aggravation des conflits
au sein de l'aristocratie laque. Nous pouvons constater cet effet au cours de la premire partie du rgne
d'Andr II. Gyula Krist fiit le premier attirer l'attention sur la xnophobie des couches dominantes et le
renforcement de l'identit hongroise observables ds le dbut du XIII 1 sicle. Gyula Krist, Magyar
ntudat s idegenellenessg az rpd-kori Magyarorszgon , Irodalomtrtneti Kzlemnyek, 94 (1990),
432-436.
142
Schwandtner, III, 624-626.
143
On a toujours soulign l'origine trangre de Simon Nagymartom : en 1220, en 1225 et en 1234, il est
qualifi de latinus : RA, 567, 538 et 528. Il est d'Aragon en 1228 : RA, 443 et espagnol ( Y s p a n u s ) en
1243 : RA, 731 et 746.

95
Lszl KOSZTA

Malgr ses frquentes absences, le souvenir des activits piscopales de


Bertalan est conserv par les ruines du couvent de Jakabhegy, par l'aspect du centre
de Pcs et par l'glise paroissiale de Pcs qui fut transforme en mosque au XVIe
sicle.

(Traduit du hongrois par Gza Szsz, revu par Chantai Philippe)

96
Erzsbet H N U S
Universit J a n u s P a n n o n i u s de Pcs

1896, le Millnaire de la Hongrie : Ignace Kont et la littrature


hongroise

En cette anne 1996, nous ftons en Hongrie mais aussi Paris, le onze
centime anniversaire de l'tablissement des Hongrois sur le territoire qui verra
s'panouir la Hongrie. Cet vnement symbolique a marqu l'installation des
Hongrois sur le territoire europen. Mille ans aprs, les festivits du Millnaire
consacrrent le retour de la Hongrie dans le concert des grandes nations
europennes. 1996 marque aussi, sa faon, une tape de la Renaissance de la
Hongrie.
L'historienne Catherine Horel, dans le n5 des Cahiers d'tudes Hongroises,
a trs bien expos la vision que nous avions pu avoir en France des ftes du
Millnaire de la Hongrie.1 J'aimerais, pour ma part, m'attacher un aspect moins
connu de cette vision en France : le rle proslyte d'Ignace Kont, professeur
d'origine hongroise, pour faire connatre la Hongrie en France, notamment travers
sa littrature et sa langue.

La littrature hongroise en France avant Kont


Au XVIIIe sicle et dans la premire partie du XIX e sicle, la France a surtout
subi l'influence des peuples dont elle avait une connaissance plus directe, ce qui,
naturellement, faisait passer au second plan d'autres cultures et d'autres pays. En ce
qui concerne la littrature hongroise, ce phnomne est encore plus profond que pour
d'autres littratures, y compris celles des voisins de la Hongrie. Bien que la
littrature hongroise et exist et et pu tre connue ds le XVIIe sicle, il a fallu
attendre, quelques rares exceptions, la fin de la premire moiti du XIX e sicle
pour en avoir un premier aperu vritable en France.2
Les vnements de 1848 en France et en Europe, mais surtout en Hongrie,
vont avoir une influence certaine sur l'intrt que les Franais vont porter aux autres
peuples et notamment ceux qui dpendent de l'Empire des Habsbourg. Cette
curiosit va les conduire dcouvrir les littratures de ces peuples et la Hongrie,
dans cette dcouverte, va tre centrale. Une littrature, surtout si elle est rcente
comme la littrature hongroise, ne pntre un autre pays que lentement et elle a
besoin pour cela de nombreux intermdiaires. Les vnements politiques de la fm

1
Catherine Horel, Les ftes du Millnaire de la Hongrie vues par la France , Cahiers d'tudes
Hongroises, 5, 1993, 155-176.
2
Erzsbet Hanus, Le premier article en franais sur la littrature hongroise : Le Mercure tranger en
1813 , Cahiers d'tudes Hongroises, 5, 1993, 111-120 ; La littrature hongroise en France au XIXe
sicle. Thse de doctorat, INALCO, Paris, 1996, 503 p., paratre prochainement.

97
Erzsbet HAN US

des annes 40 ont permis de former un tel groupe. Sndor Petfi en est le principal
bnficiaire voire presque le seul. Des annes 50 la fin du sicle, un grand nombre
de Franais ou de Hongrois exils vont consacrer une grande partie de leur nergie
le faire connatre au public fianais. Dans une douzaine d'anthologies consacres
la posie hongroise ou bien au seul Petfi, dans de multiples revues, les traductions
ou adaptations, mdiocres ou d'assez bonne qualit, vont fleurir. On parviendra
faire de Petfi un symbole de toute la posie lyrique magyare et au-del, de
l'ensemble de la littrature hongroise.3
Pom que le monde savant commence rellement se proccuper de la Hongrie,
il faut deux vnements ; d'une part, l'accession de la Hongrie la quasi-
souverainet au sein de l'empire d'Autriche par le Compromis du 17 fvrier 1867 ;
d'autre part, l'apparition dans le monde scientifique d'une nouvelle gnration de
savants comme Charles de Ujfalvy.4 Ds lors, l'intrt pour ce pays d'Europe
centrale se ranime, non plus seulement sous la forme d'un mouvement de sympathie
comme l'occasion de la rvolution de 1848, mais sous celle de la dcouverte, ou
plus exactement de la redcouverte, d'une nation ancienne enfin ressuscite de la
servitude et de l'oubli. Dans cette phase autoritaire de l'Empire, Petfi offre mie
respiration un public qui, comme en Hongrie, touffe. Beaucoup d'autres vont
s'intresser Petfi durant toute cette priode. Toutes ces tudes, articles de
circonstance, traductions, relations de voyage prouvent que Petfi tait la mode en
France. Mais la popularit de son nom nuisait sa gloire. Plus on parlait de lui, plus
on ignorait son oeuvre. la fin du sicle, Ignace Kont tentera de remettre les choses
en place.
L'ambiance favorable du dbut des annes 50 grandit peut peu et devint
traditionnelle vers 1880. Cette dcennie des annes 80 marque l'ge d'or des
relations franco-hongroises.5 Une femme va symboliser cette priode : Madame
Adam.6 Le milieu libral qu'elle frquenta trs tt fortifia sa mfiance voire sa haine
l'gard de la Prusse et son penchant pour la cause hongroise. Pour arriver cette
grande alliance contre l'Allemagne, il fallait donc montrer aux Hongrois que la
France les aimait, aux Franais que la France mme dfaite jouissait d'un beau
prestige en Hongrie. Madame Adam avait de puissantes amitis qu'elle pouvait
mettre au service de la Hongrie. Elle pouvait aussi compter sur un milieu francophile

3
Pour une bibliographie complte de la littrature hongroise en langue franaise, voir : Henri Toulouze, La
bibliographie franaise de la Hongrie. A paratre. Sur Petfi, voir en plus de la thse dj cite qui
comporte une bibliographie abondante : Ignace (Ignc) Kont, Petfi en France , Revue de Hongrie,
Budapest, mail909, 3, n5, 582-604'; Istvn Lelkes, Petfi en France, Nouvelle revue de Hongrie,
Budapest, 1939, 60,229-241.
4
Bernard Le Calloc'h, Charles de Ujfalvy (1842-1904), pionnier des tudes finno-ougriennes en France ,
tudes finno-ougriennes, 20, 5-39 ; Charles de Ujfalvy, pionnier des tudes finno-ougriennes en France,
explorateur de l'Asie centrale , Journal de la Socit finno-ougrienne, Helsinki, 1987, 1-12.
5
Istvn Lelkes, A magyar-francia bartsg aranykora 1879-1889. Bibliothque de l'Institut franais
l'Universit de Budapest, 1932, n 23,322.
6
Juliette Lamber madame Adam, La patrie hongroise. Souvenirs personnels. d. Nouvelle revue, Paris,
1884, 327 p. ; Mmoires, Paris, 1902-1910, 7 vol.

98
1896, le Millnaire de la Hongrie : Ignace Kont et la littrature hongroise

agissant chez les intellectuels hongrois.7 En 1879, quand l'inondation de Szeged


plongea la Hongrie dans le deuil, Madame Adam put saisir cette douloureuse
occasion pom montrer la Hongrie que les Franais lui portaient des sympathies
chaleureuses.8
L'annonce d'une dlgation d'crivains hongrois venant Paris pom le 14
juillet 1883 la remplit d'aise et elle s'activa pom qu'ils soient reus dans les
meilleures conditions.9 Aprs une prparation accompagne de nombreuses
polmiques, la rencontre de la dlgation avec Victor Hugo fut le sommet du
voyage. D'autres dlgations d'intellectuels et d'crivains poncturent cette dcennie.
Toute cette activit autour de la Hongrie en France eut des rpercussions sm la
connaissance de la littrature hongroise en France. Un certain nombre de
participants aux dlgations agirent directement en ce sens. Mais c'est beaucoup
plus grce l'atmosphre cre qu'un certain dveloppement se produisit. Les
affaires de Hongrie taient plus familires aux journalistes et au public. La
littrature en profita un peu.
Vers 1885, l'crivain hongrois Sigismond Justh arrive Paris.10 Il se fixe
comme programme de faire connatre la littrature hongroise. Justh avait compris le
changement de situation gopolitique. L'urgence n'tait plus de prsenter la Hongrie
pom la faire connatre au public franais ou pom la dfendre sm la scne
internationale comme l'avaient si bien fait les migrs de 48. Depuis le compromis
de 1867, la Hongrie commence tre reconnue. Mais la littrature hongroise, malgr
de nombreux efforts pom faire connatre le pote Petfi ou le romancier Jkai,11
reste inconnue. Il y a beaucoup d'efforts dployer. Justh influencera un grand
nombre d'autres personnes qui uvreront pom la littrature hongroise.
Avec l'effacement forc de Charles de Ujfalvy dans les annes 80, la France n'a
plus de dfensem zl et efficace de la langue hongroise. Dans la dernire partie du
sicle, quelques linguistes franais ou d'origine hongroise, plus ou moins savants,
essaient quand mme de prsenter la .langue hongroise de faon plus ou moms

La Triple Alliance et la Hongrie, par un patriote hongrois. Lettre-prface de Mme Juliette Adam, Paris,
1892, 44 p.
8
La presse franaise s'empara de l'vnement, par exemple : Le Figaro, 13, 14, 17, 18, 19, 24, 26, 29 mars,
2, 7, 21 avril 1879, Le Journal des Dbats, 15, 20, 25 mars 1879, La Gazette de France, 14, 26 mars, 2,
23 avril, 22 mai 1879, La Rpublique franaise, 14, 15, 16, 18 mars, 2, 3, 16, 24 avril, 3 mai 1879.

' Henri Toulouze, Un vnement parisien en 1883 : la grande dlgation hongroise , Cahiers d'tudes
Hongroises, 5, 145.
lu
Magda Glos, Sigismond Justh et Paris. Contributions l'histoire des relations littraires franco-hongroises
dans la deuxime moiti du XIX e sicle. Specimina Dissertationum facultatis philosophicae regiae
hungaricae universitatis elisabethinae quinqueecclesiensis, n 36, Institut franais de l'Universit Elisabeth
de Pcs, Budapest, 1933, 120 p., 1 portrait. Voir aussi : mile Faguet, M. Sigismond de Justh : Le livre
de la Pousta, Revue politique et littraire, Paris, oct. 1892 ; Pierre de Coubertin, M. Sigismond de
Justh , Nouvelle revue, Paris, 15 sept. 1897,261-270.

'1 Erzsbet Hanus, La fortune de l'crivain Mr Jkai en langue franaise , tudes finno-ougriennes, n
28, paratre.

99
Erzsbet HAN US

scientifique.12 C'est le cas de Jnos Ludwigh, de Maurice Grunwald ou d'Alexandre


de Cihac.
En donnant la parole des savants trangers Kai Otto Donner, Vilmos
Huszr, Charles de Harlez , la Socit de linguistique de Paris commence jouer
son rle vis--vis des langues finno-ougriennes.13
La littrature hongroise, malgr les efforts mritoires du cercle de Madame
Adam ou des amis de Zsigmond Justli, n'est prsente que de faon fragmentaire et
ne coimat toujours pas de synthse en langue franaise. Ce travail va tre la tche
d'un jeune professeur hongrois, Ignace Kont, qui vient s'installer Paris dans les
annes 80.

Le travail d'Ignace Kont 14


Ignace Kont nat le 27 octobre 1856, dans une famille d'origine juive, Tt
prs de Gyr dans le nord de la Transdanubie. Quand il a quatre ans, sa famille
s'installe Gyr. Aprs des tudes secondaires dans cette ville, il s'inscrit en 1875
l'Universit de Vienne puis en 1877 celle de Budapest. Des ludes brillantes sont
couronnes d'un doctorat et d'un diplme d'enseignement. Il obtient le grade de
"privat docent" en 1881 Budapest. L'anne suivante, il vient Paris o il s'inscrit
l'Universit de la Sorbonne. Il est aussi auditeur au Collge de France et l'cole
Pratique des Hautes tudes. Il obtient la nationalit franaise en 1883. Comme
Charles de Ujfalvy, il sort premier de l'agrgation d'allemand en 1887. Il maniait
cette langue aussi bien que sa langue maternelle. Ses premiers postes sont
Auxerre, Issoire, Lorient puis au Havre avant d'tre nomm en 1892 au Lyce
Montaigne Paris, puis au Collge Rollin, o il restera jusqu'en 1909.
l'occasion de la prparation du "Millnaire de la Hongrie", il publie de
nombreux articles et ouvrages sur la littrature hongroise.15 De 1893 1900, il

12
Jean Ludwigh, Donnes historiques fournies par les tymologies magyares , La libre recherche,
Bruxelles, 1858, 11, 261-289 ; Maurice Grunwald, Quelques observations sur les affinits du turc avec
le magyar, Revue de philologie et d'ethnographie, Paris, 1874, 1 ; Alexandre de Cihac, Dictionnaire
tymologique daco-roman, Francfort-sur-le Main, 1870-1879 (voir Elments magyars : 2, 475-540).
13
Kai Otto Donner, Revue de la philologie fmno-ougrienne 1873-1875 , Mmoires de la Socit de
linguistique de Paris, Paris, III, 81-94 ; Guillaume (Vilmos) Huszr, Progrs de l'tude linguistique du
magyar , Mmoires de la Socit de linguistique de Paris, Paris, 1896, 9, 395-398 ; Charles de I larlez,
Les affinits linguistiques du hongrois : magyar et chinois, magyar et langues aryaques , Bulletin de la
Socit de linguistique de Paris, Paris, mai 1895, n39, p. XXVI-XLI.
14
Pour la bibliographie de Kont, voir : Dvid Angyal, Kont Ignc , Trtnelmi Szemle, Budapest, 1913 ;
Louis Eisenmann, Ignace Kont , Revue internationale de l'enseignement, Paris, 15 mars 1914;
Gusztv Heinrich, Kont Ignc , Egyetemes Philologiai Kzlny, fv. 1913 ; Sndor Kiss, Kont Ignc,
Debrecen, 1935, 32 p. ; rsum franais, 25-28 ; bibliographie, 30-32.
15
Ignace (Ignc) Kont, L e roman hongrois, Revue encyclopdique, Paris, 15 fv. 1894, 82-86, ill.
(Jsika, Kemny, Etvs, Jkai); La Hongrie littraire et scientifique, Paris, 1896, VII-459 p. (Voir
notamment: Introduction (jusqu' 1772); La vie littraire, 61-303); U n pote hongrois: Michel
Vrsmarty , Revue des revues, 15 janv. 1896 (Extrait de La Hongrie littraire et scientifique) ; Un
pote hongrois : Vrsmarty , Revue ds Deux Mondes, Paris, 15 fv. 1896, tir part aussi ; La
littrature hongroise, Revue britannique, Paris, mai 1896, 3, 5-26 ; Le Millnaire de la Hongrie. Le
thtre hongrois , Revue encyclopdique, 9 mai 1896, ill. ; Le Millnaire et la posie hongroise (sur la

100
1896, le Millnaire de la Hongrie : Ignace Kont et la littrature hongroise

publiera en langue franaise deux livres, prs de 40 articles et plus de 150 comptes-
rendus sur la Hongrie. De cette date sa mort, les publications sur ce thme et en
franais seront encore plus nombreuses.16 Ces chiffres ne prennent pas en compte
ses crits en allemand ou en hongrois.
Sa voie est dsormais trace, il dlaisse la philologie classique et la littrature
allemande, objets de ses premires amours et de ses premires publications, pour se
consacrer entirement la prsentation de la littrature et de la culture hongroises au
public franais. Il devient le plus grand propagateur de la culture hongroise en
France.
Aprs avoir publi en 1900 son Histoire de la littrature hongroise,17
compose partir des travaux de plusieurs spcialistes littraires hongrois, en 1902,
c'est le tour de son ouvrage tude sur l'influence de la littrature franaise en
Hongrie.18 Celui-ci est couronn par l'Acadmie franaise. Il constitue aussi sa thse
de doctorat en Sorbonne. Comme il est de tradition avec les ouvrages du professeur
Ignace Kont, la presse parisienne en donne un large cho.19

posie hongroise) , Nouvelle revue, 1 er mai 1896 ; La vie intime de Petfi , Revue des revues, 1 er et
15 nov. 1897 (A propos de la biographie de Petli par Z. Ferenczi) ; Grgoire Csiky et le thtre
contemporain en Hongrie , Revue d'art dramatique, avril 1899 ; Une tragdie hongroise, Bnk Bn ,
Revue d'art dramatique, juil. 1899 ; Les thtres de Budapest , Revue d'art dramatique, dc. 1899.
14
Ignace (Ignc) Kont, Langue et littrature hongroise. Rsum avec une bibliographie succincte , Revue
de synthse historique, Paris, avril-juin 1902 ; Eugne Rkosi , Revue d'Europe, fv. 1903 ; Michel
Vrmarty , Revue d'Europe, avril-juil. 1903 ; Le thtre en Hongrie , Revue d'art dramatique, sept,
et oct. 1903 ; Littrature hongroise, poque moderne de 1772 nos jours , Revue historique, Paris,
1903, 346-367, tir part, d. C e r f ; L a littrature hongroise de 1825 1848 (leon d'ouverture),
extrait, Revue internationale de l'enseignement, Paris, fv. 1903, tir part, d. Chevalier Marescq,
Paris, 1903, 16 p. ; Un pote hongrois : Michel Vrsmarty, Paris, 1903, 74 p. ; Jean Arany , Revue
d'Europe, fv.-oct. 1904 ; Potes lyriques hongrois. Tompa, Gyulai, Szsz, Lvay , Revue d'Europe,
janv.-juin 1905 ; Ncrologie de Charles Szsz, Revue universelle, 15 nov. 1905; L a posie
hongroise de 1850 1900 , L'Europe politique et littraire, Paris, 1906-1908 ; La posie hongroise de
1850 1900. Coloman Tth, Jean Vajda, Ladislas Arany, Alexandre Endrdy, Joseph Kiss , Europe
politique et littraire, janv.-dc. 1907 ; Etudes hongroises, Vrsmarty, Petfi, d.Rudeval, Paris, 1907,
281 p. (Ces tudes ont paru prcdemment dans la Revue d'Europe de 1903 1906. Vrsmarty 73 p.,
Petfi 44 p., Arany 86 p., Tompa, Gyulai, Szsz, Lvay 63 p. Dek 15 p.) ; La posie hongroise de 1850
1900. Emile brnyi, Jules Reviczky, Andor Kozma, Minka Czbel, Comle brnyi (Ivan), Michel
Szabolcska , L'Europe politique et littraire, janv.-dc. 1908 ; Un critique hongrois : Zsolt Bethy ,
L'Europe politique et littraire, nov. 1908 ; La littrature hongroise d'aujourd'hui, d. Sansot (D'tudes
trangres), Paris, 1908, 89 p. (Notices biographiques) ; Le thtre hongrois au XIX e sicle (leon
d'ouverture). Charles Kisfaludy, Joseph Katona, Edouard Szigligeti , L'Europe politique et littraire,
mai-dc. 1909 ; La littrature hongroise contemporaine , Revue de Hongrie, juil.-aot 1923, 29, pp.
29-37, 85-93, 149-157, 188-203, 209-248.

17
Ignace Kont, Histoire de la littrature hongroise. Adapt, de textes de Cyrill Horvth, Albert Kardos et
Alexandre Endrdy, prf. Gaston Boissier, co-d. Flix Alcan-Athenaeum, Paris-Budapest, 1900, XII-420
p., 20 planches hors-texte, 95 ill. dans le texte.
18
Ignace Kont, tude sur l'influence de la littrature franaise en Hongrie (1772-1896). Thse de doctorat
s lettres de l'Universit de Paris-Sorbonne, d. Leroux, Paris, 1902, IV-509 p.

" Ernest Denis, Revue critique, juil. 1902; G. Lanson, Revue universitaire, juin 1902; Revue
internationale de l'enseignement, oct. 1902; Revue des revues, 15 aot 1902; Revue d'Europe, nov.
1902 ; Raoul Chlard, Mercure de France, juil. 1904 ; Gaston Deschamps, Le Temps, 1" dc. 1907.

101
Erzsbet HAN US

Son histoire de la littrature hongroise, richement illustre, est la premire


grande synthse sur ce sujet en langue franaise. Il a quelque peu modifi les textes
de ses collgues pour les mettre la porte des connaissances d'un public franais.
Un grand nombre de chapitres paraissent dans diffrentes revues parisiennes. La
presse franaise souligne avec force la sortie du livre.20 Cet ouvrage restera ingal
pendant des dcennies et pour la richesse de l'iconographie, il n'a pas encore de
remplaant. C'est une excellente faon d'honorer la Hongrie en concluant le XIXe
sicle avec cette monographie d'importance.
Il acquiert la notorit mais surtout il voit les portes de la Sorbonne s'ouvrir
devant lui. L'Universit de Paris l'autorise faire un cours libre sur la langue et la
littrature hongroises. Ignace Kont, paul par le patron des tudes linguistiques en
France, Antoine Meillet, engage de nombreuses dmarches pour faire reconnatre
officiellement son enseignement dans le cadre des tudes universitaires.
En 1906, il obtient la subvention du gouvernement hongrois qui officialise son
cours. Jusqu'en 1912, il tient son cours la Sorbonne et entre 1909 et 1912, des
cours libres de hongrois l'cole des Langues orientales. Il publie en mme temps
de nombreux ouvrages dont le sommet est sa Bibliographie franaise de la
Hongrie,21 dit en 1913 malheureusement titre posthume.
Ce travail monumental, presque inimaginable en si peu d'annes, a raison de sa
sant, il meurt, quasiment d'puisement, le 23 dcembre 1912 l'ge de 56 ans.
Ignace Kont n'est pas parvenu crer un rel enseignement de hongrois. Son
cours, son enseignement cesse pour ainsi dire avec lui. Louis Eisenmann, son lve
reprend son cours la Sorbonne mais trs rapidement, la guerre aidant, il
l'abandonne. Ce dernier est l'auteur, en 1904, d'une tude magistrale sur le
compromis austro-hongrois.22 Trs hungarophile avant la guerre, ils sort de celle-ci
totalement hungarophobe et devient un militant important de la dfense des peuples
slaves, notamment des peuples tchque et slovaque. Il faut attendre 1931 pour voir
un vritable enseignement du hongrois s'installer durablement avec Aurlien
Sauvageot.23
Ignace Kont nous laisse de nombreux ouvrages principalement sur la littrature
hongroise mais aussi sur la civilisation, la culture hongroise. En 1908, il publie une

20
Bulletin critique, nov. 1900 ; Journal des Savants, juin 1900 ; Lanson, Revue universitaire, nov. 1900 ;
A. Lichtenberger, Revue historique, nov.-dc. 1900 ; Jnos Zrinyi (Raoul Chlard), Mercure de France,
janv. 1901 ; L. G., Polybiblion, mars 1901; L. Lger, Revue historique, mai-juin 1902; Gaston
Deschamps, Le Temps, 27 mai 1900 ; S.P.,Le Temps, 3 juin 1900.
21
Ignace Kont, Bibliographie franaise de la Hongrie (1521-1910). Avec un inventaire sommaire des
documents manuscrits, d. Emest Leroux, Paris, 1913, 323 p.
22
Louis Eisenmann, Le compromis austro-hongrois de 1867. tude sur le dualisme. Thse de doctorat s
sciences politiques et conomiques (Dijon, 1904), Paris, 1904, rd. Cujas, Paris, 1968, prf. Victor
Lucien Tapi, 683 p.
23
Henri Toulouze, Le hongrois et les langues finno-ougriennes en France , tudes finno-ougriennes, 27,
140-142.

102
1896, le Millnaire de la Hongrie : Ignace Kont et la littrature hongroise

Petite grammaire hongroise24 qui est le premier ouvrage systmatique disponible


sur ce sujet en France.
Son cours la Sorbonne devait avoir une certaine valeur. Il forme un grand
nombre d'lves qui deviennent des traducteurs tels Bigault de Casanove ou Bert de
la Bussire.25 Ce dernier traduit une pice de Gergely Csiky et un roman de Gza
Grdonyi. Bert de la Bussire dans la Revue de Hongrie explicite sa mthode de
traduction et le rle jou par le professeur Ignace Kont :
Auditeur assidu depuis deux ans, la Sorbonne, du cours de M. 1.
Kont, professeur de langue et de littrature hongroise la Facult des
Lettres de Paris, j'ai au moyen de notes prises son cours, rdig la
traduction de la belle comdie de Csiky A proletrok, qui avait t choisie en
1907-1908 par le distingu professeur comme sujet d'explication. 26
Au-del de l'apprentissage de la langue hongroise, Ignace Kont s'illustre aussi
dans la prsentation de la linguistique et de l'histoire hongroises, mais son apport le
plus original, le plus dcisif, se situe dans la prsentation de littrature. Des travaux
sur toutes les priodes, sur un grand nombre d'auteurs sont rgulirement publis.
C'est la littrature du XIX e sicle qui en bnficie le plus. De faon systmatique, il
explore les diffrents genres.
Dans la Revue encyclopdique21 il montre que le roman ne se limite pas au
travail de Mr Jkai ou de Mikls Jsika. Ces deux auteurs avaient dj russi
faire une petite perce en France.28
Par exemple, Jzsef Etvs, le correspondant pistolaire et l'ami du comte de
Montalembert, thurifraire de sainte lisabeth de Hongrie, a pu tre connu des
Franais.
Ds 1850 la Revue britannique donne, partir de l'anglais, un extrait de 33
pages de son roman, Le notaire du village (A falu jegyzje). 29 Il est introduit par
Ferenc Pulszky qui est, ce moment-l, le reprsentant de Lajos Kossuth Londres.

24
Ignace Kont, Petite grammaire hongroise avec des exercices de traduction, de lecture et de
conversation, d. Jules Groos, Paris-Heidelberg, 1908, VII-202 p., 2 e d. 1926. Le mme diteur publie
en octobre 1909 : Corrig des versions et des thmes de la petite grammaire hongroise, trad. Bert de la
Bussire, Philippe Kaiman, 66 p.
25
Gergely Csiky (1842-1891), Les proltaires , pice trad, par Bert de la Bussire, Revue de Hongrie,
Budapest, aot 1909-mai 1910, rd. sous le titre : Les dclasss, pice en quatre actes, trad, par Bert de
la Bussire, revue et corrige par Ignace Kont, introd. Ignace Kont, d. Honor Champion (Bibliothque
hongroise de la Revue de Hongrie, n 5), Paris, 1911, 172 p. ; Gza Grdonyi (1863-1922), Le vieux
monsieur , roman trad, par Bert de la Bussire, Revue de Hongrie, Budapest, avr.-sept. 1913.
26
Bert de la Bussire, Les Proltaires par Grgoire Csiky , Revue de Hongrie, Budapest, 15 janv. 1909,
120.
27
Voir note 15.
28
Henri Toulouze, Bibliographie franaise de la Hongrie, paratre. Sur Jkai, voir note 11. Mikls
Jsika, Gunda Mlith , Lgende hongroise, trad. Charles Louis Chassin, La Libre recherche, revue
universelle, Bruxelles, 1857, t.V. ; Alagi et Irne , trad. Charles Louis Chassin, La Libre recherche,
revue universelle, Bruxelles, 1856, t. IV ; Le notaire Tibod , nouvelle trad. Charles Louis Chassin, La
Libre recherche, Bruxelles, 1858, X, 116 et 282.

103
Erzsbet HAN US

De septembre 1868 janvier 1869, la mme revue donne de longs extraits du


roman.30 Dans une note, la rdaction prcise que la traduction complte du clbre
roman a t faite, mais la revue n'a pu donner que des extraits. Ce sont des
descriptions pittoresques et quelques scnes dramatiques. Jzsef Etvs est un
personnage politique connu et apprci en France et son roman eut, pour cette
raison, un bon succs d'estime.
Si on excepte une petite nouvelle sans titre dans la Gazette de Hongrie,31 rien
d'autre ne sera connu du romancier en France.
Ignace Kont finit son article sur le roman hongrois par la prsentation du
romancier Zsigmond Kemny.
l'occasion de l'anne du Millnaire de la Hongrie, il publie Paris sa
premire grande synthse, La Hongrie littraire et scientifique, de prs de 500
pages dont la plus grande partie est consacre la littrature.32 C'est l'annonce de la
grande monographie qui verra le jour en 1900. La presse franaise soulignera
l'importance et la nouveaut de l'ouvrage. C'est le cas notamment d'douard Sayous
dans la Revue bleue ou dans la Revue historique, ou bien de Pisani dans Le
Polybiblion,33 Dans son souci de vulgarisation, Kont ditera la plupart des chapitres
de son livre sous forme d'articles dans diffrentes revues franaises.34
11 renouvelle cette tentative la mme anne dans la Revue britannique. Sa
synthse de 26 pages prsente beaucoup d'intrt.35 Il dresse un panorama complet
de l'histoire de la littrature hongroise, mais il avertit :
La priode comprise entre 1830 et nos jours est tout ce que
l'tranger connat de la Hongrie. La rputation des crivains et des rudits
qu 'elle a eus auparavant n 'a gure franchi les limites de leur pays. La vraie
renaissance de la Hongrie, la littrature essentiellement nationale et
originale, le plein dveloppement des sciences et des arts ne datent que de la
dite de 1825 et de la fondation de l'Acadmie, qui fut son acte le plus
clatant. 36

2
' Jzsef Etvs (1813-1871), Le notaire du village , extrait, Revue britannique, Paris, juin 1850, 270-
303 (D'aprs Westminster and Foreign Quarterly Review, Londres, 1850, 3 vol).
30
Viola ou le notaire du village, scne de la vie hongroise , Revue britannique, Paris, sept.-dc. 1868 et
janv. 1869.
31
Nouvelle (sans titre), Gazette de Hongrie, Budapest, 20 sept.-20 dc. 1883, n 60-73.
32
Ignace Kont, La Hongrie littraire et scientifique, Paris, 1896, VI1-459 p. (Voir notamment : Introduction
(jusqu' 1772) ; La vie littraire, 61-303).
33
douard Sayous, Revue bleue, 9 mai 1896 ; Revue historique, sept.-oct. 1896 ; Revue critique, 1896, t. I ;
Pisani, Le Polybiblion, sept. 1896 et aussi : Revue encyclopdique, mai 1896 ; Journal des Savants,
1896,314.
14
Voir note 15.
35
Voir note 15.
36
Article cit, 19.

104
1896, le Millnaire de la Hongrie : Ignace Kont et la littrature hongroise

Ignace Kont, justifiant son travail, est lucide sur la vritable pntration de
cette littrature en France :
La littrature hongroise compte, dans cette priode, des crivains de
premier ordre qui peuvent soutenir la comparaison avec les plus grands
parmi ceux des autres nations. Beaucoup d'entre eux sont bien connus en
Allemagne ; chez nous, on parle vaguement de Petfi (sic) et de Jkai. Les
bonnes traductions, si frquentes en allemand, font encore dfaut en France,
o ta difficult de l'idiome rebute mme les plus intrpides. 31
Ignace Kont veut absolument faire dcouvrir l'ensemble de la posie hongroise.
Il pense que la moisson hongroise est des plus riches dans le domaine de la posie
pique et lyrique. Bien videmment cette priode est domine par Petfi, mais aussi
par Vrsmarty et Jnos Arany, le grand oubli des efforts franais.
Il consacre plusieurs articles au pote Mihly Vrsmarty.38 Celui-ci, mis
part de nombreuses traductions de son Appel39 et quelques pome parpills dans
des anthologies, n'a pas t traduit en franais. Il faudra 1 aprs seconde guerre
mondiale pom voir cela. En ce qui concerne Arany, la situation est peu prs
identique. Seul son Toldi,40 connat une traduction de la seconde partie, versifie, du
vice-consul de France Budapest, F.E. Gauthier. Amde Saissy, quelques aimes
auparavant, avait donn une version de la premire partie, mais en Hongrie.41
Les quelques pomes dissmins dans des anthologies ne permettent pas au
public franais de se faire une ide d'Arany.42 Pourtant Kont, avant de lui consacrer,
dans les premires annes du XXe sicle, une belle monographie, le dfend en ces
mots :
Arany n'est pas moins national que Petfi, mais le pote de
l'harmonie et de la mesure. Il a dot la littrature de deux popes
immortelles : Toldi, en trois parties, magnifique vocation du moyen ge
hongrois, et La mort de Buda, tire du cycle des Huns, la plus puissante
pope que la lgende des Nibelungen ait inspire un pote moderne.
Mais Arany est aussi le "Shakespeare de la ballade ", genre qu 'il a
cr en Hongrie. Quelques-unes de ses posies sont d'un effet tragique
extraordinaire. Ce sont des fragments d'pope qu 'anime un souffle lyrique

37
Article cit, 20-21
38
Voir note 15.
39
Voir Erzsbet Hanus, thse cite.
40
Toldi, trad, en vers de la l i r c partie F.E. Gauthier, d. Paul Ollendorff (Les grands potes hongrois), Paris,
1898,254 p. (Publi avec Jean le Hros et sept posies de Petfi).
1,1
L'amour de Toldi , extrait de la seconde partie, prsent, et trad. Amde Saissy, Gazette de Hongrie,
Budapest, 18-25 nov. 1880, n 33-34.
42
Au-del des pomes dans les anthologies : Ballade , trad, en vers d'Amde Saissy, Literarische
Berichte aus Ungarn, II, 1878; P o m e s , trad, en prose Amde Saissy, La Gazette de Hongrie,
Budapest, 29 sept.-4 dc. 1881, n 58-77. (Dans le n 59, Amde Saissy, aprs des reproches de lecteurs,
redonne L'Ordalie du cadavre en vers.)

105
Erzsbet HAN US

puissant. En quelques vers, le pote sait mettre toute une tragdie. C'est
surtout par les tortures de l'me que tourmente la conscience qu'il sait
exciter la terreur ; car, pour les hros d'Arany, le but de la vie est
l'accomplissement du devoir. 4S
Dans son travail de critique littraire, Ignace Kont se rvle un excellent
analyste. Il sait en quelques mots, en quelques phrases, montrer les diffrentes
phases de l'histoire de la littrature hongroise, dresser le portrait littraire d'un
auteur, donner un aperu de son style, de sa manire d'crire et susciter l'envie de la
connatre mieux.
Il va consacrer une grande partie de son nergie montrer que le thtre
hongrois existe en lui-mme, et qu'il n'est pas seulement anim par l'oprette ou par
les pices venues de Paris. Ede Szigligeti et surtout Gergely Csiky crent un thtre
d'essence profondment hongroise. La plupart de ses articles la fin du sicle porte
sur ce sujet.44 Il pensait que cela pouvait plaire au public fianais et que c'tait d'un
abord plus facile que la posie ou le roman. Mais si l'on excepte La Tragdie de
homme qui n'est pas joue, une pice de Kroly Kisfaludy45 traduite en 1836 et une
du comte Lszl Teleki46 qui parat en Hongrie au dbut des annes quatre-vingts,
tout le travail tait faire. Le public franais devra attendre les annes prcdant la
premire guerre mondiale pour voir des pices hongroises l'affiche des thtres en
France.47
Le travail acharn d'Ignace Kont, mme court par la maladie, donna des
rsultats excellents. Le public fianais qui voulait s'intresser la Hongrie, avait un
grand nombre de matriaux utiles sa porte. Ses disciples, ses lves l'paulrent et
continurent son travail. Nous pouvons dire que durant tout le XIXe sicle, c'est
Ignace Kont qui fournit le travail le plus consquent, le plus efficace pour faire
connatre la littrature hongroise en France.

43
Article cit de la Revue britannique, 20-21.
44
Voir notes 15 et 16.
45
Kroly Kisfaludy (1788-1830), L e s dceptions, comdie en 4 actes, trad. Eugne de Brza, Revue
germanique, publie par Berger Levrault, Strasbourg, 1836, 5, 309-340 et 6, 61-93 (inspir du
Philosophe de Gyrgy Bessenyei).
46
Lszl Teleki (1811-1861), Le favori , tragdie en cinq actes, La Gazette de Hongrie, Budapest, 15
dc. 1881, n 80.
47
Kroly Bakonyi (1873-1926),Manuvres d'automne, oprette en trois actes, livret publi par M. Eschig,
Lyon, 1914, in -16. (11 crit en collaboration avec Robert Bodanski. L'oprette fut joue Lyon au
Thtre des Clestins le 20 mars 1914) ; Menyhrt Lengyel (1880-1975), Le Typhon , pice en quatre
actes, trad. Andr Duboscq, adapte par Serge Basset, L'Illustration thtrale, Paris, 7 e anne, 4 nov.
1911, extrait imprim par L'Illustration, Paris, 1911, 28 p. 4 e fig. (La pice fut joue Paris au Thtre de
la Renaissance, le 10 oct. 1911) ; Franois Molnr (1878-1952), Le Chevalier garde, comdie en trois
actes, trad, par M. Rmon, adapte par P. Veber, non imprime (cre Paris la Comdie royale, le 20
fv. 1913).

106
1896, le Millnaire de la Hongrie : Ignace Kont et la littrature hongroise

Charles de Bigault de Casanove, le disciple


Ignace Kont forme, dans ses corns La Sorbonne ou l'cole des Langues
orientales, un grand nombre d'lves qui deviennent des traducteurs tels Charles
Bigault de Casanove ou Bert de la Bussire.
Le nom de Charles de Bigault de Casanove nous est rest car il est le premier
donner une version franaise complte de La Tragdie de l'homme de Imre
Madch.48
Charles de Bigault de Casanove, passe brillamment le concoms d'agrgation
d'histoire, bien qu'il n'ait pas fait l'cole normale suprieme. Il professe dans
diffrents lyces de province avant de se fixer Nantes o il restera jusqu' sa
retraite. On lui confie la chaire d'histoire du lyce mais aussi une confrence
l'cole suprieure des Lettres. Bien ancr dans sa ville, il devient conseiller
municipal.
Il s'initie trs tt, seul l'aide de quelques grammaires, des langues peu
usites en France : le norvgien et le hongrois.
Pour la Norvge, il traduit en 1893, la tragdie en prose Mademoiselle Julie
de Johann August Strindberg prcde d'mie clude biographique et critique et en
1895, le drame historique Empereur et Galilen d'Henrik Ibsen accompagn d'une
prface et de notes historiques.
Mais la fin du sicle, l'tude approfondie de la langue hongroise l'accapare
compltement. Cela nous donna, outre l'uvre d'Imre Madch, quelques pomes de
Sndor Petfi, et dans les premires annes du XX e sicle, la tragdie Bnk bn de
Jzsef Katona ainsi que la tragdie Andr et Jeanne de Jen Rkosi.49 Il a
galement crit quelques tudes littraires, notamment sm le domaine hongrois.50
Aprs sa retraite, il se rinstalle Paris et frquente le corns d'Ignace Kont la
Sorbonne. Ce demier missionnaire, pendant toute une priode, de la littrature
hongroise en France est un dccouvrcur de talents. Il met Charles Bigault de
Casanove sm le chantier des traductions des uvres hongroises. Sa grande
traduction reste donc La Tragdie de l'homme.51

48
Henri Toulouze, La Tragdie de l'homme et la France , Cahiers d'tudes Hongroises, 4, 149-164.
49
Jzsef Katona (1791-1830), Bnk bn , tragdie historique en cinq actes, trad. Charles de Bigault de
Casanove, Revue de Hongrie, Budapest, juil.-sept. 1908, t. 1 et 2, n 5-6-7, 651-675, 72-113, 208-235 ;
Bnk bn, tragdie en cinq actes, trad. Charles de Bigault de Casanove, d. Honor Champion, Paris,
1910, 194 p. (Bibliothque hongroise de la Revue de Hongrie, n 1) ; Jen Komjthy (1858-1895), La
moil bienheureuse , posie trad. Charles de Bigault de Casanove, Revue de Hongrie, Budapest, juil.
1910, t. 6, n 7, 63-65 ; Jen Rkosi (1842-1929), Andr et Jeanne , tragdie trad. Charles de Bigault
de Casanove, Revue de Hongrie, Budapest, mai-dc. 1911, t. 7-8, n 5-12 ; rd. : tragdie historique en
cinq actes, d. Wyss, Berne, 1917, 151 p. (Bibliothque hongroise n 10).
5U
Par exemple : Charles de Bigault de Casanove, Bnk bn de Jzsef Katona (tude littraire) , Revue de
Hongrie, Budapest, avril 1908, n 2, 221-252.
51
La Tragdie de l'Homme , trad. Charles de Bigauh de Casanove, prf. Louis Dumur, Le Mercure de
France, Paris, 1896, t. 19, 13-48, 294-336, 405-440 et t. 20, 80-89; rd. avec une prf. du trad., d.
Socit du Mercure de France, Paris, 1896, X1I-254 p., 2 d.

107
Erzsbet HAN US

Comme un point d'orgue de tout le travail initi par Ignace Kont, celte pice,
symbole de la Hongrie parat en 1896, l'anne du Millnaire hongrois, dans le
Mercure de France. Cette dernire est au dpart la revue littraire des crivains
symbolistes. Elle est cre par Alfred Vallette en 1890. Bimensuelle, elle comporte
prs de 300 pages. Elle perd rapidement cette spcificit symboliste pour s'intresser
toute la littrature franaise tout en faisant une large part aux littratures
trangres.
La traduction parue dans le Mercure de France est prface par l'crivain
dramatique renomm Louis Dumur. Dans une critique, l'anne suivante, il s'tonne
de ce que les Franais n'aient pas remarqu ce chef d'uvre du romantisme tardif et
il prdit un bel avenir la Tragdie :
Belle uvre qu'il faut lire et que l'on mettra ensuite dans le bon coin
de la bibliothque o sont les Manfred, les Tentations de Saint Antoine et o
sera bientt aussi, on l'espre, le Peer Gynt et le Brand d'Ibsen. 52
Louis Dumur s'interroge sur les raisons du dsintrt de la France pour
l'ouvrage de Imre Madch :
Ce qui parat plus difficilement explicable, c'est que cette gniale
Tragdie de l'homme du grand pote hongrois Emmerich Madch soit reste
enfouie jusqu ' aujourd'hui du moins par nous Franais, dans les limbes de
la non traduction. Si elle avait paru vingt ans auparavant, nul doute que
l'enthousiaste curiosit des annes quarante (sic) ne s'enit empare.33
La mme anne, elle est galement publie sous forme de livre, par la maison
d'dition du mme nom, cre aussi par Vallelte. Elle connatra deux ditions
successives rapproches.
Ce travail sur La Tragdie de l'homme est en prose. Il est prcd d'une courte
prface de Charles Bigault de Casanove situant l'uvre :
Jamais, croyons-nous, l'ternelle plainte humaine n'a retenti en
accents plus poignants que sous la forme impersonnelle de l'uvre dont
nous donnons ci-aprs la traduction. On sent que l'auteur l'a crite avec ses
larmes et le sang de son cur. Par contre, le cri d'angoisse qui s'chappe
sans interruption de ces deux cents pages rsonne d'autant plus
profondment en nous que le pote y a fait une plus complte abstraction de
son individualit, dissimule au plus intime de son tre ses douleurs gostes
et nationales : par quoi l'uvre pessimiste de Madach (sic) est unique dans
ta littrature hongroise, et peut-tre dans la littrature universelle. 54

52
Mercure de France, Paris, 1897, t. 21.
53
Article cit.
54
Ouvrage cit, p.VIII-IX.

108
1896, le Millnaire de la Hongrie : Ignace Kont et la littrature hongroise

Bien que cette traduction prsente peu de valeur littraire, elle dorme une
bonne ide du texte de Madch. Henri Tronchon lui dcerne le titre de "bon
magyarisant".55
La presse des deux pays en rend largement compte. En cette anne du
Millnaire de la Hongrie, la presse hongroise relve que cette parution est hautement
symbolique et souligne le travail mritoire de Bigault qui rpare une injustice.56
Raoul Chlard donne une critique importante dans le Mercure de France,57
Ignace Kont, en appui au travail de son lve, publie de son ct plusieurs
articles58 o il parle de la traduction ou tout simplement de l'uvre de Madach. C'est
le cas dans l'article de la Revue britannique que nous avons dj cite :
Le thtre hongrois a aussi son Faust ; c'est La Tragdie de l'homme,
de Madch (1861), crite par un philosophe qui n'avait aucun rapport avec
la scne. Par le choix du sujet, par les conceptions profondes, son
pessimisme exprim en beaux vers, Madch a prouv que la Hongrie petit
crer des uvres qui soient universelles et non pas exclusivement nationales.
Traduite cinq fois en allemand, commente et analyse, la critique a
reconnu que La Tragdie de l'homme, ce tableau grandiose qui est comme le
raccourci de la tragdie de l'humanit depuis les Pharaons jusqu' nos
jours, peut tenir sa place ct du Faust de Gthe et des pomes
philosophiques de Lenau, de naissance hongroise celui-ci aussi, mais
crivant en allemand. >>59
Ignace Kont commena son travail au service de la littrature hongroise
quelques annes avant les ites du Millnaire et il l'acheva beaucoup trop tt, deux
ans avant le dbut de la premire guerre mondiale. Il avait une haute opinion de son
pays et de sa littrature. Son but ultime tait de replacer la Hongrie son rang qu'il
jugeait devoir tre trs haut. Son travail de valeur, qui est redcouvrir, n'a pas
atteint ce but.

55
Henri Tronchon, Emeric Madch, La Tragdie de l'homme, Revue des tudes Hongroises, Paris,
janvier-juin 1933, n 1-2, 86-87, citation, p. 86.
56
Gyz Morvay, Budapesti Szemle, 1897 ; Vilmos Huszr, Magyar Nemzet, 1896, n 333.
57
Mercure de France, Paris, janv. 1897.
58
Revue critique, 1897, t. 1 \Ltranger, 1897, n 6-8.
59
Article cit, p. 24.

109
La musique hongroise au XX e sicle
(Colloque des 16 et 17 mars 1995)
Jean GERGELY
P r o f e s s e u r mrite l'cole Nationale des L a n g u e s et Civilisations Orientales

Le "folklorisme" dans la musique savante 1

Expos ddi la mmoire d'Andr Schaejfner,


fondateur de l'ethnomusicologie en France, matre et
ami de l'auteur, l'occasion du centenaire de sa
naissance.

Je dois dire, en guise d'introduction de mon expos que le folklore, musical ou


autre, est un terme relativement rcent, dsignant une notion mal dfinie et souvent
mal interprte. Invent en 1846 par un amatem britannique, il voulait dire : "ce que
le peuple sait" ; or, selon le regrett Constantin Briloiu, le terme cr dans les
meilleures intentions n'a pas tard changer de sens pour signifier : "ce que nous en
savons", pas forcment du peuple mais de son savoir, de ses traditions orales. C'est
gnralement dans cette dernire simplification que le terme est employ aujomd'hui
pour dsigner les traditions orales (littrature, musique, croyance, etc.) qui forment
la partie "spirituelle" de la science ethnologique, alors que les autres activits en
reprsentent une autre partie qu'on appelle globalement culture matrielle.
Ethnographie, ethnologie sont des termes scientifiques antrieurs celui que nous
vous proposons aujourd'hui. Toutefois si nous tenons parler de folklore, ce n'est
pas sans raisons. L'une de celles-ci tout d'abord est que ce terme est employ
universellement mais ne signifie pas partout la mme chose. Du point de vue
musical, le terme est d'essence europenne et signifie : une musique issue des
traditions populaires et transmise oralement. Partout ailleurs, il dsigne une musique
souvent crite, hybride, influence, plus ou moins, par les traditions orales. Dans les
deux Amriques par exemple, il existe un folklore musical qui est l'apanage des
communauts d'origine europenne dont l'ascendance remonte des sources
pratiques ou ayant t pratiques sm notre continent, alors que les Noirs et
Amrindiens n'ont pas de folklore dans ce sens-l ; qu'il y ait interaction entre les
ethnies diffrentes c'est vrai, mais ce n'est pas un phnomne proprement
folklorique.
Le "folklorisme" tel que ce terme est employ par Adorno et l'cole de
Francfort dans le classement des diverses tendances de la musique contemporaine et
propos de celle de Bartok, nous parat inexact. Car il peut tre appliqu des
compositeurs issus de toutes les ethnies europennes (sauf les tsiganes, pas parce

1
Communication prsente au colloque La musique hongroise au XX e sicle organis par le Centre
Interuniversitaire d'tudes Hongroises les 16 et 17 mars 1995.

115
Jean GERGELY

qu'ils n'ont pas de folklore, mais parce qu'ils n'ont pas de musique savante), mme
l o les sources ne correspondent pas aux vraies traditions populaires (Liszt,
Chopin) 2
Nous en retrouvons les traces un peu partout : en France (d'Indy, M.
Emmanuel), en Angleterre (V. Williams), dans les pays nordiques (Grieg, le jeune
Sibelius), en Russie (Tchaikovsky) et mme aux tats-Unis (Aaron Copland). Dans
ces pays, il existe galement une musique crite faussement populaire, appele aussi
folklore citadin qui correspond en principe au "folklore" des peuples non-
europens.3
Les rapports des deux folklores peuvent changer d'un pays ou d'une rgion
l'autre. Quelquefois les deux sont peu prs identiques, c'est le cas de l'Allemagne,
de la Belgique et des Pays-Bas entre autres.
Passons maintenant au sujet proprement dit, la musique hongroise. L aussi
les deux sortes de folklore, l'authentique et le fabriqu, se retrouvent cte cte, non
sans une certaine interaction limite entre les structures, notamment, des mlodies
savantes (AA 5 BA), et populaires de style rcent (fin du XIX e sicle).
Mais la diffrence entre eux est peut-tre encore plus importante. Une grande
partie du folklore "citadin" est compose de chants dits "magyar ntk" (mlodies
la manire hongroise) et "hallgatk" (chansons tristes) qui ont souvent un caractre
sentimental, alors que le folklore authentique ne l'a jamais.
Le slogan vieux de cent ans : srva vgad a magyar ("le hongrois s'amuse en
pleurant") ne vient certainement pas de ceux qui se trouvent au bas de la hirarchie
agricole. Cette hirarchie, par ailleurs, a subi des transformations trs profondes au
cours de notre sicle et l'heure actuelle, sa mutation n'est pas encore termine.
Malgr l'exode rural dont le dbut remonte jusqu' l'invasion mongole du XIIIe
sicle, et malgr l'migration vers le Nouveau Monde d'une partie de la classe
paysanne entre 1867 et 1914 (des centaines de milliers), on trouve vers 1900, dans
la Hongrie d'alors, une population dont 60% vivaient de l'agriculture, en Hongrie
actuelle, il y en a moins de 20%. 4
On se demande ce qu'Adorno entendait sous la dnomination de folklorisme et
par rapport Bartok.
S'il pensait une musique influence par le folklore, il n'avait peut-tre pas
entirement tort, mais n'exprimait par l qu'une vrit trs relative et trs partielle.

2
Liszt, dans ses compositions " la hongroise", utilisait des mlodies savantes, pour la plupart, d'audience
populaire, mais sa musique avait un caractre "ouvert", comme celle de Bartok ; Chopin, de son ct, et
d'aprs les derniers rsultats des recherches musicologiques en Pologne, ne se serait pas inspir, non plus,
de la musique folklorique proprement parler de son pays d'origine.
3
L'cole brsilienne, sur ce point-l, est d'une importance particulire. L'volution divergente attribue au
concept du folklore musical se trouve exprime, pour la premire fois notre connaissance, par Andr
Schaeffner dans Histoire de la Musique I, Encyclopdie de la Pliade, 1960, Paris, d. Gallimard,
chapitre : Gense des instruments de musique. Voir galement l'Introduction la connaissance du
folklore musical de l'auteur de ces lignes, 1967, d. Rencontre, Lausanne.
4
II est vrai que les deux Hongries ne sont pas identiques, celle du dbut du sicle s'tendait sur 325 000
km 2 , avec 21 millions d'habitants, dont la petite moiti seulement tait hungarophone d'origine. Celle
d'aujourd'hui ne reprsente que 93 000 km 2 et une population de 10 11 millions, hungarophone 90%.

116
Le "folklorisme" dans la musique savante

De plus, ce n'est pas un avis qui concerne le seul domaine hongrois. L'importance du
folklore hongrois ne rside pas dans le fait qu'il porte des traditions populaires, mais
aussi, et surtout, qu'il reprsente des traditions nationales plus que les messages
crits du pass. Il est possible que ce fait ne soit pas sans analogie en Europe centro-
orientale.
Cependant le folklore hongrois possde encore deux caractres dterminants.
L'un est d'ordre gographique : les Hongrois vivant au centre de l'Europe
centrale ont pu assimiler dans leur folklore des apports venant de leurs voisins plus
priphriques et contribuer ainsi la cration d'une synthse centro-europenne.
L'autre spcificit est d'ordre linguistique, la musique populaire des Hongrois
connat cinq dialectes (Transdanubie, Grande Plaine, Haute-Hongrie, Transylvanie
et Moldavie), entre lesquels il n'y a que des diffrences mineures, les traits essentiels
sont partout identiques, mme dans l'migration. O qu'ils vivent, les Hongrois n'ont
qu'une seule pense et un seul langage musicaux, tant qu'ils restent hungarophones
et agriculteurs.5
Dans la Hongrie d'avant 1914, les Hongrois cohabitaient souvent avec des
non-Hongrois. De cette cohabitation rsultaient des effets rciproques, dont les
traces se retrouvent encore aujourd'hui, autant chez les Hongrois que chez leurs
voisins. Quant aux changes entre les paysans hongrois et la classe moyenne qui n'a
pas encore termin sa propre formation, ils taient quasiment unilatraux. Les
paysans connaissaient et pratiquaient les mlodies venues des villes, les citadins,
part quelques exceptions, ignoraient celles des terriens.
L'homognit du langage est une qualit relativement rare chez les peuples de
l'Europe, en France, en Pologne ou en Italie par exemple, o l'hritage rgional
parat plus fort que l'essence nationale.
L'intrt que prsente notre continent pour ses propres traditions populaires
semble venir des pays nordiques. Une seule date retenir : 1835, anne de la
parution de la premire version du Kalevala, l'pope finnoise qui, directement ou
indirectement, joua un rle dterminant dans le patrimoine hongrois.
commencer par le jeune Liszt qui, dans les annes 1830, tait li avec les
personnages les plus connus de la littrature franaise. L'un de ses amis a mme
entrepris de faire une adaptation partielle du Kalevala. Il s'agit d'Alexandre Dumas.
Le premier rcital de Liszt Pest date de 1839. Son succs retentissant excita le
compositeur crire ses uvres intitules d'abord Chants hongrois, plus tard
Rhapsodies.
Connaissait-il les exploits kalvaliens de son ami ? Pure hypothse qui, si elle
s'avre juste, expliquerait bien des choses. Et mme dans le cas contraire, il reste
probable qu'avec ses Rhapsodies Hongroises, Liszt a voulu contribuer la cration
d'une pope nationale, ide fermement soutenue par certains spcialistes. Il a mme
eu l'ide de parcourir pied son pays natal pour recueillir des lvres de gens de la

Nous avons pu en faire l'exprience au Canada, en 1975, dans la province de Saskachewan.

117
Jean GERGELY

terre les mlodies les plus ancestrales.6 Il ne l'a pas fait, le moment par ailleurs
n'tait pas favorable la ralisation de cette ide noble et gnreuse, tout
simplement parce que le recuil des chants populaires n'avait pas t prpar
thoriquement pour comprendre que ce que chantaient les paysans hongrois n'tait
pas forcment d'essence paysanne ou hongroise. Et il lui manquait galement
l'instrument assorti. Ce qui n'a pas empch le compositeur de faire son travail avec
le matriel qu'il trouvait tout prt, qui n'appartenait qu'exceptionnellement au
folklore authentique, tout comme la plupart des premiers recueils de chants
"populaires".
Cinquante ans plus tard, les ides inspires par le Kalevala reviendront
l'ordre du jour cette fois-ci bien prpares du ct technique et thorique. Le mrite
en revient Bla Vikr, homme de lettres, traducteur, ethnographe et surtout
stnographe de mtier au Parlement de Budapest. Il savait aussi le finnois et,
encourag par ses matres l'Universit, il s'est mis trs tt tablir la traduction
complte du Kalevala. Il y travailla durant un demi-sicle, car, une fois son travail
achev, il perfectionna sans cesse son texte. Il sjourne assez longtemps en Finlande
(de prfrence Sortavala en Carlie) et stnographie les paroles des chants. C'est l
qu'il se rend compte que le dictaphone, c'est--dire le phonographe, serait trs utile
dans son travail. Il en ama un, aux Irais de l'tat, probablement en 1894 et partira en
Transdanubie du Sud, sa rgion natale, pom retrouver les traces du "Kalevala
hongrois". Il ne les trouvera pas, mais ce qu'il trouve n'en est pas moins prcieux : et
ce fut la musique populaire dans son tat pur. Vikr, l'homme de lettres,
l'ethnologue, le stnographe qui n'est pas musicien, devient par son activit de
folkloriste, l'un des principaux promoteurs sur le plan universel d'une nouvelle
discipline scientifique que nous appelons aujourd'hui musicologie compare.
Il est le premier en Europe employer le phonographe dans ses recherches
folkloriques (dans un domaine qui dpasse largement celui des paroles), et le
fondateur en 1898 de la premire phonothque, peu avant celles de Vienne, de
Londres, de Berlin, de St Petersbourg et de Helsinki (la cration de ces six
institutions se situe entre 1898 et 1902, la phonothque de Paris sera cre neuf ans
plus tard). Une partie des mlodies recueillies (note par un musicien) sera prsente
ds 1896 l'Exposition de Budapest l'occasion du millnaire de la conqute du
pays, en 1900 l'Exposition Universelle de Paris et de nombreuses autres
occasions. l'exposition du Millnaire, on pouvait voir un tableau prpar par
Vikr, reprsentant l'itinraire d'une ballade populaire d'aprs ses textes enregistrs.
Un jour, un jeune lycen de Nagyszombat, aujourd'hui Trnava, regardait ce tableau
avec admiration et ce fut l'instant o se dcida l'avenir de la musique hongroise, car
ce jeune homme s'appelait Zoltn Kodly. Initi par Vikr huit ans plus tard, il
prendra sa relve en 1904. L'anne suivante il partagera son travail ave Bla Bartok,
son collgue et ami, et ils seront rejoints plus tard par Lszl Lajtha.

D'aprs l'une de ses lettres publies, en 1912, par Jean Chantavoine (Pages romantiques, publication
rvise par Serge Gut, Paris, 1985, d. Aujourd'hui. Voir aussi Actes du Colloque International Franz
Liszt, Paris, 1987, d. La Revue musicale ; contribution de Detlef Altenburg.

118
Le "folklorisme" dans la musique savante

Trois compositeurs minents qui taient en mme temps des folkloristes non
moins minents. Est-ce d au hasard ? Zoltn Kodly donne lui-mme la rponse
dans un de ses crits :
...Science et art ne peuvent pas exister sparment. L'artiste, s'il
renonce aux traditions vivantes, est comme le poisson jet hors de l'eau. Et
en mme temps, il ne peut pas non plus se passer des lments rsultant du
pass historique. Un art hongrois de valeur totale ne peut se dvelopper que
sur la base du pass hongrois tout entier, autrement il lui manquera
toujours quelque chose. Pour y parvenir, les musicologues peuvent
contribuer galement l'dification de l'art musical, mme si,
personnellement, ils ne sont pas des artistes. Le vrai progrs sera atteint au
moment o les savants feront si bien leur travail que les artistes ne seront
qu'artistes et ne seront pas obligs d'tre savants en mme temps, comme
une grande partie de nos potes, sans parler de la musique. Ainsi la
musicologie cessera de poursuivre des buts en soi et deviendra l'une des
forces motrices importante de la civilisation nationale, l'un des facteurs de
la conscience hongroise purifie et de l'avenir hongrois. 7

Kodly ne croyait pas si bien dire. Plus de quarante ans aprs le texte cit, ses
prvisions deviennent prophtiques. Parmi les disciples des trois matres, il n'y en
avait qu'un seul qui, tout en tant un des compositeurs les plus importants de sa
gnration, fut en mme temps un folkloriste de grande autorit. Il s'agit de Sndor
(Alexandre) Veress, mort il y a peu de temps, mais qui a pass plus de la moiti de
sa longue carrire loin de son pays natal. Deux autres lves de Kodly, Pl
Jrdnyi, excellent folkloriste, altiste et compositeur mort 45 ans en 1956, et Imre
Csenki, galement folkloriste, qui consacra ses recherches au folklore tsigane.
l'heure actuelle, l'art musical et les recherches folkloriques reprsentent deux
domaines bien spars, comme l'avait souhait Kodly. Ce dernier est rest jusqu'
sa mort en 1967 et mme au-del, comme un vritable chef d'cole nationale, arbitre
suprme de la musique et de la musicologie hongroises, grce son talent littraire
et sa formation universitaire, ainsi qu' son talent de compositeur, de synthtiseur
et catalyseur. Aprs avoir obtenu sa thse de doctorat en 1906, il a sjourn assez
longuement Paris, o il n'tait plus un inconnu.8 26 ans ses options sont nettes
et dfinitives, son criture s'enrichira plus tard, notamment dans le sens de la
polyphonie vocale classique, mais elle restera la mme jusqu' la fin. Dans cette
criture, la mlope et le rythme du folklore hongrois voisinent avec les contrepoints
de la Renaissance, les procds du classicisme viennois et les harmonies de

Danses hongroises de 1729 , Muzsika, Budapest, 1951.


II suit, comme auditeur, l'enseignement de Charles-Marie Widor. l'occasion d'un concert rfrendum,
La Valse de Ravel (o le nom du compositeur n'tait pas indiqu) lut attribue par un certain nombre
d'auditeurs Kodly.

119
Jean GERGELY

l'impressionnisme franais, mme l o le sujet n'a rien de spcifiquement hongrois,


comme dans les uvres jadis latines ou dans certaines compositions chorales.9
Ds 1908, Kodly a parfaitement russi assurer la prsence permanente du
langage de la musique populaire hongroise dans son langage personnel. Le cas de
Bartok est diffrent. Sur le plan artistique il n'est pas difficile de situer leur
diffrence. Notre but serait de dmontrer qu'elle existe aussi sur le plan thorique.
Tout le monde sera d'accord pour attribuer ces deux grands matres l'origine de
l'cole hongroise de la musique contemporaine. Nous citons un passage de
l'entretien radiophonique que Kodly a eu avec Ansermet Genve en 1946.

Ansermet .....Est-il indiscret de vous demander comment vous nous


expliquez les diffrences de tendances que, malgr vos aspirations
communes, ily a entre vos uvres et celles de Bartok ?
Kodly : C'est l une question devant laquelle je prfrerais laisser la
parole d'autres. Pourtant une chose est vidente : par dispositions
naturelles, je suis rest confin notre premier objet, la musique hongroise.
Bartok, au contraire, avec son avidit d'esprit, a tendu ses tudes
folkloriques bien au-del de notre pays et a mis en uvre dans sa musique
des lments provenant de toutes les contres balkaniques, du Proche-Orient
et mme de l'Afrique. Peut-tre pourrais-je dire que notre magyarisme, je
l'ai dvelopp en profondeur, tandis que Bartok en a considrablement
amplifi l'horizon.
Ansermet : Oui, ces diffrences de nature entre vous ne s'tendaient-
elles pas mme la manire dont vous envisagiez l'acte de composer ? Nous
abordions ce sujet, il y a quelques jours, alors que nous nous promenions
tous deux devant le monument de la Rformation. Alors me montrant du
doigt la silhouette svre de Calvin, vous me disiez : Celui-l, c'est
Bartok ; et en dsignant le visage bien en chair de Thodore de Bze : Et
celui-l, c'est moi . Pourtant, ajoutiez-vous avec un sourire : Dans la vie,
c'tait plutt le contraire .
Kodly : C'est vrai. Je me souviens qu'un jour, une de ses interprtes
ayant dit Bartok : Mais pourquoi vous plaisez-vous crire des
dissonances si terribles ? Au fond c'est laid ! , il lui rpliqua : Mais c'est
que la vie est laide ! Or moi, je trouve que la vie est belle, malgr toutes
ses laideurs.10

Ainsi l'un aurait t optimiste et l'autre pessimiste ? C'est possible, mais


gardons-nous d'une simplification htive. Car les dernires uvres de Bartok
progressent vers des horizons nouveaux et plus kodlystes que les prcdentes, alors

9
Jsus et les marchands du Temple, A Frenc Liszt, churs a cappella sur pomes savants et populaires, et
mme la g r a n d i o s e s t e / de Zrnyi de 1955,' son "chant de cygne".
10
Extrait de Jean-Pierre Amann, Zoltn Kodly, suivi de huit lettres Ernest Ansermet et de la Mthode
Kodly, Lausanne, 1983, d. L'Aire musicale.

120
Le "folklorisme" dans la musique savante

que Kodly, dans les vingt dernires annes de sa vie, semble mnager quelque peu
ses ressources folkloriques. Il faut prciser deux choses :
1) Dans la gense de la musique hongroise contemporaine, la science musicale
joue un rle tout aussi important que l'intuition artistique, mais aprs 1950, les deux
domaines se sparent dfinitivement.
2) Cette cole n'est pas seulement dtermine, mais aussi dlimite par ses
promoteurs.
Le folklore musical parfaitement dtermin, il ne hantait plus les compositeurs.
Le trs grand mrite de Kodly avait t de l'intgrer dfinitivement dans l'arsenal
des moyens d'expression. Mme parmi -les compositeurs contemporains des trois
grands, il s'en trouvait, et non des moindres (comme Dohnnyi ou W einer) qui, dans
leurs uvres, font souvent usage du folklore sans tre eux-mmes folkloristes.
Aujourd'hui ce phnomne est quasiment gnral. L'emploi des mlodies
folkloriques n'est pas obligatoire, bien entendu, mais il se retrouve assez souvent
dans les gnrations post-kodlystes, chez Maros, Szllsy, Kurtg, Ligeti et bien
d'autres.
La musicologie hongroise est en volution permanente. Grce
l'cmichissement essentiel de sa matire explorer, elle a fait des progrs trs
apprciables et occupe une place d'honneur dans la discipline, dont l'autorit
dpasse de loin les frontires du pays. Elle dispose d'un Groupe d'tudes
Folkloriques au sein de l'Acadmie Hongroise des Sciences, groupe fond par
Kodly et dirig aprs lui par B. Rajeczky, L. Vargyas et L. Vikr.
Le dernier livre de Vargyas, ami et collaborateur permanent de notre ADFO,
a eu un retentissement universel. Il tire des conclusions qui, il y a cinquante ans,
n'auraient pas t possibles. Mais toujours dans le sens de ses grands prdcesseurs.
Quand nous l'avons interrog sur son ouvrage La musique populaire des
Hongrois, il nous a rpondu en guise de conclusion : ... nous dpendons toujours
du dpart donn par Bartok et Kodly : ce sont eux qui ont mis en route et fait
avancer les recherches si rapidement que, si nous pouvons conserver et dvelopper
leur vitesse initiale, ce sera dj un rsultat remarquable. Pour nous, c'est un grand
honneur, mais cela ne veut nullement dire que nous en sachions davantage ou que
nous soyons plus aviss... C'est eux que nous devons tout.11
Puisque science et art sont aujourd'hui dfinitivement spars et que sur le plan
scientifique il n'y a pas de diffrence notable entre les mthodes de Bartok et de
Kodly (le classement des mlodies mis part, mais nous n'en tenons pas compte
cette fois-ci), il faut chercher lem diffrence sur le plan artistique, plus exactement
dans leurs ides socio-esthtiques par rapport au folldore.
Nous aurons une conscience musicale collective quand la couche suprieure
de la socit hongroise adoptera le got musical des couches infrieures

" tudes finno-ougriennes, XIX, Paris, 1985.

121
Jean GERGELY

sensiblement plus nombreuses , a crit Kodly en 1935, pour dire plus loin : Pour
devenir une nation il faut, mainte et mainte fois, redevenir peuple. 12
Cette phrase peut sous-entendre qu'il faut tre national pour devenir
international, mais cette ide qui dcoule logiquement de sa pense, Kodly ne
l'exprime pas. Trois ans plus tard, Bartok crira en 1937 : Entre nous soit dit, j'ai
le pressentiment que, quand nous aurons notre disposition une matire suffisante et
des travaux assez nombreux la concernant, toutes les musiques populaires du monde
pourront tre ramenes, dans leur essence, quelques formes, types et genres
stylistiques fondamentaux. 13
Et l'on se demande si ces deux affirmations ne se contredisent pas ?
Essayons d'analyser la pense de Kodly telle qu'elle apparat dans la
conversation cite sur la question pose.
La rponse est ngative et formelle. Il ne faut pas chercher la diffrence entre
les deux promoteurs dans leurs ides, mais dans leurs options. Kodly veut, avant
tout, fixer les ides musicales reues de la musique orale, par l'criture, alors que
Bartok, au contraire, veut faire voluer la musique crite par les procds de la
musique orale. L'un vise la stabilit, l'autre la mobilit. Des mlodies populaires
deviennent des thmes chez Kodly, des modles suivre chez Bartok. Or, si l'on
veut, ce qui importe pour Kodly, c'est le langage du folklore hongrois, et ce qui
importe pour Bartok, c'est le style de la musique populaire, hongrois ou autre.
Langage et style peuvent tre considrs comme les deux aspects complmentaires
de la mme essence artistique. Le langage est complexe et composite, c'est
l'ensemble des moyens expressifs ; mais il est aussi limit par le temps et l'espace,
et surtout quilibr ; en un mot, c'est l'aspect structuraliste de la musique. Le style
en est l'aspect hirarchique ; il est compos d'une partie seulement des lments de
langage prfrs aux autres, il reprsente donc un langage slectionn, soit par la
frquence de ses composantes, ce que nous considrons comme "classique", soit par
la volont de l'auteur, ce qui serait pour nous le procd "romantique". Or, le
folklore musical suit la slection "classique". Mais il possde un lment qui
dpasse les limites du langage et c'est la variance.14
Grce elle, la musique folklorique possde une dimension illimite. Cela
peut tre galement le cas de la musique artistique, mais pas forcment en se
rapprochant de la musique populaire, comme l'opra italien de Pergolse Verdi.
La dimension illimite, symbole ternel de l'art, peut tre obtenue aussi par d'autres
moyens : expressifs, combinatoires, alatoires, entre autres.15

12
Dans la conclusion de son ouvrage La Musique populaire hongroise, dite pour la premire fois en
1935.
13
Dans Recherche folklorique et nationalisme, 1937.
14
Variation est une notion purement qualitative qui ne se trouve pas dans le folklore chant, alors que
variance, lment essentiel du folklore, peut tre qualitative et quantitative la fois.
15
Liszt, sans connatre la notion de la variance, en fait largement usage, tout comme Bartok plus tard, mais,
lui, consciemment. Ces deux matres taient capables de composer toute une uvre importante base sur
une seule ide musicale (Les Prludes, Duo pour violon et piano de Liszt, Musique pour cordes,
percussion et clesta de Bartk, entre autres).

122
Le "folklorisme" dans la musique savante

Le langage est toujours clectique, ses lments ayant pu venir de sources


diffrentes. Le style peut tre homogne ou clectique, ce dernier cas est souvent
considr dans un sens pjoratif.
Vers 1900, l'Europe connat une crise morale et artistique due la mutation
des moyens techniques et l'acclration des communications. En musique, ce sont
les dcouvertes du phonographe et les traditions des pays lointains qui enrichissent
le langage unilatralement, un phnomne, certes, provisoire, mais qui mne
ncessairement la cration de styles clectiques, en Hongrie plus qu'en France. Or
tous les compositeurs importants de la premire gnration de l'cole hongroise
voulaient viter cela. une poque o de nombreux compositems se laissaient
influencer par le wagnrisme, le post-romantisme ou d'autres hritages d'un pass
dsuet, ils voulaient purifier le langage pom obtenir un style homogne. Une
orientation louable laquelle la dcouverte et l'utilisation des traditions populaires
n'tait pas trangre.
Le folklore musical ne connat que deux notions : langage et style, car les
autres notions attaches l'art musical ou bien ne s'y retrouvent pas (comme
l'criture), ou bien elles sont contenues dans le langage (comme la pense musicale
ou la matire sonore).
En guise de conclusion :
Perceptible ou sous-jacent, le rapport entre le folklore et l'art musical est
permanent et dans les deux sens.
Le folklore, par son langage, est un facteur important de la culture nationale et,
par sa mobilit, un lien culturel entre tous les peuples de notre continent. Il est donc
national et international la fois.
Voil un fait qui mrite rflexion et que nous recommandons l'attention de
ceux qui, aujourd'hui, se donnent tant de peine pom trouver les bases culturelles de
l'identit europenne.

Exemples musicaux

1. Mlodie pseudo-populaire (musique savante), quatre vers (=segments) de


dix syllabes, isomtriques et isorythmiques ; ambitus : r2 - sol2, chelle : x mode
mineur avec 4 degr augment.

l- j n
a j j Jn r m r
y = -4 *

X aI f
Ceo A * J

A a e r.
CT
.O 4 1 i

2. Variante populaire de la mme mlodie. Quatre vers (segments) de dix


syllabes isomtriques et isorythmiques, ambitus : rj - sol2, notes de cadence : 1) (5)

123
Jean GERGELY

(5, structure mlodique : A B B A, premier et quatrime vers pentatoniques,


deuxime et troisime vers en mode mi.
Cet exemple nous informe trs clairement sur le procd de l'adaptation
populaire d'une mlodie d'origine savante dans le folklore authentique de style
nouveau, en gardant ses lments compatibles avec son langage et transformant le
reste.

r i r ^ s
4 ^ = J

w
r *

p
a, r F=f=F

K j
I
#

3. Dbut rythmique d'un type folklorique, style nouveau :

I J J J J IN J N J
Rythme model par le contexte :

' n n In J n J

^ j j j i j i J~]J jij
4. Dbut rythmique d'un cur voix gales de Bartok :

* N N In J n J | R
Par une note ajoute le rythme carr devient pentapodique ; variante savante
d'une ide populaire, changement quantitatif.

124
Lszl V I K R
Institut de Musicologie, G r o u p e d'tudes E t h n o m u s i e o l o g i q u e s de l'Acadmie Hongroise d e s
Sciences

L'apparition de la musique traditionnelle dans l'art musical de notre


sicle
Parallles franais et hongrois 1

Nous pensons volontiers que les uvres des compositeurs d'une part et les
musiques traditionnelles d'autre part quelle que soit l'importance des
communauts dont elles sont issues ont t en troite relation les unes avec les
autres au cours du long millnaire de l'histoire de la musique. Mais il est vrai que
cette relation n'a pas t toujours et partout identique. Leurs rapports taient
quelquefois forts, quelquefois plus faibles. tel endroit ou telle poque c'tait la
musique compose qui prdominait sur la musique traditionnelle, alors qu'ailleurs
ou un autre moment c'tait exactement le contraire : il se crait des uvres dans la
ralisation desquelles la musique traditionnelle avait un rle dcisif. prsent,
l'ethnomusicologie est devenue une science indpendante et reconnue, l'gale des
tudes musicologiques. Comme dans de nombreux pays les chercheurs taient aussi
d'excellents compositeurs, ces deux types de musique s'entrelaaient souvent.
l'aube de la polyphonie europenne, la composition musicale et la musique
traditionnelle pouvaient tre encore trs proches l'une de l'autre. Que les troubadours
de Provence ou les trouvres de Picardie qui visitaient les chteaux soient des
chanteurs populaires ou des chanteurs instruits, leurs mlodies devaient sonner
comme les chansons populaires alors connues dans le pays. Et lorsque plus tard les
uvres polyphoniques messes, motets, madrigaux des ateliers franais et
flamands ont vu le jour, les compositeurs utilisaient volontiers de vrais thmes
folkloriques, sans doute pour favoriser la popularit de leurs compositions. La
mlodie bien comme au Moyen ge dz L'homme arm, mlodie qui se retrouve dans
les uvres de Dufay, Ockegem, Obrecht, Des Prs, Palestrina et bien d'autres
encore, en est sans doute un bel exemple. C'est galement le cas depuis prs de deux
sicles de la mlodie de Heimich Isaak, Innsbruck ich muss dich lassen, mlodie
d'ailleurs reprise par Bach.
La place et le rle occups par la musique traditionnelle dans la musique du
Moyen Age changrent quelque peu dans les sicles suivants. L'artiste de la
Renaissance manifestait moins d'intrt pour les chants villageois. Aprs des
poques o prdominait le chant, vinrent des poques plus instrumentales, et ce
furent alors les musiques de danse populaire qui devinrent le centre d'intrt. Les
compositeurs se tournent dj vers les morceaux plus courts, notamment vers les

1
Communication prsente au colloque La musique hongroise au XX e sicle organis par le Centre
Interuniversitaire d'Etudes Hongroises les 16 et 17 mars 1995.

125
Lszl VIKR

suites. En France, Lully, Rameau, Couperin, Daquin et beaucoup d'autres encore,


ont fait entendre dans leurs oeuvres pour orchestre ou leurs morceaux pour orgue, des
mlodies traditionnelles ou des mlodies de danse utilises telles quelles, entre
autres des pastorales et des musettes, habilles d'ornements les rendant dignes mme
des corns royales.
Plus tard, les classiques viennois, eux aussi, sont rests proches de la musique
traditionnelle de leur pays, leurs mlodies voquant consciemment ou
spontanment le domaine de la musique germanique. L'inverse est aussi vrai : en
entendant certains chants allemands, il est pour ainsi dire naturel qu'ils nous
rappellent Haydn, Mozart ou Beethoven.
Bien que la musique compose et la musique traditionnelle aient toujours t
lies, ce n'est vraiment que vers la fm du XVIIIe sicle, ou plutt au corns des XIX-
XXe sicle, que les valeurs caches de la tradition musicale ont vraiment t
consciemment cherches, recueillies et tudies. Deux grands penseurs ont t
prcurseurs dans ce domaine. Le premier est Jean-Jacques Rousseau, l'minente
personnalit de l'histoire des ides en Europe. Il fut aussi compositeur et proclamait
que le renouvellement musical ne pourrait se faire que par la recherche des mlodies
folkloriques. L'autre est Gottfried Herder, crivain, pote, philosophe, qui en 1770
fit paratre plusieurs recueils de chansons traditionnelles, donnant ainsi l'exemple
aux experts musiciens.
Cette courte confrence ne peut pas numrer, mme brivement, les
principales tapes des recherches sur la musique des anciennes communauts
d'Europe, ni les chercheurs renomms et les excellents compositeurs qui ont
poursuivi une activit importante pom la recherche et l'adaptation de la musique
traditionnelle des cent ou cent-cinquante dernires annes. Ce vritable travail de
sauvetage national, conservateur des valeurs anciennes, aurait t souhaitable dans
tous les pays pom pouvoir commencer une comparaison internationale. Mais cela ne
s'est jamais ralis essentiellement cause du manque d'experts. Aujourd'hui
nous trouvons beaucoup de rsultats tout fait minents, mais il reste des taches
blanches marquant de grandes lacunes sur la carte des recherches en Europe.
Si nous considrions les grandes personnalits rnovatrices de l'histoire de la
musique europenne, Claude Debussy serait srement l'un des plus minents. Aprs
sa priode dite prcoce qui 'dura jusqu' la fin du sicle dernier, renforce par
les peintres impressionnistes, par la musique russe issue de la musique folklorique
et par la musique tout fait inhabituelle d'Extrme-Orient entendue l'Exposition
universelle de Paris, il a tourn le dos au romantisme tardif et a cr un art
rsolument nouveau, sans prcdent, o dominent les sonorits et les timbres et o
se ralise selon ses propres paroles la correspondance mystrieuse entre la
nature et l'imagination .
Autant que nous le sachions, Debussy n'a jamais recueilli de chansons
folkloriques. Sa relation avec cette musique tait occasionnelle et le plus souvent
seulement indirecte. Les trois musiques traditionnelles qui ont parfois attir son
attention l'orientale, la russe et l'espagnole sont assez loignes l'une de
l'autre. Cela laisse supposer qu'il n'a fait de recherches systmatiques sur aucune
d'elles. Mais supposons qu'il ait pu entendre l'Exposition universelle non

126
L'apparition de la musique traditionnelle dans l'art musical de notre sicle.

seulement l'orchestre Gamelan de Java (nous le savons), mais aussi des chanteurs et
des joueurs d'instruments chinois (ce qui est fort probable) : dans le premier cas ce
sont des intervalles infrieurs au demi-ton qui pouvaient lui apporter de nouvelles
sonorits, dans l'autre c'tait la pentatonie (avec ou sans demi-tons). Parmi les
compositeurs russes, il admirait surtout Moussorgsky, Rimsky-Korsakov et
Borodine. Aprs son voyage en Russie, il crit son sujet, plusieurs fois mme, avec
le plus grand enthousiasme :
Personne n'a parl ce qu'il y a de meilleur en nous avec un accent
plus tendre et plus profond... Il est unique et le demeurera par son art sans
procds, sans formules desschantes... Jamais une sensibilit plus raffine
ne s'est traduite par de moyens aussi simples... il a des droits nombreux
notre dvotion.
On peut se poser la question de savoir si l'accent tendre et profond , l'art
sans formules desschantes et le moyen simple ne se rapportent pas la
musique traditionnelle russe ou d'autres musiques traditionnelles. Il ne s'agit pas
de musique paysanne brute, nous savons que Debussy n'avait pas bonne opinion de
l'intrusion de la musique folklorique dans la musique compose. Mais nous pouvons
comprendre que ce n'est pas avec l'adaptation de la chanson traditionnelle, mais avec
l'emprunt de son esprit qu'il tait d'accord. Comme s'il avait dit que l'essentiel n'est
pas ce qui parat, mais ce qui se cache derrire et qui est ainsi invisible.
Il est naturel que de temps autre le timbre, la couleur de 1' Espagne voisine
trouve sa place sur la palette de Debussy. Mais l non plus, le compositeur ne
choisit pas d'utiliser telles quelles des chansons, mais il fait des allusions l'original
en choisissant certaines caractristiques, comme par exemple le rythme ostinato du
prlude Puerto del Vino. D'ailleurs les deux volumes des prludes contiennent
beaucoup d'autres lments musicaux se rapportant directement, ou plutt
indirectement, une source de musique traditionnelle. Il en est ainsi des motifs
indpendants de triton et de tetraton, de la frquence des passages en gammes
modales, de la voyante accentuation des quartes, de l'alternance enjoue des tierces
mineures et majeures et de l'apparition de la pentatonie sans demi-tons, comme dans
le populaire Clair de Lune de la Suite bergamasque, ou dans les passages plus ou
moins longs des Bruyres, de La fille aux cheveux de lin, des Danseuses de
Delphes ou de Canope, etc.

Exemple musical nl. Debussy, Bruyres, La fille aux cheveux de lin

Nous pouvons supposer consciente l'utilisation de la pentatonie dans de


nombreuses mlodies chantes Ou instrumentales de Pellas et Mlisande, par
exemple dans celles des textes suivants : Je viens souvent m'asseoir ici vers
midi , Dis-moi toute la vrit, Mlisande , vous allez me suivre genoux,
genoux devant moi , On dirait de l'eau pure sur mes lvres , Je ne savais pas
que tu tais si belle , Je n'avais jamais rien vu d'aussi beau avant toi , toutes
les toiles tombent . Et bien sr il faut ajouter ces extrait de Pellas, un passage
des Nuages, premire partie des Nocturnes pour orchestre o nous entendons une

127
Lszl V1KR

mlodie pentatonique grand arc d'abord sur la flte, puis sur les violons et entre les
deux, une variante de cette mlodie.

Exemple musical n2. Debussy, Nocturnes - Nuages 7-8

En ce qui concerne la relation entre la musique compose et la musique


folklorique chez Bartok, nous n'en sommes pas rduits des hypothses. Dans son
article intitul L'effet de la musique paysanne sur la musique compose crit en
1931, il se pronona ainsi :
le dbut du XX sicle est un tournant dans l'histoire de la nouvelle
musique... il n'y a pas d'autre solution que faire radicalement front au XIX1
sicle. La musique folklorique, pour ainsi dire presque inconnue jusque l...
donna une aide et une force inapprciable et encourageante...De quelles
manires la musique folklorique se manifeste-t-elle dans la haute musique
compose ? D'abord en faisant un accompagnement la mlodie
folklorique, sans la changer ou peine, l'insrant occasionnellement entre
un prlude et une coda....L'effet de la musique folklorique se manifeste d'une
autre faon : le compositeur ne se sert pas d'une vraie mlodie folklorique,
mais invente lui-mme une imitation de quelque mlodie folklorique... Il y a
encore une troisime manire de sentir l'effet de la musique paysanne sur les
uvres d'un compositeur. Quand il n'adapte pas ou n'imite pas des mlodies
folkloriques, mais quand sa musique rvle quand mme l'atmosphre des
musiques villageoises. Nous pouvons dire alors que le compositeur a appris
la langue musicale paysanne et qu'il en dispose avec la mme perfection que
le pote de sa langue maternelle.

Il apparat donc que Debussy, tout comme Bartok, a accept et utilis la


pentatonie.
Mais combien diffremment ! Tandis que Debussy constituait de nouvelles
possibilits des timbres et des ambiances magiques par la pentatonie, Bartok sentait
la ncessit, par la pentatonie, d'attacher sa musique encore plus troitement son
pays et son peuple. coutons deux pices de Bartok. Ni l'une, ni l'autre ne sont un
arrangement dans le sens propre du mot, mais aucune d'elles n'aurait pu tre cre
sans la connaissance approfondie de la musique folklorique, ni sans la fantaisie
cratrice de Bartok. L'Allegro barbaro a t jou par l'auteur, ici, Paris, il y a 85
ans, en mars 1910. L'adjectif barbare n'tait pas encore dans le titre. Un critique
assis dans les rangs du public a trouv l'uvre extraordinairement sauvage, ose et
barbare. Cet avis plut beaucoup Bartok et il a complt le titre. C'est depuis qu'il
est devenu Allegro barbaro.

Exemple musical n3. Bartok, Allegro barbaro

Pom terminer, voici la fin du dernier mouvement du IIIe Concerto pour piano,
compos New-York, pom sa femme, alors qu'il tait dj mortellement malade.
Cette uvre est une rtrospective et un rsum, le testament de quelqu'un qui part.
Voici ce qu'en dit Bence Szabolcsi : Le IIP Concerto pom piano allie la beaut des

128
L'apparition de la musique traditionnelle dans l'art musical de notre sicle.

images de la nature, des paysages de l'enfance, des souvenirs, des hymnes, des
chorales avec le roulement des grandes rondes folkloriques.

Exemple musical n4. Bartok, fin du IIIe Concerto pour piano

129
Gyrgy KRO
A c a d m i e de M u s i q u e Ferenc Liszt de B u d a p e s t

Rencontres franco-hongroises sur la scne lyrique 1

Le bref expos que je vais vous prsenter embrasse cinq opras. Je ne dis pas
qu'il s'agit d'une bauche, car ce terme pourrait donner penser que j'ai tri sur le
volet. En fait, en mentionnant ces cinq uvres musicales concernant les relations
franco-hongroises sur la scne de l'Opra, j'en fais l'inventaire presque complet. En
revanche, ces cinq uvres appartiennent trois priodes diffrentes dans l'histoire
de la musique, et du point de vue dramaturgique et stylistique elles reprsentent
encore plus de tendances. Toutefois, en ce qui concerne le caractre et l'intensit de
la rencontre des deux cultures qui se refltent dans ces uvres, chaque composition
est distincte. C'est pourquoi mon expos offre, malgr tout, plus de promesses qu'on
n'en pourrait trouver dans le simple inventaire d'une succession.
Parmi les rencontres franco-hongroises sur la scne lyrique, la premire est
certainement l'opra en trois actes de Nicolas Dalayrac (1753-1809), Lhman ou
la Tour de Neustadt, livret de Marsolher, dont la premire reprsentation eut lieu
le 21 Frimaire an dix, soit le 12 octobre 1801 au thtre Feydeau, Paris. Le
protagoniste en est Franois Rkczi, Faction se fonde sur l'histoire de la guerre de
libration des Kouroutz entre 1703 et 1711. Le livret, dont la source directe est le
recueil d'anecdotes historiques de Pirre-Antoine de la Place, paru entre 1781 et
1790, relate un pisode d'importance dcisive dans la vie de Rkczi, sa fuite de
Wiener-Neustadt, et modle l'aide d'lments romanesques un drame. Bence
Szabolcsi, dans son article crit en hongrois, paru juste il y a soixante ans,2 fait une
remarque sur ce livret, en disant qu' Il est adjoint au protagoniste un ami dvou,
connu dans les romans et livrets de l'poque (en l'occurrence c'est le capitaine
Lhman) et une amoureuse fidle, Amlina. Mme Rkczi, la duchesse Amlia
Hessen, devient, grce l'imagination de Marsolher, la fille de Godofrd Lhman,
sauveteur de Rkczi Wiener-Neustadt, et Mikls Bercsnyi, rfugi en Pologne,
son tour, devient un gnral polonais, et la fuite est reporte aprs la guerre de
libration des Kouroutz .
Dans l'Europe du XVIIIe sicle, le nom de Rkczi tait li l'idal de la
libert. L'attitude anti-allemande et anti-turque de la Hongrie, ses aspirations et ses
luttes pour l'indpendance longtemps avant la guerre de 1848, surtout l'poque du
mouvement des Kouroutz, taient bien connus et accueillis avec sympathie en
Europe de l'Ouest, et plus particulirement en France, puisque Rkczi y tait
attach par des liens troits. Je cite Szabolcsi : Les partisans et les disciples de

1
Communication prsente au colloque La musique hongroise au XX e sicle organis par le Centre
Interuniversitaire d'tudes Hongroises les 16 et 17 mars 1995.
2
Rgi francia opera Rkczi Ferencrl >), Magyar Muzsika, I, Budapest, 1935, 33-37

130
Rencontres franco-hongroises sur la sccne lyrique

Lully et de Destouches ont dj t remus par ce prince oriental qui est all voir,
avec son accompagnement, les spectacles de l'Opra de Paris "Roland" et
"Tlmaque" (...) il a applaudi le renouveau du drame et du thtre franais pendant
28 reprsentations thtrales et son dpart il a emmen, entre autres, les uvres
des historiens franais sur des sujets hongrois, qui lui ont t ddies, et des pomes
piques des crivains franais dont il est le hros.3
Un type d'opra trs caractristique de l'poque de la Rvolution franaise est
la pice de sauvetage. Les librettistes puisent parfois dans la vie quotidienne, dans
des journaux, dans des vnements qui se sont rellement passs pour crire leurs
livrets, et si leur sujet n'est pas toujours d'une actualit brlante, ils attirent
l'attention sur des lois, rglements et tendances qui touchent au vif. Du Dserteur de
Monsigny aux Deux Journes de Cherubini en passant par Les Rigueurs du Clotre
de Berton, il y en a de nombreux exemples pendant une priode de vingt ans.
D'autres fois, les auteurs se concentrent sur les ides et les sentiments qui dirigent
les vnements, les sujets se reportent au temps pass et au lieu lointain. Dans ce
cas, les protagonistes des pices de sauvetage portent des costumes historiques, soit
celui de Richard Cur de Lion, soit celui du comte Floreski ou du prince Rkczi.
Les auteurs sont contraints de recourir des symboles cause de la censure ou bien
par prudence personnelle. Comme nous l'indique, sous ce rapport, la prise de
position commune des pices de sauvetage du dbut du XIXe sicle, Les Deux
journes, tout comme Bniowski ou Lhman.
propos du choix du sujet de Marsollier-Dalayrac nous devons galement
nous rappeler le fait que les pices de sauvetage se rfraient de prfrence aux
peuples de l'Europe connus pour leur caractre chevaleresque, leur amour de la
libert, leur hrosme : aux Suisses, Polonais et Hongrois. Et c'est dans ce sens
qu'entre 1760 et 1829 Lemoyne, Grtry, Schiller et Rossini font rfrence la
guerre de libration suisse. Le rythme caractristique de la polonaise signale
concrtement que le sujet propose comme exemple au public franais un peuple
lointain et courageux. Dans la distribution des rles de notre opra, d'une faon trs
caractristique, le hongrois Frdric Ragotzi, le gnral polonais Brzini ainsi que
l'adjudant suisse Jomer et le brigadier suisse Sorbac sont tous des allis dans la lutte
contre les ennemis de la libert, des Autrichiens.
Dans une scne du premier acte de l'opra de Dalayrac, Lhman, basse,
Amlina, soprano et Rgotzi, tnor se consolent aprs la premire, et comme ils
l'esprent, dernire dfaite de la guerre d'indpendance de Rkczi. Dans la
romance d'Amlina en r majeur, il s'agit d'un voyageur perdu, qui aperoit dans la
nuit un rayon lumineux et son cur reprend courage. La mlodie (exemple musical
nl) selon le modle de Cherubini revient dans le final du deuxime et du
troisime actes. Amlina a chant l'espoir qui claire le chemin des fugitifs. Dans le
final du deuxime actes, la mlodie retentit de loin, annonant l'approche des soldats
de Bercsnyi, l'espoir qui se dessine l'horizon. La marche de la libert que vous
allez entendre au piano tout l'heure, illustre mieux que n'importe quelle citation

3
Szabolcsi, ibid.

131
Gyrgy KRO

comme crit Bence Szabolcsi quel point la France de Napolon gardait une
image idale, chevaleresque et noble des soldats et de la guerre d'indpendance des
Kouroutz. 11 est trs caractristique qu' la fin de l'opra, quand la joie ressentie
pour la libration du prince monte tout en devenant le credo de la libert universelle
( Joignez-vous, si vous craignez la tyrannie ), l'orchestre joue cette mlodie de
marche mais non pas en sa totalit, Dalayrac en cite seulement la partie du milieu,
faisant allusion la Marseillaise que le public considre comme symbolique :
Marchons, marchons, venez braves hongrois...

Exemple musical nl

La date marquante suivante dans l'histoire des rencontres franco-hongroises


sur la scne lyrique est 1907-1911, l'opra en trois actes de Paul Dukas Ariane et
Barbe-Bleue et l'opra en un acte de Bla Bartok Le chteau de Barbe-Bleue ainsi
que les deux pices de thtre qui ont fourni lem sujet, le drame de Maurice
Maeterlinck et celui de Bla Balzs, le premier crit en 1899, et le deuxime, juste
dix ans aprs. Les uvres littraires taient toutes deux destines la musique.
Maeterlinck y a fait allusion deux fois : une sorte d'opra lgendaire ou frique en
trois actes destine avant tout la musique a-t-il crit une fois, un simple
libretto, un canevas pom le musicien a-t-il dclar une autre fois. La pice de
Balzs a t reprsente une seule fois, sans musique, le 23 avril 1913, l'occasion
d'une matine de Nyugat, mais l'auteur a plusiems fois qualifi son uvre, ddie
Bartok et Kodly, de livret, de texte fait pom l'opra . Les deux opras sont
proches non seulement par lem sujet, lem source, la lgende de Barbe-Bleue, mais

132
Rencontres franco-hongroises sur la scne lyrique

aussi parce qu'il reprsentent le mme type d'opra que Carl Dahlhaus4 appelle
Literaturoper et qui a pour critre d'tre compos sans l'intermdiaire d'un livret,
partir d'une pice originale, certes abrge, mais invariable.
Apparemment nous sommes trs loin de la Rvolution franaise et de
Dalayrac, mais en fait, le sujet contient des rapports importants entre les deux
poques et entre les opras de Rkczi et de Barbe-Bleue. Le recueil de contes de
1697 de Charles Perrault Histoires ou Contes du Temps pass avec des moralits
raconte l'histoire de Barbe-Bleue. Cette histoire est devenue la source des recherches
de la lgende de Barbe-Bleue et nous connaissons une vingtaine de variations
littraires, scniques, musicales (il suffit de penser l'opra bouffe d'Offenbach et
au rcit d'Anatole France Les sept femmes de Barbe-Bleue). Le type le plus
caractristique de toutes ces variations est la pice de sauvetage. Naturellement,
c'est l'poque de la Rvolution franaise qui a inspir ce type d'opras de Barbe-
Bleue, notamment les uvres de Grtry et de Dalayrac, qui ont t composes
d'aprs les livrets de Sedain et de Monvel, inspirs par Arnaud. Ces deux opras se
rapprochent non seulement par leur cration et leur reprsentation la mme anne, en
1789, mais aussi par leur titre, celui de Grtry est Raoul, Barbe-Bleue, celui de
Dalayrac est Raoul, sire de Crqui. Maurice Maeterlinck se joint cette tradition,
ainsi que le montre le sous-titre : Ariane et Barbe-Bleue, ou la dlivrance inutile.
Cela se rapporte, selon l'intrigue, d'une part l'effraction des paysans des environs
dans le chteau de Barbe-Bleue, qu'ils prennent pour un mari meurtrier, afin de
dlivrer Ariane qui russit malgr tout calmer la foule des meutiers et sauve son
mari. D'autre part, quand Ariane dcouvre dans la prison souterraine les cinq
premires femmes de Barbe-Bleue et ouvre devant elles la porte de la dlivrance, ces
dernires ne savent que faire de cette libert, Ariane s'en va toute seule ( Je m'en
irai seule , chante-t-elle, Adieu, soyez heureuse ). Les autres femmes ferment la
porte derrire elle et restent volontairement emprisonnes perptuit pour l'amour
cruel d'un homme.
Cette motivation fministe de la figure de la femme, de Judith, comme Balzs
appelle (peut-tre d'aprs Hebbel) la dernire femme de Barbe-Bleue, ne figure pas
dans le texte de Bla Balzs. Sa Judith pennet Bartok d'interprter les rapports des
deux personnes, sur la base des rapports de Lohengrin-Elsa du XIX e sicle, comme
le destin d'un homme lu qui attend la dlivrance et d'une femme qui est inapte
l'assumer. Malgr cela, la structure du premier acte de Maeterlinck organise autour
de l'ouverture des sept portes, la dramaturgie des spectacles et des lumires-couleurs
qui s'ouvrent derrire les portes, et le fait que derrire la dernire porte les femmes
prcdentes soient vivantes tout cela a concrtement influenc la structure du
Chteau de Barbe-Bleue. Mais ce sont les autres pices de Maeterlinck d'avant
1894 qui ont exerc une influence encore plus importante sur Balzs dans la cration
du type hongrois du drame symbolique, notamment Les aveugles de 1890 et Pellas
etMlisande de 1892.

Vom Musikdrama zur Literaturoper, Mnchen, 1983.

133
Gyrgy KRO

Le drame suggre une atmosphre de mauvais prsage, les paroles des deux
personnages font allusion aux mouvements de leurs tats d'me. Le spectacle qui
s'ouvre derrire les portes est symbolique et les couleurs des lumires ont galement
une signification. Les deux personnages ne sont pas individualiss, l'un est
l'homme, l'autre est la femme, et la scne elle-mme est symbolique, le chteau
incarne l'me de l'homme. Le dialogue est fragment, l'atmosphre suggre les
mmes ides que les pices de Maeterlinck : l'homme est impuissant, il n'est
capable ni de faire face la force mystique de la fatalit, ni de changer son destin.
La musique de Bartok n'est pas non plus inspire directement de la partition
de l'opra de Dukas que Kodly n'apprciait pas. Celui-ci a dcouvert entre autres
galement pour Bartok, la musique franaise fin XIX e sicle, dbut XX e sicle. Un
texte trs intressant, une musique mauvaise, a-t-il crit plus tard sa femme Emma,
le 23 juin 1907 de Paris (...). Il est trs dense, bourr et trop instrument, et surtout
sans ides. Je ne suis pas compens par les quelques belles sonorits 5. Les accords
de septime et de neuvime indpendants, les enchanements des accords, la
pentatonie, quelquefois la gamme par tons entiers, le style rcitatif des parties
vocales, comme Bartok l'a mentionn plus de trente ans aprs, lors d'une de ses
confrences l'Universit Harvard6, montrent l'influence de Pellas de Debussy.
Cette influence tait marquante et extraordinaire pour Bartok, car il a pu reconnatre
dans certains lments du style de Debussy, et surtout dans la pentatonie et le
parlando, l'environnement musical naturel du melos folklorique dfinissant la
nouvelle composition hongroise partir de 1906. Le ton initial de Pellas rappelant
les contes de fe celtiques et la mlodie initiale du Chteau de Barbe-Bleue,
voquant les ballades, remontent aux mmes origines musicales de la pentatonie.
(Exemples musicaux n 2a, 2b.)
11 existe galement des rapports musicaux concrets entre la musique d'opra de
Dukas et de Bartok. Tout d'abord la mlodie : la pentaton quatre lignes de Bartok
que nous venons d'entendre, peut tre apparente la complainte des femmes de
l'opra de Dukas par leur caractre commun du folklore. La mlodie de Dukas est
galement strophique : deux diffrentes lignes se rptent tout en constituant une
strophe, et la strophe sur r dise se rpte entirement sur fa dise. Le mode en est
phrygien et olien, elle doit donc son archasme son caractre modal. Par ailleurs,
dans la version originale comme dans la deuxime version de 1912, Bartok a repris
la mlodie de la ballade, certes il ne l'a pas transpose, mais il l'a rpte avec une
instrumentation et une harmonisation diffrentes. Les paroles de l'opra de Dukas
dans cette partie sont les suivantes : I. Les cinq filles d'Orlamonde (la fe noire est
morte) Les cinq filles d'Orlamonde (la fe noire est morte) Ont cherch les portes.
Ont allum leur cinq lampes, Ont ouvert les tours, Ont travers trois cent salles Sans
trouver le join . II. Ont ouvert un puits sonore Descendent alors et sur une porte
close Trouvent une clef d'or ! Voient l'Ocan par les fentes, Ont peur de mourir Et
frappent la porte close Sans oser l'ouvrir . (Exemple musical n 3.)

5
Kodly Zoltn levelei, d. Dezs Legny, Budapest, 1982
6
Bla Bartk Essays, d. Benjamin Suchoff, London, 1976.

134
Rencontres franco-hongroises sur la scne lyrique

Exemples musicaux n 2a, 2b

[Trs m o d r ]
Gyrgy KRO

Exemple musical n 3

136
Rencontres franco-hongroises sur la scne lyrique

137
Gyrgy KRO

Un peu moins lent


que prcdemment

138
Rencontres franco-hongroises sur la scne lyrique

139
Gyrgy KRO

(de plus en plus puissant)

140
Rencontres franco-hongroises sur la scne lyrique

au Mouv'

Les opras de Dukas et de Bartok sont dans la mme tonalit, l'Ariane et


Barbe-Bleue commencent et finissent en fa dise mineur tout conmie le Chteau de
Barbe-Bleue. Et si nous dtachons le premier acte de Dukas, c'est--dire l'intrigue
de l'ouverture des sept portes, du corps de l'opra entier, et si nous le comparons
avec l'opra en un acte de Bartok, nous trouvons une seule analogie, notamment sur
le plan de l'interdpendance musicodramatique de la tonalit et de la lumire. L'eau
des diamants cachs derrire la sixime porte qui s'ouvre donne un rayonnement la
musique de Dukas. L'histoire commence en fa dise mineur arrive en fa dise
majeur. L'irradiation est intolrable .

141
Gyrgy KRO

Exemple musical n 4

La porte s'ouvre lentement.


Modr

Le chteau de Barbe-Bleue s'claircit peu peu, des tnbres nocturnes du


commencement, nous arrivons la scne de l'ouverture de la cinquime porte,
l'irradiation de la lumire blanche du midi. Le geste musical qui prcde directement
l'ouverture de cette porte malgr la diffrence des caractres de tempo (chez
Dukas, c'est Modr et Un peu retenu, chez Bartok c'est Vivacissimo... allegro
motto) est comparable sur le plan de la rythmique, de la tendance de la ligne
mlodique et de la fonction harmonique, bien sr, sur le plan de la tonalit aussi. La
relation mineur-majeur correspond dans le systme d'harmonie de Bartok la
relation majeur antipode : la rponse fa dise mineur est donc, au lieu de fa dise
majeur de Dukas, en ut majeur.

142
Rencontres franco-hongroises sur la scne lyrique

Exemple musical n 5

Meno largo J =88

Les deux compositions suivantes dont nous ouvrons un instant la partition,


montrent la rencontre des pices de thtre franaises et des compositeurs d'opra
hongrois. Le Tartuffe de Gyrgy Ksa d'aprs Molire a t compos en dix
semaines, l't 1950, l'instrumentation en tait prte la fin de 1950. La mise en
musique du texte de Sartre par Kamill Lendvay, La P... respectueuse, a t ralise
entre le mois d'aot 1976 et le mois de mars 1978. L'opra en trois actes de Ksa a
t diffus sur Magyar Rdi en f952, il n'a jamais t jou sur scne, l'opra en un

143
Gyrgy KRO

acte de Lendvay a t command par Magyar Televzi qui l'a reprsent en 1979,
sa premire mondiale a eu lieu en mars 1983 Paris, l'Espace Pierre Cardin, o il
a t interprt par le Centre France Lyrique. Le livret hongrois a t crit dans les
deux cas par le compositeur d'aprs une traduction littraire.
Ksa a assembl deux deux les actes de Molire, l'acte du milieu qui est
l'origine le troisime acte, reste chez lui aussi indpendant. Il a omis le rle de
Clonte, mais par ailleurs, mme s'il l'a un peu abrg, il suit fidlement la pice, et
de ce point de vue, le Tartuffe hongrois est galement un Literaturoper . Pour ce
qui est de son gerne musical, il peut tre class comme comdie lyrique, car il est
compos avec rcitatif, mais au moment o Tartuffe est dmasqu, le compositeur
recourt, en produisant un grand effet, aux traditions de l'opra comique, de la prose
et du mlodrame. L'absence des ensembles contemplatifs, la frquence des formes
ariettes, les contours mlodiques simples et marquants, les suites de scnes courtes,
isoles et la technique des mlodies rcurrentes, tmoigne de la connaissance et
l'acceptation des traditions de l'opra comique.
L'individualisation des personnages se fait dans l'esprit de la comdie de
Molire : il ne dveloppe pas la personnalit des figures, il cre des types, il habille
les personnages presque dans des costumes musicaux de la commcdia dell'arte (par
exemple Mariane est caractrise par le ton de romance, Dorine par le rythme de la
valse, Danis par le "stile concitato", Pernelle par la rptition rigide, faon
marionnette, des phrases, Elmre par de longues harmonies, un registre haut, les
timbres des bois, Orgone par l'ombre des cordes basses et le style mlodique imitant
la mlodique de Tartuffe, les personnages gardent leur ton durant tout l'opra). Ksa
a cr un personnage superbe dans la figure du personnage principal : le monde
musical de Tartuffe, tnor, est la gamme pentatonique avec demi-tons, son onction
hypocrite est prsente par une mlodique mlismatique et volubile, ses galanteries
et son don-juanisme souligns par un coloris espagnol.
Voici la voix de Tartuffe hypocrite. (Exemple musical n 6)
Voici Tartuffe qui courtise. (Exemple musical n 7)
La musique ne contient pas de couleur locale franaise, la prosodie est
vigoureusement hongroise. En revanche, la technique linaire-contrapuntique
finement tisse, faisant rfrence au XVIIe sicle, est d'une importance fondamentale
dans la partition d'orchestre et surtout dans les ritournelles instrumentales. Mais
cela tout comme la langue diatonique et la disposition la pense musicale
abstraite-formelle, ainsi que l'atmosphre objective de la mise en musique et derrire
elle l'attitude artisanale du compositeur donc, tout cela ne vise pas l'atmosphre
historique, mais constitue l'accessoire du no-classicisme du XXe sicle.7 Pour
l'histoire du gerne d'opras hongrois, et, de plus, pour la

Tibor Tallin : Ngy vtized magyar operja, srie de confrences la Radio Hongroise, 1977.

144
Rencontres franco-hongroises sur la scne lyrique

Exemple musical n 6

nouvelle histoire de la musique hongroise, le Tartuffe hongrois reste


particulirement important notamment grce cette tendance no-classique, outre
ses valeurs propres. En ralit, c'est le seul point de rencontre de la composition
hongroise avec cette tendance de composition marquante de l'Europe de l'poque,
de surcrot, au mme moment historique o Stravinsky s'est prsent avec Rake's
Progress, il a prcd d'une aime non pas la composition, mais la premire
reprsentation de ce dernier. Je tiens souligner que l'importance esthtique de ces
deux uvres n'est pas comparable, le Zeitgeist s'impose de toute vidence.
Dans la Hongrie de 1950-1951, isole presque hermtiquement, cette
orientation a encore un autre aspect : cette tendance marque le refus du style de
musique dominant, officiel et obligatoire de l'poque, le refus du folklorisme direct,
ainsi que de l'esthtique du ralisme socialiste. Comme l'a dit Tibor Tallin, 8 cd
opra a t la manifestation du "non-conformisme souriant". Rtrospectivement.
s
Tai lin, ibid.

14 5
Gyrgy KRO

cette pice de Molire dmasquant l'hypocrisie, comme choix de sujet, peut tre
interprte comme message artistique, politique.

Exemple musical n 7

Au centre de l'opra en un acte de Kamill Lendvay, il y a aussi une figure du


type Tartuffe, en la personne du snateur Clark. Aprs que les policiers eurent
choue dans leur tentative brutale d'amener Lizzie Mackay faire un faux
tmoignage dans une affaire de meurtre raciste, le snateur Clark dcide la fille
signer la dposition crite l'avance en l'tourdissant d'un ton lyrique hypocrite et
dissimul, d'un pathos hymnique faisant appel la patrie. Le compositeur a model
lui-mme le livret d'aprs la pice de Sartre, dat de 1946. Il l'a bien abrge et
concentre, il a modifi l'ordre des rpliques l'intrieur des scnes, et il a omis la
scne qui fait rfrence La Traviata du Dumas fils Piave Verdi, celle de la
visite de Gcrmont, baryton, chez Violette (la visite du snateur Clark, baryton, chez
Lizzie). Ce sera notre point de dpart pour l'analyse de l'interprtation de Sartre
donne par Lendvay. En tant que' compositeur d'opras, celui-ci a essay de
dlimiter le style et la dramaturgie de son uvre du ton sentimental de la pice
larmoyante franco-italienne, notamment du type d'opras et de la tradition courants

146
Rencontres franco-hongroises sur la scne lyrique

entre 1760 et 1903, de La buona figliuola de Puccini, Manon de Prvost,


Massanct et Piccinni en passant par Nina de Dalayrac. Mais en tant qu'auteur
dramatique, il avait pour but de dgager de la pice de circonstance de Sartre (dans
l'Amrique des annes 1940, un Blanc a tu un Noir), la tragdie pouvant tre
interprte comme une allgorie, comme le conflit complexe du Pouvoir, du
Poursuivi, de la Jeunesse corrompue et du Sentiment qui se vend.
Tandis que le Tartuffe de Ksa se rattache compltement au noclassicisme
musical, La P... respectueuse peut tre apparente la tendance e.xpressioimiste de
la scne lyrique europenne. Quant son style et sa dramaturgie, l'opra, qui se
compose de cinq scnes et d'un pilogue, est le plus proche de la priode
Vorversuche prcdant la formation de la dodcaphonie viennoise. Il est
caractris par l'galit et la libre disposition des douze tons, la frquence de la
sonorit s'organisant approximativement sur la base des douze tons, et la
signification presque symbolique des intervalles et des timbres des instruments. Ce
symbolisme se ralise par l'opposition de la seconde mineure, de la septime
majeure et du triton aux valeurs affectives positives suggres par les quintes et les
sixtes, par la confrontation des surfaces sonores mtalliques et vitreuses immuables,
c'est--dire des lignes parallles des parties instrumentales, rappelant la technique
de la mixture et l'organum, avec les motifs gestiques, et encore la confrontation de
ces derniers avec les rares ariosos lyriques. L'utilisation de l'alatoire contrl fait
rfrence une priode postrieure de l'histoire de la musique. Le meurtre dans le
train ou l'vocation de la rvolution, la reprsentation de la traque et le moment o
la fille soustrait tout de mme le Noir la foule ivre de sang, tout cela suggre au
compositeur le "stile concitato" moderne, avec la senza misura, senza sincronita. La
cohsion des formes musicales est soutenue par les leitmotive (exemple : le symbole
sonore trichord se rattachant la figure du snateur), l'enchanement de l'expression
vocale et instrumentale est rendue possible par le maniement des instruments de
l'orchestre symphonique comme un orchestre de chambre, souvent en soli. La base
de l'expression vocale correspondant au discours hongrois est le rythme parlando
dont la collision avec des rythmes stricts gnre continuellement la zone
motionnelle de l'opra.
Avec la mise en musique de la pice de Sartre, Lendvay se rallie la meilleure
tradition de la scne lyrique hongroise, laquelle avait l'poque un caractre avanl-
gardiste. Son style, tout comme sa dramaturgie, suggre l'inspiration de la
pantomime de Bartok Le Mandarin merveilleux.
Le destin offre la possibilit la prostitue, laisse pour compte par la socit
qui l'entoure, de reconnatre une vrit humaine suprieure et de dcider de la servir
mme aux dpens de ses propres intrts. L'hrone de Bartok russit transformer
le meurtre du Mandarin merveilleux en une mort victorieuse, la mort par amour, par
laquelle elle assure son salut. Dans la pice de Sartre, il n'y a pas de symbole de la
grandeur humaine, comparable au Mandarin. Lizzie doit seule faire face au pouvoir,
l'idologie, la violence, l'hypocrisie toute seule afin d'agir selon ses
convictions personnelles. Elle fait la tentative de vaincre, mais elle n'a pas assez de
force. Le Noir pourchass finit par s'enfuir, im autre Noir est lynch sa place,
Lizzie arrive bon port, la prostitue devient la matresse du fils du snateur. Au

147
Gyrgy KRO

lieu de la vrit, une autre illusion. Pourtant, l'opra se termine ouvert. La


dclaration d'amour du tnor ne fait que voiler la reconnaissance tragique : le destin
de chacun de nous est la dtresse, et le hros de notre temps est celui qui a t
offerte, au moins une fois, la possibilit de reconnatre l'occasion du choix conscient
et qui ne l'a pas laisse chapper.
J'avais l'intention de parler galement d'une uvre franaise contemporaine.
L'hrone de l'Opra pour une femme seule de Charles Chaynes cr sur la scne de
l'Opra de Paris le 28 mars 1983, est la Comtesse Elisabeth Bthory, personnage
historique dont le caractre est comparable en toutes choses celui de Barbe-Bleue.
C'est dans un chteau en Transylvanie qu'elle vcut et accomplit ses horribles
mfaits durant plusieurs annes, avant d'tre condamne demeurer emprisonne
dans son chteau, emmure dans le mme lieu o elle avait fait torturer 610 jeunes
filles. Malheureusement je n'ai pu obtenir la partition, sans laquelle je n'ai pas
voulu faire usage de l'analyse que le compositeur a lui-mme mis ma disposition.
Mais j'ai dj dpass la limite impartie ma contribution. Je vous en fais toutes
mes excuses. Peut-tre pourrais-je parler une autre fois de la musique de M.
Chaynes.

148
Lajos N Y K I
P r o f e s s e u r honoraire l'Institut National des Langues et Civilisations Orientales.

Discours musical et discours sur la musique


(Analyse de quelques textes franais et hongrois portant sur le
Concerto pour orchestre de Bla Bartk) 1

Il y a des domaines qui par leur importance, leur extension et leur complexit,
retiennent l'attention de plusieurs spcialistes appartenant des disciplines les plus
diverses. Tel est le cas de la langue et de la musique, et quand il s'agit des deux la
fois, cette tentation la multiplicit des approches est pom ainsi dire redouble.
Notre intervention s'inscrit dans le cadre d'une discipline relativement
nouvelle qui n'a qu'une trentaine d'annes. Elle se nomme smantique ou
smiologie de la musique,2 et avouons-le, attire la mfiance d'un certain nombre de
compositeurs et de musicologues dans la mesure o elle prsuppose l'existence du
rapport signifi/signifiant dans la musique, alors qu'un Boris de Schlzer par
exemple (Introduction J.-S. Bach, Paris, 1947, 264, 268, 273-74) affirme que la
musique, systme ferm... est la chose mme qu'il signifie , contrairement au
langage, systme ouvert, qui n'est que l'expression de ce qu'il signifie . La
signification de la musique serait donc sa propre structure.
C'est une position antimentaliste qui est apparue mme en linguistique sous la
forme d'un structuralisme pur et dm, appel distributionnalisme, ignorant
dlibrment la dimension smantique du langage. Nous ne pouvons pas admettre
cette attitude. Au risque d'exprimer des banalits, nous avons comme point de
dpart le simple fait que quand on parle, c'est pour dire quelque chose, et, on peut
citcr de trs nombreux exemples qui illustrent qu'en musique, la situation n'est pas
foncirement diffrente. De toutes manires, Bartok ne s'est jamais considr connue
un simple producteur de structures ; il suffit de penser l'interview qu'il a accorde
en 1925 Kosztolnyi, o, aprs avoir dnonc la nature machinale d'ime musique
qui serait indpendante des sentiments humains et de l'objet de ces sentiments, il
rappelle que Bach lui-mme exprime toujours quelque chose, certains lments de
la vie. Si j'cris une note basse poursuit-il et puis une note plus aigu, c'est
dj de l'ascension, si je fais sonner une note aigu et puis une note plus basse, c'est
dj de la descente ; dans le premier cas, immanquablement, c'est de la joie, dans le

1
Communication prsente au colloque La musique hongroise au XX e sicle organis par le Centre
Interuniversitaire d'tudes Hongroises les 16 et 17 mars 1995.
2
litre d'exemple, on peut citer trois auteurs parmi les pionniers : Nicolas Ruwet (Langage, musique,
posie. Seuil, Paris, 1972), J.J. Nattier (Fondement d'une smiologie de la musique, Union gnrale
d'ditions, Paris, 1975) et Michel Imberty (de nombreux articles de revues de caractre psychologique
visant une smantique de rception, comme par exemple, Perspectives nouvelles de la smantique
musicale exprimentale , Musique en Jeu, 17, 1975, 87-109). Ce que nous visons dans cet article, c'est
une contribution une smantique de production.

149
Lajos NYKI

deuxime, c'est du dcouragement .3 (Notons que ces propos simples, que certains
trouveront mme simplistes, sont prononcs par un compositeur qui, dans un
pourcentage non ngligeable de ses uvres, est arriv une complexit
incomparable, double d'un extrme raffinement. Il faut bien sr remarquer que, en
parlant ainsi, Bartok s'adressait au grand public.) Dire que les montes expriment la
joie et que les descentes sont lies l'expression de la tristesse ou du dcouragement
constitue ime gnralisation abusive, mais remis dans un contexte musical bien
dfini, comme par exemple les rcitatifs des Passions de Bach ou les uvres de
Paschal de l'Estocart, les changements d'intervalles peuvent revtir des
significations symboliques incontestables ; voir Imberty, (1975) se rfrant
Chailley (1963) et Marc Honegger (1958).
Avant d'examiner le discours de Bartok dans son Concerto pour orchestre,
ainsi que quelques textes crits propos de cette uvre, il faudrait rappeler
rapidement les principaux rapports (analogies et diffrences) qui se manifestent
entre langue naturelle4 et musique. Du point de vue pratique, les analogies sont trs
nombreuses, ne serait-ce que par le fait qu'une partie considrable de la musique est
vocale, elle se manifeste donc comme un support, comme un accompagnement
mlodique de la parole. Sur le plan acoustique, il s'agit toujours d'mission sonore,
pour l'essentiel linaire (avec la possibilit de superposition de plusieurs lignes en
musique),5 mais se droulant toujours dans le temps. Les sons, qu'ils soient
employs en musique ou dans la parole, se distinguent par les mmes paramtres :
hauteur, timbre, dure, intensit. Du point de vue structural, ils se prsentent en
blocs spars par des pauses plus ou moins importantes et articuls l'aide de
procds dont le principal est l'accent qui peut tre mlodique ou dynamique.
Quand on approfondit la comparaison, on s'aperoit que cette articulation se ralise
l'aide d'units discrtes en nombre fini : notes de la gamme en musique, phonmes
dans les langues naturelles, tous deux s'opposant aux sons en tant que simples
ralits acoustiques. La corrlation langue/parole se retrouve aussi en musique, la

3
Ujfalussy, 1958, 462 ; republication de l'interview du 31 mai 1925 au Journal Pesti Hrlap, op. cit., 457-
463. Voir aussi Imberty, 1975, 89, o on lit : les rcitatifs des Passions de Bach sont bass sur un
systme signifiant symbolique, o chaque rytlime, chaque intervalle, chaque accord dnote un objet, un
mouvement, un sentiment ; un mouvement mlodique descendant accompagne la descente de Jsus et
de ses aptres vers la rivire et un mouvement mlodique ascendant accompagne leur remonte vers le
jardin des Oliviers . Les diffrentes tessitures correspondent des rapports hirarchiques des
personnages ; le mai, les contenus ngatifs s'expriment l'aide de dissonance. Dans les uvres de Paschal
de l'Estocart, M. Honegger a remarqu que certains intervalles symbolisent le ciel, le paradis, la puret
ou au contraire l'enfer, la terre, le pch .
A
Ce qualificatif s'oppose artificiel ou restreint ; les langages machines sont artificiels. Selon
Hjelmslev, la langue naturelle , appele aussi philologique ou quotidienne , se dfinit comme
une langue dans laquelle toutes les autres langues se laissent traduire (Le langage, /traduction
franaise/, Les ditions de Minuit, Paris, 1966, 139.).
5
L'avantage de cette superposition en musique consiste permettre plusieurs personnes de s'exprimer
simultanment par exemple dans les opras, ce qui est impossible dans le thtre parl. D'un autre point
de vue, ce qu'on perd en comprhension du texte en coutant une uvre vocale polyphonique est
largement rcompens par le plaisir qu'offre cette architecture sonore qui veut bien l'entendre, ouvrant
ainsi un champ smantique un niveau suprieur.

150
Discours musical et discours sur la musique

premire tant reprsente par la portition (ou la notation en cas de tradition


purement orale), la deuxime, par l'excution. (En ralit, un systme quatre
termes introduit par Jakobson, pour dcrire la structuration d'un texte potique,
parat mme plus appropri, ceux-ci sont a) modles de vers, ou bien mtre, une
structure abstraite qu'on peut frapper ou reprsenter sous forme chiffre ; b) exemple
de vers (un vers concret fait de mots prsentant dj la corrlation
signifi/signifiant) ; c) modle d'excution variable suivant les interprtes et les
poques ; d) exemple d'excution, ralisation concrte prise en charge dans un
moment et dans un lieu donns par un excutant. Si l'on accepte cette terminologie,
la partition n'est pas seulement un exemple d'oeuvre, mais aussi un modle
d'excution dans la mesure o le compositeur y signale toutes les nuances qu'il
exige de ses interprtes.6)
La principale diffrence qui existe entre les deux systmes et pratiques des
signes, c'est l'absence en musique de ce qu'on appelle dans le jargon linguistique
premire articulation , savoir l'association de succession de phonmes des
rirents. En musique, il n'y a pas de succession de notes qui signifierait "table",
"chaise", "amours", etc. ; la signification y est essentiellement prosodique ,
comme l'intonation ou les diffrentes mlodies expressives, dont Ivn Fnagy est
l'un des plus grands spcialistes sur le plan mondial. Sa thorie des gestes
vocaux ,7 remontant Flix Trojan (1952,1960), c'est--dire l'ide de l'expression
des diffrentes attitudes psychiques l'aide de mouvements phonatoires, est
susceptible d'tre applique pour saisir en grande partie la signification musicale.
Elle s'est avre mme trs efficace dans l'interprtation du Chteau de Barbe-
Bleue de Bartok, o les deux protagonistes se dmarquent clairement : alors que
Judith crie, vocifre, sa voix glisse, pleine, sanglote ; le chromatisme de son
discours, au lieu de prendre appui sur le chant proprement dit, avec ses glissandi,
ses appogiatures, ses sauts prilleux rappelle plutt les mlodies expressives du
langage naturel, Barbe-Bleue, au contraire, matrise entirement son discours fait
avant tout d'intervalles consonants .s Si on pense au symbolisme maonnique

6
Jakobson, Essais de linguistique gnrale, I, Les ditions de Minuit, 1963, 229-232. Applique la
musique, la notion de modle de vers pourrait recouvrir les sries paradigmatiques des patterns
rythmiques et mlodiques possibles ou tout au moins recenss au cours de l'histoire de la musique,
domaine trs vaste, dont chaque poque, chaque style, chaque compositeur choisit son rpertoire.
(L'uvre particulire matrialise ce choix.) Le statut de la partition, en tant que modle d'excution, s'est
form au cours de l'histoire. Plus la notation est prcise et contraignante plus elle fonctionne comme
vritable modle d'excution, laissant peu de libert l'interprte. (Voir Bartok contrlant l'excution de
ses uvres chronomtre la main.) L'existence d'une musique alatoire traduit des tentatives de
libration de ces contraintes. (Il y a bien sr des contraintes non-crites rvles posteriori par
l'ethnomusicologie.)
7
Voir Fnagy, 1983 : La vive voix, Payot, Paris, 115-151, particulirement le sous-chapitre intitul Le
langage motif musical, 127-131, et aussi FnagyMagdics, 1967: A magyar beszd dallama (La
mlodie de la parole en hongrois), 183-279, particulirement le chapitre intitul Az rzelmek tkrzdse
a zenben (La rflexion des sentiments dans la musique), 267-273.
8
Fnagy, 1983, 185-187, envisage la possibilit d'une vritable caractrologie vocale. Voir aussi
FnagyMagdics : Az rzelmek tkrzdse a haglejtsben s a zenben (La rflexion des sentiments
dans l'intonation et dans la musique), Nyelvtudomnyi Kzlemnyek, 1963, 102-135. Aprs avoir

151
Lajos NYKI

evident de la Flte enchante, toute proportion garde, on trouve le mme type de


diffrence entre la vocalise vocifratrice de la Reine de la nuit et le chant noble et
calmc de Sarastro. Tout ceci laisse dj entendre que l'opposition est un moyen
smantique puissant.
Bien sr, entre parole et musique, peuvent s'instaurer plusieurs types de
rapports. On sait bien que Kodly et Bartok professaient en suivant avant tout
l'exemple de Debussy le respect total de la prosodie naturelle de la langue. Tel ne
fut pas le cas de Stravinski qui, tout au moins en thorie, tait d'un avis contraire.
Voir sa Potique musicale (Paris, 1952, 31-32) o on lit : Le chant, de plus en
plus li au mot, a fini par devenir une partie de remplissage, affirmant ainsi sa
dcadence. Ds lors qu'il se donne pom mission d'exprimer le sens du discours, il
sort du domaine musical et n'a plus rien de commun avec lui . Dans une
smantique gnrale de la musique, il faudrait bien entendu tenir compte des
diffrents types de traitement de la parole par la musique (,Sprachstimme,
Sprechgesang, destruction de la parole la Stockhausen, l'exploitation maximale

remarqu que dans le langage naturel il n'y a aucune trace de l'existence de la tonalit, les auteurs
constatent (p. 127) que dans la parole note ( l'aide de signes de solfge traditionnels) les intervalles
dits dissonants (seconde mineure, quarte augmente, quinte diminue) sont plus frquents que les
intervalles consonants (tierce, quarte "juste ", quinte). En revanche, dans la musique considre comme
mlodieuse les intervalles dissonants sont relativement rares .
Dans une confrence intitule BartokBalzs Kkszakll -ja nyelvsz szemmel (Le Barbe-Bleue
de BartkBalzs vu par un linguiste) prsente la Socit de Linguistique Hongroise le 9 novembre
1993 Budapest, j'ai essay de dmontrer les diffrences sensibles entre le discours de Barbe-Bleue et
celui de Judith. mon avis, Judith prsente toutes les caractristiques de l'hystrie. Ce fait peut expliquer
certains dplacements d'accent linguistiquement aberrants, comme par exemple l'accentuation du mot
kulcs dans la phrase Add ide a tbbi kulcsot. ("Donne-moi les autres cls", fin du n 52 de la partition).
Au cours d'une conversation, c'est Jzsef Ujfalussy qui a attir mon attention sur cette " faute " de
prosodie dont je viens de donner une certaine justification smantique en fonction de l'tat psychologique
particulier de l'hrone. propos de la possibilit d'une interprtation psychanalytique de l'opra, voir
Nyki, 1992,31-47.
Par ailleurs, il est toujours rconfortant pour un auteur de constater que d'autres personnes, partant de
prsupposs sensiblement diffrents et utilisant des mthodes galement diffrentes, arrivent des
rsultats semblables. Tel semble tre le cas d'Ern Lendvai qui, dans son livre intitul Bartok
dramaturgija (La dramaturgie de Bartok), paru en 1964, rdit en 1993, pose l'existence d'une dualit
fondamentale de la conception bartkienne (op. cit., 16-64) et, dans un deuxime chapitre consacr au
Chteau de Barbe-Bleue (65-112), applique sa mthode l'uvre qui nous intresse maintenant. D'aprs
Lendvai, les composants par dfinition complmentaires de cette dualit sont, d'une part, un systme de
section d'or (SO) en hongrois, AM, du mot aranymetszs , d'autre part, un systme acoustique
(SA) en hongrois, ak., du mot akusztikus. A l'aide d'une argumentation des plus srieuses reposant sur
un trs grand nombre d'exemples concrets, Lendvai dmontre que l'utilisation de SO correspond
l'expression de la fermeture, de la tension, d'un monde organique, de l'emprise des instincts, de
l'individualisme, alors que le SA, se manifestant dans l'utilisation des harmoniques naturels (intervalles
consonants ), voque la clart, la lumire, l'ouverture, le rgne de la logique, la matrise des sentiments
(op. cit., 54-56). Traduit dans la terminologie de Lendvai, le discours de Barbe-Bleue est marqu
essentiellement par le SA, alors que Judit " parle " plutt en SO.
Ceci dit, il faut reconnatre que Lendvai n'tablit pas d'une manire tranche une caractrologie sur cette
dualit qui est pour lui avant tout un systme d'expression li au contenu de telle ou telle rplique, de telle
ou telle situation. Judit aussi parle en SA dans les passages positifs, comme Barbe-Bleue exprime ses
attitudes ngatives en SO.

152
Discours musical et discours sur la musique

des possibilit de phonation par Berio, ainsi de suite), mais cette problmatique
dpasserait les cadres de cette communication.
En revanche, il faut aborder la question beaucoup plus dlicate de la
smantique dans les uvres mixtes. Ceux qui nient la dimension smantique de la
musique avancent en gnral trois types d'arguments : 1) La signification est lie en
musique des facteurs extra-musicaux, comme les paroles, les situations
dramatiques reprsentes, les gestes, les mouvements, ou bien les titres ; 2) la
signification y est toujours contextuelle ; 3) elle ne se donne pas naturellement, elle
doit cire apprise.
Si nous examinons ces objections une une, nous constaterons qu'elles
concernent aussi le langage naturel, que, en rvlant les problmes essentiels de la
signification, de toutes formes de signification, elles sont pour ainsi dire caduques.
En ce qui concerne le premier point, la comprhension d'un message linguistique est
largement lie des facteurs extra-linguistiques (situations, proprits sociales et
psychologiques des interlocuteurs, la quantit de leurs expriences communes qui
dterminent ainsi leurs prsupposs, etc.). Il y a toute une branche de la linguistique
moderne, appele pragmatique , qui cherche intgrer tous ces facteurs dans une
thorie gnrale applicable en analyse. Quant la deuxime objection, le sens est
toujours contextuel ; les dictionnaires ne sont vraiment utilisables que dans la
mesure o ils donnent des indications prcises sur les schmes syntaxiques et les
contextes grce auxquels le mot en question peut acqurir une acception prcise. Il
n'y a donc rien d'tonnant ce que par exemple le dchiUrage des leitmotive
wagnriens ne soit possible que dans le contexte de tel ou tel de ses opras ou, dans
un autre domaine, les motifs bartokiens de Barbe-Bleue ne puissent voquer les
larmes, le sang, la chambre des tortures, des armes ou du trsor, le jardin secret, le
vaste empire ou le lac des larmes, etc. que replacs dans leur contexte scnique et
musical. D'ailleurs, ce dernier exemple illustre bien les proccupations smantiques
de Bartk.9 Pour ce qui est de la troisime objection, le sens ne se donne jamais "
naturellement " ; le rapport entre signifi et signifiant est par dfinition
conventionnel et, pour l'essentiel, mme les onomatopes obissent cet impratif.
Mais tout ceci ne signifie pas l'absence totale de motivation dans les langues.
Pour bien saisir la ralit des pratiques smiologiques, il convient d'en distinguer
deux catgories principales : a) une motivation imitative et b) une motivation
synesthsique. Les onomatopes appartiennent la premire catgorie, alors qu'on
peut classer dans la deuxime catgorie les mtaphores qui reposent sur les
analogies concernant les diffrents domaines sensoriels (audition colore , elfets
sonores associs telle ou telle sensation tactile ou visuelle).
La musique fournit des exemples parlants pour les deux catgories. Une
motivation imitative se manifeste dans la reproduction musicale de chants d'oiseaux,

9
Voir l'analyse bien connue de Kodly {Revue Musicale, 1921, II, 205-217) qui attire l'attention sur la
dualit de l'uvre dont les parties recitatives reconstituent "la musique naturelle de la langue" , alors
que les sept portes ouvertes une une sont l'occasion d'autant d'images musicales, non pas
extrieurement descriptives, mais toutes du sentiment le plus intime . Kodly nous laisse le choix de voir
dans l'uvre une Symphonie tableaux ou un drame accompagn d'une symphonie .

153
Lajos NYKI

ou du grondement de tonnerre dans le nombre impressionnant d'orages musicaux.


Mais il existe des procds strotyps destins faire "entendre" aussi, par des
moyens synesthsiques, les clairs. Les leitmotive wagnriens ou les motifs de
Barbe-Bleue relvent galement de la motivation synesthsique. Toute la musique
de Debussy tmoigne que les nuages, les jeux d'eau, les pas sur la neige, les feuilles
mortes etc. peuvent tre matires d'une reprsentation musicale. (Les recherches de
Michel Imberty, notamment son article de 1975, semblent prouver l'existence d'un
certain consensus synesthsique entre les informateurs appels caractriser par des
adjectifs seize extraits des Prludes pour piano de Debussy.)
Pour illustrer les possibilits et les limites de cette smantique musicale, on
peut citer la premire Lgende de Liszt, intitule St Franois d'Assise. La
Prdication aux oiseaux (1863). On n'a besoin d'aucune comptence musicale pour
distinguer les passages o St Franois prche, des autres o les oiseaux chantent,
plus exactement gazouillent, car, une centaine d'annes environ avant le Catalogue
d'oiseaux de Messiaen, Liszt a dcouvert que les oiseaux ne sont pas de simples
instruments vent : des fltes, des picolos ; pour une part importante, leur langage
est fait aussi de battements, ce qui convient trs bien au piano. Quant St Franois,
la musique n'est bien entendu pas faite pour pouvoir indiquer ce qu'il dit en
prchant, moins que quelqu'un ne veuille crire des paroles sur la musique de
Liszt, ou bien faire des lucubrations son propos.10
L'essentiel des considrations thoriques ainsi dgag, on peut examiner
rapidement le deuxime volet annonc de cette intervention, savoir les
particularits d'un discours sur la musique. Les remarques qui suivent s'appuient
sur le dpouillement d'une bonne trentaine de textes (passages de livres ou de
dictionnaires, articles, notices accompagnant les enregistrements de l'uvre). Loin
d'tre exhaustif, ce corpus rpond pleinement l'exigence d'un sondage assez
reprsentatif."
D'une manire gnrale, les textes portant sur la musique oscillent entre deux
types de discours qui, pousss l'extrme, deviennent vite parasitaires. Le premier
est l'anecdote usant largement de mtaphores synesthsiques (l'archtype en est le

10
11 existe de trs nombreux procds smantiques en musique. Quand, dans son Carnaval, Saint-Sans
place le pianiste faisant ses gammes parmi les animaux, son intention smantique est vidente. Dans la
mme uvre, et dans bien d'autres encore, les citations, les pastiches (de Beethoven, d'Offenbach) ont
leur signification, comme le "cocktail MozartPergolseScarlattiStravinski" (expression de Michel
Chion dans le Larousse de la musique, I, 1982, 160) offert par Francis Poulenc dans ses Biches. De
temps en temps, le "message" est cod ; Marie-Claire Alain n'est certes pas seule parmi les organistes
pouvoir dceler dans les uvres pour orgue de Bach l'usage systmatique de la "numrologie". El une
place de choix doit revenir en smiologie musicale aux diffrents mouvements corporels suggrs par la
musique, mouvements correspondant diverses attitudes motionnelles parmi lesquelles celles qui
s'inscrivent sur le visage sont particuliremnt rvlatrices. A ce propos, il ne serait pas sans intrt
d'tudier la mimique des interprtes pendant l'excution de tel ou tel morceau.

" La source principale de ces informations est constitue par le "dossier Bartok" trs volumineux du Centre
de Documentation Maurice Fleuret, Paris. Malheureusement, les textes ne sont pas toujours signs et, en
ce qui concerne les notices accompagnant les disques, leur date manque souvent sur les documents. 11
serait intressant de prsenter ces textes d'une manire plus dtaille, en les comparant entre eux, ce qui
pourrait fournir des renseignements prcieux sur la rception du compositeur hongrois en France.

154
Discours musical et discours sur la musique

destin qui frappe la porte de la cinquime de Beethoven,12) le deuxime type est


reprsent par ce qu'on appelle 1' analyse musicale qui n'est qu'une sorte de
translittration dans la mesure o elle consiste raconter l'aide de mots ce qui est
not dans la partition. Il est vident que l'analyse est indispensable pour expliciter
l'articulation d'une uvre, pour faire comprendre les rapports hirarchiques qui
s'tablissent en elle, rapports dont la connaissance est une condition ncessaire
une bonne excution. Pour le commun des mortels, cette analyse n'est pas non plus
dnue d'intrt, car elle permet de crer des attentes. Et l'attente est l'une des
sources principales du plaisir musical, peut-tre du plaisir tout court.13
Si l'on considre la construction de ces textes, on y rencontre en gnral quatre
sortes de passages, dont certains peuvent faire dfaut bien entendu. Ceux-ci sont : 1)
la description du gerne (dans notre cas, c'est un concerto pour orchestre, ncessitant
par consquent une matrise technique exceptionnelle de chaque pupitre), 2) les
informations biographiques qui servent expliciter les facteurs contribuant la
gense de l'uvre. Dans le cas prsent, les commentateurs insistent beaucoup sur
l'extrme gravit de la maladie du compositeur, sur le fait qu'il s'agit d'une
commande de Koussevitzky, excute trs rapidement, trop rapidement peut-tre,
dans une extrme rage cratrice, en un mois et demi peine, dans une ambiance
d'incomprhension l'gard de ses compositions, alors que, en grande partie grce
Koussevitzky, Chostakovitch, que le compositeur hongrois n'affectionnait pas,
bnficiait aux tats-Unis d'une rputation considrable, d'o la citation ironique de

12
11 existe aussi des anecdotes vise idologique dont Stravinski (1952) cite quelques exemples
caractristiques. A la page 73, on lit propos de la IIIe Symphonie de Beethoven les commentaires
suivants qui traduisent bien l'esthtique stalinienne : Les violons, mi-voix, entonnent leur chant
sombre et plein de dtresse. La voix du hautbois, empreinte de tristesse, gagne de la hauteur. Puis les
guerriers, dans un silence austre (?) [ce point d'interrogation est de Stravinski] accompagnent leur chef
jusqu' sa dernire demeure. Mais ici, point de dsespoir. Beethoven, l'optimiste, le grand amoureux de la
vie, plaait trop haut son homme pour rpter les paroles mprisantes (? 1) de l'glise chrtienne : "tu es
poussire et tu retourneras en poussire". Dans le Scherzo et le Final [sic 1], il s'crie d'une voix de
tonnerre : "Non, tu n'es pas poussire, mais bien le matre de la terre". Et c'est de nouveau, dans le
fougueux Scherzo, ainsi que dans le Final [sie I] intempestif et dvastateur, que ressuscite l'image
tincelante du hros . Mme un crivain de la trempe d'un Alexis Tolsto se met au service de cette
homlie musicale propos de la Cinquime Symphonie de Chostakovitch : C'est ici la Symphonie du
Socialisme. Elle dbute par le largo des masses travaillant sous terre, un accelerando correspond au
mtro : \'allegro, lui, symbolise le gigantesque appareil de fabrique et sa victoire sur la nature. L'adagio
reprsente la synthse de la nature, de la science et de l'art sovitique. Le scerzo reflte la vie sportive des
heureux habitants de l'Union. Quant au final [sic!], il est l'image de la reconnaissance et de
l'enthousiasme des masses (Stravinski, op. cit., 79). Tolsto, tait-il srieux ou voulait-il tout simplement
dmontrer les bonnes intentions du compositeur, soumis souvent des vexations, l'gard du rgime ?
Nous sommes en 1937, le 26 janvier de l'anne prcdente, le Pravda dnona le chaos au lieu de
musique dans son opra intitul Lady Macbeth du district de Mtzensk..

13
Selon Jakobson (1963, 226-228), le modle de vers ou mtre cre des attentes qui sont tantt combles,
tantt frustres par tel ou tel vers concret. Les attentes de l'auditeur sont vraisemblablement plus
souvent combles par la musique de Mozart que par celle de Bartk, autrement dit, pour le commun des
mortels la musique du premier s'inscrit dans un systme dj largement assimil, alors que le deuxime et
en gnral les compositeurs "modernes" exigent un temps plus long de familiarisation de la part du grand
public pour tre apprcis par lui. Cette problmatique pose celle de la redondance, capitale dans tout
systme smiotique, musique comprise.

155
Lajos NYKI

la Symphonie Lningrad du compositeur sovitique au 4e mouvement du Concerto.


(Nous reviendrons sur ce dtail.) 3) Une troisime sorte de passage est
habituellement consacr au droulement de l'uvre, la succession des mouvements
qu'elle contient, ventuellement son programme. Quant au Concerto, Bartok a lui-
mme rdig un programme dont le texte est trop connu pom qu'il soit ncessaire de
le citer entirement. Pom des raisons videntes, l'analyse structurale y domine avec
quelques remarques de nature smantique, on lit par exemple tout au dbut : Le
ton gnral de l'uvre reprsente mis part le deuxime mouvement badin
une transition graduelle de l'austrit du premier mouvement et du chant mortuaire
lugubre du troisime vers l'affirmation vitale du dernier . Bartok rappelle ensuite
qu'un enchanement de trois thmes constitue le cur du troisime mouvement,
appel Elgie, ceux-ci tant encadrs par une texture brumeuse de motifs
nidimentaires ; la plupart des commentateurs voient dans ce "chant mortuaire" une
musique funbre ddie la mmoire de Madame Koussevitsky. Le quatrime
mouvement, Intermezzo Interrotto, est symbolis par les lettres ABA
interruption BA. Dans ce mouvement, le plus comment de toute l'uvre, les
intentions smantiques sont videntes. Bartok a dvoil Gyrgy Sndor un
vritable scnario que voici : le pote dclare son amour sa patrie, mais une
violence brutale interrompt sa srnade, des brutes, chausses de bottes, l'assaillent
et finissent mme par casser son instrument (Kro, 1975, 240). Nous sommes en
1943, il n'y a aucun doute sur l'identit de ces individus chausss de bottes. En ce
qui concerne la mlodie de la srnade, il est prsent gnralement admis qu'il
s'agit d'un air emprunt une oprette patriotique de Zsigmond Vincze qui
commence par les mots Szp vagy, gynyr vagy, Magyarorszg (Tu es belle,
tu es magnifique ma patrie). Pom ce qui est de la mlodie vulgaire qui fait irruption,
un gTand nombre d'observateurs hongrois, parmi lesquels Jean Gergely et Gyrgy
Kro, estiment que "son matriel mlodique" peut provenir aussi bien de la Veuve
Joyeuse de Lehr (il s'agit de l'air qui commence en allemand par Heut' geh' ich
zu Maxim ) que de la Septime Symphonie de Chostakovitch o il a galement
pour fonction de tourner en drision la vulgarit. Il est curieux de constater que
cette interprtation rebute certains musiciens hongrois qui ont pass une grande
partie de leur vie l'tranger, comme Antal Dorti, Ivn Engel et George Fcyer
(pour ces deux derniers, voir le numro du 15 novembre 1965 de Irodalmi jsg
(Gazette Littraire), dite Paris.14 On dirait qu'ils veulent dfendre la rputation
de Bartok qui, lem avis, n'aurait jamais eu l'ide de citer un air d'oprette.
Pourtant les citations sont des procds trs frquents en smantique musicale.
Bartok, lui-mme n'a-t-il pas recouru la citation irrvrencieusement dforme de

14
propos d'un article de commmoration paru dans le mme journal le 15 octobre 1965, mettant
l'hypothse de ces citations, les deux musiciens ont exprim leurs violentes protestations en affirmant que
puisque Bartok ne connaissait pas les oprettes en question et qu'il n'aurait de toute faon jamais eu l'ide
de citer de tels morceaux de mauvais got, les ressemblances que l'on peut y dceler ne sont donc dues
qu'au hasard. Depuis, la littrature bartokienne, si elle ne partage pas unanimement cette hypothse, est
beaucoup plus tolrante son gard. Ce qui explique que l'auteur de cet article de commmoration se
pennet de "rcidiver" par la prsente tude.

156
Discours musical et discours sur la musique

Gott erhalte dans sa Symphonie Kossuth ? Et si l'on pense aux paroles hongroises
de l'air en question de la Veuve Joyeuse, on y trouve un passage qui s'oppose d'une
manire vritablement scandaleuse aux paroles mises en musique par Ott Vincze :
A hazaszeretetnl szerelmk tbbet r , en traduction franaise : "leurs amours
(ceux des cocottes prcdemment nommes dans le texte) valent plus que l'amour de
ma patrie". (Voir Ujfalussy, 970, 437.) En ce qui concerne le finale, presque
tout le monde est d'accord pom y reconnatre l'atmosphre d'une fte populaire
tourbillonnante (expression de Bence Szabolcsi) dans laquelle, vu la prsence des
motifs la slovaque, la roumaine, etc., Gyrgy Kro croit pouvoir dceler la
vision de la grande runion des peuples . Quant la dimension smantique, c'est
toujoms Gyrgy Kro qui rappelle le plus clairement que dj en t 1939, Bartok
avait parmi ses projets la composition d'un grand ballet symphonique dont le
Concerto serait la ralisation quelque peu tardive.15 De toutes manires, il y a dans
le Concerto de nombreuses allusions la danse. Le deuxime mouvement, intitul
giuco delle copie (jeu de couples) voque de vritables pas de deux. (Cet aspect est
remarqu aussi par Kro (1971, 239.) ce propos, je ne peux pas m'empecher
de citer une anecdote relate par le commentateur anonyme d'un enregistrement de
l'uvre chez Decca : Lors des premires rptitions du Concerto pour orchestre,
Bartok signala qu'il avait eu ici l'esprit des instruments qui, comme des animaux,
s'en iraient deux par deux vers l'Arche de No, avant le dluge. Aprs s'tre arrte
en route par une sorte de choral cuivr, la procession se presse nouveau, mais les
bassons, au lieu de deux, deviennent trois. Il semblerait que ce couple, en chemin,
ait eu un rejeton. Aussi solennellement qu'auparavant, les autres couples
poursuivent leur route qui les sauvera des eaux . Sauf preuve du contraire, je doute
quelque peu de l'authenticit de cette histoire. Mais elle a au moins le mrite
d'attirer l'attention sur im domaine trs riche en renseignements pour les recherches
de smantique musicale, savoir le langage que les chefs d'orchestre utilisent lors
des rptitions pom expliciter lems intentions concernant l'interprtation de tel ou
tel passage. Ce sont des professionnels qui s'adressent aux professionnels, leur
discoms regorge pourtant des manifestations les plus extravagantes de la
synesthsie.16
Pour clore cette numration : une quatrime sorte de passage apparat souvent
dans les textes crits sur la musique, savoir des jugements esthtiques. 11 faut bien
reconnatre que le Concerto n'a pas eu en France la reconnaissance unanime comme

15
On ne sait pas pourquoi, dans un texte publi en 1982 dans le n 13 de la revue rion, Antal Dorti
conteste cette ventualit.
16
Lors d'une mission du mois de fvrier 1995 de la chane de tlvision ARTE consacre une rptition
d'orchestre dirige par Pierre Boulez, ce dernier, pour mieux faire excuter un brusque changement de
rythme par ses musiciens, a recouru l'image synesthsique suivante: Imaginez disait-il peu
prs un aquarium o les poissons qui, leur bouche colle la paroi, flottent presque immobiles et,
comme cela leur arrive souvent, brusquement, tel un clair, changent de position. Il serait abusif de
considrer Boulez comme un pitre vulgarisateur et les membres de son ensemble comme des amateurs.
Cette anecdote prouve qu'un langage mtaphorique s'impose mme entre professionnels, si on veut aller
vite pour expliciter une intention. Carlos Kleiber, Leonard Bernstein, pour ne citer qu'eux, avaient la
mme habitude.

157
Lajos NYKI

par ex. la Sonate pour deux pianos et percussions ou la Musique pour instruments
cordes, percussion et clesta. Compare ces "sommets", l'uvre de Bartok
parat marquer un recul, Pierre Citron (1963, 164) parle d'un "Concerto de l'exil",
dans lequel il y a quelque chose de crisp , et nous pourrions multiplier les
citations semblables.17 Mme Serge Moreux (1955, 292) met des rserves : Je
dois avouer crit-il que je ne considre par le Concerto pour orchestre
comme parfait mais cette impossibilit de le trouver tel ne me vient qu'aprs
l'audition, jamais pendant... Propos auxquels semble faire cho Jean Hamon
dans une notice accompagnant le disque Hungaroton, SLPX 1150 o on lit
littralement : Les trouvailles de Bartok exercent tout coup une emprise
irrsistible sur les auditoires les moins prvenus comme sur les esthtes. Ceux-ci
cherchent parfois "a posteriori" des raisons de discuter. Mais on les voit, comme
tout un chacun, durant l'coute, jouir de l'instant blouissant qui passe .
Il me semble que dans la musicologie hongroise, au lieu d'un signe
d'essoufflement, on considre le Concerto comme la promesse d'un nouveau dpart
vers une synthse ultime. De toute faon, tel tait l'avis de Lszl Lajtha, qui dans
un discours prononc la Radio Hongroise en 1947, l'occasion du deuxime
anniversaire de la mort de Bartok, en parlant de son Concerto pour orchestre et de
son Troisime concerto pour piano, dclara : ces uvres marquent un
changement de style aussi profond que les uvres crites au dbut de sa carrire en
1910, comme si cet enttement bartkin s'tait alors relch, comme s'il disait
maintenant avec des mots simples tout ce qu'il avait exprim jadis avec des moyens
d'expression plus compliqus... (Cit dans GergelyVigu, 1990, 14).
Ici doit s'arrter le discours du linguiste ou du smiologue, car apprcier un
jugement esthtique est une affaire de musicologie ou de critique musicale, mais en
ma qualit d'amateur de musique (j'vite le terme "mlomane", car je me vois mal
class dans la mme srie paradigmatique que cleptomane et les autres -mnes
encore moms glorieux), je partage l'opinion de ceux qui considrent le Concerto
comme une uvre majeure d'un compositeur majeur arriv sa maturit.
Pour conclure, contrairement toute attente qui aurait prsum que les
spcialistes musicologues, critiques professionnels, compositeurs utilisent un
langage exclusivement technique pom parler des uvres, il ressort clairement de
notre analyse que l'usage d'un discours mtaphorique faisant trs largement appel
la synesthsie est loin d'tre l'apanage des amateurs, des vulgarisateurs. Ce qui
montre clairement que ceux qui veulent parler de musique se sentent fatalement
dpourvus de moyens adquats, la langue ne leur offrant que des expdients qu'ils

17
Olivier Alain constate propos de l'uvre le dsaccord entre le public et les porte-paroles de la musique
la plus rcente comme par ex. Andr Hodeir qui parle d' incontestable matrise orchestrale (mise) au
service d'une pense musicale assez faible et d'un style htrogne qui voque successivement le
Stravinski de l'Oiseau de feu, le Hindemith de Mathias le peintre . Pour Boulez poursuit Alain
le Divertimeno et le Concerto marquent un pitinement et comportent trop de clichs dans l'criture et la
construction. Comment concilier demande-t-il la svrit des savants et l'engouement de
Monsieur Tout le Monde ? , pour trouver enfin les dmarches du compositeur justifies.

158
Discours musical et discours sur la musique

doivent dpasser l'aide de figures. La synesthsie dominante du discours musical


cherche son adquation dans la synesthsie invitable du discours sur la musique.

Principaux ouvrages consultes :


Bla Bartok, l'homme et l'uvre , Revue Musicale, 224, 1955
Citron, Pierre (1963), Bartok, Seuil, Paris
Fnagy, Ivn (1983), La vive voix, Payot, Paris
Fnagy, I. Magdics, K. (1967), A magyar beszd dallama, Akadmiai Kiad,
Budapest
Gergely, J. Vigu, J. (1990), Conscience musicale..., Bibliothque finno-
ougrienne, 7, Paris
Jakobson, Roman (1963), Essais de linguistique gnrale, I, Les ditions de
Minuit, Paris
Kro, Gyrgy (1975), Bartk-kalauz, Zenemkiad, Budapest
Lendvai, Ern (1993), Bartk dramaturgija, Akkord Zenei Kiad, Budapest
Nyki, Lajos (1973), Le rythme linguistique en franais et en hongrois, Langue
Franaise, 19
Nyki, Lajos (1992), Le Chteau de Barbe-Bleue de BalzsBartok et la
psychanalyse , Cahiers d'tudes Hongroises, 4, 31-47
Strawinsky, Igor (1952), Potique musicale, ditions Le Bon Plaisir, Paris
Ujfalussy, Jzsef (1958), Bartk-brevirium, Zenemkiad, Budapest
Ujfalussy, Jzsef (1970), Bartk Bla, Gondolat, Budapest.

159
Roger T E S S I E R
Conservatoire du 14 e a r r o n d i s s e m e n t de Paris

Ce que signifie Bartok pour un compositeur franais 1

La situation de Bartok en France est paradoxale entre 1946 et 1960, soit


immdiatement aprs sa mort. Il s'agit du Compositeur qui reprsentera le courant
moderne avec Stravinsky jusqu'au plus profond des institutions officielles.
L'uvre de Bartok est considre tort dans le cornant no-classique du
modernisme franais. On trouve frquemment dans les programmes de concert le
Concerto pour Orchestre, les Concertos pour Picino, les Danses roumaines...
Bartok est d'autant plus class, avec Stravinsky, parmi les inspirateurs de
l'cole dite de Paris (Martinu, Tansman, Mihalovici...) que la relation avec les
modles des musiques ethniques hongroises voque les parfums folkloriques au
mme titre que l'on classe Stravinsky, dans la ligne des ballets russes et le Groupe
des Cinq.
Cet acadmisme bartkin se retrouve galement dans la pdagogie des
classes de composition du Conservatoire de Paris o les jeunes tudiants des aimes
cinquante et soixante alternent le langage ravlien avec l'criture du type quatuor
dans le style des Six Quatuors de Bla Bartok.
Qu'en est-il alors pom ces tudiants, et du public dans la perception du
langage harmonique de Bartok ? Il est peru ple-mle comme une atonalit
transgressant le modle harmonique dit traditionnel, c'est--dire le systme tonal.
L'cole moderne, en France, de l'entre deux guerres et le no-classicisme qui en
dcoule abordent la modernit comme une transgression d'un modle de rfrence.
Apparemment la forme bartokienne est structure gnralement sm la forme-sonate ;
sa rfrence Beethoven avait tout pom rassurer face aux avant-gardistes du
Domaine Musical.
On constate, avec l'closion de la musique contemporaine,
l'institutionnalisation d'Olivier Messiaen en France, l'influence des cornants sriels,
et des nouvelles technologies dans les annes soixante-dix, l'croulement des vieilles
institutions comme Colonne, Pasdeloup, Lamoureux. Le bouleversement de mai
1968, l'volution des systmes pdagogiques, ainsi que la mort du Groupe des Six et
de l'cole de Paris provoquent un dsintrt pom Bartok en tant que modle, et
consquemment, une manire de le situer dans l'histoire et non dans la modernit.
Or, on voit dans les programmes de Pierre Boulez, le maintien, tout moment
du rpertoire des grandes uvres de Bartok (Sonate pour deux Pianos et
percussion, Musique pour Cordes, Celesta et percussion, etc...). Une contradiction
historique loigne l'cole de Darmstadt et ses successeurs de cornants fondamentaux.

1
Communication prsente au colloque La musique hongroise au XX e sicle organis par le Centre
Interuniversitaire d'tudes Hongroises les 16 et 17 mars 1995.

160
Ce que signifie Bartok pour un compositeur franais

Cette contradiction porte sur l'ide nouvelle entre le micro-dtail (cellule gnratrice)
et la macro-forme (concept hrit de l'cole de Vienne).
La notion thmatique laquelle Bartok ne touche pas est synthtise dans sa
fonction de telle sorte qu'elle devient prpondrante ; elle oblitre l'ide mme du
rendez-vous thmatique et du jeu de la mmoire, ainsi que la notion de rexposition :
charpente irremplaable au XIXe sicle laquelle se rirent toujours Bartok et
Berg.
Comme Adorno a mis en regard Stravinsky et Schoenberg (la philosophie de la
nouvelle musique), ne pouvons-vous pas dire que les annes soixante, soixante-dix
ont rvl la dichotomie entre Webern et Bartok ? Pour des ncessits de temps, je
ne pourrai pas m'tendre sur la pluralit des courants de ces annes-l et sur leurs
relations entre matriaux et formes. Ces concepts nouveaux engendrant des relations
subtiles entre l'ancienne forme-sonate et les renouvellements structurels des uvres
post-darmstadtiennes.
Les annes quatre-vingts, ou plutt quatre-vingt-dix, ainsi que la disparition
d'Olivier Messiaen nous laissent interrogatifs sur les constantes harmoniques de ce
courant du XX e sicle auquel appartient Bartok et qui fait face l'cole de Vienne.
l'instar d'une connivence avec la musique de Debussy, comment ne pas
penser l'auteur du Chteau de Barbe Bleue lorsque l'on coute le Quatuor pour la
Fin du Temps ?
Comment ne pas se souvenir qu'Olivier Messiaen, dans les annes soixante-dix
faisait entendre, chaque anne, sa classe, 1 z Mandarin merveilleux ainsi que le 4e
Quatuor en voquant devant ses lves, une intuition pr-ligetienne ?
Comment ne pas voquer aussi les influences mutuelles entre la Suite Lyrique
de Berg et les quatuors ?
Tout cela nous invite de la prudence quant aux balises nationales et
historiques que l'on met autour des compositeurs majeurs de notre sicle (les travaux
de Lendvai sur le systme harmonique bartkin nous donneraient peut-tre une cl,
tout comme l'usage de la suite de Fibonacci et la relation au nombre d'or auraient
un rapport troit avec les modes transposition limite d'Olivier Messiaen.
Voil des indications qui nous laissent voir une gnalogie de l'harmonie post-
tonale et qui runit au moins trois noms dans un travail commun : Debussy, Bartok,
Messiaen ; et non Stravinsky dont le langage harmonique est orient vers la
transgression intuitive du systme harmonique. Cependant ce qui les runit est
d'ordre la fois rythmique et dynamique. De ce point de vue certains passages du
Sacre et de la Musique pour Cordes creusent le mme sillon.
Certes, ces considrations sont celles d'un compositeur issu tout droit de la
pdagogie franaise (classe d'Olivier Messiaen). Elles ne prtendent pas
l'exhaustivit des multiples regards sur l'uvre et la pense du matre hongrois.
Elles tentent simplement de cerner une aura magistrale qui a forg un des pans de
l'histoire de la musique du second aprs-guerre.
L'pure du temps n'a pas pu encore mettre en exergue la pertinence de
modernit de la geste bartokienne.

161
Roger TESSIER

Rfrences bibliographiques
Thodor W. Adorno, Philosophie de la nouvelle musique, Paris, Gallimard, Tel
1962 pour l'dition en franais.
Ern Lendvai, Bartok, sa vie et son uvre, Paris, Boosey and Hawkes, 1968 pour
l'dition en franais.

162
Claude Alphonse G I R A R D - L E D U C
Les ditions Alphonse Leduc

Lszl Lajtha 1

Le premier contact entre Lszl Lajtha et les ditions Alphonse Leduc fut
tabli en 1929 grce au regrett compositeur hongrois Tibor Harsnyi, membre du
groupe de l'cole de Paris. Un contrat d'dition fut sign en 1930.
Lszl Lajtha tait alors un jeune et brillant professeur de composition et
d'harmonie au Conservatoire National de Musique Nemzeti Zenede de
Budapest. Sa carrire de compositeur s'esquissait peine. Sans le connatre encore,
l'diteur parisien lui faisait confiance.
En dcembre 1931, il revint Paris et sa rencontre avec Alphonse Leduc
marqua le dbut d'une amiti profonde, si constante et si parfaite qu'elle ne devait
prendre fin qu'avec lem vie mme.
Alphonse Leduc disparut en 1951, Lszl Lajtha en 1963. L'affection
fraternelle de Lajtha pom son ami se mua en affection paternelle l'gard de ses
deux fils, mon frre Gilbert et moi.
En toute circonstance grave, que ce fut Budapest ou Paris, je m'adressais
en confiance Lszl Lajtha et lui demandais son avis ; un avis toujours salutaire,
reposant sur un quilibre harmonieux entre ime logique claire, svre et les facteurs
humains les plus sensibles, les plus subtiles.
Ces conseils, avec quelle ferveur, quelle bont rayonnante, quel
dsintressement et aussi quelle autorit, il aimait les donner ! Toujours c'tait la
voie de l'effort et de la lutte, toujours la voie de la droiture quoi qu'il dt en coter.
Le courage est toujours payant, disait-il, mme s'il ne nous paie pas.
En 1936, Lszl Lajtha nous cde des churs sur des pomes de Charles
d'Orlans. Voici les lettres changes avec mon pre :
Budapest, 20 Aot 1936.
Cher Monsieur Leduc, je vous prie de bien vouloir me pardonner la
hardiesse d'avoir crit votre nom sur mes deux Churs. Veuillez excuser
l'immodestie de cette ddicace qui tait faite sans votre consentement.
Ces deux Churs sont, comme musique, les premiers que j'ai
composs sur textes franais. Vous savez, cher Monsieur Leduc, combien je
suis dvou la culture et l'me franaise. En vous offrant ces premiers
tmoignages indiscutables de ma passion, je les donne un esprit
harmonieux, loyal, de bonne volont, de grande comprhension, celui qui
runit la culture profonde d'un gentilhomme franais.

1
Communication prsente au colloque La musique hongroise au XX e sicle organis par le Centre
Interuniversitaire d'tudes Hongroises les 16 et 17 mars 1995.

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Claude Alphonse GIRARD-LEDUC

Je sais bien qu 'une ddicace n 'est qu 'une trs petite chose, mais pour
le compositeur, c'est le plus qu'il peut donner quand il le donne si
franchement, comme je le fais.
Veuillez me garder, cher Monsieur Leduc, dans votre souvenir et me
rsen'er vos sentiments amicaux pour les temps futurs.
Paris, 24 Aot 1936.
Mon cher ami, c'est un nouveau bonheur pour moi de trouver votre
correspondance.
C 'est aussi une joie que vous m'avez donne en mettant mon nom sur
vos deux beaux churs, et je suis trs confus du rapprochement que vous
faites, si plein de noblesse pour moi... trop !
Votre ddicace n'est pas qu'une petite chose, elle est grande de
significations...
En tout cas, celle de l'amiti partage, qui le sera encore davantage
dans mon esprit et dans mon cur si vous abandonnez un jour ce vocable
trop respectueux que vous me rservez... et cela en un temps o la vie est si
rapide... o elle peut mme devenir encore plus rapide devant les volutions
politiques et sociales actuelles... Alors, dans ces poques, il ne faut pas
attendre pour raliser les bonnes intentions.
Prsentez, je vous prie, mes hommages trs respectueux Madame
Lajtha, et croyez-moi toujours, votre ami.
Des relations constantes : voyages annuels, courriers, travaux d'dition,
manuscrits, traductions, etc... vont, sans interruption, s'tablir entre la belle demeure
patricienne de la Vci utca et la vieille maison d'dition de la nie Saint-Honor. Ne
peut-on les rapprocher, d'ailleurs, ces deux voies parallles de grands fleuves et
les doublant d'un mme courant de vie intellectuelle ardente et pacifique ?
Ds les premiers contacts, la nature des relations unissant notre maison
Lszl Lajtha s'tablit sur un plan non-commercial. Dsintress et gnreux,
Lszl Lajtha, dont la collaboration s'tendait des domaines varis, refusait
malgr nos amicales protestations, tout avantage, toute rmunration pour ses
nombreux travaux trangers la composition ! Jamais les rgles traditionnelles
rgissant les rapports entre auteurs et diteurs ne furent de mise entre nous.
Nos liens ne cessrent jamais de se resserrer, notamment l'occasion de la
tche que nous poursuivions pour lui : la publication de l'ensemble monumental de
ses Symphonies. L' exclusivit du cur , la plus belle de toutes les ententes, ne
connut jamais, de part ni d'autre, aucune faille, en dpit de circonstances
exceptionnellement difficiles.
En 1930, Lszl Lajtha avait t lu Directeur de la Section Musicale de la
Commission Internationale des Arts et Traditions Populaires (Coopration
intellectuelle sigeant au Palais Royal). Il vint Paris en 1931, 1932, 1934, 1936 et
1939.
Pendant les annes cruelles qui commencrent en 1939, il fit l'impossible pour
garder le contact avec la France et les amis fidles qu'il y possdait : Florent
Schmitt, Albert Roussel, Claude Delvincourt, Jacques Ibert, Henry Barraud, Marcel

164
Lszl Lajtha

Mihalovici, Nadia Boulanger, Jacques Chailley et beaucoup d'autres. Car cet


humaniste, ptri de culture universelle, ce musicien de haute ligne qui n'ignorait
rien de son Art, aimait la France de tout son cur et la regardait comme sa seconde
patrie... Il souffrit alors beaucoup de se voir isol des grands courants
internationaux, alors stopps ou dtourns.
L'angoisse de cette me noble, de ce cur riche, de cette nature puissante, de
ce caractre ruptif, trouva un secours toujours prsent en la personne de Rose
Lajtha, sa compagne incomparable, dont l'intelligence rflchie, la grandeur, la
bont, l'amour attentif et la douce indulgence lui prodiguaient les raisons d'esprer.
En 1947 et 1948, Lszl et Rose vinrent Paris au printemps et l'automne,
passant l't Londres ; ils revirent mon pre et descendirent la maison ; nous
vivions alors ensemble. Les relations reprirent, mais de faon irrgulire.
Mon pre mourut en 1951 et Lszl en fut trs aifect. Il venait, disait-il, de
perdre un frre an. Il composa alors la Missa op. 54 in memrim Alphonse
Leduc.
partir de 1956, les contacts lurent interrompus. Beaucoup plus tard, j'allai le
voir Copenhague, l'occasion d'une runion de la Commission Internationale des
Arts Populaires ; enfin, ma femme et moi pmes reprendre le chemin de Budapest et
nous retrouver la Vci utca. De l'Htel Gellrt, juste le pont sur le Danube
traverser ! Que de moments prcieux dans cette ambiance grave et chaude la fois
du foyer des Lajtha, avec toujoms l'aiguillon des amusantes plaisanteries, des petits
"jokes" de Lszl, jamais mchants, toujoms drles et qui dsaronnaient les plus
forts ! Ce n'tait pas une des moindres originalits de ce musicien profond et
souvent tragique, que cette gat, cette drlerie, cet esprit dpourvu d'amertume,
autre forme de son rayonnement et souvent, sans doute, de son comage. Quelques
instants avant sa mort foudroyante, il dcocha son mdecin un trait peu banal !
Il revit Paris pom la dernire fois en 1962.
Le 23 fvrier 1963, nous tions Budapest. La temprature atteignait -30, le
Danube tait pris, la terre couverte de glace ; il neigeait. Il y avait beaucoup de
monde cependant, beaucoup de fleurs, de jeunesse, et un grand silence sous le ciel
gris...
*

En guise de prsentation, je dirais que j'avais commenc recueillir


des musiques populaires cinq-six ans aprs Bartok et Kodly, mes ans de
dix-onze ans et, que j'ai fait mes tudes musicales Budapest, Genve et,
surtout, Paris. Jeune lve du conservatoire, j'ai eu la chance
exceptionnelle d'assister la premire du Martyre du Saint Sbastien de
Debussy et de connatre de grands musiciens, comme Maurice Ravel, Albert
Roussel, Florent Schmitt, qui m'ont honor de leur amiti.
C'est la mlodie qui m'avait attir au chant populaire. Certes,
j'apprenais, au conservatoire, les harmonies, le contrepoint, l'orchestration
et tout le reste mais nullement la gense d'une mlodie ni l'art d'en
composer. Etje ne voulais imiter personne. Tout comme Arthur Honegger et

165
Claude Alphonse GIRARD-LEDUC

Darius Milhaud, mes camarades de promotion, je voulais me prserver de


Wagner, me dbarrasser de la pesanteur vtust du romantisme, de
l'acadmisme. Aprs tant de mlodies, savamment confectionnes et souvent
chromatises outrance, c'est dans la chanson populaire que je devais
dcouvrir la spontanit, le chant pur et instinctif.
Curieuse destine que la mienne. En Hongrie, ma musique est souvent
considre trop franaise tandis que les Franais y dclent du folklore
hongrois alors qu 'il est clair comme le jour qu 'il n 'en est rien. Si l'on admet
l'existence de quelque folklore imaginaire, je veux bien admettre que les
lments folkloriques de ma musique en soient. Je suis aussi prt admettre
que ma musique ait des caractristiques hongroises, forcment. C'est
invitable parce que le style de tout artiste s'labore partir de sa langue
maternelle, sa culture nationale. J'aime bien le folklore et pas seulement le
hongrois mais aussi celui musical d'autres peuples d'Europe et mme
d'Afrique et d'Asie que je connais plus ou moins bien. Aussi m'arrive-t-il
d'introduire, a et l, dans mes compositions et comme en guise de rappel,
quelque petit air populaire ou son imitation sans me soucier de son origine
hongroise, anglaise, franaise ou autre.
Mais en tout tat de cause, je dois affirmer que je n 'aime pas la
musique folklorique. De nos jours, on recueille des masses de musique
populaire et un nombre croissant de compositeurs confectionnent des suites
de danses populaires de toutes origines. Or la musique populaire n 'est pas
une formule magique, permettant de suppler au manque d'invention et de
crativit, mais il appartient au compositeur d'en faire bon usage. Car c'est
lui, en effet, qui peut faire d'un air populaire un joyau musical ou un bloc de
terre glaise inerte, sans vie.

Lszl Lajtha
(Oslo 1962)2

Textes lus pas Monsieur Jean A. Leduc.

166
Maria N Y K I
Bibliothque publique d'information d u C e n t r e Georges P o m p i d o u

Quelques aspects de la rception de la musique hongroise du X X e sicle


dans la presse franaise 1

Ma documentation est essentiellement base sur les dossiers de presse tablis


et conservs la Bibliothque Gustave Mahler de Paris, complte au cours de mes
recherches par des ouvrages, soit autobiographiques, soit d'interviews publies de
compositeurs franais du XXe sicle. Il ne s'agit videmment que d'un choix dans
une documentation forcment incomplte. Une deuxime slection a t opre selon
le type d'articles parus : j'ai limin tous ceux qui tout en se rclamant d'tre
critiques, se contentent de dcrire les uvres faisant ainsi im certain discours sur la
musique dont le but est de rendre exprimable le phnomne musical inexprimable
par une analyse de forme, d'instrumentation etc. des uvres. Je n'ai donc gard que
les citations qui tmoignent d'une prise de position franaise subjective (positive ou
ngative) par rapport aux compositeurs hongrois, ou plus exactement par rapport
une uvre.
Cette recherche a permis de voir merger le nom de certains compositeurs :
rien d'tonnant que Bartok ait trois immenses dossiers, suivi en importance
quantitative par Ligeti et Kurtg. En revanche il est intressant de signaler que
certains autres comme Lajtha et Harsnyi, ont trs bonne presse en France,
probablement meilleure qu'en Hongrie.
La recherche travers les articles de presse permet aussi de dgager une
volution, qui n'est pas toujours linaire, mme de la rception d'un Bartok :
engouement en 1922, moins d'enthousiasme dans les annes trente, silence jusqu'
sa dcouverte aprs sa mort. Boulez lui-mme met un certain temps lui donner la
place qu'il mrite, en interprtant ensuite merveilleusement ses uvres.
La multiplication priodique des articles de presse autour de certaines dates,
permet aussi de dessiner la chronologie des vnements marquants concernant la
musique hongroise Paris au cours de ce sicle.
Nous allons donc procder chronologiquement, en commenant d'abord par les
propos des compositeurs sur la musique hongroise, qui seront suivis par des extraits
d'articles de la presse franaise faisant cho aux concerts qui prsentent les uvres
hongroises en France.
Contrairement la presse, les compositeurs franais, mme ceux qui sont
vivants et en activit, parlent presque exclusivement de Bartok et omettent les
gnrations suivantes.

1
Communication prsente au colloque La musique hongroise au XX e sicle organis par le Centre
Interuniversitaire d'tudes Hongroises les 16 et 17 mars 1995.

167
Maria NYKI

On cherche vainement dans toute la correspondance de Debussy quelques


mentions sur Bartok. Au sujet de la musique hongroise on trouve les deux lettres
suivantes : la premire date du 19 dcembre 1910 s'adresse Monsieur Brczy
impresario de Budapest : J'ai reu la musique hongroise, mais comme c'est loin de
l'impression que m'a laisse Radies. Il me semble qu' propos de cette musique,
vous, Hongrois, ne pouvez la juger sa stricte valeur... respectez d'avantage vos
tziganes... qu'ils ne soient plus des simples amuseurs... cela est aussi beau que vos
vieilles broderies... II ne faut se servir de la musique populaire de son pays que
comme base, jamais comme un moyen d'criture. Cela est surtout vrai pour la
vtre.
La deuxime lettre, date du 6 novembre 1911, est adresse Robert Godet :
Budapest : o le Danube se refuse tre aussi bleu que le prtend mie valse
clbre. Les Hongrois menteurs et gentils. Ce qu'ils ont de mieux est un tzigane
dont le nom s'crit Radies... qui aime infiniment mieux la musique que beaucoup de
gens clbres pour cela .
Dans son livre intitul Claude Debussy, dit par Fayard en 1980, Edward
Lockspeiser parle du voyage de Debussy Budapest en dcembre 1910 : pendant
son sjour celui-ci ne rencontre ni Bartok ni Kodly. Il rappelle que Bartok, lors
d'un prcdent sjour Paris, a vainement essay de l'approcher. En revanche, une
lettre de Bartok, date du 5 janvier 1910 Etelka Freund nous apprend qu'il a pu
rencontrer Vincent d'Indy, mais qui, je cite, a repouss mon travail, (en disant
qu'il faut choisir les thmes)... il n'a trouv ni forme, ni tonalit dans le troisime
mouvement de la Deuxime suite .
Dans les Lettres, crits et entretiens de Ravel prsents par Arbie Orenstein.
dit en 1989 chez Flammarion nous trouvons une vingtaine de rfrences
concernant Bartok et une dizaine concernant Kodly. Dans l'introduction, l'diteur
remarque que Ravel a reconnu aussitt l'importance de Debussy, Milhaud, Bartok
et Kodly, une poque o la plupart de ces compositeurs taient en butte aux
critiques les plus violentes . Nous apprenons que lors d'une confrence aux tats-
Unis, Houston, Ravel voque la relation musicale entre Bartok et Kodly et dit :
pom illustrer ce rassemblement des chants populaires dont le folklore national est
fait, je ne pourrais faire mieux que citer le remarquable enregistrement de deux
musiciens hongrois distingus : Bla Bartok et Zoltn Kodly... ces messieurs de
1905 1918 ont rassembl plus de douze mille de ces chants de Hongrie .
D'autre part, dans une lettre date du 3 aot 1913, Ravel crit Dimitru
Kiriac : Je suis trs heureux d'apprendre par vous que Bla Bartok a quelque
sympathie pom mes oeuvres. Je connais une partie des siennes, notamment un
quatuor cordes qui est bien l'un des rares ouvrages qui m'aient frapp et mu
depuis quelques annes .
Puis il s'adresse Henry Prunires le 29 mars 1922 : Je devais quitter Paris
le 7. Je resterai un jour de plus. Bien entendu j'irai entendre la Sonate de Bartok (il
s'agit de la premire sonate pom violon et piano interprte avec Jelly Aranyi).
Serait-il Paris le 6 ? Le mme ouvrage nous apprend par ailleurs que Ravel et
Bartok se sont rencontrs plusieurs fois Paris et New York dans les annes vingt.
On s'aperoit quel point la deuxime excution de la Sonate de Bartok reprsentait

168
Quelques aspects de la rception de la musique hongroise

un vritable vnement pom Ravel, voir sa lettre adresse Cipa Godebski le 11


avril 1922 : Prunoton (Henry Prunires) m'avait permis de vous faire entrer
samedi au Vieux Colombier pom la sance de Bartok. Sa sonate est splendide.
Darius Milhaud est, lui aussi, un des fervents dfenseurs de Bartok. Dans
Notes sur la musique, Paris, Flammarion, 1982, on lit propos du 2e Quatuor :
j'espre que nous aurons bientt l'occasion d'entendre cette uvre si vivante, si
solidement btie et d'un caractre si diffrent du 1er Quatuor de Bartok, excut en
mars . Puis sur les Quatre pices pour orchestre : On y retrouve la riche
personnalit de Bartok, ce ct puissant et tendre de sa musique rhapsodique et
d'ime imagination toujours guide par sa sensibilit . Dans ses Entretiens avec
Claude Rostand, Paris, Belfond, 1992, il cite Bartok au sujet du folklore : il faut
faire comme Bartok, il faut se servir de ces thmes pom en faire sa propre
musique .
Des souvenirs de Darius et de Madeleine Milhaud au sujet de la musique
hongroise ont t voqus par une interview enregistre avec Madeleine Milhaud le
6 fvrier 1995, dont voici deux extraits en transcription :
Quand ils sont partis alors, Milhaud avec Maria Freud et Poulenc
Vienne pour donner un concert, c'tait en 1922, aprs avoir rencontr
Schnberg, ce moment-l, Bartok savait que Darius et Poulenc taient
Vienne, et il aurait beaucoup dsir qu 'ils viennent jusqu ' Budapest. Donc
il y a eu une correspondance entre eux, mais malheureusement, ni l'un, ni
l'autre ne pouvaient y aller, parce qu 'ils avaient d'autres engagements.
On a toujours revu Bartok, chaque fois qu 'il est venu Paris, parce
qu 'il est venu assez souvent pour les concerts tout de mme. Mais on l'a
surtout aperu, parce que c'tait un homme extrmement timide et trs
rserv, dans tous les festivals de musique quand nous y allions. Je ne vous
dis pas qu 'on allait tous les festivals, mais il y en avait certains qu 'on
frquentait rgulirement, comme le Maggio Fiorentino par exemple. Il
(Bartok) tait toujours agripp au bras de Kodly, on avait l'impression
qu 'il n 'osait pas marcher seul, enfin, c 'tait un homme extrmement timide,
rserv, "introverted" comme on dit en anglais, ce qui a t sympathique
finalement.
En 1927, oui, nous sommes partis Budapest pour aller voir une de
nos amies, dont le mari tait un diplomate anglais et qui tait en poste
Budapest. Nous en avons profit pour essayer de voir Bartok. C 'tait un peu
difficile, parce que sa femme a t trs souffrante ce moment-l. Mais, il a
accept et il nous a donc reus, il est arriv assez en retard, et il nous a fait
entrer dans une chambre, absolument..., comme un petit peu dans les contes
d'Hoffmann..., actuellement cela paratrait normal, mais cette poque-l,
cela a t assez magique, parce que c 'tait la pice o au fond il coutait les
enregistrements qu 'il faisait dans la montagne avec les paysans, parce qu 'il
a fait un travail sensationnel cet homme.
On ne ralise pas qu 'un certain nombre de compositeurs ont donn
la musique populaire et au folklore leurs lettres de noblesse, parce que des

169
Maria NYKI

pays avaient honte de leur musique populaire en fait, et c 'est grce Bartok
qu 'il y a eu un travail qui a t considrable, il faut l'admettre.
Il y avait des fils qui ont travers la pice de part en part, ily avait des
appareils d'enregistrement, assez normes ; il a t tout fait charmant.
On l'a revu quelques fois Paris, puis surtout nous l'avons retrouv,
trs peu, mais dans le Collge o nous tions en Amrique. Moi, j'ai
toujours beaucoup admir Bartok qui a quitt tout de mme la Hongrie,
n 'tant pas juif je crois qu 'il n 'a pas t expos politiquement au fond,
simplement par principe. Je crois que c 'est le seul artiste que je connaisse,
qui a fait une chose de ce genre. Il n 'a pas t pay de retour parce qu 'au
fond, il crevait de faim dans son Amrique.
Les Amricains ne se rendaient pas compte du tout de qui a t Bartok,
ils s'en sont aperus aprs sa mort.
La gnration d'aprs, nous avons connu Harsnyi un moment o
nous faisions la connaissance de tout le groupe de ce qu 'on appelait l'Ecole
de Paris, si je ne m'abuse, avec Martinu qui n'tait pas l, mais qui en
faisait partie, Tansman etMihalovici.
Et Harsnyi m'a toujours impressionne, car il avait un ct assez
sauvage, assez ferm, assez rigoureux, assez rude ; sa musique tait
intelligente et je trouve monstrueux qu 'on ne la joue jamais. Je dirai mme
qu'on ne sait plus qui il est, ce qui est absolument pis, on l'a simplement
effac. C'est absolument monstrueux. J'espre que a sortira un jour.
Dans la Correspondance rcemment dite de Francis Poulenc (Fayard 1994),
nous trouvons une lettre de Bartok date du 29 novembre 1921, dans laquelle il
crit : J'ai demand mon diteur pourquoi l'on ne peut commander mes
compositions Paris. J'en ai reu l'information un peu tonnante, que les marchands
de musique fianais montrent encore... une rsistance... l'gard des ditions de
musiques allemande et autrichienne... il en rsulte que les fianais ne peuvent pas
commander non plus les uvres d'un Casella ou d'un Szymanovski parues dans
F Universal Edition Vienne, et pourtant ces compositeurs appartiennent un pays
ami de l'Entente. Une lettre de Poulenc Bartok du 14 avril 1922 montre son
attachement celui-ci : vous avez fait bien plaisir tous les jeunes musiciens
franais en venant nous jouer Paris votre merveilleuse sonate et toutes vos pices
de piano. Merci... Que ces quelques mlodies vous portent donc mon amiti et mon
admiration . Poulenc compare Bartok Beethoven : il y a chez Bartok un sens de
la forme incomparable. Il faut remonter Beethoven pom trouver tant de fantaisie
dans la rgle . Et par rapport Stravinski : Igor reste ma passion bien sr, bien
que je prfrerais avoir crit les derniers quatuors de Bartok, que ses dernires
uvres (sous-entendu de Stravinski).
En ce qui concerne les crits de Georges Auric, dit sous le titre Quand
j'tais l (Paris, Grasset, 1979), on ne trouve pas de mention sur la musique
hongroise, d'ailleurs trs peu mme sur les musiciens fianais, ses souvenirs
voquent surtout des crivains et des peintres.
Hilda Jolivet publie dans Avec Andr Jolivet (Paris, Flammarion, 1978), des
textes de celui-ci suivants : C'est aux mardis de la Revue Musicale d'Henry

170
Quelques aspects de la rception de la musique hongroise

Prunires que j'ai rencontr pour la premire fois Bla Bartok, on y avait jou l'une
de ses sonates pom violon et piano. cette poque je travaillais avec Paul Le Flem,
nous avions tudi ensemble ces partitions pleines de fougue, de fantaisie contrle
et d'invention... Plus tard je fus la Salle Gaveau, le soir o Bla Bartok et sa
fenmie donnrent la premire audition en France de la Sonate pom deux pianos et
percussion. J'ai fait partager mon enthousiasme Andr Coeroy, et quelques jours
plus tard parut dans ARTS son article retentissant, o il levait Bartok au-dessus des
plus grands, ce qui provoqua de grands remous dans le milieu musical parisien...
Dans la filiation de Claude Debussy, Bartok a su rsoudre en une lumineuse
synthse la dualit entre la musique populaire et la musique savante... grce cela sa
musique... connat un rayonnement universel .
Henri Dutilleux exprime son admiration pom la musique de Bartok et
reconnat son influence sur sa composition dans un texte intitul la Musique pom
cordes, percussion et clesta Paris , dat d'avril 1993, et cit sans rfrence dans :
Bartok et la France d'Alain Surrans, dit par l'Institut Franais Budapest en
1993 : c'est en 1944 seulement que j'ai dcouvert Bartok, lors de ce concert au
programme duquel courageusement Charles Mnch avait dcid d'inscrire la
Musique pom cordes percussion et clesta. Et cette dcouverte a t pom moi
dterminante. La musique franaise a toujours eu besoin... d'un ferment tranger.
Pour moi, les uvres de Bartok ont t ce levain... je suis all chercher au travers de
Bartok, cette inspiration que je qualifierai de morale et qui nous aidait alors nous
librer du pch originel d'art de divertissement dont on persistait affubler l'art
musical franais .
Dans ses entretiens avec Claude Glaymon, intituls Mystres et mmoires des
sons dit par Belfond en 1993, Hemi Dutilleux nous fait part aussi de son
hommage Bartok par une de ses compositions, il s'agit des Trois strophes sur le
nom de Sacher. A la fin de la premire pice, j'ai plac une sorte de double
hommage Paul Sacher et Bla Bartok qui Sacher avait command la Musique
pour cordes, percussion et clesta, uvre qu'il a cre en 1937, avec l'orchestre de
chambre de Ble. Il s'agit l d'une "citation textuelle des trois dernires mesures du
premier mouvement de ce chef-d'uvre. Dans l'dition de ma pice, il est fait
mention avec prcision de cet emprunt .
Il voque aussi son voyage Budapest en 1973 en disant : J'ai trouv l une
vie musicale trs intense, des excutants de haut niveau, quelques crateurs aussi,
des jeimes compositeurs comme Durk .
Pour terminer cette partie consacre aux compositeurs, citons encore Messiaen,
qui crit propos de Bartok dans Musique et couleur (Paris, Belfond 1986) :
Bartok est un mlange de musique populaire hongroise d'ailleurs trs particulire
et trs originale, de dveloppements assez acadmiques sm le type des
divertissements de fugue, et d'une tendance vers un chromatisme de plus en plus
serr, trs proche de la musique srielle .
Et propos de la dmarche d'ordre folklorique de Bartok et de Falla : ce sont
les compositeurs qui ont eu lem heme, ce sont de grands musiciens .
Il a t question dans l'introduction de Pierre Boulez, de l'volution de son
opinion sur Bartok. En effet, il a crit dans YEncyclopdie de la musique, dite par

171
Maria NYKI

Fasquelle en 1958 : Bartk triomphe par son ambigut... Son uvre n'a ni l'unit
profonde et la nouveaut de Webern, ni la rigueur et l'acuit de Schnberg, ni la
complexit de Berg, ni le dynamisme vigoureux et contrl de Stravinsky. Il manque
une cohrence interne dans ce langage, que vient pallier une imagination fertile en
inventions court terme... Le folklore a fortement largi et assoupli les conceptions
rythmiques de Bartk, en mme temps qu'il rtrcissait singulirement l'horizon de
son langage. Il est prvisible que son nom vivra principalement par un ensemble
restreint et pur de sa musique de chambre.... Son jugement a beaucoup volu
depuis ; citons son interview rcente donne la revue Diapason en fvrier 1995 :
la question quelles sont les uvres du pass qui vous ont influenc ? il rpond :
des compositeurs que je joue encore et toujours, Stravinsky, Bartok (en deuxime
place !), l'cole de Vienne et Varse, videmment ni Prokofiev ni Hindemith .
Examinons maintenant quelques articles de presse concernant Bartok. Ils se
prsentent autour de certaines dates : 1922-1923, 1933, 1935, 1937, puis
videmment 1945, les annes 1950 puis d'une faon plus disperse jusqu' nos
jours. La Sonate pour violon et piano, joue le 25 janvier 1922, dj mainte fois
voque par les compositeurs, reoit aussi l'enthousiasme de la presse sous la plume
de Robert Brssel dans Le Figaro : Le jeune matre qui avec Kodly oriente le
mouvement de la jeune cole hongroise... unit un profond amour pour les traditions
du folklore une extrme curiosit pour les expressions les plus nouvelles du rythme
et de l'harmonie... C'est l une uvre matresse.... C'est Fred Goldbeck qui salue
dans Le Monde Musical (cf. Bartok et la France) le concert du 13 mars 1929
entirement consacr Bartok, tout en tant assez rserv : Bartok c'est le violon
exaspr. C'est une musique qui fascine par l'envole et le balancement noble de ses
longues courbes mlodiques et qui irrite par ce qu'il a de volontaire et de prtabli
dans ses architectures roidement fragmentes et savamment composes . Le ton
devient carrment hostile sous la plume de Florent Schmitt dans Le Temps, dat du
27 fvrier 1932, propos du Concerto de piano de Bartok : Quant Bla Bartok,
je crains qu'il n'ait d'ores et dj tout dit. On attendait son concerto avec curiosit et
sympathie... Dirais-je qu'on fut du ? Pas absolument, mais pas d'avantage
conquis... Le finale en ternel rythme de jazz me parut gris, sans vie... d'audace plus
trs nouvelle. Bref nous avons mieux en France, et tout aussi indit. Ne serait-il pas
plus simple de commencer par connatre nos propres musiciens, au lieu de les
ngliger au profit d'trangers qui sont loin de valoir, par exemple, un Paul Le Flem,
un Claude Delvincourt, une Jeanne Leleu... ? . La premire audition du Mandarin
Men'eilleux le 29 octobre 1933 selon Suzanne Demarquez cre une impression de
vie intense mais tendue... pour un sujet somme toute bien mince et difficile suivre,
le public le supporta assez mal et protesta quelque peu (cf. Bartok et la France).
mile Vuillermoz dans Excelsior (cf. Bartok et la France) commente la mme
uvre avec plus de comprhension: L'uvre... (est) trs dissonante... mais
comment ne pas reconnatre l'incontestable matrise du compositeur hongrois qui
la musique doit dj tant d'uvres puissamment originales . Dans Le Monde
Musical (cf. Bartok et la France) Georges Dandelot crit propos du 5e Quatuor
donn le 8 fvrier 1937 : On y retrouve cette prodigieuse invention... qui
caractrise l'criture du grand compositeur hongrois .

172
Quelques aspects de la rception de la musique hongroise

Malheureusement nous ne pouvons continuer notre recherche dans la priode


d'aprs guerre, car aprs la disparition de Bartok, les articles et mme des ouvrages
se multiplient un tel point que cela dpasse le cadre qui nous est donn ici.
Tandis que les critiques concernant la musique de Bartok ont parfois suivi des
points de vue extrmes, celles sur Lszl Lajtha sont unanimement logieuses.
Mme Florent Schmitt s'exprime par des articles enthousiastes dans les aimes
1922, 1924, 1928. Romain Rolland crit dj Villeneuves le 20 juin 1933 : vous
semblez allier en votre style la saine et hautaine rigueur de J.S. une frmissante
libert de rythmes et d'motions... . Quant Jos Bruyr, il analyse ainsi la
Septime Symphonie dans Le Guide du concert : l'uvre est d'une mouvante,
treignante, bouleversante grandeur. Elle est celle d'un matre. Elle est celle d'un
homme . La Huitime Symphonie suscite aussi de la part de Clarendon (alias
Bernard Gavoty) dans Le Figaro la phrase suivante : on trouve ds les premires
mesures un sentiment de magie, de fantastique, d'incantation qui est le propre de la
vrai musique . Et Claude Rostand dans Carrefour propos de la mme uvre :
Athmosphre de rve... quelle verdeur, quel accent juvnile... les rfrences
folkloriques sont d'une qualit, d'une discrtion, d'une subtilit, d'une lgance...
voil une des plus belles musiques qui nous soient venues de l'Est depuis bien des
annes . Maurice Fleuret son tom loue les qualits de sa musique : Lajtha est
un symphoniste n... (il accomplit) une synthse entre la forme d'hier et le
vocabulaire d'aujourd'hui... la neuvime symphonie est un chef-d'uvre de notre
temps . Puis en 1963, lors de la disparition du compositeur il crit dans le n77 de
France-Hongrie : l'art avec lequel cet lve de Bach et de Vincent d'Indy sut tre
de son temps la fois que tous les autres... Cette France qu'il aimait, et qui lui avait
donn une place minante au sein de l'cole de Paris .
Tibor Harsnyi, lui aussi, avait la faveur des critiques de son temps. Arriv en
France en 1924, ds 1927 ses uvres sont donnes et signales dans la presse : le 9
janvier 1927 la salle "Camlon" une soire Harsnyi suscite les critiques
suivantes : art profond, attirant, richesse polyphonique, il se pare de promesses...
lgre influence de Bartok et Stravinsky... (avec) une allure populaire... (mais) avec
des couleurs lui . Par ailleurs on dit de lui : l'un des matres de l'cole de Paris,
dont il porte la marque, a puis aux sources de sa patrie d'origine (cit par Arthur
Hore dans sa ncrologie). mile Vuillermoz crit dans Candide au sujet de son
opra Les invits donn au Thtre des Champs lyses en 1937 : cette partition
est vraiment d'une qualit assez rare dans sa sonorit aussi bien que dans sa
signification . Florent Schmitt parle d'uvre approfondie, forte et grande au
sujet du 2e Quatuor, puis propos des Pantins il dit : page remarquable au mme
plan que la Musique pour cordes de Bartok . Aprs sa disparition, Arthur
Honegger le dsigne en premier auprs de ceux dont le grand talent n'a pas encore
obtenu les suffrages mrits, il voque les quelques 30 aimes d'existence
parisienne de ce grand musicien qui n'avait pas d'ide que l'on pt vivre et produire
ailleurs que parmi nous, si peu hospitaliers que nous nous soyons montrs son
gard . Allusion la nationalit franaise qu'on lui a inlassablement refuse sous le
prtexte qu'il exerce une profession socialement inutile , et qu'il a obtenue le jom
de sa mort.

173
Maria NYKI

Plusieurs articles sont parus, tous en janvier 1965, sur C'est la guerre, l'opra
d'mile Petrovics reprsent Nice. Maurice Fleuret parle ainsi de la musique de
Petrovics : elle s'impose par sa violence, par sa force persuasive... elle soutient
avec une vigueur magnifique la monte du drame , tandis que selon Nice Matin
c'est un opra qui atteint la grandeur ternelle, celle de la tragdie grecque , et
Maurice Couret note dans L'Espoir que Petrovics n'hsite pas briser la ligne...
l'envelopper dans une atmosphre atonale, tout en restant profondment sensible .
Une remarque s'impose maintenant sur les compositeurs hongrois vivants en
gnral, et plus particulirement sur les deux plus importants : Gyrgy Ligeti et
Gyrgy Kurtg. Silence prudent leur sujet de la part des compositeurs, et les
dossiers de presse qui les concernent, tout en tant volumineux, ne correspondent
pas aux critres annoncs au dbut de cette intervention. En effet, la plupart des
articles sont biographiques, sinon analytiques, c'est--dire qu'ils dcrivent
l'instrumentation, la forme et les particularits des uvres. Ces analyses sont
souvent faites par les compositeurs eux-mmes, ou bien, l'auteur de l'article utilise
de larges citations des prsentations des compositeurs, vitant ainsi de s'engager
dans des jugements de valeur. En outre, surtout en ce qui concerne Ligeti, beaucoup
d'articles viennent de la presse allemande ou anglaise. Le choix est donc
relativement restreint, si nous tentons de dcouvrir la faon dont ils ont t reus en
France.
L'article le plus ancien que j'ai trouv concernant Gyrgy Ligeti est paru le 8
octobre 1970' dans Le Monde, sous la plume de Jacques Lonchampt. Voici ses
ractions propos du Festival de Berlin-Ouest en l'honneur de Ligeti, au cours
duquel Apparitions, le Concerto pour violoncelle, Kammerkonzert et Volumina ont
t donns : on retrouve son monde phosphorescent et un peu confin... cette
musique scintillante finit par anesthsier l'oreille mousse par tant de beaux
commencements qui ne dbouchent pas sur un vaste lyrisme . Il change de ton en
1972 propos du Festival de Hollande: Melodien de Ligeti est un vritable
enchantement... d'une posie et d'une finesse extrme . Puis deux ans plus tard il
voque ainsi le Requiem : Encore une uvre matresse rarement excute en raison
de ses difficults... Rien de plus beau que le Lacrymosa final. Sous le titre
L'IRCAM reoit Ligeti en 1977, Jacques Lonchampt crit: s a musique ne
ressemble aucune autre, elle reoit bon accueil aussi bien dans l'avant-garde que
chez les auditeurs plus traditionnels .
Maurice Fleuret dans Le Nouvel Observateur du 13 mai 1978 rend hommage
la musique de Ligeti : Cette musique vient de trs loin. Elle arrive d'une rgion
de l'univers o la vibration est plus serre..., inconnue sur la terre. On croirait un
morceau de l'espace sidral, de l'espace-temps devenu solide est tomb sur nous
comme un mtorite .
L'aime 1981 voit fleurir un grand bouquet d'articles polmiques autour du
Grand macabre donn l'Opra de Paris dans la mise en scne de Daniel
Mesguich, apprcie par une grande partie du public et des critiques, beaucoup
moins par Ligeti lui-mme. Jean Cott crit dans France-Soir le 25 mars 1981 :
Ligeti joue moins avec les sons qu'avec la raction du public... on applaudit trs
fort ces fantasmes de collgiens... La peur de passer pour un crtin donne des ailes

174
Quelques aspects de la rception de la musique hongroise

aux esprits parisiens... Spectacle proche de Cendrilions de Massenet : il y a du feu


de Bengale, de strass... les choristes dissmins dans la salle... veulent provoquer le
vrai public, esprant le scandale... terrible dception pour Ligeti, le public ne
s'indigne pas, il applaudit .
Le mme jour Jacques Longchampt crit : Le seul scandale provint... du
compositeur qui en plein milieu du troisime tableau interrompit la reprsentation
depuis la salle, en rclamant la suppression d'un haut parleur au bourdonnement
intolrable... Daniel Mesguich poursuit Lonchampt a ralis un admirable
spectacle, il dit : "je ne m'occupe pas du livret, je mets en scne la musique"... flou,
Ligeti l'est certainement, peut-il pour autant se plaindre de la prodigieuse dimension
donne sa musique . Et sous la plume de Clarendon dans Le Figaro : des
bouffonneries mailles d'obscnit, tout juste bonnes faire clater de rire des
collgiens boutonneux... un luxe effrn d'effets sonores .
Brigitte Massin crit le 2 avril 1981 dans Le Matin de Paris : Dans la foule
du Grand Macabre, le compositeur Gyrgy Ligeti est devenu l'auteur succs
Paris, Pierre Boulez a donn au Palais Garnier un concert de ses uvres, ce fut un
concert magnifique... . Ce n'est pas encore une fois l'opinion de Clarendon au
Figaro, au sujet des Aventures et Nouvelles Aventures : aprs l'entracte... trois
chanteurs se sont mis haleter, s'trangler... explosant de fous rires, saisis de
brusques coliques... L'Opra acclamait ces sottises surannes, confies l'excellent
Ensemble Intercontemporain . propos du mme concert Grard Mannoni crit en
revanche dans Le Quotidien de Paris : la salle tait pleine. Ligeti tait l. Une
minute historique sans aucun doute raconter nos petits-enfants . Et pour
terminer ces extraits du dossier Ligeti voici dans Le Monde de la musique de
septembre 1994 le texte de P. Szersnovicz, propos de Apparitions et
atmosphres: musique de couleur, dpourvue d'articulation... ralise un
continuum sonore l'oppos de la discontinuit du dodcaphonisme... ces uvres
trouvrent un rel cho parmi le grand public, ce qui ne va pas de soi une poque
o la musique contemporaine a perdu contact avec la majeure partie des
mlomanes .
1981 n'a pas t seulement l'anne du Grand Macabre, c'tait aussi le
centenaire de la naissance de Bartok, et l'anne de la cration, par
l'Intercontemporain, de l'uvre intitule Messages de Feu Demoiselle R.V.
Troussova de Gyrgy Kurtg, commande et dirige par Pierre Boulez. Andr
Boucourechliev dans La Nouvelle Revue franaise (n 409, fvrier 1987), dcrit
cette uvre comme un texte et une musique hallucins... elle est comme la
quintessence de l'opra ou son modle impossible . Maurice Fleuret dans Le
Nouvel Obsen>ateur crit, le 25 janvier 1981 : la musique de Kurtg est si pure et
si forte dans sa brivet ordinaire... qu'elle pousse irrsistiblement l'motion, la
tendresse . En 1994, le Festival d'automne lui tait consacr. Philippe Albra parle
de lui en ses termes en introduisant le programme : Son uvre nous plonge dans
l'infini de la mmoire et de l'invention... elle chappe toute ide de construction...
rien ne se plie aux rgles... elle nous rvle nous-mmes . Aime Rey dans Le
Monde l'approche de la mme faon : tous ceux qui l'ont ctoy... le remercient
d'exister tout simplement , et plus loin : soit il vous chappe, soit il vous

175
Maria NYKI

bouleverse..., vous poursuit la nuit. Et Jacques Drillon dans Le Nouvel


Observateur du 10 novembre 1994 : Kurtg est mystrieusement gnial... il offre
son auditeur un voyage au centre de lui-mme, o la douleur fait plus de bien que
le plaisir .
Ainsi se termine notre rapide voyage dans la presse franaise. Il peut paratre
trs incomplet. En effet ne sont reprsents ni Zoltn Kodly dont le dossier contient
surtout des articles en anglais et en allemand, (ceux qui sont en franais concernent
surtout ses activits de pdagogue) ; ni la jeune gnration des compositeurs
hongrois, dont existent des dossiers biographiques accompagns de la liste des
uvres, mais sans articles critiques. Il est cependant fait mention plusieurs
reprises d'un vnement musical qui a eu lieu au Muse d'art moderne de la ville de
Paris, organis par l'ARC (Animation, Recherche, Confrontation) au mois de mars
1974, au corns duquel des crations de Gyrgy Kurtg, de Zoltn Jeney, de Lszl
Sri et de Zoltn Kocsis ont eu lieu.
travers cette prsentation se dessinent quelques lignes de force : certaines
uvres de certains compositeurs paraissent tre reprsentes d'une faon
disproportionne dans la presse, c'est le cas par exemple de la Sonate pour violon
et piano de Bartok qui occulte par la suite d'autres compositions importantes, peut-
tre parce que plus difficiles d'accs ; paraissent aussi quelques dates "pivots" qui
s'expliquent parfois par la prsence des compositeurs en France, prsence souvent
rendue impossible pendant d'autres priodes pour des raisons politiques. L'attention
des critiques est probablement aussi soumise des impratifs de certaines
proccupations : rapport entre le folklore et la musique savante, musique d'avant-
garde, une sensibilit envers ceux qui composent une musique proche de la musique
franaise. Enfin et surtout, la presse reflte naturellement l'affinit musicale des
compositeurs et des critiques franais par rapport la musique hongroise.

176
Jnos K R P T I
A c a d m i e de M u s i q u e Ferenc Liszt de B u d a p e s t

Andrs Szllsy reprsent par trois uvres caractristiques 1

Andrs Szllsy appartient une gnration de compositeurs dont le


dveloppement artistique a t brusquement interrompu d'abord par la guerre, puis
par la nfaste dictature politique en Hongrie. C'est pomquoi il ne faut pas demander
ce que Szllsy a compos dans sa jeunesse, mettons entre 20 et 40 ans. Mais le
dveloppement de sa cration artistique, rapide et fascinant vers sa 45e anne, n'est
pas vraiment tonnant, parce qu'il a t prpar par une srie d'expriences diverses.
Pendant des annes, il s'est appliqu une auto-censure exagre, dont les effets pa-
ralysants n'ont t rvls qu'au milieu des annes soixante par une rencontre avec le
fltiste italien Sevcrino Gazzelloni. Dans les Trois pices composes la commande
de ce dernier, Szllsy a utilis encore beaucoup de strotypes de la musique de
chatnbrc de cc temps-l. Mais ces trois pices marquaient tout de mme un tournant
dcisif dans sa carrire : la reprise de son activit comme compositeur. Un deuxime
sursaut viendra en 1970 quand son 3e Concerto obtiendra le premier prix Paris
la Tribune Internationale des Compositeurs Contemporains. partir de l, sa
carrire sera rectiligne, marque par toute une srie de succs nationaux et interna-
tionaux, et jalonne d'importantes distinctions comme le Prix Erkel en 1971, le Prix
Kossuth en 1985 et le Prix Bartk-Psztory en 1986. En 1987, il a t nomm
Commandeur de l'Ordre des Arts et des L'ettres de la Rpublique Franaise.
Szllsy est n en 1921 en Transylvanie, une rgion de l'actuelle Roumanie
habite par une population hongroise aborigne. Aprs des tudes secondaires
Kolozsvr, il s'est tabli Budapest pom continuer ses tudes l'Universit Pter
Pzmny et au Conservatoire Suprieur de Musique Ferenc Liszt. Tout en obtenant
un diplme de littrature hongroise et franaise l'universit, il frquente la classe
de composition de Zoltn Kodly et de Jnos Viski. Il combine ses connaissances
philologiques et musicales en crivant sa thse de doctorat en 1943 sur l'uvre de
Kodly. Ses tudes musicales en Hongrie ont t heureusement compltes en 1947
et 1948 l'Acadmie Santa Cecilia Rome, dans le corns de perfectionnement de
Goredo Petrassi. Ses tudes de littrature franaise Budapest et de musique
italienne Rome ont efficacement renforc la formation de ses ides artistiques,
imprgnes par l'esprit latin.
La carrire artistique de Szllsy s'accompagnait d'une activit
musicologique. Il a rdig plusiems publications critiques des crits de Bla Bartok,
et c'est lui qui a compil le catalogue des compositions de Bartok. De nos jours,

1
Communication prsente au colloque La musique hongroise au XXe sicle organis par le Centre
Interuniversitaire d'tudes Hongroises les 16 et 17 mars 1995.

177
Jnos KRPTI

l'identification des uvres bartkiennes est bien facilite par les numros de son
catalogue marqu Sz .
Pendant la premire dcennie de cration florissante de Szllsy donc entre
1970 et 1980 ce sont les uvres pour orchestre qui dominent. Il a labor un
style personnel caractris par un ensemble dans lequel la division multiplie des
instruments cordes joue un rle exceptionnel, associe un usage raffin des
instruments vent et un refus complet de la percussion. Dans les uvres d'Andrs
Szllsy, le principe organisateur primordial est la formation d'une matire musicale
recevable d'emble par l'auditeur. C'est pourquoi la matire est souvent organise
en mouvements dont les formes changent, grandissent ou diminuent, en grandes
surfaces musicales qui se dveloppent et changent c'est--dire en une technique
d'orchestre al fresco qui est complte de temps en temps par une texture
polyphonique ou htrophonique.
Cette technique orchestrale al fresco a t favorise de nos jours par
diffrents facteurs. D'une part, elle tait une raction naturelle la technique
linaire-polyphonique exagre de l'cole viennoise. D'autre part, on en est arriv
reconnatre que la conception de la musique en ses deux dimensions
traditionnelles mlodie et harmonie n'est plus soutenable. Le rsultat tait une
combinaison particulire : ou bien un mouvement linaire qui a aussi une dimension
verticale, c'est--dire des faisceaux de tons s'largissant et se rtrcissant, ou bien
une structure verticale un accord qui se compose de nombreux et diffrents
mouvements linaires.
En considrant toutes ces techniques, nous pouvons constater qu'une des ides
principales de Szllsy peut tre formule de la faon suivante : une nouvelle qualit
sonore reproduite par des moyens traditionnels. En consquence, il vite les
lments musicaux abusifs, mystificateurs, et n'utilise pas de nouveaux instruments,
mme ceux en vogue comme les percussions. Il ne renonce pas pour autant aux
nouvelles sonorits, mais il y arrive par un chemin conservateur . Un bon
exemple de ce procd est illustr par son effet de cloche qui apparat dans
plusieurs de ses uvres pour orchestre sans qu'il ait besoin de recourir une vraie
cloche.
Dans un domaine absolument diffrent, la mme attitude cratrice se manifeste
avec la notation musicale de Szllsy. Alors que de nos jours la notation devient
toujours plus complique par l'accumulation de nouveaux signes, par la rforme de
l'criture, Szllsy semble tre trs attach la notation traditionnelle, y incorporant
des structures absolument insolites. Dans ses partitions, il cre une extraordinaire
richesse rythmique avec des valeurs irrgulires toujours changes mais
consquemment insre dans une classique mesure 4/4.
Certains partisans de l'avant-garde musicale, cause de ce que je viens de dire,
pourraient considrer Szllsy comme un compositeur conservateur. C'est
videmment un jugement tout relatif, et qui ne vaut pas la peine d'tre discut. De
toute faon, l'attachement de Szllsy la tradition est trs compliqu et
contradictoire. Cette contradiction est clairement montre par son attachement
ambigu Bartok. Szllsy n'a jamais eu de priode de cration qu'on pourrait dire
sous 1' influence directe de Bartok, mais cela ne veut pas dire qu'il n'ait jamais

178
Andrs Szllsy reprsent par trois uvres caractristiques

t touch par une telle influence. Certains compositeurs ont dpass l'influence de
Bartok de faon ouverte ou active, en essayant de rcuprer tout ce qui peut tre
rtabli de son uvre. Szllsy ne s'est jamais permis de faire cela, d'ime part par
rvrence pour Bartok, d'autre part parce que sa propre intgrit le lui dfendait. En
revanche, c'est pour ces mmes raisons que nous sentons l'esprit de Bartok se cacher
derrire toutes ses compositions. Il s'incarne dans de tout petits lments par
exemple dans une imitation de miroir, un motif de tierce mineure, un fragment de
mlodie ou une srie de frappes d'accords rpts. Mais ni l'un ni l'autre de ces
lments ne peut tre considr comme imitation directe de la musique bartkienne
ou bien comme une recomposition mme inconsciente de ses ides musicales. Ce
sont des moments souverains de la musique de Szllsy, sur lesquels on peut dire :
Bartok survit dans sa musique de telle ou telle faon comme Haydn survit en celle de
Beethoven ou Mozart en celle de Schubert.
Pour vous prsenter la musique de Szllsy, j'ai choisi trois uvres
caractristiques. Nous couterons un extrait de chacune des deux premires et la
troisime dans son intgralit. Notre point de dpart sera l'uvre pour orchestre
parce que comme je l'ai dj dit c'est l l'essentiel de sa cration, en quantit
mais surtout en originalit. C'est le gerne dans lequel on retrouve le mieux ses
moyens personnels d'expression.
Les Trasfigurazioni ont t composes en 1972 pour un grand orchestre dont
les groupes instrumentaux sont diviss en trois (tous, sauf les cors qui manquent
compltement). Derrire la composition on trouve, aprs une analyse minutieuse,
une srie de treize sons sur laquelle sont bases toutes les structures linaires,
verticales et rythmiques. Cela ne veut pas dire que Szllsy appartienne aux
compositeurs orthodoxes dodcaphoniques. Il s'est toujours rserv le droit de
combiner diffrentes techniques parfois mme traditionnelles. Dans le cas prsent, la
srie se compose d'intervalles de demi-tons, tons et tierces mineures qui parcourent
l'octave en diffrentes directions. L'importance de cette srie est aussi rvle par le
fait que Szllsy l'a utilise, avec peu de modification, dans plusieurs
compositions comme Canto d'aiitunno pom orchestre, Miserere pom sextuor
vocal, Paesaggio con morti pom piano. Il est vident que cette mme srie n'est
plus pom le compositeur qu'un systme de rfrence dans son uvre personnelle.
La vraie valeur de la composition est trs bien montre par le fait que la srie
dodcaphonique se cachant derrire chaque transfiguration de la matire musicale est
utilise la fois comme srie abstraite et comme mlodie relle. Et le principe
organisateur immanent de la srie est aussi appliqu d'une faon ingnieuse et en
mme temps perceptible la rythmique. Si nous mesurons les intervalles de la
srie en demi-tons, nous obtenons une srie des chiffres de 1 12. Et ces chiffres d-
finissent la quantit de groupes de croches rptes ou la dme des sons tenus. Le
fragment des Trasfigurazioni que nous allons couter maintenant est trs
caractristique non seulement par sa sonorit spciale, mais aussi par sa structure
organique. Pour cet extrait clbre, l'indication de l'autem est : come campana .
Cela veut dire que l'effet sonore, avec ses decrescendos rpts, imite le son qui va
en s'amortissant, propre aux instruments idiophones, c'est--dire aux cloches. En
mme temps on doit savoir qu'il s'agit des clusters dont les voix individuelles

179
Jnos KRPTI

dessinent donc la srie mlodique , tandis que les dures des clusters sont
organises selon la srie rythmique . (Exemple musical n 1)
La musique de chambre est un gerne qui ne reprsente qu'une petite partie dans
l'uvre de Szllsy, si on n'y inclut pas les compositions pour orchestre de chambre
comme la Musica concertante (1973), Pro somno Igoris Stravinsky quieto (1978)
et Tristia (1983). Je pense que ce sont des compositions qui, malgr leur ensemble
relativement rduit, appartiennent au gerne orchestral parce que leur facture les y
rattache. En revanche, il existe une srie de pices de vraie musique de chambre dont
les meilleurs exemples sont les Musiche per ottoni (trompette, trombone, tuba,
1975), Fragments pour mezzosoprano, flte et alto (1985), Paesaggio con morti
pour piano (1987), un Quatuor cordes (1988) et Elgie pour dixtuor vent et
cordes (1993).
La puret de caractre de chaque forme musicale choisie est un principe
dominant dans l'activit de composition de Szllsy. C'est pourquoi quand il a cr
son style orchestral tout fait personnel on en a dj parl il a cherch des
lments et des techniques qui ne pouvaient tre adapts qu' la sonorit d'orchestre.
La mme proccupation se prsente quand il se tourne vers le piano, en composant
une pice la commande du Festival St. Magnus sur les Orcades, pice cre par le
pianiste hongrois Pter Franki en 1988, et intitule Paesaggio con morti. Le piano
reprsentait pour lui un instrument relativement rare car il ne s'en tait pas servi
pendant vingt-trois ans. Aprs son exprience des uvres pour orchestre ou de
musique de chambre, il russit alors crer un style pianistique tout fait neuf qui,
malgr l'atmosphre grave et tragique de la pice, prend possession de l'instrument
jusqu' ses extrmes limites, et qui exige de l'interprte une technique
extraordinaire, une attitude virtuose, quasi lisztienne. (Exemple musical n 2)
Dans les dix quinze premires annes du dveloppement de sa musique,
Szllsy a tmoign une certaine rsistance la voix humaine, au genre vocal. Il
avait une conscience aigu de la responsabilit du compositeur quant au choix de
paroles de qualit. Cette exigence, loin de lui faciliter la tche, l'a rendue beaucoup
plus difficile. 11 se peut qu'il ait eu aussi deux autres raisons d'tre rserv par
rapport la composition vocale. La premire, c'est que dans les annes soixante-
dix, tait partout en vogue le style vocal post-webernien, qui utilise exclusivement
des sautes mlodiques importantes, de grands intervalles. Szllsy en avait une
certaine aversion. La seconde concerne la composition vocale, et surtout chorale : il
risquait de subir 1' attraction ambigu de Kodly et de ses chefs d'uvre pour chur.
Pour un compositeur hongrois, il tait trs difficile de se dgager de cette tradition
impressionnante, surtout s'il cherchait les paroles dans la posie hongroise
d'ailleurs trs riche et de haut niveau.

180
Andrs Szllsy reprsent par trois uvres caractristiques

Exemple musical n 1 (Trasfigurazioni)

181
Jnos KRPTI

Exemple musical n 2 (.Paesaggio con morti)

182
Andrs Szllsy reprsent par trois uvres caractristiques

Aujourd'hui nous comprenons dj mieux pourquoi Szllsy a choisi, dans son


criture pour la voix, la composition chorale : c'est l notamment qu'il a pu utiliser
quelques-unes de ses expriences d'orchestre comme la polyphonie dense, les
faisceaux sonores ou les jeux de motifs II faut tout de mme souligner que son style
vocal n'est pas une simple adaptation de son style instrumental, mais un gerne tout
fait particulier.
Une srie de quatre compositions vocales est ne entre 1981 et 1982, dans un
seul lan crateur : un chur mixte (Contre les Pharisiens), un chur de femmes
(Planctus Mariae) et deux sextuors vocaux (Fabula Phaedri, Miserere). Les textes
sont en latin ( la seule exception de lamentations populaires hongroises dans
Planctus Mariae) ce qui assure au compositeur une certaine distance, une possibilit
de stylisation. Malheureusement, notre temps limit ne me permet pas de parler plus
longuement de chacune des quatre compostions, mais je voudrais vous en prsenter
une, le conte de Phdre , qui n'est pas longue et que nous pouvons donc couter
dans son intgralit.
C'est le sextuor vocal de renomme internationale, les King Singers, qui a
demand Szllsy de composer une pice expressment pour eux. Elle est donc
crite pour deux altos, un tnor, deux baritons et une basse. C'est ainsi que cette
pice, Fabula Phaedri, est ne en 1982. Il s'agit d'une composition unique non
seulement dans l'uvre de Szllsy mais aussi dans toute la littrature hongroise
pour chur.
Le grand conteur romain Phdre, traducteur de plusieurs contes d'sope,
raconte ici l'histoire foltre d'une noce romaine. Deux jeunes hommes, un riche et un
pauvre, aimaient la mme jeune fille. Celle-ci finit par accepter, naturellement, la
proposition du riche. Mais les noces sont troubles par une tempte. L'ne qui porte
la fiance appartient l'amant malheureux et pauvre. Effray, il s'emballe et galope
jusqu' chez son matre. Et ce qui devait arriver arriva : le mariage fut consomm
par le jeune homme pauvre !
Szllsy, qui a essay, dans ses deux prcdentes uvres pour chur, de faire
usage d'expressions lyriques, est ici attir par le pittoresque du gerne pique. Le
conte de Phdre lui offrait des possibilits varies de descriptions musicales
madrigalesques partir du cortge nuptial, travers la tempte, le galop et
jusqu'aux hi-han de l'ne. Szllsy ne se laisse pas dcourager devant ces
reprsentations naves, encore moins dans cette ambiance satirique.
Les personnages du conte sont accompagns et reprsents par des leitmotive,
et leurs reprises rptes orientent l'auditeur mme s'il ne comprend pas les paroles
latines. Mais derrire tout cela, la structure de la composition n'est pas dfinie
exclusivement par l'action du conte : le compositeur l'incorpore dans une structure
musicale souveraine, faisant aussi usage d'une sorte de ritornello qui, sous une
forme toujours diffrente, se prsente au dbut de l'uvre, revient aux moments cls,
et la termine naturellement.
Toutefois, la description musicale et l'humour ne dtourne pas l'auteur, mme
une seconde, de la technique du strict contrepoint, engage dans les uvres vocales
prcdentes. La polyphonie est encore plus complique et raffine dans cette uvre-
ci, parce que, ct des canons en seconde souvent employs, surgissent chaque

183
Jnos KRPTI

point de la composition des canons en miroir et des double fugues. L'auditeur, qui se
rjouit des images et de l'humour, ne ralise pas toujours combien cette musique est
d'une construction rigoureuse.

Exemple musical n 3 (Fabula Phaedri)

184
Andrs Szllsy reprsent par trois uvres caractristiques

185
Mt H O L L S
H u n g a r o t o n Classic

La jeune gnration 1

Distance et nostalgie : voil les deux lments qui caractrisent la relation des
compositeurs hongrois avec la musique franaise. La vie musicale hongroise tant
sous forte emprise autrichienne et allemande, notre capitale, l'poque o elle ne
s'appelait pas encore Budapest, se tournait vers Vienne, capitale spirituelle. Les
cours des aristocrates hongrois accueillaient Haydn et Beethoven. La musique
nationale hongroise du XIX e sicle se limite la couleur locale , la
prdominance des ornements. L'volution qui conduit vers le XXe sicle aboutit
une intgration de plus en plus nette la musique allemande : il suffit de mentionner
ici les noms de Goldmark et de Dohnnyi. Ce n'est que plus tard que les grands
innovateurs de notre sicle cherchrent se dbarrasser de la tutelle allemande ; c'est
ainsi qu'ils dcouvrirent la musique franaise. Les partitions de Kodly sont
fortement marques par les impressionnistes. Lszl Lajtha, de dix ans son cadet,
passa un court moment Paris la fin des annes quarante, il s'intgra la culture
franaise, connue en tmoigne sa rception, en 1955, l'Acadmie des Beaux-Arts,
en qualit de membre correspondant. Paralllement Lajtha, g ce moment-l de
cinquante-six ans, on vit apparatre Paris mie jeune femme compositeur,
Erzsbet Sznyi qui poursuivit des tudes de 3e cycle au Conservatoire. Dix ans plus
tard, Gyrgy Kurtg, se librant de l'enfermement spirituel de la Hongrie, choisit
comme guides Marianne Stein, Messiaen et Milhaud pour s'ouvrir l'avant-garde
europenne.
Les voyages d'tudes des compositeurs hongrois conduisirent le plus souvent
en Italie, chez Petrassi. Franchir le rideau de fer tait alors si difficile que la plupart
d'entre eux restent en Hongrie, tout en essayant de tourner leurs antennes vers
l'Occident pour adopter les moyens d'expression du pass rcent et du prsent. Plus
tard, l'influence de Varsovie se fera forte. Quant aux jeunes, pour sortir du ple
d'attraction allemand, ils essaieront de s'amarrer l'avant-garde amricaine des
annes soixante.
Il y a toutefois un jeune compositeur hongrois qui trouvera sa source
d'inspiration principale dans la musique franaise. Il s'agit de Lszl Tihanyi, n en
1956 qui, l'poque o il est encore tudiant en composition l'cole Suprieure de
Musique Ferenc Liszt est influenc par la musique polonaise et amricaine mais qui,
lors de ses tudes de chef d'orchestre dans le mme tablissement, laissera de ct
les compositeurs allemands pour constituer son rpertoire essentiellement d'uvres
de Debussy, Ravel et de Falla. Tout en partageant l'opinion de Boulez sur

1
Communication prsente au colloque La musique hongroise au XX e sicle organis par le Centre
Interuniversitaire d'tudes Hongroises les 16 et 17 mars 1995.

186
La jeune gnration

l'excellence de la musique allemande en ce qui concerne la conception de la forme, il


est attir par la musique franaise pom ce que celle-ci propose comme combinaison
des timbres et rugosit des rythmes. Pom lui, l'exigence de la polyphonie rythmique
de la musique des Pays-Bas trouve son aboutissement dans la musique franaise,
plus que dans la musique allemande. Messiaen a un rle dterminant sur sa faon de
concevoir la musique, comme en tmoignent ses Deux sonates pour violon et piano.
Parti de Messiaen, Tihanyi s'ouvre paralllement deux influences, dans son
cheminement vers la musique franaise. Berlioz et Boulez deviennent importants
pour lui au mme moment. Il est attir par la souplesse des formes chez les
compositeurs franais. L'harmonisation n'a rien de scolaire (mme pas dans le
bon sens du terme) ; n'importe quel instrument peut adopter n'importe quelle
tessiture, si la sonorit est belle. Tout en reconnaissant les mrites de Wagner et de
Richard Strauss dans l'largissement des possibilits des divers instruments, Tihanyi
se laisse influencer par les partitions de Messiaen et plus tard par celle de Boulez
pour leurs combinaisons de couleurs tirant sur les extrmes. L'influence la plus
directe vient pour lui des compositems du groupe Itinraire. Il dcouvre l'atelier de
Grisey, Murail, Dufour et Levinas lors des stages d't Darmstadt. C'est galement
l qu'il rencontre Pter Etvs qui jouera un rle dterminant dans son travail de
chef d'orchestre et de compositeur. C'est sous l'influence des Squences du vent de
Etvs que Tihanyi composera Le silence des vents, pom orchestre de chambre
largi.

Ce qui m'a saisi, c'tait une beaut des sonorits naissant d'une manire dont
j'avais toujours rv , dit Tihanyi propos de l'influence que le groupe Itinraire
exera sur lui. Lors de l'analyse des uvres, je me suis rendu compte que, dans le
cadrc d'une opposition idologique Boulez, ces compositems avaient tout dmont
pour tout recomposer ensuite partir de zro. Ce qui touche profondment Tihanyi
chez les compositems du groupe Itinraire c'est la prise en compte des accords
acoustiques et l'utilisation consciente de la physique pom produire des harmonies
musicales. Tout cela lem a permis de dcouvrir dans notre systme acoustique des
possibilits qui, sans conduire vers les accords parfaits et, par l, vers la rflexion
fonctionnelle, produisent toutefois des sonorit non moins agrables l'oreille.
C'est au milieu des annes quatre-vingts que se constitue le vocabulaire propre
au compositeur qu'est Tihanyi. C'est partir de ce moment-l qu'il signale lui-mme,
ici, l'influence du groupe Itinraire, l, une conception de la forme proche de
Schnbcrg, ailleurs encore, des assouplissements de la forme et des gestes qui
rappellent Etvs. Ce dernier, lui, ne se prive pas de dnigrer le recoms ces outils
de grand-pre , comme il les appelle lui-mme.
*

Au corns de ces dernires annes, Tihanyi a compos plusiems uvres


importantes pom orchestre. J'aimerais prsenter un court passage de l'une d'entre
elles, Enodios.

187
Mt HOLLS

Pour terminer, permettez-moi une coda subjective. J'ai prsent, jusque l,


un exemple significatif du cheminement conscient vers le modle musical franais.
Moi-mme, je n'ai pas suivi ce chemin. Mais lorsque, la demande du Nouvel
Ensemble Contemporain de Rouen, j'ai compos une oeuvre pour basse et cinq
instruments et que mon choix s'est port sur le clbre Sonnet des Voyelles de
Rimbaud, j'ai certainement subi, ne serait-ce que de manire latente, l'influence
musicale de la langue franaise. vous de juger s'il en est ainsi.

188
Pierre V I D A L
La lettre du Musicien

La musique hongroise au Groupe des Sept 1

Dans la revue franaise L'Art Musical de janvier 1939, on pouvait lire sous la
plume de Lszl Lajtha : Bien que nous fussions sous l'influence de la vaste
culture allemande, nous n'avons pas t obligs, passant inaperus, de suivre son
mouvement dans sa priode de dcadence. D'instinct, les musiciens hongrois se
tournrent alors vers la culture latine . Voil qui caractrise mie bonne partie de la
cration musicale dans l'Europe du XXe sicle. Nous savons combien l'attraction
debussyste fut un ferment rgnrateur en de nombreuses contres. La culture
musicale n'obissait donc plus ncessairement la suprmatie germanique, mme si
l'on tenait compte des somptuosits post-romantiques et du phnomne historique
reprsent par Schnberg et son cole. En mme temps, les musiciens influencs par
le folklore taient peu tents par les voies de la musique dodcaphonique et srielle,
parce qu'ils renouaient avec l'harmonie modale, devenant des rsonateurs situs au
diapason de chants et de rythmes aux sources multisculaires.
Arrivant au fait, nous devons dfinir pourquoi est n un mouvement qui icte
ses quarante ans d'activit en 1995. Ce que les Jeunesses Musicales de France
dsignaient comme les Clubs de Disques pouvaient devenir complmentaires la
culture musicale de base. Grce au dveloppement du disque microsillon, un public
pouvait entTcr en contact avec des ouvrages mconnus, et mme ceux qui durent
attendre de longues aimes avant d'tre programms dans nos concerts. Avec
quelques musicologues, nous avons fond en 1955 le Club J.M.F. des Trois Centres
pour donner Paris des soires de sensibilisation musicale. Plus lard, le mouvement
a pris son indpendance vis vis des J.M.F. lorsque celles-ci cessrent d'tre
productives. Ainsi est n le Groupe des Sept, encore en activit aujourd'hui. Trs
vite, compositeurs (Messiaen, Jolivet, Poulenc, Villa-Lobos, Ohana, Dutillcux,
Sauguet, Lutoslawski, Saariaho) et artistes s'taient associs au mouvement,
prsentant leurs enregistrements ou donnant des rcitals.
Comment la musique hongroise s'est-elle insre dans nos programmes ? Nous
pourrions dire : tout aussi naturellement que la tchque, la russe, la polonaise,
l'anglaise, la finlandaise... L'idal tait de faire admettre l'universalit de musiciens
aux fortes racines, de souligner le dplacement des centres de gravit traditionnels
vers des rgions dont l'expansion ou le rveil culturel s'taient accompagns de
l'apparition de crateurs puissants. Le romantisme des anciens mythes, des popes
nationales, nous attirait aussi mystrieusement qu'inluctablement vers eux. Plus que
spcialistes d'une cole ou d'une autre, nous devenions internationalistes.

1
Communication prsente au colloque La musique hongroise au XX e sicle organis par le Centre
Interuniversitaire d'Etudes Hongroises les 16 et 17 mars 1995.

189
Pierre VIDAL

Consciemment ou non, nous avions t marqus par l'exemple humaniste de Bartok


qui, aprs avoir inventori les folklores et traditions musicales de nombreuses
contres, en dgagea une leon fondamentale : par del les langues et coutumes, les
problmes et aspirations des hommes demeurent identiques d'un peuple l'autre.
Avec la rupture de la guerre et l'arrive de nouvelles gnrations de mlomanes, la
connaissance de Bartok dans la France des annes 1950 demandait tre pour le
moins rajuste. Il y eut une vogue de ce compositeur qui provoqua les sarcasmes
d'un Florent Schmitt et quant la srie des quatuors enregistrs par le Quatuor
Vgh, leur succs fut nuanc par quelques remarques ironiques de la presse. Nous
avons pu lire qu'il tait de bon ton de les avoir chez soi. Mais ce fut finalement une
exprience positive. Un travail en profondeur restait entreprendre ; c'est le disque
qui nous y a aids. Pour ce faire, nous devions utiliser des enregistrements indits en
France que nous faisions venir par des filires personnelles. Une vritable manne
nous vint des tats-Unis avec les Bartok Records . Aprs la mort du compositeur
en 1945, sa femme Ditta Psztory rentra en Hongrie mais son fils Pter demeura aux
tats-Unis et servit la cause de son pre en faisant enregistrer ses uvres pour une
marque portant son nom. D'un haut niveau d'interprtation, ces disques se
distingurent d'emble par des qualits sonores trs au-dessus de la moyenne, bien
avant la strophonie. Nous donnions nos soires au Conservatoire Serge
Rachmaninov et c'est l que le 6 fvrier 1956, Harry Halbreich prsenta trois de ces
enregistrements, la Cantate Profane, le Concerto pour alto et Le Prince de bois.
Mais nous voulions contrebalancer l'effet Bartok qui ne fit pas que du bien car il
fut stratifi par la suite par notre avant-garde, le Domaine musical en tte, comme
s'il avait t le seul musicien d'Europe centrale digne d'une position historique dans
l'histoire du XXe sicle. C'est ainsi qu'entre des programmes o apparaissaient des
auteurs peu familiers du public franais comme Sibelius, Jancek, Nielsen,
Vaughan-Williams, nous donnions une place Zoltn Kodly. Ce musicien apparut
plus chaleureux, d'un esprit moms mathmatique que son collgue et ami Bartok.
Replaant ce musicien qui crivit pour de grands orchestres mondiaux connue
Chicago ou le Concertgebouw, dans un contexte universel nous plames son
Concerto pour orchestre auprs du Second Concerto pour piano de Prokofiev et
de la Cinquime Symphonie de Carl Nielsen. Si le Concerto de Kodly frappa par
sa perfection dans une osmose entre l'inspiration populaire et l'criture baroque, les
Variations du Paon, prsentes quelques mois plus tt, avaient rvl une palette
scintillante dont le post-debussysme tait ml d'orientalisme. En fait de couleurs et
de somptuosits, le Prince de Bois de Bartok nous avait transports dans une fort
enchante et les auditeurs pensrent que celte partition pouvait tre facilement
range dans une catgorie proche du Daphnis et Chlo de Maurice Ravel. Quant au
sommet absolu du Bartok de la trilogie thtrale, le Chteau de Barbe-Bleue, il
rvla l'tonnante virtuosit de son auteur dans le contraste du dtail suggestif. Cette
pice, est-il besoin de le rappeler, occupe une position historique aussi importante
pour la Hongrie que Pellas et Mlisande de Debussy pour la France. Deux grands
musiciens qui partageaient le don de crer une musique dcoulant des inflexions
naturelles de la langue. Nous conservons encore avec soin les Bartok Records
d'o le Chteau merge comme un sommet, dans l'interprtation modle d'Endre

190
La musique hongroise au Groupe des Sept

Korch, de Judith Hellwigh, du New Symphony Orchestra de Londres dirig par


Waller Ssskind. Il fiit l'honneur chez nous deux reprises, tout particulirement
le 29 avril 1959 avec la prsentation de Jean Gergely qui participait pour la
premire fois nos soires. Cett fois-ci, nous ralismes dans toute lem ampleur les
profondeurs psychologiques de l'ouvrage touchant aux secrtes resserres du monde
intrieur de l'homme contenant le meilleur et le pire , comme l'a rappel Serge
Moreux. Au-del du conte, comme dans Le Prince de Bois, Bartok se faisait
complice de Bla Balzs pom exprimer son amertume et son pessimisme.
De 1959 1963, les soires hongroises se droulrent une cadence rgulire,
souvent prsentes par Jean Gergely. Nous prmes conscience du legs immense de
Kodly en matire de musique chorale, assurment le plus grand rnovateur de cet
art son poque. Ce dont les Hongrois taient intimement persuads, restait
prouver dans notre pays, et le reste encore, la musique de ce matre ayant presque
totalement disparu de nos programmes. Notre vu le plus cher serait qu' la faveur
d'un renouveau des relations musicales entre nos deux pays, un grand ensemble
choral hongrois puisse venir en France illustrer ce rpertoire. La soire hongroise
ayant le plus marqu nos activits, qui attira un public nombreux, fut passe, le 19
dcembre 1961, en compagnie de Tibor Serly, le plus fidle disciple de Bartok qui
comme chacun sait termina le Troisime Concerto pour piano et le Concerto pour
alto rests inachevs la mort du matre. Serly exposa son patient labeur de
reconstitution partir de brouillons, sans indications d'ordre et avec des annotations
cabalistiques qu'il tait seul pouvoir dchiffrer. Au bout de mois de labeur
incessant, il avait mis au point une partition l'orchestration limpide, domine par
la partie soliste de caractre rhapsodique. Commanditaire de l'uvre, c'est William
Primrose qui le cra Minneapolis en 1949. Il joua superbement, crivit un
critique du New-York Times, grce sa prcision et sa virtuosit lgendaires, mais
avec la comprhension la plus pntrante des objectifs poursuivis par le
compositeur. En outre, Tibor Serly nous avait rserv une surprise de taille avec
un document des plus mouvants : un film en couleurs, conserv dans sa fracheur
originelle, ralis en 1942 aux tats-Unis, dans lequel on voit revivre Bla Bartok...
regard intense, comme porteur d'un secret de l'au-del, lumire la fois prometteuse
et apaisante au milieu d'une enveloppe charnelle trs marque par la maladie. Il est
au piano, jouant son Allegro Barbaro. On nous assma que c'tait le seul film o il
ait jamais figm. Compositeur, Tibor Serly prsenta galement quelques pices des
Mikrokozmosz, orchestres de sa propre main.
William Primrose avait enregistr le Concerto pour alto pom les Bartok
Records avec le New Symphony Orchestra sous la direction de Tibor Serly.
coutons-en le finale, sorte de mouvement perptuel la hongroise.

Exemple musical

Il apparut symbolique que le plus international des musiciens hongrois, Franz


(ou Ferenc) Liszt ft clbr en nos mms par un ouvrage situ la croise des
chemins. Avec son oratorio religieux Via Crucis, nous dcouvrmes un musicien
dpouill de tous ses attributs romantiques et thtraux. Termin en 1879, cet
ouvrage o se mlangent langues et genres, n'eut pas l'heur d'tre accept par un

191
Pierre VIDAL

diteur du vivant du compositeur et sa cration n'en eut lieu qu'en 1929, le vendredi
saint, Budapest. Son harmonie exprimentale anticipait largement sur notre
poque. Il en tait de mme par son style expressif direct. Le dernier Liszt a donc
bien sa place dans notre optique XX e sicle. Une place a t ncessairement dvolue
Ferenc Erkel (1810-1893) un incomiu pom beaucoup. Il cra la Socit
Philharmonique de Budapest, enseigna le piano l'Acadmie Royale de Musique et
en fut le directeur. En 1884, il devint directeur de l'Opra National de Budapest.
Sans doute lcnta-t-il une rnovation de la musique hongroise, sans aller toutefois
aussi loin que ne l'avait fait Glinka pom la musique russe. Au moins aura-t-il
cristallis l'affirmation du fait hongrois au sein de l'Empire, par les sujets abords
dans ses opras. Le discophile occidental, et nous-mmes, avons pu l'approcher
grce une production de Bnk Bn dirige par Jnos Ferencsik pour la rme
Hungaroton. Entrepris en 1844, l'uvre connut une longue priode de gestation,
partir du livret de Jzsef Katona. Sa cration eut lieu le 9 mars 1861 au Thtre
National sous la direction du compositeur. Chef d'orchestre, il connaissait les
meilleurs opras de son temps et sut faire jouer des ressorts dramatiques
susceptibles de sous-tendre une histoire remontant au XIIIe sicle, sous le rgne du
roi hongrois Endre II. Si Erkel n'a pas puis aux lments authentiques de la
musique hongroise, s'il a cd aux influences italiennes, allemandes, voire
franaises, il utilisa le verbunkos aux sources anciennes pour accompagner les
pisodes de caractre nationaliste. C'est le cas avec le personnage hroque de
Melinda, tandis que les intrigants, les personnages ngatifs sont prsents dans le
langage international courant de l'poque.
Une approche des compositeurs hongrois vivants les plus en vue dans les
annes soixante a t facilite par Jean Gergely qui s'tait procur des
enregistrements indits de Jen Gaal, Ivn Patachich, Andrs Szllsy et Zoltn
Horusitzky, faulem de l'opra Sigismond Bthori.
Cr en 1974, le Groupe des Sept a continu souligner des vnements
comme l'avait fait le Club des Trois Centres. Fait rare chez nous, une violoncelliste
membre du Nouvel Orchestre Philharmonique de Radio-France, Suzanne Ramon,
avait longuement travaill la Sonate opus 8 de Kodly et nous a prsent son
enregistrement. Le public qui ne connaissait pas cette uvre en a apprci la libert
de forme, la clart de construction, comme les tours de force d'criture.
Quelle que soit l'cole que nous abordons, nous avons toujours le sentiment de
vivre dans un milieu musical difficile, marqu par le manque de curiosit, le poids
de la routine. des causes multiples qu'il ne nous appartient pas d'analyser ici,
s'ajoute un tat de crise conomique qui ne permet pas d'viter certaines facilits
propres rentabiliser les concerts. Ce qui est louable pour faire vivre salles et
excutants l'est beaucoup moins pom la connaissance du rpertoire rel. Il est
livresque de dire que les trois grands noms de la musique hongroise de ce sicle ont
t Bartok, Kodly et Lajtha, mais que connaissons-nous d'un Lajtha ? Il est peine
un nom pour le grand public de chez nous. Notre dernire exprience hongroise, l'an
pass, au corns d'une soire o nous avons retrouv Serge Nigg, Jean Gergely et
Jean Leduc, a t largement favorable sa musique. Sa libert de style, un mlange
quilibr de sources hongroises, de formes et colorations la franaise, son

192
La musique hongroise au Groupe des Sept

extraordinaire limpidit de facture crrent un vritable enchantement parmi


l'auditoire. sa manire, Lajtha a peut-tre ralis ce que prconisait Sndor Veress
avant la dernire guerre : ... Le but de la musique populaire hongroise est
d'atteindre aux hauteurs du debussysme franais, ce que la parent de l'me
hongroise avec la franaise nous rend facile. Avec la clart et la nettet de la
structure, la facilit dans l'excution et la simplicit dans l'expression, nous
approchons des idaux de Couperin et de Rameau... . La musique de Lajtha ne
serait nullement dmode devant les publics occidentaux si l'on daignait s'y
intresser. Outre lem valeur intrinsque, ses symphonies sont d'autant plus faciles
programmer qu'elles disent beaucoup en peu de mots et peuvent se trouver aisment
associes des ouvrages plus connus d'autres compositeurs. 11 rsulte souvent de la
volont de chefs d'orchestres dcids que des ouvrages injustement oublis soient
rejous, avec la bndiction des organisateurs de concerts. Ici comme ailleurs, nous
arrivons une constatation majeure aprs une quarantaine d'annes d'activit : le
disque a pu servir d'initiateur facilitant la prise en compte du rpertoire rel. Qu'il ait
favoris un certain rveil au concert est une ralit souvent constate. Puisse-t-elle se
perptuer en faveur des pages les plus mconnues du rpertoire hongrois !

193
B e m a r d LE C A L L O C ' H

Jean-Charles de Besse, crivain hongrois f r a n c o p h o n e

Il y a dans l'histoire des lettres hongroises des hommes qui se sont exprims,
en tout ou partie, dans des langues trangres, latin, allemand notamment. Il y a eu
aussi le cas d'Alexandre Csoma de Krs, dont toute l'uvre orientaliste - il est le
fondateur de la tibtologie a t rdige en anglais puisque c'est en Inde qu'il a
vcu et travaill. En revanche, il est tout fait exceptionnel qu'un auteur hongrois
puisse tre considr comme francophone pour avoir crit dans notre langue aussi
bien ses livres que ses articles de presse et sa correspondance. C'est pourtant le cas
de Jnos Besse d'gyalla qui signait ses travaux du nom de plume Jean-Charles de
Besse. Mais c'est probablement un exemple unique si l'on veut bien ne pas tenir
compte, l'poque contemporaine, d'migrs politiques naturaliss franais ou de
Franais d'origine hongroise. En fait, s'il fut son poque une exception, bien que le
franais lt alors la langue de communication des milieux intellectuels et
aristocratiques de l'Europe, il l'est rest depuis lors. Il est par excellence un crivain
francophone.

De la robe du magistrat l'uniforme du soldat


Il tait n sous le rgne de Marie-Thrse en 1765 gyalla, dans le comitat
de Komrom, au nord du Danube, dans ce qui est maintenant la Slovaquie, d'une
famille de bonne noblesse, dote de titres et d'armoiries, mais passablement
dsargente, comme on en trouvait des milliers dans la Hongrie de ce temps-l. Il
avait fait de solides tudes chez les Jsuites de Nagyszombat (Trnava) qui, outre le
latin alors langue officielle dans le royaume de saint tienne, lui avaient appris
bien crire et parler couramment le franais jusqu'au jour o, victimes du pape
Clment XIV, ils avaient d cder la place des lacs.
Ensuite, pour gagner sa vie, que le domaine hrditaire ne suffisait pas
entretenir, il avait fait du droit sur le conseil exprs de son pre, lui-mme juriste
rput. Puis il tait entr avec de bonnes recommandations au greffe de la Cour
suprme du royaume. Mais il n'avait pas tard prouver une vritable excration
pour la paperasse, le formalisme judiciaire, les complications de la procdure, et la
jurisprudence. peine plus d'un an aprs tre entr dans la magistrature, un beau
jour de 1790, n'y tenant plus, et malgr les vigoureuses protestations de son pre, il
avait jet sa robe aux orties. Ce n'est pas juge qu'il voulait tre mais soldat. Un
uniforme et un fusil, voil ce qu'il briguait. Comme justement la Rvolution venait
d'clater en France, il devinait qu'il n'allait pas manquer d'ou\Tage. La perspective
de devoir se battre, mettre sa vie enjeu, courir les routes, coucher la belle toile,
respirer la forte odeur des camps, n'tait pas pour lui dplaire, loin s'en faut. Au
reste, il ne s'embarrasse pas de scrupules. Bien qu'il ait un grade dans l'anne
autrichienne, il va s'engager dans celle du roi de Prusse. Au bruit du canon qui tonne
alors en Hollande, il va rejoindre les Anglais et devient aide de camp du duc d'York,

197
Bemard LE CALLOC'H

avant de commander en second un rgiment de hussards. Quand, sous la pousse des


Franais, ses nouveaux matres se rembarquent, il les abandonne pour aller
s'engager comme chef d'escadron dans l'arme du roi de Naples. Cruellement bless
dans un combat au sud de Rome, il n'en rejoint pas moins la famille royale
Palerme o son apparition fait d'autant plus grande sensation qu'on l'avait laiss
pour mort. Il est bientt charg de porter Vienne de la correspondance
diplomatique. II musarde en chemin, dbarque Corfou, assiste la reddition d'une
flotte franaise dans les les ioniennes, se lie d'amiti avec un amiral russe et un
capitanpacha turc et finit quand mme par porter ses plis la cour d'Autriche. L, on
ne lui tient aucune rigueur d'avoir nagure dsert les forces impriales. Tout au
contraire, on le charge de retourner Palerme. Comme toutefois les oprations sont
termines dans le royaume des deux Siciles, il donne sa dmission et part
s'employer... dans l'arme adverse, c'est--dire dans celle que le jeune gnral
Bonaparte est en train de couvrir de gloire. Ainsi peut-il continuer parcourir
l'Europe en tous sens, trop heureux de donner libre cours son got des voyages et
de l'aventure. Ce qu'il lui faut avant tout c'est du mouvement, des vnements, des
occasions de donner des coups et d'en recevoir. 11 ne redoute rien tant que la paix.
Comme il est d'un niveau lev d'instruction et ne manque ni d'entregent ni
d'audace, il s'improvise agent de renseignement et c'est en cette qualit qu'il fait
bientt la connaissance du gnral Decan, un homme de sa trempe qui, lui aussi, ne
rve que plaies et bosses. Besse gagne rapidement la confiance de ce Normand
entirement dvou au nouveau matre du monde. Cela se passe en 1799, sous ce qui
est encore le Consulat. Pour les besoins de la cause, le Hongrois se mtamorphose
en un certain Jean de Berony. Il se voit confier des missions secrtes, rdige des
rapports, dresse des cartes, tablit-dps plans, bref se rend de plus en plus
indispensable. Peu importe ce monarchiste imbu des prjugs de la caste nobiliaire
de servir les fils de la Rvolution, ce qu'il veut surtout c'est ne pas s'ennuyer ; et
avec l'pope napolonienne qui commence il est largement servi.
Malheureusement pour cet amateur de sensations fortes la paix de Lunville,
signe le 8 janvier 1801, met provisoirement un terme ses activits militaires. Il lui
faut se rsigner ne plus vivre dangereusement.

Intermde dans l'occan Indien


Le canon ne tonne plus, mais la paix qui s'instaure est trs relative. Toute
l'Europe fourbit les armes dans la perspective de nouveaux affrontements. Les rois
ont encore beaucoup de compte rgler avec la Rvolution. Besse n'est pas
dmobilis, il reste l'un des secrtaires l'tat-major de Decan, ce qui lui donne
souvent l'occasion de se dgourdir les jambes et de courir la campagne cheval.
Or, voici que Decan est envoy dans l'ocan Indien par Napolon avec le titre
de Capitaine-gnral des tablissements franais l'est du cap de Bonne-
Esprance. Il s'agit de reprendre en main les anciennes possessions coloniales
qu'au cours du conflit la flotte anglaise a confisques. Il dcide d'emmener Jean-
Charles de Besse avec lui afin d'utiliser l-bas ses comptences en tous genres. Le
15 aot 1803, il dbarque Port-Louis de ce qui n'est pas encore l'le Maurice, mais
l'le de France, et il se peut bien qu'il y soit rest jusqu' ce 3 dcembre 1810 qui vit

198
Jean-Charles de Besse, crivain hongrois francophone

le retour des Anglais. En tout cas, peine install sous les cocotiers, il se voit
confier le secrtariat du gouvernement et devient auprs du capitaine-gnral une
manire de directeur de cabinet. Qu'il ait mrit d'occuper un tel poste de
responsabilit prouve assez combien il avait la confiance de son chef. Peu aprs,
Decan lui demande de participer aussi la rdaction du journal local La gazette de
l'le de France, non seulement pour y donner des articles, mais aussi pour en
surveiller la parfaite orthodoxie politique. Il doit veiller notamment ne laisser
paratre que de "bonnes" nouvelles et saisir toutes les occasions de faire l'loge de
celui qui s'apprte ceindre la couronne impriale. Mesurons-nous assez ce qu'il y a
de singulier dans le rle jou par ce noble hongrois l'autre bout du monde au
service d'une cause qu'il n'est pas loin de rprouver ? On pourrait penser qu'il agit
ainsi par hostilit envers les Habsbourg, c'est--dire par patriotisme hongrois. Ce
serait une erreur. S'il se dmne comme un diable au profit de l'tablissement de
l'autocratie napolonienne et s'il sert avec tant de zle un imprialisme tranger, ce
n'est ni par adhsion aux ides qu'il est cens dfendre ni par dsir de voir voluer la
socit hongroise vers plus de justice et d'galit. C'est tout bonnement par besoin
d'action. Il mange avec bon apptit au rtelier franais comme il le faisait aux
rteliers anglais, hollandais, napolitain ou autrichien quand les circonstances taient
autres. Ce n'est pas sa patrie qu'il veut aider mais lui-mme. Il le fait d'ailleurs avec
intelligence et comptence. En mettant profit ses connaissances juridiques,
conomiques, militaires, littraires, il a su se faire une rputation mrite d'rudit.
On le croit capable de "parler toutes les langues". C'est qu'il ne possde pas
seulement parfaitement le franais ; il a appris aussi, outre le latin, le hongrois et
l'allemand, l'italien et le portugais. prsent, il profite de ses loisirs ultra-marins
pour se mettre... au persan. Il est prt toutes les besognes et se complat dans une
activit qui touche l'agitation. On le voit bien quand, au lieu de rester bien
sagement Port-Louis, il s'en va visiter les comptoirs de l'Inde, gagne de l
Calcutta, se promne au Bengale, puis rentre par l'le Bourbon (la Runion). S'il ne
se rend pas aux Seychelles, c'est seulement parce qu'il ne serait pas sr de pouvoir
trouver avant longtemps un bateau pour le ramener.

Le Mercure tranger
Revenu en Europe sous la menace des Anglais qui viennent de roccuper les
colonies franaises de l'ocan Indien, il rentre en Hongrie dans le but d'y faire
fructifier l'avoir amass outre-mer. Mal lui en prend. Il perd bientt toute sa fortune
dans des spculations hasardeuses et se retrouve Gros Jean comme devant. Du coup,
il quitte nouveau son pays et vient s'installer Paris, o il se reconvertit dans le
journalisme. Tout en frquentant les cours de persan et de turc osmanli l'cole des
langues orientales et au Collge de France, il tente de se faire une place dans les
lettres et y russit assez bien.
Le voici rdacteur au Mercure tranger, une revue de littrature compare qui
a l'ambition de faire connatre au public franais cultiv les grands potes et
prosateurs de l'Europe, et spcialement ceux qui s'expriment dans des "petites
langues", entendez dans des idiomes peu rpandus, peu prs inaccessibles. Bien
entendu, le hongrois qui a la rputation d'tre trs difficile, est de ceux-l. Et c'est

199
Bemard LE CALLOC'H

vrai que, avant Besse, il n'tait peu prs rien paru d'important sm la Hongrie en
France. La seule exception notable tait l'ouvrage de Sacy, intitul Histoire gnrale
de Hongrie depuis la premire invasion des Huns jusqu' nos jours, publi Paris
en 1778. Mais de toute faon il ne s'agissait pas proprement parler d'une uvre
littraire.
En charge d'une rubrique qui devrait en principe durer plusieurs annes, il se
rend compte qu'il lui faut commencer par des notions prliminaires sm l'origine et
la langue des Hongrois . C'est ce qu'il fait dans le deuxime cahier du premier
tome, paru en 1813, d'une faon ncessairement superficielle. Il n'en profite pas
moins pour voquer une ventuelle parent de sa langue maternelle avec le persan ;
mais les exemples qu'il nous donne ne prouvent manifestement rien. Comme
beaucoup d'auteurs de son poque, il s'amuse faire des rapprochements scabreux
grce auxquels, pense-t-il, il pourrait tre dmontr que le hongrois est le parent de
n'importe qui, sauf naturellement du finnois et du lapon. Il n'y a que ce fou de
Sajnovics pom oser affirmer le contraire.
Lz Mercure tranger n'ama malheureusement qu'une vie trs courte. En 1815,
il cessera de paratre, sans doute pom des motifs politiques mais plus encore en
raison de difficults financires inhrentes ce geme de priodique de haut niveau.
11 n'en reste pas moins que la littrature hongroise y est l'honneur dans deux des
quatre tomes publis et que les crits de Besse sm le sujet totalisent une quarantaine
de pages. C'est de toute manire une exprience d'autant plus intressante qu'elle est
la premire du geme et que pendant longtemps elle n'ama pas de suite. Ces articles
nous apportent la preuve de la bonne culture gnrale de Besse et du souci qu'il a de
mettre la porte de ses lecteurs les uvres aussi bien anciennes que rcentes des
auteurs de son pays. Ce qu'on peut plutt lui reprocher, c'est d'avoir fait des choix
discutables. Il fait, par exemple, une place excessive Istvn Gyngysi. En
revanche, il ne cite qu'une seule fois le nom de Ferenc Kazinczy, dont la personnalit
dominait alors les lettres hongroises et qui jouait un rle de premier plan dans la
rnovation de la langue. Il a t gnreux envers Jnos Batsnyi qu'il qualifie
d' homme savant et l'un des meilleurs potes hongrois , trs certainement parce
que Batsnyi habitait aussi Paris et que les deux hommes se frquentaient. Il y a
toujours eu chez Besse une tendance la flatterie, voire la servilit. Il retient aussi
parmi les potes hongrois contemporains qu'il dit les plus distingus Dvid
Barti Szab, Benedek Virg et Jzsef Rjnis, jugement que ne partagent plus les
gnrations de notre sicle mais qui s'explique par la place qu'ils occupaient dans le
mouvement de rveil national.
Enfin, il faut noter que Besse avait tenu signer sa participation au Mercure
tranger du pseudonyme dont il avait us quand il tait agent de renseignement
auprs du gnral Decan : Berony, mais en substituant son deuxime prnom :
Charles, celui qu'il avait eu jusque l. Il tait donc devenu Charles de Berony.

200
Jean-Charles de Besse, crivain hongrois francophone

87

tersan; franais. i.atin. allemand, hohse., clave


ET AH6LAIS.

Beradtr frre Bra oder brother a g l .


Perut adorateur, Prisler prieat
del!) en allrm.
Pouier garof puer
Rend l i e n , ruban Dand
Sich sept sieben
Sinh sein sinus
Saad cent Stil hongr.
Tobl tambour doh
Eadcl ar. j u s t e , noble cdl
Ftlk ar. nuage felleg
Kaltm ar. p l u m e crire calamus
Kifit cage Keifig
Gaou vache COW UK <jl.
Goule h troupeau gula hangr.
Kindje trsor kincs
Koulak court kurta
Kulchek petit kitsin
Ndm nom Name
Util endroit heJjr -
Mdnj opiaion Meinung
Namztd destin pour nemzetes Aon7.
quelque d f f n i t
Nam y clbre, illustre nemes /itngr.
Nay c a n n e , roseau uid
Uczar mille eier
Ht lak ar. mourir, prir haUl -
Itkh glace jg
Aima pomme alma
bazar march vasir
geriflen prendre greifen

U est remarquer que tous les infinitifs, en persan c o m m e en a l l e -


m a n d , se terminent en en , sans exception.
Melch en persan signifie Irhdoux, do l vient le nom latin mrl, miel.

ilatc/t nourrice dajLa


gemtt sentier semita
rehnr, voler, rulorc fii ilalitn , rt raiMtcn ru nllrmuiui.

L'un des tableaux comparatifs utiliss par Jean-Charles de Besse pour prouver que
le hongrois a une origine orientale et non pas finno-ougrienne

201
Bemard LE CALLOC'H

Une curieuse confusion


Sans doute parce qu'un pseudonyme a toujours quelque chose de mystrieux et
qu'il est aisment prtexte rumeurs, une vritable lgende s'est institue autour des
articles de Besse sur la littrature hongroise parus dans le Mercure tranger.
L'homme qui est l'origine de cette curieuse confusion n'est autre qu'Ignace Kont.
Tout a commenc en 1899 quand Kont a publi dans la revue Egyetemes
Philologiai Kzlny, en pages 869 889, une tude dans laquelle il attribuait
purement et simplement la paternit des articles du Mercure tranger Batsnyi. Et
tout a continu quand le mme Kont a dit chez Rehir, Paris, dans les mlanges
offerts M. Picot, un article de dix pages intitul La premire tude franaise sur
la littrature hongroise qui ritrait la mme erreur. Il lui paraissait vident que
Batsnyi, francophile notoire, qui sjournait alors Paris o il recevait mme une
pension du trsor imprial, tait l'auteur qui se cachait sous le nom de plume de
Berony, et cela d'autant plus qu'il ignorait, en revanche, la prsence de Jean-Charles
de Besse au mme moment dans la mme ville. Effectivement, Kont ne fait aucune
allusion Besse dans les ouvrages qu'il consacre aux relations franco-hongroises et
singulirement dans son livre Influence de la littrature franaise en Hongrie. La
confusion repose donc entirement sur cette ignorance de Kont, assurment
pardonnable, mais qui, par la force des choses, a jet le trouble dans les esprits
pendant prs d'im sicle. Les arguments prouvant que Batsnyi ne peut pas avoir t
l'auteur des articles du Mercure tranger sont pourtant nombreux et ne manquent
pas de poids. Reprenons-les successivement :
- En premier lieu, Batsnyi lui-mme n'a jamais prtendu s'attribuer la
paternit de ces articles. Sa femme, la potesse autrichienne Gabriella Baumberg,
n'en parle pas davantage.
- Le fait qu'il ait sjourn Paris au moment o paraissait le Mercure
tranger n'est videmment pas suffisant pour dmontrer qu'il y aurait collabor.
- En dcembre 1827, dans une lettre adresse au baron de Frussac conserve
aux archives de l'Acadmie hongroise des sciences sous le N K.305/124, Besse
rappelle son correspondant qu'il a t l'un des collaborateurs du Mercure
tranger ou Annales de la Littrature trangre .
- En 1829, dans une autobiographie destine au prince palatin Joseph de
Habsbourg, crite en allemand, il rappelle que l'auteur de ce document wurde als
Mitarbeiter des Mercurs beauftragt, ber die ungarische Literatur zu schreiben . Et
il ajoute, ce qui est ici capital : Seine Abhandlungen in diesem Fach, unter dem
Nahmen Berony, haben auf das franzsische Publicum um so grsseren Eindruck
gemacht, dass in Frankreich zum erstenmal von der ungarischen Literatur die Rede
war .
- En 1838, aux pages 7 et 8 de son rcit de voyage au Caucase, publi Paris,
il fait rfrence au Mercure tranger, dont j'tais le collaborateur . Or, il faut se
souvenir qu' l'poque Jnos Batsnyi tait encore en vie (il mourra Linz en 1845)
et que s'il avait rellement t l'auteur des articles en question, il n'aurait
certainement pas manqu de protester contre ce qu'il aurait t en droit de considrer
comme une usurpation.

202
Jean-Charles de Besse, crivain hongrois francophone

- Perscut, emprisonn, surveill troitement par la police secrte


autrichienne, Batsnyi, dont les ides rvolutionnaires taient connues, ne se serait
certainement pas risqu publier, mme sous un pseudonyme, des articles dans le
Paris de Napolon. Si cependant il l'avait fait, comme le suppose Kont, il se serait
empress de dguerpir l'arrive des Allis dans la capitale franaise en 1814, ce
qu'il se garda de faire.
- On a soutenu que les articles du Mercure tranger constituaient un acte de
propagande en favem de la Hongrie et que pour cette raison il fallait les attribuer
ce patriote ardent qu'tait Batsnyi. Cet argument n'est qu'une argutie, car on ne
saurait refriser Besse, malgr ses faiblesses et ses palinodies, le dsir de faire
mieux connatre son pays. Les ouvrages qu'il publiera par la suite, et d'abord son
rcit de voyage en Orient, pom servir l'histoire de Hongrie , montrent assez
qu'il tait lui aussi, sa manire, un patriote.
- On a fait remarquer que Charles de Berony faisait la part belle Batsnyi
dans ses commentaires sur la littrature hongroise de son temps, ce qui, selon
certains, tendrait prouver qu'il s'agissait en quelque sorte d'un acte d'auto-
clbration. Batsnyi se serait donc adress des louanges lui-mme. C'est prter
cet homme d'une grande intgrit des manires bien peu lgantes. Et c'est les lui
prter sans aucun commencement de preuve.
- l'inverse, il conviendrait plutt de souligner les basses flatteries que Besse-
Berony adresse l'empereur d'Autriche, le roi de Hongrie Franois 1er, ce qui n'tait
vraiment pas dans la manire de Batsnyi.
- On a affirm aussi que seul Batsnyi avait une connaissance suffisante de la
vie littraire hongroise pom rdiger des articles tels que ceux du Mercure tranger,
et que Besse en aurait t incapable du fait des longs sjours qu'il fit l'tranger
ainsi que dans l'ocan Indien. C'est oublier qu' son retour d'outre-mer, il est all
passer plusiems annes en Hongrie avant de revenir Paris. C'est oublier encore
qu'il continuait d'entretenir de la correspondance avec sa famille et ses compatriotes.
C'est oublier surtout qu'il y avait alors dans la capitale franaise d'autres Hongrois
que lui commencer par Batsnyi qui pouvaient l'informer des vnements
littraires survenus dans son pays.
- L'introduction parue dans le premier numro du Mercure tranger, due ses
rdacteurs franais, laisse entendre assez clairement que ces derniers ont jug Berony
le meilleur parmi les Hongrois de Paris, et le plus apte rpondre lem attente.
- Plusiems des dirigeants de cette revue taient des orientalistes dont
notamment Langls et Jaubert, qui enseignaient le turc et le persan l'cole des
langues orientales. Langls en tait mme aussi l'administrateur. Or, Besse suivait
leurs corns et manifestait un don vident de polyglotte (il finira par savoir treize
langues). On peut croire que, au moment de choisir pom lem revue un spcialiste du
hongrois, ils aient plutt opt pom Besse qu'ils connaissaient que pom Batsnyi
dont ils n'avaient sans doute pas mme entendu parler.
Au terme de cette plaidoirie pom le rtablissement de la vrit il convient
encore d'voquer une hypothse plausible, celle d'une certaine participation de
Batsnyi aux travaux de Besse-Berony. Mais ce n'est qu'une hypothse car ni l'un ni
l'autre n'y a jamais fait allusion. Ce qui reste, en tout cas, c'est que l'erreur de Kont

203
Bemard LE CALLOC'H

n'a que trop dur et qu'il est temps de la rejeter dfinitivement. Besse est bien
l'auteur des articles parus dans le Mercure tranger.

Auteur d'une grammaire turque


Contrairement Batsnyi qui devait se sentir la conscience tranquille, Besse
va se rfugier en Suisse en 1814 et il n'en revient qu'aprs l'installation des
Bourbons. Cet homme qui vient de servir la France bonapartiste n'a rien de plus
press que d'aller faire sa com au duc de Wellington, ambassadeur de Grande
Bretagne auprs de Louis XVIlf. Quand arrivent les Cent Jours, il gagne Bruxelles,
o il s'emploie comme courrier et agent secret au service des coaliss. Aprs
Waterloo, il reprend ses errances travers l'Europe et finit par atterrir
Constantinople, o il reste jusqu'en 1820.11 y perfectionne sa connaissance du turc,
puis se dcide rentrer en Hongrie, non sans couper souvent son sjour au pays
d'excursions en Italie, Moldavie, Valaquie, Serbie et Tmquie. C'est dans cette
priode de sa vie qu'il rdige un ouvrage tonnant, une grammaire turque, et qu'il la
rdige en fianais, bien qu'elle ait t dite Pest. Pourquoi une telle entreprise ?
D'abord sans doute pom prouver ce qu'il croit tre une parent, au sens philologique
du terme, entre l'osmanli et le hongrois. l'instar de presque tous ses compatriotes,
il a en sainte horreur la thorie selon laquelle le hongrois serait parent des langues
finnoises. Jnos Sajnovics, Smuel Gyarmathi sont ses btes noires. Comment
mieux dmolir leurs affirmations qu'en dmontrant une autre parent ? C'est bien
pourquoi cette grammaire turque est associe des comparaisons avec la langue
hongroise et complte par un triple vocabulaire turc-fianais-hongrois.
Besse procde une innovation que reprendra plus tard Mustafa Kemal. 11
transcrit le turc en caractres latins en s'inspirant de la phontique hongroise,
considrant qu'il serait mal commode d'utiliser simultanment deux alphabets
diffrents et sachant par exprience combien les lettres arabes sont peu aptes
rendre les sons du turc. videmment, cette faon de faire n'est pas trs rudite, mais
son but est d'aider une connaissance pratique, non de raliser une uvre de
linguiste. 11 ne s'adresse pas aux savants. A notre poque, on dirait de ce livre qu'il
est un "guide de conversation" l'usage des touristes. C'est ainsi qu'il faut le
prendre. Mais ce que nous devons retenir parce que le fait est insolite, c'est que cette
grammaire turque crite par un Hongrois l'a t en fianais. Dcidment, Besse est
bien un auteur francophone puisqu'il pousse l'originalit jusqu' faire paratre sa
production franaise dans son propre pays. Et cela se passe en 1829.

204
Jean-Charles de Besse, crivain hongrois francophone

A B R G
DU. I. A

GRAMMAIRE TURQUE,
O I T H M T ,

(H.THE LE.S PRINCIPES DE C E T T E LANGUE. DES


IDIOT1SMES, DES DISCOURS FAMILIERS.

C T

U N P E T I T

VOCABULAIRE
EH FRANAIS, TURC ET HONGROIS.

PAR
JEAN CH<- DE BESSE.

P E S T

otho wir. aw), nue de waitzen.

1 3 2 9-

En Crime et au Caucase
L'anne mme o sa grammaire turque sort de presse, Jean-Charles de Besse,
malgr ses soixante-quatre ans et c'tait un trs grand ge en ce temps-l
entreprend un voyage en Orient. Il veut aller aux sources de son peuple , ou du
moins ce qu'il croit tre cette fameuse patrie antique (shaza) dont rvent tous

205
Bemard LE CALLOC'H

les Hongrois en ce dbut du XIX e sicle. Il a entendu parler d'Alexandre Csoma de


Krs, parti dix ans plus tt de Nagyenyed, en Transylvanie, et qui s'est vainement
efforc de gagner la haute Asie, patrie antique des tribus hunniques. Tout comme
Csoma il veut confondre par ses propres dcouvertes les dtracteurs de la nation
hongroise, qui assimilent cette belle nation aux hideux Lapons . Il veut faire
rougir de leur ignorance ces modemes Zolles et dmontrer que son peuple a bien
pour anctres les Huns.
C'est dans ce but qu'il rdige une autobiographie l'intention du ndor Jzsef,
car il a besoin du soutien moral et pcuniaire de ce prince pour raliser son
ambitieux projet. Il lui explique que son intention n'est pas de mettre ses pas dans
ceux de Csoma de Krs, mais d'aller en Crime puis au Caucase, o l'on a signal
plusieurs reprises la prsence de peuplades rputes parentes des Hongrois. Il
invoque le grand orientaliste prussien Jules Klaproth qui s'est rendu sur le site de
l'ancienne ville de Madjar, et le voyage que doit faire dans les parages Alexander
von Humboldt. Le ndor est un homme gnreux. Il subventionne l'opration et
obtient pour l'ancien agent secret napolonien un passeport imprial et royal en
bomie et due forme.
Le 20 mai 1829, Besse quitte Vienne pour cette terre mythique, ce Shambala,
d'o seraient partis jadis les premiers conqurants magyars. la diffrence de
Csoma qui ne sait pas trs bien o il va, Besse est convaincu d'aller droit au but.
partir du moment o il est chez les Tatars de Crime, l'enthousiasme de la
dcouverte le gagne d'autant plus facilement qu'il se livre sans retenue au petit jeu
des tymologies. Il est polyglotte, mais il n'est pas linguiste, et le voici qui voit
partout des mots "hongrois". Pour lui, il n'y a pas de doute, ces Tatars sont des
frres gars, les descendants de tribus "hongroises" oublies en cours de route
pendant la longue migration qui, du Caucase, a peu peu amen ses anctres jusque
dans l'enceinte des Carpathes. Il prtend le prouver en forgeant d'invraisemblables
jeux de mots qui nous laissent littralement berlus.
C'est encore pire quand il aborde le massif caucasien. Sous l'effet d'un
enthousiasme naf que double une vritable volont d'auto-suggestion, il est
persuad d'tre parvenu son but, d'autant qu'il se trouve, en effet, que certaines
populations de la rgion se croient plus ou moins proches parentes des Magyars. Pas
question pour lui d'appliquer quelque mthode scientifique d'investigation que ce
soit. Il lui suffit d'entendre de la bouche de certains chefs de tribu des mots qui vont
peu prs dans le sens de sa conviction. Les tymologies fantaisistes pleuvent,
appuyes de dductions prilleuses et de raisonnements boiteux. Le principal ses
yeux est de rabattre le caquet des finno-ougristes en lem dmontrant d'une manire
qu'il imagine irrfutable que les Hongrois sont bien les petits-fils des Huns.
Rencontre-t-il en cours de route un toponyme Kassaout ? Ce ne peuvent tre d'aprs
lui que les mots hongrois kcisza-t : "chemin de la faux". Lui montre-t-on une
montagne nomme Satcheni ? C'est bien videmment le nom du clbre comte
Istvn Szchenyi. Fait-on allusion Koutciissi, la capitale de l'Imrtie ? C'est
Kutasy qu'il faut comprendre, affirme-t-il, un nom fort rpandu en Hongrie. Une
peuplade caucasienne s'appelle-telle karatcha ? Ce sont forcment des Hongrois
puisqu'il existe dans son pays une famille noble appele Karcicsciy. Il profre tant

206
Jean-Charles de Besse, crivain hongrois francophone

d'neries de ce genre qu'on en est confondu. Bien entendu, quand il parvient sur le
site de l'ancienne cit de Madjar, il a beau tre du par le spectacle de dsolation
qu'il y trouve, il ne s'en dit pas moins assur d'tre sur les lieux o jadis s'rigeait la
"capitale" des anctres de son peuple. Bref, quand il rentre Pest aprs dix-sept
mois d'absence, il croit fermement avoir jamais ruin la thse finno-ougrienne
puisqu'il a "dcouvert" ce qu'il tait all chercher. Les Hongrois seraient donc, selon
lui, venus jadis du Caucase et non pas de l'Oural, leur langue serait hunnique et non
pas ouralienne.

VOYAGE EN CRIME

ATT CATCAS3,

EN GORGIE, E.V A R H X I E , El* A S I E - M I N E U R E

ET A CONSTANTINOPLE.

P r e m i r e P a r t i .

PRPARATIFS OF. YOTACE. F.VBJURAS.

I l y a dj prs de dix siclcs que les Hongrois ou


Magyars ( ' ) avaient quitt l'Asie, leur premire pairie, et

(i) P o u r imiter a u t a n t quo possible la prononciation hongroise du

Le rcit de voyage de Jean-Charles de Besse publi Pris, chez Delaunay, en 1838

207
Bemard LE CALLOC'H

vrai dire, sans bien s'en apercevoir, Besse a gliss lui-mme dans sa
dmonstration un grain de sable qui la dtruit tout entire. Dans le livre qu'il fait
paratre en franais Paris en 1838, chez Delaunay, il dclare que la nation
hongroise a peut-tre domin jadis dans l'Inde, et mme en Abyssinie ! (p. 348).
Comment a-t-il pu mettre une telle normit ? Par les tymologies, bien sr.
Puisqu'on relve sur la carte du plateau thiopien des mots gographiques qui sont,
n'en pas douter, "purement hongrois", c'est que les anciens Magyars sont passs
par l. Aprs quoi il affirme le plus srieusement du monde que parmi tous les
peuples de la terre il n'en existe pas un qui ait reu tant de noms diffrents que les
Magyars, car les historiens les appellent tantt Ungar, Ungher, Hungar, et tantt...
Abyssiniens (p. 85). 11 ne faut plus s'tonner aprs cela si, dans une lettre adresse
en 1829 de Thodosie, il avait exprim le vu de poursuivre son voyage en Perse...
et en Abyssinie. Au reste, dans un autre courrier dat du 8 aot de la mme anne, il
insistait sur la ncessit de rechercher les raisons pom lesquelles les anctres de
Hongrois sont passs en Emope, en Perse, en Inde, et mme en Abyssinie . Dans
un autre courrier dat, cette fois, du 15 dcembre, il crivait : j e me rendrais dans
la mer rouge par le dtroit de Bab-le-Mandcb, et dbarquerais en Abyssinie pour y
passer l'hiver prochain, mon but tant de faire parfaite connaissance avec la nation
abyssine .
La vrit oblige dire que l'hypothse mise par Jean-Charles de Besse, pour
aussi folle qu'elle part, n'tait pas aussi nouvelle qu'on pourrait le croire. Avant lui
un autre Hongrois y avait fait allusion : Alexandre Csoma de Krs. Le 1er mars
1821, dans une lettre adresse ses amis de Transylvanie, il n'avait pas hsit
crire pom emporter lem adhsion son entreprise qu'il tait pleinement
convaincu (tklletesen meg vagyok gyzdve) de ce que les anctres de son
peuple taient venus d'Asie centrale en passant par la Perse, l'Arabie et
l'Abyssinie (minckutnna mai Persian, Arbin, Abyssiniba ltal mentenek
volna...). Besse ne faisait donc l que reprendre une ide dj exprime avant lui et
que personne notons-le n'avait encore song rfuter dans son pays. Ne
cherchons pas savoir comment Csoma de Krs et Besse voyaient cette migration
des anciens Magyars travers le plateau ethiopien, nous sommes en pleine chimre.
Pendant son sjour au Caucase, Besse a fait la connaissance d'un gnral de
cavalerie de l'arme russe n Versec, dans le Banat de Temesvr et par l mme
son compatriote. Ils parlent volontiers le hongrois et pom ne pas se sparer trop
rapidement, ce gnral, nomm Georges Emmanuel, l'emmne avec lui la conqute
de l'Elbrouz, le plus haut sommet du massif. En fait, ni Besse ni Emmanuel
n'atteindront le sommet, ils sont trop gs. Mais leurs noms figurent sur mie
inscription rupestre qui rappelle cet vnement, survenu le 22 juillet 1829 (le 11 de
l'ancien style), aux cts des savants de l'acadmie impriale venus tout exprs, et du
Kabardin qui, lui seul, russit vaincre le gant du Caucase.
Une fois son livre enfin sorti de presse, l'incorrigible voyageur qu'est Besse
continue d'errer loin de chez lui, et d'abord en Italie et en France. Plus dsargent
que jamais, il accepte n'importe quelle besogne pour subsister, devient professeur
Apt, dans le Vaucluse, puis, sentant venir sa fin, il quitte Marseille, probablement
en juin ou juillet 1841, dj trs malade. Il a maintenant soixante-seize ans. Il

208
Jean-Charles de Besse, crivain hongrois francophone

s'teint en cours de route, quelque part dans la valle du Rhne. On n'a jamais
retrouv sa trace.
Ainsi disparat de faon nigmatique celui qui, incontestablement, a droit
d'tre considr comme le premier et probablement le seul vritable crivain
hongrois francophone. Pourtant, ou peut-tre cause de cela, on ne trouve son nom
dans aucune des histoires de la littrature hongroise, pas mme chez Antal Szerb, et
pas davantage, bien entendu, dans celles de la littrature franaise. Ce qui est plus
regrettable encore, c'est qu'il ne figure pas non plus dans cet ouvrage fondamental
d'Ignace Kont que reste, de nos jours comme autrefois, L'influence de la littrature
franaise en Hongrie (Paris, Ernest Leroux, 1902). Malgr les nombreuses
aventures auxquelles il a t ml, malgr ses innombrables voyages, malgr
l'importance relative de ses crits, Besse a chapp la vigilance des historiens et
spcialement des historiens de la littrature.

Note au sujet du nom de Jnos Besse


Le nom de Jnos Besse, surtout lorsqu'il est francis en Jean-Charles de Besse,
fait immanquablement penser un mot de notre langue, mot qui, venu du latin
populaire bettius (latin classique betullus) et du gaulois betto, signifie "domaine
plant de bouleaux". C'est un nom de famille trs frquent au Nord comme au Sud
de la France, et c'est aussi parfois un toponyme.
Ce n'en serait pas moms mie erreur d'en conclure que notre hros tait issu
d'une famille d'origine franaise. En hongrois, le mot besse provient d'un *bs
transmis par le couman et le petchngue, lequel se rattache trs vraisemblablement
au mot ougour basa qui signifie "pervier" (en hongrois karvaly). Besse, en effet, a
le sens d' "oiseau rapace de taille petite ou moyenne", comme le milan (knya),
l'autour (hja), ou le faucon (slyom), ce qui exclut l'aigle (sas) et le vautour
(kesely).
C'est donc un mot d'origine trk.

209
Bemard LE CALLOC'H

Bibliographie
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Trjk (Jzsef), Emlkek Krsi Csorna Sndorrl, Krsi Csorna Trsasg,
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210
Ferenc T T H
Universit Attila Jzsef de Szeged - Universit Paris I

Jean-Charles Besse et le Mercure tranger


Contribution la gense de la premire histoire littraire hongroise en
France d'aprs des sources indites

La naissance de la srie d'articles sur la langue et la littrature hongroises


pants dans le Mercure tranger ou Annales de la Littrature trangre durant
l'anne 1813 est relativement bien prospecte. Depuis leur dcouverte par Ignc
Kont au crpuscule du XIXe sicle, l'opinion publique hongroise attribuait cet
ouvrage au pote hongrois Jnos Batsnyi qui rsidait celte priode dans la
capitale franaise.1 Conformment cette thse, le texte de l'tude a t insr dans
l'dition critique des oeuvres compltes de Batsnyi.2 Nanmoins, le fait que
l'ouvrage fut publi sous le pseudonyme d'un autre illustre migr hongrois, Jnos
Kroly Besse alias Charles de Brony, a veill le doute de certains spcialistes du
domaine. En 1963, l'orientaliste Lajos Tardy a publi un article et un livre, en
collaboration avec Gyrgy Rad, sm Besse et son ventuel rle jou dans la
rdaction de l'tude concerne.3 L'opinion de ce chercheur a suscit une petite
controverse scientifique laquelle ont particip les plus minents experts en la
matire.4 Indpendamment de l'ouvrage de Tardy, Sndor Baumgarten a publi, en
1963 aussi, une biographie sm Besse qui il attribuait entirement cette srie
d'articles.5 Tout rcemment Erzsbet Hanus a consacr deux articles cette question,
ce qui prouve l'intrt toujoms vivant du sujet.6 Dans cette courte tude, il n'est pas

1
Kont tait convaincu que Batsnyi avait t l'auteur unique des articles. Sa conviction reposait sur le fait
qu'il rapprochait le pseudonyme de l'auteur, Charles de Brony, du nom d'un abb franais, Nicolas
Bronie (1742-1820), qui n'avait pu avoir des renseignements aussi prcis sur la littrature hongroise que
de Batsnyi.
I. Kont, Bacsnyi Prizsban,EgyetemesPhilologiaiKzlny, 1899, 871.
Voir aussi ce sujet :
.M. Sz. Nemes, Batsnyi Prizsban, tallkozs Gabriellval, 1 81 0-1811, Budapest, 1942 ;
M. Pl, Batsnyi Prizsban 1810, Budapest, 1943.
2
Batsnyi Jnos sszes mvei, II, Budapest, 1960, 360-398.
3
L.Tardy, Az els francia nyelv magyar irodalomtrtnet , Irodalomtrtneti Kzlemnyek (ITK),
1963, 228-232 ; Gy. RadL.Tardy, Vilgjr Besse Jnos, Budapest, 1963.
4
D. KereszturyATarnaiL. Tardy, Az els francia nyelv magyar irodalomtrtnet szerzjnek
krdshez , ITK, 1964,350-353.
5
S. Baumgarten, Jean Charles Besse. Aventurier et philologue, Bologna, 1963. Voir aussi ce sujet le
compte rendu de Klmn Benda (Szzadok, 1965, 1334-1335).
6
E. Hanus, Le premier article en franais sur la littrature hongroise dans le Mercure tranger en
1813 , Cahiers dtudes Hongroises 5 (1993), 111-120,
E. Hanus, Magyar irodalom Franciaorszgban : a XIX. szzad els fele , Filolgiai Kzlny, 1994,
132-137.

211
Ferenc TTH

question pour nous de nous inscrire dans les querelles littraires autour de l'identit
de l'auteur de la premire histoire de la littrature hongroise en France. Toutefois,
fort de nos rcentes recherches historiques, nous voudrions apporter quelques
informations sur ce problme afin de pouvoir dterminer avec plus de prcision la
part prise par Besse dans ce travail.
Dmant nos recherches en vue d'une thse d'histoire sur l'immigration hongroise
en France au XVIIIe sicle (1692-1815) nous avons prt une attention particulire
l'activit de Besse. D'une part, car il continuait la grande tradition des
gentilshommes migrs hongrois qui servaient dans l'arme royale franaise, lui-
mme aussi entrant au service de la France en 1799. De plus, il voulait fonder une
Lgion Hongroise susceptible de recevoir les dserteurs hongrois au sein de l'arme
napolonienne.7 D'autre part il reprsentait un nouveau type d'migr hongrois :
l'intellectuel qui s'inspire du milieu cosmopolite de Paris. Il fut donc un personnage-
clef vivant la lisire des XVIIIe et XIX e sicles.
En dpouillant les diffrentes archives et bibliothques franaises et
hongroises, nous avons runi une documentation considrable sur ce personnage fort
intressant et malheureusement peu connu de nos jours. En dehors des sources
connues8 et en partie publies, nous en avons trouv d'autres qui, en revanche, n'ont
pas encore vu le jour.
Besse entra au service de la France en 1799. Il y resta jusqu' la chute de
Napolon et fut employ dans diffrentes missions comme agent franais. Nous
avons repr parmi les dossiers des agents aux archives du ministre des Affaires
trangres celui qui portait le pseudonyme franais de Besse : Charles Brony .9
Ce dossier bien rempli nous indique avec prcision le parcours de Besse partir de
1797 jusqu'en 1815. On y trouve la copie de son brevet de capitaine dans l'arme
des Deux-Siciles, celle de ses passeports et surtout beaucoup de lettres concernant sa
carrire en France. l'aide de ces documents nous pouvons avoir une image assez
complte du dveloppement intellectuel de Besse ainsi que de son activit littraire.

7
Voir ce sujet la lettre de Besse au gnral Decan (Munich, le 24 aot 1800) :
Je vous conjure donc, mon Gnral, par le sentiment de gnrosit qui vous anime, principalement pour
l'intrt de ceux qui viennent la chercher dans le sein d'une grande nation, de vouloir bien m'employer soit
en qualit d'interprte ou d'une manire analogue mes talents et mon grade en attendant la dcision de
la paix ou de la guerre, car en ce dernier cas je ne cesse pas de vous prier de vouloir bien considrer
l'avantage qui rsulterait de la formation d'une Lgion Hongroise surtout avec la disposition actuelle de
mes compatriotes.
Bibliothque municipale de Caen, srie Manuscrits sous-srie Papiers Decan, vol. 39, fol. 80.
8
Nous pensons ici surtout aux "Papiers Decan", mentionns ci-dessus, conservs la bibliothque
municipale de Caen. Un bon nombre de ces documents ont t publis au dbut de ce sicle : Mmoires et
journaux du gnral Decaen (2 vol.), Paris, 1911.
Plusieurs lettres de Besse, cites par Lajos Tardy, se trouvent dans la srie Manuscrits de la Bibliothque
nationale hongroise "Szchnyi" (OSZKK). Outre cela, il faut mentionner une correspondance se
rapportant la publication de son Voyage en Crime, au Caucase, en Gorgie, en Armnie, en Asie
Mineure et Constantinople en 1829 et 1830 pour servir l'histoire de Hongrie, laquelle semble tre
la bibliothque de l'Acadmie des sciences Budapest (fasc. 4, 144).
9
Archives du ministre des Affaires trangres (AMA), Personnel, premire srie, vol. 8 Charles
Brony .

212
Jean-Charles Besse et le Mercure tranger.

Besse tait un polyglotte remarquable pour son temps. Dans sa premire lettre
au ministre des affaires trangres, le 13 Messidor de l'an X (le 2 juillet 1802), il
dcrivit ainsi ses capacits intellectuelles :
Seul et dlaiss au sein de ma patrie adoptive j'ose encore implorer
Vos bonts, Citoyen Ministre, daignez au moins me faire nommer agent
particulier. Parlant sept langues, ayant des connexions la cour de Vienne
et Naples, connaissant toute l'Allemagne, la Hollande, la Prusse,
l'Angleterre et l'Italie, ayant des connaissances littraires et politiques, je
pourrais tre utile dans la carrire pour laquelle je me sens tant de
got...
Son grand rve fut donc un poste diplomatique en Europe, de prfrence
proximit de la Hongrie. En parlant la troisime personne, dans sa lettre du 22
Fructidor de l'an IX (le 9 septembre 1801), au ministre des affaires trangres, il se
proposa dj de travailler Corfou en Grce :
Il pourrait galement tre utile dans les Isles du Levant,
principalement Corfou, o l'on parle outre le grec les langues italienne et
esclavonne. Si jamais l'intrt de la Rpublique exigeait, le suppliant,
employ dans cette Isle en qualit de commissaire des relations
commerciales, pourrait mnager en secret et avec intelligence une
correspondance avec la Dalmatie, la Croatie, l'Esclavonie, jusqu'avec la
Hongrie tous ces peuples vivant sous les loix de la Hongrie et suivant les
coutumes des Hongrois ses compatriotes. "
Malgr son attachement la Hongrie, Besse tait prt renoncer sa
nationalit hongroise en faveur de la nationalit franaise qui lui manquait peut-tre
pour raliser ses projets :
Il est n gentilhomme hongrois, et avait t officier au sen'ice du Roi
des Deux Siciles ; mais anim depuis long-temps du dsir d'appartenir la
nation libre, triomphante et glorieuse, aprs l'heureuse et jamais
mmorable poque la quelle la France doit son Gouvernement sage,
bienfaisant et admir de toutes les nations, il donna sa dmission du dit
service et obtint du Roi cette occasion des tmoignages honorables, ainsi
que la pice ci-jointe l'atteste. Ds ce moment il n'eut d'autre ambition, ni
d'autres souhaits que de se fixer pour la vie sur le sol franais, en renonant
tous les avantages de sa naissance prouve par la pice ci-annexe. 12
L'anne suivante, comme sa lettre du 8 Vendmiaire de l'an XI (le 30
septembre 1804) nous en informe, il devait travailler sur un ouvrage historique fort
intressant dont nous ne connaissons que le titre :

10
Ibid., fol. 11.
11
Ibid., fol. 14.
12
Ibid., fol. 19-20.

213
Ferenc TTH

Cependant, l'ouvrage que je suis sur le point de finir et qui m'a


constamment occup dans cette Capitale, vous donnera une faible preuve de
mes efforts. C'est un Prcis des principaux vnements du 18me sicle avec
une aperu statistique de tous les tats de l'Europe ; il prsente en mme
tems l'aggrandissement ou la dcadence que chaque tat a prouv dans le
cours du 18me sicle jusqu' la pacification gnrale. Pour mettre jour
cet ouvrage j'attends que la grande affaire du dmembrement de l'Empire
germanique soit termine. Si j'ose Vous parler, Citoyen Ministre, de ce
faible produit, ce n'est que dans le dessein de Vous prouver que mes
occupations les plus chres ont toujours t celles qui avaient quelque
rapport avec les connaissances politiques. 13
Besse vendait bien la peau de l'ours avant de l'avoir tri... De toute faon, le
manuscrit de ce travail a disparu, par consquent nous ne sommes pas en mesure de
l'examiner ni de le comparer aux articles publis dans k Mercure tranger.
La grande opportunit de faire une carrire diplomatique vint en 1803, lorsque
le gnral Decan fut envoy en le de France14 o Besse suivait peu de temps aprs
son ancien protecteur. L-bas, il fut d'abord employ comme secrtaire-interprte.15
Plus tard, il s'y distingua dans le journalisme local en collaborant la Gazette de
l'Isle de France.15 Certainement, c'est ici qu'il acquit la pratique de ce mtier par
laquelle il s'illustra dans le Mercure tranger en 1813. Cependant, les six annes
passes sous le climat tropical n'ont pas t aussi avantageuses pour sa sant que
pour son apprentissage journalistique. En raison d'une maladie il dut quitter l'le de
France en 1809.17 Arriv Paris en 1810, il sollicita de nouveau le ministre des
affaires trangres pour avoir im poste diplomatique. Il se vanta ainsi dans sa
requte :

13
Ibid., fol. 21-22.
14
Aujourd'hui le Maurice ou Mauritius.
Sur l'activit du gnral Decan en Ile de France voir : H. Prentout, L'Ile de France sous Decan, 1803-
1810, Essai sur la politique coloniale du Premier Empire et la rivalit de la France et de l'Angleterre dans
les Indes Orientales, Paris, 1901.
15
Voir l'extrait de la lettre du 30 Nivse de l'an XII (le 21 janvier 1804) du gnral Decan :
"Decaen, capitaine-gnral des tablissements franais l'Est du Cap de Bonne-Esprance, nomme le
Citoyen Brony secrtaire-interprte du capitaine-gnral, pour les langues anglaise, allemande,
toscane, danoise et sudoise, ordonne qu 'il soit reconnu en cette qualit et jouisse dater du premier
Vendmiaire du traitement qui y est attach". AMAE, Personnel, premire srie, vol. 8, fol. 25.
16
Voir ce sujet :
Az nll Mauritius s Besse Jnos , L. Tardy, Rgi hrnk a vilgban, Budapest, 1979, 207-213.
17
Voici un extrait de la lettre explicative du gnral Decan (le 28 octobre 1809) :
Nous, Charles Decan, gnral de division, capitaine-gnral des tablissements franais de l'Est du
Cap de Bonne-Esprance, grand-officier de la Lgion d'honneur. Vu les certificats des chirurgiens des
hpitaux de l'Isle de France, constatant le mauvais tat de sant du sieur Charles Brony, secrtaire-
interprte du gouvernement de cette colonie, qui ncessite son retour en France .
AM A, Personnel premire srie, vol. 8, fol. 26.

214
Jean-Charles Besse et le Mercure tranger.

Je possde toutes les langues d'Europe, except le turc et le grec que


je remplace par le latin et un peu de persan. Depuis vingt ans m'tant
constamment livr aux connaissances politiques et l'tude des langues que
j'ai apprises sur les lieux, en parcourant presque toute l'Europe, j'ose me
jlatter avoir les qualits ncessaires pour occuper la place d'agent du
gouvernement ou de consul que S. A. le Vice-grand-lecteur demande pour
1R
moi.
Grce cette lettre nous savons que Besse habitait au 22 rue Saint Thomas du
Louvre19 cette priode. Probablement, i l y commena l'tude de la langue turque
galement chez les minents orientalistes contemporains, comme Langls20 et
Jaubert,21 qui se trouvaient ensuite parmi les rdacteurs du Mercure tranger. Plus
tard, il parvint matriser cette langue tel point qu'il en publia une grammaire en
franais Pest en 1829.22
La vie de Besse entre son retour en France et la chute de l'Empire n'est pas
bien documente. Cette priode de sa vie, ainsi que sa contribution la rdaction des
articles sur les langue et littrature hongroises, ont fait l'objet parfois de brlantes
controverses. Mme si les articles concerns sont sortis sous le pseudonyme de
Besse, on oublie trs souvent sa part dans leur cration. Une lettre que nous avons
rcemment trouve la bibliothque de l'Acadmie des sciences Budapest nous
permet de dmontrer avec plus de prcision qu'il participait activement la
composition de la clbre srie d'articles du Mercure tranger. Il s'agit donc d'une

18
Lettre du 10 mai 1810. Ibid., fol. 30.
19
proximit du Palais Royal et du Louvre, cet appartement fut nettement mieux plac que celui de
Batsnyi, qui habitait cette priode dans un petit htel de la rue du Helder non loin du boulevard des
Italiens. Son logement la rue Mazarine sera plus lgant et plus proche de celui de Besse. Nous avons
repr les rues d'aprs la nomenclature de F.M. Marchant, Le conducteur de l'tranger Paris. Paris,
1814. Besse montra une certaine prdilection pour ce quartier, car ses deux autres adresses, c'est--dire le
86, rue du Champ-Fleury (1803) et le 13, rue des Deux Boules (1815), se trouvent galement l-bas.
D'aprs J. F.C. Blanvillain, Le Parisum ou tableau de Paris en l'an XII (1804), Paris, 1804, et Marchant,
op.cit.
20
Louis-Mathieu Langls (1763-1824), orientaliste franais, professeur de persan. Auteur d'un Alphabet
tartare-mandchou (Paris).
21
Amade de Jaubert (1779-1847), interprte de Napolon durant l'expdition d'gypte, orientaliste,
professeur l'cole de langues orientales. Auteur du Voyage en Armnie et en Perse (Paris, 1821) et des
lments de la grammaire turque (Paris, 1823-1824).
22
J.-Ch. Besse, Abrg de la grammaire turque, contenant, outre les principes de cette langue, des
idiotismes, des discours familiers et un petit vocabulaire en franais, turc et hongrois, Pest, 1829.
Par la publication de cet ouvrage Besse s'inscrivit dans la querelle historique sur l'origine de la langue
hongroise en insistant sur l'affinit des langues hongroise et turque. Voici un extrait de l'Avant-propos du
livre :
La langue hongroise, tant d'origine Orientale, et ayant beaucoup plus d'affinit avec celle des Turcs,
m'a sembl la plus propre rpondre au but que je me suis propos dans cet ouvrage ; et c'est par ce
motif que j'ai jug convenable de me servir des caractres des Hongrois qui les avaient emprunts des
Latins.

215
Ferenc TTH

lettre de Besse qu'il crivit le 1er dcembre 1827 au baron de Frussac,23 le rdacteur
en chef du Bulletin Universe.24 L'intrt de ce document est tel que nous le publions
ici intgralement :
Monsieur le Baron,

Lors de mon sjour Paris, en 1813, j'eus l'honneur d'avoir t l'un


des collaborateurs du Mercure tranger ou Annales de la Littrature
trangre. Je fournissais en mme tems au Journal de Paris,25 rdig par
l'loquent et respectable M. Jay,26 des articles de Politique et des articles de
Critique sur l'Opra italien. Ayant fait depuis une longue absence de ma
patrie, j'ai vu, mon retour, avec une extrme satisfaction, que mes
Compatriotes avanaient rapidement dans la carrire littraire avec un zle
digne de leur patriotisme, afin de mriter d'occuper un rang distingu dans
la rpublique des Lettres.

Le Bulletin Universel que j'ai lu pour la premire fois, ces jours


passs, dans un des salons du Cassino, tabli depuis peu Pest, par la
concurrence d'un grand nombre de magnats et de nobles du royaume, m'a
frapp bien agrablement par son utilit gnrale, par la diversit des
matires qu'il contient, et par les intressans articles rdigs par des
hommes de talent et distingus par leur mrite personnel Pntrs du mme
sentiment, plusieurs des illustres membres dudit Cassino ont manifest le
dsir d'entretenir une correspondance suivie avec Vous, Monsieur le Baron,
comme rdacteur principal du Bulletin gnral, et de Vous transmettre tout
ce que nos littrateurs pourraient fournir d'intressant. Mais comme le plan
gnral du Bulletin Universel ne m'est pas Connu, je vous prie, Monsieur le
Baron, de vouloir bien me tracer la route que nous avons suivre dans la
rdaction des articles concernant la littrature de notre pays. J'ajoute
seulement pour votre direction, que nous pourrions annoncer avec une
critique raisonne les livres nouveaux qui ont paru depuis 1813, poque
laquelle j'ai cess de continuer de traiter la Littrature Hongroise dans le
Mercure tranger qui a galement cess d'exister.

23
Andr-tienne-Just-Pascat-Joseph-Franois d'Aubedard, baron de Frussac (1786-1836), chef d'tat-
major, naturaliste, professeur de gographie et dput du Tarn et Garonne. Auteur de {'Histoire des
mollusques (Paris, 1820-1851).
21
Bulletin universel des sciences et de l'industrie. Recueil systmatique organis par le baron de Frussac
paru de 1823 1830. On connat une centaine d'exemplaires de ce priodique encyclopdique compos de
huit sections embrassant toutes les sciences contemporaines.
25
Besse voqua dj sa contribution ces deux priodiques dans son autobiographie allemande cite par
Lajos Tardy et Gyrgy Rad (A vilgjr..., op. cit., 17-18).
26
Antoine Jay (1770-1854), littrateur franais, directeur du Journal de Paris, professeur l'Athne,
collaborateur du Constitutionnel et de Minerve et fondateur de la Biographie nouvelle des
contemporains.

216
Jean-Charles Besse et le Mercure tranger.

Lorsque l'Acadmie Hongroise, l'rection de laquelle ont si


gnreusement concouru, l'occasion de la Dite dernire, les plus illustres
familles du Royaume, aura t une fois tablie d'une manire solide et
permanente sous la sanction de notre Roi nous serons mme de mieux
remplir l'attente du Public franais, dont nous rclamons d'avance
l'indulgence, notre littrature sortant du berceau, mais qui pourrait avec le
tems attirer l'attention gnrale que mrite le gnie dans quelle partie du
monde qu'il se montre. En attendant, tout marche grands pas vers la
civilisation. Les coles publiques sont sur le meilleur pied, o il se forme des
sujets distingus. Les bibliothques publiques et particulires sont
nombreuses et bien assorties. Des btiments d'un style moderne s'lvent
dans nos cits. A l'exemple de la Capitale de la monarchie, il se tient
annuellement dans les plaines de Pest une course de chevaux qui est aussi
brillante, proportion, que celle de Vienne. En un mot, la Hongrie mrite
bien des gards d'tre mieux connue et apprcie dans l'tranger.

J'ai l'honneur etc...

Bude, le Dc. 1 1827


Bese
Pour nous, la lettre de Besse est intressante parce qu'elle met en vidence une
thorie que nous avons prsume depuis longtemps : c'est--dire que Besse avait t
un co-auteur dans cette entreprise littraire. Ce fait peut expliquer que les parties
concernant la linguistique, le domaine dans lequel Besse nous fit maintes fois preuve
d'une fconde imagination, peuvent tre rapproches de ses crits plus tardifs. De
mme, ses vastes, mais certes superficielles, connaissances historiques et littraires
nous incitent croire qu'il avait une part plus considrable dans la rdaction qu'on
ne le pensait jusqu'ici. Ses lettres au ministre des affaires trangres, comme nous
l'avons montr plus haut, tmoignent de son activit littraire constante cette
priode. Toutefois, nous sommes aussi convaincus que la majeure partie des crits
littraires, et surtout les traductions incontestables de Batsnyi, avaient t
composs par le clbre pote hongrois qui avait exhort ainsi ses compatriotes
pendant la Rvolution franaise :
Venez ! et pour prvoir votre sort
Jetez vos yeux attentifs sur Paris.27
D'autre part, la lettre nous apparat comme un tmoignage authentique de
l'poque o la modernisation de la Hongrie avait commenc sous l'influence des
magnats clairs, comme les comtes Ferenc et Istvn Szchenyi. Le dveloppement
fascinant de la vie intellectuelle ainsi que le changement d'un certain mode de vie y
sont dcrits d'une manire pittoresque. Ce tmoignage de la gense de la vie
intellectuelle moderne hongroise est d'autant plus intressant que son auteur fut un

27
A. Rvsz, Le pote hongrois de la Rvolution franaise , Revue de Hongrie, Budapest, 1913, 107.

217
Ferenc TTH

savant qui connaissait par exprience non seulement les plus grandes villes de
l'Europe occidentale, mais aussi des pays de culture orientale, comme la Turquie ou
l'le de France. La question du dveloppement particulier de la Hongrie de plus en
plus indpendante, situe entre les deux grandes civilisations, commenait
intresser les intellectuels hongrois. Le problme de lems origines et celui de lem
avenir apparurent brusquement dans cette priode agite de l'histoire hongroise
qu'on appelle le plus souvent F "re des rformes". Justement cette poque, Besse
cherchait des moyens financiers pom son expdition, dont le but tait la recherche
des descendants des anciens Hongrois d'Orient. Son voyage crit dans un parfait
style franais reflte la fois la navet du chercheur malgr lui et une ambition
consciente de trouver des vestiges hongrois l aussi o il n'y en avait certainement
pas.28 Nous ne voulons pas relater ni critiquer cette uvre de Besse qui tait quand
mme le fruit d'un travail assidu voire hroque d'un homme de soixante ans.
La publication franaise de l'ouvrage tmoigne aussi de la proccupation des
intellectuels hongrois pom faire connatre la littrature hongroise en Emope
occidentale. Le projet de la continuation des articles littraires sm les pages du
Bulletin Universel s'inscrit galement dans cette politique. Le succs de la lettre de
Besse fut trs mdiocre. Trs peu d'articles concernant la Hongrie figment dans ce
priodique. Mme son Abrg de la Grammaire turque n'y eut qu'une mention trs
sommaire et rduite la simple description de l'ouvrage en quelques phrases. 29
Ce que nous avons appris partir des somces rcemment dpouilles dans les
archives franaises nous a confirm dans notre conviction, savoir qu'il s'agit ici
d'un ouvrage collectif paru sous le nom franais de Besse, mais qui est bien marqu
par le gnie de Batsnyi aussi, ou peut-tre par celui d'autres intellectuels hongrois,
franais ou trangers rsidant alors Paris. Mme si ces somces ne sont que des
lments complmentaires cette question, nanmoins elles mettent en relief certains
points inexplors de l'historiographie littraire hongroise. Celle-ci insiste parfois
trop sm l'uvre des gants de notre littrature, en lem attribuant tous les ouvrages
considrables tandis que les personnages secondaires, qui n'taient peut-tre pas
aussi secondaires que de nos joms, passent inaperus devant le regard trop souvent
oubheux de la postrit.

28
J.-CII. Besse, Voyage en Crime, au Caucase, en Gorgie, en Armnie, en Asie Mineure et
Constantinople, en 1829 et 1830 ; pour servir l'histoire de Hongrie, Paris, 1838.
29
Bulletin des sciences historiques, antiquits, philologie, T section du Bulletin Universel, Paris, 1829,
328. Cette section mrite notre attention car elle fut dirige par le clbre orientaliste Champollion. Ce
livre de Besse eut d'ailleurs une critique trs svre de la part du grand orientaliste J. von Hammer.

218
Rita R A T Z K Y
Universit Catholique Pter Pzmny Muse littraire Petfi de Budapest

Influences et paralllismes
(La connaissance du romantisme franais dans la posie lyrique de
Petfi)

Le temps o on se choisit un idal, c'est la jeunesse, et personne ne veut


ressembler Salieri. Ceux qui possdent de grands talents et en mme temps, par un
heureux concours de circonstances, la conscience d'en tre pourvu, ressentent peut-
tre encore plus fortement ce besoin. Les enfants du romantisme, lors de leurs
prparatifs se cherchent galement des idaux. Je veux tre Chateaubriand ou
rien , crit Victor Hugo sm un cahier en 1816. ' Je voudrais tre Shakespeare ou
Shiller , crit Alfred de Musset un ami,2 pendant ses tudes ; Qui n'tait en son
me Csar ou Mirabeau ? 3 demande Jzsef Etvs, parlant de son jeune hros,
dans son romand karthausi (Le chartreux). Depuis longtemps il est dit, je ne serai
pas un homme mdiocre, aut Caesar aut nihil , dclare Sndor Petfi Lajos
Szebernyi, le 2 novembre 1842.4 Il se choisit des idaux littraires aussi : pendant
l'hiver de 1843-44, qu'il passa Debrecen dans une misre lgendaire, il fixe aux
murs de sa chambre les portraits de Vrsmarty et de Victor Hugo.5
Il a une excellente connaissance de la littrature hongroise et mondiale ; de
nombreux ouvrages de la littrature europenne lui sont prsents d'abord en
traduction (on connat son attrait pom une carrire au thtre6, au premier chef en
tant qu'actem) ; puis, plus tard ce qu'il nous reste de sa bibliothque en tmoigne
aussi 7 il lit dans l'original des romans et des posies de la littrature latine,
allemande, franaise ou anglaise.
Une lettre d'un contemporain, Ignace Tulmann, date de 1845, rsume les
auteurs prfrs de Petfi, Il dteste Gthe, parce que c'tait un aristocrate, n'aime
galement pas Schiller ; par contre Heine, Brne, Hugo, Dumas, Boz, Shakespeare
et quelque peu, Lamartine, sont ses hommes... Il parle un peu le franais et adore

1
Robert Sabatier, La posie du XDf sicle. Les romantismes, 1977, 104.
2
Gyrgy Knig, Alfred de Musset, Budapest, 1910,16.
3
Jzsef Etvs, A karthausi (Le chartreux), I-II, Rvai kiads, 32.
4
Petfi Sndor sszes Przai Mvei s Levelezse (Sndor Petfi. uvres compltes en prose, et
correspondance), Szpirodalmi, 1974, 210.
5
Mr Jkai, Egy magyar klt letbl (La vie d'un pote hongrois) ; Lajos Hatvany, gy lt Petfi (Ainsi
vcut Petfi), I, 500.
6
Sndor Fekete, Petfi romantikjnak forrsai (Les sources du romantisme de Petfi), Akadmiai Kiad,
Budapest, 1972.
7
Petfi sszes Mvei (uvres compltes de Petfi), V, Akadmiai Kiad, Budapest, 1956.

219
Rita RATZKY

Branger, dont il a transplant, avec un beau succs, plusieurs morceaux en notre


langue. 8
Tous ces noms cits sont en rapport avec l'uvre de Petfi ;9 dans l'tude
prsente, je m'occupe surtout des rapports Petfi de Lamartine, de Hugo et de
Musset ; de quelques lments de lems influences sur les ouvrages du pote. De
l'effet des ouvrages de Dumas et de Branger exerc sur Petfi, on avait dj
beaucoup parl, dernirement dans le livre de Sndor Fekete.10 Une question qui
revient toujours : pomquoi avait-il considr des auteurs secondaires (du moins
secondaires nos yeux d'aujourd'hui) comme ses idaux, plutt que d'autres, dj
classiques l'poque, Gthe, Schiller ou encore Lamartine, pote de niveau
beaucoup plus haut que Branger. Ce n'est pas une question de mauvais got ; ses
prfrs avaient tout simplement mieux rpondu aux exigences qu'il avait formes
sur les tches de la littrature (popularit, familiarit, prsence du pote dans la vie
publique) ; ils avaient galement gagn sa sympathie humaine, cette dernire jouant
un rle important dans les jugements de valeur du pote de vingt ans. C'est la plus
belle mission du monde : divertir les autres. Ce n'est pas d'tre ador, mais d'tre
aim. crit-il propos de Dickens et Dumas. Malgr toute indpendance de sa
pense, il n'tait pas compltement libr de l'influence des opinions des
contemporains pendant sa formation potique et philosophique (qui d'ailleurs n'tait
jamais termine, seulement interrompue). Les contemporains fianais avaient
galement jug Branger un pote gnial ; tout de mme, cette opinion en toute
vraisemblance n'a pas t transmise directement Petfi, sinon par les lettres de
Jnos Erdlyi, envoyes de Paris. l'heure ultime de Branger, le nombre sacr se
complte, le trois, et on dira : les trois plus grands crivains de trois sicles
franais : Molire, Rousseau et Branger, n'auraient pas t membres de
l'Institut. "
Imre Vahot, rdactem en chef de Pesti Divatlap (Revue de Mode de Pest), bien
qu'ayant pas mal agrandi le rle jou par lui dans les dbuts de la carrire de Petfi,
par ses propres vues toutefois avait instinctivement form le got de son secrtaire
de rdaction. (Dans mon tude De l'habillement de Petfi je m'en suis dj
occupe.) La srie d'articles de Vahot, Tredk-gondolatok a vilgkltszetrl
(Penses sur la posie mondiale) est parue en 1841 dans la revue Athenaeum, et ses
jugements de valem rsonnent plus tard dans les nonciations de Petfi. Mme si les
crits, aux moments de leur parution, n'avaient pas attir l'attention du jeune pote,
partir de 1844 en revanche, lors de lems rencontres frquentes, il pouvait

8
Lajos Hatvany, gy lt Petfi (Ainsi vcut Petfi), Magvet, 1967, I, 706, cit par Sndor Lukcsy,
Lamartine et Petfi , Le livre du centenaire. tudes recueillies et prsentes par Paul Viallaneix,
Flammarion, Paris, 1971.

' Petfi, ti levelek Kernyi Frigyeshez (Lettres de voyage Frigyes Kernyi). Lettre n 9.
10
Sndor Fekete, Petfi evangliuma (L'vangile de Petfi), Kossuth, Budapest, 1989 ; Jnos Hankiss,
Petfi s a francia kltk (Petfi et les potes franais), Budapesti Szemle (Revue de Budapest),
janvier 1923 ; Sndor Fekete, Petfi et Dumas ,Acta Litteraria, 13, 1971, etc.
11
Pesti Divatlap (Revue de Mode de Pest), 1844, n 25.

220
Influences et paralllismes

suffisamment entendre leurs jugements. Ainsi l'opinion de Vahot sur Gthe devenu
philistin, son avis sur la popularit des pices de Hugo ou de Dumas, ou encore sur
le style ou les qualits d'analyse des caractres de Dickens.12
Restons-en toujours notre tche dsigne, les rapports de Petfi Lamartine,
Musset et Hugo, le pote lyrique. (Des effets de Hugo, auteur dramatique, nous
avons dj parl plusieurs reprises.)
*

propos de l'influence de Lamartine sur les jeunes Hongrois, en gnral on


parle de son ouvrage L'Histoire des Girondins ; tout de mme, le rayonnement du
pote est bien plus large ; nous y a avons trouv quelques donnes dans l'tude cite
ci-dessus, de Sndor Lukcsy.13 Ces donnes peuvent tre largies, tant dans le
domaine de la ressemblance potique (sujet, ide, mtaphore) que dans celui de la
prsence philologique.
Petfi, grce aux connaissances qu'il a accumules en t 1843 Pozsony, est
charg des traductions par Ignc Nagy, destines Klfldi Regnytr (Romans
trangers), dont l'une est celle du roman de Charles de Bernards, La Femme de
quarante ans. L'hrone du roman, une femme splendide, pendant ses rendez-vous
galants, fait lire ses amants les Mditations de Lamartine.
Certainement cette remarque n'a pas chapp l'attention du traducteur, mme
s'il n'avait pas encore lu de posies de Lamartine jusqu'alors : avant 1844, ses
connaissances du fianais ne l'avait pas rendu possible.14 La catgorie du cur joue
un rle important galement dans la posie de Petfi ; suivre la voix du cur, c'est
l'ordre thique de la gnration qui suit l'poque des Lumires, et cet ordre prend
chez Petfi une teinte panthiste. Pour moi un homme vaut ce que vaut son cur
(Traduction de Imre Kelemen) crit-il dans le 9e morceau des Lettres de voyage.
Grce une tude et une bibliographie fondamentales du point de vue de
notre sujet, le problme de la rception de la littrature franaise dans la presse
hongroise de l'poque des Rformes est dj labor.15 Nous pouvons y apprendre
que dans Figyel (Observateur), le supplment de Athenaeum, des compte-rendus
de la posie de Lamartine et de Victor Hugo sont parus ds 1838-1839, mais ces
crits auraient t des lectures prcoces pour Petfi, l'poque encore tudiant. Peut-
tre le rsum traduit de l'allemand, paru dans Regl Pesti Divatlap (La Revue de
Mode de Pest en Contes), le 31 juillet 1842 a t lu par lui :

12
Voir les Lettres de voyages Frigyes Kernyi de Petfi.
13
Sndor Lukcsy, op. cit.
14
Lszl Gldi, Milyen nyelvbl fordtotta Petfi "A koros hlgy"-et ? (De quelle langue Petfi a-t-il
traduit "La femme de quarante ans" ?), Magyar Nyelv (Langue hongroise), 1956 ; Sndor Fekete, Petfi
evangliuma (L'vangile de Petfi), 74-83.
15
Piroska Madcsy, Francia irodalom s kultra a reformkori magyar folyiratokban ; Magyar
folyiratok (1814-1848) francia vonatkozs cikkeinek bibliogrfija (Littrature et civilisation
franaises dans les revues hongroises de l'poque des Rformes ; Bibliographie des articles rapport
franais des priodiques hongrois, 1814-1848), Szeged, 1984.

221
Rita RATZKY

Sans aucun doute, Lamartine est un des plus grands potes lyriques
de la France, il possde la gloire d'tre le premier donner une nouvelle
forme au langage potique, en l'embellissant et l'ennoblissant.
Ou encore plus loin :
la parution des premires "mditations potiques", tout le monde
tait surpris de l'audace et de la nouveaut des expressions ; cette surprise
est devenue bientt tonnement lorsqu'on s'est rendu compte que la
profondeur de ses sentiments, le vol de ses ides et la richesse de sa posie
avaient forcment ncessit ces innovations. Seul un grand pote est capable
d'largir et d'ennoblir la langue, comme cela se produit dans chaque nation.
Le sentier avait t ouvert, mais le pote avait eu une lutte difficile contre
l'arme canaille des critiques, qui, tant attachs aux formes extrieures,
combattaient amrement contre les innovations.
Comme si on lisait une rflexion aux critiques de Petfi des annes 1845-
1846 !
Dans son tude, riche en donnes, Sndor Lukcsy cite dj les vers
correspondants des deux posies, ceux de L'Isolement de Lamartine et ceux de Az
uts ember (Dernier homme) de Petfi :
Et moi, je suis semblable la feuille fltrie :
Emportez-moi comme elle, orageux aquilons ;
chez Petfi :
Hagyom magam. Ertlen hang
Leszek. Te szlvsz lgy. Sodorj el.16
Mais la posie de Lamartine, L'Isolement a d'autres parallles avec d'autres
posies de Petfi. Ainsi le vers : un seul tre vous manque, et tout est
dpeupl ! 17 se prsente chez Petfi dans la posie Az rva lny (L'orpheline) :
Csak egy lnnyel van kevesebb
Mint tennap volt,
S nekem gy tetszik : az egsz
Vilg kiholt.18
Deux autres posies peuvent tre associes celle de Lamartine, par la
situation potique, l'une est Le Ciel toil :

16
"Je me laisse. Voix sans force je deviens. Que tu sois un orage. Emporte-moi."
17
Le note dj Marcell Benedek dans A francia irodalom (La littrature franaise), Budapest, Athenaeum,
1928, et d'aprs lui, Lszl Bka dans Petfi s Lamartine (Petfi et Lamartine), Knyvek, gondok
(Livres, soucis), Gondolat, 1966.
18
"Un seul tre de moins qu'hier, mais moi il me semble que le monde entier s'est teint."

222
Influences et paralllismes

Couch sur le tapis vert sombre de la terre,


Je contemple en rvant la vote au bleu profond,
Les toiles bronches d'or et d'argent s'clairent,
Cernant d'une couronne aux rayons vifs mon front.
Mon me s'est baigne en ce flot de lueur
Et s'est dbarrasse des terrestres souillures,
Rgnr, je m'envole vers les hauteurs,
la recherche de l'azur.
(Adaptation de Jean Rousselot)
Dans la posie de Lamartine :
Mais peut-tre au-del des bornes de sa sphre,
Lieux o le vrai soleil claire d'autres cieux,
Si je pouvais laisser ma dpouille la terre
Ce que j'ai tant rv paratrait mes yeux !

L, je m'enivrerais la somce o j'aspire ;


L, je retrouverais et l'espoir et l'amour
Et ce bien idal que toute me dsire,
Et qui n'a pas de nom au terrestre sjour !
La posie de Petfi est ne au temps des amours heureuses, celle de Lamartine
dans la condition de l'amant devenu veuf; tous les deux cherchent ce qui se trouve
au-del du ciel toil ; l'un doit faire le tour de Dieu galement, pom l'autre cela n'est
pas ncessaire.19 Lamartine cre un monde nouveau, puisque dans celui qui est rel,
orphelin, il ne trouve plus sa place ; Petfi, ce moment justement trs l'aise sur la
terre envoie son me au ciel, comme en reconnaissance, observer si l'amour existe
aussi l-bas. L'autre posie parallle de l'Isolement est Kpzetem (Mon
imagination). En rplique aux dmes critiques de l't 1845-qui jugeaient son
univers potique vulgaire et trop immanent est n ce vol vraiment romantique,
dans lequel l'imagination de Petfi quitte l'univers pom en crer un autre.
L 'Immortalit de Lamartine pose les questions finales, comme Qui suis-je, et
que dois-je tre ? , les mmes ides sont rdiges par Petfi le plus nettement dans
la posie Vilgossgot ! (De la lumire !) : Csak azt mondd meg, hogy mi vagyok
/ s mirt vagyok ? 20 L'Immortalit figure d'ailleurs dans une collection de quatre
volumes, parue Gttingen en 1841 ; Petfi possdait deux de ceux-ci. (Chefs-
d'uvre potiques d'Alphonse de Lamartine, Casimir Delavigne et Victor Hugo
deux parties ont t consacres aux posies de Victor Hugo, une partie celles de
Lamartine, et une Delavigne.)21

19
Est crit pour la consolation de Mme Charles, comme on l'apprend des commentaires de Lamartine,
composs pour l'dition de 1849 d e Premires Mditations Potiques.
20
"Dis-moi seulement qui j e suis, et pourquoi je suis ?"
21
Sndor Lukcsy, op. cit., 296.

223
Rita RATZKY

Des renvois moindres Victor Hugo dans l'uvre et dans la biographie de


Petfi prouvent qu'il prtait galement de l'attention ce gant contemporain.
Comme nous l'avons dit ci-dessus, nous entendons cette fois Hugo, le pote lyrique,
l'histori de littrature s'occupait dj plusieurs reprises de l'effet de Hugo, l'auteur
dramatique (Zoltn Ferenczi,22 Andrs Martink23 et d'autres). La comparaison des
deux potes jusqu'ici n'est faite que par Jzsef Szegzrdy-Csengery, qui nous
devons de trs belles traductions de pomes de Hugo galement. Mais lui s'occupait
avant tout des concidences politiques et d'histoire d'ides des deux uvres
potiques. Dans l'tude prsente, je voudrais me limiter aux ressemblances de la
structure lyrique et de l'expression lyrique des deux potes.
D'aprs une donne de Pl Jmbor,24 Petfi avait emmen pour les lire,
l'occasion d'un voyage en bateau sur le Danube, les ouvrages de Dumas, de Victor
Hugo et de Heine. Nous n'en connaissons pas les titres. Comme Kroly Pkh,
tmoin du premier voyage dans la Haute-Hongrie de Petfi crit, il lisait haute
voix Victor Hugo, Branger et d'autres potes franais .25 Mais nous avons
galement des preuves philologiques provenant de lui-mme, du fait qu'il avait
comru non seulement les pices de Hugo (qui d'ailleurs taient souvent joues sur les
scnes hongroises, et dont on s'occupait abondamment dans la presse littraire
contemporaine hongroise, voir les donnes de Piroska Madcsy). Il crit dans une
critique de Richard III :
L'universalit du talent : voil la mesure de la grandeur, en art tout
comme en posie ; et voil pourquoi le thtre de Shakespeare est plus
grand que celui de Molire ; en posie lyrique, Vrsmarty, plus grand que
Victor Hugo, et que, dans l'art dramatique, Egressy est plus grand que ses
rivaux. (Traduction de Imre Kelemen).20
Les autres donnes montrent des ressemblances dans leurs biographies, ou
dans les ouvrages ou encore dans la postrit des uvres. Hugo dans son pome
Mon enfance crit qu'il porte dans son subconscient les victoires des guerres de
Napolon, la gloire : J'aurais t soldat, si je n'tais pote dit-il. Dans cette
posie on trouve des vers dynamiques, comme par exemple : Et de monceaux de
morts semant leurs pas sanglants, Je voyais se heurter au loin, par intervalles, Les
escadrons tincelants ! qui, je crois, sont trs proches des vers fameux de Egy
gondolat bnt engemet (Une pense me tourmente). Petfi lui aussi, une
poque avant la formation de sa vocation la libert s'enthousiasmait pour les
gloires de guerres hongroises de jadis, en patriote noble, et s'est plaint de la paresse

22
Zoltn Ferenczi, Petfi letrajza (La biographie de Petfi), I, 335.
23
Andrs Martink, A przar Petfi (Petfi, le prosateur).
24
Hatvany, gy lt Petfi (Ainsi vcut Petfi), II, 206.
25
Vasrnapi jsg (Journal de Dimanche), 1889, n 51, et Ferenczi, op. cit., II, 121.
16
letkpek (Images de genre), 20 fvrier 1847.

224
Influences et paralllismes

sans victoire de son temps Mrt nem szlettem ezer v eltt ! (Pourquoi ne suis-je
n il y a mille ans !) et encore dans Notes de voyage (238). La posie de Hugo
Ce sicle avait deux ans renvoie avec quelque fiert consciente aux preuves qu'il
avait eu survivre dans son enfance et jeunesse. Petfi galement avait eu des
raisons rprouver sa destine, qui lui rservait de dures leons. Les expriences
vcues avaient raffermi l'me des deux potes, ils sont devenus sensibles sur le plan
social et se sont arms d'une puret morale ( Rien d'immonde en mon cur, pas de
limon impur crit Hugo dans la posie mentionne ci-dessus).
L'une et l'autre posies prouvent leur dsir excessif de sincrit, leur caractre
extraverti, qui n'ignore pas non plus un certain exhibitionnisme. Dans la postrit
des deux uvres potiques, on trouve galement des traits communs : les historiens
de la littrature et les auteurs dtestant le lyrisme affich se sont empresss nier
leur vraie grandeur et leur gnie, disant que c'est seulement la prise de position pour
une cause politique qui les a rendus grands potes. Si c'tait vrai, leurs uvres
seraient phmres alors que, malgr une certaine baisse sur les listes de prfrence,
ce sont des ouvrages de valeur vritable. Souvent, dans les deux cas, on renvoie
une uvre potique mutile, et non celle qui est entire. On avait accentu
l'excellente sant, l'quilibre psychique, l'importance de la popularit et du contenu
politique, cachant en mme temps les doutes et les incertitudes qui les
accompagnent, l'intrt pour les questions finales mtaphysiques, le dsir de la
complexit de la vie laquelle appartient galement le thme de la vie familiale,
quotidienne. me cent voix dit Hugo de soi-mme dans une de ses posies
et nous venons de citer de Petfi L'universalit du talent : voil la mesure de la
grandeur. Hugo rsign est au moins aussi peu connu dans l'opinion publique
(voir mes lettres d'amour) que Petfi, auteur de Fllomban (Rverie). Tout de
mme, la gnration qui a suivi Baudelaire et Reviczky savait encore ce que la
posie moderne doit Hugo et Petfi.
Les deux sont caractriss d'une richesse de forme exceptionnelle : partir des
masses de phrase sans fiein, jusqu'aux fragments d'une densit exemplaire (p. ex.
Les Djinns ou Quand le livre de Hugo). Mais tout cela pourrait tre le sujet d'une
autre tude. Revenons aux ressemblances thmatiques, comme l'amour et la gloire.
Les amours heureuses rendent superflus tous les autres dsirs aux vanits du monde.
Petfi crit dans la 14e Lettre de voyage :
J'ai ma bien-aime qui m'aime, j'ai ma Juliska, et un regard fugitif de
ses yeux m'est plus cher que l'ternelle splendeur du soleil de la gloire. Ta
bouche coquette, Gloire, a beau sourire ; je ne serai plus ton homme de
peine. (Traduction de Imre Kelemenl
Chez Hugo ct d'autres passages on lit dans Quand tu me parles de
gloire :
La prosprit s'envole
Le pouvoir tombe et s'enfuit.
Un peu d'amour qui console
Vaut mieux et fait moins de bruit.

225
Rita RATZKY

Cette dernire ide, Petfi l'a rencontre dans Branger aussi ; par contre les
rminiscences hugoliennes sont certaines dans les posies amoureuses par exemple
de Szerelem Gyngyei (Perles d'amom) : Arckpemmel (Avec mon portrait) :
Lelkem ls prfta, a mennybe
Szll a dicssg lngszekern
Hj ledbe, lynyka s lngszekrrl
s mennyorszgrl lemondok n27
Elnmult fergeteg (L'orage apais) :
Szvem is most ily vgtelen rna...
Nincsen benne ms, csak szerelem.28
Chez Hugo dans Puisqu 'ici-bas toute me les vers suivants correspondent aux
vers cits de Petfi :
Reois, mon bien cleste,
ma beaut,
Mon cur, dont rien ne reste,
L'amour t !
l'examen des ressemblances des posies amomeuses des deux potes on ne
peut pas laisser hors de vue un point important : tous les deux se sont enthousiasms
pour la posie latine. Le respect de Petfi pom Horace est bien connu ; j'ai dj
parl de sa connaissance de l'uvre d'Ovide dans mon tude sm le cycle Szerelem
Gyngyei Bertnak (Perles d'amom pom Berthe) (j rs, mars 1990). Gyz
Murnyi dit dans sa monographie sm Victor Hugo : Il lisait les auteurs latins,
Horace, Juvenile, Virgile, Lucrce, Tacite, Quinte-Curtie, Salluste. Chaque soir,
avant de se coucher, il apprenait trente vers par cur. Il a appris ainsi six mille vers
si parfaitement, qu'il les citait sans faute, mme aprs plusiems dcennies. De cette
faon il est mme probable que certaines tournures, visiblement identiques,
proviennent du mme prcmsem latin commun.
*

Peu de rapports peuvent tre prouvs entre la posie de Petfi et celle de


Musset. Petfi mentionne une seule fois le nom de Musset, sur la liste des livres
fianais et anglais, acheter. L'tude de Jnos Hankiss, Petfi s a francia kltk
(Petfi et les potes fianais)29, ce jom la plus riche somee des rapports de Petfi
la posie lyrique du romantisme fianais ne mentionne comme rminiscence de
Musset que la posie de Petfi A mzsm s menyasszonyom (Ma muse et ma
fiance) comme celle qui garde l'influence de Nuit de Mai, Nuit d'Aot de Musset.

27
"Mon me, le prophte Elias, monte au ciel sur le chariot de flamme de la gloire, Appelle-moi, fillette, et
je renonce et au chariot de flamme et au paradis."
28
"Mon cur est maintenant galement une plaine sans fin, Il n'y est autre chose que l'amour."
25
Jnos Hankiss, Petfi s a francia kltk (Petfi et les potes franais), ibid.

226
Influences et paralllismes

Le rapport semble bien probable mme de nos jours, la situation de dpart chez
Musset est la conversation avec sa Muse, d'o s'tend et l'histoire du grand amour du
pote et son art potique. Dans la posie de Petfi les deux jeunes filles, la fiance et
la muse, font la paix dans l'amour heureux, et prennent soin ensemble du pote.
Dans les deux posies la muse se prsente et cause avec le pote comme une
personne vivante. D'autres donnes peuvent tre ajoutes celles de Hankiss : ainsi,
dans la posie de Petfi A klt s a szlvessz (Le pote et la vigne), on peut voir
renatre le clbre motif du plican de Nuit de mai de Musset. Il est bien comiu que
le plican nourrit ses petits de son sang ; ce qui lem est la vie, pom lui signifie la
mort. Musset rapporte cette comparaison aux grands potes:
Leurs dclamations sont comme des pes :
Elles tracent dans l'air un cercle blouissant,
Mais il y pend toujours quelques gouttes de sang.
Dans la posie de Petfi, le sujet est galement le destin du pote : s'il rend son
me au monde, lui, il est consum. Dans ses images, la posie Klt lenni vagy nem
lenni (tre pote ou non) est beaucoup plus proche de l'uvre de Musset
mentionne ci-dessus. Ici, c'est le pote lui-mme qui est le plican (sans avoir
prononc le mot) qui nourrit la posie, comme gerne :
Nem, kltszet, nem hagylak el soha,
Mert nem hagyhatlak el !
Tpllni foglak a gytrt kebelnek
Legforrbb vrivel.
Nem bnom : tpj, emssz.
Msoktl meghallgattatst sem vrok,
Azrt neklek, kltk,
Mig vgs csepp vrem ki nem szivrog.30
Lisant ces vers, nous ne pouvons douter de la connaissance de Nuit de mai.
Des difficults de la cration, du destin du pote crit encore Petfi dans ses posies
Jvendls (Prophtie), Hr (Renomme), Viragos kert a klt szve (Le cm du
pote est un jardin fleuri) galement.
Une rencontre encore sm la lisire de la cration romantique, entre Petfi et
Musset : le sujet en est la puissance potique de la doulem faire crire des
chansons. Dans Nuit de Mai, la Muse enseigne son pote :

30
"Posie, je ne t'abandonne jamais, puisque je ne peux t'abandonner. Je vais te nourrir du sang le plus
chaud du sein tourment. Eh bien : que tu m'arraches, me dvores. Je n'attends mme pas d'tre cout par
d'autres, Tout de mme je chante, j e compose, jusqu' ce que la dernire goutte de mon sang me dlaisse."

227
Rita RATZKY

Quel que soit le souci que ta jeunesse endure,


Laisse-la s'largir, cette sainte blessure
Que les noirs sraphins t'ont faite au fond du cur ;
Rien ne nous rend si grands qu'une grande douleur.
Mais pour en tre atteint, ne crois pas, pote,
Que ta voix ici-bas doive rester muette.
Les plus dsesprs sont les chants les plus beaux,
Et j'en sais d'immortels qui sont de purs sanglots...
Notre Petfi selon certains critiques malins a bien profit de l'occasion
que la mort de Etelka Csap donna l'enrichissement de sa posie. Je ne suis pas
d'accord. Le cycle Cipruslombok Etelke srjrl (Feuilles de cyprs sur la tombe
d'Etelke) possde certains antcdents, et toutefois le jeune pote tant impulsif dans
l'amour aussi, nous n'avons aucune raison de douter de sa sincrit. Tout de mme,
une fois, le mot lui chappe :
E kincset el nem tkozolnm
A fold minden gynyrert sem,
Minden darabja dall olvad
Lelkemnek titkos mhelyben.31
L'tude de Piroska Madcsy ne mentionne que trs peu de donnes relatives
Musset, et cela n'est pas surprenant, puisque Musset, aprs ses succs de jeunesse,
tait, vers la fin de sa vie, oubli comme pote mme en France. Les concidences
avec Musset et avec n'importe qui d'autre peuvent tre l'effet du hasard, mais
l'identit du sujet, la variation de la mme ide est dj intressante, puisqu'elle relie
Petfi un grand cornant d'ides, le romantisme.
La figure de Victor Hugo est plus proche de Petfi que celle de Lamartine, ou
Musset, mais un pote peut apprendre non seulement du similaire mais galement
d'un diffrent.
De la bibliographie de Madcsy il est vident que Victor Hugo et mme
Lamartine taient des auteurs connus, au moins dans le domaine du journalisme, en
Hongrie, ds les annes 1840. La mme chose ne peut tre dite de Musset, et si l'on
accepte les preuves cites ci-dessus de la connaissance par Petfi de quelques pices
de Musset, sa dcouverte peut tre considre comme originale. Dans le cas des
deux autres premsems, on peut galement lui attribuer des rvlations lyriques plus
profondes.
Passons maintenant l'analyse des posies d'un mme type thmatique, ce qui
est le lyrisme de la nostalgie. Dans l'histoire littraire, sans doute d'aprs quelques
antcdents franais, plusieurs historiens comparent Le Lac de Lamartine, Tristesse
d'Olympio de Hugo, Souvenir de Musset (comme l'analyse de Marcell Benedek,32

31
"Je ne veux gaspiller ce trsor pour n'importe quel plaisir du monde, dans tous ses morceaux il se
transforme en chanson, dans l'atelier secret de mon me."
32
Marcell Benedek, op. cit., 169.

228
Influences et paralllismes

celui de Gyrgy Knig,33 et de Kroly Horvth,34 d'autres y ajoutent encore le pome


de Petfi, Tndrlom (Rve de fe), voir Lszl Bka, 35 parlant de la posie de
Lamartine ou Gyz Murnyi.36 Pourtant, jusqu'ici l'essentiel de la parent des
posies numres restait cach.
Le point de dpart des trois posies franaises est identique : le pote retourne
sur le lieu de l'amour pass, le paysage lui voque les souvenirs doux d'autrefois et
offre l'occasion d'une mditation sur la fragilit humaine. Petfi cre d'abord
l'atmosphre de son propre tat d'me tourment, et c'est l qu'une voix presque
d'outre-tombe, celle du cygne mourant, se fait entendre : la mtaphore de la
mmoire. La voix est fragile, tombante, thre, puisque la fin de son chant
l'oiseau va mourir. Dans le dsordre dynamique et sans raison du vers Sajks
vagyok, vad hullmos folyn apparat le beau cygne fier, rpandant l'harmonie, la
paix ; l'image de la jeunesse et du premier amour, qui conservent et remplissent
l'me. Lamartine a voqu dans deux grandes posies le premier paradis perdu, en
plus de celle que nous avons cite, l'autre est Le Premier Regret, base sur la
mmoire de Graziella ; 37 dans cetfe dernire, nous trouvons une image semblable : le
cygne paisible sur le lac est le symbole de l'harmonie. Quoique Petfi ne pt
connatre cette uvre, car Lamartine n'crivit son roman et la posie qui le termine
qu'aprs 1849, quelques fragments de Ha letben (Si je n'avais aim) du cycle
Cipruslombok (Feuilles de cyprs) montrent des ressemblances tonnantes avec Le
Premier Regret de Lamartine :

Sur son lit mortuaire, ah, comme elle tait belle !


clatant dans l'aurore un cygne en plein azur,
Sur la rose d'hiver, un peu de neige pure !
La mort, la blanche mort planait au-dessus d'elle.
(Adaptation de Jean Rousselot)
Chez Lamartine, le mme motif :
Un arbuste pineux, la ple verdure,

Une fleur au printemps, comme un flocon de neige,


Y flotte un jour ou deux
Pour les deux potes, la mort prcoce voque l'image de l't dans l'hiver ou
l'hiver dans le printemps c'est--dire l'ordre renvers de la nature. Dans ces deux

33
Gyrgy Knig, op. cit., 98.
34
Kroly Horvth,/! romantika (Le romantisme), Gondolat, 1978, 97-98.)
35
Lszl Bka, op. cit., 49.
36
Gyz Murnyi, Az cen-ember (L'homme-ocan), Gondolat, 1970, 229-230.
37
Le modle tait une jeune ouvrire de fabrique de tabac, qui est morte de chagrin, lorsque Lamartine
l'avait abandonne. Postface de Gyrgy Somly, in : Lamartine, Graziella, Magyar Helikon, 1980.

229
Rita RATZKY

posies la disparition de l'amour se fait irrversible par la mort de la jeune fille


aime, ainsi la douleur en est plus profonde.
Chez Petfi la voix de la mmoire remet le pote de son tat d'me prsent
dans le pass, au dbut de sa jeunesse : Nem voltam tbb gyermek, s nem valk /
Mg ifj 38 L'enfance se prsente chez Musset dans le sens que c'est l'amour qui l'a
rendu de nouveau enfant. La voix hugolienne de la mmoire est trs vive, presque
corporelle : L'me... / Sent quelque chose encore palpiter sous un voile... / C'est toi
qui dors dans l'ombre, sacr souvenir ! Pour Petfi, dans le pass tout tait
idal : il avait un ami fidle, il croyait l'avenir. Il dessine l'histori du
dveloppement de la jeunesse, premire phase : tout parat accessible, la richesse, la
renomme, le bonheur ; deuxime phase : le monde extrieur disparat, restent les
dsirs, la convoitise de quitter la ralit (peut-tre paralllement la connaissance
plus profonde des possibilits), l'animation des tres intrieurs, l'amour pour un tre
incorporel, cleste ( la mode de Klcsey ou de Schiller) qui aboutit presque une
tragdie. Et c'est ce moment que le premier amour terrestre arrive. Chez le pote
hongrois, le dcor en vient de son imagination, le sommet d'une haute montagne d'o
le jeune homme s'apprte se jeter dans la profondeur. Un vritable endroit
romantique. Bonheur retrouv, accompli. La premire raction : faire arrter le
temps :

... mirt nem vltunk itt kv ?


Hadd fggtem volna mindrkre rajta !39
Ce geste se retrouve chez Lamartine aussi, la dame dit dans Le Lac :
temps, suspends ton vol ! et vous, heures propices,
Suspendez votre cours !

Mais je demande en vain quelques moments encore,


Le temps m'chappe et fuit ;
Hugo, dans Tristesse d'Olympio se plaint : N'existons-nous donc plus ?
Avons-nous eu notre heure ?
Dans les posies de la nostalgie, au temps et l'amour s'ajoute en troisime
lieu la nature : les trois composantes sont en corrlation permanente et changeante.
Chez Petfi l'amour accompli change autour de lui la nature aussi :
Kkebb az g, sugrosabb a nap,
S e fk alatt itt hvsebb az rnyk,
S pirosb a rzsa, illatosb a lg...
Ah, mintha csak egy ms vilgban jrnk 40 ,

38
"Je n'tais plus enfant, et je n'tais pas encore jeune homme."
39
"... pourquoi n'est-on pas devenu pierre ? Que je puisse m'y attacher pour toujours."
40
"Le ciel est plus bleu, le soleil plus clatant, et sous ces arbres ici, l'ombre est plus frache, et la rose est
plus rouge, et l'air plus odorant... Ah, comme si j e marchais dans un autre univers."

230
Influences et paralllismes

s'crie la fillette, d'tre cleste devenue amante terrestre, aprs le rendez-vous. C'est
la premire mtaphore de la nature chez Petfi ; la deuxime se produit par la
disparition de l'amour, par le refroidissement du cur :

Eljtt az sz, ez a vad zsarnoka


A termszetnek. Krlelhetetlen kaija
Letpi a szegny fk levelt,
A fldre sjtja, s lbbal tipoija.
Lbbal tipr boldogsgunkat is ;
Renk kld enyszetes szelt
Elvls kpiben, s ez arcainknak
Leszaggat szp rzsalevelt.41
Dans la posie de Lamartine, la fonction de la nature est diffrente :
H quoi ! n'en pourrons-nous fixer au moins la trace ? , c'est--dire c'est la
nature qui doit conserver le souvenir de l'amour disparu:
lac ! rochers muets ! grottes ! fort obscure !
Vous que le temps pargne ou qu'il peut rajeunir,
Gardez de cette nuit, gardez, belle nature,
Au moins le souvenir !
Qu'il soit dans ton repos, qu'il soit dans tes orages,
Beau lac, et dans l'aspect de tes riants coteaux,
Et dans ces noirs sapins, et dans ces rocs sauvages
Qui pendent sm tes eaux !
Le paysage, la nature n'est pas une matire modelable qui pourrait reflter les
sentiments humains, mais ils sont tmoin et memento.
Chez Musset le temps se dissout dans la nature, en leur contrepoint se trouve
l'amour qui est ternel, tout au moins comme souvenir :
Oui, les premiers baisers, oui les premiers serments
Que deux tres mortels changrent sur terre,
Ce fut au pied d'un arbre effeuill par les vents,
Sm un roc en poussire,
fis prirent tmoin de lem joie phmre
Un ciel toujoms voil qui change tout moment,
Et des astres sans nom que lem propre lumire
Dvore incessamment.
Nous devons galement mentionner ici Romo et Juliette de Shakespeare, o,
aprs la dclaration d'amour, Juliette s'crie :

41
"L'automne, ce tyran cruel de la nature, est arriv, son bras impitoyable arrache les feuilles des pauvres
arbres, les abat sur terre et les foule au pied, il a foul au pied galement notre bonheur, y envoyant son
souffle destructeur, sous les traits de la sparation; et cette dernire a arrach les belles feuilles de rose de
nos visages."

231
Rita RATZKY

O, swear not by the moon, th'inconstant moon,


That monthly changes in her circled orb,
Lest that thy love prove likewise variable.42
La posie de Musset est proche de celle de Petfi par sa conception de l'amour
comme souvenir, que personne ne peut nous arracher, sinon notre mmoire, qui le
laisse tomber.
La foudre maintenant peut tomber sur ma tte ;
Jamais ce souvenir ne peut m'tre arrach !
Comme le matelot bris par la tempte,
Je m'y tiens attach,
crit Musset.
Dans la clture de Tndrlom (Rve de fe) Petfi se plaint du plissement
de la mmoire du premier amour. La mtaphore du matelot bris qui voque de
manire excellente l'tat d'me du naufrag de l'amour Musset George Sand, se
retrouve galement dans la posie de Petfi.43
Pour en revenir la corrlation d'amour temps nature, examine dans la
posie de Victor Hugo, il est constater que le pote rapporte la fragilit de l'amour
au temps, aux changements survenus dans la nature et dans le paysage.
Nos chambres de feuillage en halliers sont changes !
L'arbre o fut notre chiffre est mort ou renvers ;
... Un mur clt la fontaine o, par l'heure chauffe,
Foltre elle buvait en descendant des bois ;
... On a pav la route pre et mal aplanie,
... La fort ici manque et l s'est agrandie...
Je veux mentionner ici comme curiosit le roman de Jzsef Etvs A karthausi
(Le chartreux), une des lectures prfres de Petfi.44 Le roman se joue en France,
avant, pendant et aprs la Rvolution de juillet 1830 videmment, il est satur
des ides du romantisme franais, sans citer les noms des auteurs, plutt filtres
travers les idaux de Etvs. Ainsi la description de la vision du monde de la
gnration du protagoniste n'aurait jamais pu natre sans l'uvre de Musset, La
confession d'un enfant du sicle. videmment, dans le roman riche en ides (mme
surcharg de mditations qui en font justement une curiosit pour l'historien de
littrature), l'amour prend une place importante. Le dtail suivant est trs intressant
par sa parent spirituelle en mme temps avec Tndrlom qu'avec les trois posies
franaises : "Regarde les toiles, leur lueur change, les fleurs se fanent et poussent
de nouveau ; la mer, se retirant et montant, se cherche de nouvelles limites ; partout,

42
"Par la lune ne jures, cette lune inconstante, Qui change mois par mois en sa route cercle, De peur que
ton amour s'avre aussi variable." Acte II, scne 2, traduction d'Elisabeth Cottier-Fbin.
43
Par exemple dans sa posie A szl (Le vent).
44
Petfi a lu le roman de Etvs A karthausi (Le chartreux) en 1842, voir Sndor Fekete, Petfi
evangliuma (L'vangile de Petfi), 252.

232
Influences et paralllismes

o tu regardes, tout change, tu cherches en vain dans le monde l'image de la


perptuit, mais jette-toi dans mes bras, tu entendras mon cur palpiter, et l tu la
retrouveras." (Partie II, 82.)
C'est seulement dans Tristesse d'Olympio qu' la douleur de la disparition est
ajoute l'ide de l'arrive de nouvelles gnrations, les trois autres potes ici ne
dpassent pas les limites de leur destin personnel. Pour Hugo l'ide est douloureuse,
que L'air joue avec la branche au moment o je pleure ; / Ma maison me regarde et
ne me connat plus... , c'est cette pense qui fait arriver l'homme de l'ocan la
constatation de l'indiffrence de la nature ; mais les amoureux, eux, au moins
rpondent l'infidlit du dcor par leur fidlit aux souvenirs. Si ce n'est plus le
leur, ou celui de qui que ce soit, l'amour, le souvenir de l'amour vcu est ternel, dit
Hugo dans la clture de la posie. Parmi les quatre posies, c'est celle de Petfi
seule qui dans sa terminaison peut se librer du ton pathtique, et peut revoir le rve
de fe pass, en homme qui a mri, contemplant son tre de jeunesse d'un certain
geste nostalgique et d'une supriorit qui pardonne aux jeunes avec une distance
sage et souriante :
Azta arcom s kezem begygyult,
Arcom s kezem, mit tske srte meg,
S szivembl is ki vannak irtva mr
az elvlstl tmadott sebek ;
De a sebeknl jobban fj nekem most,
Jobban fj az, hogy mr-mr feledem
brndjaidnak des dvessgt,
Oh tndrlom, els szerelem !45
Tout cela est encore un supplment dans le sens dfinir le fait que c'est le
changement des sentiments, le travail permanent de la nature, qui forment galement
le personnage, celui-ci ne pouvant plus entrer de la mme manire dans im rve
suivant.
La posie de Petfi est une pice digne des trois grands potes fianais de la
nostalgie et s'ancre dans un des grands thmes de la tendance europenne, le
romantisme. Le genre de posie de la nostalgie se retrouve dans d'autres littratures
nationales bien sr. Kroly Horvth, auteur du volume Romantisme considre que
dans le romantisme anglais c'est la posie de Wordsworth Daffodils qui fait natre le
gerne. Dans les fameuses notes finales de l'tude de Jnos Horvth sur Petfi, o il a
rsum les prcurseurs ventuels des ouvrages du pote hongrois, pour Tndrlom
nous trouvons des ouvrages de Shelley, comme antcdents.
Les trois posies franaises auraient pu natre d'un concours potique latent,
Lamartine tant le premier, Hugo continuant et Musset terminant. Nous n'avons pas

45
"Depuis, mon visage et mes mains sont guris, Mon visage et mes mains, qui taient blesss par des
pines, et de mon cur galement les blessures de la sparation sont chasses, mais des blessures me fait
beaucoup plus de mal que je sois sur le point d'oublier la douceur de tes rves, oh rve de fe, premier
amour."

233
Rita RATZKY

de donnes philologiques directes (laquelle des trois Petfi a-t-il connue ?) mais au
moins une d'entre elles, c'est certain.
Je crois que pom tout lectem connaissant un peu la littrature hongroise, il
serait inutile de prouver par des chiffres que parmi nos potes, c'est Petfi qui a
voyag le plus. Ces voyages, reprsentant et remplaant en mme temps ses tudes
suprieures, se sont limits, une seule exception : au territoire de la Hongrie de
l'poque. l'aide de ses lectmes, il a russi tout de mme parcourir toute l'Europe,
donnant un exemple ternel la dlicatesse, et l'esprit emopen et ouvert.

234
Gergely A N G Y A L O S I
Institut d'tudes Littraires de l'Acadmie des Sciences de Hongrie

La vision de l'Apocalypse dans la littrature hongroise contemporaine

Un texte bien connu de Jacques Derrida nous parle d'un ton apocalyptique
adopt nagure en philosophie . Comme on sait bien, ce titre est la paraphrase de
celui d'un opuscule de Kant, qui a trait, sm un ton condescendant des soi-disant
philosophes de son poque. Or il se trouve que depuis peu l'ide et l'envie
m'est venue de paraphraser la paraphrase derridienne ; c'est pom cela que je vais
parler aujomd'hui d'un ton apocalyptique constamment prsent dans la prose
hongroise, me limitant essentiellement aux oeuvres publies pendant les deux
dernires dcennies.
Ce choix de thme me parat justifi pom deux raisons : d'une part, parce que
le ton et le style apocalyptique sont loin d'tre trangers des avant-gardes de tous
temps. J'oserai dire qu'un des rares gestes communs des avant-gardistes ou des no-
avantgardistes, c'est que lem mode de pense, lem vision du monde, lem
stratgie , au dire de Derrida, est fondamentalement apocalyptique. D'aprs le
philosophe franais, parmi les nombreux traits qui caractrisent un crit de type
apocalyptique, on peut isoler la prdiction et la prdication eschatologique, le fait
de dire, prdire ou prcher la fin, la limite extrme, l'imminence du dernier.
Presque tous les cornants d'avant-garde prtendent annoncer la fin de l'histoire et le
commencement d'une autre. La diffrence entre les tendances d'avant- et d'aprs-
guerre consiste en premier lieu dans l'acceptation et l'expression ouverte ou voile
du dsir de faire table rase, dans l'attachement ou dans l'indpendance relative ime
idologie politique en ce qui concerne la vision sm l'avenir de l'homme. Cela ne veut
pas dire bien sr, que toutes les avant-gardes soient galement prophtiques ou bien
que la volont de faire table rase et de prcher le nouveau soit suffisante pour
pouvoir parler d'avant-gardes. Mais je me permets d'affirmer qu'il n'y a pas d'avant-
gardisme sans une pense apocalyptique manifeste d'une faon directe ou indirecte,
et cela me suffit pom le moment.
D'autre part il ne faut pas oublier qu'en Europe centrale ou en Europe du
Centre-Est la vision ou la prvision de l'Apocalypse tait d'une importance
probablement sans quivalent en Occident, et ce diffrentes priodes de l'histoire
nationale de ces peuples. Dans l'histoire de la littrature hongroise, l'un des motifs
apocalyptiques le mieux connus, c'est la vision de la mort de la nation, imagine
comme une scne d'enterrement gigantesque, la mise au tombeau du dernier
Hongrois, ou plus prcisment de l'avant-dernier, parce que le dernier, c'est le pote
qui raconte tout cela en dnonant l'indiffrence cruelle des autres peuples et en
voquant le dsert que sera le monde sans Hongrois.
Dans cet expos, je voudrais donc dmontrer ou plus simplement montrer deux
choses. La premire, c'est que la tradition apocalyptique reste vivante dans la prose
hongroise la plus moderne. En soi-mme, ce n'est pas une grande dcouverte que

235
Gergely ANGYALOSI

cette ide-l, surtout si l'on ne perd pas de vue l'avertissement de Derrida. 11 nous dit
que le discours occidental (et il n'y a pas de diffrence de ce point de vue entre les
parties de l'Europe) donc, ce discoms ne peut pas viter d'tre apocalyptique, que
nous parlons et par consquent nous vivons-au sein mme de l'hritage
apocalyptique. Mon but serait donc de prciser le mode d'tre de la prsence de cet
hritage dans les uvres que j'ai choisies d'une faon ncessairement accidentelle.
Dans un deuxime temps, il me reste rendre visible la forme d'apparition pourtant
spcifique de la couche ou la strate apocalyptique dans ces uvres qui peuvent tre
caractrises par des traits plutt modernistes ou post-modernistes. On doit
d'ailleurs distinguer entre ces deux adjectifs : s'il y a quelque diffrence entre les
uvres de la modernit dite traditionnelle et le soi-disant post-modernisme, c'est que
ce dernier dfaut d'une vision totalisante (ngativement ou positivement
totalisante) du monde, ne se prte pas aussi facilement aux forces eschatologiques
ou chiliastiques du discoms. Paradoxalement, s'il en est ainsi, c'est grce ce que
Jean-Franois Lyotard a appel la dcomposition des grands rcits articulant
notre monde, notre conscience historique, c'est--dire et de nouveau, grce la fin
ou la clture de quelque chose. Sans doute cette fin diffre-t-elle des prcdentes,
tant donn que celle-ci veut tre la fm des fins. Et l'on ne doit pas ignorer cette
volont, cette rflexivit en quelque sorte du post-modernisme mme s'il faut une
navet incontestable pom croire qu'on peut sortir une fois pom toute de
l'encerclement apocalyptique de la voix humaine.
Le sens original du mot apocalypse est dvoilement, dcouvrement,
divination (sur l'avenir humain) mais aussi la rvlation d'un secret, d'une chose
dissimuler, le dvoilement d'une partie du corps, du sexe par exemple. Se rfrant
une nouvelle traduction (franaise) de l'apocalypse de Jean, Derrida souligne que
nulle part (c'est--dire ni en grec, ni en hbreu) le mot Apocalypse (...) n'a donc le
sens qu'il a fini par prendre en franais et dans d'autres langues : catastrophe
redoutable. Il est vident que dans les romans des crivains hongrois de la
gnration ne vers le tournant des annes quarante et cinquante, c'est le deuxime
sens qui domine. Je pourrais citer beaucoup d'exemples : dans le roman de Gyrgy
Komd Les Fondateurs on rencontre des rves et des visions sur une ville frappe
par un tremblement de terre sur les ruines de laquelle l'invraisemblable a dress
son camp et se logeait pom une dure illimite . La fm de ce mme ouvrage nous
fait assister la vision d'une scne carnavalesque (qui ressemble fort une danse
macabre) o les trompettes de la nuit de Saint-Sylvestre ne cessent pas de sonner. La
diffrence par rapport au rcit biblique c'est qu'ici chacun des participants peut se
considrer comme l'un de ces sept anges qui trompettes sont donnes . Il n'y a
plus des lus, des proches de Dieu tout se passe comme si Dieu lui-mme n'tait
qu'un pauvre habitant de Budapest qui n'a d'autre perspective au seuil du Nouvel An
que sonner sa trompette de papier, sans espoir mais en mme temps dpourvu du
sentiment d'une tragdie cathartique.
On ne saurait mconnatre l'allusion biblique : le narrateur avoue que pom lui,
la diffrence entre le dedans et le dehors est en train de disparatre, le monde neutre
est saisi dans un faisceau de messages et ce sera l'alliance dont on ne va pas
rchapper . L'apocalypse est toujours porteuse de messages, puisque elle est aussi

236
La vision de l'Apocalypse dans la littrature hongroise contemporaine

une communication entre Dieu et l'homme (ou pour les athes, entre la
transcendance thique ou historique et l'immanence de la vie quotidienne). Chez
Komd, le message ne nous promet pas une nouvelle Jrusalem et le manque de
perspective donne lieu paradoxalement la formation d'une communaut phmre,
celle d'tre-ensemble dans l'invraisemblable.
Komd n'a russi publier son roman qu'en 1977, aprs une longue hsitation
et des efforts de censure des autorits. Un crivain beaucoup plus jeune, Lszl
Mrton a dbut, en revanche, sans grandes difficults en 1981 avec un recueil de
nouvelles intitul Poursuite des spectres dans le grand Budapest o l'on trouve un
rcit intressant de notre point de vue. Le titre en est Crible. Le narrateur se
promenant dans la ville s'aperoit que des gens, des maisons, des rues entires
disparaissent brusquement et cdent leur place au nant. Les habitants de Budapest
s'efforcent bizarrement de continuer leur vie, les policiers essayent de maintenir
l'ordre ; les gens, parmi eux le narrateur, veulent contourner les trous de nant qui se
multiplient. La ville commence ressembler un grand crible, auquel sont passs
tous ceux qui s'avrent trop lourd. L'crivain qui tait videmment influenc par la
littrature baroque hongroise et allemande, ne nous dit pas que c'est Dieu qui tient le
crible mais il ne peut en tre autrement. C'est un Dieu invisible, impersonnel, qui
ne montre pas des traits communs avec celui qui est assis sur le trne chez saint
Jean ou avec l'agneau sept cornes et sept yeux. Mais le commentaire du narrateur
nous explique l'ide de l'Apocalypse ternelle tout fait dans le sens derridien (si
l'on fait abstraction de l'apparition du motif de l'tre lu, survivant de la catastrophe
la fin de l'crit). Je ne sais pas comment a commenc cette chose dont il s'agira
dans ce qui suit ; et il parat que a s'est fini parce que si tout est fini cela veut dire
que le processus de finissement est aussi bien termin, pour ne pas parler de la cause
qui l'avait dclench, puisque je n'ai aucune ide de sa nature . C'est donc une
clture qui met fm tout finissement, l'Apocalypse de l'Apocalypse. Et cette vision
va de pair avec une exprience acoustique non moins effrayante : la parole reste l,
l'homme se perd dedans sans mot dire . La langue devient en quelque sorte le
reprsentant du nant du monde.
Mais l'crivain le plus videmment apocalyptique est Pter Hajnczy, disparu
l'ge de trente-neuf ans, aprs une vie tourmente par l'angoisse, les doutes et
l'alcool. Presque toutes ses uvres pourraient tre cites ici, depuis un petit crit o
les enfants de l'cole maternelle finissent par s'entre-tuer jusqu' ce texte qui
s'intitule L'Ordre o le narrateur dit : Dieu est en moi comme de l'arsenic , o il
fait noir comme dans la viande hache et les effets sonores se rptant
rgulirement sont La Marseillaise et le Dies irae. (Il parat que pom Hajnczy le
texte et la musique de La Marseillaise sont l'expression par excellence de la
violence apocalyptique.) Mais c'est La fiance de Jsus qui est la plus rvlatrice
pour notre propos.
Les personnages de ce roman vivent dans un pays o l'on fait la chasse aux
gens : les chasseurs occidentaux y peuvent s'acheter un permis de chasse pour
pouvoir tuer les beaux spcimens humains. Ceux-ci, aprs avoir t prpars,
servent de trophes et de dcorations pour les intrieurs. La chasse est une
importante source de devises occidentales pour le pays en difficult. Le

237
Gergely ANGYALOSI

gouvernement hongrois donne un appui financier considrable la famille des


trophes ; la prparation des trophes, faite par les tsiganes, favorise le commerce.
En famille on est fier d'avoir livr un trophe et dans les quartiers peu frquents on
pend les cadavres aux arbres pour attirer l'attention des chasseurs sur les terrains
inexploits. Le personnage principal lui-mme rve d'tre chasseur, mais doit
d'abord passer le baccalaurat ; il est mari et sa femme, Mari (le nom est important)
gagne sa vie comme prostitue.
Le message apocalyptique est port ici en premier lieu par les figures
fminines, bien que le rcit mette au centre les penses et le destin du garon. Il
s'agit d'abord de la mre qui montre toute l'ambigut de la maternit : elle est la
mre nourricire, mais la nourriture prpare par elle peut tuer, en touffant l'ami du
garon. Cette ambigut est en rapport homologique avec une autre, celle de la figure
de la Sainte Vierge, mre de Jsus. Dans les rveries blasphmatoires du personnage
principal, la Sainte Marie apparat comme une femme des revues pornographiques,
dont l'image la plus caractristique est la Sainte Vierge au fouet et aux bottes noires.
Symboliquement, la prostitue est la femme qui ne connat pas la maternit, et ces
visions s'opposent videmment la conception chrtienne sur la mre de Dieu. Dans
ce roman, Marie reste fiance, la promesse divine n'est pas tenue, le Sauveur n'arrive
pas. Il y a un parallle entre cette Sainte Marie qui finit par se transformer en
poivrons farcis (plat vulgaire de la cuisine hongroise on voir apparatre ici de
nouveau la symbolique de la nourriture) et la Sainte Vierge protectrice de la
Hongrie. Selon la tradition nationale, elle a fait la promesse de protger le pays,
mais l'histoire nous apprend que cette promesse non plus n'a pas t tenue. On voit
que le monde du roman de Hajnczy est trs profondment enracin dans l'hritage
apocalyptique national.
Le problme qui revient et apparat de temps en temps chez ces auteurs, est ce
que Paul Ricur a appel le scandale du mal . Le mme Hajnczy a crit dans un
de ses derniers textes qu'on ne peut pas ne pas lutter avec le Grand Potier , contre
le Dieu-dmiurge de la main duquel la cration s'est chappe. L'ide que l'existence
du mal est inacceptable et difficile intgrer dans une vision du monde qui suppose
un Dieu tout-puissant constitue le fondement d'une problmatique millnaire dans la
culture judo-chrtienne. Ce qui est spcifique chez les crivains hongrois qui
placent au premier plan la question ontologique, thologique ou historique du mal,
comme c'est le cas de Lszl Krasznahorkai et quelquefois de Pter Ndas ou Pter
Esterhzy, c'est une certaine indcision entre la conception du mal comme scandale
existentiel incomprhensible, au sens de Ricur, et d'autre part comme punition ou
chtiment invitable et mrit des Hongrois.
On est arriv sur ce point la premire signification au sens original du mot
apocalypse mentionn par Derrida. Car le secret, la chose dissimuler chez les
crivains hongrois se confond d'une faon inextricable avec le sentiment d'une honte
et, comme on a dj dit, avec un sentiment de culpabilit. Dans ces textes, les gens
essaient de vivre ensemble avec la catastrophe comme si de rien n'tait. Ce paradoxe
est en mme temps le nud potique autour duquel peuvent s'organiser la plupart de
ces rcits. Le vrai mystre, c'est la possibilit de cette "coexistence pacifique" avec
le dsastre intrieur et extrieur dans un monde d'o Dieu s'est retir. C'est vraiment

238
La vision de l'Apocalypse dans la littrature hongroise contemporaine

comme un tango avec le diable en empruntant le titre du roman de Lszl


Krasznahorkai. La honte apocalyptique signale toujoms l'incomprhension devant
cette survie mystrieuse de l'me au milieu de la culpabilit commune (Vollendete
Sndhaftigkeit, disaient les philosophes allemands d'autrefois). Pter Ndas crit
dans son Livre de l'anne, paru en 1989, au seuil du changement de systme
politique : Combien de fois je me suis prpar mourir et combien de fois je ne
suis pas mort pom autant . C'tait un peu le cas de tous les crivains de talent
cette poque. La fin du monde est arrive, mais ce finissement ne cessait pas de finir,
quoiqu'on vct encore , selon le mot de saint Augustin.
Il est bien connu qu'en Hongrie le changement social n'tait pas du tout
apocalyptique. On peut dire que personne n'a rien prvu de ce changement. Il n'y
avait pas de prophtes, les crivains ne l'taient pas non plus. Quoi de plus naturel
que cela ? Ce qui est vraiment caractristique, c'est notre enfermement commun dans
un des tons apocalyptiques, bien qu'il y en ait plusieurs. Il faut dire que nous
c'est--dire crivains et non-crivains nous trouvons un peu dus et comme
dsarms de la terrible banalit des vnements. Ce qui ne veut dire ni plus, ni
moins, que, pom le moment, nous sommes encore incapables de "changer
d'apocalypse". Derrida dcrit cette situation comme renversement catastrophique
o l'on ne sait plus trs bien, qui adresse quoi qui . Le nouveau message n'est
pas encore arriv.
Proche et difficile saisir est le Dieu. Mais o est le danger crot aussi ce qui
sauve, dit le Patmos de Hlderlin. Si je peux m'exprimer ainsi, on est encore dans
un des paradigmes apocalyptiques, celui de l'absence de Dieu et l'imminence du
danger. Peut-tre faut-il que le sauveur croisse en nous, autrement dit une
transcendance historique ou religieuse, peu importe, qui viendra dplacer la
gographie de notre intriorit, tout comme celle de ce jeu de langage qu'est la
littrature.

239
Bemard LE C A L L O C ' H

Le drapeau de Budapest, histoire d'un emblme contest

Quiconque circule sur les quais du Danube, Budapest, et spcialement


hauteur du pont de chanes (Lnchd), ne peut pas ne pas remarquer la prsence d'un
pavillon qui ne lui est pas familier et qui en mme temps rappelle immanquablement
celui de la Roumanie. Il flotte, par exemple, sm le smaphore en forme de tour
crnele que l'on aperoit hautem de l'Acadmie des sciences, l'entre du port
fluvial destin aux bateaux de tourisme. Les joms de ftes locales on le retrouve sur
quelques uns des btiments municipaux, commencer par l'htel de ville, seul ou en
compagnie des coulems nationales rouge-blanc-vert.
Ce drapeau qui tonne et fait jaser est celui de la ville de Budapest. Il est la
capitale hongroise ce que sont les coulems bleu-et-rouge la ville de Paris. Mais
dans quelles circonstances historiques prcises a-t-il t cr ? Voil ce que savent
fort peu de budapestois et encore moins de Hongrois.

Naissance de Budapest
C'est en 1848, dans les journes rvolutionnaires qui suivirent l'insurrection
du 15 mars que le Comit de salut public (Kzcsendi bizottmny), instaur
l'imitation des conventionnels franais, proclama la ncessit de runir en une seule
commune les villes jumelles de Pest et de Buda, dsormais relies par un pont grce
l'initiative d'Istvn Szchenyi. Le gouvernement Batthyny, qui prit la suite de cet
phmre Comit de salut public, dcrta en effet que la capitale de la Hongrie en
lutte pom son indpendance s'appellerait dornavant Budapest (sans trait d'union),
et non pas Pest-Buda comme d'aucuns l'avaient suggr. Effectivement, les lois qui
furent votes alors dans l'euphorie des premiers succs, firent directement mention
de la ville sous sa nouvelle appellation, comme s'il s'agissait d'un fait accomph. La
volont d'union existait bien, mais le temps manquait pom transformer en ralit
quotidienne ce qui n'tait encore qu'un vu pieux, ou plutt un geste symbolique,
corollaire de la proclamation d'indpendance du 14 avril et de la dchance des
Habsbomg. Il n'empche que, la date du 24 juin, Bertalan Szemere, ministre de
l'Intrieur, ordonna aux administrations d'entreprendre sans plus attendre
l'unification des deux villes. L'tat hongrois ne peut avoir qu'une capitale,
laquelle Pest communique sa force et Buda le souvenir d'une lointaine histoire ,
crit-il. Un premier pas fut franchi avec la runion de la ville champtre
(mezvros) d'buda la ville royale (kirlyi vros) de Buda. Mais l'chec de la
rvolution nationale en octobre 1849 mit un terme un processus peine bauch.
Chose cmieuse, le gouvernement autrichien ne fit pas obstacle la fusion de
Buda et buda. Mieux encore, il la mit lui-mme en application. De mme, il fit de
Buda et de Pest une seule circonscription administrative et fiscale. En revanche,
dans lem amertume, les Hongrois vaincus en allrent jusqu' protester contre ces
mesures d'unification qu'ils avaient eux-mmes souhaites, de sorte que Vienne

240
Le drapeau de Budapest, histoire d'un emblme contest

dcida en 1860 d'en revenir une administration distincte de part et d'autre du


Danube.
Le compromis de 1867 changea les choses radicalement. Les Hongrois purent
reprendre en main leur destin et remettre en chantier ce qu'ils avaient voulu faire
dans la priode 1848-1849. Ds 1868, une loi fut passe instaurant de nouveau une
seule circonscription administrative et fiscale dans les deux villes. L'anne suivante,
il en fut de mme pour l'organisation scolaire, et en 1870 fut cr un Conseil des
travaux publics (Kzmunkk tancsa) ayant comptence des deux cts du fleuve.
Il s'agit prsent de passer dans la loi l'acte solennel par lequel sera
dfinitivement fonde la nouvelle grande capitale de la Hongrie renaissante. Un
comit prparatoire est convoqu par le premier ministre Menyhrt Lnyay. Les
partisans de l'unification immdiate l'emportent largement sur ceux qui en redoutent
les consquences ngatives. Mr Szentkirlyi, maire de Pest, est de ceux-l. cause
de ses montagnes, Buda ne peut pas se dvelopper, assure-t-il, il sera un boulet pour
Pest, dont le dynamisme risque d'tre frein, voire paralys. Il dit craindre galement
la germanisation, car la population de Buda est pour moiti de langue allemande.
Mais ce combat d'arrire-garde ne peut pas arrter la volont chaque jour plus
affirme des habitants des deux villes de lier leurs destins. Antal Csengery,
enthousiaste et convaincant, emporte l'affaire devant le parlement, et le 9 dcembre
1872, les dputs adoptent une crasante majorit la loi XXXVI qui fait enfin de
Pest et de Buda la ville de Budapest.
Les ds sont jets.

Naissance du drapeau
La loi XXXVI entre en vigueur le 1er janvier 1873, constituant le cadre dans
lequel il restait mettre au travail les commissions spcialises. Celles-ci sont
charges d'laborer les nouvelles dispositions rglementaires communes, sous la
haute direction d'un comit de trente-quatre membres reprsentant Buda, buda et
Pest, responsable devant le ministre de l'Intrieur. Parmi ces commissions
spcialises, l'une a reu mission de dessiner le drapeau et les armoiries de la
capitale. Elle comprend non seulement des hommes politiques et des historiens,
mais aussi des hraldistes. Il s'agit, en effet, de faire du neuf, et en mme temps du
dfinitif, drapeaux et armoiries n'tant pas de ces symboles que l'on peut changer
tout propos, au gr des circonstances. Le 29 mai, la commission hraldique remet
ses propositions au ministre de l'intrieur Gyula Szapry, qui les approuve aprs
s'en tre entretenu avec le premier ministre Jzsef Szlvy. Le 21 septembre suivant,
l'empereur Franois-Joseph, agissant en sa qualit de roi de Hongrie, appose son
paraphe au bas du projet.
dater de ce moment, Budapest dispose d'un drapeau trois bandes
longitudinales d'gale largeur, rouge-jaune-bleu ciel, qui reprend les trois couleurs
retenues pour les armoiries. Le 9 octobre suivant, au cours d'une sance solennelle,
le nouveau bourgmestre-en-chef (opolgrmester) Kroly Rth, en prsence du maire
(polgrmester) Kroly Kamermyer et de son premier-adjoint (alpolgrmester)
Kroly Gerlczy, fait pour la premire fois hisser le nouvel emblme sur la faade de
l'htel de ville.

241
Bemard LE CALLOC'H

Ainsi est consacre de faon figure l'union des trois villes (trois bandes, trois
couleurs) en mme temps que la cration de la nouvelle capitale hongroise, dont le
drapeau reprend la disposition du drapeau national, trois bandes longitudinales
rouge-blanc-vert, instaur lors des vnements de 1848.
Or, cet emblme qui se voulait unificateur, suscite bientt la zizanie. Les
habitants de la capitale lui trouvent une trange ressemblance avec celui dont se sont
dots les rvolutionnaires roumains en 1848 quand, sous la direction d'Avram
Iancu, ils se sont dresss contre les Hongrois en Transylvanie et se sont faits les
allis objectifs des Habsbourg. Depuis lors, la suite de l'union de la Moldavie et
de la Valaquie, intervenue le 24 janvier 1859, les trois couleurs bleu-jaune-rouge
sont devenues le drapeau de la Roumanie, voisin redout pour son irrdentisme. Du
coup, les budapestois se refusent l'utiliser, se contentant de grincer des dents ou de
ricaner quand ils l'aperoivent au mt d'un difice municipal.
En fait, la prtendue ressemblance est illusoire. Le drapeau roumain est
constitu de trois bandes transversales comme celui de la France bleu-jaune-
rouge, et en outre le bleu est nettement plus fonc que celui de Budapest. Il
n'empche que ce drapeau quelque peu provocateur n'a jamais vraiment t accept
par les Hongrois qui lui prfrent systmatiquement les trois couleurs nationales,
mme lors des clbrations et manifestations locales.

Naissance des armoiries


La commission spcialise, prside par Albert Nyry, s'est vivement
proccupe de raliser des armoiries qui soient "parlantes", autrement dit qui
indiquent clairement que Budapest est le rsultat de l'union de trois agglomrations
jadis distinctes, que le cours du Danube, en raison de sa largeur, a longtemps
spares. Il a donc t dcid que, Pest tant plac en haut et Buda-buda en bas, le
blason serait coup en son milieu par une fasce trois ondes, de couleur bleu-gris,
reprsentant le fleuve. Le blason a t dessin sur cu gothique, dit aussi allemand,
qui est du reste la forme la plus usuelle. Il est sur fond de gueules. Pest est
reprsent par un chteau crnel de couleur jaune, dont la porte ouvre sur le ciel et
qui pour cette raison est de couleur bleue claire. Buda et Obuda ont galement un
chteau crnel, mais trois tours et deux portes. Elles aussi s'ouvrent sur le bleu du
ciel. Les trois couleurs retenues sont donc le rouge, le jaune et le bleu. Cette dernire
est claire pour le ciel dans les portes et de nuance grise pour la fasce onde. Ce sont
les trois couleurs qui figurent sur le drapeau.
Le blason est surmont de la couronne royale la croix penche, celle que
traditionnellement l'on nomme la couronne de saint tienne. De part et d'autre, les
porteurs sont, gauche un lion pour Buda, et droite un griffon pom Pest.
Ces nouvelles armoiries, une fois approuves par le gouvernement puis par le
souverain, dans les mmes conditions que le drapeau, ont t inaugures par le
bourgmestre-en-chef, et le cachet de l'administration municipale, qui reproduit le
blason, a t par lui solennellement appos sur un document officiel consacrant
dfinitivement son usage.
Il s'est trouv dans les premiers temps des mauvais coucheurs pour critiquer
ces armoiries. On a object que reprsenter le fleuve par une fasce onde qui coupe

242
Le drapeau de Budapest, histoire d'un emblme conteste

le blason en deux, c'est en reconnatre le rle separatem au moment mme o l'on


s'vertuait en effacer les incidences. D'autres ont affirm que c'tait une erreur de
mettre Pest en haut, alors que c'est Buda qui est la ville historique et
l'agglomration la plus ancienne. D'autres ont encore reproch aux hraldistes
d'avoir mis deux portes pom reprsenter Buda et buda, alors qu'on avait dj mis
trois tours. Mais ces chicanes ont fait long feu. la diffrence du drapeau, le blason
a t volontiers accept, et ceux qui, au dbut, le trouvaient laid, mdiocre, peu
conforme aux traditions hraldiques hongroises, ont fini par se taire.

Depuis lors ?
Tout cela se passait en 1873, au moment o Budapest devenait ralit. Le
drapeau et le blason ont connu, en quelque sorte, lem ge d'or aprs la proclamation
en 1892 de Budapest comme capitale-rsidence royale (szkesfvros),
proclamation qui faisait de la capitale de la Hongrie l'gale de celle de l'Autriche et
l'levait au rang des plus importantes villes du continent europen.
Ce terme de capitale-rsidence a t conserv aprs la premire guerre
mondiale, comme il tait normal puisque la Hongrie gouverne par l'amiral Horthy
est reste fidle la forme monarchique du gouvernement, mme en l'absence du roi.
Ce qui est plus surprenant c'est qu'il l'ait t aussi aprs la seconde guerre mondiale
et la cration de la rpublique. En fait, il exprime partir de ce moment-l l'ide que
le gouvernement et les hautes administrations de la Hongrie ne peuvent siger
ailleurs qu' Budapest.
En 1930, la loi XVIII a modifi les coulems de son drapeau afin d'carter
davantage toute ressemblance avec le drapeau roumain. Le bleu ciel a alors t
remplac par le vert, mais le succs de cette transformation a t nul. Les Hongrois
ont continu de bouder cet emblme qu'ils n'aiment manifestement pas.
Avec l'instauration de la dictature communiste, l'usage du drapeau particulier
de Budapest s'est pratiquement perdu, bien qu'aucune disposition lgale n'ait t
prise en ce sens. En revanche, les communistes ont prouv le besoin de mettre
partir de 1966 une toile rouge cinq branches dans la fasce onde reprsentant le
lit du fleuve sm le blason.
Le retour la dmocratie librale a entran, lors du vote de la loi V de 1990,
la remise en vigueur du drapeau et des armoiries dans lem forme originelle. C'est
depuis lors qu'on voit souvent Budapest, le long du Danube, le drapeau tricolore
rouge-jaune-bleu, frapp ou non en son milieu du blason de mmes coulems.
Il resterait savoir si, en dpit de son drapeau et des ses armoiries, Budapest
est prsent cette ville unifie, voire unique, qu'ont voulue ses crateurs de 1873.
Cent vingt ans plus tard, il est difficile de l'affirmer. Ses habitants continuent de
parler de Pest et de Buda comme de deux villes distinctes, deux mondes mme qui
se font face plutt qu'ils ne se croisent. J'y vois pom ma part la consquence d'une
erreur philologique.
La langue hongroise, l'instar de la plupart des langues finno-ougriennes,
comporte une rgle phontique quasi absolue, qui est celle de l'harmonie vocalique.
Celte rgle exige que, pom tre conu comme une unit, un mot ne comporte que des
voyelles de mme niveau sonore, sombres ou claires selon les cas. De l vient qu'en

243
Bemard LE CALLOC'H

hongrois les cas obliques emploient deux sortes de suffixes : ban/ben, val/vel,
rl/rl, ra/re, etc... Or, Budapest est un mot qui se parle sm deux registres
diffrents. On dit Budra ( Buda), mais Pestre ( Pest), par exemple. La
distinction n'est pas aussi mince qu'on serait tent de le croire. Elle exprime deux
catgories qui ne se confondent pas. Elle marque dans le vocabulaire le sentiment
que, inconsciemment, ressentent les budapestois d'appartenir toujours une ville
double.

244
Le drapeau de Budapest

frapp aux armoiries de la ville


Les armoiries de Budapest
Traductions

Pomes de S n d o r P E T F I , AttUa J Z S E F et E n d r e A D Y

Sndor PETFI

LE GENTILHOMME HONGROIS
(A magyar nemes)

Le sabre fier de mes aeux


Est pendu au mur un pieu,
Rong de rouille et sans clat,
Je suis gentilhomme hongrois !

La vie n'est qu'un repos sans fin,


Je vis car ne fais jamais rien,
Paysan, la tche est toi !
Je suis gentilhomme hongrois !

Manant, la voie me soit sans peine,


Car c'est ton cheval qui me trane,
Faudrait-il que je marche, moi !
Je suis gentilhomme hongrois !

Eh que m'importe la Patrie,


Les mille et un maux du pays,
Un jour tout ce mal finira.
Je suis gentilhomme hongrois !

Vivrais-je donc pour le savoir ?


Tous les savants sont sans avoir,
Je n'cris pas, je ne lis pas,
Je suis gentilhomme hongrois !

J'ai, il est vrai un grand talent,


L, nul ne me passe devant,
Je mange bien et puis je bois,
Je suis gentilhomme hongrois !

Hourrah ! Je ne paie pas d'impts,


J'ai quelque bien, mais pas de trop,
Des dettes, a, beaucoup ma foi !
Je suis gentilhomme hongrois !

Avec mes droits, dans mon manoir,


Je casserai ma pipe un soir,
Au paradis j'irai tout droit,
Je suis gentilhomme hongrois !

247
Traductions

(Traduit du hongrois par Georges KORNHEISER)

Attila J Z S E F

CUR PUR
(Tiszta szvvel)

Je n'ai ni pre, ni mre,


Berceau, linceul, ni chaumire,
Ni de Dieu, ni de Patrie,
Ni de baisers, ni d'amie.

Trois jours dj sans manger,


Ni bien copieux, ni lger,
Le pouvoir de mes vingt ans,
Mes vingt ans, moi je les vends !

Si a ne tente personne,
Soit, au diable je les donne !
D'un cur pur je volerai
Et s'il le faut, je tuerai.

On va me prendre et me pendre
En sol bni me descendre
Et la mort viendra par l'herbe
Poussant dans mon cur superbe.
(Traduit du hongrois par Georges KORNHEISER)

Pomes de Endre A D Y

LA GARE DE L'EST
(A Gare de l'Esten)

Quand l'aurore poindra, loin dj, dchir,


Quelque part croul, je verserai mes larmes.
Maintenant cependant, je n'ose pas pleurer,
Paris m'envoie ses chants, m'ensorcelle et me charme.

C'est l'instant des adieux, c'est l'instant des douleurs,


L'engin noir haletant, gronde et siffle dj.
En ce moment, Paris, encore est sur mon cur,
Et le soir, de mes bras pourtant l'arrachera.

248
Pendant qu'il chauffe en moi des rves effarants,
Le noir monstre fumant, crachant le feu s'anime.
l'aube, de nous deux, qui donc sera plus blanc,
Mon visage hvide ou la neige des cimes ?

Quand l'aurore poindra, le plus blanc sera moi !


Je sens dj venir le souffle des caveaux,
Souffle morbide et froid du cimetire hongrois
Qui m'adresse dj ses baisers spulcraux.

En nul endroit la vie n'est que joie et soleil.


S'merveiller, rver, oui, cela on le peut !
Sainte ville du rve, cit des merveilles,
Paris, mon beau Paris, je te fais mes adieux.

Ma desse infidle et maladive, amre,


Reste ici pour toujours ton brutal festin :
O joie, feu jaillissant en gerbes de lumire.
Mon Paris souverain, chante, chante sans fm.

C'est toi qui enseigna des chants tristes et pieux,


Au monde malheureux, vou l'anarchie ;
Et grce toi, ainsi, nous existons un peu
Et voilons notre vie d'un semblant d'harmonie.

Chante, un fils tranger s'exile loin de toi,


Chante, l o il va, il n'est pas de chansons.
Dj le ciel magyar apporte jusqu' moi,
La clameur des mendiants murs dans l'abandon.

Une odeur de cadavre, une haleine glace,


Partout plane l-bas, flottant sur chaque fleur ;
Et cet endroit maudit c'est ma patrie blesse,
C'est l'orient sans soleil, le pays du malheur.

E t j e m'en vais pourtant, mon destin me rclame.


Et puis je rendrai l'me et m'teindrai sans bruit,
Tu par tous ces curs sans chansons et sans flamme
Et les odeurs de musc du pays de la nuit.

Il me tueront bientt, finie pour moi l'ivresse.


Mon corps s'allongera tout raide, bte et froid.
O gant troubadour, Paris noie ma tristesse,
Que ton beau chant m'enivre une dernire fois.
Traductions

Si encore une fois vers moi pouvait ployer,


Brlante et parfume, une enfant de Paris,
Qui posant sm mes yeux un ultime baiser,
Des lvres fermeraient mes paupires meurtries.

Au crpuscule alors, les saintes mlodies,


En mon me ravie, rsonneraient encore ;
Galoperait en vain, le monstre dans la nuit,
Dans ses flancs de mtal, il n'y amait qu'un mort.

LES CHEVAUX DE LA MORT


(A Hall lovai)

Sm le chemin baign de lune,


Quand les bergers des deux l-haut
Paissent les nues de l'espace,
S'approchent sans bruit de sabot
Vers nous les chevaux de l'angoisse.

Comsiers furtifs et meurtriers


Portant des spectres sm lem dos,
Des ombres tristes et muettes.
La lune tire ses rideaux
Quand vont les sombres silhouettes.

D'o viennent-ils, nul ne le sait


Assoupis, les gens les ignorent.
Soudain ils vident l'trier,
Ils ont des destriers encore
Qui attendent lm cavalier.

Celui devant qui ils s'arrtent


Plit, sm la selle il s'lance
Et part avec lui au galop,
Sm la route o les rayons dansent
La Mort en qute et ses chevaux.

L'HYMNE DE L'INEXISTANT
(A Nincsen himnusza)

L'Aurore luit sans briller,


La Nuit plane blanche au ciel,
Dieu n'est pas dieu de bont,
Le Diable n'est pas cruel.

250
L't est une glacire ;
L'Hiver, un brasier ardent,
Fleur rouge est la Peine amre
Et la Gloire est noir tourment.

La neige est un buffle noir,


Blanc est le goudron pais,
Il Existe est cauchemar
Et tangible est il Serait.

Mort est festin bienvenu


Et la Vie, halte abrge,
Vice vaut mieux que Vertu
Et Vertu est le Pch.

Le miel est amer et ronge,


Le sel est doux goter,
Aujourd'hui n'est que mensonge
Et Demain est vrit.

Ce qui est n'est que nant,


L'Inexistant seul a vie,
Le diable est notre parent
Et Dieu est notre ennemi.

J'AIMERAIS QUE L'ON M'AIME


(Szeretnm ha szeretnnek)

Ni l'heureux aeul, ni postrit,


Ni la relation, ni la parent,
Je ne suis de personne,
Je ne suis de personne.

Comme quiconque l'est, je suis Majest,


Je suis ple, secret, tranget,
Follet, clat lointain,
Follet, clat lointain.

Hlas, je ne puis ainsi demeurer,


Je voudrais tant ne plus tre ignor
Et que me voient qui voient,
Et que me voient qui voient.
Traductions

Ma torture par moi et mon pome,


Tout vient de l : j'aimerais que l'on m'aime
Et puis tre quelqu'un,
Et puis tre quelqu'un.

LE PARENT DE LA MORT
(A Hall rokona)

Je suis le parent de la Mort


Et j'aime voir l'amour s'enfuir
J'aime baiser au Iront celui
Qui va partir.

J'aime les roses maladives,


Les amoureuses se fanant,
Le rayonnement de l'automne
Triste et dolent.

J'aime l'appel comminatoire,


Lourd, obsdant, des hemes mornes,
Copie fantasques de la Mort
Sainte et sans borne.

J'aime ceux qui partent, s'loignent,


Ceux qui pleurent, les isols
Et les champs nus dans l'aube froide,
Blancs et gels.

J'aime le renoncement las,


Les pleurs sans larmes et la paix,
Abri des sages, des potes,
Des contrefaits.

J'aime l'me dsenchante,


Casse, due et moribonde,
Qui ne croit plus rien, qui sombre :
J'aime ce monde.

Je suis le parent de la Mort


Et j'aime voir l'amour s'enfuir,
J'aime baiser au front celui
Qui va partir.
(Traudits du hongrois par Georges KORNHEISER)

252
Traductions

gnes NEMES NAGY, Quelqu'un d'autre (1981)


Pilinszky est autre. Autre, chacun l'est, mais certains le sont plus encore.
Pilinszky, entre tous les potes de Hongrie et d'ailleurs, est de ceux-l : rellement
autre, authentiquement autre, profondment dissemblable, rare, improbable. Une
antilope blanche, un lment transuranien. Lorsqu'il arpentait, dans son pardessus
trop court et trop troit, les rues, les sombres rues du Budapest des aimes
chiquante, son allure tait celle d'une lgende proscrite. Et c'est bien ce qu'il tait.
Une lgende proscrite, bannie de la littrature, et ignore de tous ; il n'tait gure que
ses compagnons de catacombes pour se la murmurer, de bouche oreille.
Chacun a droit son propre portrait en jeune homme. Droit ce moment de
l'existence, gomtriquement quidistant de la jeunesse et de l'ge mr, o
l'affirmation de soi-mme, l'identification soi-mme, sont les plus aigus ; droit au
point culminant de son identit. Maintenant que le pote passe pour mort encore
que, personnellement, je n'en croie rien , c'est ce moment que je vise, c'est ce point
que je tente de relever. Ce point-l. L-haut, tout en haut, ou plutt en bas, ou bien
dans l'entre-deux, sur le trottoir mal pav de la rue Molnr, sur le matelas bossel de
l'appartement rue Kkgoly, l o il a march, o il s'est assis, o il a vcu, dans les
cours intrieures du centre-ville, dans la pnombre des cafs, devant son ternel petit
noir. La blancheur de ses mains, de son visage, a illumin le tunnel de nos annes
cinquante comme une lampe de mineur.
En bas, donc, tait ce point culminant, ce moment choisi pour le portrait, et
que je tente de fixer en lignes titubantes, dlaissant sans cesse la feuille blanche pom-
ma propre vie, pom sa vie lui, et me forant sans cesse, par d'amers dtours,
retrouver ce drisoire bout de papier sur lequel j'cris en bas tait le sommet,
quelque part dans les profondeurs, dans le tunnel, dans la mine, dans l'got, la
fois nadir extrieur et znith intrieur, si tant est que ce distinguo entre le dehors et
le dedans soit de mise dans son cas particulier. Mais il me faut m'arrter quelques
instants sur le nadir extrieur. Cette dpression des circonstances tait dj, dans la
vie de Pilinszky, la seconde. La premire avait t la guerre mondiale. Avec la vie
de soldat, le service dans la D C A l'errance famlique en Allemagne travers les
dcombres des camps de la mort au milieu des soldats hongrois dpenaills qui
faisaient irruption sur les routes et suppliaient les conducteurs des jeeps de les
ramasser, mais en vain car ils n'avaient pas de place, et il fallait attendre de jour en
jour pour le moindre petit morceau de pain, attendre pour faire ce geste de la main
qui donnait manger et mangeait en mme temps '. La priode des annes
cinquante fut donc la seconde dpression de son existence, et c'est au corns du bref
intervalle entre l'une et l'autre que parut Trapze et barres.
Dans Trapze et barres, son premier volume, le pote est dj prt, dj en
un certain sens achev. Y figurent, certes, le pome Harbach 1944 et bon
nombre d'autres futurs textes essentiels de la posie hongroise. Mais, surtout, la
thmatique que l'on retrouvera, naturellement, dans le grand recueil Le Troisime

1
gy tapadt a szjra, / s gy adott, hogy maga is evett , dans le pome Francia fogoly.

253
Traductions

Jour, et par laquelle on a pris l'habitude de dfinir en premier lieu Pilinszky, est dj
prsente : celle de l'antifascisme avec le degr potique, sans quivalent, de
l'exprience des camps de la mort. Car ce fut notre exprience tous, celle de notre
gnration et du monde entier, ce fut notre tche crasante que de continuer crire
des pomes aprs Auschwitz, de prendre, balbutiants, la mesme de la perre, de son
gouffre le plus profond, de son symbole pom ainsi dire : les plaies, non humaines,
des camps de concentration. Et nous avons fait de notre mieux. De faon
gnralement fort convenable, nous tenant en quilibre la crte des phrases, jetant
de petits cailloux de silence, effleurant du coin de notre il de pote ce qui ne peut
tre rendu visible qu'ainsi. Je puis numrer les chefs-d'uvre qu'a produits, dans le
monde entier, ce gerne potique. Pilinszky, lui, est part. Il s'est impos une tche
impossible, il s'est mis en danger de mort potique. Il est all droit au cur des
choses. Il a rassembl ses forces, et a dcrit ce qu'il en tait.

Il sort parmi les autres,


s'arrte dans un silence carr. 2

Ils trbuchent, pitinant


d'invisibles feuilles mortes,
le sombre fracas de leurs sabots de bois
lem monte aux genoux. 3

Le temps, tel un mannequin d'osier dsarticul,


est assis simplement, sans mot dire. 4

La faim qui rampe quatre pattes 5

mm au mutisme de cendre 6

les clous endormis dans le sable glac ...7


Je ne cite pas pom citer, seulement pom voquer en marmonnant, pom faire
comprendre demi-mots. Dire ce qu'il a fallu d'autre cette description du
monde pom qu'elle soit ce qu'elle est, voil qui nous amnerait remplir des
bibliothques entires. Il a fallu avant tout la force animale de sa maigreur souleve
par le vent, car il tait videmment fort ; d'une violence aigu comme celle du rayon

2
Kilp a tbbiek kzl, / megll a kockacsendben , dans le pome Ravensbrcki passi.
3
Trdig gzolnak botladozva / facipiknek alacsony, / stten zrren zajban, / mint lthatatlan
avaron. , dans le pome Harbach 1944.
4
Mint tagolatlan kosrember, / csak l az id sztalan , dans le pome Mire megjssz.
5
a ngykzlbra ereszkedett hsg , dans le pome Frankfurt.
6
hamunma fal , dans le pome Flmlt.
7
Alv szegek a jghideg homokban , dans le pome Ngysoros.

254
Traductions

laser. Il a fallu aussi ses textes la charge formidablement compacte de ses phrases-
wagons, les poutres de bton arm de ses aiguillages potiques et, surtout, l'aptitude
choisir, le renoncement constant, asctique, aux mots, le luxe obstin de la chasse
au mot unique , des mois, des annes, des dcennies durant. Pour crire peu ,
il a crit, en fait, normment, concentrant dans ce peu la masse du beaucoup .
Il lui a fallu tout cela et d'innombrables choses encore pour crire, sur
son exprience des camps, la posie la plus leve qui soit. Mais ce n'est pas tout.
Pourquoi est-ce prcisment lui qui a su dire le mieux le scandale de notre sicle, lui
qui n'y fut mme pas prsent ? Non, ce n'est pas la compassion qui est ici le mot-
clef. C'est plutt l'identification, le fait que sa propre nature ait t prdestine
cette exprience. C'est l son tranget, son altrit, son essence transuranienne : il a
reconnu dans le camp l'incarnation de ses propres reprsentations, tout comme un
tre venu du cosmos sait en reconnatre le froid glacial. De mme que le paysage
mental et charnel des proltaires lut, dans une certaine mesure, la forme d'Attila
Jzsef, celle de Pilinszky fut le camp. Le camp fut l'ordonnancement de sa faon
d'tre. Il tait aussi loign du monde quotidien, aussi tranger notre terre
anthropomorphe qu'un homme peut l'tre, ou plutt ne peut l'tre, et c'est justement
par cela, en cela, que son tre a pntr, s'est fondu dans le jugement dernier, non
anthropomorphe, des camps, dans ce qui dpasse le concevable. Nous parlons de
Pilinszky comme les Florentins parlaient de Dante : comme d'un homme qui a visit
l'enfer. Mais lui ne l'a pas visit, il y a vcu : dans des tnbres qu'clairait parfois le
rayon acr de la grce. Il y a vcu avant et aprs son exprience, tranant ses
oubliettes avec lui, de la rue de Vc aux htels de Londres en passant par Paris. Il
avait en effet une chose unique dire, une chose unique et forte : la souffrance. Mais
si la souffrance abonde en varits, en ruses, en chambres de torture, la sienne fut, au
sein des enfers, cette souffrance dchue, orpheline, extrme et lointaine, cette
souffrance exacerbe, proprement innommable, que n'puisent ni les mots de la
tribu, ni ceux de l'individu. Non, ne nous empressons pas d'tiqueter, de mettre en
fiches les tourments du monde. Seule, peut-tre, la religion fournit un exemple et
un nom cette forme d'a-territorialit ; le catholicisme de Pilinszky fut le
puissant systme analogique, l'treinte accueillante, au fond duquel il a su trouver
place.
Cette souffrance existentielle, cette nature descendue en enfer, a rencontr la
guerre du vingtime sicle et ses chambres gaz. C'est travers elle, travers la
fusion-fission sauvage de cette rencontre, que cette forme extrme, autre, a-
territoriale, est devenue modle, et la posie de Pilinszky une brlante affaire
publique. Il est apparu que le monde ressemblait Pilinszky, sa stature, ses
forats, son apocalypse. Ce que seul le firmament, ce que seul un sombre paradis
semblait capable d'accueillir en lui-mme, est soudain devenu ralit, tel le brin
d'herbe, tel le wagon de marchandises, telle la blessure. Le pote s'est accoupl au
sicle, son centre le plus obscur, son authenticit est devenue historique. Puis elle
est devenue bien davantage.
Il crivit, en effet, Apocryphe. Ce pome, nous le savons tous, il le savait lui-
mme, a la densit de volumes entiers. Sous l'essence statique de sa potique,
vibrante mais immobile dans son principe, Apocryphe comprend des mouvement

255
Traductions

nouveaux, inattendus, et porte en soi ses propres tenants et aboutissants. Les


associations d'ides, l'loignement du dterminant et du dtermin, les failles
tectoniques de la composition, et surtout, la facture moderniste du d'o je parle,
portent l'inspiration d'une avant-garde faite d'une personne unique, sans que le
pome se dtache d'un millimtre du roc de l'authenticit potique. L'ardente
quitude du jugement dernier mane de ce pome, auquel notre sicle ne fait plus
que prter ses dcors, et qui entrechoque l'actuel et l'ternel, l'individuel et
l'eschatologique, ce qui est propre l'homme et ce qui est au-del de lui. Pilinszky,
le pote de l'au-del, le mtapote, nous offre cet au-del, ce dsespoir en surplomb,
comme en inversant les repres ancestraux de l'homme, selon lesquels en haut est la
lumire et en bas sont les tnbres. Il fracasse l'un contre l'autre, au fond des annes
cinquante, znith et nadir, recouvrant la souffrance avec la sacralit de la souffrance,
et nous introduisant, d'un geste de sa main blanche et macie, dans ce dsespoir qui
est l'antichambre de la grce.
Pilinszky a ajout une dimension notre vie ( notre vie dsormais commune,
la vie de la posie), il nous a enrichis du manque, de la perte, de cette pnurie
d'existence, nettoye jusqu' l'os, pure jusqu' la formule. C'est sm cette pnurie
que s'est btie l'exceptionnelle catharsis de sa force potique. Il est temps pom nous
de passer la tte par la brche qu'il a ouverte, par la porte qui est au fond de
l'antichambre, l o la dsolation s'tend comme un firmament.

Traduit du hongrois par Nicolas VRON

256
Traductions

Potes d'aujourd'hui

Istvn K O R M O S

M'ENTRANENT ROUGES DES DAUPHINS

La nuit sur une mer de suie m'entranent rouges des dauphins


Et c'est la falaise croule de mon cur o j'choue enfin
Aveugle j'atteins ton logis qu'en rve en l'difiant j'ai vu
Mais ta porte est couteau ouvert Tes vitres m'envoient leur refus
Des mains des mains des mains partout me poussent repoussent encore
Que je la quitte pour toujours me souffle une voix insonore
L'enfance en vain te happerait tu ne veux plus entendre d'elle
Les mots qui f implorent ont beau ton Iront battre de leurs ailes
Des feux de stop dans ton regard m'expriment l'impossible--dire
Qu'aucun de nous n'existera Puis l'clat tortur d'un rire
Des mers de suie Notte avenir peine n y vogue mort
Et mes dauphins qui me Uanaient ces chevaux rouges le dvorent
Pas le moindre aboi d'un seul chien n'est ma personne adress
Un ciel frais de salptre brille etje me rends tte baisse
Moi l'enfant des dieux je me tais Tout seul au cachot je vivrai
Paris Marlotte et Normandie toute l'Atlantide a sombr.
Adapt du hongrois par Georges TIMR

kos KODOR

Dix p o m e s

LE VRAI SOUVENIR

Le vrai souvenir est vivant !


- Qu'il ne change pas ? Mais comment ?

LES MORTS

leurs tableaux se sont


tourns vers le mur
leurs dos : des miroirs.

DEGR DE CRISE

...ce n'est pas ce que je voulais penser... !

257
Traductions

RAPPORT

J'ai conduit un aveugle


et Dieu ! en me quittant
il m'a dit Au revoir !

HOMMAGE KOSZTOLNYI

j'ai d tout prix


apprendre voler
je ne sais courir

DRAME

Annonce la couleur ! crient-ils.


Je chuchote : Arc-en-ciel...

AXIOME

part l'aimer
chaque acte humain
n'est qu'difier des ruines.

GRAND HOMME

Il ne fit rien d'impressionnant


pendant longtemps. Plus tard : comme plus tt.
Mais il nous lgua par son testament
la pierre et le ciseau.

BLOWUP

Nous oublions quelque chose,


nous manquons quelque chose,
nous la laissons chapper ou l'ajournons.
Et partir de ce moment, il vient,
il vient, ce presque-rien, pom devenir tout coup
aussi incommensurable que, dans le silence
nocturne, un craquement du parquet.

258
Traductions

MONUMENT LA MMOIRE DE PILINSZKY

Notre naissance est blessante.

Notre existence arrache quelque chose


la totalit et en couvre une partie.

Avec notre mort, nous projetons de l'ombre.

Mais quoi bon tout cela ? Mais quoi bon ?


Adapts du hongrois par Georges TIMR

P o m e s d e Zsuzsa T A K C S

LA PORTE ENTROUVERTE

Personne ne se tenait derrire


la porte entrouverte qui se rouvrait toujours.
J'y ai d souponner un tre qui l'ouvre.

Comme quelqu'un qui accomplit un devoir


dsagrable (se protge) :
sans conviction, on aurait dit sur ordre

suprieur, tout en atermoyant, je me suis leve


contre-cur, puis me plantant devant
la porte, me suis adosse, dans le silence du guet,

contre elle, trs fort ; pourtant, travers une fente,


des ttes grises entraient en roulant.
(Mes penses expulses qui avaient trait toi).

259
Traductions

APRS LE DCOLLAGE DE LAVION

Avant le dcollage de l'avion et avant qu'il ne ft


atterri, l, dans les hauteurs temptueuses,
enferms dans les secousses de ce corps

mtallique, l'un se serrant l'autre, la main prs de celle


du voisin, leurs cuisses se frlant presque, ils sont au point,
pris de soif, de souhaiter la mort,

du moins l'un des passagers (moi).


Et cette impression est tellement forte
qu' peine j'en suis effleure et ma soif est assouvie.

L'exultation de mes veines


me promet un prsent permanent, c'est--dire
qu' partir de ce moment, il ne faut plus arriver nulle part.
Adapts du hongrois par Georges TIMR

P o m e s d e Krisztina T T H

LA NATURE DE LA DOULEUR

ne se rvle pas, ou pas vraiment.


Untel ne souffle mot. Il se balance,
les yeux morts, selon sa propre cadence,
ou bien alors il fait, en se levant,

culbuter une chaise et, d'un pas lent,


sort gauchement, puis sans se retourner avance,
quoiqu'au tableau quitt, en cachette, il y pense ;
dans le cadre, son dos est un long vibrement.

Du feu ? Non, pas besoin. Il ne s'incendie pas.


Il traverse les rails sans quelque ide ose ;
du pont, il jette des coups d'il en bas

aurais-je d peut-tre, sans ciller,


fouiller dans mon sac et puis te tuer
comme on le voit au cinma ?

260
Traductions

SI POURTANT
je recommenais,
alors comme un tapissier moustachu
dans une banlieue
de Buenos Aires.
Toute la journe parmi des toiles et des clous :
le clou serait clou, la toile toile.
Et si parfois je me rappelais moi-mme,
j'en grillerais une, je me signerais
puis me lverais, fermerais la porte
pour que la puanteur ne s'infiltre pas.
Si pourtant,
alors ailleurs.
Je serais pcheur,
Italien mal ras, au torse de fer, ttu.
Je suis ailleurs.
En train de suivre un match de foot du fond
d'une taverne toute en vapeur, les pieds nus.

JE LE REGRETTE
a-t-il dit.
Je n'ai plus rien parler
avec les saisons se coupant la parole
ni avec la feuille qui descend les marches en basculant :
dsormais, j'ai mon silence pour tout.
La floraison, que l'on tait
je l'admets, me trouble parfois,
dans ces cas-l, je me dtourne
ou bien fais semblant de ne rien savoir.
Je mmorise ci et a.
par exemple, la colline,
comme la colline elle-mme rpte
le train deux fois par jour,
puis, la fume s'tant dissipe,
le tableau se restitue.
Je suis cadre.
Je garde, je ceinture.
J'ai grav dans la paume il y a longtemps
tous les chemins disponibles :
paume ferme, impraticable.
Je mesure le temps l'image de la
goutte de rsine qui au bout d'une journe trs-trs longue
atteint finalement
le sol. (Adapts du hongrois par Georges T1MR)

261
Traductions

Mikls RADNTI

CHARMEUR
(Bjol)

Asperg de lumire
mes yeux vibrent,
le rosier gambade
sm la haie,
la lumire aussi,
les nuages se rassemblent,
l'clair se faufile
et dj tout l-haut
le tonnerre rpond
avec de graves tonnerres
le bleu du lac se fane
et sa face s'efface,
viens, entre chez moi,
te ta robe,
il pleut dj dehors,
te ta blouse,
que la pluie
brasse, embrasse nos cms.
Traduit par Beatrix KAPOSVRI

Zoltn J K E L Y

LA CLMATITE
(Klematisz)

Ange des colonnes de pierre tes ailes sont bleues,


sans parfum tu frmis dans la chalem du Soleil,
mais la nuit ton souffle embaume frachement,
tes quatre ptales s'ouvrent, te quadrillent
tel un "Mandala" et ton stigmate luit
comme la Vrit, qui nous attire vers le ciel.
Traduit par Batrix KAPOSVRI

262
Chroniques

Jean P E R R O T
Directeur d'tudes l'Ecole Pratique des Hautes Etudes, IVe section

Kroly Ginter (1934-1996)

Un coup trs dur a frapp la communaut des tudes hongroises et tous ceux
qui uvrent pour la coopration universitaire franco-hongroise ; la consternation
gnrale provoque par la disparition de Kroly Ginter en mars 1996, moins de 62
ans, aprs quelques semaines seulement de maladie, a montr en quelle estime on le
tenait, combien on apprciait les qualits humaines et la solidit intellectuelle et
morale de cet homme partout o on le ctoyait, et de quelle force tait l'amiti qu'on
lui portait.
11 est mort en France, dans un pays avec lequel il avait nou ds sa jeunesse
des liens trs forts, et o il avait t heureux de pouvoir, la fin de sa carrire,
occuper un poste qui lui pennettait d'apporter sa contribution active non seulement
l'enseignement du hongrois en France, dont il tait un trs bon spcialiste, mais
aussi l'laboration d'un nouveau dictionnaire hongrois-franais dont la ncessit
tait pour lui une vidence.
N en 1934, Kroly Ginter avait achev ses tudes universitaires en 1957
Budapest, en soutenant une thse d'universit sur l'origine et l'volution du pronom
on en franais, et en se qualifiant dans les deux spcialits du hongrois et du
franais. En France, il avait obtenu un doctorat d'universit en 1969, l'issue de ses
fonctions de lecteur la Sorbonne, en prsentant une tude sur la socit mdivale
en France au XIV e sicle.
Aprs avoir fait ses dbuts dans l'enseignement en Hongrie, et s'tre consacr
ce qui allait tre l'activit essentielle de sa carrire, l'enseignement du hongrois
langue trangre ds 1963 il tait affect l'Institut prparatoire des boursiers
trangers , Kroly Ginter tait venu en France pour y exercer, de 1964 1969, les
fonctions de lecteur la Sorbonne. Il avait ensuite repris ses activits l'Institut
international de prparation aux tudes universitaires, o il devait conserver ses
fonctions (avec, en 1984-85, une mission en Allemagne, comme matre de
confrences associ l'Universit Humboldt de Berlin), jusqu' l'anne 1990-91 ;
partir d'octobre 1990, il devint conseiller (et partir de 1993, conseiller principal)
au Cabinet du Ministre de la Culture et de l'Enseignement public, o il eut sous sa
responsabilit l'enseignement des langues trangres ; dans cette priode o il
appartenait l'administration ministrielle, il fut aussi membre de la dlgation
hongroise l'UNESCO.
Mais bientt la France l'attira de nouveau : la rentre universitaire de 1994, il
devint matre de confrences associ Paris III, avec une double mission : participer
aux enseignements de hongrois et travailler l'laboration du nouveau dictionnaire
hongrois-franais ralis par l'atelier lexicographique du Centre Interuniversitaire
d'tudes Hongroises.

265
Chroniques

C'est ainsi la didactique des langues qui a domin toute sa carrire, et orient
aussi bien ses activits d'enseignant, de responsable pdagogique (au Collge d't
de Srospatak), de chercheur, que ses responsabilits de conseiller au Ministre ou
celles qu'il a galement assumes comme rdacteur de la revue Nyelvnk s
Kulturnk.
Sa production porte tout naturellement la mme marque, qu'il s'agisse de
recherches en linguistique contrastive, de manuels divers pour l'enseignement du
hongrois langue trangre ou d'une participation active des entreprises collectives
pour l'laboration de dictionnaires : dictionnaire des suffixes casuels et postpositions
du hongrois avec leurs quivalents, nouveau dictionnaire hongrois-franais.
Kroly Ginter avait manifest son attachement la France et aux relations
franco-hongroises en acceptant en 1988 de se charger du secrtariat gnral de
l'Association Hongrie-France, dont il devint co-prsident en 1993. La France perd
en lui un ami fidle, actif, efficace, qui servait la cause de la coopration franco-
hongroise avec intelligence et dvouement. Son action et ses travaux uvraient
conjointement pour la prsence de la langue franaise en Hongrie en mme temps
que pour le dveloppement des ludes hongroises en France : un double combat qu'il
menait avec autant de modestie que de fermet et de clairvoyance.

266
Chroniques

Mria CZELLR-FARKAS
Universit Lajos Kossuth de Debrecen

L'hritage d'Aurlien Sauvageot

Le professeur Aurlien Sauvageot a pass les dernires annes de sa vie Aix-


en-Provence. Ses travaux en matire de linguistique appartiennent dsormais cette
ville.
En tant que boursire de l'tat franais, j'ai eu rcemment l'occasion d'examiner
en dtail cette partie de son hritage. J'entends prciser que je ne parlerai ici que de
sa bibliothque et uniquement des livres et des priodiques concernant la Hongrie,
qu'ils soient crits en hongrois ou en d'autres langues (allemand, anglais, franais,
etc...). Leur nombre se situe aux alentours de mille. Ces titres refltent fidlement
l'intrt et l'orientation scientifiques de lem propritaire dfunt.
On sait quel point Aurlien Sauvageot tait attir par la littrature hongroise.
Sa bibliothque est d'ailleurs compose pom moiti d'ouvrages littraires. 11 estimait
en effet que la littrature et la civilisation taient intimement lies. Ainsi possdait-il
des uvres de presque toutes les grandes figures de la prose et de la posie
hongroises. D'autre part, le fait que de nombreux auteurs (Mihly Babils, Zsigmond
Mricz, Dezs Kosztolnyi, Mikls Radnti, Gyula Illys, J. Jen Tersnszky,
Lszl Nmeth et bien d'autres) qui appartiennent aujourd'hui l'histoire de la
littrature, lui avaient ddicac lems ouvrages, confre une valeur toute particulire
l'ensemble de cette collection. La premire ddicace, celle de Kosztolnyi date de
1925, mais il en recevra bien d'autres jusqu' sa mort en 1988.
En parcourant la collection, on remarque que le nom d'Endre Ady apparat trs
souvent. Sauvageot apprciait en effet particulirement ce pote. Ses uvres mais
aussi les ouvrages et les tudes qui lui sont consacrs reprsentent eux seuls une
trentaine de volumes. J'ai d'ailleurs retrouv dans un des recueils l'bauche d'une
traduction qu'avait fait Sauvageot.
Zsigmond Mricz fait galement partie de ses auteurs prfrs. L encore, la
place qu'il occupe dans sa bibliothque en tmoigne. Il a dclar plusieurs reprises
tre fascin par le style de Mricz qui s'inspire de la langue populaire. Certains
passages de Rzsa Sndor et de Pillang taient d'ailleurs souligns, ce qui dnote
une lecture attentive.
Outre les livres, Aurlien Sauvageot possdait galement de nombreuses
revues littraires runies au fil des dcennies, telles que Kortrs, let s Irodalom,
Tiszatj, j rs, etc.
J'ai trouv aussi des coupures de presse comme la ncrologie du grand conteur
Elek Benedek paru dans le journal Esti Kurir du 20 aot 1929.
Le matriel linguistique de la bibliothque est galement fort intressant
puisqu'on y trouve runi plus d'un demi sicle de publications de la linguistique
hongroise parmi lesquelles figment la grammaire de Jzsef Szinnyei, Die Herkunft
der Ungarn, ihre Sprache und Urkultur, publi en 1923, qui servait d'ailleurs de

267
Chroniques

manuel Sauvageot, ainsi que La morphologie de la grammaire historique


hongroise de Zoltn Gombocz, son matre, publi en 1925. Il serait difficile de faire
une numration dtaille de ses ouvrages, contentons-nous de relever qu'une fois
encore, la plupart d'entre eux sont ddicacs. Voici toutefois les noms des
principaux auteurs : Marcell Benedek, Lajos Lrincze, Jnos Melich, Dezs Pais,
Sndor Telegdi.
Le professem Sauvageot tait visiblement au cornant de tout ce qui se passait
en matire de linguistique hongroise, de Bloomington Budapest en passant par
Hambourg. Notons que plusieurs tirs--part s'y trouvent galement ddicacs par
leurs auteurs.
Les priodiques linguistiques occupent tout naturellement une place de choix
dans sa bibliothque, ce qui prouve qu'il s'intressait de prs Magyar Nyelv,
Magyar Nyelvr, Nyelvtudomnyi Kzlemnyek, etc.
Pom finir cet inventaire, mentionnons encore les ouvrages crits par Sauvageot
lui-mme ainsi que d'autres rdigs par d'anciens lves.
Aurlien Sauvageot qui a tant travaill pom faire connatre et aimer la langue,
la littrature et la civilisation hongroises en fait partie aujourd'hui intgralement et
restera un modle suivre pom la gnration future.

268
Chroniques

Informations

Le 3 juin 1996, l'Universit de la Sorbonne Nouvelle - Paris III a confr le


titre de Docteur Honoris Causa Monsieur rpd Gncz, Prsident de la
Rpublique de Hongrie.
Aprs les discours de Madame le Recteur Chancelier et de Madame le
Prsident de l'Universit Sorbonne Nouvelle, Monsieur Jean Perrot, Directeur du
Centre Interuniversitaire d'tudes Hongroises a prsent la carrire du Prsident
Gncz en soulignant les traits dominants d'une uvre qui est celle d'un humaniste et
d'un moraliste.
Dans sa rponse, le Prsident Gncz a retrac l'histoire de la Hongrie en
dgageant les conditions dans lesquelles se sont dvelopps ses rapports avec
l'Europe et la France pour aboutir une vision de la Hongrie d'aujourd'hui dans
l'Europe en voie de reconstruction. Les discours seront publis par la partie
franaise.
*

Nous avons appris la disparition, survenue le 7 septembre 1996, de Jean


Gergely, compositeur, musicologue, professeur honoraire de l'Institut National des
Langues et Civilisations Orientales, prsident d'honneur de l'ADFO, dont un
dernier crit figure dans ce numro des Cahiers d'tudes Hongroises. Un hommage
lui a t rendu, sous forme essentiellement musicale, le 16 novembre 1996 au
Conservatoire Municipal Darius Milhaud. Dans notre prochain numro, nous
voquerons le souvenir de cette grande figure de la culture hongroise en France.

269
Comptes rendus

Jean E H R A R D
P r o f e s s e u r mrite l'Universit de Clermont-Ferrand II

R f l e x i o n s s u r l ' H i s t o i r e d e la c u l t u r e h o n g r o i s e d e Bla K p e c z i , B u d a p e s t , C o r v i n a , 1994

Prsenter en 3 4 0 pages onze sicles de culture hongroise relevait de la gageure. Le risque


tait celui des p a n o r a m a s : soit des gnralits superficielles, soit un catalogue de faits, de dates et
de n o m s propres, vite fastidieux. L'ouvrage a t sauv de ces d e u x cueils par son ambition
intellectuelle, lucidement dfinie dans les pages liminaires ( 7 - 9 ) o l'auteur explique c o m m e n t il
conoit et la culture d a n s u n e acception trs large et son histoire. A cette ambition
p a r f a i t e m e n t matrise le livre doit sa respiration : un r y t h m e d'expos vari, s o u v e n t rapide m a i s
qui sait g a l e m e n t offrir au lecteur des pauses en s'arrtant sur u n p e r s o n n a g e , u n e u v r e , un
v n e m e n t : ainsi, p. 9 3 , sur le sjour de M o n t e s q u i e u en H o n g r i e , objet de travaux antrieurs de
B. Kpeczi. Celui-ci ne se r e f u s e pas le plaisir de citadins potiques et sa vive attention a u x aspects
sociaux et matriels de la culture sait faire parler des dtails concrets, alimentation, v t e m e n t : ainsi
du c h a p e a u melon de l'ouvrier qualifi de 1890... E t l'invitable austrit de certaines pages
s'claire parfois d ' u n s o u r i r e : Le c o m t e J n o s Fekete ( 1 7 4 1 - 1 8 0 3 ) publie en 1781 un recueil
intitul Mes rapsodies, grce a u q u e l il entre en contact avec Voltaire, en lui e n v o y a n t non
s e u l e m e n t ses vers, mais aussi des pices de vin de Tokaj. Voltaire prfra le vin. (p. 133).
crit en franais et destin a u x publics f r a n c o p h o n e s , le livre s'organise selon un axe fort, les
relations entre la Hongrie et l'extrieur, en particulier avec la France. Il incite ainsi rflchir au
paradoxe d ' u n e culture ouverte sur le m o n d e malgr l'hermtisme d e sa langue. Malgr ou grce
? Je rapprocherais volontiers le paradoxe hongrois de celui de M o n t e s q u i e u notant q u e les pays
les plus fertiles ne sont pas c o u p sr les m i e u x cultivs. Ici g a l e m e n t la difficult est m o i n s un
obstacle q u ' u n stimulant. Aussi l'ouverture culturelle hongroise n'a-t-elle rien d'un clectisme d e
s u r f a c e : les H o n g r o i s savent e m p r u n t e r en restant e u x - m m e s . Et l'auteur de tirer en u n e f o r m u l e
r a m a s s e (p. 2 8 8 ) la leon de celte exprience historique : C'est d a n s la f a o n d'assimiler q u e se
m a n i f e s t e l'originalit.
Salutaire mise en garde contre toutes les tentations de repli sur soi, la rflexion vaut peut-tre
pour d'autres q u e les H o n g r o i s ; elle ne saurait en tout cas surprendre de la part d'un esprit nourri
de la pense des L u m i r e s , d'un h o m m e qui a tant fait, dans ses responsabilits professionnelles el
publiques, pour les c h a n g e s entre l'Europe centrale et l'Occident. O n permettra au dix-huilimistc
d ' v o q u e r tout particulirement le m a g n i f i q u e congrs de B u d a p e s t , en 1987, et l'attachante
tradition q u e l'on aimerait voir se poursuivre des colloques de M t r a f r e d . P e n d a n t d e s
a n n e s ces colloques ont t p o u r les spcialistes e u r o p e n s du X V I i r sicle un lieu exceptionnel
de c o m p a r a i s o n s et de dbats. lire aujourd'hui B. Kpeczi on c o m p r e n d m i e u x p o u r q u o i
l'initiative de ces r e n c o n t r e s si f c o n d e s a t prise en Hongrie.
Il n'est pas d'ouvrage de synthse, si d e n s e soit-il (et celui-ci est aussi d e n s e qu'il est alerte)
o l'on ne puisse relever q u e l q u e s a f f i r m a t i o n s un peu rapides. L'auteur de ccs lignes, s'il a i m e la
H o n g r i e , n'est pas s u f f i s a m m e n t au fait de son histoire pour se hasarder u n e analyse pointilliste.
Je contesterai s e u l e m e n t , mais c'est un dtail et il s'agit par ailleurs de textes q u e B. Kpeczi
connat m i e u x q u e moi, l'assertion e m p r u n t e Batsnyi (p. 137) selon laquelle la H o n g r i e aurait
cess la fin du XVIII e sicle et au dbut du X I X s d'veiller l'intrt des crivains f r a n a i s : vrai
peut-tre des plus grandes u v r e s , m a i s pas des plus r p a n d u e s , car c'est bien l'poque o le s u c c s
d'un r o m a n de Pigault-Lebrun, puis d'un m l o d r a m e de Pixercourt, fait en France d'Imre T h k l y
(Tkli) m e n t i o n n ici trois reprises pour son rle historique un h r o s populaire.
D u point de v u e franais e n c o r e je relverai la place lgitimement accorde l'uvre de G.
L u k c s , n o t a m m e n t pour ses travaux sur Balzac et Stendhal, mais en regrettant un peu q u e son
n o m n'apparaisse pas, s y m t r i q u e m e n t , d a n s les brefs p a r a g r a p h e s des pages 2 8 5 - 2 8 6 o est
v o q u e la prsence de la culture hongroise en France aprs la s e c o n d e g u e r r e m o n d i a l e . D e
n o m b r e u s e s tudes ont t publies au fil de ce demi-sicle d a n s notre pays sur le p h i l o s o p h e

273
Comptes rendus

hongrois. N'tant pas spcialiste du sujet, je ne sais trop quelle place elles font l'histoire de sa
rception en France. Mais je puis apporter ce propos un m o d e s t e t m o i g n a g e personnel : je suis
en effet de c e u x qui ont jadis eu accs voici q u a r a n t e a n s au m a r x i s m e ouvert de L u k c s
travers l'uvre thorique et critique de Lucien G o l d m a n . Il est d o n c d o m m a g e que c e dernier n o m ,
autrefois honni de la S o r b o n n e , n'apparaisse pas d a n s un o u v r a g e aussi j u d i c i e u s e m e n t quitable
que celui-ci.
M m e en 3 3 0 pages serres o n ne peut tout dire, et B. Kpeczi dit b e a u c o u p . Son lgant
petit livre est u n e vritable s o m m e , u n e s o m m e exemplaire de savoir, de rflexion, de culture... U n
o u v r a g e qu'au m o m e n t o la C o m m u n a u t e u r o p e n n e s'interroge sur l'admission en son sein d e s
nouvelles dmocraties d ' E u r o p e centrale et orientale tout e u r o p e n clair de l'ouest devrait lire.
Mais plus encore q u ' u n beau livre, cette Histoire de la culture hongroise est l'expression d'un
h o m m e , de toute u n e u v r e de c h e r c h e u r , d'enseignant, d ' h o m m e public, l'expression d ' u n e vie.
S'tonnera-t-on q u e le plus objectif des historiens puisse ainsi se peindre, discrtement m a i s
f o r t e m e n t , d a n s ce q u e , pour notre culture tous, il choisit d'crire ?

lisabeth C O T T E R - F B I N
Universit Paris VII Denis-Diderot

Bla Kpeczi, H i s t o i r e de la culture h o n g r o i s e , B u d a p e s t , Corvina, 1 9 9 4 , 3 4 3 p.

II n o u s laut saluer ce livre, qui par bien des aspects c o m b l e une lacune de taille d a n s les
publications en langue franaise de ces dernires annes. Certes, sur certains g r a n d s pans de la
liungaroiogie, n o u s disposions des o u v r a g e s importants q u e sont l'Histoire de la Hongrie1 ou
l'Histoire de la littrature hongroise des origines nos jours2 Mais le livre d o n t il est ici question
se diffrencie sur trois g r a n d s points des prcdents : tout d'abord, il tente de tracer un tableau
b e a u c o u p plus vaste, qui, outre l'histoire gnrale ou l'histoire de la littrature, couvrirait tous les
aspects, matriels et spirituels, de la civilisation h o n g r o i s e ; ensuite, il se veut aussi o u v r a g e
d' initiation (le terme est de B . Kpeczi) et de synthse, rassemblant l'essentiel en m o i n s de 3 5 0
p a g e s ; e n f i n et c'est ce qui le rend d'autant plus prcieux pour le lecteur f r a n a i s il est
explicitement destin un public f r a n c o p h o n e .
II est inutile de prsenter l'auteur a u x lecteurs de cette revue. Par son rle d a n s la r e c h e r c h e
historique hongroise, 3 autant que par sa c o n n a i s s a n c e de la civilisation et de la l a n g u e franaises,' 1
Bla Kpeczi tait particulirement qualifi pour crire ce livre.
L e titre de l'ouvrage appelle d'emble q u e l q u e s prcisions : la prface de l'auteur est ici
spcialement b i e n v e n u e , qui p e r m e t de saisir tout son dessein. B . Kpeczi entend ici le m o t
franais culture au s e n s qu'on d o n n e souvent civilisation (sens trs proche, en fait, de l'allemand
Kultur) : e n s e m b l e fait la fois de matriel et d'idel, d'individus et de g r o u p e s sociaux, de faits et
de valeurs.
O u , pour reprendre les termes m m e de B. Kpeczi :

1
Puhl, sous la direction de Ervin Pamlnyi, Budapest-Roanne, Corvina-Horvath, 1974, 632 p.
2
Publ. sous la direction de Tibor Klaniczay, Budapest, Corvina Kiad, 1980, 586 p.
3
Parmi les principaux ouvrages de Bla Kpeczi publis en franais - par l'auteur, ou sous sa
direction on citera La France et la Hongrie au dbut du XVIIIe sicle (1971); Paysannerie
franaise paysannerie hongroise, XVf-XX* sicles (avec va H. Balzs, 1973) ; Noblesse
franaise noblesse hongroise (avec va H. Balzs, 1983) ; Hongrois et Franais. De Louis XIV la
Rvolution (1983) ; Intellectuels franais, intellectuels hongrois (avec J. Le Golf, 1985) ; Histoire de la
Transylvanie (1993).
1
La quatrime de couverture du livre nous rappelle les liens de l'auteur avec la France, en sa qualit
d'ancien tudiant l'cole Normale Suprieure, et de doctor honoris causa de l'Universit Paris III.

274
Comptes rendus

L'histoire de la culture doit tudier :


1. le systme des ides, des croyances et des religions des diffrents groupes de la socit,
2. les crateurs et les d i f f u s e u r s des biens culturels,
3. les institutions qui propagent la culture,
4. les c o n n a i s s a n c e s scientifiques et techniques d ' u n e priode d o n n e et la f a o n dont o n
s'en sert,
5. les valeurs artistiques et leur rception,
6. les m o d e s de vie des diverses c o u c h e s de la socit,
7. les influences trangres qui contribuent la formation des cultures a u t o c h t o n e s ,
8. les lments de la continuit et de la rupture. (p. 8, prface). 5
D a n s la prsentation d'un tel rseau complexe, l'vnementiel sert essentiellement la
c o m p r h e n s i o n thmatique. C o m m e , par ailleurs, l'ouvrage va des origines f l n n o - o u g r i e n n e s
l'poque la plus rcente ( 1 9 9 1 ) , et q u ' u n e volution sur u n e priode si longue ne peut tre dcrite
sans d c o u p a g e c h r o n o l o g i q u e point toujours dlicat B. Kpeczi a voulu c h a p p e r d e s
limites vnementielles trop prcises. Il d o n n e r a sa prfrence, p o u r c h a q u e priode, a u x g r a n d s
traits de civilisation lui s e m b l a n t la caractriser. Ainsi, le chapitre c o n s a c r c e qu'on n o m m e
habituellement l ' r e des R f o r m e s (entre 1825 et 1 8 4 9 ) reoit ici le titre v e i l national et
r o m a n t i s m e , c e qui rend bien l'esprit du t e m p s : adoption de la l a n g u e h o n g r o i s e la Dite ( la
place du latin et de l'allemand) ; lien m a r q u entre la s c n e politique et le m o n d e des g r a n d s
intellectuels et artistes d e l'poque ; imaginaire r o m a n t i q u e fournissant son clairage la rvolution
de 1848. Il va de soi q u e , selon les priodes, l'accent se porte plutt sur tel ou tel aspect de la
civilisation : s'agissant d e La culture fodale , l'organisation sociale et religieuse, ainsi q u e la vie
quotidienne, p r e n d r o n t plus d'importance ; pour La R e n a i s s a n c e et la R f o r m e , en r e v a n c h e , les
u v r e s et le m o u v e m e n t des ides, tant religieuses qu'intellectuelles, seront privilgis.
O u v r a g e d'initiation ne signifie pas pour autant de vulgarisation : le livre se veut aussi
o u v r a g e de r f r e n c e , ce qu'atteste le srieux de la bibliographie, qui en dix-sept pages
regroupe, par priodes et par t h m e s , un choix de livres et d'articles consulter, en langue f r a n a i s e
et en langue hongroise. Un tableau c h r o n o l o g i q u e (p. 3 1 1 - 3 1 4 ) n u m r e les souverains de 9 9 6
1916, puis les c h e f s d'tat (depuis 1919), enfin les premiers ministres (depuis 1945). U n index d e s
n o m s , trs dtaill, clt l'ouvrage.
C o n f o r m m e n t a u x intentions de l'auteur, les relations entre la France et la H o n g r i e ,
diffrentes p o q u e s de leur histoire, reoivent u n e attention particulire. Le lecteur franais
dcouvrira avec intrt les j u g e m e n t s de certains c o m p a t r i o t e s c r i v a i n s , philosophes,
v o y a g e u r s sur la H o n g r i e de leur p o q u e : M o n t e s q u i e u (qui s'y rendit en 1 7 2 8 ) et Voltaire ;
bien plus tard, personnalits m o i n s illustres, Auguste de G r a n d o , ou u n intellectuel d'esprit plus
radical, tel l'un des frres R e c l u s , l'anarchiste lise (p. 2 1 2 - 2 1 3 ) . . . O n connat m i e u x o u o n
croit m i e u x connatre l'intrt des Hongrois pour la France. N o m b r e u x toutefois sont les
passages du livre o l'attrait d e ce pays, travers les sicles, pour l ' h o m m e cultiv de H o n g r i e , se
trouve clair par telle ou telle a n e c d o t e qui, dans son dtail m m e , cristallise de f a o n i m a g e tout
un rseau rationnel : ainsi les descriptions de Mikls Bethlen, en 1 6 6 4 , lors de sa v e n u e Paris (p.
1 0 9 - 1 1 0 ) ; celles de Jzsef Teleki, prs d'un sicle plus tard (p. 138) ; ou encore, aprs l'chec de la
conspiration jacobine, la traduction de la Marseillaise la premire en h o n g r o i s par le clbre
linguiste et r f o r m a t e u r de la langue, Ferenc Verseghy. D p a s s a n t l'anecdote, l'vocation, par
B. Kpeczi, de l'accueil fait au cartsianisme en Hongrie, ds les a n n e s 1650 et j u s q u ' la fin d u
X V I I F sicle (p. 9 5 ; p. 104), laisse voir l'importance d'une classe cultive protestante (calviniste,
surtout) d a n s la d i f f u s i o n d e ce rationalisme n o u v e a u , qui en H o n g r i e et en Transylvanie ( c o m m e
en de n o m b r e u x pays d'Europe) prenait tout son sens d a n s u n e lutte c o n t r e le fodalisme.

5
On se reportera aussi Objets et mthodes de l'histoire de la culture, publ. sous la dir. de J. Le Golf et
B. Kpeczi, Budapest-Paris, 1982.

275
Comptes rendus

L'auteur connat particulirement bien les XVII e et XVIII e sicles - en Hongrie c o m m e en


France a u x q u e l s i! a c o n s a c r plusieurs o u v r a g e s de recherche. 6 Le tableau qu'il en trace, la
fois synthtique et d o c u m e n t , initie le lecteur franais aussi bien au m o u v e m e n t des ides d e s
L u m i r e s qu' l'originalit de la posie et des chants populaires des kouroutz.7 P o u r ce qui
c o n c e r n e les rapports entre la France et la H o n g r i e , d e u x priodes ici se dtachent plus n e t t e m e n t :
le XVIII e sicle et les L u m i r e s ; le X I X e sicle et ses m o u v e m e n t s politiques et sociaux. A u
XVIII e , c'est surtout la figure de Franois II Rkczi qui d o m i n e , et ses liens privilgis avec L o u i s
X I V (p. 1 1 0 - 1 1 1 ) . A u X I X e , le contexte historique important tant celui de la R v o l u t i o n
franaise, c'est par rapport elle q u e se dessine tout u n n o u v e a u courant progressiste : h o m m e s
politiques ou h o m m e s de lettres seront ici n o m b r e u x vouloir reserrer les liens entre u n e H o n g r i e
j u g e e n c o r e trop fodale, et u n e France g a g n e d'un esprit n o u v e a u . L e s u v r e s porte politique
publies sous ces d e u x priodes seront parfois m m e crites en franais : c'est le cas des Mmoires
de Rkczi, qui, B. Kpeczi n o u s le rappelle, ont t rdiges en France, lors d u sjour du prince
Grosbois ( 1 7 1 7 ) . Les u v r e s ultrieures de Rkczi, datant de son exil turc, sont n o u v e a u , p o u r
u n e g r a n d e part, en langue franaise (p. 106). A u XIX e sicle, moins d'auteurs hongrois crivent en
franais, m a i s il n'est pas u n intellectuel de l'poque qui, c h e r c h a n t la libert, n'ait les yeux t o u r n s
vers P a r i s : et B. Kpeczi cite fort propos (p. 129) le beau p o m e de J n o s Batsnyi, A
franciaorszgi vltozsokra ( " Des c h a n g e m e n t s s u r v e n u s en France "), h o m m a g e la
Rvolution.

E n ralit, la fin du XVIII e sicle et toute la premire moiti du XIX e ne doivent pas, d a n s u n
contexte hongrois, tre v u e s de f a o n dissocie : u n grand dbat d'ides c o m m e n c e en H o n g r i e e n
1792 ( a v e c la conspiration de Martinovics), pour ne s'attnuer, d ' u n e certaine f a o n , qu'en 1 8 4 9
(avec l'chec d e la rvolution de 1848). L ' r e des R f o r m e s ( 1 8 2 5 - 1 8 4 9 ) trouve l son
i m p o r t a n c e f o n d a m e n t a l e , c o m m e p o q u e - c h a r n i r e o les deux autres s'articulent.
Peut-tre aurait-il fallu souligner d a v a n t a g e u n fait de civilisation, en H o n g r i e , trs
r e m a r q u a b l e pour le lecteur franais, car trs tranger sa culture : la nyelvjts , ou
rnovation de la langue , p h n o m n e dont la persistance permet de m i e u x saisir deux a s p e c t s
essentiels des XVIII e et X I X e sicles hongrois 8 d'une part, la difficult qu'il y aurait distinguer,
cil un d c o u p a g e arbitraire, c e qui appartient aux L u m i r e s , et ce qui relve d u
R o m a n t i s m e ; d'autre part, tout au long de ces priodes, la force du lien qui unit s c n e littraire
et scne politique ( travers les figures, par e x e m p l e , d'un Bessenyei, d'un Kazinczy ou d ' u n
Batsnyi). U n e prsentation plus dtaille du grand c o u r a n t de la nyelvjts, avec tout c e
qu'elle implique de volont d'mancipation f a c e V i e n n e , aurait permis de m i e u x relier certains
v n e m e n t s dont la corrlation reste sans d o u t e trop elliptique pour le p r o f a n e : par e x e m p l e , le
clbre r o m a n d'Andrs D u g o n i c s , Etelka ( 1 7 8 4 ) , d o n t B. Kpeczi n o u s dit avec j u s t e s s e qu'il
expose l'idologie de la rsistance nobiliaire face au j o s p h i s m e (p. 129), aurait pu tre v o q u
j u s t e aprs la m e n t i o n de l'cdit de J o s e p h II (p. 115), qui rendait obligatoire l'emploi de la l a n g u e
a l l e m a n d e d a n s l'administration et l'enseignement (secondaire et suprieur) : p o u r le lecteur
franais, de telles mises en rapport facilitent la c o m p r h e n s i o n .

Voir la note 3, supra liste laquelle on peut ajouter les trois ouvrages suivants, dits sous la direction
de B. Kpeczi : L'autobiographie d'un prince rebelle : Mmoires et une partie des Confessions de
Franois II Rkczi (1977) ; Mmoires du prince Franois II Rkczi sur la guerre de Hongrie depuis
1703 jusqu' sa fin (avec I. Kovcs, 1978) ; Testament politique et moral du prince Franois II Rkczi
(avec 1. Borzsk et I. Kovcs, 1987).
7
On se reportera avec intrt aux p. 101-102 ; 121.
8
Sur la rnovation linguistique hongroise, l'ouvrage de rfrence ce jour en franais reste L'dification de
la langue hongroise, par A Sauvageot, Paris, Klincksieck, 1971 (cinquime partie, 225-272) ; de faon
plus gnrale, sur la langue hongroise et son histoire, cet ouvrage reste la rfrence.

276
Comptes rendus

D a n s un m m e ordre d'ides, on peut s'aventurer dire que le titre choisi par l'auteur pour le
chapitre c o u v r a n t la priode 1 9 1 8 - 1 9 4 5 , ' L e n o - b a r o q u e , n'est peut-tre pas assez vocateur
pour u n public franais, m m e cultiv : celui-ci le c o m p r e n d r a i t m i e u x s'il savait que ce terme,
e m p r u n t l'historien hongrois G y u l a S z e k f dans son livre Hrom nemzedk s ami utna
kvetkezik10 ( 1 9 3 4 ) c o m m e le signale B. Kpeczi, p. 2 2 5 - 2 2 6 fait allusion l'atmosphre d e
ressentiment (en franais d a n s le texte de S z e k f u ) qui a suivi le trait de T r i a n o n (pourrait-on parler
de L're du ressentiment ? ) . "
T o u j o u r s au chapitre Le n o - b a r o q u e , un autre pan de l'histoire hongroise s e m b l e un peu
rapidement trait : il s'agit de la R p u b l i q u e des Conseils ( T a n c s k z t r s a s g ) , qui, bien qu'elle ait
t de trs courte d u r e (21 m a r s - l " aot 1919), n'en a pas m o i n s eu u n retentissement
considrable sur la vie culturelle hongroise, d a n s la mesure o de trs g r a n d s crivains et artistes d e
l'poque ont pu se poser en ardents d f e n s e u r s d'une re nouvelle s e m b l a n t s'inaugurer : ainsi, a u
plan littraire, Z s i g m o n d Mricz, Mihly Babits, rpd T t h ; 1 2 p o u r la m u s i q u e , Bla Bartk et
Zoltn Kodly ; pour l'esthtique avant-gardiste, Lajos Kassk ; et p o u r les thories sociales,
G y r g y Lukcs. Babits s'est vu attribuer alors u n e chaire d'Universit, tandis q u ' u n e direction d e s
affaires culturelles a t c o n f i e Mricz, Bartok et Kodly. B. Kpeczi cite certes, en plusieurs
endroits, les prises de parti d ' a u c u n s face la Rpublique des Conseils (Mricz, p. 2 0 1 ; T t h , p.
2 0 4 ; Kassk, p. 2 3 1 ; Gyrgy L u k c s , p. 2 3 0 ) , mais ne j u g e pas utile de fournir au lecteur f r a n a i s
u n e v u e plus globale sur l ' e n g a g e m e n t d e tout une partie de l'intelligentsia, en 1 9 1 8 - 1 9 1 9 . S a n s
d o u t e l'auteur a-t-il voulu viter u n e prsentation d'un type trop partial, o partisans du p o u r et
partisans du c o n t r e s'opposeraient en u n e dichotomie sans f i n e s s e prsentation a s s e z
f r q u e n t e d a n s les pays de culture dirige , pour reprendre les termes de B. Kpcczi.
Le d v e l o p p e m e n t du c o m m u n i s m e en Hongrie, sujet dlicat, est trait r a p i d e m e n t lui aussi
(p. 2 4 8 - 2 5 6 ) , au chapitre avant-dernier, C u l t u r e dirige et continuit . La trame des v n e m e n t s
plus p r o p r e m e n t p o l i t i q u e s de la priode 1 9 4 5 - 1 9 8 9 n'y est rappele q u e de f a o n succincte,
l'auteur ayant choisi de privilgier les aspects b e a u c o u p m o i n s c o n n u s du lecteur franais : 1 3
l'volution sociale et culturelle du pays, sous l'angle matriel (par e x e m p l e , l'urbanisation et ses
c o n s q u e n c e s au plan des conditions de vie, p. 2 5 7 - 2 5 9 ) autant qu'intellectuel (l'enseignement et
l'dition 14 ). L'volution de la m e n t a l i t q u o t i d i e n n e , surtout partir des a n n e s 1 9 7 0 , est

9
Une erreur malencontreuse s'est glisse dans le paragraphe introducteur du chapitre (p. 218) : au lieu de
L'cpoque qui va de 1819 nos jours... , lire L'poque qui va de 1918 nos jours... .
10
Traduction du titre (. C.-F.) : Trois gnrations, et ce qui a suivi.
11
B. Kpeczi, p. 226 : 11 [Szegf] condamne la socit dite no-baroque, la classe dirigeante qui refuse les
rformes et il se rapproche de certaines positions du mouvement populiste-nationaliste ; on lit en effet,
dans Hrom nemzedk : Le no-baroque diffre substantiellement du baroque hongrois du XVIII e , ce
qui est tout naturel, puisque ses racines sont autres. Dans cette nouvelle formation sociale, il rgne une
sorte de ressentiment [en franais dans le texte], par o la phrasologie populiste des rvolutionnaires se
dtourne de l'homme de la rue (...), et, si elle prtend encore crer pour lui, le fait la faon baroque des
grands seigneurs... (op. cit., Budapest, AKV-Miecenas Reprint, 1988, livre V, chap. II, p. 405 ; la
traduction est la ntre, E. C.-F).
12
Sans parler du trs jeune Gyula Illys, qui n'crira que plus tard, mais que l'effervescence de la
Rpublique des Conseils aura profondment marqu (son engagement comme simple soldat, pendant la
rvolution de 1918, est mentionn par B. Kpeczi, p. 234).
13
Parmi les ouvrages plus rcents parus ce jour en langue franaise, on mentionnerait par exemple De
Bla Kun Jnos Kdr, histoire du communisme hongrois, par Mikls Molnr, Paris-Genve, Presses
de la fondation nationale des sciences politiques - Institut universitaire de hautes tudes internationales,
1987,335 p.

Rappelons que B. Kpeczi a t ministre de la culture et de l'ducation entre 1982 et 1988.

277
Comptes rendus

esquisse de f a o n n u a n c e ( Un m l a n g e curieux s'est produit dans le systme des valeurs o se


heurtaient un galitarisme lmentaire et les idaux de la socit de c o n s o m m a t i o n . . . ) . "
O u t r e u n e prsentation dtaille de la littrature hongroise aprs 1 9 4 5 , o u n e quinzaine
d'auteurs ont retenu plus particulirement l'attention (p. 2 6 7 - 2 7 3 ) , le lecteur se voit offrir une v u e
d ' e n s e m b l e sur n o m b r e d'autres d o m a i n e s culturels : la m u s i q u e , les arts plastiques, le c i n m a ,
l'histoire, les sciences h u m a i n e s (p. 2 7 4 - 2 8 2 ) . . . D a n s c e p a n o r a m a , les sciences exactes ne sont p a s
oublies, puisqu'elles f o n t l'objet d'un rapide survol, o se trouvent v o q u s prs d ' u n e vingtaine d e
c h e r c h e u r s et d'instituts (p. 2 8 2 - 2 8 3 ) . P o u r finir, l'examen des relations entre la France et la
H o n g r i e ( e n s e i g n e m e n t d u franais en H o n g r i e , en particulier dans les lyces b i l i n g u e s ;
d v e l o p p e m e n t de la hungarologie, dans les universits franaises ; traduction de n o m b r e u s e s
u v r e s d e la littrature hongroise, depuis u n e dizaine d'annes. 1 6
O n pourrait, d a n s u n e certaine m e s u r e , contester l'absence de toute rfrence au sport en
H o n g r i e depuis 1 9 4 5 l e sport s'inscrit bien, p o u r reprendre la dfinition de l'auteur, d a n s l e s
m o d e s de vie des diffrentes c o u c h e s de la socit " mais ce point peut se discuter : o n n e
saurait dterminer ici c e qui relve de l'originalit du m o d e de vie hongrois, et c e qui relve bien
plutt d ' u n e tradition observable dans les pays de culture dirige . l s
Q u a n t la psychanalyse, son absence, parmi les sciences h u m a i n e s , s'explique aisment,
pour la priode horthyste c o m m e pour la priode 1 9 4 5 - 1 9 5 6 , par le caractre n c e s s a i r e m e n t
confidentiel de l'Association Psychanalytique Hongroise. Toutefois, pour la priode qui prcde
( 1 9 0 8 - 1 9 2 1 ) , on aurait pu rappeler le rle, d a n s la g e n s e de la talentueuse cole hongroise,
d'intellectuels de r e n o m c o m m e , par e x e m p l e , Ignotus ( 1 8 6 9 - 1 9 4 9 ) , l'un des cinq f o n d a t e u r s d e
l'Association, et qui n'tait autre q u e le rdacteur en c h e f de la clbre revue Nyugat (p. 198).
L e style de l'ouvrage, de lecture aise et d ' u n e grande clart, ne laisse g u r e deviner au
lecteur que l'auteur est tranger. T o u t au plus relve-t-on q u e l q u e s inexactitudes ou m a l a d r e s s e s
d a n s l'emploi de certains m o t s franais, d u reste peu c o u r a n t s : ainsi, aux p. 2 2 et 2 7 , on t r o u v e
respectivement k a b a r e s et K h a b a r s pour renvoyer a u x K a b a r d e s ( m a i s T c h e r k e s s e s
aurait sans d o u t e m i e u x c o n v e n u au lecteur franais n o n spcialiste) ; " ou encore (p. 2 3 , 2 4 , 4 4 , et
surtout p. 4 3 ) , plutt q u e du Notaire A n o n y m e {Anonymus), m i e u x vaudrait parler ( n o u v e a u ,
n o u s s u p p o s o n s le lecteur franais non spcialiste) du C l e r c A n o n y m e , pour rendre le t e r m e
latin Ntrius, familier seulement des mdivistes ; enfin, l'poque c o n t e m p o r a i n e , la c o n v e n t i o n
en France veut que l'on n'emploie pas les sigles anglo-saxons pour les termes de m a c r o - c o n o m i e ,
mais leur transposition en sigles franais : ainsi, on ne dira pas G N P ( G r o s s National Product),
mais P N B (produit national brut). C e n e sont toutefois l que r e m a r q u e s de dtail.
Plus p r o b l m a t i q u e est l'usage fait par l'auteur de la traduction, en franais, du titre original
d'oeuvres h o n g r o i s e s : o u v r a g e s littraires ( r o m a n s , essais), u v r e s musicales, films... ; parfois
s'introduit un contresens, c o m m e c'est le cas p o u r l'essai de Szchenyi, Vilg, qui devient Monde
(p. 1 4 1 ) alors qu'il s'agit de Lumire ; mais la plupart d u temps, le p r o b l m e vient surtout de c e
q u e l'uvre en question est c o n n u e en France sous u n autre titre q u e celui ici utilis. L e s e x e m p l e s

15
V. l'ensemble de la p. 261.
16
La cration d'une chane de tlvision hongroise (Duna), diffusant ses missions l'tranger, est
malheureusement trop rcente (1 er janvier 1994) pour que l'auteur ait pu faire tat de son existence. Elle
appartiendrait pourtant 1' histoire de la culture (v. supra, la dfinition qu'en donne B. Kpeczi),
puisqu'elle constitue un diffuseur de biens culturels s'efforant surtout, en tant que chane ducative
et culturelle, de s'orienter vers les intrts culturels des communauts hungarophones de l'tranger.
17
nouveau, v. supra.
18
Ainsi dans le cas des checs, qui, comme on sait, ont dans tous les pays de l'ancienne Europe communiste
le statut d'un sport part entire.
15
V. Le Petit Robert des noms propres, nouvelle dition refondue et augmente, 1995, Paris, ditions LE
ROBERT, p. 1101.

278
Comptes rendus

sont assez n o m b r e u x ; ainsi le r o m a n de K l m n Mikszth, A Noszty fi esete Tth Marival a t


publi en franais s o u s le titre : Le cas du jeune Noszty avec la Marie Tth20 (et n o n : L'histoire
d'un cas c u r i e u x , p. 1 9 7 ) ; des Anna, de Dezs Kosztolnyi, a d o n n deux traductions
successives, Absolve Domine2' et Anna la Douce22 (mais pas : A n n a d e s , p. 2 0 4 ) ; A fekete
kolostor, d'Aladr K u n c z , est d e v e n u : Le monastre noir J (et n o n N o i r m o u t i e r , p. 2 3 7 ) ; ou
encore, en m u s i q u e , le Csodlatos Mandarin de Bla Bartok est c o n n u c o m m e Le mandarin
merveilleux (et n o n , p. 2 0 8 : L e m a n d a r i n m i r a c u l e u x ) ; au c i n m a , le film de Pter G o t h r ,
Megll az id (qui attira l'attention de la critique franaise, en 1 9 8 2 ) est sorti sur les crans sous le
titre : Le temps suspendu (et n o n : Le t e m p s s'arrte , p. 2 7 4 ) . Certes, les titres adopts pour la
diffusion de ces u v r e s en France sont arbitraires, mais les f o u r n i r avec prcision permet au lecteur
de retrouver plus aisment la trace, s'il le souhaite, de tel livre, telle m u s i q u e ou tel film.
D a n s le m m e ordre d'ides, au chapitre C u l t u r e dirige et c o n t i n u i t , on regrette q u e
l'auteur n'ait pas, traitant des u v r e s littraires contemporaines, fait de distinction entre celles
e f f e c t i v e m e n t parues en l a n g u e franaise, et celles qui n'ont pas e n c o r e paru, m a i s dont le titre est
ici traduit (le plus souvent, de f a o n littrale). L e lecteur n e m a n i a n t pas le hongrois n e sait pas si
les o u v r a g e s v o q u s sont accessibles ou n o n d a n s sa langue, et l'on souhaiterait, ct de la trs
d o c u m e n t e bibliographie historique et t h m a t i q u e (et de l'index des n o m s ) , u n e bibliographie d e s
o u v r a g e s rcents posies, essais, romans... d j traduits en franais. E n f i n t o u j o u r s d a n s
le souci de faciliter l'accs a u x sources o n peut regretter q u e l'auteur n'ait pas, d a n s sa
bibliographie, fourni le n o m des diteurs, ct du lieu et et de la date de publication.
L'impression de ce livre s'est faite Budapest, et l'on peut remercier les ditions C o r v i n a
d'avoir rendu possible sa parution. Signalons toutefois q u e la clart de la l a n g u e de l'auteur est
parfois gte par les c o u p u r e s de fin de ligne, qui ne respectent pas les n o r m e s o r t h o g r a p h i q u e s d u
franais : d c o u p a g e s de type pa - rient (p. 8), voulai - ent (p. 183) etc.
L'ouvrage de Bla Kpeczi est u n e s o m m e . L e lecteur franais sort p o u r t a n t de cette
initiation la culture h o n g r o i s e avec le sentiment d ' u n e curiosit plus attise encore, tant il est
vrai q u e cet o u v r a g e vrifie la loi des livres russis : susciter le dsir d'autres lectures, qui
viendraient enrichir et complter celle-ci. O n attend avec impatience, en particulier, une Histoire
des sciences en Hongrie, qui, en langue franaise, ferait connatre au public f r a n c o p h o n e tout c e
d o n t la science est redevable la c o m m u n a u t scientifique hongroise m m e en sa diaspora.

Gyrgy G A L A M B
Universit Attila Jzsef de Szeged

T i b o r K l a n i c z a y G b o r Klaniczay, Szent M a r g i t l e g e n d i s s t i g m i ( L e s lgendes et les


stigmates de sainte Marguerite), B u d a p e s t , A r g u m e n t u m , 1 9 9 4 , 2 5 5 p.

20
Trad, de Jnos Krssy, revue par Anne-Marie de Backer, Budapest, Corvina, 1977.
21
Trad, de Maxime Beaufort, Paris, Sorlot, 1944.
22
Trad. d'Eva Vingiano de Pina Martins, Paris, Viviane Hamy, 1992.
23
Adaptation de L. Gara et M. Piermont, Paris, Gallimard, 1937.

279
Comptes rendus

Il est e x t r m e m e n t rare qu'un o u v r a g e scientifique e x p r e s s m e n t consacr un t h m e , en


l'occurrence celui du culte et des lgendes de sainte Marguerite de H o n g r i e , contienne d e u x tudes
distinctes, crites par d e u x a u t e u r s spcialistes de d o m a i n e s diffrents, l'un historien de la
littrature, l'autre historien et qui, de plus, sont pre et fils.
Tibor Klaniczay, le pre, dcd en 1992, a o c c u p j u s q u ' sa m o r t le poste de directeur de
l'Institut des Sciences littraires de l'Acadmie des Sciences de Hongrie. Il f u t l'une d e s
personnalits m a r q u a n t e s des dernires dcennies dans le d o m a i n e de l'histoire de la littrature du
M o y e n g e , de la R e n a i s s a n c e et d e l'poque b a r o q u e en Hongrie. G r a n d rudit, il entretint d e
n o m b r e u s e s relations internationales. Son fils, G b o r Klaniczay, c h e r c h e u r mdiviste, s'est
spcialis d a n s l'tude du culte des saints et de la saintet royale. Il a introduit avec s u c c s parmi les
historiens h o n g r o i s de nouvelles m t h o d e s de recherche, dcouvertes et appliques dans le
d o m a i n e de l'histoire n o t a m m e n t par les mdivistes franais. L'introduction rdige par G b o r
Klaniczay, v o q u a n t son pre sur u n ton personnel, est la fois inhabituelle et pleine d'humanit. Il
y m o n t r e c o m m e n t d e u x p e r s o n n e s de gnrations et d'intrts diffrents ont pu s'inspirer
m u t u e l l e m e n t . Les deux tudes de ce v o l u m e ont t ralises l'occasion d ' u n e c o n f r e n c e
organise en 1990 V e n i s e par la Fondazione Cini. Les auteurs ont poursuivi leurs r e c h e r c h e s
malgr le voyage d'tudes que G b o r fit a u x tats-Unis et l'tat de sant de plus en plus
p r o c c u p a n t de son pre. J e c o n s e r v e les souvenirs chers et d o u l o u r e u x de q u e l q u e s
conversations tlphoniques q u e n o u s e m e s , sur le m o d e estudiantin, mais attrist par
l'loignement. T o u t e f o i s , je m ' t o n n e encore aujourd'hui sous quels prtextes singuliers n o s
derniers entretiens se sont drouls. En y repensant, il m e semble q u e je voulais avant tout q u e
n o u s vivions pour la premire fois l'exprience d'une recherche scientifique en c o m m u n , la joie des
dcouvertes faites e n s e m b l e .
A p r s les saints rois et princes hongrois du X T sicle, d e u x princesses f u r e n t c o n n u e s en
Europe. Elisabeth, fille d ' A n d r II, p o u s e de Louis, m a r q u i s de T h u r i n g e , fut c a n o n i s e en 1 2 3 5 ,
peu de t e m p s aprs sa m o r t s u r v e n u e en 1 2 3 1 ; son culte se rpandit dans toute l'Allemagne.
Marguerite, fille de Bla I V n e f u t canonise qu'au X X e sicle, et n'tait c o n n u e au M o y e n A g e
qu'en Italie, o son culte se dveloppa a u x XlV-XV sicles. Les lgendes relatant leur vie et leurs
miracles sont des m o n u m e n t s de l'histoire de la littrature hongroise.
D a n s son tude intitule A Margit-legendk trtnelnek revzija (Rvision de l'histoire
des lgendes de sainte Marguerite), par u n e a p p r o c h e philologique de faits de l'histoire de l'ordre
des dominicains, Tibor Klaniczay obtient des rsultats s u r p r e n a n t s par rapport aux opinions
traditionnelles d a n s ce d o m a i n e . Il se p e n c h e sur le p e r s o n n a g e de T o m m a s o CafTarini, prieur du
c o u v e n t dominicain de Venise, qui a dploy ufie intense activit en f a v e u r de la canonisation d e
sainte C a t h e r i n e de S i e n n e , et a recueilli et utilis les lgendes de sainte Marguerite, e l l e - m m e
g a l e m e n t religieuse dominicaine, au service d ' u n e p r o p a g a n d e efficace. Pour les besoins de la
c a u s e , il eut recours a u x reprsentations i c o n o g r a p h i q u e s des stigmates de Marguerite qui taient
d i f f u s e s partout en Italie depuis 1340.
Mais en 1 4 0 9 , Caffarini apprit de ses c o n f r r e s q u e c e n'tait pas Marguerite, mais u n e autre
sainte hongroise, Hlne, qui portait les stigmates. Afin de n e pas c o m p r o m e t t r e la canonisation de
C a t h e r i n e , il r e n o n a a u x images de sainte Marguerite stigmatise. Il n'en reste pas m o i n s q u e
grce ce prieur rudit, la recherche m o d e r n e s'est trouve enrichie de la c o n n a i s s a n c e d e s
lgendes de sainte Marguerite, f o n d a m e n t a l e s pour les c h e r c h e u r s de l'histoire culturelle hongroise.
L'une des versions, q u e l'auteur appelle legenda vtus, f u t e n v o y e par Grgoire, provincial
h o n g r o i s de l'ordre, Caffarini. C e dernier disposait ds l'origine d'une autre version, la legenda
maior. U n e troisime version, la lgende de Pise, tait c o n s e r v e cette p o q u e San Pietro di
Castello, un autre c o u v e n t v n i t i e n ; il n'en subsiste q u e deux chapitres (l'un d'eux traite
prcisment des stigmates), insrs par Caffarini d a n s un de ses o u v r a g e s en faveur de la
canonisation de sainte Catherine, Libellus de supplemenlo, et d a n s une Chronica de G i r o l a m o
Borselli, qui vcut la fin du X V e sicle.
Tibor Klaniczay d m o n t r e q u e la version de la legenda velus p a r v e n u e V e n i s e par
l'intermdiaire de Grgoire c o n c o r d e avec l'original rdig par Marcellus, le c o n f e s s e u r n i c m e de

280
Comptes rendus

Marguerite. Cette lgende tant totalement i n c o n n u e en occident avant 1409, la legenda maior et
la legenda minor, compiles au XIV* sicle, n'ont donc pas pu s'en inspirer.
Selon l'auteur, c'est au sujet d e la plus ancienne, la legenda maior rdige vers 1 3 4 0 , q u e
CafTarini a crit qu'elle tait plus belle et plus complte q u e la legenda velus. A l'poque d u
prieur, mais dj au sicle prcdent, son style plus dlicat et color la rendait plus c o n f o r m e a u x
exigences de la dvotion publique. Tibor Klaniczay a f f i r m e q u e la legenda maior tait i n c o n n u e en
H o n g r i e , il est d o n c impossible de considrer l'anne 1340 c o m m e la date aprs laquelle la
compilation de Marcellus a perdu toute importance, et par c o n s q u e n t de faire de cette date 1 'ante
quem de la cration de la version hongroise.
La question centrale de cette tude est celle de la lgende dite de Naples. Selon l'opinion
actuellement d o m i n a n t e , f o r m e par les recherches de J e n Koltay-Kastner et de Lszl M c z e y , la
legenda maior aurait t produite la c o u r de Naples, inspire par les ides de pres franciscains,
et sur la base d'informations d o n n e s par Elisabeth, fille d ' E t i e n n e V , roi d e H o n g r i e , qui avait
pass sa j e u n e s s e avec sa tante, Marguerite, au clotre de dominicaines de Nylsziget (l'le a u x
Livres) sur le D a n u b e , avant de devenir m r e suprieure du c o u v e n t de San Pietro in Castello
Naples. Mais l'appui d ' a r g u m e n t s historiques et philologiques, Tibor Klaniczay d m o n t r e q u e la
lgende c o n s e r v e la Biblioteca Nazionale de Naples se trouvait a u p a r a v a n t Florence. Il
d m o n t r e en outre q u e les i n f o r m a t i o n s de la legenda maior reprsentant un e x c d e n t par rapport
celles de la legenda vtus, n e sont pas dues Elisabeth, m a i s sont des lieux c o m m u n s ou bien
r e m o n t e n t u n passage disparu du procs verbal de la tentative de canonisation de 1276.
L'autre p r o b l m e d o n t la solution diverge de l'opinion tablie est le rapport de la legenda
maior et de la legenda minor. Selon son introduction, cette dernire aurait t rdige en 1340 par
Garin de Gy l'Evque (Garinus) la cour d'Avignon sur l'ordre de H u g u e s de V a u c c m a i n ,
magistre gnral. Selon l'auteur, la version tendue, la legenda maior n'a pas t cre N a p l e s
sous l'influence spirituelle franciscaine, mais elle serait p r o b a b l e m e n t aussi l'uvre de G a r i n u s (qui
pouvait disposer des procs-verbaux de 1276 conservs en A v i g n o n ) , et elle serait de toutes f a o n s
antrieure, tandis que la legenda minor est une version postrieure et abrge.
Par la suite, l'auteur tudie la question des stigmates de sainte Marguerite en relation avec la
version que CafTarini apporta de Pise et qui fut ensuite perdue. Il n'en subsiste q u e d e u x f r a g m e n t s ,
l'un cit par CafTarini d a n s un passage du Libellus, l'autre d a n s u n crit de G i r o l a m o Borselli qui
r e m o n t e la traduction en italien de l'annexe d'un ouvrage mystique, le Miroir des mes simples,
attribu par erreur Marguerite.
D e m m e q u e CafTarini, Borselli avait lui aussi de b o n n e s raisons de suggrer q u e
Marguerite portait les stigmates. Il avait g a l e m e n t pour but de propager la saintet de C a t h e r i n e d e
Sienne. Les franciscains avaient en e f f e t obtenu en 1472 q u e le p a p e Sixte I V interdise d e
reprsenter les stigmates sur les portraits des saints. Borselli, d a n s le cadre de la c o n t r e - p r o p a g a n d e
dominicaine, utilisa dans son o u v r a g e tout ce que la lgende de Pise contenait au s u j e t d e s
stigmates de sainte Marguerite. En ce qui c o n c e r n e la lgende de Pise, Tibor Klaniczay est d'avis
qu'elle a pu tre crite par u n a u t e u r d'origine italienne, mais la c o u r papale, c o m m e l'atteste le
procs-vcrbal qui y est conserv, ainsi q u e le fait que l'auteur i n c o n n u s'est a p p u y sur la legenda
maior. Il en situe la rdaction dans la priode comprise entre 1 3 4 0 et 1398.
L'tude de Tibor Klaniczay t m o i g n e la fois d ' u n e vaste rudition et de l'aptitude
dcouvrir les corrlations entre des f r a g m e n t s de faits philologiques, et mettre en c o n c o r d a n c e
des sources h a g i o g r a p h i q u e s et iconographiques. Ses rsultats sont f o n d s sur u n e perspective qui
rassemble d a n s u n seul contexte des questions d'histoire, d'histoire culturelle, religieuse et littraire.
Cela lui a permis de rcrire alors qu'il tait frapp d ' u n e maladie incurable un des c h a p i t r e s
f o n d a m e n t a u x de l'histoire mdivale hongroise.
La s e c o n d e tude de ce v o l u m e a pour titre A ni szentsg minti Kzp-Eurpban s
Itliban (Les m o d l e s de la saintet f m i n i n e en E u r o p e centrale et en Italie). L'auteur, G b o r
Klaniczay, a tudi le m m e sujet historique en utilisant les m m e s sources h a g i o g r a p h i q u e s et
i c o n o g r a p h i q u e s , m a i s selon d'autres points de vue. Il e x a m i n e d'abord de quelle f a o n le n o u v e a u
m o d l e de saintet inspir par les ordres mendiants, en premier lieu par les franciscains, qui m e t

281
Comptes rendus

l'accent sur la vie d'ascse et non sur les miracles p o s t h u m e s , s'est rpandu dans les c o u r s royales et
princires d ' E u r o p e centrale en suivant l'exemple de sainte Elisabeth de Hongrie. D'autres saintes,
Hedvig de Silsie, A g n s de B o h e m e et sa s u r A n n e , Marguerite de H o n g r i e et ses s u r s K i n g a
et Y o l a n d e maries en Pologne, S a l o m , fille d u d u c de Cracovie et S a n d o m i e r z , et e n f i n la
b i e n h e u r e u s e Elisabeth de T s s , fille d'Andr III, roi de Hongrie ont toutes eu p o u r fonction d e
sanctifier leur dynastie en lui faisant acqurir le plus grand prestige, ce qui n'tait pas sans intrt
au c o u r s des rivalits dynastiques. Par ailleurs, ce processus contribua raviver la notion a r c h a q u e
de la beata slirps.
Partant d e l, l'auteur traite en dtail de la reprsentation de la c o u r cleste a p p a r u e a u
XIIF sicle et troitement lie au culte des rois saints. Certaines cours c o m m e n c r e n t f o n c t i o n n e r
sur le m o d l e de la c o u r cleste , dont l'image s'enrichit cette p o q u e des ides lies au culte d e
la Vierge Marie. Sa c o u r tait constitue de princesses, les saintes. E l l e s - m m e s s'entouraient d ' u n e
c o m m u n a u t asctique rassemblant les m e m b r e s f m i n i n s de leur famille, qui en d v e l o p p a n t
l'arsenal s y m b o l i q u e d u r e n o n c e m e n t , reprsentaient la contrepartie des cours temporelles et
acquraient paralllement u n e influence politique de plus en plus considrable.
L'analyse porte ensuite sur le rle des c o n f e s s e u r s dans l'laboration du m o d l e de saintet
des princesses, et d a n s la d i f f u s i o n de ce m o d l e l'aide de lgendes qu'ils avaient s o u v e n t crites
e u x - m m e s . L'auteur souligne le fait que les c o n f e s s e u r s , en dirigeant la vie spirituelle d e s
princesses, influencrent la politique dynastique et la vie culturelle des cours.
G b o r Klaniczay ne se contente pas d'clairer d'un j o u r n o u v e a u le milieu religieux et
culturel des c o u r s d ' E u r o p e centrale, il rapproche g a l e m e n t des modles italiens les m o d l e s d e
saintet f m i n i n e qui s'y dveloppent. Ceux-ci sont lis l'idologie des ordres m e n d i a n t s , a u x
f o r m e s e x t r m e s de l'asctisme, a u x actions caritatives, aux proccupations politiques, tandis q u e la
spiritualit des saintes italiennes est p r o f o n d m e n t m a r q u e par le concept de sponsa Christi
i m p r g n d ' u n e forte charge sensuelle, s o u v e n t rotique, exprime par des visions p r e s q u e
sacrilges. L e s stigmates se rvlrent un attribut important de ces saintes. C'est cette e x i g e n c e qui
modifia l'image des princesses saintes ayant vcu l'origine d a n s un tout autre milieu. Au c o u r s d u
processus de rivalit o p p o s a n t la saintet d'Elisabeth et de Marguerite en Italie, on leur attribua les
stigmates et le miracle des roses, motifs qui f u r e n t intgrs d a n s la version italienne de leurs
lgendes, reprsents sur leurs portraits peints en Italie et ajouts d a n s l'annexe de la version
italienne du Miroir des mes simples.
C'est sur ce point q u e se rejoignent les r a i s o n n e m e n t s , par ailleurs indpendants des d e u x
c h e r c h e u r s , pre et fils, tout c o m m e se rejoignent dans l'Europe mdivale la fois diverse et unie,
les ides, les mentalits religieuses, les traditions culturelles et les diffrents m o d e s de transmission
des textes.

(Traduit du hongrois par Chantai Philippe)

Gza SZSZ
Universit Attila Jzsef d e Szeged

G y u l a Krist (dir.), P l E n g e l et F e r e n c M a k k (rd.), K o r a i m a g y a r trtneti lexikon.


(Dictionnaire de l'histoire d u M o y e n g e hongrois), B u d a p e s t , Akadmiai Kiad, 1 9 9 5 , 7 5 8 p.

D e p u i s plus d'un sicle, les historiens hongrois se p e n c h e n t avec un intrt particulier s u r


l'histoire du M o y e n g e hongrois. U n premier lan a t pris dans les r e c h e r c h e s lors d e s
prparatifs des festivits de 1 8 9 6 , millnaire de l'occupation du territoire. En m m e temps, les
exigences d'un public attentif ont pouss les spcialistes d ' u n e part rdiger des o u v r a g e s g n r a u x

282
Comptes rendus

vulgarisant l'histoire de la Hongrie 1 et d'autre part procder u n e tude a p p r o f o n d i e des sources


et mettre en lumire tous les aspects obscurs du Moyen ge.
Cette double tradition restant vivante, les mdivistes hongrois se sont attaqus au M o y e n
g e de plusieurs cts. L e s tches qui les attendaient taient n o m b r e u s e s ; il fallait non s e u l e m e n t
crire l'histoire, m a i s aussi m e n e r bien les recherches f o n d a m e n t a l e s , d c h i f f r e r et runir les
diplmes royaux et autres d o c u m e n t s , tablir des chronologies etc.
L ' t e n d u e des recherches (et les rsultats, bien sr) ont exig et en m m e t e m p s rendu
possible la publication de synthses rudites 2 et d'ouvrages auxiliaires. Ainsi s'est impose, dans les
a n n e s 1 9 8 0 , l'ide d ' u n e Encyclopdie de l'histoire des hautes p o q u e s de la terre et d u peuple
h o n g r o i s , recouvrant toute la protohistoire du peuple hongrois, l'histoire du bassin des C a r p a t e s
depuis les H u n s j u s q u ' l'installation des Hongrois ainsi q u e l'histoire de la H o n g r i e de 8 9 5 1387.
U n e premire tentative f u t en 1987 la publication d'une b r o c h u r e rassemblant q u e l q u e 2 7 articles ;
mais le projet, p o u r des raisons d'ordre surtout financier, n'aboutit pas. P o u r t a n t , les directeurs d e s
g r a n d s ateliers mdivistes (Universit de Budapest, Universit de Szeged, Institut des S c i e n c e s
Historiques) ont dcid de conserver et de runir les rsultats de leurs recherches d a n s u n
Dictionnaire de l'histoire du Moyen Age hongrois a u q u e l collaboreraient tous les mdivistes
d'expression hongroise, spcialistes de tel ou tel domaine. L e rsultat est u n o u v r a g e v o l u m i n e u x
de 7 5 8 pages (dont le lexique en o c c u p e 7 2 6 ) contenant plus de d e u x mille articles et 4 7 units
c a r t o g r a p h i q u e s s o u v e n t indites.
Les d e u x rdacteurs, Pl Engel ( B u d a p e s t ) et Ferenc M a k k (Szeged) ont d e n f i n organiser
et " u n i f o r m i s e r " le travail de 168 historiens, gographes, linguistes ou littraires, e n s e i g n a n t s et
c h e r c h e u r s a p p a r t e n a n t des universits hongroises ou trangres. N o u s retrouvons parmi e u x les
figures les plus m i n e n t e s de l'historiographie hongroise des a n n e s 1 9 6 0 - 1 9 9 0 , a u j o u r d ' h u i
d c d e s (K. B e n d a , E. Fgedi, L. M a k k a i ) ou encore en activit (I. Bertnyi, S. C s e r n u s , P. E n g e l ,
W. Endrei, G. H e c k e n a s t , G. Klaniczay, Gy. Krist, K. Sznt, J. Trk ou L. V e s z p r m y ) et... d e s
j e u n e s (pour n e citer q u e les n o m s de Z. Kord, L. Koszta, F. Piti).
P o u r q u o i un Dictionnaire de l'histoire du Moyen Age hongrois ? D a n s la prface, le
directeur G y u l a Krist essaie de n o u s en d o n n e r une explication claire et concrtisante. L e l e x i q u e
veut tre celui des h a u t e s p o q u e s car il prsente, dcrit ou explique les v n e m e n t s , p r o c e s s u s ,
notions ou p e r s o n n a g e s relatifs a u x premiers sicles de l'histoire de la H o n g r i e ( r o z g o n y i csata,
rendisg, jobbgysg, Bnkon Lukcs esztergomi rsek),3 du IX e au X I V e sicle.
P o u r q u o i alors ces dates-limites ? L e choix de l'an 1 3 8 7 c o m m e t e r m e parat j u s t e ; o u t r e le
c h a n g e m e n t dynastique qui s'est opr entre les A n j o u de N a p l e s et les L u x e m b o u r g ( a v n e m e n t
de S i g i s m o n d , f u t u r e m p e r e u r g e r m a n i q u e ) , de lentes volutions c o n o m i q u e s et sociales
c o m m e n c e n t alors t r a n s f o r m e r l'image de la Hongrie. C e p e n d a n t , l'histoire n'est pas " c l o s e " e n
1 3 8 7 : lorsque ncessit il y a, on poursuit le processus m m e au-del de la limite sparant le X I V e
sicle du X V e .
Il serait plus difficile d'expliquer pourquoi l'histoire c o m m e n c e a u x premires a n n e s du IX e
sicle, alors que le peuple hongrois avait dj c o n n u plusieurs sicles d'existence " a u t o n o m e " . U n e
autre raison " c o n t r e " pourrait tre que l'Etat hongrois mdival, en tant q u e tel, ne sera " f o n d "
q u ' a u x environs de l'An Mil. La principale raison " p o u r " est q u e les a n n e s en question m a r q u e n t
un m o m e n t o les tribus hongroises, migrant alors sur les'steppes d u sud de la Russie, a p p a r a i s s e n t
dans les sources m u s u l m a n e s , crites en arabe ou en l a n g u e persane, telles les u v r e s d'Ibn
R u s t e h (Jbn Ruszta) ou Gardizi ( G a r d z i ) . C o n t e x t e littraire ou international, d o n c . P a r

Nous pensons ici surtout aux ouvrages parus la fin du XIX e sicle sous la direction de H. Marczali et
l'Histoire de la Hongrie de Gy. Szekf et B. Hman, uvre fondamentale de l'historiographie hongroise.
2
La grande synthse doit tre une Histoire de la Hongrie en dix volumes, publie sous la direction de
Gy. Szkely, srie encore incomplte.
3
Les mots hongrois en italique reprsentent les titres des articles du Dictionnaire.

283
Comptes rendus

c o n s q u e n t , la protohistoire antrieure 8 0 0 devait tre le sujet d'un seul article de synthse de 7


c o l o n n e s a u x n o m b r e u x renvois (magyar strtnet).
U n e d e u x i m e raison, valable en c e cas pour le bassin des Carpates, rside d a n s le fait q u e
pendant les premires a n n e s du IX e sicle, u n c h a n g e m e n t m a j e u r s'opre sur le territoire de la
H o n g r i e actuelle : l'empire des A v a r s disparat et un nouvel ordre politico-ethnique est en train d e
se f o r m e r . La partie occidentale de l'ancienne P a n n o n i sera contrle par u n e m a r c h e
carolingienne (Oriens), le nord par les M o r a v e s et le sud-est par des Bulgares. N a t u r e l l e m e n t , ces
c h a n g e m e n t s ont aussi laiss des traces d a n s les trouvailles archologiques. L'an 8 0 0 m a r q u e ainsi
u n e csure nette d a n s l'histoire du bassin des Carpates, et rend la discontinuit vidente ; ce qui n e
peut q u e m i e u x souligner le caractre continu de l'histoire du peuple hongrois. M m e s'il doit
s'couler encore p r e s q u e u n sicle j u s q u ' l'installation dfinitive, ce territoire doit figurer d a n s
toute description de l'histoire de la H o n g r i e ; c o m m e l'histoire de la G a u l e dans les histoires d e
France. E t cela pour c o m p r e n d r e d a n s quel milieu nos anctres se sont trouvs en 8 9 5 - 8 9 6 .
Malgr l'adjectif hongrois du titre, le lexique n e peut pas se limiter l'histoire exclusive d'un
seul peuple, les Hongrois. C e serait d'ailleurs impossible, tant d o n n la g r a n d e varit des p e u p l e s
prsents d a n s le bassin des C a r p a t e s et aussi le fait q u e l'Etat hongrois mdival se dfinit c o m m e
u n e g r a n d e puissance, c o n q u r a n t e (et souvent belliciste). C e s seules circonstances obligeraient
l'historien ouvrir les fentres non s e u l e m e n t sur les pays ou peuples voisins, mais (avec q u e l q u e s
restrictions, bien sr) sur tout c e qui peut influencer l'histoire hongroise de l'extrieur (tels les
ordres m o n a s t i q u e s , szerzetesrendek) et sur tous ceux qui y ont j o u un rle plus ou m o i n s
important. Ainsi p o u v o n s - n o u s rencontrer d a n s le L e x i q u e C h a r l e m a g n e ([Nagy] Kroly), mais
aussi Joinville ou G e o f f r o y de Villehardouin. Les relations entre les Hongrois et les autres p e u p l e s
ou tats d ' E u r o p e sont g a l e m e n t systmatises et classes selon le partenaire en question (p. ex.
velenceimagyar kapcsolatok). T e n a n t c o m p t e du fait q u e les Hongrois n'taient pas les seuls
habitants du bassin des C a r p a t e s entre le X e et le X I V e sicle, le L e x i q u e se c h a r g e de prsenter
g a l e m e n t l'histoire de nos co-habitants (p. ex. ttok).
Malgr toute sa complexit, le Dictionnaire est, pour l'essentiel, volontairement limit
l'histoire politique de l'Etat hongrois mdival. Pourtant, la volont d'largir la reprsentation
d'autres b r a n c h e s de l'historiographie n'est pas totalement absente, c o m m e en t m o i g n e n t d e s
articles archologiques, d'histoire d e l'art (gtika...) ou des t e c h n i q u e s (fons-szvs, bnyszat-
kohszat...).
M m e si Gy. Krist n e cesse de souligner q u e le Dictionnaire publi sous sa direction est
plus p r o c h e d'un lexique q u e d ' u n e encyclopdie, l'uvre ne m a n q u e pas de la hirarchisation si
chre a u x o u v r a g e s e n c y c l o p d i q u e s depuis le XVIII e sicle. 11 arrive que des articles plus longs, et
servant de base (fiagyarorszg trtnete) contiennent des renvois des articles de synthse, m a i s
d ' u n e e n v e r g u r e plus rduite (teleplstpusok), alors q u e ces derniers n o u s m n e n t des units
plus petites et prcises (falu, vros). L e lecteur n'est pourtant pas contraint de s'arrter l : si l'on
veut connatre les dtails (ou les c o m p o s a n t s ) de la vie urbaine, il est possible d'y entrer (vrosi jog)
et de d e s c e n d r e j u s q u ' a u niveau " i n f r i e u r " relatif une seule ville (szkesfehrvri vrosi jog). Si
n o u s s o m m e s f r u s d'histoire c o m p a r e (et contrastive), n o u s p o u v o n s alors tudier l'histoire d e s
villes plus importantes (Pozsony, Buda, Pcs, Szeged) et tablir n o u s - m m e s la synthse.
M a l h e u r e u s e m e n t d a n s les autres cas, les dtails ne c o m p o s e n t pas de m e n u . O n serait v r a i m e n t
plus l'aise avec u n e encyclopdie.
L'objectivit doit tre l'un des principaux buts d'un dictionnaire, mais c o m m e ce n'est pas
une catgorie claire et nette, et c o m m e l'poque s o u f f r e d'un relatif m a n q u e de sources, il s'est
rvl s o u v e n t impossible de crer des synthses de valeur universelle. D e plus, d a n s cette science
la fois prcise et o b s c u r e qu'est l'histoire, on n'a pas le droit de " d c i d e r " ; la postrit pourra
t o u j o u r s ajouter son "dernier m o t " . Le Dictionnaire doit d o n c tre considr c o m m e un instantan
de nos connaissances. Instantan plus net ici, plutt voil l, parce que les t h m e s sont explors
des p r o f o n d e u r s diffrentes. N o u s s o m m e s enclins considrer ce " d f a u t " c o m m e u n e rvlation
qui pourra aider et orienter les recherches ultrieures.

284
Comptes rendus

Le Dictionnaire peut aider tout lecteur connaissant le hongrois s a n s tre n c e s s a i r e m e n t


spcialiste du M o y e n g e hongrois ou de la gographie. Bien q u e les articles prsentent tous d e s
notions hongroises, les a u t e u r s aident le lecteur par la prsentation m u l t i f o r m e des n o m s
g o g r a p h i q u e s , tel le D a n u b e ( h o n g r o i s : Duna; l a t i n : Danuvius, Ister ; a l l e m a n d : Donau:
s l o v a q u e - p o l o n a i s - u k r a i n i e n : Dunaj\ serbe-croate-bulgare: Dunav ; r o u m a i n : Dunrea) et par
l'indication des originaux des notions traduites tels hercegsg (lat. : ducatus).
Le lecteur plus ou m o i n s instruit peut galement tre guid par u n e liste de quelques titres de
littrature spcialise, place la fin de la plupart des articles. M a l h e u r e u s e m e n t , dans la majorit
des cas, les o u v r a g e s parus aprs 1 9 9 0 n'ont pas pu y figurer, ce qui, vu la multitude des titres
publis d a n s la premire moiti des a n n e s 1 9 9 0 , fait vieillir notre Dictionnaire. E t ceci est valable
m m e si l'on n'oublie pas q u e le Dictionnaire, enfin paru en 1 9 9 5 , a quitt le bureau des rdacteurs
Nol 1993.
A u t r e d f a u t ( m o i n s grave, celui-ci) : malgr tout un systme de renvois, il n o u s m a n q u e -
et de b e a u c o u p u n Index alphabtique.
Il convient g a l e m e n t de rappeler c o m m e n t le Dictionnaire f u t reu en Hongrie. L ' c h o
d o n n par la presse ( m m e quotidienne) f u t en gnral p o s i t i f ; on a surtout salu la synthse et
soulign la collaboration vraiment f r u c t u e u s e des divers ateliers d'histoire. U n e des r e v u e s
historiques, l'Aetas a m m e d e m a n d deux historiens d e prsenter leur opinion sur le
Dictionnaire, m t h o d e j u s q u e - l trs peu utilise en Hongrie. 4 C'est l d'ailleurs q u e n o u s t r o u v o n s
les critiques les m i e u x f o r m u l e s sur le Dictionnaire. L e premier, A. Vizkelety, plutt littraire,
reproche a u x rdacteurs le dficit du Dictionnaire vis--vis de la littrature hongroise du M o y e n
ge. Le d e u x i m e , J. B a k , l u i - m m e directeur d'un dictionnaire paratre (Medieval Eastern
Europe : An Encyclopedia), tout en reconnaissant les valeurs du Dictionnaire, souligne trois
dfauts. D'abord le Dictionnaire utilise e n c o r e des expressions de l'historiographie marxiste n o n
s e u l e m e n t d m o d e s mais aussi inutiles (ainsi la substitution du terme fodalisnie celui de
Moyen Age) ; dans certains cas, le Dictionnaire ne se spcialise pas vraiment sur le M o y e n g e
hongrois (istenitlet). E n f i n , la turcologie occuperait un peu trop de place. C'est encore lui qui n o u s
renseigne du caractre pionnier du Dictionnaire. 5
V u les i m m e n s e s mrites du travail et malgr un certain n o m b r e de lacunes m e n t i o n n e s
plus haut, n o u s s o m m e s persuads q u e le Dictionnaire reste u n outil indispensable p o u r les
c h e r c h e u r s , les e n s e i g n a n t s et les tudiants, et pour tous c e u x qui s'intressent l'histoire de la
Hongrie mdivale.

( T r a d u c t i o n r e v u e par Chantai Philippe)

4
Aetas, 1995/1-2, 263-266 et 267-269.
5
On ne connat que quatre dictionnaires de l'histoire mdivale : Dictionnary of the Middle Ages (tats-
Unis) ; Slownik starozytnosztnych slovienskych (Pologne) ; Oxford Dictionnary for Byzantium
(Angleterre) et le Lexikon des Mittelalters (Allemagne).

285
Comptes rendus

Lszl S n d o r T T H
Universit Attila Jzsef de Szeged

G y u l a Krist, H u n g a r i a n H i s t o r y in the N i n t h C e n t u r y (translated by G y r g y N v k ) ,


Szegedi K z p k o r s z M h e l y , Szeged, 1996, 2 2 6 p.

La prhistoire est u n e des priodes de l'histoire hongroise qui peut intresser n o n s e u l e m e n t


des H o n g r o i s , m a i s aussi bien les mdivistes d'autres pays. Cette popularit de la prhistoire
hongroise s'explique par le n o m b r e trs restreint et par le caractre e x t r m e m e n t contradictoire
des sources, ce qui a pour rsultat u n grand n o m b r e de problmes e n c o r e irrsolus. U n e autre
raison possible : au IX e et au X e sicle, l'poque des incursions et de la c o n q u t e , les H o n g r o i s ont
e x e r c u n e influence considrable sur l'Europe, la fdration des tribus hongroises a constitu u n
facteur d t e r m i n a n t de la politique e u r o p e n n e de l'poque.
A p r s avoir crit plusieurs tudes traitant de la prhistoire et un livre r s u m a n t l'histoire
hongroise du IX e sicle. Gyula Krist publie prsent en anglais u n e m o n o g r a p h i e qui en
rcapitule les questions les plus importantes. C o m m e le seul o u v r a g e paru c o n c e r n a n t notre sujet a
dj 6 0 a n s (C. A. M a c a r t n e y : The Magyars in the Ninth Century, C a m b r i d g e , 1930), l'dition
d ' u n e nouvelle synthse est d ' u n e actualit brlante. N o u s s o m m e s trs h e u r e u x q u e , bien q u e
l'dition amricaine n'ait pas pu tre ralise, cet o u v r a g e ait vu le j o u r en langue anglaise, ce qui
facilitera son intgration dans le courant des recherches mdivistes e u r o p e n n e s . Gyrgy N v k a
traduit ce texte ardu avec u n e attention exceptionnelle. La m o n o g r a p h i e a t publie d a n s u n
f o r m a t attrayant par l'Atelier Mdiviste de Szeged, qui existe depuis plusieurs a n n e s , et a dj
dit dix livres, tous traitant de l'histoire mdivale hongroise.
Le prsent o u v r a g e se c o m p o s e de seize chapitres. D a n s le premier, il est question de la
premire apparition des H o n g r o i s dans les sources crites. L'auteur e x a m i n e c h a c u n e des sources
( H r o d o t e , V e sicle av. J.-C. inclus) qui peuvent c o n c e r n e r les H o n g r o i s ou leurs prdcesseurs
supposs. Son analyse minutieuse d m o n t r e q u e les Hongrois n'apparaissent d a n s les s o u r c e s
crites q u e d a n s les a n n e s 8 3 0 , mais aprs cette date, plusieurs c h r o n i q u e u r s rendent c o m p t e d e
leurs activits. D a n s le d e u x i m e chapitre, Krist traite de la question trs c o m p l e x e d e
l'ethnogense hongroise. A son avis, le peuple hongrois, ayant des origines fmno-otigriennes, s'est
spar de sa famille obi-ougrienne vers l'an 5 0 0 av. J.-C., tout en conservant sa l a n g u e et certains
l m e n t s de la c o s m o g o n i e finno-ougrienne. Le peuple hongrois se t r a n s f o r m e en entit
i n d p e n d a n t e au c o u r s des sicles qui ont i m m d i a t e m e n t prcd la naissance du Christ.
Le troisime chapitre a pour sujet le mystre des habitats des H o n g r o i s d'avant 8 3 0 . L a
bibliographie de la question prsente deux thses : certains situent la M a g n a H u n g a r i a dans la
rgion d e la Volga (territoire qui sera plus tard la Bachkirie), d'autres pensent q u e c'est dans le
C a u c a s e q u e se trouve la patrie d'origine des Hongrois. O n peut v i d e m m e n t trouver d e s
a r g u m e n t s pour et contre ces d e u x points de vue. Krist, lui, est c o n v a i n c u q u e les H o n g r o i s o n t
habit la M a g n a H u n g a r i a de la Volga j u s q u ' e n 8 3 0 . D'aprs le rsultat d'un certain n o m b r e d e
fouilles archologiques et l'examen des termes hongrois provenant d u turk, le q u a t r i m e chapitre
tire des conclusions c o n c e r n a n t les habitats antrieurs des Hongrois. Selon Krist, il existe
plusieurs endroits possibles o les H o n g r o i s ont pu e m p r u n t e r les 3 0 0 m o t s d'origine turke de leur
langue. L e s paralllismes entre certaines fouilles archologiques e f f e c t u e s dans la rgion de la
Volga et celles du bassin des Carpates permettent de supposer qu'aux alentours de 7 5 0 , les
H o n g r o i s taient en contact avec des Bulgares, qui venaient d'arriver sur le c o u r s m o y e n de la
Volga.
Le c i n q u i m e chapitre e x a m i n e les d n o m i n a t i o n s ( o n o g o u r . savard, bachkir. turk) et les
a u t o - d n o m i n a t i o n s des Hongrois. L'auteur considre l'auto-dnomination magyar c o m m e le
rsultat de la coexistence f i n n o - o u g r i e n n e - turke, puisque la premire syllabe magy- s'explique par
la langue f i n n o - o u g r i e n n e , tandis q u e la s e c o n d e syllabe -er provient du turk. En r e v a n c h e , en c e
qui c o n c e r n e la d n o m i n a t i o n onogour qui est l'origine d u n o m utilis pour dsigner les

286
Comptes rendus

H o n g r o i s d a n s toutes les langues trangres j u s q u ' n o s j o u r s , Krist l'attribue des contacts


bulgaro-hongrois d'assez l o n g u e dure. A son avis, ces contacts ont c o m m e n c en M a g n a
H u n g a r i a , et ils se sont poursuivis d a n s la rgion du D o n , et m m e dans le bassin des Carpates. La
d n o m i n a t i o n bachkir s'explique par le fait q u e les Bachkirs, parlant un dialecte turk, se sont
associs la petite fraction de H o n g r o i s rests en M a g n a Hungaria. C'est pourquoi les sources
m u s u l m a n e s p r e n n e n t trs s o u v e n t les Hongrois pour des Bachkirs. Q u a n t la d n o m i n a t i o n turk,
Krist en trouve les raisons d a n s le m o d e de vie des H o n g r o i s , trs i n f l u e n c par les c o u t u m e s
turkes, et d a n s la prsence d'lments ethniques turks au sein de la fdration d e s tribus
hongroises.
L e sixime chapitre a pour objet les traditions h u n n i q u e s des Hongrois. Il existe u n e trs
a n c i e n n e controverse d a n s l'historiographie hongroise : la lgende des contacts h u g a r o - h u n n i q u e s
a-t-elle des f o n d e m e n t s rels, ou ne s'agit-il q u e d'une h y p o t h s e de l'historiographie m d i v a l e
h o n g r o i s e ? L'auteur fait r e m o n t e r les prsomptions l'historiographie occidentale du X I F sicle,
m a i s en m m e t e m p s , il n'exclut pas q u e la m m o i r e d'Attila et de ses H u n s ait t c o n s e r v e par
les Sicules, peuple langue turke qui s'est associ aux H o n g r o i s q u e l q u e sicles plus tard.
L e septime chapitre prsente les raisons et les conditions du dpart des H o n g r o i s de la
M a g n a H u n g a r i a . Selon Krist, les sources n o u s apprennent q u e c'est a u x environs de 8 3 0 q u e les
tribus f i n n o - o u g r i e n n e s avec leurs allis turks - ont quitt la M a g n a H u n g a r i a s u r p e u p l e la
suite de l'arrive de B u l g a r e s et des Bachkirs.
L e h u i t i m e chapitre e x a m i n e l'authenticit de d e u x sources principales, d ' u n e part De
Administrando Imperio par C o n s t a n t i n , e m p e r e u r byzantin, d'autre part les m m o i r e s du
c h r o n i q u e u r m u s u l m a n Dzsajhani.
Le n e u v i m e chapitre est consacr la Lvdie, patrie des H o n g r o i s vers 8 3 0 . C e territoire a
t n o m m d'aprs le vovode Levedi. Selon Krist, la d n o m i n a t i o n Lvdie se rfre la totalit
du territoire des H o n g r o i s , m a i s en m m e t e m p s celui, plus restreint g o u v e r n par Levedi. Krist
localise la Lvdie entre les deux fleuves D o n e t z et B u g . Il considre Levedi c o m m e un
p e r s o n n a g e rel, qui a organis la fdration des tribus h o n g r o i s e s d a n s les a n n e s 8 3 0 .
Cette fdration est constitue de tribus f i n n o - o u g r i e n n e s ( N y k , Megycr), de tribus turkes,
(Krt, G y a r m a t ) , elle c o m p r e n d g a l e m e n t d'autres tribus turkes qui s'taient associes a u x
premires d a n s la rgion du D o n .
C e s T u r k s sont au centre des recherches du dixime chapitre o l'auteur e x a m i n e le m y t h e
du cerf merveilleux et utilise le rsultat de quelque fouilles archologiques. Il constate q u e
certaines tribus o n o g o u r - b u l g a r e s , ayant quitt la Khazarie, se sont rallies la fdration d e s
H o n g r o i s ( T a r j n , Jen, Kr, Keszi).
L e chapitre suivant e x a m i n e la relation e x t r m e m e n t importante des K h a z a r s et d e s
Hongrois. Krist p e n s e qu' l'exception des tribus o n o g o u r - b u l g a r e s , les H o n g r o i s n'avaient
p r c d e m m e n t a u c u n contact avec la Khazarie. Aprs les a n n e s 8 3 0 , caractrises par u n e
hostilit mutuelle, les Khazars ont t e n d u leur domination sur la fdration d e s Hongrois. Selon
l'hypothse de certains, cette domination khazare a dur d e u x ou trois sicles, d'autres persistent
dans u n e conception qui, f o n d e sur l'authenticit suppose d e s i n f o r m a t i o n s de C o n s t a n t i n , v e u t
q u e cette domination n'ait pas excd d e u x ou trois ans. Krist p r s u m e q u e p e n d a n t u n e priode
de dix a n s 8 4 0 - 8 5 0 - les Khazars ont utilis les H o n g r o i s c o m m e troupes de renfort.
l'poque, ccux-ci taient toujours sous le c o m m a n d e m e n t de Levedi qui portait le titre de kindii. Ils
ont t t r a n s f r s dans la rgion de la Volga, a u x confins orientaux de la Khazarie.
Le d o u z i m e chapitre analyse la guerre h u n g a r o - p t c h e n g u e , l'vnement le plus i m p o r t a n t
du sjour h y p o t h t i q u e en Khazarie (ce sjour mon sens est bien contestable). Il existe plusieurs
hypothses c o n c e r n a n t la date de cette guerre ( 7 5 0 , 8 5 4 , 8 8 9 , 8 9 3 ) , Krist, p o u r sa part, p e n s e q u e
c'est a u x alentours d e s a n n e s 8 5 0 q u e cette guerre a dchir la population hongroise.
Le treizime chapitre est c o n s a c r la nouvelle patrie, Etelkz, et la question de la
population kabare qui, aprs s'tre rvolte contre la domination khazare, s'est rallie la f d r a t i o n
des Hongrois. L e s dates respectives d e la guerre civile en Khazarie et du rattachement kabar ( 7 8 0 ,
8 3 0 , 8 5 0 , 8 6 2 , 8 8 9 ) sont g a l e m e n t contestes dans la littrature historique.

287
Comptes rendus

Krist pense q u e les Hongrois, pousss par les P t c h e n g u e s , ont quitt la Khazarie dans les
a n n e s 8 5 0 , entranant avec e u x les Kabars qui, au lieu de s'intgrer la fdration, sont d e v e n u s
troupes de renfort sous le c o m m a n d e m e n t d'un prince indpendant. Etelkz, le c a n t o n n e m e n t
c o m m u n des sept tribus hongroises et des trois tribus kabares est situ par Krist d a n s la rgion
des cinq fleuves , entre le Dnieper et le Sereth.
Le q u a t o r z i m e chapitre a pour objet le p e r s o n n a g e d'Almos et le p r o b l m e du principat
sacr. D'aprs C o n s t a n t i n , le k h q n khazar a offert Levedi le titre de prince qui f u t transmis
A l m o s , et au fils de ce dernier, rpd, lu prince des Hongrois. Plusieurs spcialistes mettent en
c a u s e l'authenticit de cet v n e m e n t . Krist p e n s e q u ' e n ralit, Levedi, voulant viter de devenir
le vassal des Khazars, a r e f u s le titre princier, et considre que c'est l m o s qui est d e v e n u le
n o u v e a u prince lu. En peu de temps, l m o s , le n o u v e a u kiindii, a retrouv son i n d p e n d a n c e , et
m m e , au c o u r s des a n n e s 8 8 0 , la fdration des H o n g r o i s est d e v e n u e u n e puissance
considrable. Krist analyse g a l e m e n t l'institution de principat sacr ou principat double, f o r m e
sous l'influence des Khazars, et dans les cadres de laquelle le kndii j o u e un rle sacr, tandis q u e
le gyula exerce le pouvoir rel.
Les d e u x derniers chapitres prsentent la conqute du pays et ses antcdents. Krist analyse
m i n u t i e u s e m e n t les c a m p a g n e s des Hongrois qui, d ' u n e faon assez c o m p l e x e , p e u v e n t tre lies
la c o n q u t e du bassin des Carpates. l'oppos de la littrature historique antrieure, Krist attribue
b e a u c o u p m o i n s d'importance la c a m p a g n e de P a n n o n i de 8 9 4 qu' celle de 8 9 2 contre les
M o r a v e s , avec l'appui des Francs.
11 pense q u e K u r s z n - fils de Levedi, le gyula de l'poque est parvenu tendre son
autorit sur les territoires l'est du D a n u b e . Par contre, la majorit de la fdration est reste e n
Etelkz, et la c o n q u t e du pays ne s'est droule qu'en 8 9 5 - 8 9 6 . P e n d a n t ce t e m p s les H o n g r o i s ,
allis de B y z a n c e , poursuivaient leurs incursions en Bulgarie. Les P t c h e n g u e s , qui venaient d e
perdre leur territoire, ont attaqu Etelkz avec l'appui des Bulgares, et en ont c h a s s les Hongrois.
C e s derniers c o m m e n c e n t par prendre la Transylvanie (c'est l q u ' l m o s f u t sacrifi et r e m p l a c
par son fils, rpd), puis s'emparent de le partie orientale du bassin p a n n o n i n dont ils n e
prendront la partie occidentale, la P a n n o n i , qu'en 9 0 0 .
L'ouvrage de Krist intressera aussi bien les mdivistes trangers que les spcialistes
hongrois, p u i s q u e l'auteur s'est servi d ' u n e trs vaste d o c u m e n t a t i o n . Il a russi synthtiser d ' u n e
faon logique et cohrente l'histoire hongroise de l'poque choisie malgr les difficults d u e s
l'insuffisance et la discordance des sources. O n n e saurait dire q u e l'auteur n o u s a d o n n d e s
rponses videntes et acceptables pour tout le m o n d e , mais ses conclusions q u e l q u e s
exceptions prs respectent des hypothses scientifiques, et elles sont vraisemblables. C'est un
grand mrite, p u i s q u e le d o m a i n e de la prhistoire hongroise est u n des plus difficiles.

(Traduit du hongrois par Pter Balzs, revu par Chantai Philippe)

Georges KASSAI
Universit Paris III - S o r b o n n e N o u v e l l e

M i k l s S z e n t k u t h y , E n lisant A u g u s t i n . Traduit du hongrois par Eva T o u l o u z e . Jos Corti,


Paris, 173 pages.

M i k l s S z c n t k u t h y , C h r o n i q u e b u r g o n d e . Traduit du hongrois par Z n o Bianu et


Georges Kassai. ditions du Seuil, Paris, 2 6 3 pages.

D a n s En lisant Augustin, S z e n t k u t h y se livre son exercice favori, la rdaction de notes


marginales , ces c o m m e n t a i r e s de texte dont le lecteur franais a dj pu apprcier la spontanit,
la richesse et la force suggestive d a n s En marge de Casanova ( P h b u s , 1991). A n n o n c e par
l'auteur ds 1 9 3 8 , en tant q u e b i l a n de la mythologie antique, de l'Ancien T e s t a m e n t , du
christianisme et de l'histoire e u r o p e n n e (excusez d u p e u I), l'dition hongroise n'a vu le j o u r

288
Comptes rendus

qu'en 1 9 9 3 , grce au travail d v o u de Maria T o m p a . D a n s ses Confessions frivoles


partiellement publies en franais d a n s Caravanes 1, 2, et 3 S z e n t k u t h y prcise q u e ces notes
ont t rdiges p e n d a n t la lecture de la Cit de Dieu et de la Trinit et a j o u t e qu'il a t o u j o u r s t
fascin par le style b a r o q u e d'Augustin, par son latin maill de m t a p h o r e s nord-africaines, par sa
personnalit, si proche de la sienne...
C e s affinits se m a n i f e s t e n t dans plusieurs domaines.
1) D'entre de j e u , Szentkuthy dclare son a t t a c h e m e n t la d i m e n s i o n h u m a i n e d e
l'auteur qu'il se propose d'tudier (p. 8 ) et s'lve contre la conception selon laquelle v n e m e n t s et
circonstances extrieurs ne seraient, pour l'crivain, q u e de simples facteurs d e perturbation,
trangers au travail d'criture. La thse centrale de m a vie et de toutes m e s p e n s e s : c'est q u e ces
voix trangres, ces refrains " h o r s de p r o p o s " relvent t o u j o u r s de m a n i r e essentielle, logique et
dfinitive, de ce q u e je suis en train de faire (p. 10).
2 ) Plus loin, t o u j o u r s propos d'Augustin, Szentkuthy parle de l'effet de m i m t i s m e : le
lecteur se f o n d , s'inscrit dans l'univers de cet auteur du pass... soudain, il constate q u e si l'on tait
identique l'auteur, si on vivait la m m e poque, on ne pourrait parler q u e c o m m e lui (p. 83).
A u g u s t i n vit en parfaite symbiose avec son p o q u e , il participe ses v n e m e n t s ; ceux-ci inspirent
d'ailleurs la plupart de ses crits : le modle de la Cit de Dieu tait la structure de l'empire r o m a i n ,
dit S z e n t k u t h y d a n s ses Confessions frivoles (p. 4 0 6 de l'dition hongroise). C'est p r c i s m e n t
cette participation passionne d'Augustin l'histoire de son p o q u e qui incita le gant h o n g r o i s
entreprendre, la veille de la s e c o n d e guerre mondiale, la rdaction de ces notes m a r g i n a l e s : j e
suis plong, lit-on, p. 6 8 , d a n s les e a u x de c e m o n d e et en m m e temps, je suis solitaire,
extrieur lui.
3 ) S z e n t k u t h y n e pouvait ne pas tre sensible la "prhistoire" d'Augustin, sa vie a v a n t sa
conversion. C'est qu'il n e voyait g u r e de contradictions entre l'extase religieuse et l'extase d e s
s e n s : en t m o i g n e n t n o t a m m e n t ses Confessions frivoles et surtout son Robert Baroque, le
r o m a n , e n c o r e indit en franais, de son adolescence. Livres, littrature et rotisme, littrature et
religion, crotisme et religion tout cela se confond et suit des voies parallles tout au long de m a
vie dit-il (p. 192) dans ses Confessions frivoles.
4 ) T o u t e sa vie, Szentkuthy s'est efforc de concilier les aspects en a p p a r e n c e
contradictoires de sa personnalit et du m o n d e extrieur. C'est sans d o u t e son