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MARMONTEL, Les Incas, 1778

Marmontel, n en 1723, mort en 1799, encyclopdiste, historien, conteur,


romancier, grammairien et pote, dramaturge et philosophe franais,
publia Les Incas, ou la Destruction de lempire du Prou en 1778.
Marmontel y poursuit, sous la forme dun roman mi-historique mi-
philosophique, la dfense de la tolrance entreprise dans Blisaire (1767).
Sy trouvent dnoncs lesclavage, la soif de lor et le fanatisme religieux.
Dans cet extrait, le hros, un conquistador espagnol ami des Incas, assiste
avec ses amis indiens une clipse de soleil.
Alors parut le plus tonnant des phnomnes de la nature.
L'astre ador dans ces climats s'ob scurcit tout--coup au milieu d'un
ciel sans nuage. Une nuit soudaine et profonde investit la terre.
L'ombre ne venait point de l'orient ; elle tomba du haut des
cieux, e t e nveloppa l'horizon. Un froid humide a saisi l'atmosphre.
Les animaux, subitement privs de la chaleur qui les anime, de la
lum i re qui les conduit, da ns une immo bilit morne, semblent
se demander la cause de cette nuit inopine. Leur instinct qui
compte les heures, leur dit que ce n'est pas encore celle de leur
repos. Dans les bois, ils s'appellent d'une voix frmissante, tonns de
ne pas se voir; dans les vallons, ils se rassemblent et se pressent en
friss onna nt. Le s ois ea ux, qui, s ur la foi du jou r, ont pris leur
essor dans les airs, surpris par les tnbres, ne savent o voler.
La tourterelle se prcipite au-devant du vau tour, qui
s' pouv a nte s a re nc ontre . Tout ce qui respire est saisi d'eff roi.
Les vgtaux eux-mmes se ressentent de cette crise universelle.
On dirait que l'me du monde va se dissiper ou s'teindre; et dans ses
rameaux infinis, le fleuve immense de la vie semble avoir ralenti son
cours. E t l ' h o m m e ! . . . a h ! c ' e s t p o u r l u i q u e l a r flexion ajoute
aux frayeurs de l'instinct le trouble et les perplexits d'une prvoyance
impuissante. Aveugle et curieux, il se fait des fantmes de t o u t
c e q u ' i l n e c o n o i t p a s , e t s e re m p l i t d e noirs prsages, aimant
mieux craindre qu'ignorer. Heureux, dans ce moment, les peuples
qui des sages ont rvl les mystres de la nature! Ils ont vu
sans inquitude l'astre du jour, son midi, drober sa lumire au
monde; sans inquitude. Ils attendent l'instant marqu o notre globe
sortira de l'obscurit. Mais comment exprimer la terreur, l'pouvante
dont ce phnomne a frapp les adorateurs du soleil ! Dans une
pleine srn i t , a u m o m e n t o l e u r d i e u , d a n s t o u t e s a
splendeur, s'lve au plus haut de sa sphre, il s'vanouit! et la
cause de ce prodige, et sa dure, ils l'ignorent profondment. La ville
de Quito, la ville du soleil, Cusco, les camps des deux Incas, tout
gmit, tout est constern.
A C a n n a re , u n e h o rre u r s u b i t e a v a i t g l a c t o u s l e s e s p r i t s .
Le s a s s i g s , l e s a s s i g e a n t s avaient le front dans la
poussire. Alonzo, tran quille au milieu de ces Indiens perdus,
observ a it a v e c un to nn e m e n t m l de co mp a s s i o n, ce que
pe uv e nt sur l'homme l'i gnora nce e t la peur. Il voyait plir et
trembler les guerriers les plus intrpides. Amis, dit -il , coutez-
moi. Le temps presse ; il est important que votre e rre ur soit
dissip e. Ce qui se passe dans le cie l n'es t point un prodige
funeste. Rien de plus naturel : vo us l' a l le z co nc e v o i r , vo us a l le z
c e s s e r de l e craindre. Les Indiens, que ce langage commence
rassurer, prtent une oreille attentive; et Alonzo p o u r s u i t . Lo r s q u '
l ' o m b re d ' u n e m o n t a g n e , v o u s n e v o y e z p o i n t l e s o l e i l ; s a n s
v o u s e n e f frayer, vous dites : La montagne me le drobe; ce
n'est pas lui, c'est moi qui suis dans l'ombre; il est le mme dans le
ciel. Eh bien au, lieu d'une m o n t a g n e , c ' e s t u n g l o b e p a i s e t
s o l i d e , u n monde semblable la terre, qui dans ce moment
passe au-dessous du soleil. Mais ce monde, qui s uit sa route
da ns l' e s pa ce , va s ' loig ne r; e t le soleil va reparatre plus
beau, plus brillant que ja ma is . N 'a ye z d on c p lu s d e pe ur d' un e
om b re pa ss a g re , e t profi te z de l' pouva nte d ont vos ennemis
sont frapps.
Le caractre de l'erreur, chez les peuples du Nouveau-Monde, est de
n'avoir point de racines. E l l e t i e n t s i p e u a u x e s p r i t s , q u e l e
p r e m i e r souffl e de la vrit l'en dtache. Ils l'ont prise sans
examen, ils l'abandonnent sans rsistance. Alonzo, par le seul moven
d'une image claire et sensible a dtromp tous les esprits, et a
ranim tous les coe urs . On vit e n e ff e t le s ole il qui, comme un
cercle d'or brillant au bord de l'ombre, commenait se dgager.
Quoi! ce n'est donc ni dfaillance, ni colre dans notre dieu ?
s'crirent-ils. A ces mots, Coramb achevant de dissi per leur
crainte : Soldats , dit-il , j'ai dja vu arriver ce qu'il nous
annonce. Il est plus clair que nous. Htez-vous donc, prenez vos
armes, sortons, et chassons ces rebelles que la frayeur a dja
vaincus.