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Gare du Nord

1861-1866, Paris
Jacques-Ignace Hittorff

Plan de la galerie darchitecture moderne et contemporaine

La maquette
La maquette est situe la table 3 ddie aux grandes portes et aux gran-
des hauteurs. Fabrique en bois, mtal et plexiglas, elle reproduit lchelle
1/175e le btiment de la gare du Nord. Elle permet donc dobserver une faade
CAPA/Direction des publics

en pierre, traite dans un style classique. Les pilastres cannels, les chapi-
teaux ioniques et les personnifications fminines des villes en tmoignent.
Des verrires comblent galement les ouvertures. Le volume qui abrite les
quais reprend la forme dun hangar industriel avec un plan basilical trois
nefs et une vaste ossature compose de fermes mtalliques dune porte
de 35m environ soutenues par des colonnes en fonte. Cela donne naissance
une nouvelle esthtique adapte la destination de ldifice.

Fiche technique
du btiment
Programme :
Gare desservant les grandes villes
du Nord ; ramnagement ultrieur
pour accueillir le TGV Nord puis
lEurostar
Architecte :
Jacques-Ignace Hittorff (1792-1867)
Dates de construction :
1858-1864
Lieu dimplantation :
Paris, 75010
Dimensions :
Longueur de la faade : 180m
Matriaux :
Pierre de taille, verre, fer et fonte
Christophe Correy

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Jacques-Ignace Hittorff (1792-1867)
Jacques-Ignace Hittorff est un architecte rhnan n en 1792.
Aprs sa formation chez un matre maon-charpentier, il fournit
des plans pour des maisons bourgeoises de sa ville natale de
Cologne. lve de Boulanger, architecte des rois Louis-Philippe
et Charles X au dbut de sa carrire puis proche de Napolon
III ensuite, il est aussi archologue, historien et urbaniste.
partir de 1810, il tudie aux Beaux-Arts de Paris dans latelier de
Charles Percier puis passe dix-huit mois en Italie dont la majeure
partie Rome. Hittorff mne aussi des recherches en Sicile et se
passionne pour larchologie, qui est alors une science en pleine
mergence en Europe. Il devient ainsi le premier thoricien de
The Library of Congress
la polychromie grecque. Trs controvers, il a tout de mme
effectu de nombreux traits dunion entre larchitecture antique
et contemporaine et permis de promouvoir une rinterprtation
plus libre de la tradition classique, alors domine par le no-
classicisme. Pour laccs au trne de Charles X, en 1825, Hittorff
ralise les travaux dornement la cathdrale de Reims en vue
du couronnement du roi, se montrant donc aussi dcorateur de
thtre.
Il revient ensuite Paris excuter un certain nombre de commandes
officielles et devient architecte de la ville. Il a galement crit
quelques livres sur larchitecture grecque antique. Ses principaux
travaux sont :
Thtre de lAmbigu Comique (1827-1818, dtruit)
Transformation de la Place de la Concorde, dessin des
fontaines actuelles, rection sur la place de loblisque de
Louxor sur une ide du roi Louis Philippe (1836)
glise Saint-Vincent-de-Paul (1831-1844)
Amnagement de lAvenue des Champs Elyses et
notamment les immeubles autour de la place de ltoile (1838-
1841)
Mairie du Ve arrondissement place du Panthon (1844-
1850)
Cirque de lImpratrice ou cirque dt (1838-1841, dtruit)
Cirque dHiver (1852)
Orphelinat Eugne-Napolon dans le faubourg Saint
Antoine (1856)
Mairie du 1er arrondissement (1858-1863)
Gare du Nord (1865)
Amnagement du Bois de Boulogne

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Des arcs dune ouverture Contexte
immense, des toitures La gare du Nord a connu de multiples travaux damnage-
normes, des puissants ments en raison de la hausse constante du trafic voyageurs et
contreforts donnent marchandises de la rgion parisienne. Elle tait le terminus de
ces palais de lindustrie la ligne reliant Paris la frontire belge. Inaugure en 1846, la
moderne un caractre tout gare se trouvait lextrieur du centre de la ville sur un terrain
particulier, une sorte de dgag appel le Clos Saint Lazare. Elle ne disposait alors que
majest qui frappe les plus de deux voies : une droite pour les arrives et lautre gauche
rebelles. Il serait trange pour les dparts. Cependant peine installe, la gare tait dj
que larchitecture dont on trop petite. Lors de la visite de la reine Victoria lExposition de
proclame depuis longtemps 1855, on dut dtourner le train royal pour le faire arriver la
la dcadence et la mort ne gare de lEst : les abords de la gare du Nord ne permettaient
trouvt dans les constructions pas les dgagements ncessaires au cortge et la scurit
quoccasionnent les chemins des visiteurs.
de fer le principe de sa Humilis, les dirigeants de la Compagnie du Nord dposent
renaissance. Chaque croyance aussitt un avant-projet pour ltablissement dune nouvelle
sait raliser la forme de son gare. Laccroissement du trafic, qui passa de 1 500 000
temple. En comparant les voyageurs en 1858 2 100 000 en 1863, imposa aussi lide
glises bties rcemment dagrandir lembarcadre du Chemin de fer du Nord. Cette
bties, on voit bien que la deuxime gare du Nord fait partie de la typologie des gares
religion du sicle est la religion portes o il suffit de passer une arche monumentale pour
du railway Thophile Gautier plonger au cur de lindustrie, de la modernit, du voyage
et du rve. Ltude du btiment dura de 1858 1861 et fut
confie aux architectes de la Compagnie du Nord, Ohnet et
Lejeune rejoints vers 1861 par Hittorff. Les travaux dirigs
par Hittorff stalrent de 1861 1864. On attribue Hittorff
le remaniement de la faade tandis que les plans de la gare et
toutes les contraintes inhrentes aux services ferroviaires ont
t tablis par les architectes de la Compagnie.
Un fonctionnement rationnel
La gare du Nord est une gare terminus en forme de U : les
services dpart sont situs lOuest et les services arrive
lEst. Ces locaux nayant pas les mmes attributions ni
les mmes besoins, le btiment ne pouvait tre symtrique.
Hittorff a cach cette asymtrie anticlassique par sa grande
faade dapparat qui rtablit les proportions. Les services
aux voyageurs sont regroups devant la faade de la rue de
Dunkerque. En rentrant par les arches principales, les voyageurs
trouvent une salle de pas perdus amnage dans lpaisseur
de la faade. Les voies de gauche tant ddies aux dparts, on
trouve dans laile gauche de la gare les salles denregistrement
de bagages, les billets, les salles dattente grandes lignes. Ces
services sont desservis par la cour des dparts. De lautre ct
de la cour des dparts, larchitecte de la Compagnie Lejeune
a dessin les btiments de ladministration de la Compagnie.

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Les voies de droite sont ddies aux arrives donc le corps
de btiment de droite contient une salle de bagage arrive,
un octroi, une messagerie Les quatre voies centrales sont
affectes au service banlieue. La Compagnie possde presque
tous les terrains le long de la rue du Faubourg Saint-Denis,
CAPA/MMF/Gaston & Septet
ce qui lui permet de construire peu peu des immeubles, des
remises, des curies, des garages omnibus

DESCRIPTION
Une ossature moderne
Les annes 1860 marquent la conscration du chemin de
fer qui reprsente la modernit, une technique de pointe au
service de la socit. Le nouveau moyen de transport a fait
ses preuves depuis 1840 et les voyageurs se pressent chaque
anne plus nombreux dans les gares. Le btiment gare qui
en est labri doit tre son image. Cest dans ce contexte que
lactuelle gare du Nord a pris forme : des halles dune grande
lgret et dune prouesse technique. La gare se compose
dun squelette de fer qui est cach par une faade dcorative.
Cette gare fut considre comme lune des plus belles de
France lpoque de sa construction. Le plan dvelopp est
celui dune basilique trois nefs. Lampleur de la charpente
mtallique est remarquable : 72 mtres de porte. Cette
structure mtallique repose sur quatre ranges dimposantes
colonnes corinthiennes en fonte qui culminent 38 mtres de
hauteur. Les colonnes sont fabriques en cosse, seul pays o
se trouvait une fonderie capable den faire daussi grosses. Les
halles stendent sur 36 000 mtres carrs. La partie centrale
du btiment mesure 180 mtres de long et est accompagne
de 2 ailes de 200 mtres de long chacune. La halle principale
de la gare du Nord culmine 38 mtres de hauteur et repose
sur des colonnes en fonte par lintermdiaire de consoles
dappui. Ses 70 mtres de large rythms par deux ranges de
poteaux permettent lamnagement des voies et des quais.
Lgende :

1 Charpente mtallique en
fer et en fonte
CAPA /MMF/Gaston & Septet

2 Colonne en fonte
3 Faade dcorative en
pierre de taille

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Une faade classique
Cette faade monumentale, btie en pierre de taille,
darchitecture no-classique est leve comme un
dcor de thtre.La faade est orne de 23 statues
sculptes sur place par 13 artistes renomms dont 12
grand prix de Rome choisis un par un par la Compagnie
du Nord qui les expose ainsi en une sorte de muse
de sculpture contemporaine faisant acte de mcnat.
Les allgories fminines du bas de la faade reprsentent
les villes franaises desservies par le rseau du Nord
(Arras, Cambrai, Lille), celles du fate personnalisent les
Janericloebe/Domaine public
capitales europennes que le rseau permet de rejoindre
(Londres, Berlin, Paris). Ce programme iconographique
na rien doriginal. Dj la gare de Lyon, Cendrier a
voqu sur sa faade les villes desservies par la ligne.
Il en est de mme la gare de lEst. Ce qui est original
la Gare du Nord cest davoir distingu les villes du
rseau international dont les reprsentations couronnent
majestueusement ldifice et celles du rseau national
dont les statues modestes sont disposes sur la faade.
Lors de linauguration, la critique bouda cette faade de style
grec. Viollet-le-Duc qui et prfr une gare gothique crivit :
La nouvelle gare du Nord est peut tre lerreur la plus
grossire quaient fait commettre les doctrines exclusives
Lgende : professes par lAcadmie.

1 Personnification des villes


2 Fronton
3 Verrire
4 Pillastre cannel orn
dun chapiteau dorique
5 Colonne
CAPA/MMF/Gaston & Septet

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BIBLIOGRAPHIE
Karl Hammer, Jacob Ignace Hittorff 1792-1867 , in Information dHistoire de
lArt, n3, mai-juin 1969, p.123-134.
Georges Albert-Roulhac, Larchitecte Hittorff , in Btir, septembre 1970,
n186, p.51-56.
Lart en France sous le second Empire , exposition prsente au Grand Palais
du 11 mai au 13 aot 1979, Paris, RMN, 1979.
Michel Ragon, LArchitecture des gares, Paris, Denol, 1984.
Hittorff : un architecte du XIXe sicle , exposition prsente au Muse
Carnavalet du 20 octobre 1986 au 4 janvier 1987. Rd. Thomas von Joest,
Claudine de Vaulchier, Paris, Muse Carnavalet, 1986.
Karen Bowie, Les grandes gares parisiennes au XIXe sicle, Dlgation laction
artistique de la ville de Paris, 1987.
Jean-Marie Prouse de Montclos, Gare du Nord , in Guide du Patrimoine,
Paris, CNMHS-Hachette, 1995.
Laure Lalubie et Claude Le Breton, Histoire succincte de Paris, Gare du Nord,
SNCF, 2005.

Ce qui nous frappe premire vue, cest le manque de relation qui existe entre lintrieur
et lextrieur de ce monument ; videmment ces deux parties nont pas t conues dans
le mme esprit. En examinant la premire, il est facile de voire quon a cherch avant
tout satisfaire le besoin ; quon sest born ce qui est ncessaire comme construction
: la force et la rsistance des matriaux ont t calcules ; il ny a pour soutenir cette
immense charpente que le nombre de colonnes indispensables, chacun des membres de
cette combinaison a sa raison dtre, rien nest inutile, en un mot luvre est raisonne
Anatole de Baudot

la place de la premire gare du Nord, difie sans la connaissance des besoins pourtant
bien dfinis chez nos voisins doutre-manche, on vient ddifier une nouvelle gare o lon ma
fait lhonneur demployer en lestropiant le principe que javais propos en 1849 au concours
universel fait Londres pour la premire exposition universelle.. Malgr ses nombreuses
imperfections, cet difice donne une petite ide de ce que jai voulu difier pour les diverses
expositions de Londres et de Paris. Hector Horeau

La Gare aujourdhui
en quelques chiffres
En 1976, on cr la gare de
banlieue souterraine dans un
ouvrage commun de 350 mtres
de longueur, 50 mtres de largeur
et 4 niveaux superposs.

Aujourdhui la gare comprend 29


voies. Elle reoit et expdie au
total chaque anne 114 millions
de voyageurs dont 100 millions
pour la seule banlieue de Paris.
Chaque jour, 353 000 personnes
partent ou arrivent par la gare
du Nord empruntant au total
1037 trains dont 165 seulement
de grandes lignes. Elle est la
seconde des gares parisiennes
aprs la gare Saint Lazare pour le
trafic de banlieue.

Francisco Gonzales
Cette ressource a t produite par la Direction des publics 6
dans le cadre de la plateforme duthque, avril 2015.