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Collection Fragments de la Tradition

Ulrich Guttinger

Esprit
de
Saint-Martin
Penses choisies

Introduction et tableau de correspondance


Dominique Clairembault

Les ditions de la Tarente


Tirage limit numrot

N.............

Les ditions de la Tarente Aubagne France 2012

site web: http://www.latarente.com


adresse email: editions@latarente.com
Un lecteur enthousiaste
de Louis-Claude de Saint-Martin :
Ulrich Guttinguer (1787-1866)
Esprit de Saint-Martin est un florilge de penses mystiques
slectionnes parmi les plus belles pages de LHomme de dsir de
Louis-Claude de Saint-Martin (1743-1803). Ulrich Guttinguer la
compos en hommage cet auteur qui a jou un rle fondamental
dans sa vie: Un jour, il ma suffi douvrir un de ces livres pour
vouer ma vie aux choses divines1.
En proposant un abrg de LHomme de dsir, Ulrich Guttin-
guer navait quun seul but: Faire fructifier dans lme des lec-
teurs la parole de Saint-Martin, comme elle a fructifi dans lme
de son abrviateur2. Si Guttinguer accorde une telle importance
luvre du Philosophe inconnu, cest parce quelle est lie une
exprience spirituelle qui a boulevers sa vie. Membre du cnacle
de Victor Hugo, Ulrich Guttinguer, pote et crivain romantique,
est aujourdhui oubli. N Rouen le 31 janvier 1787 et mort
Paris le 1er septembre 1866, il tait le fils dun ngociant de
Rouen originaire de Suisse. En 1811, il pouse Virginie Gueudry,
jeune et riche hritire. Cette union le place la tte dune for-
tune considrable. Virginie meurt huit ans plus tard, lui laissant
deux enfants. Inconsolable, Ulrich Guttinguer mne alors une
existence de libertin. Cette vie aventureuse sachve brutalement
au dbut de lanne 1828 avec la trahison de Rosalie, lune de ses
matresses. Cette dernire, une femme marie, prise de remords
la suite du scandale provoqu par leur relation, se rfugie dans

1 - GUTTINGUER Ulrich, Philosophie religieuse, 1er volume Saint Martin, Paris,


1835, chez Toulouse, p. II.
2 - Philosophie Religieuse 1er volume: Saint-Martin , Revue de Rouen, 1835,
T.5, p.253.

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une pension religieuse de la rue Picpus Paris. conduit, Ulrich
a le cur bris; au bord du suicide, il sombre dans une profonde
dpression. Ses amis, Victor Hugo, Charles-Augustin Sainte-
Beuve et Alfred de Musset, lui conseillent de mettre en roman sa
pnible aventure.
Sur les recommandations de Sainte-Beuve, Ulrich Guttinguer
visite la Suisse, la Provence et les Pyrnes, esprant conjurer
sa douleur par lloignement. Ce voyage va marquer la premire
tape de sa transformation. Sur la route, il fait la connaissance
dun vieillard qui lui offre un livre, lImitation de Jsus-Christ3.
Cette rencontre le marque profondment. Il prend conscience
quil ne trouvera la paix que dans lamour de Dieu. De retour en
France en septembre 1829, il dcide de se retirer loin de la vie
parisienne et fait construire un chalet dans la fort de Saint-Ga-
tien, prs de Honfleur, en Normandie, pour y vivre dans la soli-
tude. Cest au milieu de cet exil quil recevra de temps autre
ses amis: Victor Hugo, Charles-Augustin Sainte-Beuve, Alfred
de Musset, Alexandre Dumas, Gustave Flaubert, Charles Baude-
laire, Thophile Gautier et Frdric Chopin. Dans cette fort do
il aperoit la mer, il prouve un sentiment dinfini. La paix et le
silence le conduisent peu peu rentrer en lui-mme:
jentendis enfin ma conscience
Et quun ange du ciel prs de moi put sasseoir.
Sur trois lettres de feu qui fendirent la nue,
Il arrta mes yeux, qui toujours lisaient: Foi!4

Ulrich Guttinguer se lance dans lcriture du roman promis ses


amis. Cependant, la plaie est encore bante. Il dira bientt Sainte-
Beuve : Chaque ligne me brise le cur. Trop affect par ce
drame, il lui demande dcrire sa place, daprs les notes quil lui
confiera. Ce roman a pour titre Arthur ou Religion et Solitude, cest
lhistoire de sa vie. Cet Arthur, cest Ulrich lui-mme, et ce livre
raconte sa vie, lenchanement des vnements layant conduit
rechercher Dieu dans la solitude de la fort de Saint-Gatien.

3 - Lhistoire ne dit pas sil sagit la traduction publie en 1820 par Jean-BaptisteModeste
Gence, lun des derniers disciples du Philosophe inconnu, ou celle de Lamennais, un ami
de Sainte-Beuve, parue en 1824.
4 - GUTTINGUER, Pome Alfred de Musset, Le Littrateur universel, aot
1839, p.197.

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Vivant lcart du monde, Guttinguer fait figure de converti,
avouant, dailleurs, trs humblement quil se trouve encore bien
loign du terme o la grce veut le conduire5 . Sainte-Beuve
prend la chose trs au srieux, fournissant rgulirement son
ami les lectures mystiques propres tancher sa soif dabsolu.
Parmi elles figurent les uvres de sainte Thrse, saint Bernard,
saint Jean Chrysostome, saint Jean Climaque, Louis de Blois,
Fnelon, saint Franois de Sales, Louis Bourdaloue, Bossuet,
Jacques Joseph Duguet, Joseph de Maistre, les Vies des Pres
du dsert... auxquelles sajoutent lImitation de Jsus-Christ, la
Bible, les vangiles.
En mars 1834, cest un ouvrage de Louis-Claude de Saint-Mar-
tin, LHomme de dsir, que Sainte-Beuve lui confie. Guttinguer
le remercie davoir plac entre ses mains un bien si prcieux :
Il massure, madoucit, me fortifie , lui confie-t-il. Intrigu,
il linterroge: Mon cher ami, donnez-moi quelques dtails sur
lauteur de LHomme de dsir; existe-t-il? O est-il? Qua-t-il
crit encore? Je me prosterne chaque minute6. Rapidement,
les uvres de Saint-Martin vont occuper une place de choix dans
ses lectures, raffermissant sa foi, au point quil ira jusqu dire
quil lui a suffi douvrir lun de ses livres pour vouer sa vie aux
choses divines.
Ce nest que quelques annes plus tt, entre 1820 et 1821, que
Sainte-Beuve avait lui-mme dcouvert Saint-Martin en lisant
Des erreurs et de la vrit. Entre 1827 et 1828, la lecture de la
Rponse Garat lavait incit se pencher plus srieusement sur
les uvres du thosophe dAmboise. Bientt, LHomme de dsir
devient pour lui, comme pour nombre de romantiques, un livre de
pit7. La parution de la Notice biographique sur Louis-Claude
de Saint-Martin, publie entre temps par Jean-Baptiste-Modeste
Gence dans la Biographie Universelle de Michaud8, lavait-elle
incit le faire? cette poque, Saint-Martin est rellement

5 - BRMOND Henri, Le Roman de lhistoire dune conversion, Ulrich Guttinguer


et Sainte-Beuve, Paris, Plon, 1925, p.108.
6 - Lettre cite par Henri Brmond dans Le Roman de lhistoire dune conversion, op.
cit., p.149-151.
7 - Voir CELLIER Lon, Sainte-Beuve et Saint-Martin: le Martinisme dans
volupt, Revue des sciences humaines, juillet-septembre 1989, fasc. 135, p.391-407.
8 - Biographie Universelle de Michaud, 1825, Tome XL

7
un philosophe inconnu. Sainte-Beuve est lun des premiers le
remettre lhonneur. Il lvoque en des termes logieux dans
une critique des Harmonies de Lamartine, publie en 1832, tout
comme dans ses articles sur Oberman et Lamennais, publis la
mme anne dans la Revue des deux mondes9.
Petit petit, la rdaction dArthur progresse, les bauches
saccumulent. Un vnement va pourtant conduire Sainte-Beuve
dlaisser sa collaboration ce roman. Il connat en effet un
drame sentimental similaire celui qua vcu son ami. Comme
lui, il dcide den crire lhistoire. Ce sera Volupt, son seul ro-
man. Cest un roman chrtien, presque un livre de dvotion10.
Il conte lhistoire dAmaury, qui choisit de devenir prtre aprs
avoir connu un chec amoureux auprs de Madame de Couan.
Pour lui, lamour ne peut trouver un accomplissement rel que
dans la religion. Une phrase, lue dans les uvres de Saint-Mar-
tin, permet Amaury de se dtourner du matrialisme pour les
choses de linvisible. Comme le souligne Lon Cellier, en par-
courant les tapes qui jalonnent litinraire spirituel du hros, le
lecteur attentif constate la prsence continue de Saint-Martin, tel
un aimable Mentor11. Le hros ira jusqu tenter de rencontrer
le thosophe en se rendant Aulnay12. Volupt sera dit en juillet
1834. Guttinguer est enthousiasm par le livre, et plus spciale-
ment par les quelques rfrences Louis-Claude de Saint-Martin,
qui parsment le roman13. Il presse son ami dcrire une biogra-
phie de Saint-Martin: Dieu vous la commande, lui crit-il le
17octobre14.

9 - La mme anne, Philibert Damiron, professeur de philosophie lAcadmie de


Paris, consacre quelques lignes Saint-Martin dans la quatrime dition de son Essais
sur lhistoire de la philosophie en France au dix-neuvime sicle, Bruxelles, chez H.
Dumont, 1832.
10 - BRMOND, Le Roman de lhistoire dune conversion, op. cit., p.156.
11 - CELLIER, L. Sainte-Beuve et Saint-Martin: le Martinisme dans Volupt, op.
cit., p.393.
12 - SAINTE-BEUVE, Volupt, chapitre XII.
13 - Saint-Martin apparat au dbut du chapitre quatre. Dans le dixime, Sainte-Beuve
en parle comme dun Salomon moderne, invisible et plus doux. Le chapitre suivant
voque plusieurs textes du Philosophe inconnu, Des erreurs et de la vrit, LHomme
de dsir et la Rponse Garat. A propos de lensemble des rfrences Saint-Martin
dans ce roman, voir CELLIER Lon, Sainte-Beuve et Saint-Martin, op. cit.
14 - Lettre de Guttinguer Sainte-Beuve date du 17 octobre 1834, cite par BRMOND,
dans Roman et histoire dune conversion, op. cit, p.159.

8
Entre temps, Ulrich Guttinguer sest remis au travail et ter-
mine seul son roman. Cependant, il veut clore son rcit par un
recueil contenant les plus beaux textes mystiques qui lont sou-
tenu pendant sa crise morale. Il accorde une telle importance
ce projet quil estime ncessaire dy consacrer un volume entier,
lequel formera la troisime partie du roman. Ce projet lui semble
si capital quil dcide mme de publier cette anthologie avant la
premire partie du roman.
Le 1er novembre 1834, Arthur ou Religion et Solitude, troi-
sime partie, est publi Rouen, chez Nictas Periaux. Louvrage
est dit sans nom dauteur. Il ne comporte pas moins de quatre
cent vingt-cinq pages, dont cent soixante-douze consacres aux
Pres du dsert, en particulier saint Jean Climaque. Lun des
chapitres, intitul uvre de Saint Martin15, LHomme de d-
sir, est entirement rserv au Philosophe inconnu. Il dbute par
une brve biographie du thosophe, prcisant:
Il tait affili des loges maonniques de Lyon qui avaient conserv,
il parat, dantiques secrets; il tait fort occup doprations thur-
giques dinvocation desprits intermdiaires [...], mais il avait fini par
considrer cet aspect occulte comme inutile et mme dangereux. Il
stait appliqu la prire et la haute morale; il tait laumne et
lhumilit mme; il rvrait le christianisme16.

Guttinguer conseille aux mes pieuses la lecture de LHomme


de dsir, tout comme celle des uvres posthumes, mais juge les
autres livres du thosophe trop nigmatiques: Cest un grand
malheur pour lhumanit quil ait manqu saint Martin [...] le
secret de se mettre la porte de tous, ou du plus grand nombre.
Cest ce service que nous essaierons peut-tre de lui rendre
quelques jours17.
Aprs avoir remerci Sainte-Beuve davoir de nouveau rvl
dans Volupt cet homme admirable que fut le Philosophe incon-
nu, Guttinguer propose une srie de textes slectionns dans dix
chants de LHomme de dsir. Il modifie la distribution des strophes
du texte original, pour les rpartir en vingt-six paragraphes num-

15 - Guttinguer crit souvent le nom de Saint-Martin sans trait dunion, saint Mar-
tin, laissant le premier nom en minuscule, comme sil sagissait dun saint. Il fait de
lui lgal des grands thologiens, voir des saints de lglise.
16 - Le chapitre occupe les pages310 321.
17 - Arthur, p.311.

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rots18. Observons quil ne respecte pas toujours la ponctuation de
Saint-Martin et utilise des italiques pour mettre en vidence cer-
tains mots. Il ajoute aussi quelques commentaires dans des notes
en bas de page. Les textes quil a retenus sont centrs sur la mys-
tique et la prire. Il a pris soin dviter les passages relevant dun
sotrisme dont il ne peroit pas la porte. Ses remarques propos
de la prsence de lamour et de la sagesse au cur de lhomme19
montrent quil interprte mal la doctrine de la rintgration, tho-
rie qui constitue pourtant le centre de la thosophie de Saint-Mar-
tin. Guttinguer termine cette vocation de LHomme de dsir en
annonant demi-mot un projet ddition plus ambitieux:
Plus de deux mille penses, presque toutes de cette sublimit, com-
posent les uvres choisies de saint Martin. En extraire les plus remar-
quables nous semble un travail plein dutilit pour le sort et lamlio-
ration de lhomme. Dans cette conviction, nous lentreprendrons, si
Dieu nous en accorde le dsir, et nous croirons avoir fait une uvre
agrable lui et profitable nos semblables20.

Sitt la parution dArthur le 2 novembre 1834, il a dj sur


le mtier un Saint-Martin de sa faon21: Ce sera un abrg de
LHomme de dsir, louvrage qui fait lobjet du prsent volume.
Ds le dbut du mois de janvier 1835, les ventes dArthur se r-
vlent catastrophiques. Cet chec tait prvisible, car qui vou-
drait acheter la troisime partie dun roman avant den avoir lu le
dbut? Ce revers nempche pas Guttinguer de mener bien son
projet: publier un volume entirement consacr Louis-Claude
de Saint-Martin.
Louvrage est dit au dbut du mois davril 1835, sous le titre
Philosophie religieuse, 1re partie: Saint-Martin. Il est publi
Paris, chez Toulouse, librairie rue du Foin-Saint-Jacques (impri-
m chez Nictas Periaux, Rouen). Comme le prcdent, il ne
porte pas de nom dauteur. Une phrase, extraite dArthur, place

18 - Correspondance des numros de Guttinguer (G) avec les chants de LHomme


de dsir (HD): G n1 9, HD n8; G n10-11, HD n9; G n12-13, HD n10;
G n14-15, HD n11; G n16-17, HD n12; G n18, HD n13; G n21-23, HD
n16; G n24, HD n18; G n25-26, HD n20.
19 - Voir la note 1 de la page316 (n16), qui commente un passage du chant n12
de LHomme de dsir.
20 - Arthur, p.21.
21 - BRMOND H., Le Roman et lhistoire dune conversion, op. cit., p.160.

10
en exergue sur la page de titre, voque son lien avec le roman.
Ce livre est un abrg de LHomme de dsir, auquel Guttinguer
a ajout quelques penses glanes dans dautres ouvrages du Phi-
losophe inconnu, les uvres posthumes et Ecce homo. Il dbute
par une brve introduction dont le texte diffre de celui utilis
pour la prsentation de Saint-Martin dans Arthur.
Ici, il nest plus question des expriences thurgiques et ma-
onniques du thosophe. Guttinguer se contente de dresser Saint-
Martin en exemple de ceux qui slevrent contre lathisme du
sicle des Lumires. Constatant la baisse de linfluence de ces
philosophes, il veut encourager lesprance dune socit qui
semble enfin tourner ses regards vers le ciel. Avouant quil
vcut lui-mme longtemps dans les tnbres, il prcise que cest
aprs ouvert un livre du Philosophe inconnu que ses yeux sou-
vrirent et quil dcida de consacrer sa vie aux choses divines. Il
veut donc semployer tout entier faire connatre luvre de ce
chevalier solitaire en publiant ce livre, quitte le donner pour
mieux contribuer la divinisation des curs de ses contempo-
rains. Dans une note de la prface, il annonce la publication dune
biographie entire des uvres de cet admirable philosophe.
Elle nous sera donne, ajoute-t-il, par une des meilleures rpu-
tations littraires et potiques de nos temps22. Il sagit de Sainte-
Beuve.
Lessentiel de Philosophie religieuse est consacr LHomme
de dsir, dont il offre en quelque sorte une version abrge. De ses
trois cent un chants, Guttinguer en a slectionn cent vingt-neuf,
dont il a extrait deux cent trente-six penses23 numrotes de 1
236. Cependant, cette numrotation ne correspond pas celle des
chants de LHomme de dsir do elles sont extraites24. Guttinguer
en modifie parfois le dbut pour mieux les adapter une lecture
isole de leur contexte initial. De surcrot, ces citations sont par-
fois entrecoupes de commentaires o Guttinguer tmoigne son
enthousiasme, voire, plus rarement certes, ses divergences avec les

22 - Philosophie religieuse, op. cit., p. IX.


23 - Guttinguer ne reprend que quelques-uns des textes publis prcdemment dans
Arthur.
24 - Une table, place en annexe de ce volume, tablit la correspondance entre les
textes de Guttinguer et ceux de Louis-Claude de Saint-Martin.

11
ides de Saint-Martin25. Sa slection porte sur les passages les plus
mystiques de LHomme de dsir, laissant de ct ceux qui prsen-
tent un aspect trop nigmatique26. Comme le notera avec justesse
Elme-Marie Caro, Guttinguer sest plus appliqu mettre en
lumire le tour religieux et chrtien de la pense de Saint-Martin,
plutt que le caractre philosophique de sa doctrine27.
Ces textes sont suivis dun commentaire plein de lyrisme, o
Guttinguer recommande ses lecteurs de ne pas oublier de si
nobles penses entirement inspires par lamour des hommes.
Il souligne la force et la fcondit des crits dun philosophe au-
jourdhui inconnu. Ce commentaire utilise deux phrases du Por-
trait28.
Le livre propose ensuite vingt penses non numrotes, ex-
traites du premier volume des uvres posthumes29. Les onze
premires sont empruntes au Portrait historique et Philoso-
phique . Les neuf suivantes viennent de Penses tires dun
manuscrits de M.de St. Martin. La dernire est assortie dune
note de Guttinguer relative la libert de la presse. Enfin, un der-
nier extrait, lequel est une libre adaptation dune phrase dEcce
homo, clt ce florilge de textes du Philosophe inconnu.
Un postscriptum termine louvrage. Guttinguer y rpond des
critiques sur le manque dorthodoxie des ides de Saint-Martin. Il
prcise navoir rien trouv de contraire au catholicisme dans ses
crits. ceux qui dnoncent son enthousiasme, le souponnant
dtre lun des adeptes du Philosophe inconnu, il rappelle que
celui-ci na fond ni secte ni cole. Il prcise dailleurs quil est
trop jeune pour avoir connu le thosophe dAmboise. Ajoutons
quil ne semble pas avoir t en relation avec ses derniers amis

25 - Vingt-cinq commentaires au total, dont deux, les n196 et 219, expriment un


point de vue critique.
26 - Dans une note de son introduction il cite parmi ces textes obscurs un passage du
chant238, o le Philosophe inconnu voque la science des nombres.
27 - CARO, Elme-Marie,Du mysticisme au XVIIIesicle. Essai sur la vie et la
doctrine de Saint-Martin, le Philosophe inconnu, Paris, Hachette, 1852, p.6.
28 - Cest une vrit quil ny aurait pas assez de papier dans le monde, Por-
trait historique et Philosophique n96 et Il ma t clairement dmontr quil y a
deux voies, ibid, n88.
29 - La premire est: Quand jai aim plus que Dieu quelque chose qui ntait pas
Dieu. Voir la table figurant en Annexe ce volume pour le dtail de ces sources.
Voir lAnnexe en fin de volume.

12
Joseph Gilbert et Jean-Baptiste-Modeste Gence, qui sont pourtant
ses contemporains30. Il termine ce postscriptum par une dernire
citation emprunte au chant213 de LHomme de dsir.
Le 13 avril 1835, Guttinguer crit Sainte-Beuve : Vous
avez sans doute mon petit volume de Saint-Martin. Cest manqu,
de lor mal mont, mais tel que, cela peut faire du bien31. Gut-
tinguer ne semble pas totalement satisfait par cette dition. Lou-
vrage passera dailleurs inaperu, la presse reste muette, si ce
nest la Revue de Rouen, qui annonce:
Cette publication nest, ni une spculation dargent, ni une spculation
de vanit; elle na quun seul but: faire fructifier dans lme des lec-
teurs la parole de Saint-Martin, comme elle a fructifi dans lme de
son abrviateur. [] Certainement, lHomme de dsir devait souhaiter
un disciple loyal et fervent qui le traduisit lintelligence des masses,
qui fit luire leurs yeux la lumire cache dans les nuages impn-
trables dont il avait trop souvent eu le tort de senvironner. Aprs plus
de trente ans, ce service vient enfin de lui tre rendu: on peut esprer
que dsormais Saint-Martin, mis la porte, sinon de tous, du moins
du plus grand nombre, ne sera plus le philosophe inconnu32.

Selon Henri Brmond, cest peu de temps aprs cette dition


que le processus de conversion entam par Guttinguer en 1829
trouve son accomplissement. Lauteur dArthur crit en effet
Sainte-Beuve : Jai enfin got le vrai pain cleste, le pain
des forts, le pain de Port-Royal33. Continuant sa qute, il lit les
uvres de Lamennais et loraison universelle attribue au pape.
Il confie Sainte-Beuve y trouver chaque jour des dlices, mais
pas en plus grand nombre que dans notre ami Saint-Martin34.
Philosophie religieuse va connatre une autre dition lanne
suivante, chez le mme diteur35. Cependant, son titre a t modi-
fi pour prendre celui de Esprit de Saint Martin, penses choisies.

30 - Notons cependant que Guttinguer et Gence ont cette poque le mme impri-
meur, Moquer et comp., Paris.
31 - Lettre cite par BRMOND dans Le Roman de lhistoire dune conversion, op.
cit., p.172.
32 - Texte sign H, publi dans la Revue de Rouen, 1835, T. 5, p. 253-254.
33 - Lettre du 24 aot 1835, cite par BRMOND dans Le Roman et lhistoire dune
conversion, op. cit., p.186.
34 - Lettre du 2 octobre 1835, ibid., p.189.
35 - Cette fois, il nest pas imprim Rouen, mais Paris, chez Moquet et comp. rue
de la Harpe.

13
Cest cet ouvrage qui fait lobjet de la prsente dition.
Aprs Esprit de Saint Martin, Guttinguer publie enfin la ver-
sion dfinitive de son roman, Arthur, Religion et Solitude, en
dcembre 1836 chez Renduel36. Louvrage comporte deux par-
ties, la seconde reprenant le texte publi en 1834, celui-l mme
qui devait constituer la troisime partie. Guttinguer nen a gard
quune centaine de pages. Il sagit dun recueil de mditation et
de prires. Pour ce qui est des textes de Saint-Martin, ils ont t
rduits quatre citations extraites des uvres posthumes37. (voir
p. 381, d. 1836). Les deux premires sont tires du Portrait
historique et philosophique(n182 et n626), la troisime de
Penses extraites dun ms de Saint-Martin (p. 209, O. Pos-
thumes t.1). La dernire est une adaptation du n334 du Por-
traithistorique et philosophique, que Guttinguer introduit par
un commentaire.
Avec Sainte-Beuve, Ulrich Guttinguer fait figure de pionnier
dans le processus de redcouverte de luvre du Philosophe in-
connu qui sopre au milieu du XIXe sicle. Ce nest en effet qu
partir de 1840 que paraissent les premires tudes importantes
consacres Louis-Claude de Saint-Martin. Dabord, cest Victor
Cousin qui le cite dans son cours sur la philosophie donn la
Sorbonne. Jamais, prcise-t-il, le mysticisme na eu en France
un reprsentant plus complet, un interprte plus profond, plus
loquent, et qui ait exerc plus dinfluence que Saint-Martin38.
sa suite, Henri Bouchitt lui consacre une notice dans le Dic-
tionnaire des sciences philosophiques dAdolphe Franck (Paris,
Hachette, 1849).
Viennent ensuite les ouvrages de Louis Moreau, Le Philosophe
inconnu. Rflexions sur les ides de Louis-Claude de Saint-Mar-
tin le thosophe (Paris, J. Lecoffre, 1850); ltude dElme-Marie
Caro,Du mysticisme au XVIIIesicle. Essai sur la vie et la doctrine
de Saint-Martin, le Philosophe inconnu(Paris, Hachette, 1852)39.
Puis Sainte-Beuve voque Saint-Martin en 1854 dans deux cha-

36 - Il est cependant dat de 1837.


37 - Arthur, p.381-382, 1836.
38 - uvres de Victor Cousin, Introduction lhistoire de la philosophie, t. 1, 13e
leon, Bruxelles, 1840, p.231.
39 - Ltude de Caro a t rdite en 2010 aux ditions de la Tarente, dans la mme
collection que le prsent ouvrage.

14
pitres de ses Causeries du lundi. En 1862, Jacques Matter publie
son tude magistrale, Saint-Martin, le philosophe inconnu: sa vie
et ses crits, son matre Martnez et leurs groupes daprs des do-
cuments indits (Paris, Didier, 1862). Lanne suivante, Adolphe
Franck commence la publication dune srie darticles consacrs
Martinez Pasqualis, ses doctrines mystiques et son influence
sur Saint-Martin, publis en 1863, textes quil reprendra en 1866
pour son livre La Philosophie mystique en France la fin du
XVIIIe sicle, Louis-Claude de Saint-Martin et son matre, Marti-
nez de Pasqually40.
Cest au cours de cette mme anne, le 21 septembre 1866,
que disparut Ulrich Guttinguer, qui fut lun des premiers vouloir
partager et mettre la porte de tous le riche trsor de sagesse et
de posie41 laiss par Louis-Claude de Saint-Martin.

Dominique Clairembault

40 - Ces articles seront publis dans le tome66 des Sances et travaux de lAcad-
mie des sciences morales et politiques. Le livre de Franck a t rdit en 2010 aux
ditions de la Tarente, dans la mme collection que le prsent ouvrage.
41 - Philosophie religieuse (1835) et Esprit de Saint Martin, (1835), p. IX.

15
Esprit
De

SAINT-MARTIN
Penses choisies

Cest un grand malheur pour lhumanit


quil ait manqu Saint-Martin ce qui
est si ncessaire dans lusage de la vie
ordinaire, le secret de se mettre la porte
de tous ou du plus grand nombre. Cest
un service que nous essaierons, peut-tre,
de lui rendre un jour.

- Arthur, ou Religion et solitude, 1831 -

PARIS
Chez Toulouse, Libraire
Rue du foin Saint-Jacques N8
Et chez tous les libraires de Rouen

1836
PHILOSOPHIE
RELIGIEUSE
Je pleurerai, mon Dieu, je pleurerai, jusqu ce que jaie pu
persuader mes frres, que Dieu seul peut les consoler.

Saint-Martin, lHomme de dsir.

Celui qui a crit ces touchantes paroles est mort dans les larmes,
sans doute, laissant son sicle dassez nombreux ouvrages, tous
dignes de ce dsir si tendrement exprim: ouvrages pleins de
savoir, dinspiration, desprit vraiment prophtique; dobscurits1
aussi, qui en ont loign le monde vulgaire et frivole. Jtais de
ceux-l et, pourtant, un jour, il ma suffi douvrir un de ces livres,
pour vouer ma vie aux choses divines.
Tous ceux qui jen ai parl mont dit: Quest-ce que cet
homme? Nous ne le connaissons pas. O sont ses ouvrages?
Comment se nomment-ils? Ce que vous nous en racontez meut
profondment nos mes, et remplit nos yeux de pleurs.

Cet homme, ai-je rpondu, est Saint-Martin. Il a pass au milieu


de vous, inconnu. Il parut vers la fin du sicle de la philosophie
irrligieuse de Diderot, de DAlembert et de Voltaire. Bien peu se
retournrent cette voix modeste et douce qui les rappelait dans
les chemins du christianisme, de tous cts assailli.

Ctait contre les philosophes2 que venait se prsenter, la visire


baisse, avec des armes en deuil, ce chevalier solitaire, sans nom,
sans clat, avec lequel il semble quon nait mme pas voulu
combattre.

19
Ceux quil venait repousser sont morts.

Ils sont morts en excration aux chrtiens dignes de ce nom. Leur


influence aussi meurt chaque jour. Cest dans ce signe seul que se
peut voir lesprance de lhumanit.

Cest cette esprance quil nous faut tous chauffer, encourager,


et cest toi dabord que nous venons demander secours, homme
vraiment saint, homme fertile, de nos temps de scheresse et de
strilit.

Cest ton esprit que nous invoquons et que nous venons tirer de
tes livres abondants, pour le prsenter notre socit haletante,
gare, mais qui nous semble tourner enfin ses regards vers
le ciel3. Ils verront que tu en viens, et que, sans doute, tu y es
retourn.

Quelques pages de toi, dgages de ces nuages souvent


impntrables dont tu tes environn, leur persuaderont que
tu avais une mission cleste, que le malheur des temps et la
perversit des hommes tempchrent de remplir. Ces pages, je
me chargerai de les faire connatre. Si mon sicle ne veut pas les
payer, je les lui donnerai, je les jetterai sur son passage, je les lirai
ceux qui viendront me voir, je mourrai dans cette conviction que
je nai rien tent en ma vie de plus utile et de meilleur.

Cest toi de parler maintenant, vous dcouter, si vous voulez,


comme il la dit quelque part, diviniser votre cur 4.

20
NOTES
1- Veut-on avoir une ide de cette obscurit pour le grand nombre, et de ce que nous
avons cru devoir retrancher? En voici un exemple: Quel est le tableau des
choses? Dun ct, il y a un, quatre, sept, huit et dix; de lautre, il y a deux,
trois, cinq, six et neuf. Tout est l pour le prsent, malgr les faux calculs dun
peuple clbre qui na suivi que larithmtique. Quelle proie pour la critique et
pour lesprit frivole et moqueur! Et cependant, lisez le reste.

2- Ds lors, il scriait: Doctrine humaine, doctrine humaine, laisse aller


mon peuple, pour quil me puisse offrir ses sacrifices. Ds lors, il disait
encore ces mots pleins dme et de tendresse sainte et sublime: Sois bnie
jamais, sois bnie, sagesse bienfaisante qui viens de me rendre la vie!
Laisse-moi te saisir, laisse-moi coller mes lvres sur tes mains et quelles ne
sen sparent plus. O irais-je? Nas-tu pas les paroles de la vie ternelle?
On le voit, ctait du Rdempteur quil parlait.

3- Nest-il pas dplorable de songer que les crits de lennemi, comme tu les
nommes si bien, aient eu des rimpressions populaires, pour maintenir, propager et
entretenir le mal, et que tes crits salutaires languissent dans leur chtive et unique
dition? Homme utile, tu as oubli dtre amusant, tu nas pas flatt lorgueil de
lesprit humain. Et voil la cause, la cause!

4- Nous ne sachions pas que, depuis 1807, poque laquelle on publia les uvres
posthumes de Saint-Martin, il ait t question de lui autre part que dans quelques
crits de M.Sainte-Beuve, qui lui a vou une sincre et vive admiration. Une
prface fut jointe cette publication, ainsi quune notice qui nous donne trop
peu de renseignements. Du reste, nul philosophe professant nen a parl: ces
personnes, fort instruites dailleurs, ne nous donnant jamais que la description de
la philosophie, jamais son me divine; aucun, surtout, nayant intimement li cette
science au christianisme, comme na cess de faire celui dont nous sommes avides
de parler. Nous croyons tre certains quun livre complet se prpare en silence,
qui sera une biographie entire des uvres de cet admirable philosophe; nous
savons que ce livre nous sera donn par une des meilleures rputations littraires
et potiques de nos temps. Mais, de grands travaux en suspendront peut-tre la
venue, et notre zle pour lavancement de la philosophie religieuse na permis
notre cur aucun retardement. Puisse ce que nous allons faire connatre, exciter un
plus vif dsir de lire, un jour, tout ce quun gnie abondant et une plume loquente
auront dire dun si riche trsor de sagesse et de posie!

FIN DE LA PRFACE

21
PENSES
de
SAINT-MARTIN

1
Cest en pntrant dans les tres, que Dieu leur fait sentir leur
vie; ils sont dans la mort, ds quils ne sont plus en communion
avec lui.

2
Vous tous habitants de la terre tressaillez de joie; vous pouvez
contribuer la communion universelle.

3
Ce sont nos liens terrestres qui voilent pour nous lantique et
divine destination.
Elle ne peut manquer de se faire connatre naturellement ceux
dont lme a la force de soulever ses fers.

4
me de lhomme, monte vers ton Dieu par lhumilit et la
pnitence. Ce sont l les routes qui conduisent lamour et la
lumire.
Tu redescendras ensuite, remplie de tendresse pour tes frres, et
tu viendras partager avec eux les trsors de ton Dieu.

23
5
Vous ouvrez vos trsors pcuniaires au pauvre; mais songez-vous
plus encore aux besoins de son esprit qu ceux de son enveloppe
passagre?
Dsirez-vous, par ces secours, quil recouvre une partie de sa
libert et de son activit, qui lui sont tes par la misre?
Dsirez-vous quil recouvre, par cette libert, le moyen de louer
plus facilement et plus constamment son Dieu, et de senrichir
par la prire?

0
Un des moyens darriver cette fin de laumne serait, il nous
semble, de laccompagner de ces paroles: Mon frre, cest au
nom de Jsus Christ que je vous donne, cest lui que je vous prie
de remercier.

Voil le vrai but de laumne; voil comment laumne peut


avancer luvre de Dieu.
Si en faisant votre aumne vous vous contentez de dire au pauvre
de prier pour vous, vous lui demandez plus que vous ne lui donnez,
vous songez plus vous qu lui: et cependant, il est moins libre
que vous pour se livrer la prire.

6
Matire, matire, quel funeste voile tu as rpandu sur la vrit.

7
Il ny a de grand que celui qui sait combattre, parce que cest le
seul moyen de savoir jouir.

8
Le premier secret pour tre lev au-dessus de nos tnbres est de
nous y lever nous-mmes.
Cest pour les preuves que Dieu nous envoie que nous avons le
droit de le prier, et non pas pour les torts que nous nous faisons
par notre lchet.

24
9
Quand ton cur est plein de Dieu, emploie la prire verbale, qui
sera alors lexpression de lesprit, comme elle devrait toujours
ltre.
Quand ton cur sera sec et vide, emploie la prire muette et
concentre : cest elle qui donnera ton cur le temps et les
moyens de se rchauffer et de se remplir.

10
Purifie-toi, demande, reois, agis; toute luvre est dans ces
quatre temps.

11
Dieu est prt sans cesse verser sur toi tous les biens; il ne te
demande que de veiller sur les maux qui tenvironnent et de ne
pas te laisser surprendre.
Son amour a chass pour toi ces maux hors du temple : ton
ingratitude ira-t-elle jusqu les y laisser rentrer?

12
Homme, homme, o trouver une destine pareille la tienne,
puisque tu es appel fraterniser avec ton Dieu et travailler de
concert avec lui?

13
Non, il ny a pas de joie comparable celle de marcher dans les
sentiers de la sagesse et de la vrit.

14
Les uvres de Dieu se manifestent paisiblement, et leur principe
demeure invisible.
Prends ce modle dans ta sagesse; ne la fais connatre que par la
douceur de ses fruits; les voies douces sont les voies caches.

25
15
Quelle surprise pour ceux qui, dans leur passage terrestre, auront
mconnu la circulation universelle!

16
Sagesse, tu dois tre si belle, que le pervers lui-mme deviendrait
ton ami, sil pouvait apercevoir le moindre de tes rayons.

17
Ma vie sera un cantique continuel, puisque les puissances de mon
Dieu sont sans borne.
Je le louerai, parce quil a form lme humaine de lextrait de ses
propres vertus.
Je le louerai, puisque lme humaine se manifeste comme lui par
la parole.
Je le louerai, parce quil nabandonnera pas lhomme dans la
misre.
Je le louerai, parce quil a donn lhomme le pouvoir demployer
les animaux mme la culture de la terre.
Les cieux annoncent la gloire de Dieu; mais son amour et sa
sagesse, cest dans le cur de lhomme religieux quen est crit
le vritable tmoignage.
Cest dans lextension sans borne de notre tre immortel, que se
trouve le signe parlant du Dieu saint et sacr, et du Dieu bienfaisant
qui sont dus tous nos hommages.
Lunivers peut passer, les preuves de mon Dieu nen seront pas
moins immuables, parce que lme de lhomme surnagera sur les
dbris du monde.
Si vous teignez lme humaine, ou si vous la laissez se glacer
par linaction, il ny a plus de Dieu pour elle, il ny a plus de Dieu
pour lunivers.
Je tiendrai mon me en activit, pour avoir continuellement en
moi la preuve de mon Dieu.

26
Je la tiendrai occupe la mditation des lois du Seigneur.
Je la tiendrai occupe lusage et lhabitude de toutes les vertus.
Je la tiendrai occupe se rgnrer dans les sources vivifiantes.
Je la tiendrai occupe chanter toutes les merveilles du Seigneur,
et limmensit de sa tendresse pour lhomme.
Ds que je mapprocherai du Seigneur pour le louer, il menverra
le sanctificateur.
Le sanctificateur menverra le consolateur.
Le consolateur menverra lami de lordre.
Lami de lordre menverra lamour de la maison de mon Dieu.
Lamour de la maison de mon Dieu menverra la dlivrance.
Et les tnbres se spareront de moi, pour tre jamais prcipites
dans leurs abymes.

0
Je lai dit ailleurs, on croit entendre les prophtes de telles
paroles.
Elles viennent de cette posie pleine et leve dont nous nous
tions retirs, et qui nous avait abandonns.
On peut sonder sans crainte ces paroles, et sous leur clat on
trouvera lamour vrai et simple de Dieu. On y apprendra le prier,
linvoquer, le chanter, y trouver ses dlices et sa vie.

18
Consolez-vous, petits de ce monde. Les hommes puissants ont en
eux-mmes deux tribunaux. Par lun, ils vous condamnent, lors
mme que vous tes innocents; par lautre, ils sont obligs de
casser la sentence.

19
Vrit sainte, tu es encore comme ensevelie dans les spulcres;
mais tu y as t enterre toute vive.
Tu renatras de toutes les rgions de la terre, et tu replongeras la
mort dans son tombeau.
Cest le Seigneur lui-mme qui te relvera, et qui fera flotter tes
enseignes aux yeux des nations.

27
Tristes victimes des afflictions humaines, redoublez defforts
pour ne pas laisser teindre en vous le flambeau des consolations.
Le trajet est court: vous voyez dj lautre rive. Ne vous restt-
il quune tincelle de la vivifiante esprance, conservez la
prcieusement.
Quand vous arriverez dans les rgions de la vie, il ne vous faudra
quune tincelle pour les embraser tout entires, et les rendre
jamais toutes lumineuses pour vous.
Parce que les substances qui les composent sont plus faciles
enflammer que celle de la foudre mme, et plus mobiles que les
clairs.

0
Quelle assurance! Et connue ces expressions, toutes potiques et
exaltes quelles soient, vous la font partager! Comme on y donne
son cur!

20
homme! Combien tu gmiras un jour, lorsquavec les influences
du dsordre dont tu te seras rempli, tu tapprocheras de la rgion
de lordre! Tu diras:
Comment ai-je pu accuser dinjustice la main qui ne stait
occupe qu me combler de faveurs!

21
Pendant le temps, nous ne pouvons que chercher pniblement
la sagesse et la vrit. Au-dessus du temps, on les possde. Au-
dessous du temps, on vomit des injures contre elles.
Rgions saintes, ces maldictions ne prvaudront point contre
vous.

0
Avec quel transport on accepte cette scurit dun noble et divin
cur! Que de fois, depuis que nous avons lu ces belles assurances,
les avons-nous rptes la solitude et au monde, partout enfin o
nous voyions le mal et limpit nous circonvenir, partout o nous
entendions leurs cris de dsespoir et de fureur:
Rgions saintes, ces maldictions ne prvaudront jamais contre
vous!

28
22
Mystres du royaume de Dieu, vous tes moins inexplicables que
les mystres du royaume des hommes.

23
Lamour anime-t-il vos yeux et les remplit-il de douces larmes?
Voil votre demande, voil vtre prire. Vous tes exaucs,
retournez dans vos maisons combls de biens.

0
Voici en quelles admirables et profondes paroles Saint-Martin nous
explique les progrs, la succession, la marche de la Bible et du
Nouveau Testament. Ses paroles ont jet un nouveau jour dans
mon cur, sur les effets de ces deux belles histoires de la vie de
lunivers:

24
Les Patriarches ont dfrich le champ de la vie.
Les Prophtes ont sem.
Le Sauveur a donn la maturit: nous pouvons, tout moment,
recueillir la moisson la plus abondante.

25
Ma parole sest lance vers mon Dieu, elle est monte vers son
trne; elle a frapp les sources de la vie.
Je les sens descendre en moi; elles cherchent partout en mai ce
qui leur appartient.
Elles sont la vie.
Tout ce qui vit en moi est leur propre bien.
Elles sont la paix, la joie, la flicit: comment tout ne finirait-il
pas par des cantiques?
Mose, Dbora, Zacharie, tous les saints de Dieu ont complt
leurs uvres par des Actions de grces lternel.
La fin de luvre sera un concert universel.
Les cantiques sont continuels dans la rgion suprieure.

29
Et toi, Isral, tu fus choisi pour tre le chantre de la terre.
Ninterromps jamais tes concerts, et que la terre ne languisse plus
dans le sommeil.
Beaut, espoir, consolation, tout nest-il pas dans ces touchantes
0paroles?

26
limage de Dieu, nous devons remplir lunivers de sa justice
et de sa bont distributive, et jusquaux lieux o sa justice sest
tablie.
Voil le fardeau que doit porter lhomme de douleur; il doit se
charger mme du fardeau de ses frres, si la lchet les arrte.
Il doit porter ce poids accablant au travers des rudes sentiers du
temps, au travers des ronces et des pines, malgr les grles et les
frimats, jusquau lieu de sa destination.

27
Oui, le Seigneur trempe quelquefois lunivers dans labme; mais
il ne veut pas ly prcipiter demeure.

28
Prierez-vous Dieu, et lui demanderez-vous ses dons et ses faveurs
avant de vous tre purifis, et davoir tabli en vous toutes les
vertus?
Ce serait lui proposer de se prostituer.

29
Ne nous donnons point de relche, que nous nayons prpar les
voies du Seigneur, et que nous nayons couvert de fleurs et de
branches darbres les rues de Jrusalem.

30
Cest du sommet des rgions clestes que notre tre a t prcipit.

30
Le nom du Seigneur nous a suivis.
Cest son nom qui peut nous faire remonter.

31
Lenfance sannonce par la rectitude du jugement et le sentiment
vif de la justice.

0
Cela est bien loin dtre exactement vrai: lenfant bat, tue sil le
peut, brise au moins tout ce qui rsiste sa volont, et ce nest l ni
du jugement ni de la justice.

Si cette tendre plante tait mieux cultive, la jeunesse ne serait-


elle pas pour elle le plein exercice de cette vertu?
Lge mr, celui des vastes et profondes connaissances; la
vieillesse, celui de lindulgence et de lamour?

0
Hommes appels la conduite des hommes, ne vous lassez pas de
mditer cette parole:
Si cette tendre plante tait mieux cultive...
Faites-lui puiser ses premiers aliments dans la source sainte. Faites-
lui admirer les beauts divines des cantiques; mettez-les sa
porte, et ne le nourrissez plus de rves paens.

32
Le principe de la vie temporelle est doux comme lenfance de
lhomme. Le principe spirituel est doux comme la vrit.
Mais, quant la douceur du principe de la vie divine, il faut tre
ressuscit du temps, pour la connatre et la sentir.
Aussi, lorsque tu lves ton esprit vers le Seigneur, prends garde
que ton cur ne reste sur la terre.
Quand tu lves ton cur vers les cieux, fais en sorte quil y vole
sur les ailes de ton esprit.

Par ce moyen, tu rapporteras la fois dans toi-mme les trsors


de lamour et de la lumire, et tu prendras quelque ide des
perfections de ce grand tre qui est au-del du temps, et dans
qui tous ces divins attributs sont ternels comme lui, parce quils
existent et nagissent que dans sa sainte et sublime unit.

31
33
Suis-je pour une autre fin que pour rechercher lalliance du
Seigneur? Je prendrai de solennels engagements pour que cette
fin ne sefface jamais de mon cur et de mon esprit.
Faites que je ne sois jamais assez malheureux et assez indigne
pour loublier: ou bien, levez-vous tous contre moi, tmoignez
tous contre moi.

34
Quil ny ait jamais quun triomphe sur la terre, et quil soit
rserv lhomme de paix, lhomme de bonne volont: cest de
sentir quil ny a pas de joie semblable celle de reposer dans le
Seigneur, et dtre comme port par la main du Seigneur.

35
Suspens, Dieu suprme donne-moi le temps de me prosterner tes
pieds, pour me prparer tes faveurs, et pour en devenir moins indigne

Je viens de me prosterner aux pieds de lternel


Tais-toi, mon me, et adore Au lieu de me laisser livr mon
humiliation, Dieu me cherchait, Dieu me poursuivait
Ces paroles ont un long retentissement. Qui na pas prouv cette

0 recherche, cette poursuite de son Dieu, lorsquil ne veut pas nous


laisser dans notre humiliation?
Vainement on a fui, on a cri, blasphm, Dieu avait dit: je
latteindrai. pauvres curs tourments des passions, qui lirez
ceci, arrtez-vous, sentez le souffle de Dieu haletant sur vos pas
arrtez-vous, jetez-vous contre terre, vous vous trouverez dans ses
bras au rveil.

36
Je me suis relev, je ntais plus le mme homme.
Tous les liens qui auparavant tenaient ma tte courbe vers la
terre staient rompus.
Toutes les sductions qui mavaient empoisonn taient disparues;
des sources actives sortaient librement de mon cur.

32
Elles portaient leur cours, sans rencontrer aucun obstacle, vers les
rgions du monde, pour y contempler les lois du Seigneur.
Vers labme, pour y contempler sa justice.
Vers son sjour sacr, ma premire demeure, pour y trouver le
terme de toutes les fatigues des mortels.

37
Heureux qui na pas approch les confins de la mort et du nant,
et qui na point laiss entrer la glace de lhiver dans son cur!
Il pourra esprer la renaissance du printemps.

38
Heureux ceux qui peuvent dire du fond du cur: nous ne sommes
point sans notre Dieu.

39
Qui me renversera dsormais? Un signe crateur a t grav sur
moi.

40
Ques-tu, tnbreuse philosophie? Mon Dieu est plus grand que
toi; mon Dieu est tout. O trouverais-je un autre tre qui me ft
aussi doux que mon Dieu?

41
Heureuses les mes qui shumilient devant la vrit, et qui
supportent en paix la lenteur de la rose salutaire.
Gmis, prie et attends.

42
Veillez, pour ne point tomber en proie aux illusions de cet tre
trompeur qui souffle sans cesse aux hommes des plans au-

33
dessus de leurs moyens, afin quils soient couverts de honte et
dhumiliation.

43
Sagesse, sagesse, tu agites quelquefois lhomme avec un bras puissant;
tu llves aux rgions suprmes; tu le plonges dans labme.

44
Le Seigneur en a agi avec moi comme une matresse jalouse, il a
tout dispos soigneusement, de peur que je naimasse autre chose
que lui.

45
homme! Ne te donne plus de si grands mouvements pour de si
petits motifs, comme tu le fais tous les jours.
Rougis, au contraire, davoir prs de toi de si grands motifs, qui
noprent de ta part que de si petits mouvements.

46
Si lhomme ne veille pas sur les dsirs de son me, et sur sa prire
mme, il peut augmenter son infortune, parce que les dsirs de
lhomme sont puissants et que leur force peut faire obtenir.
Mais la prire est fille de lamour, elle transforme toutes les
infortunes en dlices.

47
Cur de lhomme! Tche de te frayer des routes analogues la
rgion de la lumire, en te rapprochant, par tes affections, de ceux
qui y font leur demeure.

48
Les hommes ont dit : Les maux et les punitions ne dureront
pas ternellement. Comment concilier une ternit de mal avec la

34
bont infinie de Dieu? coutez une vrit:
Lhomme de paix serait-il heureux, sil entrevoyait un terme
sa joie? Le coupable serait-il puni, sil entrevoyait un terme sa
peine? Justice suprme, cest de ce caractre dunit que tu tires
toute ta force et tout ton effet.
Dans quelque tat que lhomme se trouve, lide de lternit le
poursuit, parce que tu es une, vrit sainte!...
Pense de lhomme, ne va pas plus loin. Cest assez pour toi
darriver, par ta seule raison, ces clarts, et de voir que le
sentiment de lternit de la peine est indispensable dans le
criminel, pour quil soit puni. Malheur toi, si cela ne te suffit
pas pour te rendre sage, et te faire trembler devant le Seigneur!
En attendant lopinion la plus certaine, cherche la plus utile et la
plus salutaire.
Lide de lternit des peines est, peut-tre, moins conforme
ton esprit, parce que tu es dans le temps, par consquent dans des
bornes. Lide contraire est moins avantageuse la conduite, et tu
ne peux te dissimuler quelle est hasarde.
Ceux mmes qui croient les peines ternelles, sont-ils toujours
arrts par l dans leurs crimes? Comment tassureras-tu de
trouver plus de crainte et plus de sagesse clans une opinion moins
satisfaisante.

0
Sous le n51 de lHomme de dsir, est une parabole que les
prophtes envieraient son auteur.
Trop longue pour tre ici rapporte, nous la recommandons ceux
que ces extraits conduiraient chercher le livre complet.
Nulle part ils ne trouveront une allusion plus belle et plus frappante
lingratitude de lhomme et sa sublime destine.

49
Hommes matriels, voulez-vous une preuve irrcusable de la
rvlation?
Il y a eu un livre crit longtemps avant ltablissement du
Christianisme et la dispersion des Juifs, et ce livre annonait ces
deux vnements.
Est-ce lhomme qui a pu se donner ce coup dil prophtique? Et,

35
dans le secret de votre pense, ne sentez-vous pas que lhomme
en est incapable?

50
Mortels, occupez-vous de lordonnance de vos facults. Vous
avez le pouvoir dy produire la paix et lharmonie, comme Dieu
produit la vie dans vos essences. Votre essence et vos facults
viennent de lui, mais lordonnance et ladministration de vos
facults doivent venir de vous.

51
mes humaines, voulez-vous voir fleurir en vous tous les dons?
Abreuvez-vous journellement des eaux de la crainte du Seigneur;
abreuvez-vous en constamment, et jusqu vous enivrer de cette
boisson salutaire.

52
La crainte du Seigneur est une seconde cration pour lhomme.
Elle loigne de lui tous les maux. Elle absorbe toutes les autres
craintes.

53
Tchons datteindre cette vrit sublime, que le vritable
bonheur de lhomme ne se trouve que dans le bonheur de ses
semblables. Dites-vous en vous-mmes, et dans le secret dun
cur calme et pur:
Je sens avoir besoin du bonheur des autres. Il me semble que la
famille humaine ne fait quun, et que jai au fond de mon tre le
dsir de la flicit de tous ses membres.
Les fausses doctrines ont voulu vous avilir, en ne montrant dautre
mobile vos actions que lamour-propre.
Vengez-vous par ce principe positif, quoique si souvent dfigur,
et vous jugerez alors si cette parcelle de feu qui vous anime peut
venir dautre feu que dun feu divin.

36
54
Lamour de tous est un amour cleste.

55
Mortels, quest-ce que Dieu vous a fait, pour vous dclarer ses
ennemis? Des torches funbres sont aujourdhui les seules clarts
qui vous dirigent; vos pas ressemblent une pompe mortuaire; et
cest dans cet tat de mort que vous vous dclarez les peintres de la
vrit!

56
Sil ntait pas venu un homme qui seul eut pu dire: Je ne suis
plus dans le monde, que serait devenue la postrit humaine?
Elle tait tombe dans les tnbres. Rien ne la liait plus son lieu
natal, elle tait pour jamais spare de sa patrie.

57
Un clair est parti de lOrient; il est venu toucher la terre, et nous
a montr la nue ouverte.

58
Christ! Sauveur! Il faut tre ressuscit comme lui dentre les
morts, pour le connatre et ne vouloir plus sen sparer.

59
Oh! Combien ses plans ont t peu remplis! Il fallait ne jamais
sortir, comme lui, du sens suprieur, pour que son uvre atteignt
son complment.
Postrit humaine, cette voie tait-elle trop sublime pour toi? Elle ne
ltait pas plus que ta destination et ton origine, II avait apport une
voie de grce et de mrite, non pas une voie de rigueur et de pch

60
La voie de mrite et de libert tait la voie divine elle-mme, parce

37
que notre Dieu ne peut apporter autre chose. Et ils voudraient
encore douter de la divinit du rparateur!

0
Tmoignage dun esprit sublime, que vous tes fortifiant pour
notre foi! Une science si belle et si profonde na pas pu se
tromper. Aussi, nous lentendons avec dlices dire: le Sauveur, le
Rparateur, notre Dieu!

61
Science, science, tu es trop simple, pour que les savants et les
gens du monde puissent te souponner.

62
II faut tre demeur victorieux de la bte et de son image, pour
possder les harpes de Dieu.

63
Hommes, vous paraissez bien soigneux de ne pas transgresser la
mesure humaine de vos conventions et de vos usages, et vous
ltes bien peu datteindre la mesure divine de la loi et de
lavancement de luvre de la sagesse sainte.

64
Les hommes se lapident mutuellement tous les jours avec des
paroles, et cest par leurs paroles quils devaient se soutenir et se
sanctifier les uns les autres.

65
Oh! Mes frres, commenons par nous aimer; nous nous
corrigerons ensuite, et nous nous perfectionnerons rciproquement,
si toutefois lamour ne nous perfectionne pas lui-mme.

66
Ce nest que dans le calme de notre matire que notre pense se
plat. Ce nest que dans le calme de llmentaire que le suprieur

38
agit. Ce nest que dans le calme de notre pense que notre cur
fait de vritables progrs. Ce nest que dans le calme du suprieur
que le divin se manifeste.

67
Je priais, et je sentais le chaos des penses de lhomme
mabandonner et descendre au-dessous de moi. Une lumire pure
slevait doucement du sein de mon me et se rpandait sur tout
mon tre. Que la lumire paraisse, et la lumire parut!

68
Douleur, douleur, douleur! Je ne ferai autre chose que prononcer
cette parole jusqu ce quune puissance slve de la terre et
vienne dissoudre les iniquits de lhomme.

69-
Prosternons-nous ensemble, runissons-nous chaque jour, pour
flchir sa colre et pour temprer sa justice.
Prononons le nom de notre pre dans les soupirs et dans les
sanglots, prononons-le jusqu ce que lennemi sloigne et
suspende ses hostilits.
Et nous, adorons une charit si aimable et si ardente, si riche dans
0 son expression, si belle, si laborieuse dans son saint dsir.

70
Oh! Comme elles sont douces, les gurisons opres par la main
du Seigneur! Elles ntent presque rien, elles ne font que donner;
parce que, suprieures aux gurisons qui se font par la main des
hommes, elles soprent avec des instruments qui ont en eux une
source de vie et de principes crateurs.

71
Nations, la science vous a dessches. Ouvrez votre me la joie
pure et linnocence; la science nen sera pas moins prompte
vous clairer.

39
72
Je trouve autour de moi tous les objets de lillusion, qui me
rpugnent; et ils sloignent de moi, les hommes de dsir et de
vrit qui seraient si chers mon cur!

0
Hlas! chaque pas que nous faisons sur la terre, chaque heure
de notre vie, chaque homme que nous rencontrons, nous pouvons
pousser ce cri de dtresse.

73
Mensonge, mensonge, attendrais-je que je sois rgnr pour te
combattre? Quelque indigne que je sois des regards de mon Dieu,
tu en es encore plus indigne que moi.
Je me souviendrai que je suis la pense du Seigneur, et, par les
droits de mon tre, jimprimerai sur toi un signe de fltrissure qui
te rendra lopprobre des nations.
Tu voudrais avoir mon me! Mon manteau lui-mme tchappera.
Dieu sest rendu mon lieu de repos.

74
Chaque jour, avant de nous livrer au sommeil, renvoyons lennemi
dans ses abmes.

75
Prparons-nous ainsi, la fois, le sommeil de paix et le rveil du
juste.

76
Pourquoi lhomme, ici-bas, est-il rempli desprance? Cest quil
vit dans les liens de lamour. Aussi, tout serait doux dans la vie
de lhomme, sans les moyens forcs quil emploie sans cesse pour
arriver au bonheur.

77
O cherchez-vous la vie? Vous croyez la trouver dans vos arts et

40
dans les ouvrages de vos mains! Tous ces objets lattendent de
vous, comment pouvez-vous lattendre deux?

78
Est-elle donc si difficile connatre, la destination premire de
lhomme?
Ouvrez-vous, mes yeux, sur ses diverses occupations.
Les lois nont-elles pas pour but de prvenir ou de rparer les torts
que linjustice ou les crimes peuvent faire la socit?
La religion na-t-elle pas pour but de prvenir ou de rparer les
torts que notre loignement de Dieu peut faire nos mes?
Les sciences nont-elles pas pour but de prvenir ou de rparer
les torts que lignorance peut faire ou a dj faits nos esprits ou
nos corps?
Homme, toutes les fonctions, prises dans leur vrai sens et purges
des abus qui les avilissent ou qui les corrompent, me prsentent
sans cesse des torts redresser et des maux gurir.

79
Tout born, tout faible que tu es aujourdhui, jette les yeux autour
de toi. Ta loi ta suivi. Mais combien elle sest resserre, combien
elle a chang dobjet!

80
Pleure, homme, pleure; verse des larmes de douleur, et apprends
combien ton empire a chang! Il est livr une guerre civile
universelle.

81
Cest une preuve de ta grandeur que tu toccupes, mme
aujourdhui, dtablir lordre partout et de combattre le dsordre.
Mais cest une preuve de ta dgradation, que tu aies exercer ces
fonctions sur des tres de ton espce.

41
Rflchis ces tmoins irrsistibles, et nie, si tu peux, un crime
originel.

0
cette place se trouve une peinture sublime et terrible de la fin des
temps. Elle respire une conviction et une croyance intimes, qui se
rvlent encore plus dans cet admirable mouvement qui la termine:

82
Je monterai sur les tours de Sion, et de cette hauteur je
contemplerai ces scnes de dsolation.
Hommes de Dieu, aidez-moi monter sur la tour de Sion; lorsque
jy serai parvenu, vous retournerez, pleins de mon amour et de ma
reconnaissance, rendre le mme service mes autres frres.

83
Cest au Christ quil faut porter lhommage si plein de charme et
de tendresse renferm dans ces paroles:
La voix de mon ami est douce. Je ne veux plus couter dautre
voix que celle de mon ami Oh! Mon ami, si javais le malheur
de ne plus entendre ta voix, je regarderais dans mon cur, jy
trouverais crit le souvenir de ton bienfait, et il me servirait de
guide dans mon dsert et dans mon obscurit. Dsormais, jaurai
deux guides pour me conduire dans les longs sentiers de ma
renaissance: la voix de mon ami et le souvenir de son bienfait. Je
les couterai, et mon cur naura point de repos que tout homme
ne les coute et ne les suive son tour.

0
Une tristesse profonde vous saisit ces paroles! Que sest-il pass
depuis quelles ont t prononces? Trente annes dune impit
presque gnrale! Trente annes de blasphme et de moquerie,
dindiffrence et de ddains pour la religion de cet ami dont la voix
est si douce,

84
Mes chants, que ntes-vous comme des torrents de feu de lesprit!
Vous ntes point lpe tranchante, vous ntes point la flche
acre qui puisse mettre en fuite lennemi du Seigneur.
Ils ne sont que comme une barrire place autour de la citadelle

42
et qui peut, au moins pour un temps, empcher lennemi dentrer.
mes simples et douces, ne vous laissez point corrompre par les
doctrines du nant. Prenez ici des forces pour vous dfendre.

85
Homme, de tous les animaux, les oiseaux sont les seuls qui
tu sois parvenu faire rpter quelques sons que tu te plais
regarder comme des paroles.
Les animaux terrestres en sont incapables. Les poissons encore
plus que les animaux terrestres. Les serpents sifflent. Les animaux
sous-terrestres nont pas mme la facult de produire un cri. Et
cest dans leur sjour que, depuis le crime, tous les hommes sont
condamns descendre.
Pse ici ta misre; mais noublie pas que cest parmi les oiseaux
que furent choisis les plus grands types de misricorde et de
rgnration.
Ne perds pas de vue la colombe. Dsire, comme David, de pouvoir
en acqurir les ailes, pour tenvoler vers le lieu du repos.

86
Rois de la terre, cessez de vous glorifier, frmissez des dangers
qui vous environnent, et songez que vous ntes plus les seuls qui
ayez des pouvoirs dans vos royaumes. Vous tes aux prises avec
vos propres sujets.

87
Pasteurs des mes qui avez gar vos brebis;
Savants de la terre qui avez t trop sensibles aux amorces de la
fausse lumire;
Riches du monde qui avez dtourn vos yeux du pauvre, et qui
avez tant frmi de lui ressembler, parce que, ne sachant pas faire
laumne sans orgueil, vous nauriez pas su la recevoir sans
humiliation :
Venez apprendre ici votre destine:

43
Une salle immense se prsente votre vue; elle est superbement
orne.
Des ministres de lglise, des grands, une nombreuse troupe
dhommes et de femmes sont assis tout autour et vtus de robes
couvertes dor et de pierreries.
Que faites-vous ainsi rangs et immobiles?... Ils ne rpondent
point.
Que faites-vous ainsi rangs et immobiles?... Ils remuent la
tte dun air triste, et ne rpondent point.
Que faites-vous ainsi rangs et immobiles?... Ils ne rpondent
point, mais tous, dun mouvement commun, entrouvrent leur robe
et laissent voir des corps rongs de vers et dulcres.
Ce spectacle vous baigne de pleurs.
Allez donc, lesprit vous ordonne davertir ceux de vos frres qui
sont encore dans la maison de votre pre.

88
Quel est celui qui reviendra victorieux du combat? Cest celui
qui soccupera peu de laffliction dtre effac de la mmoire des
hommes, et qui se portera tout entier au soin de ntre pas effac
de la mmoire de Dieu.

89
Comment douterais-je que lhomme ne soit charg de faire lui-
mme son uvre et de se crer ses plaisirs? Do lui viennent
tous ses soins dorner ses habitations et dy intresser sa vue par
mille objets dagrments et de surprise?
Cette image, toute fausse quelle est, rappelle lhomme un
bonheur par lequel la vie coulait naturellement en lui, comme les
fleuves dans leurs lits et les fontaines dans leurs canaux; au lieu
quaujourdhui, sil veut goter la vie, il faut quil commence par
la faire sortir de lui avec les plus laborieux efforts.

90
Astres lumineux qui brillez sur nos ttes, vous ne pouvez faire

44
socit avec nous; vous ne pouvez nous aimer; vous ne pouvez
nous apprendre nous connatre; vous ne pouvez nous pardonner...
et nous ri avons besoin que damour et de pardon.
Quimporte donc aux vrits fondamentales quun homme ait
trouv ou non une plante de plus?
Mais un nouvel ordre se prsente. Toutes les toiles sont divises
par familles; ces familles sont spares dans les cieux par de
vastes espaces. Leur nombre est indfini comme celui des toiles
qui les composent. Chaque toile est son tour le centre dun
systme plantaire. Soleil, astre brillant, que des nations entires
ont pris pour le Dieu du monde, tu nes plus quune petite portion
dun grand systme ou dune grande famille dtoiles, et tu te
perds dans limmensit du firmament.
Si tu deviens si petit dans notre pense, que sera-ce donc de notre
terre? Que sera-ce de nous?
On prouve une admiration qui ressemble de la frayeur, quand
on contemple, sous ce nouveau plan, cet espace indfini et le
nombre des corps qui y nagent.
On sent en mme temps que ce spectacle est aussi sduisant quil
est terrible.
Homme, tout en ladmirant, prends la prcaution de te dfendre.
Limmensit de ce spectacle serait propre craser ta pense,
comme elle crase ta chtive stature.
Fais revivre tes droits, et distingue-toi de tous ces tres magnifiques,
mais muets, par la supriorit de ta parole. Est-ce par les yeux de
ton corps que tu dois mesurer ton tre et ta destination?

91
O prendrais-je une ide juste de la prire et des effets quelle
peut produire? Elle est une seule ressource, mon seul devoir, ma
seule uvre, dans cette rgion tnbreuse, et sur ce misrable
thtre dexpiation.
Elle peut purifier et sanctifier mes vtements, mes aliments, mes
possessions, les matires de mes sacrifices, tous les actes et toutes
les sujtions de mon tre.

45
Je peux, par ma prire, atteindre jusqu ces sphres suprieures
dont les sphres visibles ne sont que dimparfaites images.
Bien plus, sil parat devant moi un homme dont les discours ou
les dfauts maffligent, je peux, par la prire, recouvrer de lintrt
pour lui, au lieu de lloignement quil maura caus.
Je peux faire, par ma prire, que limpie devienne religieux,
que lhomme colre devienne doux, que lhomme insensible se
remplisse de charit. Je peux, par ma prire, ressusciter partout la
vertu.

0
Hlas! Cette noble et sincre illusion est touchante, mais trop
dmentie par les faits. La prire de Jsus-Christ, elle-mme,
nopra que des rsurrections individuelles.

Je peux, par ma prire, descendre jusque dans les lieux de tnbres


et de douleur, et y porter quelque soulagement.
Nest-ce pas la prire qui autrefois a redress le boiteux, fait voir
laveugle et entendre le sourd?
Nest-ce pas elle qui a ressuscit des morts? Je dois tout attendre
de Dieu, sans doute; mais, attendre tout de Dieu, ce nest pas
rester dans lapathie et dans la quitude; cest limplorer par
mon activit et par les douleurs secrtes de mon me, jusqu
ce que ma langue tant dlie, je puisse limplorer par des sons
harmonieux et par des cantiques.
Par la force et la persvrance dans ma prire, jobtiendrai, ou
la conviction extrieure, qui est le tmoignage, ou la conviction
intrieure, qui est la foi.
Cest pourquoi les sages ont dit que la prire tait une rcompense.
Le secret de lavancement de lhomme consiste dans la prire.
Le secret de la prire, dans la prparation.
Le secret de la prparation, dans une conduite pure.
Le secret dune conduite pure, dans la crainte de Dieu; le secret
de la crainte de Dieu, dans son amour, parce que lamour est le
principe et le foyer de tous les secrets, de toutes les prires et de
toutes les vertus.
Nest-ce pas lamour qui a profr les deux plus sublimes prires
qui aient t communiques aux hommes; celle que Mose a

46
entendue sur la montagne, et celle que Jsus-Christ a prononce
devant ses disciples et devant le peuple assembl?

92
Combien de langues seront annules un jour! Combien de fruits
de la pense de lhomme dpriront jusqu tre entirement
effacs!

93
Fleuve des sicles, vous semblez ne rouler dans vos eaux troubles
que lerreur, le mensonge et la misre.
Au milieu de ces torrents fangeux, peine se trouve-t-il un filet
deau pure; et cest tout ce qui reste pour dsaltrer les nations!

94
De toutes ces langues, de toutes ces penses, il ne restera que ce
qui aura rapport aux principes ternels de la langue divine.
Ncoutons jamais que ceux qui la parlent.

95
Ne nous laissons pas sduire lloquence de tous les orateurs qui
nous environnent.
Ce sont ces langues fausses qui ont gar tant de mortels, et qui,
aprs leur avoir procur des empires, les ont plongs eux-mmes
dans la plus horrible des servitudes.

96
La sagesse est lavant-coureur du nom du Seigneur, et le nom du
Seigneur apporte avec lui tous les biens.

97
Quel sens profond nest pas renferm dans ces mots si souvent
rpts dans lcriture : il minvoquera et je lexaucerai, et
jentendrai ses paroles, et je me rendrai ses prires.

47
98
Homme aveugle, tu paies pour voir au thtre la reprsentation de
quelques traits de vertu et de bienfaisance; mais on ne ten donne
que la figure. coute: avec cette mme somme que tu paies pour
voir cette apparence, tu peux, chez un malheureux, en avoir la
ralit.

99
Musique des sicles modernes, tu es faible et impuissante : tu
peux nous plaire quelquefois, tu peux mme nous agiter, mais tu
ne peux nous avancer ni nous instruire.

100
Que faites-vous quand vous nappliquez la musique qu la
peinture des passions et des fureurs de lhomme? Vous ouvrez
par l les sentiers corrompus qui vous environnent; et vous vous
livrez, sans le savoir, des mains perfides qui vous enchanent.

101
Divine mlodie, descends des portiques sacrs o tu prpares et
sanctifies les voix qui sont charges de chanter les cantiques du
Seigneur. Si lhomme na plus, comme autrefois, le pouvoir de
disposer de tous, il lui reste celui de les implorer.

102
II peut encore tadresser des supplications humbles et timides:
cest toi de les faire parvenir jusquau trne de la suprme
intelligence; et cest pour cela que ta demeure ne devrait jamais
tre que dans les temples.

103
Quel fut le motif de la joie du Christ, lorsque ses aptres vinrent
lui rendre compte de leurs uvres? Ce fut moins de ce quils
avaient puissance sur les dmons, que de ce que les noms de ses

48
disciples taient crits dans le livre de vie.
Cest le seul moment de toute sa vie temporelle qui soit marqu
dun moment de joie; et quel en fut lobjet?
Ctait de sentir que lamour divin avait pntr sur la terre, et
avait arrach quelques proies lennemi.
Ctait de sentir que la sagesse humaine tait humilie, en ce quelle
ne pntrait point dans ces choses qui taient rvles aux petits.

104
Mose a fait mourir les gyptiens; Samuel a fait mourir Agag;
lie les prophtes de Baal et les capitaines dOkosias; lise les
enfants des prophtes qui linsultaient; Jrmie porte la parole
de mort au faux prophte Hananias, qui mourut la mme anne;
zchiel, du sein de la captivit, fait mourir Pheltias Jrusalem,
en prophtisant contre lui; Pierre a fait mourir Saphire et Ananie;
Paul a livr des prvaricateurs Satan;
Le Rparateur na fait mourir personne, et il a toujours pardonn.
Il a empch Jacques et Jean de faire tomber le feu du ciel sur un
bourg de Samaritains dont les habitants navaient pas voulu le
recevoir. Il a soustrait Pierre Satan, qui lavait demand pour le
cribler comme dans un crible; il a pri pour ses propres bourreaux,
et dans le temps mme quils le suppliciaient.
Si tu veux le suivre dans sa charit, qui peut limiter tes esprances?
Si la prire du juste peut tout, commence donc par te justifier: tu
pourras trouver Dieu tous tes pas, en tout temps et sans cesse,
comme si tu avais dpos ta dpouille humaine.

105
Oui, nous sommes tous arms et nous devons tous vaincre, si
nous voulons arriver; mais nous ne devons pas vaincre tous de la
mme manire.
Les uns ont vaincre dans leurs passions, les autres dans les faux
exemples, dans les imprieuses conventions du monde, dans
les maux corporels, dans les tribulations de la pense, dans les
disproportions de mesure; quand lun nen est encore quaux

49
figures, lautre en est aux ralits.
Il en est qui ont supporter les douleurs de la charit universelle,
qui se rveillent en nous quand Dieu nous envoie quelque rayon
de son ardent amour pour lhumanit. Seigneur, fais approcher le
ciel entier du cur de lhomme, et que ce foyer brlant lui fasse
prouver ces tourments si salutaires!

106
Regarde mme autour de toi et sur les plus simples lois de ce
monde physique. Les astronomes prdisent, plusieurs sicles
davance, les clipses et les rvolutions des cieux; et ils pourraient
peine prdire si demain le temps sera clair ou sombre.

107
Cest pour que lhomme porte sa tte dans les cieux, quil ne
trouve pas ici o reposer sa tte.

108
Jetez les yeux sur la postrit humaine, et vous ne douterez plus
que lhomme nait voulu se faire Dieu; quel est lhomme qui ne
rpte pas ce crime tous les jours?

109
Commencez par rtablir la paix dans vos mes, lunit dans vos
esprits, la concorde et lharmonie entre toute la famille humaine;
les anges eux-mmes viendront sunir vos hymnes et vos
cantiques.

110
crainte divine, tu nes toi-mme que le commencement de la
sagesse, tu nen es pas le terme et la fin; il ne se trouve, ce terme,
que dans le calme et la joie de lesprit.

111
Je craindrai Dieu avec mesure, mais je laimerai sans mesure. Je

50
puis trop craindre et je ne puis trop aimer.

112
hommes! Vous voudriez ne point parler de Dieu vos enfants
dans leur bas ge! tes-vous donc srs de trouver, dans leur ge
de raison, des instituteurs assez instruits pour leur en parler de
manire leur dvelopper tous les rapports quils ont avec lui.

113
Jerrais dans les divers sentiers de mon dsert: fleuves, arbustes,
animaux des champs et des forts devenez pour moi comme des
consolateurs et des amis.

114
Insectes de la terre, rose, glaces, esprit des temptes, parlez-moi
du Seigneur, puisque lhomme ne men parle point. Il tait le
tmoignage du Seigneur, il ne vient plus en tmoignage, et notre
Dieu na plus de tmoins dans lunivers.

0
Quelle noble tristesse est ici rpandue! Quelle plainte sublime
contenue dans ces mots: notre dieu na plus de tmoins dans
lunivers!

115
Lenfant prend dans linstruction vulgaire la semence de la
croyance divine et le germe des vertus morales et religieuses
quelle contient, et qui sont analogues lessence de notre me.
Parlez donc de Dieu vos enfants, comme on vous en a parl
vous-mmes; parlez-leur de Dieu, plus encore par vos actes que
par vos discours; et, quand leur ge sera arriv, peut-tre leur
me, ainsi prserve, procurera-t-elle des claircissements et des
solutions satisfaisantes leur esprit.
Quel plus bel emploi que celui de prparer des tmoins notre
Dieu!
Ranimons, instruisons les tres qui doivent lui servir de
tmoignage, et nous naurons plus besoin derrer dans les divers

51
sentiers de la nature, et de demander toutes ses productions de
nous parler de notre Dieu.

116
Le bonheur de lhomme est dans la main de Dieu, et cest lui
qui met, sur la personne du sage, les marques dhonneur qui lui
appartiennent.

117
Avec qui me livrerais-je la joie sur la terre? Cest avec celui que
jaurai pu rendre tmoin de mes pleurs et qui aura pu saffliger
avec moi sur les maux de lhomme.

118
Hommes lgers, si jallais prendre part vos joies, vous croiriez
encore moins avoir des larmes verser; je serais complice de vos
dceptions, et je vous donnerais la main pour descendre encore
plus profondment dans labyme.

119
Venez, hommes affligs, venez, vous tous qui gmissez sur
lnormit du mal. Pleurons ensemble, ne nous donnons aucun
repos, que laiguillon de la charit nait pntr jusquaux sources
de notre vie.

120
Quand notre cur aura saign, quand notre sang aura lav les
plaies de quelques-uns de nos frres, alors nous pourrons chanter
des cantiques de jubilation.

121
Ces dlices vous sont inconnues, hommes livrs la pente du
torrent; vous ignorez ce que cest que la joie, comme vous ignorez
ce que cest que la douleur.

52
Vous vous transportez, comme lenfant, la vue de ces frivoles
objets, qui vous attachent et vous amusent, et comme lui vous tes
trangers aux maux dont la famille humaine est dvore.

122
Sectateurs de la posie, si vous lisiez les critures saintes, combien
de merveilles ne vous offriraient-elles pas! Vous y verriez des
pierres parlantes dans les temples btis avec le sang. Vous y
verriez les guerriers de liniquit descendant au fond de labyme
et sy reposant, la tte appuye sur leur sabre.

0
Ces temps semblent arrivs enfin et ce vu ralis. Les plus belles
posies de notre poque auront t cres par la Bible, et cest
avec elle, non plus avec Homre, que marchent nos vrais potes:
Lamartine, Victor Hugo, Alfred de Vigny.

Vous y verriez la divinit fuyant de ses temples, et ny trouvant


plus de place par la multiplicit des idoles.
Vous y verriez la charit divine, dliant elle-mme le mors des
prvaricateurs et des esclaves.
Vous y verriez la sublimit, la force, la varit; vous nauriez que
lembarras du choix, et jamais la crainte de la disette.
Mais la main de la sagesse humaine et du raisonnement vulgaire
aveugle vos yeux profanes, lorsque vous parcourez cette riche et
vaste prairie.

123
Lcriture Sainte a t donne pour enrichir le cur et
lintelligence de lhomme, ce trsor divin est comme un parterre
fleuri, o lhomme vrai peut se promener toute heure; il le
trouvera toujours rempli de nouvelles fleurs, quand mme il les
cueillerait toutes chaque fois.
Ouvrez les prophtes: quel feu, quelles transitions, quelle foule
dides et de sentiments qui se pressent les uns et les autres! Cest
du dsespoir, cest de la charit pour le peuple choisi, cest de
lamour et des cantiques, cest lennui que le sein de leur mre
ne leur ait pas servi de spulcre. Potes humains, vous tes plus
mthodiques, parce que cest vous qui vous commandez votre
enthousiasme.

53
124
Toutes les paroles des prophtes lont annonc; mais ils nen
annonaient que quelques rayons. Cest pourquoi ils ne le
pouvaient pas comprendre. Il fallait quil vnt, pour donner de
lui-mme la vritable intelligence.

125
Savants du sicle, vous natteignez point au terme des
connaissances, parce que vous ddaignez la seule clef qui puisse
en ouvrir lentre. Il est tout, il a tout fait, et cependant vous
voulez tout connatre et mme tout oprer et tout produire sans
lui.

126
Isole-toi dans toi-mme, si tu veux sentir tes pouvoirs immenses
et la grandeur de ton origine, et si tu veux fertiliser ton dsert.

127
Faisons ce pacte, Dieu de paix : que tous mes mouvements
viennent de toi; faisons ce pacte; les ministres en porteront la
nouvelle aux nations, et notre alliance sera clbre dans toute la
terre.

128
Famille humaine, parole humaine, si tu runissais toutes tes forces
dans lesprit du sauveur des hommes, ne ferais-tu pas clater
lunivers? Ne ferais-tu pas trembler labyme? Ne pourrais-tu pas
transmuer la mort?

129
Comme ils seront doux, ces jours de paix o nous entrerons dans
la demeure des sages qui ont clair et soutenu le monde depuis
lbranlement!

54
130
Le secret de la foi et de la grce est en ceci: te servir tantt de ton
cur, et tantt de ton esprit, selon loccurrence.
Ton esprit est-il satisfait? Ouvre ton cur: tu pourras te livrer
ses mouvements sans faiblesse.
Ton cur est-il satisfait? Ouvre les yeux de ton esprit, laisse-toi
porter sur les ailes de lintelligence: elle te dcouvrira, elle-mme,
les vrais trsors qui peuvent seuls suffire tous tes besoins.

131
Cur de lhomme, quels sicles suffiront pour arracher de toi ce
venin tranger qui tinfecte? Entendez-vous les efforts douloureux
et dchirants que font les mortels pour vomir cette semence de mort?

132
Pleurons, puisque le cur de lhomme, qui devait tre lobstacle
des tnbres et du mal, est devenu la lumire de labomination et
le guide de lerreur!
Pleurons, pour que le mal trouve fermes toutes les issues, et quil
soit rduit errer en aveugle dans lpaisse nuit de ses tnbreuses
cavernes.

133
Homme, nespre rien, si tu nas pas divinis ton cur. Cest
pourquoi ne parle jamais de la sagesse qu ceux qui lont dj
cherche. Ceux qui ont cru pouvoir sen passer ny sont pas
propres.

134
Except des crimes, des souillures ou de coupables ngligences,
quest-ce que lhomme offre sur la terre?
Quel abyme que son sjour! Quelle cruaut dans sa manire de
payer les bienfaits de Dieu! Quel suicide continuel pour son me
que sa conduite!

55
homme! Puisse la main suprme tarracher ce cloaque et ce
prcipice toujours ouvert! Au lieu de transmettre les lumires et
la vie tes semblables ici-bas, tu ne sais pas mme ty prserver
des tnbres et de la mort.

135
Dieu de paix, lorsque nous nous livrons la prire, pourquoi
sentons-nous que le crime et toutes ses traces sloignent de
nous?... Nest-ce pas parce que vous tes assez misricordieux
pour ne plus vous en ressouvenir?

136
Quelques crimes que nous ayons commis, ne dsesprons jamais
de la gurison, pourvu que nous nous dterminions la demander.
Notre humiliation, notre repentir aident dvelopper la gloire
et la tendresse de notre Pre cleste, et ce sont l ses suprmes
attributs.

137
Savants, oubliez vos sciences: elles ont mis le bandeau sur vos
yeux.

138
Me croirais-je en mesure avec la sagesse, quand jaurai suspendu
ma vengeance contre un homme qui moutrage?
Je ny serais pas, mme quand jaurais remerci la main suprme
qui maurait envoy cette preuve, et quand jaurais remerci
celui qui aurait t cause que jaurais quelque chose offrir.
Ce serait pour mon propre intrt que jaimerais un pareil homme,
et ma charit ne serait pas pure.
Cest quand je sentirai que jaime cet homme pour lui, que je serai
en mesure: cest quand je sentirai que je donnerais ma vie pour
lui et que je ne mapercevrais pas des maux quil me fait.
Cest alors, dis-je, que jaurai atteint le seul point qui puisse servir

56
de contrepoids linjustice.
Voil le modle que tu nous as donn, Rparateur saint et sacr,
et voil celui que nous devons suivre, car cest de songer nous,
que provient la cause de tous les maux.

139
Sur le sommet de ces difices merveilleux, levs si grands
frais, et qui talent tant de magnificence, jai vu la nature humilier
lhomme par les plus simples productions.
Sur ces fruits du faste, je lai vue produisant un brin dherbe, la
plus lgre mousse, et, par cette uvre seule, effacer toutes les
uvres et tout lorgueil des humains. Le lys est mieux vtu que ne
ltait Salomon dans toute sa gloire.

140
Lil qui contemplera la terre en grand et dans ses dsordres y
verra des signes terribles de la puissance de son auteur.
Ces masses normes de rochers dont le globe est hriss, ces
temptes dsastreuses, ces gouffres de feu, qui la fois consument
et branlent notre triste demeure!
Insens, il ny a que toi qui ne verras pas l les traces imposantes
dune ancienne vengeance et les actes encore parlants dune
puissance irrite.
Elle a trait autrement ces anciens prvaricateurs: elle a lanc ses
foudres sur eux; elle les a crass sous le poids des flaux de sa
colre. Tu ne parais sur le champ de bataille que le lendemain du
combat; mais cest encore assez tt pour tapprendre combien il
a t terrible.

141
Mes yeux, contemplez la nature sous ses faces brillantes et
enchanteresses; ny voyez plus cette effrayante justice; pntrez
lintelligence de cet emblme universel; il na t donn que pour
tre entendu.

57
142
Tous les entretiens vrais se terminent par dheureux mouvements
intrieurs, qui nous font goter Dieu, et qui nous portent le louer
par la dlicieuse paix quils donnent notre me,

143
vous! tres purs et environns des lumires de mon Dieu,
vous qui ne languissez point, comme lhomme, sous la loi des
heures, aidez-moi faire, comme vous, ma demeure dans la prire
et dans les cantiques du Seigneur!

144
Je ne peux plus retrouver le calme et la tranquillit dans la demeure
de lhomme; lui-mme en a dtruit toutes les douceurs et toutes
les lois, puisquil a mis leur place son esprit et sa volont.
Son sjour terrestre ne ressemble plus qu un antre malsain et
peu sr, et o le voyageur ne sarrte que pour laisser passer un
orage.

145
Que lhomme sunisse Dieu, le bonheur lembrasse et le suit
partout.
Descend-il dun degr, la langueur sempare de lui.
Veut-il descendre encore plus bas: il va prouver la privation, la
contrainte, lhorreur de la souffrance et de la rage.
Voil comment les hommes se fixent un destin; et Dieu les prend
ensuite dans ltat o ils se sont mis.

146
Il la dit et il ne trompe point; il fait mme la volont de ceux qui
le craignent. Il fait la volont de ceux qui le cherchent et qui le
chrissent.

58
147
Lamour et la prire de lhomme sont plus forts que sa destine.

148
Lhomme peut soutenir lhomme, mais il ny a que Dieu qui le
dlivre.

149
Je travaillerai sans relche mettre dans leur ordre et dans leur
mesure tous les principes fondamentaux qui me composent, et
tous leurs analogues sy runiront.

150
Jai lev les yeux en haut; la lumire a frapp mes yeux, et lamour
de la vie ma embras.

151
Ils frmiront, ceux qui menvironnent, de me voir si bien arm
contre leurs coups; ils frmiront de ne pouvoir atteindre jusqu
moi.

152
Seigneur, quils naient pas la gloire de me voir succomber sans
avoir t utile ton service!

153
Mon me, prosterne-toi devant ton Dieu; pure-toi dans cette
posture humble; dtache les liens de ton vieux vtement.

154
Les spectacles vrais, les objets rels, nous ne nous en lassons
point. Cest quils nous alimentent toujours et ne nous puisent
jamais; tandis que les autres ne nous alimentent jamais et nous
puisent toujours.

59
155
Seigneur, sans ta loi vivante, nous ne connatrions que lombre de
Dieu, quune ombre qui en aurait la forme et qui nen aurait pas
les couleurs.

156
Seigneur, comment, sans toi, les vrits simples arriveraient-elles
jusquau cur de lhomme? Le tumulte de ses penses agite trop
son atmosphre: il ne peut tcouter que dans le repos.

157
Poursuis-le dans le silence de la retraite, dans le calme de la nuit.
Appelle-le, comme tu appelas Samuel.
Empare-toi doucement de ses sens, et sans que ses facults
puissent sopposer ton approche. Transforme-le en homme de
paix, en homme de dsir, afin que, ensuite, tu puisses lui ouvrir la
porte sainte.

158
Ne permettons nos sens que ce que nous voudrions laisser voir
notre esprit.
Ne permettons notre esprit que ce que nous voudrions laisser
voir notre cur.
Ne permettons notre cur que ce que nous voudrions laisser
voir Dieu!
Par ce moyen, tout notre tre sera dans lordre et la mesure.

159
Prions Dieu avec amour, mais prions-le aussi avec intelligence.

160
As-tu mis assez de persvrance dans ta prire pour sentir ce que
cest que la volont de Dieu? Tu prouveras bientt combien

60
lhomme est incomparablement plus aim quil nest ha.
Tu sentiras ton intelligence se dvelopper et porter sa vue des
distances si prodigieuses, que tu seras saisi dadmiration pour
lauteur de tant de merveilles.
Tu sentiras ton cur spanouir des joies si ravissantes, quil
claterait si elles se prolongeaient plus longtemps. Les heureux
fruits qui rsulteront de ces divines motions, aprs tavoir vivifi,
te rendront propre vivifier tes semblables leur tour.
Mais, cette prire si efficace, peut-elle jamais venir de nous? Ne
faut-il pas quelle nous soit suggre?
Songeons seulement lcouter avec attention, et la rpter
avec exactitude.

161
Qui nous donnera dtre comme un enfant, lgard de la voix
qui la dicte?
Dans son bas ge, on le fait prier; on lui souffle tous les mots quil
ne fait que rpter. On lui enseigne les lments de ces prires
volontaires, libres et puissantes, quil fera lui-mme lorsquil sera
dlivr de lignorance et du bgaiement de son enfance.
Image vraie, image douce de ce que nous avons faire avec le
guide qui ne nous quitte pas!
Telle est la fonction quil remplit sans cesse auprs de nous, en
nous enseignant les lments de ces prires sublimes que nous
ferons un jour, lorsque nous serons spars de notre enveloppe
incorruptible.
Heureux, heureux, si nos distractions ne nous empchaient pas
aussi souvent de lentendre!

162
Que font, tous les jours, les humains lgard de ceux qui soffrent
les dlivrer de leurs maux et de leurs dangers?
Au lieu de le saisir fortement, pour quen slevant il les lve
avec lui, ils consomment leurs moments les plus prcieux

61
sinformer do il vient, qui il est, sil a des droits pour venir leur
offrir des services.

163
Pch primitif, comment te nier, quand on voit que tu te perptues
sans relche et de toutes les sortes? Le Seigneur avait dit partout
dans lcriture sainte : appelez-moi, appelez-moi, et je vous
exaucerai.
Et cependant, quoiquelle soit si douce, la condition quon nous
impose, non seulement nous nappelons pas celui qui peut nous
secourir, mais nous le ddaignons quand il vient de lui-mme, et
sans attendre quon lappelle.

164
Si quelque chose est capable dabsorber ta pense, malheureux
mortel, cest lextrme patience de ton Dieu.
Elle est mille fois plus incomprhensible que sa puissance.
Cest quelle tient essentiellement son amour, et que, si nous
pouvions connatre limmensit de cet amour, il ny aurait plus
rien dans Dieu qui nous ft cach.

165
Je me suis lev avant le jour pour offrir mes vux lternel.
Jai pris ce moment paisible o les hommes, livrs au sommeil,
y semblent ensevelis comme dans le tombeau, pour y ressusciter
leur pense.
Ce moment est le plus avantageux pour la prire et pour sunir la
vrit. Latmosphre nest point agite par les vaines paroles des
hommes, ni par leurs futiles ou vicieuses occupations.
Mortels, nest-ce que dans le silence de votre pense que peut se
trouver la paix de la nature?
Dieu suprme, pourquoi laisses-tu plus longtemps dans cette terre
fangeuse celui qui taime, qui te cherche et dont lme a got ta
vie!

62
166
Malheureux juges, pitoyables moqueurs de ce que vous ntiez
pas dignes de contempler, vous voudrez un jour pouvoir faire
oublier vos jugements; vous voudrez pouvoir les effacer par vos
larmes, et vos larmes ne les effaceront point.
Vos crits propagent les maux, et vous ne pouvez plus y mettre
ordre. Vous avez pleurer, et les maux que vous avez faits, et ceux
que vous devez faire jusqu la fin des sicles.

167
Qui sera assez puissant pour faire natre une nouvelle plaie
dans la terre dgypte, afin que tous les crits de lhomme non
rgnr se trouvent linstant rongs des vers, ou consums par
les flammes, ou transforms en poussire.
Nul, sans doute, naura ce pouvoir, et de nos temps moins que
0 jamais. Aussi, qui peut dire o nous allons?

168
Le Seigneur a inclin ses regards sur la postrit de lhomme, et
il a vu ceux qui le cherchent.

169
Quel est cet homme bris de douleur et gmissant sur ses iniquits?
Quel est cet homme humble et dans lindigence de la sagesse, et
demandant tous les tres puissants de soulager sa pauvret?
Je lai vu du haut de mon trne, je lai vu dans sa tristesse et dans
labattement: mon cur sest mu. Jai envelopp ma gloire, et
je suis descendu vers lui.
Jai impos mes mains sur sa tte et sur son cur; il est sorti de
son tat de mort; la chaleur a circul dans ses membres.
Il sest lev: sois bnie jamais, sois bnie, sagesse bienfaisante,
qui viens de me rendre la vie! Laisse-moi te saisir, laisse-moi
coller mes lvres sur tes mains, et quelles ne sen sparent plus.
O irais-je? Nas-tu pas les paroles de la vie ternelle?

63
170
Le Seigneur a dit: je prendrai soin moi-mme de celui qui me
cherche, de celui qui maime, ou dsire de maimer. Jallumerai
dans son cur un feu semblable toutes les ardeurs du soleil, et
tout son tre deviendra resplendissant de lumire.

171
Je supporterai sans murmure les langueurs de ma rgnration; je
laisserai errer douloureusement mes penses et les vux de mon
cur, dans les pnibles sentiers du temps.

172
Que mes pas soient imprims sur la terre de douleur, et laissent
aprs eux de longues traces! Ces marques sanglantes inspireront
de la crainte au pcheur; elles pourront larrter dans ses crimes.
Mais quelles ne larrtent pas dans son esprance!

173
Dieu me prserve de croire que toutes les fois que mon me
invoque le Seigneur, il ne soit prt mentendre et mexaucer.

174
tous les moments de sa vie, lhomme a besoin de se sauver;
aussi a-t-il vu entrer dans ses abymes un librateur universel, et
qui ne se repose jamais;
Un librateur qui ne peut tre que Dieu mme.

175
me humaine, unis-toi celui qui a apport sur la terre le pouvoir
de purifier toutes les substances; unis-toi celui qui, tant Dieu,
ne se fait connatre quaux simples et aux petits, et se laisse
ignorer des savanes.

64
176
Ce nest point lhomme faible que la gloire du Seigneur est
promise; avant den jouir, il faut que lhomme ait recouvr son
lvation. Car cest dans la pense de lhomme pur que se trouve
la gloire du Seigneur.

177
Un jour, les cieux, la terre et lunivers cesseront dtre, et ils ne
pourront plus annoncer la gloire de Dieu.
Quand ce jour sera arriv, la pense de lhomme pourra encore
la justifier, la prouver, la dmontrer, et cela pendant la dure de
toutes les ternits.

178
Songez que si vous nabandonniez jamais une pense pure et vraie,
quelle net t conduite un terme vif et efficace, vous vous
rtabliriez insensiblement dans votre loi, et que vous deviendriez,
ds ici-bas, les reprsentants de votre Dieu.

179
Quil sera beau, ce spectacle futur, o toutes les mes qui nauront
pas succomb lpreuve slveront vers la rgion de la lumire!
Voyez-vous lunivers entier senfoncer dans le nant, et perdre
la fois toutes ses formes et toutes ses apparences?
Voyez-vous tous ces esprits purifis slever dans les airs, comme
la flamme dun grand incendie, et ne montrer quune clart
blouissante la place de toutes ces matires quils ont consumes
et qui ne sont plus!

180
Dieu suprme, quand jaurai pch et que je maffligerai devant
toi, ce ne sera point parce que tu es un tre qui punit, mais ce sera
parce que tu es un tre qui pardonne.

65
181
La vrit avait paru, et sa prsence les aveugles voyaient, les
sourds entendaient, les boiteux marchaient droit, et les malades
taient guris.

182
Tu tes montre, doctrine humaine, et ceux qui voyaient sont
devenus aveugles, ceux qui entendaient sont devenus sourds,
ceux qui marchaient sont devenus boiteux, et ceux qui taient
sains sont devenus malades!

183
Tristes victimes, savez-vous comment cette vrit vous traitera?
Elle a rgnr ceux qui taient infirmes lors de sa venue, parce
quils ltaient par ignorance, et que la lumire navait pas encore
paru pour eux.
Mais vous qui laviez vue, cette lumire, vous qui aviez t avertis
mille fois de sa prsence, vous lavez laiss vaporer!

184
Doctrine humaine, doctrine humaine! Laisse aller mon peuple,
pour quil me puisse offrir ses sacrifices!

185
Ce sont, dites-vous, les transitions et les liaisons qui embarrassent
le plus les crivains. Ignorez-vous que les liaisons existent dans
les choses? Les hommes de lumire et de vrit en mettent peu
dans les mots.
Voulez-vous ne juger que sur les mots et sur le cadre, les endroits
les plus levs de lcriture sainte: vous ny verrez quobscurit,
dsordre et confusion.
Voulez-vous les examiner avec plus de soin, et en solliciter
lintelligence: vous y trouverez des rapports vastes et imposants.

66
186
Voyez quelles sont les transitions des crivains sacrs! Elles
consistent presque toutes dans une seule particule conjonctive,
parce quils ne parlent jamais quau nom du Seigneur, et que le
nom du Seigneur sait tout lier, comme il a su tout produire.

187
La fureur de Dieu est pour les impies; sa justice est pour les
dsobissants; sa misricorde est pour les faibles.

188
Le savant et lhomme politique croient se perfectionner
;
cependant ils ont chass de chez eux toute croyance?

189
Chantons les louanges du Seigneur. Cest beaucoup, si, chaque
jour, nous accordons quelques instants notre pense. Nest-ce
pas toujours une suspension pour nos jouissances, puisque nos
jouissances consistent prier et chanter les louanges du Seigneur?

190
Tche de ne pas faire ta demeure dans le pch; et la vie ne sera
pas retire de toi pour toujours.

191
Dites en vous-mme: je suis le fils du Seigneur. Dites-le, jusqu
ce que cette parole sorte du fond de votre tre: et vous sentirez les
tnbres senfuir dautour de vous.

192
Essuie tes larmes, malheureux mortel : bannis tes craintes. Un
homme est venu den haut; il est venu dire pour toi:
Je suis le fils du Seigneur!

67
cette parole, ses adversaires ont t renverss, labyme a
trembl, et lorient terrestre a repris sa place, pour servir dchelle
et de guide la postrit humaine.
Rpte cette parole avec lui, rpte-la aprs lui; mais rpte-la
sans cesse; il se peut prsenter pour toi de nouveaux maux
gurir et de nouveaux dangers repousser.

193
Qui connat les privilges des amitis saintes et appuyes sur une
triple base? Ce sont les seules qui aient de la consistance, et, sans
le lien sacr qui les unit, elles ne mneraient qu la confusion.

194
Alliances humaines, voulez-vous viter cette confusion? Puisez
dans Dieu lamour de vos esprits, dans vos esprits lunion de vos
mes, dans vos mes lunion de vos corps.
Ce sera le moyen que lennemi soit tromp dans ses desseins.

195
La puissance qui circule aujourdhui dans lhomme est faible et
presque nulle; mais elle est encore assez grande pour te dtruire,
adversaire de toute vrit.

196
Qui osera comparer le got et les ides de sagesse dont lme de
lenfant est remplie, avec ltat de nant et de corruption o les
hommes ont amen les choses?
Il y aurait de quoi verser des larmes de sang et de fiel.

0
Ceci est de toute erreur. Lme de lenfant nest point remplie de
sagesse, mais dorgueil et de volont propre, de dsordres et de
dsirs immodrs; et cest de cela quil y a de quoi verser des
larmes de sang et de fiel.

197
Que ta prire soit confiante et hardie, jusqu la tmrit. Dieu

68
veut quon le prenne par violence. Tout est violence dans la rgion
tnbreuse o nous sommes. Il veut que tu le forces, pour ainsi
dire, sortir de sa propre contemplation, pour jeter les yeux sur ta
misre et voler ton secours.

198
Ici sarrte luvre de lhomme, parce quici commence luvre
de Dieu.
Dieu veut quon le prenne par violence, mais il veut se donner
par amour.

199
Seigneur, Seigneur! Nous ne te demanderons quune seule chose:
cest que lme de lhomme ne lui soit pas donne en vain.

200
La vie frissonne des abus qui naissent de lindiscrtion et de
limprudence; elle ne se livre quaux sages administrateurs.

201
As-tu calcul les degrs de lhomme? Vois son chelle:
Lhomme inique, lhomme dprav, lhomme sensuel, lhomme
sensitif, lhomme sensible, lhomme moral, lhomme spirituel,
lhomme sapientiel, lhomme divin.
Compare les deux extrmes.

0
Navez-vous pas souvent remarqu que tous ces degrs se
trouvaient, presque en mme temps, dans le mme individu? Quil
en est bien peu qui naient que les trois premiers degrs? Il en est
pourtant.

202
Voulez-vous avoir une ide vritable de lenfer et de ses damns?
Mditez ce qui suit:
Ma tte sest penche sur le puits de labyme. Qui peut supporter

69
un instant cette odeur infecte, sans tre suffoqu? Ces feux
sombres et dvorants fatiguent et blessent la vue.
Mais quels sons rauques slvent du fond de ces cavernes
tnbreuses? Ce sont les cris des ennemis de la vrit. Quand le
jour de la vengeance sera arriv, ces cris deviendront bien plus
effrayants.
Les malheureux! Ils ne font encore que gmir et se lamenter. Ils
paraissent ne faire encore que verser des pleurs. Mais alors, ils
hurleront de rage; ils grinceront des dents de fureur.
Ils peuvent encore lancer des traits sur lhomme; et
malheureusement ils peuvent latteindre. Ces succs temprent
leur dsespoir, et donnent quelques dlais leur effroyable
misre.
Mais, quand leurs tnbres seront absolues, quand lhomme ne
leur prtera plus la lumire de son cur, alors ils ne pourront
faire un pas sans tre percs de mille traits; ils ne pourront tre
un instant sans en lancer sur eux-mmes, dans la colre qui les
transportera, et jamais ils ne pourront mourir.
Alors, labyme retentira des cris de leur fureur; ces cris seront
si horribles, quils en seront effrays eux-mmes, et il ny aura
que la mort qui les entendra, tant ils seront loin de la rgion des
vivants.
Les larmes mmes de la prire ne pourront descendre jusqu eux.
Si une seule de ces larmes pouvait pntrer dans leurs gouffres, ils
seraient sur-le-champ purifis.
Mais liniquit est en sentinelle la porte de labyme; elle ny
laisse entrer que ce qui peut agrandir le royaume de la corruption.
Elle en repousse le nom de la paix, comme lennemi le plus
redoutable; et lon ne pourrait le prononcer sans glacer deffroi
tout labyme.

203
La prire a pris naissance dans le foyer ternel de la vie. Rendons-
lui cette vivacit, qui ne tient ni la longueur de loraison, ni
la multitude des paroles (le Sauveur la dit lui-mme), mais qui

70
fait que tout ce que notre me enfante devient un feu dvorant qui
dissout toutes nos souillures.
Rendons-lui cette vivacit, par laquelle nous obtenons que nos
crimes soient oublis: que le Seigneur sempare de nous, et que
nos parfums slvent jusqu son trne.
Alors, nous pourrons dire avec la mre de Samuel: mon cur a
tressailli dallgresse dans le Seigneur, et mon Dieu ma combl
de gloire.

204
Suspends tes jugements, homme prsomptueux; attends que le
rgne de Dieu arrive, pour prononcer sil est ou non conforme
la justice.

205
Quel immense dpart il faut quil se fasse dans la pense de
lhomme! Il faut quil efface de son souvenir tout ce quil voit! Il
faut quil regarde comme nul tout ce qui se passe sous ses yeux,
et quil ne regarde comme vrai que ce quil ne voit pas!

206
Que ton cur se dilate! Tu cherches ton Dieu: il te cherche encore
davantage, il ta toujours cherch le premier.

207
Tu le pries! Sois confiant dans le succs de ta prire. Quand mme
tu serais assez faible pour mal prier, ny aurait-il pas lamour, qui
prierait pour toi?
Tout le reste de ce chapitre est dune inspiration vraiment divine.

208
terre plus amre que la mort, quel fardeau tu laisses peser sur
lhomme, tandis quil voudrait porter sa tte dans les cieux! Et

71
ce nest que parce poids accablant que tu peux le ramener la
simplicit primitive.

209
Parce que les hommes vous ont tromps et se sont tromps encore
plus souvent, vous tes tents dtendre votre dfiance jusque sur
Dieu mme.

210
Quand est-ce quils sabandonneront la main qui les soutient
et les guide? Quand est-ce quils oublieront leur propre sagesse,
et quils se reposeront sur la seule base do slve la colonne
ternelle de la vrit?

211
Malheur vous, mortels qui aurez pass en vain sur la terre, et qui
ny aurez sem aucune vertu!
Malheur vous, qui aurez laiss votre pense errante, et qui
naurez pas trouv que le soin de votre tre ft assez pressant
pour la fixer!
On ne dira point de vous: il a senti la dignit de son existence; il
a rempli son poste avec gloire.
Des mes de paix ne diront point: il ma aid dans mon infortune,
il ma garanti de la perversit, il ma sou tenu par son exemple, et
il a fait natre en moi le got de la sagesse; cest lui que je dois
de lavoir recherche et de lavoir prfre aux joies du monde.
Malheur vous, si vous avez laiss des signes malfaisants et
mensongers! Malheur vous, si les nations venir ont vous
reprocher de les avoir gares! Malheur vous si elles peuvent
dire:
II est la cause de nos dceptions et du mensonge o nous sommes
livres; il est la cause du trouble qui nous poursuit. Et son nom ne
peut tre profr par nous quavec le langage de la maldiction!
Ces effrayantes paroles vous poursuivront jusque dans le tombeau,

72
et elles vous tourmenteront encore plus que linfection de vos
spulcres.

0
Cet anathme ne pse-t-il pas, dune manire accablante, sur les
philosophes impies du dernier sicle, et sur la plupart des politiques
du sicle actuel?

212
Lhomme lger est entran par le charme de faire couter ses
paroles. Lhomme prudent est entran par les charmes du silence.

213
De lorgueil avec de linstruction! Comment ces deux choses
seraient-elles compatibles? coute:
Il te faut ta vie entire pour tudier seulement les noms dune
partie des ressorts qui composent un corps; et encore ces noms
sont conventionnels, et ne tapprennent rien.
Et il na fallu quun seul acte de la parole pour former limmensit
des tres, avec tous leurs principes, tous leurs noms positifs, et
luniversalit de leurs lois!

214
Comment lhumilit fait-elle ta force? Cest qualors tu laisses
rgner le principe, et que toute la force vient de lui.
Si tu te glorifies, tu deviens faible, parce que tu te spares du
principe, en voulant te mettre sa place.

215
Les jours de la consolation, sont ceux o tu te seras pour jamais
dvou au service du Seigneur, la mditation de ses lois et au
dsir constant et soutenu de devenir un homme selon son cur.

216
Malheur celui qui ne fera pas des critures saintes sa nourriture
journalire! Son sang et ses nerfs se desscheront, comme

73
lhomme qui a souffert longtemps la faim et la soif, et na point
pris de subsistance.

217
Pourquoi est-il si avantageux de pouvoir citer les critures saintes
dans les discours instructifs? Cest que, quand on a le bonheur
den citer un passage propos, on na plus rien faire.

Car cest, alors, lesprit mme qui la dict qui se met en notre
place, et qui dvoile les vrits lentendement de ceux qui nous
ont couts.

218
Ne voyez-vous pas que, dans ces occasions, chacun des auditeurs
se tait et mdite un moment en silence?

219
Nous venons ici-bas dnus de toute espce de connaissances: il
nen faut pour preuve que la conduite et les actions de lenfance,
qui se font sans ordre et sans raison.
Mais nous apportons le germe et la disposition toutes ces
connaissances; il nen faut pour preuve que laptitude et la justesse
de cette mme enfance, qui souvent lemporte en ce genre sur les
hommes mrs.
Suivons constamment les lois de ces tendres plantes, jusqu ce
que nous ayons atteint la hauteur des cdres du Liban, et nous y
parviendrons, si nous laissons chaque jour baigner nos racines par
les fleuves des critures saintes.

0
Que de beauts et derreurs, ce nous semble, dans ces loquentes
paroles! Comment admettre, dabord, que nous apportons ce germe
et ces dispositions aux connaissances? Ce nest certainement que le
plus petit nombre des hommes qui y est propre. Il en est beaucoup
dabsolument dshrits de cette disposition. Et, dans le petit
nombre de dous, que de contrastes et dinsuffisances! Nous avons
rencontr un grand nombre dhommes capables de slever par
les mathmatiques tous les calculs astronomiques, et tout fait
insensibles la posie des astres et du Ciel!
Quant aux admirables critures saintes, que dhommes ont baign

74
leurs racines dans ce fleuve, pour nen rapporter que de la moquerie
et de lincrdulit! Lisez Voltaire, qui les savait par cur!

220
Oh! Si lhomme mettait profit un seul des heureux moments qui
lui sont envoys pendant sa vie!
Oui, un seul de ces moments mis profit lui aurait suffi pour
assurer sa route et se procurer un heureux terme la fin du voyage.
Que le laboureur fasse un seul sillon droit, ne sera-ce pas assez
pour quil puisse aligner tous les autres?

221
Hommes du sicle, hommes si industrieux, pourquoi semez-vous
vos grains? Nest-ce pas dans lespoir quils vous rendront une
rcolte abondante?
Pourquoi puisez-vous votre corps de sueurs et de fatigues?
Nest-ce pas parce que vous vous flattez de retirer de tous ces
efforts quelques fruits qui vous en ddommagent au centuple?
Pourquoi donc ne calculez-vous pas ainsi, dans lemploi de toutes
vos facults?
Pourquoi consommez-vous en vain et si constamment vos paroles,
et tes-vous si insouciants sur les fruits que vous en retirez? Est-
ce que cette parole ne vous avait pas t donne comme les autres
semences?

222
Sil est permis de se livrer la jalouse envie, cest pour lme qui
sent les douleurs de la charit!

223
Est-ce du sein de la paresse et de lindolence quil faut aller
chercher lil et la main de Dieu?
Noublie jamais que cest un Dieu jaloux et qui aime quon le prie;
parce quil sait que la prire ouvre les canaux de la vie divine.

75
224
Prie, me humaine, prie, mon me: tu ne peux prier sans que ton
Dieu mme ne prie avec toi.

225
Mon ami, mne-moi aux sources de la vie! Aprs avoir invoqu
lternel, allons nous faire reconnatre aux rgions de la terre.
Allons nous humilier et nous prparer dans le silence. Ne faut-
il pas que le nom du Seigneur senveloppe, pour ne pas tout
dissoudre? Mon ami, mne-moi aux sources de la vie!
0 Mon ami: cest ainsi quil nomme le divin. Sauveur de nos mes.

226
Combien lme est saine et vive, lorsquelle sest baptise et
comme baigne dans la prire!

227
Respecte les chefs. Si cest Dieu qui les envoie et quils soient
ignorants, cest une preuve pour lglise. Sils viennent deux-
mmes, il faut prier pour eux, afin que la main suprme les
gurisse de leur folie.
Mais, pour nous, dpouillons-nous, si nous voulons tre
superbement vtus, et si nous voulons tre sans inquitude sur les
fruits de nos penses.

0
Ce langage est celui du Seigneur, et combien il diffre de celui que
nous venons dentendre de la bouche dun prtre prvaricateur
prchant le meurtre, le dsordre et lincendie!

228
Quelle paix rgnerait sur la terre, si, dans lme neuve et ingnue
des enfants, on ne semait que des paroles et des ides vraies!

229
Les prophtes et les vrais sages ont beaucoup souffert. Ils ont

76
souvent dsir la mort, aucun ne se lest donne; taient-ils des
Architopel et des Judas?
Il ny a que les peines fausses et nes du crime qui nous dpravent
au point de nous faire ramper sous le joug, et nous pressent de
nous en dlivrer.

230
Saints amis de lhomme, secondez-le dans sa prire, car sa prire
est comme morte, tant quil nest pas rgnr.

231
Le nom du Seigneur est toujours nouveau. Cest pourquoi il est
toujours prt rgnrer lhomme.

232
Il me comblait de biens, et moi, je ne le connaissais pas, et je me
laissais aller la faiblesse de chrir ma vie, tandis que, si je ne la
hassais pas, je ne pouvais tre digne de lui!

233
La pnitence est plus douce que le pch.

234
Sagesse humaine, tu tpuises en science et en efforts; tu
consommes toute ton intelligence pour des uvres frivoles et
fausses! Comment trouverais-tu la paix et la sagesse?

235
Oh! Que le Seigneur parle! Que sa voix triomphe et lemporte
sur les pouvoirs du crime! Le silence est aboli.
nuit! Tu te prcipites avec le silence; les tnbres peuvent-elles
exister auprs de la parole de lternel?
Toutes les rgions rgnres par ta parole et dans la lumire

77
lvent comme toi leurs voix jusquaux cieux. Il nexistera plus
quun seul son qui se fera entendre jamais, et ce son le voici:
Lternel! Lternel, lternel, lternel, lternel, lternel,
lternel!

236
Lgers observateurs, mes tableaux ne vous paratront pas dignes
de vos regards. Je nai point spar, comme vous, mes mditations
de ltre tout-puissant par qui tout existe.
Cest en lexcluant que vous avez prtendu nous faire connatre la
vrit. Il lest lui-mme, cette vrit. Que dis-je? Il lest lui seul!
Quauriez-vous pu trouver sans lui?
Jai voulu fixer les yeux de mes frres sur le foyer mme et sur
lhuile de joie qui a servi donction aux lus de mon Dieu.
Cest le seul moyen qui soit en mon pouvoir, de leur apporter un
secours profitable: dautres avanceront plus que moi le rgne de
mon Dieu, par leurs uvres et par leur puissance. Je nai reu en
partage que le dsir de chanter sa gloire, de dvoiler les iniques
mensonges de ses adversaires, et dengager mes semblables
porter leurs pas vers cet asile des vraies et ineffables dlices.
Si je nai que le denier de la veuve leur offrir, pour leur aider
faire le voyage de la vie, je les conjure de ne pas le rejeter, sans
en avoir prouv la valeur.
Cest avec une douce consolation que je les verrai cueillir ces
faibles fruits des dsirs dun homme simple qui les a aims.
Puisse la vertu de leurs curs, puisse la pit des sicles, tre le
cantique funraire qui sera jamais chant sur ma tombe!
Je lentendrai dans le sommeil de la paix, et jen rendrai mon
Dieu tout lhommage.

FIN

78
Et nous aussi, conjurons nos semblables de ne pas rejeter ces
penses, sans en avoir prouv la valeur.
Se peut-il rien voir de plus tendre, de plus affectueux, que cette
dernire page dun livre entirement inspir par lamour des
hommes, et on peut le dire entirement oubli, entirement
inconnu de presque tous!
Ce dernier vu ne vous perce-t-il pas le cur dune amre
tristesse?
Puisse la vertu de leurs curs, la pit des sicles!... Oh! Mon
Dieu, la pit des sicles! tre le cantique funraire qui sera
jamais chant sur ma tombe!
O est cette tombe? Qui a entendu ce cantique funraire dans ce
sicle dintrts, dindiffrence, de trouble, de haine, de mauvaise
volont?
O nous trouver un petit nombre pour aller mettre une couronne,
un rameau de buis sur ce tombeau ignor? Pour y laisser couler
nos pleurs?...
Personne na rpondu.
Oh! Saint homme, cest ton esprit quil faut chercher, quil faut
rpandre. Jy veux consacrer les meilleurs de mes jours, duss-je
prouver le mme sort que toi.

hg
Quelle conscience cet homme avait de sa fcondit et de ses
forces! Quel prodige inou il nous a rvl dans ces paroles:

Cest une vrit quil ny aurait pas assez de papier dans le


monde, pour crire tout ce que jaurais dire. Il y a vingt-cinq
ans que jai eu cette pense!

Et, sans doute, ce ntait pas de vains mots. On a pu en juger par


ce qui prcde: en voici de nouvelles preuves, qui me sont venues
depuis:

Il ma t clairement dmontr quil y a deux voies: lune o


lon sentend sans parler, et lautre o lon parle sans sentendre.
hg
Quand jai aim plus que Dieu quelque chose qui ntait pas Dieu,
je suis devenu souffrant et malheureux.

Quand je suis revenu aimer Dieu plus que toute autre chose, je
me suis senti renatre, et le bonheur na pas tard revenir en moi.

hg
Si je navais pas trouv Dieu, jamais mon esprit net pu se fixer
rien sur la terre.

hg
Le plus beau vers qui, mon avis, soit dans la littrature des
hommes, est le 853e du sixime livre de lnide:
Parcere subjectis et debellare superbos.
(pargnez les petits, combattez les superbes.)

hg
Nest-ce pas une douleur pour la pense, de voir que lhomme
passe sa vie chercher comment il la passera?

hg
Jai dsir de faire du bien, mais je nai pas dsir de faire du bruit,
parce que jai senti que le bruit ne faisait pas de bien, comme le
bien ne faisait pas de bruit.

hg
Les faiblesses retardent, les passions garent, les vices exterminent.

hg
Cest souvent moi qui ai t oblig de commencer aller chercher

80
Dieu; mais cest une chose certaine que jamais ce nest lui qui
ma abandonn le premier.

hg
Oui, Dieu! Jespre que, malgr mes fautes, tu trouveras en moi
de quoi te consoler.

hg
Souvent de ntre pas un monstre, cela suffisait pour que je me
crusse un sage. Quest-ce que cest que lhomme?

hg
la manire dont les gens du monde passent leur temps, on dirait
quils ont peur de ntre pas assez btes.

hg
Jai souvent remerci Dieu de deux choses: la premire, de ce
quil y avait des souverains et des gouvernants; la deuxime, de
ce que je ne ltais pas.

hg
force de dire: notre Pre! Esprons que nous entendrons dire
un jour: mon fils!

hg
Pres, le sort de vos enfants est entre vos mains, soit au physique,
soit au moral: car votre parole est sacre, et si vous la maintenez
dans sa fermet et dans sa mesure, vous pouvez dun mot chasser
les maux et les vices de celui qui est votre image.
Ce nest, certes, pas aussi facile quil le pense.

hg
Quand les services de la charit te coteront et te paratront

81
pnibles, songe ceux qui tont t rendus par la charit du
Rparateur.

hg
Rjouis-toi lorsque Dieu tprouve : cest une preuve quil ne
toublie pas.

hg
La fausse instruction qui inonde la terre tient lhumanit
suspendue comme un fil au-dessus de labyme.

hg
Cest pour que lhomme porte sa tte jusque dans les cieux, quil
ne trouve pas ici-bas de quoi reposer sa tte.

hg
De tout ce que jai vu dans le monde, je nai trouv que Dieu qui
et de lesprit.

hg
Quelque sublime que soit un gnie, mme dans les choses de
lesprit, il ne pourra se soutenir quautant quil se fondera sur la
pit.

hg
Il ne faut pas entreprendre de convertir les philosophes: ce serait
probablement du temps perdu; mais on peut, au moins, les mettre
hors dtat de nuire aux bonnes mes. Cest ainsi que les tats
politiques ne cherchent pas, par leurs lois et leur police, faire
de bons sujets des brigands et des voleurs de grand chemin; mais
ils cherchent, en leur mettant les fers aux pieds et aux mains,
protger la sret de la socit.
Des lois svres sur la presse parviendraient seules remplir

82
ce but, et les gouvernements ne pouvant les obtenir, la socit
sera livre, arme si lon veut, mais impuissante, aux brigands et
aux voleurs dont parle ici Saint-Martin.

hg
Dieu est prs de nous, il est vrai, mais nous sommes
malheureusement presque tous loin de Dieu.

83
84
POST-SCRIPTUM

Comme nous terminions ce travail, quelques observations


dhommes sages et clairs sont venues tardivement nous troubler.
Saint-Martin, nous a-t-on dit, passe pour tre peu orthodoxe :
votre enthousiasme pour lui ferait souponner que vous tes un de
ses adeptes, et dispos vous loigner des immuables principes
du catholicisme.
cela, nous sommes presss de rpondre bien nettement: que
nous navons rien aperu de contraire aux dogmes de la sainte
glise, dans ce que nous avons lu de Saint-Martin.
Plus clairement encore, nous dclarons ntre point lun des
adeptes de Saint-Martin, qui ne fit ni secte, ni cole, et qui neut
en son temps que des amis plus on moins passionns. Notre
ge ne nous permet pas den avoir fait partie.
Aucune forme de dogme, aucun rituel na paru de ce philosophe:
nous navons en ni les admettre, ni les combattre.
Trois points nous ont attirs et dcids dans ladmiration que nous
professons:
La vive croyance de lauteur dans les prophtes;
Sa foi non moins vive dans le Sauveur.
Sa dfiance et son ddain pour la raison humaine.
Il nous a sembl ne pouvoir trop aimer, trop admirer, trop remercier
celui qui, au temps du plus grand succs, de la plus immense
vogue de la philosophie du dix-huitime sicle, scriait, avec un
accent qui devait trouver un jour tant dcho dans les curs:
Doctrine humaine, doctrine humaine, laisse aller mon peuple,
pour quil puisse moffrir ses sacrifices!

85
Annexe
Table de correspondance entre les textes cits par
Guttinguer et leurs sources dans les uvres de
Louis-Claude de Saint-Martin
Dominique Clairembault

1. Lhomme de dsir
Note: La colonne G indique le numro des textes selon
ldition de Guttinguer de 1836, et la colonne HD leurs
correspondances dans lHomme de dsir, (Lyon, J. Sulpice Grabit,
1790). Le signe * indique la prsence dun commentaire.

G HD G HD
1 2 20 15
2 2 21* 16
3 4 22 16
4 6 23* 18
5* 6 24 18
6 7 25* 19
7 8 26 20
8 8 27 22
9 8 28 28
10 8 29 28
11 8 30 28
12 8 31* 29
13 9 32 29
14 10 33* 30
15 11 34 30
16 11 35* 31
17* 12 36 31
18 13 37 32
19* 13 38 32

86
G HD G HD
39 35 74 70
40 35 75 70
41 36 76 72
42 36 77 73
43 36 78 74
44 37 79 74
45 41 80 74
46 42 81* 74
47 43 82 76
48* 50 83* 78
49 53 84 81
50 53 85 81
51 53 86 82
52 53 87 83
53 55 88 86
54 55 89 94
55 55 90 96
56 56 91* 101
57 56 92 102
58 56 93 102
59 56 94 102
60* 56 95 102
61 57 96 105
62 57 97 106
63 58 98 107
64 58 99 112
65 58 100 112
66 59 101 112
67 60 102 112
68 63 103 115
69* 63 104 115
70 65 105 116
71 67 106 120
72* 68 107 120
73 70 108 124

87
G HD G HD
109 125 144 168
110 126 145 169
111 126 146 169
112 127 147 169
113 127 148 172
114* 127 149 174
115 127 150 174
116 129 151 174
117 130 152 174
118 130 153 175
119 130 154 177
120 130 155 177
121 130 156 177
122* 131 157 177
123 131 158 183
124 134 159 183
125 134 160 194
126 135 161 194
127 135 162 195
128 137 163 195
129 139 164 195
130 145 165 196
131 146 166 197
132 146 167* 197
133 151 168 198
134 157 169 198
135 157 170 198
136 157 171 201
137 160 172 201
138 161 173 201
139 163 174 201
140 164 175 201
141 164 176 202
142 168 177 202
143 168 178 202

88
G HD G HD
179 203 214 258
180 204 215 258
181 213 216 259
182 231 217 262
183 213 218 262
184 213 219* 262
185 214 220 263
186 214 221 268
187 226 222 269
188 226 223 271
189 231 224 271
190 232 225* 272
191 233 226 275
192 233 227* 275
193 235 228 278
194 235 229 280
195 237 230 287
196* 240 231 291
197 240 232 293
198 240 233 293
199 240 234 293
200 241 235 300
201* 241 236 301
202 242
203 243
204 244
205 244
206 245
207* 245
208 255
209 256
210 256
211* 257
212 253
213 258

89
2. Textes extraits du t. 1 des uvres posthumes, Tours,
Letourmy, 1807, et de Ecce homo, Paris, Imprimerie du Cercle
Social, An IV de la Libert [1792]. Voir note pour rfrence
des textes.
Quand jaurais aim . . . . . . . uvres post., (1), n232, p.32.
Si je navais pas trouv. . . . . uvres post., (1), n290, p.37.
Le plus beau vers* . . . . . . . . uvres post., (1), n381, p.52.
Nest-ce pas une douleur. . . . uvres post., (1), n482, p.68.
Jai dsir de faire. . . . . . . . . uvres post., (1), n740, p.96.
Les faiblesses retardent. . . . . . . uvres post., (1), n780, p.101.
Cest souvent moi. . . . . . . . . . . uvres post., (1), n785, p.101.
Oui, Dieu, jespre . . . . . . . . uvres post., (1), n799, p.102.
Souvent de ntre pas . . . . . . uvres post., (1), n886, p.107.
la manire dont les gens . . uvres post., (1), n943, p.111.
Jai souvent remerci Dieu. . uvres post., (1), n 1131,
p.156.
force de dire. . . . . . . . . . . uvres post., (2), p.209.
Pres, le sort de vos enfants*.uvres post., (2), p.208.
Quand les services. . . . . . . . . uvres post., (2), p.216.
Rjouis-toi lorsque Dieu. . . . uvres post., (3), n2, p.219.
La fausse instruction. . . . . . . uvres post., (3), n5, p.220.
Cest pour que lhomme. . . . uvres post., (3), n6, p.220.
De tout ce que jai vu . . . . . . uvres post., (3), n74, p.250.
Quelque sublime que soit. . . uvres post., (3), n206, p.325.
Il ne faut pas entreprendre*. . uvres post., (3), n208, p.327.
Dieu est prs de nous . . . . . . Ecce homo, 1792, n7, p.108.

Notes:
(1) Portrait historique et Philosophique de M.de St. Martin fait par lui-mme.
(2) Penses tires dun manuscrits de M.de St.Martin (srie sans numros).
(3) Penses tires dun manuscrits de M.de St. Martin (srie numrots de 1 208).

90
Table des matires

AVANT-PROPOS
de Dominique Clairembault
Un lecteur enthousiaste de
Louis-Claude de Saint-Martin :
Ulrich Guttinguer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3

ESPRIT DE SAINT-MARTIN
Philosophie religieuse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Penses de Saint-Martin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Post Scriptum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .83

ANNEXE
de Dominique Clairembault
Table de correspondance entre
les textes cits par Guttinguer
et leurs sources dans les uvres
de Louis-Claude de Saint-Martin . . . . . . . . . . . . . 84

93
Achev dimprimer en avril 2012 sur les presses
de limprimerie DFS+ Aix en Provence,
pour le compte des ditions de la Tarente 13400 Aubagne
ISBN 2-916280-12-X EAN 9782916280127
Dpt lgal: avril 2012
Ulrich Guttinger

Esprit de Saint-Martin

Esprit de Saint-Martin est un florilge de pen-


ses slectionnes parmi les plus belles pages
de LHomme de dsir de Louis-Claude de Saint-
Martin, thosophe et mystique du XVIIIe sicle.
Ulrich Guttinguer la compos en 1836, pour
rendre hommage cet auteur qui a jou un rle
fondamental dans sa vie : Un jour, il ma suffi
douvrir un de ces livres pour vouer ma vie aux
choses divines. En proposant un abrg de
lun des plus clbres ouvrages du Philosophe
inconnu, Ulrich Guttinguer navait quun seul
but : Faire fructifier dans lme des lecteurs
la parole de Saint-Martin , comme elle a fruc-
tifi dans la sienne. La rdition de cet ouvrage
oubli poursuit le mme but.
Compos pour lessentiel de textes slection-
ns dans lHomme de dsir, ce livre propose
galement des penses extraites des uvres
posthumes de Saint-Martin. Une courte pr-
face de Dominique Clairembault permet de
dcouvrir le parcours initiatique ayant conduit
Ulrich Guttinguer composer ce recueil. Enfin,
un tableau de correspondance permettra ceux
qui le souhaitent de retrouver les rfrences des
textes originaux composant ce petit ouvrage de
mditation.

Les ditions de la Tarente - Aubagne 2012

9 782916 280127 ISBN 2-916280-12-X Tirage limit 19