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LAS ESCALAS

Las escalas son un recurso de estudio y prctica habitual para mejorar tcnica, sobre
todo la rapidez, el ritmo y la afinacin. Pero si no profundizas estudiando armona
pueden terminar siendo un ejercicio puramente mecnico y algo descerebrado. A veces
se tocan escalas de forma automtica y con la cabeza en otra parte, como un trabajo
de simple motricidad fina.

Pero las escalas son tiles, adems de para ejercitar dedos y cerebro,
para interiorizar y reconocer patrones armnicos, modos, funciones, etc. Nos servir
para crear acompaamientos, para improvisar, para componer frases o dibujos en
cualquier msica de la que conozcamos su estructura. Porque una escala nos define
una tonalidad, nos da un patrn base de posiciones y movimientos en el mstil y, en la
msica popular, esa base nos orienta en un cancin determinada. Y cuantas ms
variantes tenemos para jugar en esa tonalidad, ms posibilidades y ms riqueza
armnica podremos aportar con nuestro violn.

Hablar de escalas y hablar de tonalidad est muy relacionado. Hay unos


cuantos modos armnicos, cada uno con su propio aroma particular, y cada uno de
ellos se puede representar con una escala determinada. En este artculo vamos a ver
unas cuantas de las que ms tilidad podemos sacar a la hora de tocar definiendo
acompaamientos e improvisando mayormente con msica no clsica.

Una escala es la manera de dividir la distancia entre una nota y la misma nota una
octava ms aguda.

Una gran parte de la msica compuesta popular y comercial se fundamenta en lo que


en armona se denomina prctica comn, un perodo que abarca aproximadamente
entre la publicacin del primer tratado de armona por Rameau en 1722, y la
revolucionaria Teora de la armona de Schnberg en 1922.

La tonalidad es un sistema en el que una serie de escalas, acordes, frases y


progresiones musicales giran en torno a una nota principal llamada tnica. La base de
este sistema es la escala ms bsica de todas, llamada diatnica mayor, jnica, mayor
natural o, simplemente:

Intervalos: 2 2 1 2 2 2 1

La escala mayor proviene del modo griego jnico. El modo mayor suena expansivo,
luminoso y estable.
La escala de este modo se caracteriza principalmente por que la distancia entre la 3 y
la 4 nota, y entre la 7 y la 8 es un semitono, y es la escala, junto con la escala
menor, que los compositores de msica occidental han decidido usar de forma
abrumadamente mayoritaria, aunque sean slo dos dentro de un gran nmero de
modos posibles.

La escala menor proviene del modo griego elico. El modo menor suena ms triste,
introspectivo y melanclico que el modo mayor. Con la escala menor la cosa se
complica porque no hay un slo patrn, sino tres.

La escala bsica menor es la llamada menor natural. La estructura es esta:

Intervalos: 2 1 2 2 1 2 2

Pero la escala menor natural presenta problemas armnicos (que sera prolijo
explicar ahora) y se procedi a modificarlo para resolver ese desequilibrio armnico,
elevando un semitono la sptima nota de la escala. Esto dio lugar a la Escala menor
armnica:

Intervalos: 2 1 2 2 1 3 1

Pero a su vez, esta escala tiene el problema del extico intervalo de segunda
aumentada entre la sexta y y sptima notas. Este carcter se suaviz subiendo el sexto
grado, dando lugar a laEscala menor meldica, tambin llamada mixta menor
porque es igual a las otras menores en sus cuatro primeras notas mientras que las
cuatro ltimas tienen la estructura de la escala mayor. Sin embargo, esto es as en la
escala ascendente, mientras que en la descendente es como una escala menor natural:

Intervalos: 2 1 2 2 2 2 1 (ascendente)
Estas escalas se caracterizan por estar formadas por slo cinco notas dentro de una
octava. Es fascinante ver cmo diferentes msicas populares del mundo se basan en
este concepto pentatnico de la meloda. Se las puede encontrar en infinidad de
estilos, desde el blues a Debussy, del jazz al rock. Es como una escala universal a partir
de la cual armonizar. Aunque hay muchos tipos de escalas pentatnicas,
cuando mencionamos la escala pentatnica nos solemos referir a la escala
pentatnica mayor.

Intervalos: 2 2 3 2 3

si os fijis, la escala pentatnica mayor es como una escala mayor normal, pero sin la
4 ni la 7 notas (al carecer de estas notas, es fcil utilizarla como material meldico
sobre acordes de sptima).

Intervalos: 3 2 2 3 2

La escala pentatnica menor es, despus de la pentatnica mayor, la escala de 5 notas


ms utilizada, y se suele usar sobre acordes menores. Tambin se la puede encontrar
en el blues, aunque en este estilo ser ms recurrente usar su tpica escala de blues.

Como sabris, el blues es un gnero creado por los esclavos africanos de las
plantaciones de Estados Unidos. Dadas sus carencias cantaban en un principio a
capella, pero poco a poco se fueron aadiendo instrumentos de acompaamiento.
Caractersticas bsicas del blues como la blue note o la estructura de llamada y
respuesta se encontraban ya en estilos de msica africana, que al mezclarse con la
msica occidental que otros inmigrantes aportaron dieron al blues su caracterstico
sonido.
El blues influy en el jazz de forma natural, aportndole algunas de sus caractersticas:
su estructura bsica, las blue notes, etc, pero tambin en la msica popular
occidental en general, llegando a ser base de gneros como el ragtime, bluegrass,
rhytm and blues, rock and roll, funk y, heavy metal, hip-hop, country y msica pop.

Las melodas de blues se suelen construir sobre escalas pentatnicas, a las que se les
aaden las mencionadas blue notes, que son las que le dan ese carcter trgico.

Intervalos: 2 1 1 3 2 3

Si tomamos como base la escala pentatnica mayor y le aadimos la blue note a


distancia de una 3 menor de la fundamental, obtenemos una escala de blues mayor.
Los acordes que se utilizan en blues son generalmente mayores (con sptima menor),
as que al tocar esta escala la blue note producir un efecto algo disonante ya que
coinciden el modo menor de la escala con el modo mayor del acorde.

Intervalos: 3 2 1 1 3 2

Si tomamos como base la escala pentatnica, la blue note se aadira a distancia de


cuarta aumentada desde la fundamental. Esta es la escala a la que nos referimos
cuando hablamos de una escala de blues.

111111111111

Esta escala puede parecer muy tonta, pero no debemos menospreciarla porque es muy
fcil creer que se domina pero realmente estar patinando las notas. Sobre todo si
haces una escala cromtica muy larga sobre una cuerda es fcil terminar perdiendo la
tonalidad. Se trata simplemente de una escala de semitonos. A menudo la duda es
cmo hacer las subidas y bajadas de posicin, si no lo tenemos claro y un poco
automatizado podemos liarnos. Puede ser til a veces en un tema como escala de
transicin entre acordes.

Intervalos: 1 2 1 1 2 1 2 2

Ya que esta pgina es espaola ponemos esta escala flamenca, tambin llamada frigia
espaola. til para tocar aflamencado, (que no tocar flamenco, que es otra cosa).

Lo cierto es que hay infinidad de mtodos, libros, tendencias, etc. Por poner un
ejemplo, hay mtodos que suelen comenzar las escalas con el primer dedo, mientras
que otros gustan de comenzarlas con el segundo. Aunque lo ideal es dominarlas
empezando en cualquier dedo, no voy a decir cul es el mejor de todos porque lo cierto
es que va un poco por modas y por gustos personales.

Hay que tener claro que no hay que practicar simplemente la escala. Eso es el
comienzo. Despus se deben practicar los arpegios bsicos de dicha escala (1, 3 y 5
notas), los arpegios de sptima (los mismos de antes ms una sptima aadida),
diferentes intervalos, escalas con dobles cuerdas, etc. Estudiar eso ya nos puede llevar
unos buenos aos (de hecho debera ser una prctica a realizar durante toda la vida)
pero lo ideal ya es explorar ms variaciones, los modos griegos, los acordes alterados,
etc. Realmente, aparte del puro ejercicio tcnico de las escalas, su exploracin
armnica no tiene lmites. Explorar los modos griegos es como probar cocina de
muchos pases, no dejas de apreciar sabores excitantes y exticos, y puede enriquecer
la msica que hagamos, sacndola de la manida tonalidad de siempre.

Las escalas se suelen empezar a practicar ms o menos en un nivel entre principiante


e intermedio. Y a partir de ah ya nunca dejaremos de practicarlas.

Hay que practicar las escalas en todas las tonalidades. Es una buena idea utilizar
el Crculo de Quintas (o cuartas) para ir cambiando de una tonalidad a otra.

ABRSM Violin Scales & Arpeggios. Las escalas y arpegios que exige la ABRSM
en sus exmenes, tambin pueden ser un buen material para practicar.

Scales, by Simon Fischer. (Extracto). Este es un manual moderno, por lo que


puede ser ms accesible que otros tratados del pasado siglo. Adems incluye
muchos consejos sobre cmo practicarlas.
Contemporary violin technique. I. Galamian. Para cualquier tipo de estudiante.
Un libro para toda la vida.

Scales-Studies for violin. Jan Hrimaly. Principiantes y avanzados.

Carl Flesch Scale System. Para estudiantes avanzados.

Jazz scales for violin, viola, cello Christian Howes.

Arpegios for jazz violin, viola, cello Christian Howes.

Arpeggios, Rhythms, and Scales Mike Laird. Orientado a la improvisacin y el jazz,


incidiendo en los acordes de sptima como elemento fundamental en improvisacin.

Podrais pensar que dominando esas escalas ya tenis casi todo hecho pero lo cierto es
que el mundo de las escalas es casi infinito, y si no me creis, descargad y echad un
vistazo a este completsimo compendio de escalas.

The Scale Omnibus 1.01 by 23-May-2014