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ALAIN-FOURNIER

LE GRAND MEAULNES, 1913


Unique roman d'Alain-Fournier (1886-1914), Le Grand Meaulnes raconte l'histoire, dans un petit village de la Sologne
de la fin du 19e sicle, d'Augustin Meaulnes, qui, lors d'une promenade, dcouvre par hasard un domaine mystrieux
et frique. Le jeune collgien tombe sous le charme de la fte merveilleuse qui y est donne.
Le repas tait termin. Chacun se levait.
Dans les couloirs s'organisaient des rondes et des farandoles1. Une musique, quelque part, jouait
un pas de menuet2... Meaulnes, la tte demi cache dans le collet3 de son manteau, comme dans
une fraise4, se sentait un autre personnage. Lui aussi, gagn par le plaisir, il se mit poursuivre le
grand pierrot5 travers les couloirs du Domaine, comme dans les coulisses d'un thtre o la
pantomime6, de la scne se ft partout rpandue. II se trouva ainsi ml jusqu' la fin de la nuit
une foule joyeuse aux costumes extravagants. Parfois il ouvrait une porte, et se trouvait dans une
chambre o l'on montrait la lanterne magique7. Des enfants applaudissaient grand bruit... Parfois,
dans un coin de salon o l'on dansait, il engageait conversation avec quelque dandy8 et se
renseignait htivement9 sur les costumes que l'on porterait les jours suivants...
Un peu angoiss la longue par tout ce plaisir qui s'offrait lui, craignant chaque instant que
son manteau entr'ouvert ne laisst voir sa blouse de collgien, il alla se rfugier un instant dans la
partie la plus paisible et la plus obscure de la demeure. On ny entendait que le bruit touff d'un
piano.
II entra dans une pice silencieuse qui tait une salle manger, claire par une lampe
suspension. L aussi c'tait fte, mais fte pour les petits enfants.
Les uns, assis sur des poufs, feuilletaient des albums ouverts sur leurs genoux ; d' autres taient
accroupis par terre devant une chaise et, gravement, ils faisaient sur le sige un talage d'images ;
d'autres auprs du feu, ne disaient rien, ne faisaient rien, mais coutaient au loin, dans l'immense
demeure, la rumeur de la fte.
Une porte de cette salle manger tait grande ouverte. On entendait dans la pice attenante
jouer du piano. Meaulnes avana curieusement la tte. C'tait une sorte de petit salon-parloir10 ;
une femme ou une jeune fille, un grand manteau marron jet sur ses paules, tournait le dos,
jouant trs doucement des airs de rondes11 et de chansonnettes. Sur le divan, tout ct, six ou
sept petits garons et petites filles rangs comme sur une image, sages comme le sont les enfants
lorsqu'il se fait tard coutaient. De temps en temps seulement, l'un d'eux, arc-bout sur les
poignets, se soulevait, glissait terre et passait dans la salle manger : un de ceux qui avaient fini
de regarder les images venait prendre sa place...
Aprs cette fte o tout tait charmant, mais fivreux et fou, o lui-mme avait si follement
poursuivi le grand pierrot, Meaulnes se trouvait l plong dans le bonheur le plus calme du monde.

1
Farandoles : danses populaires o les danseurs et les danseuses se tiennent tous par la main.
2
Menuet : danse trois temps trs la mode aux XVIIe et XVIIIe sicles.
3
Collet : col.
4
Fraise : collerette fins volants tournant autour du cou, trs la mode aux XVIe et XVIIe sicles.
5
Pierrot : personnage de thtre naf et rveur.
6
Pantomime : mime, jeu muet dun acteur.
7
Lanterne magique : anctre des appareils de projection qui consistait diffuser des images et des diapositives.
8
Dandy : jeune homme lallure lgante et singulire.
9
Htivement : rapidement.
10
Salon-parloir : salon o lon reoit des invits.
11
Rondes : chansons rythmes qui accompagnent les farandoles.