Vous êtes sur la page 1sur 3

STENDHAL, La Chartreuse de Parme, I, 3, 1841

Ancien soldat de l'arme napolonienne, le romancier Stendhal (1783-1842)


revient sur cette priode de sa vie dans La Chartreuse de Parme (1841) en
racontant l'histoire de Fabrice del Dongo. Ce jeune aristocrate italien s'engage en
1815 dans l'arme impriale au moment o clate la bataille de Waterloo qui
oppose l'arme napolonienne, ici en droute, une arme britannique et
allemande.
Nous avouerons que notre hros tait fort peu hros en ce moment.
Toutefois, la peur ne venait chez lui qu'en seconde ligne; il tait surtout
scandalis de ce bruit qui lui faisait mal aux oreilles. L'escorte1 prit le
galop; on traversait une grande pice de terre laboure, situe au-del
du canal, et ce champ tait jonch de cadavres. - Les habits rouges 2 ! les
habits rouges! criaient avec joie les hussards 3 de l'escorte. Et d'abord
Fabrice ne comprenait pas; enfin il remarqua qu' en effet presque tous
les cadavres taient vtus de rouge. Une circonstance 4 lui donna un
frisson d'horreur; il remarqua que beaucoup de ces malheureux habits
rouges vivaient encore; ils criaient videmment pour demander du
secours, et personne ne s' arrtait pour leur en donner. Notre hros, fort
humain, se donnait toutes les peines du monde pour que son cheval ne
mt les pieds sur aucun habit rouge. L'escorte s'arrta; Fabrice qui ne
faisait pas assez d'attention son devoir de soldat, galopait toujours en
regardant un malheureux bless. - Veux-tu bien t'arrter, blanc-bec 5! lui
cria le marchal des logis6.
Fabrice s'aperut qu'il tait vingt pas sur la droite en avant des
gnraux, et prcisment du ct o ils regardaient avec leurs
lorgnettes7. En revenant se ranger la queue des autres hussards rests
quelques pas en arrire, il vit le plus gros de ces gnraux qui parlait
son voisin, gnral aussi; d'un air d'autorit et presque de rprimande 8, il
jurait. Fabrice ne put retenir sa curiosit; et, malgr le conseil de ne point
parler, lui donn par son amie la gelire9, il arrangea une petite phrase
bien franaise, bien correcte, et dit son voisin: - Quel est-il ce gnral
qui gourmande10 son voisin? - Pardi, c'est le marchal! - Quel marchal? -
Le marchal Ney11, bta! Ah ! o as-tu servi jusqu'ici? Fabrice, quoique
fort susceptible, ne songea point se fcher de l'injure; il contemplait,
perdu dans une admiration enfantine, ce fameux prince de la Moskova 12,
le brave des braves.
Tout coup on partit au grand galop. Quelques instants aprs, Fabrice
vit, vingt pas en avant, une terre laboure qui tait remue d'une faon
singulire. Le fond des sillons tait plein d'eau, et la terre fort humide qui
formait la crte de ces sillons, volait en petits fragments noirs lancs
trois ou quatre pieds de haut. Fabrice remarqua en passant cet effet

1 Lescorte : la troupe de soldats charge dune mission.


2 Les habits rouges : dsigne ici le rouge des uniformes de larme
napolonienne.
3 Hussards : cavaliers de la garde impriale.
4 Une circonstance : un dtail.
5 Blanc-bec : jeune homme sans aucune exprience.
6 Marchal des logis : sous-officier dans un rgiment de cavalerie.
7 Lorgnettes : jumelles.
8 Rprimande : reproche, blme.
9 Gelire : femme du gardien de prison.
10 Qui gourmande : qui dispute svrement.
11 Le Marchal Ney : marchal dEmpire (1769-1815).
12 Prince de la Moskova : autre titre du Marchal Ney.
singulier; puis sa pense se remit songer la gloire du marchal. Il
entendit un cri sec auprs de lui: c'taient deux hussards qui tombaient
atteints par des boulets13; et, lorsqu'il les regarda, ils taient dj vingt
pas de l' escorte. Ce qui lui sembla horrible, ce fut un cheval tout
sanglant qui se dbattait sur la terre laboure, en engageant ses pieds
dans ses propres entrailles; il voulait suivre les autres : le sang coulait
dans la boue.

13 Des boulets : les boulets de canon tirs par lennemi.