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O Desenvolvimento Latino-americano: Passado, Presente e Futuro

Uma homenagem a Andr Gunder Frank

Theotonio dos Santos

A temtica do desenvolvimento, sob vrias formas e apresentaes, tem sido


uma constante do pensamento social latino-americano. No sculo XIX, este esteve, em
grande parte, dominado pelo debate entre civilizao e barbrie. A elite "criolla" via
seus pases cada vez mais retardarem-se dentro de um mundo em evoluo muito
rpida, no qual prevaleciam os valores culturais da Europa ocidental. Este atraso parecia
explicar-se pela presena cultural, social e tnica majoritariamente no-europia. Dentro
da suposta confrontao entre o Ocidente avanado e o Oriente atrasado, os latino-
americanos se sentiam mais prximos do Oriente do que do Ocidente.
Esta percepo derrotista assume tambm a forma de localizar a Amrica
Latina no polo negativo da dicotomia entre o moderno e o arcaico, entre o urbano e o
rural, entre o progresso e o atraso. Progresso passou a ser, inclusive, uma das categorias
fundamentais do pensamento das classes mdias latino-americanas, em muito
influenciadas pelo pensamento positivista. O positivismo colocava como meta histrica
da civilizao o desenvolvimento da indstria, da tecnologia e da cincia, cuja
implantao seria o resultado da ao de uma classe industrial.
Este progresso que a Amrica Latina no conseguia protagonizar ser
visto, na segunda metade do sculo XIX, como o resultado da importao do
conhecimento cientfico e das tecnologias e no como o desenvolvimento prprio e
autnomo das mesmas. Esta ideologia do progresso refletia o ponto de vista das classes
mdias que buscavam estar ao passo com os setores mdios e as classes dominantes dos
pases centrais para os quais a Amrica Latina exportava e dos quais ela importava.
Essa viso dicotmica comear a ser revista entre as dcadas de 20 e 30
deste sculo, quando se consolida a perspectiva de industrializao da regio. Em
conseqncia comeam a reformular-se esses pares dicotmicos.

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Nas dcadas de 40 e 50, desenvolve-se o pensamento da CEPAL
(Comisso Econmica para a Amrica Latina, das Naes Unidas) que vai dar um
fundamento de anlise econmica e um embasamento emprico, assim como um apoio
institucional, busca de bases autnomas de desenvolvimento. Estas se definiram
atravs da afirmao da industrializao como elemento aglutinador e articulador do
desenvolvimento, do progresso, da modernidade, da civilizao e da democracia
poltica.
A industrializao se afirmou sobretudo no Brasil, Mxico, Argentina, e
em parte no Chile e na Colmbia. Para suas lideranas mais modernas a industrializao
era a chave do desenvolvimento. O atraso, o arcaico, a barbrie eram resultado da
especializao destas economias, voltadas para a exportao de produtos primrios.
Alguns autores, como Gilberto Freire, denunciavam a monoproduo como destruidora
de alternativas econmicas. Outros denunciavam o capital estrangeiro, que teve um
papel muito importante na criao do setor exportador de vrios pases, por se tornarem
verdadeiros "enclaves externos", que no produziam nenhum efeito sobre o conjunto
das economias nacionais. Os investimentos nos setores exportadores no criaram
"economias externas".
Vai se consolidando a noo do subdesenvolvimento como uma situao
econmica, social, poltica e cultural na qual se misturam de forma negativa o
"enclave", a monocultura, a questo racial, o colonialismo interno, o chamado
"dualismo" econmico. Este conjunto de elementos atuam uns sobre os outros e
configuram uma situao de atraso ou subdesenvolvimento, um crculo vicioso, que era
necessrio romper para conseguir avanar para o desenvolvimento.
No entanto, o conjunto de transformaes associados industrializao
era encarado sob o ttulo de Revoluo Burguesa. Grande parte da problemtica do
desenvolvimento se inscrevia na questo da necessidade de uma revoluo burguesa na
Amrica Latina. Era a sua ausncia que explicava o atraso da regio.
A Revoluo Burguesa passava tambm pela questo agrria, vista sob
dois aspectos: sob o aspecto de destruio do latifndio como fora poltica e
econmica, que fundava o domnio das oligarquias rurais e dos setores voltados para a
exportao de produtos primrios. Tinha assim, portanto, um contedo poltico, social e
econmico: a luta contra o latifndio. Por outro lado, o latifndio era mostrado como
um gerador de desigualdade econmico-social e um bloqueio ao desenvolvimento do
campesinato e constituio de um mercado interno.

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A reforma agrria aparecia, portanto, como uma soluo para esses dois
grandes problemas, e ela tinha antecedentes histricos extremamente importantes na
regio como a Revoluo Mexicana, que exerceu uma grande fora de irradiao
ideolgica sobre todo o continente. Esta revoluo se desdobrou nas lutas
revolucionrias na dcada de 1910, nas lutas pela criao do Estado moderno, nacional
e democrtico, alcanado atravs da Constituio mexicana de 1917. Ela afirmava o
princpio da reforma agrria, da propriedade nacional dos minrios e das riquezas
nacionais; do Estado como regulador da economia e do progresso vinculado a
transformaes sociais, econmicas e polticas.
A irradiao dos ideais da Revoluo Mexicana fez-se ainda mais
importante na dcada de 30, quando o governo de Crdenas os aprofunda e radicaliza,
levando a reforma agrria a um campo mais amplo, tentando desenvolver as
cooperativas e os ejidos mexicanos, inspirados na Revoluo Russa. Atravs da
nacionalizao do petrleo, Crdenas afirmava o princpio do monoplio estatal das
riquezas nacionais e, atravs da instituio do plano econmico, defendia a necessidade
do Estado conduzir o processo de industrializao.
Atravs da afirmao das centrais camponesas e operrias como foras
fundamentais de conduo do Estado mexicano, configura-se um quadro poltico em
que a democracia liberal seria substituda por uma democracia participativa; onde a
organizao poltica e sindical dos trabalhadores constitua uma das bases fundamentais
de um outro conceito democrtico muito inspirado nos processos revolucionrios
mundiais socialistas, que se consagravam no processo mexicano atravs da idia da
educao socialista.
A irradiao da influncia mexicana se cristaliza em figuras como Haya
de la Torre, criador do APRA peruano, que afirmava o conceito da indo-Amrica. Nele
e em outros lderes polticos da regio as questes social, racial, tnica e cultural se
intermesclavam para afirmar a autonomia das naes latino-americanas. Esta autonomia
se fundava na afirmao das populaes indgenas, tese que vai ter sua influncia
inclusive nos partidos comunistas, que vo ter de adaptar a ideologia da Terceira
Internacional s condies especficas do Terceiro Mundo em geral e da Amrica Latina
em particular.
Tentando imitar a discusso que se travava na sia (sobretudo na ndia e
na China), procurava-se buscar na Amrica Latina uma populao autctone, dominada
pelos europeus, pela colonizao e pelo imperialismo. As populaes indgenas

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apareciam como a fonte de uma luta social que seria tambm econmica e poltica. Nos
anos 20, Maritegui buscara demonstrar que a questo indgena tinha seu fundamento
na questo agrria. Mella destacara o papel dos movimentos estudantis e Ponce colocara
em primeiro plano a necessidade da educao.
Mas o marxismo latino-americano no pode escapar deste contexto mais
global formado pelo o pensamento democrtico latino-americano que tinha se
desenvolvido durante o sculo XIX, mais particularmente no seu final, em autores como
Mart e Hostos, que lutavam pela afirmao nacional, anti-imperialista e anticolonial em
Cuba e Porto Rico. Independente dos debates sobre questes especficas, o quadro, no
seu conjunto, era caracterizado pela necessidade de passar por uma revoluo burguesa
na Amrica Latina. Esta revoluo burguesa necessitava de uma classe protagnica que
seria uma burguesia industrial nacional.
As foras sociais e movimentos de esquerda, particularmente os partidos
comunistas, alcanaram o seu auge poltico na Amrica Latina entre os anos 30 e 50.
Nesta poca, a Unio Sovitica como grande potncia industrial e vencedora da
Segunda Guerra Mundial, atraiu o apoio da intelectualidade, de grande parte da
tecnocracia, de setores da indstria (inclusive empresariais) como um modelo de
soluo dos problemas do atraso econmico atravs da planificao. Alguns autores
invocavam o conceito de Schumpeter do empresrio inovador, para caracteriz-lo como
o protagonista dessa revoluo. Tratava-se de superar um quadro histrico marcado
pelas "sobrevivncias feudais" pr-capitalistas interpretadas de vrias maneiras.
Contudo, nos anos 30 e 40, a condio de exportador de matrias-primas, de produtos
primrios, agrcolas, etc., vai se constituindo cada vez mais como o obstculo
econmico crucial.
A afirmao desse ponto de vista se faz ainda mais clara com a criao,
em 1947, da Comisso Econmica para Amrica Latina das Naes Unidas sob a
liderana de Raul Prebisch. Ele aprofunda a crtica sobre o papel do setor exportador
como o principal obstculo ao "desenvolvimento econmico". Este enfoque substitua
em grande parte o conceito da revoluo burguesa.
A CEPAL era uma organizao emanada dos governos latino-americanos
e um rgo encarregado da proposio de polticas e assessoria a governos. Seus
estudos se concentraram nas polticas capazes de viabilizar o processo de
industrializao procurando superar os obstculos ao desenvolvimento. Suas propostas
de polticas preservavam, contudo, as estruturas de poder existentes.

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O desenvolvimento industrial da regio tornara-se dependente do setor
exportador, atravs do processo de substituio de importaes. Este processo foi
resultado de uma situao histrica e depois passou a ser sistematizado a nvel terico e
conceitual. Ele foi resultado de algo que Andr Gunder Frank assinalou com muita
nfase nos seus estudos sobre Amrica Latina: das dificuldades geradas pelas crises
globais do capitalismo mundial. Em particular, a crise de 1929 teve um efeito limitante
do comrcio mundial, que caiu, na poca, em cerca de 50%, diminuindo as importaes
da regio.
Celso Furtado mostrou tambm como a poltica de financiamento dos
estoques de caf no Brasil manteve a renda mdia do pas durante a crise de 1929 e,
portanto, a demanda interna. Em outros pases buscou-se ao mximo preservar o poder
de compra interno. Criou-se assim um protecionismo espontneo, conseqncia da crise
econmica mundial, que viabilizou o desenvolvimento da indstria nacional, a qual
passou a substituir grande parte dos produtos que se importavam anteriormente.
A Primeira e a Segunda Guerra Mundial cumpriram o papel de limitantes
das importaes, mas, ao mesmo tempo, funcionaram como estimuladores das
exportaes. Neste sentido, foram conjunturas extremamente favorveis substituio
de importaes.
Alguns autores, entre os quais me coloco, chamaram a ateno tambm
para as crises dos anos 30, 40, 60, 80 e 90 do sculo XIX que s no produziram um
efeito importante em termos de industrializao porque a etapa de desenvolvimento
manufatureiro da regio latino-americana era ainda muito dbil, impedindo-a de
aproveitar as circunstncias geradas pela crise.
Por outro lado, as grandes expanses econmicas mundiais nas dcadas
de 1850 e 1860 e no perodo de 1895 a 1914, vo reestruturar fortemente a economia da
nossa regio a favor das exportaes de produtos agrcolas e matrias-primas
demandadas pela economia europia (e posteriormente tambm a norte-americana) em
plena expanso.
O fenmeno da substituio de importaes surgiu como resultado das
crises e contraes do comrcio mundial e comear a ser objeto de sistematizao
terica e poltica na dcada de 30, quando em um artigo muito importante no Boletim
do Ministrio de Indstria, Comrcio e Trabalho, Roberto Simonsen, o grande
historiador econmico e lder industrial brasileiro, o descreveu pela primeira vez.

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Na dcada de 50, a CEPAL estudou as particularidades deste processo de
substituio de importaes: ele se inicia pela substituio de importaes de produtos
de consumo, sobretudo de elite, que logo se vem saturados. Mas nos anos 40 a
substituio de importaes se orienta para os bens de consumo durvel e somente
numa ltima etapa, j na dcada de 60, comea uma substituio no setor de
maquinrias. Essa caracterstica do processo de industrializao baseado na substituio
de importaes fez com que o crescimento industrial dependesse enormemente das
divisas obtidas com as exportaes. Estas foram, em alguns casos, radicalmente
apropriadas ou mesmo expropriadas pelo Estado, para servir ao processo de
industrializao. o caso tpico do Brasil, onde a estatizao do comrcio exterior se
afirmou definitivamente na dcada de 30, apossando-se o Estado das divisas obtidas
com as exportaes e pagando aos exportadores em moeda nacional.
Esta poltica foi objeto da reao latifundiria e comercial exportadora,
que denunciava o chamado "confisco cambial". A poltica cambial passou a definir o
valor da moeda nacional diante das moedas internacionais, atravs das taxas de cmbio,
gerando um efeito profundo sobre a riqueza do setor exportador. Este recebia em moeda
nacional o resultado das suas exportaes e era obrigado a comprar no mercado interno
seus produtos de consumo e nele realizar seus investimentos.
Essa articulao estrutural entre a sobrevivncia do setor exportador e a
industrializao vai configurar uma aliana poltica muito prpria dos pases latino-
americanos, nos quais encontramos uma poltica de sobrevivncia do latifndio apoiada
pela burguesia industrial. Esta ficou limitada na sua dimenso revolucionria, tendo de
abandonar a perspectiva de uma confrontao com as oligarquias tradicionais e de uma
distribuio de renda no campo que gerasse um mercado interno mais significativo. Ela
no foi capaz de vender meios de produo e produtos de consumo para a massa
camponesa e assim aumentar a capacidade produtiva dos pases atravs da expanso da
sua demanda interna. Criou-se, em conseqncia, um bloqueio estrutural ao
desenvolvimento econmico da regio.
Esta limitao estrutural reflete-se claramente no pensamento da CEPAL.
A CEPAL, representando em grande parte essa burguesia industrial, procurou sadas
que no afetassem a questo agrria e que permitissem expropriar recursos do latifndio
com mecanismos de interveno estatal, sem chegar ao enfrentamento com ele. Um
desses mecanismos foi a inflao, que permitia uma poltica de preos relativos
favorvel ao setor industrial. Outro mecanismo, como vimos, foi a nacionalizao das

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divisas e a poltica cambial. Por fim, foram usados recursos baseados na interveno
direta do Estado na economia rural com subsdios produo exportadora, proteo aos
produtos agrcolas de consumo popular, etc.
A natureza capitulacionista da burguesia na regio mostrava-se tambm
em sua atitude conciliadora diante do capital externo. Apesar de reconhecer seu carter
expoliativo, ela necessitava do mesmo pelo controle que exercia sobre a tecnologia e
sobre os mercados internacionais, dominados por poderosos cartis e monoplios. O
capital internacional dominava grande parte dos setores voltados para a exportao, a
energia, os transportes, as comunicaes, em alguns casos, a industrializao dos
produtos exportados ou ainda o controle da comercializao destes produtos.
Neste quadro, o capital internacional aparecia como um aliado da
estrutura latifundiria ou mineira exportadora, da economia monocultora, do latifndio
que mantinha relaes de trabalho semi-servis que se caracterizavam, em geral, como
"pr-capitalistas". Andr Gunder Frank teve um papel extremamente positivo ao
caracterizar, na dcada de 60, estas economias como uma modalidade de capitalismo,
criada a partir da evoluo da economia mundial e da diviso internacional do trabalho.
verdade que esta modalidade de capitalismo dependente e subordinado estava sob a
hegemonia do capital mercantil e no desenvolvia elementos essenciais para o avano
do capitalismo, como o regime assalariado e a formao de um proletariado moderno.
Mas no nos esqueamos que o primeiro proletariado latino-americano surgiu ligado ao
setor exportador. As primeiras manifestaes proletrias na regio esto associadas
notoriamente aos centros mineiros onde se constituiu um proletariado mineiro com certo
grau de organizao cujos exemplos mais brilhantes se encontram no Chile e na Bolvia.
Foi ainda no setor ferrovirio, voltado para o escoamento das exportaes, que surgiu
outra categoria fundamental do movimento sindical latino-americano. Foram ainda os
assalariados agrcolas da United Fruits que marcaram, na Amrica Central e no Caribe,
sua presena revolucionria nos anos 20 e 30.
Um punhado de operrios industriais s se constituiu no fim do sculo
XIX e nos anos da Primeira Guerra Mundial. Seu carter artesanal se expressava na sua
orientao ideolgica anarquista que predominou na regio at o fim dos anos 20.
Somente nos anos 30 comea a se afirmar uma indstria nacional com a formao dos
teceles, dos metalrgicos e de um sindicalismo industrial urbano.
A burguesia industrial latino-americana, que nascia no processo de
industrializao dos anos 30 e 40, se via numa situao difcil em relao ao capital

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internacional. Ela aspirava substitui-lo, mas no tinha o conhecimento tecnolgico nem
o peso financeiro para enfrentar os grandes investimentos que se faziam necessrios
para assegurar sua competitividade numa fase mais avanada do desenvolvimento
tecnolgico. Da ela ter se apoiado no Estado para cumprir grande parte dessa tarefa,
sobretudo naqueles setores onde o capital internacional se recusava a investir. O caso
mais tpico o do petrleo da Amrica Latina que era considerado pelos centros
estratgicos mundiais mais como uma reserva dos Estados Unidos do que como uma
zona a ser explorada. Isto leva o capital internacional a no se interessar pelo
investimento petroleiro, exceto no caso da Venezuela, onde este existia flor da terra,
abundante e barato. Era pois natural que, em geral o capital internacional aparecesse
como uma restrio industrializao da regio e um apoio ao setor exportador e
oligarquia rural, mineira e comercial exportadora.
Tratava-se, portanto, de reorientar o investimento internacional, e esta
a problemtica que a CEPAL vai tentar enfrentar conceitual e praticamente, ao colocar o
capital internacional como um elemento essencial de apoio ao desenvolvimento
econmico e industrial de nossos pases. O capital internacional aparecia como um
complemento poupana interna necessria industrializao. Na prtica, o capital
internacional poderia trazer do exterior maquinria, um sistema de produo, uma
tecnologia que o capital nacional no possua. Mas raramente se dispunha a trazer os
recursos para o seu funcionamento na economia local. Pelo contrrio, ele buscava
apoiar-se na poupana interna dos pases onde investia com o objetivo de financiar sua
instalao. Ele necessitava, por exemplo, de uma ampla infra-estrutura energtica,
rodoviria, de comunicaes, etc., que caberia aos pases hospedeiros viabilizar. Neste
sentido realizaram-se vrias misses norte-americanas nos anos de ps-guerra com o
objetivo de promover a criao desta infra-estrutura de energia e transportes capaz de
sustentar a entrada macia dos investimentos industriais nas dcadas de 50 e 60.
O pensamento econmico da CEPAL seguia um caminho paralelo a essas
tendncias histricas. Na dcada de 50, ele concentrou-se na crtica exportao de
produtos primrios, mostrando o seu limite histrico atravs do mecanismo da perda dos
termos de intercmbio. Mostrou ainda que a hegemonia setor exportador, tal como se
configurava, era um obstculo ao processo de industrializao. Mas, ao mesmo tempo,
mostrava que era necessrio extrair excedente deste setor para dedic-lo ao setor
industrial. Isto exigia mecanismos de interveno indiretos, como a inflao, que
permitissem uma poltica de preos relativos mais favorvel ao setor industrial urbano,

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ou a interveno direta do Estado (gerando recursos s vezes deficitrios) para viabilizar
esse processo de industrializao.
Estamos, portanto, num contexto bastante novo. A temtica do
desenvolvimento tal como se apresenta na dcada de 50 e 60, sob a influncia do
pensamento cepalino, j sai do debate entre civilizao e barbrie, entre o moderno e o
arcaico, entre o progresso e o atraso para produzir um debate mais consistente em
termos de desenvolvimento e subdesenvolvimento, entre uma estrutura industrial
moderna, com todas as suas conseqncias sociais e polticas, em oposio a uma
estrutura exportadora agrria ou mineira, que deveria ser progressivamente substituda.
No plano da esquerda, particularmente no Partido Comunista, a mesma
questo se colocava sob o conceito da necessria "revoluo democrtico-burguesa".
Afirmava-se a necessidade de uma burguesia nacional, que deveria ser apoiada pelo
movimento proletrio operrio, urbano e campons, para realizar as transformaes
democrtico-burguesas que viabilizariam o progresso dessas regies. O movimento
operrio se afirmaria dentro dessa nova sociedade democrtica nacional. Essa viso da
revoluo democrtica se desdobrava em enfoques mais ou menos radicais: desde
aqueles que afirmavam que a revoluo democrtico-burguesa deveria ser dirigida pela
burguesia nacional, queles que diziam que o movimento operrio e o movimento
campons deveriam assumir a liderana dessa revoluo burguesa, seja empurrando a
burguesia, seja assumindo diretamente as tarefas da revoluo democrtico-burguesa.
Essa problemtica alcanou o seu auge nas dcadas de 50 e 60, quando se agregou a ela
a questo do capital internacional e do papel do imperialismo.
O raciocnio era complexo. Essa revoluo democrtica burguesa era
uma revoluo nacional e democrtica. Para afirmar-se, ela tinha de conter o papel do
imperialismo como fora sustentadora dos setores exportadores oligrquicos e anti-
industrialistas. Mas que posio tomar em relao ao imperialismo ligado ao setor
industrial, isto , ao capital internacional que passava a investir no setor industrial?
Neste caso as posies eram ainda hesitantes e confusas. A tendncia era aceitar esse
capital internacional mas submet-lo a certo controle para conter a sada dos lucros por
ele obtidos e obrig-lo a ter um papel subsidirio ao desenvolvimento industrial da
regio.
neste contexto que se iniciou uma reinterpretao da revoluo
burguesa na regio e do papel das economias chamadas "pr-capitalistas". Foi
necessrio repensar o papel do desenvolvimento capitalista na regio e situar sua

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evoluo econmica dentro da expanso do capitalismo mercantil europeu,
particularmente portugus e espanhol. Posteriormente, o capital mercantil v-se
substitudo pelo capital manufatureiro e posteriormente industrial holands, francs,
ingls e norte-americano. Foi necessria ainda uma reviso profunda no enfoque da
nossa histria, procurando mostrar que as relaes escravistas e servis foram
estabelecidas pelo capital comercial, que se combinou posteriormente com os interesses
do capital industrial moderno, que necessitava de matrias-primas e de produtos
agrcolas a preos baixos. Gerou-se ento um tipo de servilismo e de escravismo
modernos, muito diferente do escravismo clssico do regime servil feudal. Era
necessrio uma rediscusso profunda sobre o passado pretensamente feudal da regio.
Nesse momento, estudos que j tinham sido produzidos nas dcadas de
30 a 50, como a histria econmica, de Roberto Simonsen, ou os trabalhos de Sergio
Bagu sobre o regime colonial, os de Luis Vitale sobre o capitalismo no Chile, os de
Caio Prado Junior sobre a colonizao e a questo agrria no Brasil e de Celso Furtado
sobre o papel do setor exportador, formavam um conjunto de crticas contundentes
tese do carter feudal de economia colonial. Andr Gunder Frank vai se apoiar nestas
pesquisas para incitar a uma mudana de paradigma ao afirmar que no se podia falar de
uma economia feudal na regio, mas sim de modalidades de expanso do capitalismo
comercial, e depois do capitalismo industrial.
Frank ofereceu, contudo, um modelo de interpretao destas relaes
internacionais que procurava articular os vrios nveis de colonizao interna e de
extrao de excedentes para o exterior desde as regies mais distantes, passando pelas
centralizaes locais, regionais e nacionais, para terminar nas mos do capital
internacional. Ele denunciava a existncia de um processo brutal de extrao de
excedentes da regio, inviabilizando o seu desenvolvimento econmico. Ao contrrio do
que se dizia ento, o domnio do capital internacional produzia um processo de
expropriao de suas riquezas, em vez de ser um fornecedor de capital e colaborador do
desenvolvimento econmico da regio.
Esta constatao vai ser formulada, repensada e rearticulada muitas vezes
pelo pensamento latino-americano, que tentou escapar do radicalismo expresso na viso
inicial de Frank. Buscou-se balancear a relao entre a entrada de capitais externos, sob
a forma de maquinrias, de tecnologia, etc., e a expropriao das riquezas da regio, sob
a forma da retirada de lucros e de preos relativos desfavorveis para o setor agrrio e
mineiro. Essa reviso de conjunto tinha implicaes muito grandes no que se refere ao

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papel da burguesia nacional. Alguns autores, como Frank, procuravam afirmar a
inexistncia dessa burguesia nacional, outros, como eu mesmo e Fernando Henrique
Cardoso, destacvamos o seu compromisso crescente com o capital internacional.
Eu pessoalmente, bem como o grupo de pesquisa com o qual trabalhei
(veja-se sobretudo o estudo de Vnia Bambirra El Capitalismo Dependiente da Amrica
Latina, Siglo XXI, Mxico), optei pela segunda viso, tentando mostrar que entre os
anos de 20 e 50 tentou-se afirmar uma burguesia nacional de base industrial na regio.
Ela esteve na raiz do cardenismo, ela deu origem ao pensamento da CEPAL e a modelos
ideolgicos bastante sofisticados, como o ISEB no Brasil. Ela influenciou vises mais
pequeno burguesas, como o APRA peruano, que se apresentou sob vrias modalidades
no resto da regio. Ela serviu de inspirao e apoio aos movimentos de tipo populista,
de afirmao nacional democrtica, desde as suas formas mais radicais, como a
revoluo mexicana, nos seus vrios desdobramentos, sobretudo atravs do cardenismo,
at figuras menos radicais, mais conservadoras, como Pron ou Vargas. Todas elas
faziam parte, contudo, de uma viso nacional e democrtica. Ambos coneitos eram
vistos como instrumentos e como condio sine qua non de afirmao dos povos; como
condio do seu desenvolvimento econmico.
Esse enfoque histrico crtico foi desenvolvido pela teoria da
dependncia em trabalhos meus e do grupo do CESO da Universidade do Chile e teve
um dos seus momentos mais brilhantes na obra de Ruy Mauro Marini, em 1967, na sua
viso do sub-imperialismo, ao mostrar que a implantao de economias industriais em
vrios pases latino-americanos dava origem ao surgimento do capital financeiro na
regio. Este capital financeiro no se contentaria, contudo, com a modalidade de
desenvolvimento local, mas aspiraria a um desenvolvimento regional, extrao de
excedentes fora de suas fronteiras, e buscaria uma conciliao com o capital
internacional, algum tipo de aliana para poder se afirmar como capital financeiro. Este
era o caso que muito claramente se configurava no Brasil que se encontrava, naquele
momento, muito frente desse processo.
Ao mesmo tempo eu buscava mostrar que os ciclos econmicos latino-
americanos, que estavam, at a dcada de 50, extremamente vinculados aos ciclos da
economia mundial e seus efeitos sobre a produo agrcola e sobre a produo mineira,
mudavam de carter a partir da dcada de 50. Devido ao avano da industrializao, os
ciclos passavam a apresentar modalidades endgenas, ciclos de 4 e 10 anos, que

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refletiam j a interiorizao de uma indstria de maquinrias com sua dinmica
tecnolgica prpria e sua conseqnte forma cclica.
Busquei mostrar tambm que o avano desse setor industrial colocava a
necessidade de estabelecer uma nova poltica diante do capital internacional. Este vinha
substituir o capital nacional no processo de industrializao, trazendo tecnologias,
financiamento e padres de competitividade de economias que j tinham produtos
tecnologicamente maduros. Era inevitvel, portanto, que este capital internacional
submetesse o capital nacional sua dinmica, que refletia a fora emergente de uma
economia mundial baseada num novo tipo de empresa multinacional. Devo lembrar que
fui o primeiro a analisar a sua expanso na Amrica Latina, sobretudo no meu livro O
Novo Carter da Dependncia.
Este conjunto de novos estudos levava a uma reformulao de ordem
terica global e exigia uma metodologia de anlise que situasse a histria da Amrica
Latina no contexto da expanso do sistema capitalista mundial e que vizualizasse,
portanto, o surgimento dessas economias como uma modalidade especfica da expanso
do capitalismo a nvel mundial. Modalidade especfica esta que se redefinia em cada
pas, em cada regio, em cada localidade, de acordo com as estruturas econmicas e
sociais encontradas pelos colonizadores, que vinham implantar essas economias
exportadoras. As tentativas de resolver as limitaes das economias locais levou
inclusive ao comrcio escravo africano, dando origem a esse violento processo de
transplante de grande parte da populao africana para a Amrica Latina, o Caribe e o
sul dos Estados Unidos para constituir uma economia exportadora do Caribe ao
Atlntico Sul.
Criou-se assim um grande complexo econmico, dominado inicialmente
pelo capital comercial e manufatureiro, que deu inicio implantao de um moderno
sistema manufatureiro agrcola exportador. Os engenhos de acar no podem ser
considerados simplesmente uma economia agrria tradicional ou feudal, mas se tratava
de uma economia moderna, voltada para a exportao e para a produo mercantil em
alta escala. Ela vai evoluir para uma nova fase com a expanso do capital industrial na
Europa e a reconverso dessa regio para atender as novas demandas do processo de
industrializao europeu.
Tudo isso formava um novo contexto de ordem global, que vai redefinir
as perspectivas da regio latino-americana. Aqueles pases que procuravam sair deste
contexto e nos quais se desenvolvera uma economia interna, com distribuio de renda e

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formao de um mercado interno atravs de solues polticas prprias e criativas,
foram simplesmente destrudos. Estes foram os casos das misses indgenas jesuticas-
destruidas pela coroa hispano-portuguesa - ou das rebelies de certos polos
manufatureiros em toda Amrica Latina durante durante os anos de 1840-52, ou ainda a
economia manufatureira do Paraguai, que foi arrasado atravs de uma guerra genocida,
conhecida no Brasil como Guerra do Paraguai. Estes regimes manufatureiros eram ainda
infantes e no tinham poder para sobreviver fora de expanso da economia mundial
que entrara num ciclo de expanso extremamente exitoso de 1850 at 1871-75.
Os mercados internos locais criaram economias mais fortes somente
durante a crise mundial entre 1871-75 e 1895 e posteriormente, durante a crise global
iniciada com a guerra de 1914, que se desdobra na crise de 1929 e na Segunda Guerra
Mundial. Nestes perodos, estabeleceram-se, como vimos, condies favorveis para o
incio de um processo de industrializao na regio, sob a modalidade da substituio de
importaes. Mas esta economia industrial nascente vai se enfrentar, depois da Segunda
Guerra Mundial, ao fenmeno da reestruturao da economia mundial sob a hegemonia
norte-americana.
Esta reestruturao se baseou na implantao da revoluo cientfico-
tcnica e na expanso e difuso mundial das tecnologias de produo massiva,
particularmente no setor de bens durveis. Esta expanso criou uma nova fase dos
investimentos que partia dos centros criadores dessa tecnologia para o exterior. De um
lado, tratava-se de modernizar e aumentar a competitividade destes centros, substituindo
um parque industrial envelhecido em vinte e cinco anos de depresso econmica, de
1918 a 1940-45. Por outro lado, tratava-se de aproveitar a criao de novas industrias de
bens durveis que serviam de suporte a estes novos investimentos internacionais.
Durante as dcadas de 50 e 60, o processo de industrializao dos pases
dependentes ainda continuava substituindo importaes, mas em muitos casos, passou-
se a produzir produtos completamente novos, inovaes que foram introduzidas pelo
capital internacional. O fortalecimento das barreiras tarifrias estabelecidas durante os
anos 30 e 40, haviam criado condies favorveis para indstrias nascentes nos pases
em desenvolvimento. O capital internacional procurou ento saltar as barreiras
alfandegrias para investir no interior destes mercados protegidos e beneficiar-se de
suas vantagens. Desta forma, o capital internacional abandonava sua base de
investimento tradicional nos setores primrios exportadores, para investir na produo

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de manufaturas voltadas para o mercado interno dos pases dependentes e
subdesenvolvidos.
A apario do capital internacional no campo industrial criava uma nova
relidade para o pensamento ideolgico da regio e gerava um re-alinhamento de foras
que foi se produzindo num amplo processo de lutas na dcada de 50. Estas lutas foram
marcadas pelas revolues boliviana (1952), equatoriana (1954), venezuelana (1958) e
cubana (1958-59), todas voltadas contra as velhas oligarquias primrio-exportadoras e
os regimes autoritrios que as sustentavam. Cada um destes processos revolucionrios
sofrem uma oposio sangrenta do capital internacional e particularmente do governo
norte-americano. Neste perodo, acentua-se tambm a luta das foras aliadas ao capital
internacional contra as lideranas e movimentos populistas que mantinham o projeto
nacional democrtico. Entre elas destacou-se a deposio de Pern (1955) e a tentativa
de impeachment de Vargas, que o levou ao seu suicdio (1954).
No fim dos anos 50, consolidou-se nos Estados Unidos a viso de que a
implantao de um processo de desenvolvimento necessitava de uma elite militar,
empresarial e at mesmo sindical que estabelecesse um regime poltico forte esclarecido
e modernizador. Esta visose expressou no livro de Johnson Johnson sobre as classes
mdias latino-americana e fz parte de um projeto poltico de interveno na regio que
teve uma de suas principais bases na Universidade de Stanford, na California.
O golpe de estado de 1964 no Brasil foi o momento fundador deste novo
modelo. Ele conseguiu conter a burguesia nacional mais importante do hemisfrio
ocidental, que tinha aspiraes a ser um poder internacional ou pelo menos regional
significativo, devido extenso do seu pas e s suas riquezas naturais. Em substituio
a este projeto nacional, o regime militar criado em 1964 dava origem a uma
modernizao fundada na aliana e integrao dessa burguesia ao capital multinacional,
consagrando um tipo de desenvolvimento industrial dependente, subordinado s
modalidades de expanso e de organizao do capitalismo internacional que submetia
os centros de acumulao local lgica de expanso do centro hegemnico mundial. A
partir de ento, atravs de golpes militares sucessivos, submeteram-se as burguesias
locais condio de scios menores do capital internacional, levando-as a abandonar
suas perspectivas de independncia nacional e pretenses de desenvolvimento
tecnolgico prprio.
Estes golpes se basearam no terror e na tortura, em formas cada vez mais
duras de ao terrorista do Estado. Tratava-se de uma nova modalidade de fascismo. O

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conceito de fascismo no tem que ver necessariamente com a existncia de partidos ou
movimentos fascistas. O fascismo se imps em toda a Europa nos anos 30 sem contar
com partidos fascistas importantes na maior parte dos pases. Trata-se de um regime do
capital monoplico, baseado no terror. Isto foi exatamente o que se desenvolveu entre
1964 e 1976 na Amrica Latina e outras regies do Terceiro Mundo. Esta modalidade
de fascismo induzia a que, nas zonas onde ainda sobrevivia alguma condio
democrtica, se unissem foras para atuar sobre o sistema econmico mundial na busca
de melhores condies de negociao para os pases dependentes.
Foi sob a inspirao de Ral Prebisch que se criou a UNCTAD, no incio
da dcada de 60, para articular as reivindicaes econmicas do Terceiro Mundo. Foi o
governo venezuelano de Andrs Peres que nacionalizou o petrleo venezuelano e
originou a OPEP, cuja ao de reabilitao do preo do petrleo abalou a economia
mundial em 1973. Foi o presidente Echeverra, do Mxico, que, procurando retomar
princpios do cardenismo, props e conseguiu aprovar nas Naes Unidas a Carta de
Direitos Econmicos das Naes e criou o Sistema Econmico Latino-Americano
(SELA).
Estas mudanas expressavam o surgimento na arena mundial dos novos
Estados pscoloniais que geraram um avano do Terceiro Mundo. A isto se aliava o
avano dos pases socialistas, na medida em que muitos dos processos de transformao
do Terceiro Mundo se dirigiam cada vez mais para uma transio socialista. Estas
mudanas se manifestam sobretudo na criao do Movimento dos No-Alinhados, que
procura articular politicamente o Terceiro Mundo, abrigando-se ideologicamente nas
teses lanadas em 1955 pela Conferncia de Bamdung. Esta conferncia iniciou um
profundo movimento ideolgico, diplomtico e poltico que representou uma tentativa
de repensar o mundo sob o ponto de vista daqueles pases que tinham sido subjugados
ao regime colonial durante mais de 200 anos e que regressavam arena internacional
como Estados modernos que se apoiavam sobre as grandes civilizaes da humanidade.
Esta nova realidade exigia uma reviso profunda da economia mundial.
A dcada de 70 esteve marcada pela contra-ofensiva da Comisso
Trilateral com o objetivo de unir os Estados Unidos, a Europa e o Japo contra esta
ofensiva do Terceiro Mundo e do campo socialista. Ela se apoiou na poltica de
"Direitos Humanos" do presidente norte-americano Jimmy Carter. Tratava-se de
produzir uma desvinculao ativa das democracias ocidentais com os governos
ditatoriais de base militar que elas haviam inspirado h pouco tempo atrs. Estes

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regimes haviam cumprido seu papel repressivo e tendiam agora a desenvolver
pretenses nacionalistas inaceitveis para uma economia mundial em globalizao.
Esta poltica de liberalizao conservadora continuou na dcada de 80
sob a gide dos governos conservadores de Ronald Reagan e Margareth Thatcher, com
apoio de Helmut Kohl na Alemanha, e vrias experincias de polticas neoliberais
fundadas no "Consenso de Washington". Neste consenso uniam-se o FMI, o Banco
Mundial e outras agncias internacionais para impor o "ajuste estrutural" aos pases
dependentes, cercados por uma brutal elevao da taxa de juro internacional, que
convertia suas elevadas dvidas externas em fantsticas sugadoras dos seus excedentes
econmicos, levando-os estagnao e at mesmo ao retrocesso econmico-social.
Ainda est para ser definitivamente avaliada a profundidade das
transformaes produzidas na economia mundial durante a dcada de 80. Sobre elas
escrevi artigos tentando explicar a base da recuperao econmica que se deu na
economia mundial entre 83 e 87, a qual se apoiou no dficit fiscal norte-americano, que
lanou sobre a economia mundial uma demanda de centenas de bilhes de dlares,
permitindo uma reativao da economia internacional que deixava para o futuro a
questo do dficit fiscal norte-americano com todos os seus desdobramentos que
estamos assistindo na dcada de 90, entre os quais a crise que se abateu sobre a
economia mundial entre 1989 e 1994.
Nesse contexto, a teoria da dependncia foi atacada pela direita e pela
esquerda. Desde a esquerda, este ataque vinha do setor que afirmava que esta teoria
representava uma espcie de evoluo do pensamento da CEPAL, ao manter a
importncia de questes como o capital internacional, a economia exportadora e a
diviso internacional do trabalho. Segundo eles, tratava-se de uma predominncia dos
elementos ligados circulao econmica sobre o estudo do sistema produtivo.
Segundo esses crticos, o centro do debate teria de estar na questo do modo de
produo e das relaes de classe social, como se as classes sociais no se constitussem
no interior dos modos de produo e dos sistemas econmicos e formaes sociais
concretos.
Na verdade esta reao crtica esquerdista esteve muito inspirada na
revoluo cultural chinesa e era muito influenciada pela idia de uma revoluo agrria,
que substitua a viso marxista do papel do proletariado moderno. Estas crticas eram
uma espcie de canto de cisne da viso que atribuia ao regime feudal, e s modalidades
das nossas economias agrrias tradicionais um papel central nas economias latino-

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americanas e caribenhas. Ironicamente, foi na dcada de 80 que se terminou com o resto
do sistema econmico rural voltado para uma economia de autoconsumo tanto na
Amrica Latina como na frica, e em grande parte da sia. As dcadas de 70 e 80
foram marcadas pela destruio das economias de autoconsumo e o lanamento de
massas gigantescas das regies rurais em direo s regies urbanas do Terceiro
Mundo, gerando um fenmeno de marginalidade urbana crescente, concentrada nas
grande metrpoles do Terceiro Mundo.
Esta crtica de esquerda no tinha realmente nada a oferecer. Mas houve,
de outro lado, a reao conservadora e globalista. Ela se fundou na ofensiva Reagan-
Tatcher que se formou em torno da recuperao da economia norte-americana de 83 a
89, apresentada como criadora de uma nova modalidade da economia mundial. Mas as
formas que ela assume na dcada de 80 no so necessariamente as formas finais de
uma nova economia mundial globalizada. Pelo contrrio, neste perodo produzem-se
desvios muito profundos neste processo de globalizao, sobretudo a criao de uma
enorme bolha financeira internacional. As transformaes acontecidas no campo
socialista, com a queda do chamado "imprio sovitico", no fim da dcada, so
apresentadas como expresses de um triunfo total do pensamento neoliberal no
econmico e no poltico. Esta excitao ideolgica vai encontrar seu ponto mais alto na
obra de Fukuyama sobre O Fim da Histria. Ele dedica teoria da dependncia um
captulo do seu livro e a indentifica como o grande inimigo a ser destrudo, como a
ltima modalidade de resistncia ao fim da histria e vitria definitiva do capitalismo
e do liberalismo no mundo.
Atualmente esta reao conservadora globalista da dcada de 80, que
mantinha uma certa adeso a alguns princpios liberais, est em plena crise. No s
pelas dificuldades econmicas que a recesso traz para a viabilizao desse modelo,
mas tambm pelo desgaste da ideologia neoliberal e a sua substituio, no pensamento
conservador, por tendncias fascistas que esto ganhando corpo no mundo na dcada de
90.
Faamos uma recapitulao que nos permita explicar este movimento
histrico. O governo Carter, como vimos, colocou a questo dos direitos humanos como
objetivo central de sua poltica externa, confrontando-se com os regimes militares que
tinham sido criados pelos Estados Unidos na dcada de 60 e incio da dcada de 70.
Esta confrontao se devia a duas razes fundamentais: Primeiramente, havia uma razo
de carter mais profundo e global, que a contradio crescente entre o processo de

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globalizao da economia mundial, e as resistncias de governos nacionais, apoiados
sobre exrcitos nacionais, que terminavam por criar obstculos ao processo de
globalizao. O caso mais extremo foi o da revoluo peruana, onde se estabeleceu, em
1968, um regime de esquerda comandado por militares. Outro caso considerado
extremamente perigoso era o regime militar brasileiro, onde um radicalismo de direita,
com laivos nacionalistas e pretenses de grande potncia, se estabeleceu durante o
governo Medici. Este enfoque teve ainda certas prolongaes no governo Geisel, com o
acordo nuclear entre o Brasil e a Alemanha e outros desdobramentos dessa modalidade
de nacionalismo de direita. Tudo isto conduzia a um choque com os interesses do
processo de globalizao sob o comando das multinacionais de um lado, e com as
concepes geopolticas do Pentgono de outro. Uma outra razo para esta a
confrontao entre o processo de globalizao e os regimes militares era a necessidade
de sustentar a poltica de direitos humanos como um fator mobilizador, como fator de
justificativa ideolgica, para a confrontao com os pases socialistas e com os regimes
do Terceiro Mundo que, em geral, no apresentavam formas organizativas de tipo
liberal democrtica.
Ao vincular o conceito de direitos humanos a formas de governo liberal
foram se criando condies para uma ofensiva ideolgica contra esses governos que,
como vimos, tinham sido criados pelo capital internacional, que armou e apoiou os
golpes de Estado que os originaram. A retirada desse apoio e a adoo de uma poltica
de sustentao a regimes liberais conseguiu desestabilizar esses regimes de direita e
abrir caminho para reconstruir um sistema liberal democrtico na Amrica Latina.
No fim da dcada de 70 ainda havia condies para que essa luta
democrtica assumisse um carter mais profundo, e no simplesmente de make up do
sistema, sem maiores transformaes sociais. Na dcada de 80, progressivamente, as
bandeiras liberal-democrticas vo sendo controladas pelo pensamento conservador. Foi
exatamente nesse processo histrico que assistimos a uma corrente da teoria da
dependncia, que teria em Fernando Henrique Cardoso sua expresso mais coerente,
defender a tese da viabilidade de um processo de democratizao no interior de um
capitalismo dependente. Ela abandonava qualquer perspectiva de crtica e de
enfrentamento com o capitalismo dependente, suas expresses monoplicas e seus
interesses articulados com o capital internacional. Ela limitava os seus objetivos
reformistas aos objetivos liberais, ao processo de destruio e de desestabilizao das
ditaduras, para construir regimes democrticos.

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Ajudada por essa situao internacional, essa corrente ganhou uma
grande fora e se tornou extremamente crtica da teoria da dependncia e de suas
formulaes iniciais. Ela passou a criticar as anlises sobre a crescente dificuldade de
consolidao de regimes democrticos no capitalismo dependente. Ruy Mauro Marini,
Vania Bambirra e eu mantivemos uma posio crtica ao capitalismo monopolista e
dependente, mas percebemos, na dcada de 70, que essas mudanas de posio no
sistema capitalista mundial permitiria um avano democrtico dentro do capitalismo
dependente. O que nos separava da outra corrente no era a constatao dessas
possibilidades de avano democrtico, mas sim a tese de que essas possibilidades de
avano democrtico sejam compatveis com a sobrevivncia de um capitalismo
dependente. exatamente este o ponto de divergncia, posto que a minha viso de que
a acumulao e o avano democrtico da regio desestabilizar crescentemente o
capitalismo dependente na regio, e aumentar a contradio entre esse movimento
democrtico e a sobrevivncia do capitalismo dependente.
Outro aspecto importante da evoluo da teoria da dependncia o seu
direcionamento, j no comeo da dcada de 70, para a anlise e o aprofundamento do
estudo do sistema econmico mundial. Frank se refere sua tomada de posio (citando
Samir Amin e eu) no comeo da dcada de 70. Este foi o momento dessa
conscientizao da necessidade de uma teoria do sistema econmico mundial. O
surgimento e o amadurecimento da obra de Immanuel Wallerstein, de compreenso e
anlise da formao histrica desse sistema mundial, sob uma forte inspirao no
pensamento de Fernand Braudel, se dar na dcada de 70.
Neste perodo, Andr Gunder Frank reforou sua anlise do sistema
mundial, estendendo-o a um perodo histrico muito longo que teria se formado j no
perodo do Imprio Romano, em 300 a.D., atravs da rota da seda. As teses de Frank
so muito interessantes, mas preciso discutir os rompimentos de continuidade deste
processo. Eu aceitaria a idia de que h uma acumulao histrica em torno de um
sistema mundo que vai agrupando imprios, reestruturando-os em torno do
Mediterrneo, em torno da frica do Norte, da ndia, at a China, em torno da rota da
seda. No h dvida de que esse filo de anlise extremamente significativo. Ele nos
afasta, contudo, da viso puramente latino-americana, obrigando a uma anlise de
carter mais global. Darcy Ribeiro na dcada de 70 e Wolf na de 80 ensaiaram um
enfoque global da histria das civilizaes que incluia a Amrica Latina, mas no nos
cabe analis-los aqui.

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Nas dcadas de 70 e 80 h uma evoluo muito importante de Raul
Prebisch. Ao deixar a UNCTAD ele cria a revista da CEPAL, em 1978, onde escreve
um conjunto de ensaios que vai servir de base ao seu livro sobre o sistema econmico,
centro-periferia, no qual ele revisa grande parte do seu pensamento econmico
amplamente influenciado pela teoria da dependncia. Vamos encontrar tambm na
corrente da CEPAL uma inquietao permanente no sentido da necessidade de construir
um pensamento mais global sobre o sistema mundo. Esta evoluo vai encontrar suas
melhores expresses nas anlises de Fernando Franzylbert sobre a industrializao
trunca, as empresas transnacionais e a necessidade de um novo modelo de
desenvolvimento com equidade e uma nova imero na economia mundial. Ao mesmo
tempo, Oswaldo Sunkel tenta reviver a teoria do desenvolvimento no contexto de um
"neo-estruturalismo".
A dcada de 80 foi marcada na Amrica Latina por uma ofensiva liberal
muito forte em torno do ajuste de suas economias para pagar o endividamento externo.
Num perodo em que as taxas de juros se elevaram extremamente, a regio foi obrigada
a ajustar-se criao de um excedente exportador. Criou-se um grande supervit
comercial para destin-lo ao pagamento de juros extremamente escorchantes. As teses
que ns vimos defendendo nesses anos e que particularmente Andr Gunder Frank
defendeu com tanta veemncia, de que a funo do capital internacional, do sistema
econmico mundial era a apropriao e a extrao brutal de excedentes das nossas
regies, das regies dependentes, se mostrou evidente. No era mais necessrio
fazermos estudos crticos das estatsticas de balano de pagamento, como o fizeram to
bem Caputto e Pizarro no fim dos anos 60, porque as prprias estatsticas oficiais na
dcada de 80 passaram a revelar que a Amrica Latina era uma regio exportadora de
excedentes e de poupana.
A gerao deste excedente cada vez maior, que no se converte em
investimento interno e sim se destina ao pagamento de juros e outros tributos coloniais,
obrigou a um aumento da distribuio negativa da renda. Para ger-lo foi necessria
uma rebaixa brutal dos nveis salariais e da participao dos salrios nas rendas
nacionais. Portanto, tambm aumentou a marginalizao social, a pobreza e, mais ainda
do que pobreza, a indigncia no Terceiro Mundo e na Amrica Latina. Em contraste
com essa situao, apresentaram-se os casos relativamente modestos mas exitosos da
Coria do Sul, Taiwan, Hong Kong e Singapura, e posteriormente dos chamados Tigres
menores da sia durante este perodo. Segundo a propaganda oficial, eles so uma

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demonstrao de que no h um sistema econmico mundial perverso. Ora, estes
exemplos propagandistas sempre existiram. Na dcada de 70, o chamado "milagre
econmico brasileiro" cumpria o papel dos atuais Tigres Asiticos. Na dcada de 90,
vo ter de criar outros modelos, posto que os Tigres Asiticos se encontram em situao
bastante difcil economicamente. Na sia, desponta cada vez mais o xito da China
Popular, sob o governo do Partido Comunista da China. A eleio destes modelos no
faz parte de uma cincia econmica ou social. Trata-se de uma elaborao ideolgica,
de uma propaganda poltica para justificar situaes histricas, em que continuam os
graves processos de explorao entre os povos. Eles visam desviar o debate das
questes centrais do nosso tempo, que no se caracteriza pelo equilbrio e convergncia
das vrias regies do globo e sim por uma crescente brecha entre ricos e pobres,
indigentes e marginais.
O processo de ajuste estrutural na Amrica Latina levou a um
debilitamento dos Estados latino-americanos, que repassaram seus recursos para o
sistema econmico mundial enquanto criaram uma gigantesca dvida interna para cujo
pagamento continuam a repassar-se recursos enormes, com o pensamento pelo Estado
de altssimas taxas de juros. Estes recursos foram apropriados num primeiro momento
pelo capital nacional financeiro, mas na etapa atual, com a grande entrada de capitais
internacionais de curto prazo, esto sendo transpassados em grande parte ao capital
internacional, que est aumentando na regio em busca das elevadas remuneraes dos
juros da dvidas pblicas, ou enormes desvalorizaes dos mercados de aes, assim
como de outros necessrios de especulao.
Estes remanejamentos e reestruturaes permanente destas economias
para atender s demandas e exigncias do sistema econmico mundial continua a ser a
essncia da sua histria. Os regimes ditatoriais foram impostos regio para aprofundar
esta dependncia. Eles criaram grandes massas de marginais e o crescente sub-
aproveitamento da mo-de-obra da regio. Isto vem dificultando a ao poltica das
foras que se opem a esse sistema econmico. Mas isto debilita tambm a capacidade
da regio de servir ao sistema econmico mundial. Com o avano da automao e da
robotizao, o desenvolvimento industrial da regio voltado agora para o mercado
mundial, gera cada vez menos emprego. Ela deve continuar a industrializar-se mas o faz
aumentando a massa de desempregados e marginalizados sociais.
verdade que tudo isso forma um quadro extremamente desfavorvel a
uma ao poltica contestatria. Tambm afeta o pensamento e a cincia social, posto

21
que ela perde condies de elaborao, e meios de pesquisa, na medida em que os
Estados nacionais tambm se debilitam seriamente, afetando a capacidade de pesquisa e
desenvolvimento, tanto no campo das cincias naturais e exatas como no campo das
cincias sociais e humanas. Esse quadro que apresenta expectativas mais desoladoras do
que de esperana poder, contudo, sofrer modificaes significativas na dcada de 90,
na medida em que o sistema econmico mundial deve entrar num processo de
recuperao econmica a partir deste ano de 1994.
Uma volta do crescimento econmico pode vir a criar um contexto
poltico internacional mais favorvel, uma rearticulao das foras interessadas em
resolver os grandes problemas da misria, do analfabetismo, das condies de vida
extremamente desfavorveis das grandes maiorias populacionais do mundo. Tratar-se-
de se apropriar dos avanos tecnolgicos, e cientficos realizados pela revoluo
cientfico-tcnica nas ltimas dcadas para coloc-los a servio das populaes
trabalhadoras de todo o mundo.
So muitos os aspectos nos quais os pases do Terceiro Mundo devem
desempenhar um papel extremamente significativo na reconstruo do sistema mundial.
Sua posio tropical, de receptores da grande fonte energtica solar permite que um
desenvolvimento tecnolgico adequado converta esses pases em fontes muito
significativas de riqueza, de desenvolvimento sustentvel, num mundo em que a crise
da civilizao capitalista tambm a crise de um modelo de produo extensiva e de
grande desperdcio de energia. Modeloque neste momento se encontra altamente
questionado pelo movimento verde mundial. De alguma forma, a emergncia de
potncias do Terceiro Mundo, como a China, a ndia e o Brasil, poder, junto com
outros centros importantes que esto localizados no Terceiro Mundo, ou fora dos centro
de poder mundial, retificar grande parte das tendncias que esto em curso na economia
mundial.
Esse processo ser, contudo, longo e complexo, e exigir uma reforma
muito profunda da atual direo do desenvolvimento cientfico e tecnolgico. O avano
da biotecnologia, por exemplo, pode ser extremamente favorvel a uma utilizao mais
racional da biodiversidade que se concentra nas regies tropicais.
O mundo do sculo XXI rediscutir a questo do desenvolvimento dentro
de princpios muito mais amplos e complexos. O desenvolvimento no estar associado
somente apropriao da capacidade tecnolgica extensiva, gerada pela segunda
revoluo industrial que se estendeu do meado do sculo XIX at a dcada de 60, mas

22
sim pela apropriao de um conhecimento e uma ao econmica intensiva, cada vez
mais qualitativa, promovida pela revoluo cientfico-tcnica, que o fundamento das
transformaes econmicas, sociais, polticas e culturais vividas pelo mundo depois da
Segunda Guerra Mundial.
Essa mudana de enfoque se liga, portanto, a um questionamento da
ordem civilizacional mundial, do comportamento e dos fundamentos mesmo da
ideologia dominante no mundo liberal capitalista. Os novos fundamentos que devero
se impor sero de contedo muito mais coletivista. Este coletivismo no poder
dispensar a grande conquista histrica que representou o nascimento e crescimento do
indivduo como fundamento da sociedade. Mas no o indivduo utilitrio pensado pela
doutrina liberal e criado pelo capitalismo. Est se gestando um novo indivduo, um
indivduo que reconhece que o seu desenvolvimento um resultado da acumulao
histrica, econmica, social, poltica e cultural. Ele dever reconhecer na sua
individualidade no uma contradio com o social, mas uma realizao histrica do
social. Essa nova modalidade de civilizao estabelecer uma nova relao entre o
indivduo e a sociedade, no qual a sociedade criar ou buscar criar indivduos com alto
potencial de desenvolvimento e procurar atender s suas necessidades para que
alcancem o mximo de eficincia social.
Essa sociedade nova, que dever emergir durante o sculo XXI, deve ser
extensiva a todos os indivduos. Este processo no se confunde com o igualitarismo, que
foi parte dos ideais da civilizao liberal burguesa. No se trata de igualitarismo. Trata-
se de respeitar e aprofundar a diversidade dos indivduos, numa sociedade que dar a
cada um de acordo com a sua necessidade e pedir a cada um de acordo com a sua
capacidade.
Essa sociedade nova configurar uma nova civilizao planetria. Dentro
dela a questo do desenvolvimento ter de ser repensada junto das grandes revises
sobre o papel do indivduo sobre a posio dos homens e mulheres, na economia e na
sociedade, sobre a convivncia entre os membros de diversificadas etnias, sem esmagar
suas diferenas culturais e fsicas e sobretudo ter-se- que recolocar a interao entre as
distintas civilizaes, que representam experincias culturais, histricas, econmicas e
sociais extremamente diferenciadas. Trata-se, enfim, de uma tentativa de superao do
quadro econmico, social, poltico e cultural criado pela civilizao liberal burguesa,
que se confundiu historicamente com a hegemonia mundial da Europa, e posteriormente
dos Estados Unidos. Muitas das caractersticas especficas das sociedades, economias e

23
culturas europias foram identificadas com a prpria civilizao gerando o
eurocentrismo. Elas se converteram em instrumento de dominao, de subordinao e
de expropriao de umas regies por outras, de certos centros e polos de acumulao em
detrimento de centros e polos dependentes que tiveram de produzir brutais excedentes
para alimentar esses polos centrais.
Todo esse quadro dever sofrer uma grande mutao, na qual, durante
um longo perodo, as grande civilizaes sero referenciais extremamente significativos
para a construo de uma sociedade plural, de uma verdadeira civilizao planetria.

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NOTA BIBLIOGRFICA

A bibliografia referente ao debate sobre a teoria do desenvolvimento, sua verso latino-


americana e a teoria da dependncia, seu desdobramento atual na teoria do sistema mundo e o
novo debate sobre o desenvolvimento ps-guerra fria e ps hegemonia neoliberal e o concenso
de Washington no seria possvel de ser resumida nas dimenses deste artigo. Sugerimos ao
leitor interessado em acompanh-lo, as seguintes referncias:
Sobre o debate at o ano de 1977, particularmente na Amrica Latina, veja-se o captulo
XIX do meu livro Imperialismo e Dependncia, Era, Mxico, 1978. Minhas reflexes recentes
esto em Democracia e Socialismo no Capitalismo Dependente, Vozes, Petrpolis, 1991. O
livro de Cristobl Kay, Latin American Theories of Development and Underdevelopment,
Routledge, Londres, 1989, oferece o melhor resumo dos debates do perodo e seu artigo: "For a
renewal of development studies: Latin American theories and neoliberalism in the era of
structural adjustment", Third World Quarterly, vol. 14, n 4, 1993, indica com aguda
perspiccia alguns caminhos atuais do debate. Ambos trazem uma copiosa bibliografia que
recomendamos aos interessados. Nesta mesma linha de resgate do debate terico do perodo
recomendamos: C.P. Oman e G. Wignaraja, The Postwar Evolution of Development Thinking,
Macmillan, Londres, 1991; Magnus Blomstrm e Bjorn Hettne, La Teoria del Desarrollo en
Transicin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1990, e uma dezena de livros mais que esto
citados na bibliografia dos trabalhos aqui indicados. Andr Gunder Frank (El Desarrollo del
Subdesarrollo: Un Ensayo autobiogrfico, Nueva Sociedad, Caracas, 1991) produziu um ensaio
autobiogrfico no qual analisa boa parte desta literatura. Ronald Chilcote vem acompanhando
detalhadamente este debate desde seu Theories of Development and Underdevelopment,
Westview Press, Londres, 1984. A.Y. So articula as teorias do desenvolvimento, da
dependncia e do sistema mundo em seu Social Change and Development: Modernization,
Dependency and World System, Newbury Park, CA, Sage, 1990. Ver tambm W.Hout,
Capitalism and Third World: Development, Dependency and the World System, Edward Elgar,
Aldershot, 1993.

25
* Este texto foi preparado para a edio comemorativa dos 65 anos de Andr
Gunder Frank, The Underdevelopmente of Development - Essays for Andr Gunder
Frank, organizada por Sing C. Chew e Robert Denemark.

** Professor Titular da Universidade Federal Fluminense.

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