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Bernard Le Bouyer de FONTENELLE, LHistoire des Oracles, 1687

Fontenelle (1657 - 1757) fut un prcurseur des philosophes des Lumires. Comme eux, il lutta contre
les prjugs religieux. Dans L'Histoire des Oracles (1687), il dnonce la superstition en discrditant
les oracles, les miracles et en semant le doute sur le surnaturel. Voici comment il dnonce la
propension au merveilleux, qui a puissamment contribu faire natre des superstitions.

Il serait difficile de rendre raison des histoires et des oracles que nous avons rapports, sans avoir
recours aux Dmons, mais aussi tout cela est-il bien vrai ? Assurons nous bien du fait, avant de nous
inquiter de la cause. Il est vrai que cette mthode est bien lente pour la plupart des gens, qui courent
naturellement la cause, et passent par-dessus la vrit du fait ; mais enfin nous viterons le ridicule
d'avoir trouv la cause de ce qui n'est point.
Ce malheur arriva si plaisamment sur la fin du sicle pass quelques savants d'Allemagne, que je
ne puis m'empcher d'en parler ici.
En 1593, le bruit courut que les dents tant tombes un enfant de Silsie, g de sept ans, il lui en
tait venu une d'or, la place d'une de ses grosses dents. Horatius, professeur en mdecine
l'universit de Helmstad, crivit, en 1595, l'histoire de cette dent, et prtendit qu'elle tait en partie
naturelle, en partie miraculeuse, et qu'elle avait t envoye de Dieu cet enfant pour consoler les
chrtiens affligs par les Turcs. Figurez vous quelle consolation, et quel rapport de cette dent aux
chrtiens, et aux Turcs. En la mme anne, afin que cette dent d'or ne manqut pas d'historiens,
Rullandus en crit encore l'histoire. Deux ans aprs, Ingolsteterus, autre savant, crit contre le
sentiment que Rullandus avait de la dent d'or, et Rullandus fait aussitt une belle et docte rplique. Un
autre grand homme, nomm Libavius, ramasse tout ce qui avait t dit sur la dent, et y ajoute son
sentiment particulier. Il ne manquait autre chose tant de beaux ouvrages, sinon qu'il ft vrai que la
dent tait d'or. Quand un orfvre l'et examine, il se trouva que c'tait une feuille d'or applique la
dent avec beaucoup d'adresse ; mais on commena par faire des livres, et puis on consulta l'orfvre.
Rien n'est plus naturel que d'en faire autant sur toutes sortes de matires. Je ne suis pas si convaincu
de notre ignorance par les choses qui sont, et dont la raison nous est inconnue, que par celles qui ne
sont point, et dont nous trouvons la raison. Cela veut dire que non seulement nous n'avons pas les
principes qui mnent au vrai, mais que nous en avons d'autres qui s'accommodent trs bien avec le
faux.

Bernard Le Bouyer de Fontenelle, Histoire des Oracles, 1687