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O sujeito cerebral

Francisco Ortega e Benilton Bezerra

Edio N 162 - julho de 2006

De rgo a ator social, o crebro humano cada vez mais percebido como aquilo que
nos define

Nas ltimas dcadas o crebro vem se tornando, mais que um rgo, um ator social.
O espetacular progresso das neurocincias, a popularizao pela mdia de imagens e
informaes que associam a atividade cerebral a praticamente todos os aspectos da
vida, e certas caractersticas estruturais da sociedade atual tm produzido no
imaginrio social uma crescente percepo do crebro como detentor das
propriedades e autor das aes que definem o que ser algum. O crebro responde
cada vez mais por tudo aquilo que outrora nos acostumamos a atribuir pessoa, ao
indivduo, ao sujeito. Inteiro ou em partes, surgiu como o nico rgo verdadeiramente
indispensvel para a existncia do self e para definir a individualidade. Com isso, o ser
humano tornou-se o que alguns definem como "sujeito cerebral".

A importncia das neurocincias nas mais diversas reas objeto de pesquisas


diversas que mostram como sua influncia no s introduz um tema - a relevncia do
crebro para cada disciplina especfica - como reorganiza o prprio debate interno.
Exemplos interessantes so as coletneas Ecce cortex (Hagner, 1999) e Hirntod
(Schlich and Wiesemann, 2001). Ecce cortex mostra como o crebro adquiriu
significados diferentes em reas diversas (anatomia, psiquiatria, antropologia,
psicologia, psicologia e arte), nas quais vem sendo incorporado como forma de
exprimir ou encarnar princpios e programas prprios a cada uma delas. Hirntod
("Morte cerebral") desenha uma histria cultural da definio de morte que tem na
cessao da atividade cerebral o critrio fundamental. A adoo desse critrio, longe
de circunscrever o debate nos limites do campo mdico, fez com que ele
ultrapassasse fronteiras disciplinares e culturais, precipitando querelas e anlise
jurdicas, filosficas, religiosas, ticas e sociolgicas.

Estudos como esses examinam as condies de possibilidades histricas e


epistmicas do surgimento da noo de ser humano como sujeito cerebral, mas no
tratam do sujeito cerebral em si. Seu objeto comum a histria dos estudos do
crebro e a anlise do seu impacto social, mas s recentemente esses dados tm sido
conceitualizados como novo paradigma antropolgico.

Um exemplo interessante de pesquisa cujos resultados apontam nessa direo o


trabalho do antroplogo da medicina Joseph Dumit, que examina como a difuso das
tecnologias de imageamento cerebral afeta no apenas as noes tericas do self,
mas tambm a experincia individual da identidade pessoal. Dumit procura mostrar
como essas tcnicas produzem uma "imagem digital da categoria da pessoa" capaz
de mudar a percepo que os indivduos tm de si prprios mediante o que ele
denomina "auto-estilizao objetiva". Ao assinalar este efeito, o antroplogo aponta
para um processo geral em curso no cenrio social atual no qual prticas de si e
tecnologias do eu tpicas da cultura do individualismo moderno sofrem claro
deslizamento de seu centro de gravidade, deixando a interioridade discursiva do self
psicolgico para se alojar numa interioridade visvel, objetiva, representada
fundamentalmente pela imagem do crebro em ao.

Como assinala Fernando Vidal, o sujeito cerebral pressupe o que o historiador das
cincias do crebro Michael Hagner denominou homo cerebralis. Essa expresso
captura a transformao do crebro ao longo do sculo XIX de local da alma para
rgo do self. A noo do sujeito cerebral tambm implica a idia de que o ser humano
depende de maneira crucial do sistema nervoso - o que o neurocientista francs Jean-
Pierre Changeux chamou "homem neuronal".

Porm, a idia do sujeito cerebral mais ampla que a de homo cerebralis ou de


homem neuronal. Designa uma figura antropolgica - o ser humano como crebro -
com uma diversidade grande de inscries sociais e imaginrias, dentro e fora dos
campos neurocientficos. Como tal constitui uma das condies de possibilidade de
projetos emergentes que visam aproximar as neurocincias das cincias humanas
para reformular estas com base no conhecimento cerebral. Nas ltimas dcadas este
processo sofreu uma verdadeira exploso, como se pode verificar pelo aparecimento
de campos como neuropoltica, neuroteologia, neurotica, neuroeducao
neuromarketing, neuroascese, neurofenomenologia, neurofilosofia, neuroeconomia,
neuropsicanlise, neuroarte etc.

O crebro obviamente crucial para as propriedades que definem a personalidade


humana e as trocas sociais, tais como linguagem e conscincia. E o avano das
pesquisas empricas demonstra com informaes cada vez mais precisas as bases
biolgicas e neurais das diversas modalidades da experincia subjetiva. Mas
equvoco supor que a emergncia do sujeito cerebral seja resultado necessrio do
progresso neurocientfico. a expresso de uma transformao antropolgica e
sociocultural de maior amplitude, relacionada com o uso crescente de predicados
biolgicos para definir os indivduos - processo identificado por termos tais como
"biossociabilidade" e "bioidentidades". Desse modo, mais que efeito, o sujeito cerebral
, em grande medida, pressuposto das neurocincias modernas.

Na verdade, essa transformao tem razes antigas. A mais conhecida talvez tenha
sido a frenologia, baseada nas teorias do mdico vienense Franz Joseph Gall (1758-
1828). Ao mesmo tempo estudo das faculdades psicolgicas, teoria sobre o
funcionamento do crebro e mtodo para determinar o carter e as habilidades das
pessoas pelo exame das caractersticas do crnio, a frenologia empolgou a
imaginao cultural de seu tempo, at ser relegada a um ostracismo duradouro pelo
descrdito cientifico que sepultou as pretenses de Gall e de seus seguidores (entre
eles o tristemente famoso Cesare Lombroso). Gall considerava o crebro o rgo da
mente, composto de faculdades inatas, cada uma delas com localizao prpria ou
pequeno "rgo". O crescimento diferencial desses "rgos" moldaria o crebro e,
como conseqncia, tambm a forma do crnio. Assim, a superfcie ou
"protuberncias" do crnio revelariam as atitudes psicolgicas e as inclinaes do
indivduo.

Mesmo se os pretensos rgos do crebro resultaram ser imaginrios, a frenologia foi


o primeiro sistema a atribuir funes para regies localizadas do crtex cerebral, e
algumas de suas premissas foram confirmadas na segunda metade do sculo XIX,
especialmente no que diz respeito s localizaes cerebrais e arquitetura celular do
crebro. Desde ento, o pressuposto neurofilosfico de uma correlao entre estados
cerebrais e psicolgicos nada perdeu de seu fascnio. Pelo contrrio, sua atrao
aumentou graas difuso de tcnicas como o pet scan, que produzem imagens cuja
natureza objetiva, dinamismo, aparente legibilidade e apelo intuitivo parecem lhes
fornecer o estatuto cientfico decisivo - que faltava a Gall - para estabelecer a
ancoragem cerebral da identidade pessoal.

Mas s nas ltimas dcadas precipitaram-se as condies para o surgimento dessa


nova figura antropolgica. Entre elas, o fortalecimento do cientificismo (crena
ideolgica na superioridade do discurso cientfico sobre os demais), o apagamento da
poltica e das prticas sociais que consideravam sujeito como autor de sua existncia
individual e coletiva, a emergncia de uma cultura da objetividade que valoriza a
imagem em detrimento da palavra e da interpretao, o deslocamento das regras de
socializao fundadas na interioridade sentimental em direo a uma cultura da
subjetividade somtica, a exploso da tecnocincia, das biotecnologias e do consumo
intensivo de produtos e servios voltados para a otimizao do desempenho biolgico
como correlato das prticas de si, e assim por diante.

Compreender e analisar a histria e as implicaes do aparecimento do sujeito


cerebral exige uma estratgia que articule disciplinas geralmente dispersas, o que
nunca fcil realizar. O esforo, porm, vale a pena. Afinal, o que est em jogo no
pouca coisa: a discusso sobre o que, afinal, nos define como humanos.