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L'unité

de l'Algérie
Le grand sociologue Pierre Bourdieu
(1930-2002) consacra une partie
de sa réflexion à l'Algérie. C'est là, entre
1958 et 1964, quand la guerre faisait rage,
qu'il décida de délaisser la philosophie
et de se consacrer à la sociologie.
Dans cet article à la clarté lumineuse,
il montre que la diversité culturelle (dont
voulut jouer le colonisateur pour opposer
villes et campagnes, Arabes et Berbères)
n'empêche nullement l'unité politique
de l'Algérie (article paru en juillet 1962).

Par Pierre Bourdieu *

L, plup"t d" dOb," ,u 'ujet d, l'unité d, [, ,"ciété ,lgéri'M'


osent sur une confusion, parfois délibérée, entre des problèmes d'ordre
langue, les styles artistiques, etc. Reportées sur une carte, toutes ces lignes
feraient un écheveau inextricable. Aussi faut-il se garder d'accorder à l'un
erent. C'est cette confusion qu'il faut dissiper. On peut examiner si ou l'autre des critères. quelle qu'en puisse être l'importance, un privilège
Igérie constitue une unité culturelle; si le fait de délimiter, en fonction absolu. Par exemple, la distinction entre i\rabes et Berbères, sorte de sté-
jivers critères, des aires plus restreintes, revient à nier cette unité. Mais, réotype qui était fort répandu. il y a quelques années encore, en Algérie,
;t tout autre chose que de se demander si l'Algérie constitue une unité repose sur la confusion entre la langue et l'ethnie, et l'on pourrait dire, en
itique, question qui elle-même se dédouble: la société algérienne est- déformant un mot célèbre, qu'il n'existe pas plus, en Algérie, de race
, animée par une conscience nationale, fondement d'une unité politique arabe ou berbère qu'il n'existe de dictionnaire dolichocéphale. En effet, la
itable? La société globale, formée des Algériens et des Européens linguistique ne saurait fournir un critère ethnique et, moins encore, dans
Jgérie, forme-t-elle une société intégrée? un pays qui a été le lieu, au cours des siècles. de brassages de population
extraordinaires.
En Algérie, les particularismes sont patents; mais on a souvent
ervé que les aires culturelles varient selon le critère que l'on emploie Cependant, la linguistique peut servir de critère pour la détermination
Lrles définir. Il en est ainsi des lignes de clivage que l'on peut tracer en d'aires culturelles, la différence linguistique étant le signe le plus patent de
:érie selon des critères aussi différents que le climat, le relief, le mode la différence culturelle. Il est assuré, en effet, que pal10ut oÙ la langue ber-
vie, l'économie, l'habitat, les techniques, le mode d'alimentation, la bère a subsisté, se sont maintenus des structures sociales, un système juri-
dique et surtout un style de vie originaux et parents. A l'intérieur de ces
unités désignées par le critère linguistique. l'ethnologue soucieux de suivre
* Sociologue, professeur au Collège de France, auteur, entre autres, les articulations naturelles de la réalité peut encore isoler, grâce à de nou-
de La Domination masculine, Seuil, Paris, 1998.
veaux critères, des groupes plus restreints tes que, pour les Berbérophones,
les Kabyles, les Chaouïa et les Mozabites.

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C'est ici que se situe la racine de tous les malentendus. La distinction variantes sur un thème unique. On pourrait en dire autant des structures
entre Berbères et Arabes a pu servir de base à une action dont l'intention était sociales ou du système des échanges matrimoniaux par exemple.
de diviser pour régner, et a longtemps constitué l'argument favori de ceux
qui, niant l'unité culturelle de l'Algérie, lui déniaient de ce fait toute vocation Par son fonds culturel originel, l'Algérie ne peut être dissociée de
à l'unité nationale. La «sociologie coloniale» a été grande pourvoyeuse l'ensemble du Maghreb, et peut-être de l'aire méditerranéenne. C'est ainsi
d'idéologies tendant à justifier la politique coloniale. Mais elle commettait que la masculinité du système social, le rôle de la femme dans la société, la
une double imposture, en ignorant d'une part l'unité culturelle profonde qui dualité tranchée entre la place publique, lieu de la vie politique, domaine
lie les subdivisions culturelles établies par l'ethnologie, et d'autre part en réservé aux hommes, et la maison, espace clos, asile des femmes, l'impor-
concluant de la diversité culturelle à l'absence d'unité politique. tance des valeurs d'honneur, et tant d'autres traits, se retrouvent, plus ou
moins accentués, sur tout le pourtour de la Méditerranée. Sans doute l'islam
Que l'Algérie, en dépit des variations locales, forme une véritable unité a pu donner une coloration unique à cet héritage, mais en fait l'originalité
de civilisation, cela n'est pas douteux. Tous les Algériens parlent, pourrait- profonde de l'Algérie d'aujourd'hui, par rapport au reste du Maghreb au
on dire, la même langue culturelle, c'est-à-dire qu'ils associent spontané- moins, tient essentiellement aux formes particulières (c'est-à-dire particuliè-
ment le même comportement à la même intention et décèlent la même rement brutales) qu'y ont revêtus le choc des civilisations et la colonisation.
intention sous le même comportement. Autrement dit, tout Algérien « com-
prend» de façon immédiate (et non de façon médiate comme peut le faire Rien ne serait plus abusif en tout cas que de conclure de la diversité
l'ethnologue qui reconstruit le système culturel) le comportement de tout culturelle à la diversité politique, l'unité culturelle pouvant exister en l'ab-
autre Algérien, qu'il s'agisse d'une action technique ou d'un acte rituel. sence d'unité politique, et inversement. Sans doute, en Algérie, l'unité poli-
C'est ainsi, pour ne prendre qu'un exemple, que le système magico-rituel tique plonge ses racines dans l'unité culturelle, mais elle est d'un autre
reste identique, dans ses thèmes fondamentaux, d'un bout à l'autre de
l'Algérie et même du Maghreb. Les variations locales ne sont que des ordre parce
fait une autrequ'elle se développe
signification et une dans
autre un autre contexte
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I;unité politique de en
ce 1 •

MANIÈRE DE VOIR 75
L'unité de l'Algérie

effet fondée, essentiellement, sur une commune opposition. La situation


coloniale, en suscitant des conduites collectives de refus, a agi dans le
L~«Algérie (
sens de l'effacement des particularismes. La négation globale dont ils
étaient l'objet a conduit les Algériens à s'affirmer non comme les héri-
Une enquête sociologique dirigée par Pierr
tiers de civilisations particulières, mais comme les membres d'une Bourdieu, « Travail et travailleurs en AIgéri~
nation. La conscience nationale, bien qu'elle trouve occasion de se ren-
forcer dans le sentiment de l'unité culturelle ou religieuse, est liée avant
révèle la situation de détresse des «sous-prolétG
tout à la prise de conscience de la situation coloniale. véritables déshérités et victimes les plus nota
La société coloniale tend à prendre la forme d'un système de castes.
du colonialisme. Enlisée dans la misère,
Elle est composée en effet de deux communautés juxtaposées et séparées, cette masse de travailleurs manuels pose
qui coexistent sans communiquer vraiment, et qui sont placées dans un
rapport de dominante à dominée. Aussi la « conscience de caste» prime-
un énorme problème au jeune Etat algérie
t-elle la conscience de classe (et a fortiori ce que l'on peut appeler la indépendant (article paru en juin 19641.
conscience de l'ethnie). La conscience de classe demeure en effet vir-
tuelle et voilée, l'opposition entre les castes étant capable (en raison de
l'importance qu'elle revêt dans l'expérience quotidienne) d'obnubiler, Par Robert Gauthier
pour la conscience populaire, l'opposition entre les classes qui divisent la
caste dominée ou les solidarités de classe qui pourraient unir certains
membres de la caste dominante à certains membres de la caste dominée.

La guerre d'Algérie a achevé ce que la situation coloniale avait com-


mencé. Cela, essentiellement, parce qu'elle a dévoilé les fondements
mêmes de l'ordre colonial et parce que le sentiment de l'unité n'a fait
C h"g' d, v,",1re uno moi"" Djiha,'y ~ci
réserver un clou, où, chaque jour, il venait pendr:
charogneset autres objets nauséabonds.Les acheteu:
que se renforcer dans la lutte et les épreuves communes. La guerre, du tardaient pas à abandonner les lieux. Le coloniali
fait de ses fins et de sa forme, ne pouvait en effet qu'accroître la révolte nous dit M. Pierre Bourdieu, a, lui aussi, laissé en .~
contre l'ordre colonial en même temps que le sentiment intense de la rie un clou où sont restées accrochées les contradi~
solidarité entre tous les membres de la société dominée. et ambiguïtés suscitées par l'intrusion du système.
taliste dans une société traditionnelle (1).

Publié au terme d'une enquête menée pendant


sieurs mois, entre 1960 et 1962, dans un pays en 7
mutation, Travail et travailleurs en Algérie met er: l

R
':t no 10 gu"",ut
société colonialeporté oucette
et que p'"'xY'ffi'
tension10ait",,,ion quiladivi"
pris, par
la logique des choses, la forme d'un conflit latent ou patent entre les
communautés, tout cela ne risque-t-il pas de compromettre l'avènement
force et
10
le choc entre la civilisation autochtone et la civi:i;;
européenne (2).

Dans les pays occidentaux, le capitalisme s'est,


loppé suivant sa propre loi : en même temps c;',
constituait le système social, une conscience é:
d'une unité nouvelle, à laquelle tous ceux qui souhaitent continuer à vivre mique adéquate se formait dans chaque indivici1.:'
en Algérie puissent participer pleinement? La destruction radicale du les pays colonisés, au contraire, des interventions ~
système colonial contre laquelle il s'est développé suffira-t-elle à déter- gères - expropriations foncières, importatic::
miner un élargissement du sentiment national des masses algériennes? modèles économiques contraignants, etc. - ont e:1l;
la société d'évoluer selon sa lei
La conscience que le système colonial ne saurait être que détruit ou interne. La coexistence de mer::;
maintenu en totalité est tout aussi aiguë chez les membres de l'une ou de Les sous-prolétaires et de raisonnements inconcib.:-
l'autre communauté. Aussi nombre d'Européens, parce qu'ils lient leur sansL'oix attendent provoqué des incohérences d2.r:
existence à l'existence du système colonial, ne conçoivent pas d'autre esprits, les conduites et les sr:-..:
ordre possible que l'ordre actuel ou bien leur propre disparition. Si l'idée
une mutation décisive sociales. Les «regroupeme::.ts
d'une nation algérienne n'est pas pensable pour la plupart d'entre eux, de l'ordre économique. transferts de population aux,,''':
donné lieu la guerre ont, en .-\:j
c'est qu'ils la vivent comme leur propre négation, comme leur propre
accéléré le processus, et le P"-:
anéantissement. Mais est-il absurde de penser que, précisément parce
demeure marqué. La cohésion familiale, les re:3
qu'ils conçoivent ainsi leur propre avenir, la simple expérience de la per- entre parents et enfants, l'autorité paternelle. c:
sistance du train ordinaire de la vie quotidienne au sein d'un ordre affectées. Les anciennes valeurs d'honneur et de s·:
jusque-là impensable et inimaginable pourra apparaître à beaucoup rité ont dû tenir compte des exigences du calcul e'
comme un miracle et susciter des « conversions» miraculeuses? Si cette fois leur céder. Ces traumatismes ont spéci2.:~
hypothèse peut paraître fantastique, l'espoir raisonné d'une véritable atteint les « sous-prolétaires».
unification ne peut-il trouver fondement dans le fait que les deux com-
munautés présentent des parentés ou des affinités culturelles indé- Alors que dans les pays industrialisés les tra·'2.~
niables, résultats d'emprunts le plus souvent inconscients et involon- manuels constituent la masse du prolétariat, cens:
taires qui ont créé, par-delà les oppositions les plus brutales liées à comme la classe sociale la plus défavorisée, il r:'
l'existence du système colonial, une complicité d'autant plus forte et pas de même en Algérie. Les «manuels» du s;
plus profonde peut-être qu'elle reste communément inavouée et pour moderne sont, sous maints rapports, des privilégiés.
certains inavouable? peu qu'ils soient assurés d'un emploi fixe. Les yer:'
déshérités et les victimes les plus notables du cc':
Pierre Bourdieu lisme sont les «sous-prolétaires». Manœuvres et: c

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