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 LABIBLIOTHQUERUSSEETSLAVE

TUDES

Alfred Rambaud
1842 1905

UN FUTUR EMPEREUR DE RUSSIE


EN EXTRME-ORIENT

1899

Article paru dans La Revue politique et littraire, 4e srie, t. XI, 1899.


Le prince E. E. Oukhtomsky. Voyage en Orient de S. A. I. le Csar-
vitch (S. M. Nicolas II). Traduction de M. Louis Lger. Prfaces de
MM. A. Leroy-Beaulieu et Louis Lger. Illustr de 300 compositions
de N. N. Karazine ; 2 vol. grand in-4. Paris, Delagrave, 1893 et 1898.

Dans les annes 1890 et 1891 le Csarvitch Nicolas


Alexandrovitch, aujourdhui lempereur Nicolas II, embar-
qu sur le Souvenir-de-lAzof, un des vaisseaux russes
quont si souvent salus depuis les canons de nos flottes et
de nos ports de guerre, a visit la Grce, lgypte,
lIndoustan, lIndo-Chine, la Chine, le Japon. Il ne sest pas
born en explorer les ctes : il a pntr, parfois fort
avant, dans ces pays que nous rendent vnrables tant de
sicles dhistoire accumuls et tant de monuments merveil-
leux ou tranges. Son voyage du retour par la voie de terre
lui a fait parcourir limmensit de son empire sibrien, o la
construction alors commence du plus long railway du
globe commenait faire lever, sur un chaos de races et de
langues, un radieux avenir de prosprit et de puissance.
Sur terre et sur mer, sur notre vieille Mditerrane des
ges classiques, sur les ocans les plus rcemment ouverts
lactivit europenne, sur locan Indien et sur le Pacifique
aux formidables ouragans, il a vu des portions dhumanit
que les yeux daucun empereur de Russie navaient
contemples avant lui.

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Le premier tsar qui se soit risqu sur une mer fut Pierre le
Grand, et cette dmarche, que ses sujets considrrent
comme un acte de surhumaine audace, dtermina dans
limagination moscovite la profonde secousse et le prodi-
gieux branlement dont est ne la Russie europenne. Un
jour que le tsar-gant fut assailli sur les ctes de Hol-
lande par une effroyable tempte, il rassura dun mot pi-
que ses compagnons terrifis : Avez-vous jamais vu un
tsar de Moscou se noyer dans la mer du Nord ? Le mot
dut revenir souvent la pense du Csarvitch Nicolas de-
vant les rbellions des mers de Chine et du Japon. Il est le
premier empereur de Russie qui ait affront les colres de
locan Pacifique.
On aimerait connatre quelles impressions laissrent
dans lesprit dun prince de vingt-deux ans, dont la pre-
mire ducation sachevait peine et chez qui veillait dj
la conscience des grands devoirs de lavenir, les spectacles
que lui offrirent la Grce avec ses ruines sacres pour
lhumanit tout entire, lgypte avec ses hypoges que
hantent encore les ombres des Pharaons, lIndoustan avec
sa nature et ses religions galement crasantes pour ltre
humain ; la Chine, la plus prodigieuse fourmilire
dhommes qui soit sur le globe ; le Japon, o les institutions
parlementaires font un mnage si trange avec la thocratie
royale et le fodalisme intransigeant. On voudrait savoir, de
lauguste voyageur lui-mme, quelles rflexions lui inspir-
rent tant de contrastes entre les races, entre les murs, en-
tre les religions, entre les gouvernements de cette humanit
entrevue toutes les tapes de son volution depuis la sau-
vagerie primitive jusquaux civilisations puises davoir
trop dur et davoir trop raffin. Que lhumanit soit la

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fois si vieille et si jeune, que tant de couches successives de
nations et de royauts, de croyances et didoles aient ml
leurs poussires, et que tant de peuplades, sur le Nil, sur le
Gange, sur le Yang-ts-Kiang, sur lAmour ou lInissi en
soient encore aux rudiments do les Pharaons, et les Maha-
radjas fils du Soleil, et les empereurs fils du Ciel firent sortir
les premiers germes de civilisations quarante ou soixante
fois sculaires ; que le bipde humain ait cru tant de su-
perstitions, de religions, de philosophies, quil ait ador tant
de dieux, grossiers ftiches ou sublimiss dans linvisible ;
quil ait subi tant de dynasties phmres ou durables, tant
de castes de sorciers, de prtres ou de guerriers ; quil se soit
gouvern par tant de morales si diffrentes, sauvages jus-
qu consacrer les pires atrocits ou perfectionnes jusqu
la mansutude du Bouddha ou de Confucius, quelles
merveilleuses leons de choses, pour un imprial adoles-
cent, hier simple colier, bientt appel rgner sur le plus
vaste empire du monde ! Quels enseignements de philoso-
phie indulgente et de large tolrance ! Et pour un futur em-
pereur de Russie, quel Nesselrode ou quel Gortchakof blan-
chis sous le harnais diplomatique auraient pu linformer
avec tant de prcision sur les intrts rivaux des grandes
nations europennes dans les pays de la petite Mditerrane
et dans limmense Asie, sur les raisons de leur puissance ou
de leurs faiblesses, sur la dure probable de leurs empires
exotiques, sur lart de gouverner les nations les plus rfrac-
taires aux ides europennes de gouvernement. Qui donc,
parmi les chefs dtat de lEurope ou des Amriques, a pu
recevoir, de la vision directe des ralits, cette lumineuse
ducation ? Et quel fruit peut-on en esprer pour les peu-

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ples dont le peuple du Souvenir-de-lAzof tait destin tre
le souverain matre ?
Le Voyage en Orient ne nous apporte pas les impressions
personnelles du principal voyageur. Lhritier dun trne,
tenu de si dlicates et si hautes convenances, naurait pu
livrer au public ses jugements sur les hommes et les gou-
vernements de la moiti de lhumanit.
La rdaction est luvre dun de ses compagnons de
route, le prince Esper Oukhtomsky, dont les apprciations
empruntent une haute valeur sa situation dans la socit,
dans la littrature et dans ltat russes, la confiance du
souverain qui le plaa auprs de son fils, lexprience quil
avait dj des hommes et des choses de lOrient. Cest lui
qui, depuis, fut charg daccompagner le vice-roi Li-Hung-
Tchang pendant le sjour de celui-ci Ptersbourg. Il eut un
rle important dans les ngociations qui assurrent la
Russie la facult de faire passer travers la Mandchourie un
embranchement du Transsibrien. Il est le prsident de la
banque russo-chinoise fonde Ptersbourg pour faciliter
les relations commerciales entre les deux empires et qui,
grce la garantie russe accorde au rcent emprunt chi-
nois, fait de la Chine un client financier de la Russie.
Le prince Oukhtomsky tient ce quon sache que ce
journal de voyage, malgr le luxe apport sa publication,
na le caractre ni officiel, ni mme officieux. Il est son u-
vre personnelle. Rien qu ce titre, le livre reste infiniment
curieux, car le prince Oukhtomsky personnifie un ensemble
dides morales, religieuses et politiques, qui sont celles
dune grande partie de lintelligence russe et, plus ou moins
conscientes, de limmense majorit du peuple russe.

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La Russie, depuis ses dbuts dans la grande histoire, est
toujours apparue au monde avec une face tourne vers
lEurope et la politique europenne, une face tourne vers
lAsie et la politique asiatique. Elle est ne double, en quel-
que sorte, par sa constitution ethnographique, slave-
europenne et ouralo-asiatique ; elle a t faonne double
par les lments de civilisation romaine qui lui sont venus
dabord de Byzance, puis de notre Occident, et par les fatali-
ts historiques qui dabord lont asservie aux hordes dAsie,
puis ont fait delle leur dominatrice.
Le rle europen de la Russie, cest celui qui a fait le plus
de bruit dans nos propres annales et qui en a ensanglant
tant de pages glorieuses ou tragiques ; le rle asiatique de la
Russie a eu moins de retentissement en France ; il sest ma-
nifest surtout par les inquitudes qui, tour tour, agitrent
Londres, Thran, Pkin ou Tokio. Parfois semble chmer la
politique europenne de la Russie et alors elle dit quelle
se recueille ; mais sa politique asiatique ne chme ja-
mais, et chaque dition de la carte dAsie nous montre de
nouvelles provinces sajoutant la Sibrie primitive dIvan
le Terrible, et les couleurs de lEmpire stendant sans cesse
comme de grandes taches dhuile sur les royaumes qui fu-
rent autrefois des khanats tatars, sur des territoires otto-
mans, persans, afghans, thibtains, chinois, corens. Cette
immense domination asiatique, qui stend de lOural au
Pacifique, sur quinze cents lieues de largeur, pse dj dun
poids norme, du Nord au Sud, du ple vers les tropiques,
sur cinq ou six grandes agglomrations humaines, lempire
ottoman dAsie, lempire persan, lempire anglo-indien,
lempire chinois, lempire japonais. Cest un agent histori-

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que dune puissance norme et qui actionne et meut prs
de neuf cent millions dhommes.
Il y a pour la Russie une question dAsie et dExtrme-
Orient auprs de laquelle la classique question dOrient, qui
a fait couler tant dencre dans les chancelleries europennes
et parfois tant de sang sur les champs de bataille, tend
ntre plus quune amusette de diplomates. Dans les affaires
de notre Occident, la Russie agit en puissance europenne,
obit des mobiles et des points dhonneur de nature eu-
ropenne, se posant en protagoniste des nations slaves, en
protectrice de la religion grecque orthodoxe, en champion
de lquilibre europen entendu sa faon ; elle tient gar-
der son rang parmi les cinq ou six nations, pentarchie ou
hexarchie, qui rglent les destines de lOccident ; mais ce
nest pas de ce ct quelle a fait ses plus larges acquisitions
ni les plus fructueuses ; cest seulement de ce ct quelle
les a payes le plus cher.
Le jour est venu, peine entrevu par Pierre le Grand, Ca-
therine II, Alexandre et Nicolas Ier, o ses acquisitions
dAsie, qui ont fait si peu de bruit et cot si peu de sang, se
rvlent la Russie comme les plus rellement importantes
pour sa grandeur future, o la domination sur le Pacifique
lui apparat, pour sa mission dans lhistoire universelle, plus
prcieuse que la domination sur ces lacs quon appelle la
mer Baltique ou la mer Noire et qui sont des mers fermes.
De la Vistule au Pacifique stend un empire auprs duquel
les plus grandes crations de lhistoire europenne, lempire
romain, lempire de Charlemagne, lempire de Charles-
Quint, lempire napolonien, feraient figure de puissances
de second ordre. Il agit sur les autres agglomrations hu-
maines avec la double puissance que lui donne un principe

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asiatique, lautocratie, et toutes les ressources de la civilisa-
tion europenne mises au service de lautocratie.
Nagure encore la Russie se piquait avant tout dtre eu-
ropenne et de ne rester trangre aucun des raffinements
de lOccident ; lpithte dasiatique laffectait comme une
invention malveillante de ses envieux. Aujourdhui il se
rencontre, mme dans son aristocratie jadis cosmopolite,
mme dans son lite intellectuelle, des hommes qui accep-
tent cette pithte et sen parent orgueilleusement. Sans re-
noncer au bnfice de leuropanisme, ils veulent tre, rso-
lument, des Orientaux .
Le prince Oukhtomsky est de ceux-l. Dans un article de
la Gazette (russe) de Ptersbourg, en 1896, il arborait cette
profession de foi : La mission de la Russie, vis--vis du
monde entier, lui impose le devoir de prsenter
lhumanit le type dun tat chrtien,... dun tat qui, en
cherchant le royaume de Dieu, obtiendrait encore par sur-
crot le reste. Le reste, cest la domination de lOrient.
Rveill dun long sommeil, lOrient est appel consta-
ter, dune part, combien il est tranger lEurope fin de si-
cle, dautre part, quels liens intimes le rattachent cette
jeune, saine, originale Russie, dont la glorieuse personnifi-
cation, dont le symbole aim est le souverain autocrate, le
tsar blanc.
Ainsi, vis--vis de lEurope, la Russie doit se prsenter
avec son originalit propre, cest--dire avec ltat chrtien
et avec lautocratie, sous peine de ne figurer que comme
un hte attard, inutile dans la famille des peuples euro-
pens . Vis--vis de lOrient, elle doit se prsenter avec ces
formes simplistes dont la simplicit mme rpond la psy-
chologie des peuples asiatiques ; avec la religion, qui attire

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elle les autres religions par ce quelles ont de commun avec
elle, tandis que la libre pense et le scepticisme dOccident
rpugnent toutes galement ; avec la monarchie autocrate
et de droit divin, dont lidal est lidal mme de tous ces
peuples ; avec toutes les affinits de race, qui font de la Rus-
sie du Volga un prolongement ethnographique de lAsie
turko-finnoise ; avec les parits dans la manire de vivre qui
est la mme dans les steppes dEurope comme dans les
steppes de lAsie ; avec ces murs rudes et primitives, ces
habitudes de longue et tenace patience, de tolrance non-
chalante, avec ces organisations patriarcales et souples, qui
conviennent aux Russes, migrs dAsie en Europe, comme
aux Asiatiques russiss ; avec cette facilit prodigieuse
dassimilation qui distingue les sujets du tsar blanc entre
tous les peuples europens. Le prince Oukhtomsky estime
que le temps est venu pour les Russes de se faire quelques
ides sur lhritage que leur ont laiss les Tchinghiz-Khan
et les Tamerlan . Il ajoute carrment : Lexemple de ces
conqurants ne nous est pas inutile. A ses yeux lOrient
nappartiendra ni (quelques mnagements quil veuille bien
garder vis--vis de nous autres les Franais) aux Latins, ni
aux Anglo-Saxons figs dans leur orgueil exclusif, leur m-
pris des races qualifies par eux dinfrieures, leurs prjugs
de race et de peau.
Ces thories, lauteur du Voyage en Orient les professait
dj avant de sembarquer sur le Souvenir-de-lAzof : ce quil
a vu depuis na fait que les lui confirmer.
Jaurais plaisir le suivre dans ses descriptions pittores-
ques des temples, des hypoges, des pagodes, des rues
grouillantes de multitudes brunes ou jaunes, des charniers
o les Parsis de Bombay donnent leurs dfunts dvorer

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aux vautours, du Gange charriant dans ses eaux rdemptri-
ces les cadavres pieusement envelopps du linceul, des
courtisanes sacres et des amazones royales, des villes flot-
tantes de la Chine, du Japon en crise de transformation
leuropenne, car il y a dans ces deux volumes des pages
tincelantes, et, lire le prince Oukhtomsky, on est forc de
se souvenir que ses dbuts dans la vie furent ceux dun
pote.
Jestime plus intressant de suivre lhomme politique et
de voir sa pense russe, son idal russe, subissant le contact
des ralits et sexaltant ce contact.
Ds quil a mis le pied dans lIndoustan, il prend note de
ce fait que les articles quon crit Londres, en exagrant
les forces militaires de la Russie et ses projets de conqute
sur lIndoustan, dans le dessein dagir sur le parlement de
Westminster et den obtenir des crdits plus considrables,
sont reproduits dans la presse anglo-indienne et quils pro-
duisent de tout autres rsultats. Grce eux, la Russie est
connue dans lIndoustan ; elle y apparat avec une puis-
sance irrsistible, qui fait rver bien des cerveaux. Les Rus-
ses y sont populaires . Mais y sont-ils aims ? y sont-ils
attendus ? Lauteur nose se prononcer : la psychologie
des Asiatiques est si particulire et si impntrable ! Quels
secrets recle lme de ces Orientaux ? Ne souffrent-ils pas
du rgime quon leur inflige, dune tutelle rigoureuse et sys-
tmatique, de la disparition des antiques institutions qui
leur taient si chres ? Qui le dira ? qui peut le deviner ?
Et pourtant le Russe nest-il pas fait, mieux que tout autre
Europen, pour comprendre ce qui se passe dans lme de
ces multitudes au teint basan, demi nues, aux fronts ta-
tous en lhonneur du dieu Siva ou du dieu Vichnou ?

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Sans doute elles sont trangres lOccident ; mais,
nous autres Russes, nous sommes plus prs delles ; nous
comprenons mieux leurs coutumes simples et patriarcales ;
un coup dil nous suffit pour constater leur profonde res-
semblance avec nos moujiks. Leurs traits, la couleur de
leurs vtements, une foule de dtails, chez certains dentre
eux, nous rappellent nos compatriotes... LAsie ! nous en
avons fait partie de tout temps, nous avons vcu de sa vie et
de ses intrts ; notre position gographique nous a fatale-
ment destins tre la tte des forces rudimentaires de
lOrient. Cest par nous seuls et avec nous seuls que lOrient
a pu arriver par degrs la conscience de son tre, une vie
suprieure... Ltranger qui veut saisir la vie et la nature de
lInde nest gnralement pas en tat dy russir, le Pari-
sien surtout. Inutile de relever certaines exagrations, cer-
tains partis pris : nous avons eu, sinon des Parisiens, du
moins des Franais qui sappelrent Dupleix, Bussy, etc., et
qui semblent avoir compris quelque chose lIndoustan.
Malgr le splendide et somptueux accueil fait par les au-
torits anglo-indiennes lhritier du trne de Russie, celui-
ci na pas visit Haderabad, qui semblait devoir se ren-
contrer sur son itinraire. Or, Haderabad, la quatrime ville
de lInde pour la population, est la capitale des tats du Ni-
zam, le plus puissant des vassaux de lAngleterre, qui do-
mine le centre mme de lInde, qui rgne sur dix millions
dhommes, possde un puissant trsor, commande une
arme de 45 000 hommes et une nombreuse artillerie. Non
seulement le Csarvitch nest pas all Haderabad, mais
dans la partie des tats du Nizam quil traversa, il ne vit pas
le souverain. Les Anglais ont-ils craint de fatiguer leur hte
par une trop grande varit de spectacles ? Ont-ils tenu

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viter une rencontre entre le plus important de leurs prot-
gs et le fils du tsar blanc, viter surtout le retentissement
et les commentaires qui en rsulteraient dans les popula-
tions de lInde ? Est-ce lauguste voyageur qui a voulu mon-
trer de la discrtion ? Le narrateur ne nous donne aucune
explication. Il se borne remarquer que les rapports du
Nizam avec la race dominante prsentent, malgr leur
loyaut apparente, dtranges singularits : ainsi, nagure,
on ne voulait ici pour instructeurs militaires que des Fran-
ais ; on dtestait les Anglais ; de telles antipathies ont g-
nralement des racines profondes et ne soublient pas faci-
lement.
Passant Cawnpour, prs de ce puits tragique que le f-
roce Nana-Sahib, au dbut de la grande rvolte de 1857,
combla de cadavres de femmes et denfants, le prince Oukh-
tomsky se contente de dire que lacharnement de la lutte
explique tout et que dailleurs les Anglais ont, de sang-
froid, fusill les fils du Grand-Mogol et attach des cipayes
rebelles la bouche des canons.
tudiant de prs le systme de gouvernement tabli par
lAngleterre dans lInde, les liberts dessence europenne
quils concdent aux indignes en change de certaines li-
berts religieuses qui leur tenaient plus au cur (comme de
faire monter les veuves sur le bcher ou dimmoler dans les
bois des victimes humaines), le narrateur voit la libert de la
presse dgnrer bien vite en violentes attaques contre le
gouvernement, la libert de runion aboutir des congrs
de 6 000 dlgus. Sa pense favorite se fait jour sous une
forme nouvelle : videmment lhistoire rserve en Orient
des problmes fort complexes aux tats occidentaux qui ne
sont pas, comme nous, chez eux en Asie. On ne peut dire

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quil soit trs bienveillant pour les Anglais : rappelant quel-
que violence commise par leurs soldats contre un indigne,
il accuse lAngleterre de compter pour rien la vie des
noirs , de saigner lInde blanc et den faire sortir un
milliard par an. Il assure que les symptmes de sourd m-
contentement dans les populations mriteraient dattirer
lattention de la Grande-Bretagne plus srieusement que les
prtendus desseins dagression prts aux Russes par ses
journaux. Elle soccupe trop de notre politique en Orient :
il est temps pour nous dy profrer plus souvent et srieu-
sement un quos ego !
En rsum, on voit quil juge mdiocrement habile, du-
rement oppressif en dpit des meilleures intentions, le gou-
vernement des Anglais dans lIndoustan. A ses yeux le gou-
vernement du tsar blanc serait meilleur ces populations
asiatiques. Mais, pour sr, il ne conseillerait pas au tsar de
leur concder ni la libert de la presse, ni la libert de r-
union.
Dbarqu en Indo-Chine, il fait remarquer que le roi de
Siam na pas se louer de ses voisins dEurope. Tous ces
Europens ne rvent que de soumettre le Siam et de
senrichir ses dpens. Et, de nouveau, grand loge de la
politique russe : Les peuples orientaux se font une autre
ide de la Russie ; ils connaissent la puissance du tsar
blanc ; ils connaissent notre respect de tous les peuples et
de toutes les religions ; les Siamois sentent que nous nen
voulons ni leur existence ni leur indpendance natio-
nale. Les Anglais ont ici leur compte. Mais ne faut-il pas
en prendre notre part ? Prenons notre part galement de
cette apprciation : LOccident fin de sicle clbre le
triomphe de son gosme ; faut-il stonner sil existe un

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abme sans cesse largi entre les populations soumises et les
colons germains et romans qui prennent, malgr elle, lAsie
en tutelle ? Et naturellement revient le Leitmotiv : Rien
de pareil chez nous.
Toutefois le narrateur fait une diffrence entre les Fran-
ais et les Anglais. Il estime que sans la prsence en Indo-
Chine des Franais, redoutables dans une guerre conti-
nentale , le Siam aurait dj t, comme le fut la Birmanie,
victime des ambitions britanniques. Il nous donne des
conseils quon peut estimer trs sages : ne pas inquiter les
Siamois sur leur indpendance nationale, ne pas soulever
dinutiles incidents, donner confiance en notre absolu d-
sintressement : Le jour o le gouvernement de Saigon
proclamera cette politique, il sassurera au loin une norme
popularit ; Siam aimera mieux recourir lappui dune na-
tion chevaleresque que de servir de jouet la politique an-
glaise.
Le prince Oukhtomsky loue chez les Franais lart de
savoir garder leurs conqutes par la simplicit des moyens,
laffection et la confiance rciproque . Par l, il nous assi-
gne, dans la manire de gouverner les indignes, une place
dhonneur ct des Russes. Il admire luvre de la France
dans notre dj vieille colonie de Cochinchine, et tous les
progrs raliss dans lAnnam et le Tonkin. Cest avec plai-
sir quil constate le cordial accueil que le gouverneur gn-
ral Piquet et lamiral Besnard ont fait au Csarvitch, la
premire fois que celui-ci ait mis le pied sur une terre fran-
aise. Il glorifie nos officiers de marine, ces chevaliers de
la nouvelle France qui lui ont donn tout un empire dans
lExtrme-Orient, qui ont acquis la science et la culture
des rgions colossales, qui ont, au prix de leur sang, fait

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flotter le drapeau tricolore aux frontires du Cleste-
Empire .
Ses observations sur notre arme indigne, sur les petits
soldats jaunes aux cheveux ramens en chignon et coiffs
du salako, mritent dtre notes. Il les croit en tat de lutter
contre les meilleures troupes indignes de lIndoustan. Il es-
time que la solde dactivit est trop leve et quen revanche
on na pas assez pourvu leur sort pour le moment o ils
quitteront les drapeaux ; ce qui oblige beaucoup dentre eux
terminer leur carrire militaire dans les rangs des pirates.
Il indique, comme pouvant renforcer utilement llment
annamite, un recrutement de mercenaires chez des races
plus guerrires, telles que les Birmans, les Tagals et les Ja-
ponais, qui nous composeraient une excellente lgion
trangre asiatique.
De Saigon le Souvenir-de-lAzof et les bateaux de guerre
qui lescortent transportent les voyageurs en terre chinoise :
dabord Canton, puis Nankin. Nous ne relverons dans
ces rcits que la forte position prise ds lors (et elle navait
pas encore occup Port-Arthur) par la Russie dans le C-
leste-Empire : de nombreuses maisons russes trs prospres,
des missions religieuses trs influentes. Les autres nations
europennes ne sont implantes en Chine que sur des
points du littoral, nagissent sur elle que par le dehors : la
Russie et la France seules sont pour elle des voisins conti-
nentaux ; mais la frontire russo-chinoise est infiniment
plus dveloppe que la ntre ; la premire place dans les
craintes et les respects du Fils du Ciel appartient donc sans
conteste la Russie.
On le voit bien aux dtails de laccueil fait au fils du tsar
blanc : il est transport dans une litire jaune, couleur sa-

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cre, uniquement rserve lempereur et limpratrice
mre ; les gouverneurs de province lui adressent des pices
de vers ; expressment en vue de sa visite on a refait les
routes, rpar les monuments des cits ; des multitudes res-
pectueuses se pressent sur son passage ; ce quest le fils du
tsar blanc, qui peut mieux le comprendre que les sujets du
Fils du Ciel ? Le mme principe dautocratie et de droit di-
vin gouverne les deux monarchies. Loin que le narrateur
soit choqu de cette comparaison entre son propre souve-
rain et celui de la Chine, il y insiste avec complaisance. Et,
de fait, les deux empereurs ne sont-ils pas au mme titre les
hritiers de lempire mongol et de Tchinghiz-Khan ?
Dans une pagode de Canton, on voit quatre figures colos-
sales de gnies, les rois des quatre points cardinaux . Le
prince Oukhtomsky croit savoir que le peuple adresse parti-
culirement ses hommages celui quon appelle le Roi du
Nord. Il voit dans ce fait un pressentiment davenir. Cest de
lgendes de cette nature qua longtemps vcu le chrtien de
Byzance, qui, sous loppression turque, tournait aussi les
regards vers lhomme blond qui viendrait du Nord.
De la Chine autocratique au Japon parlementaire grand
est le contraste. Laccueil fait au Csarvitch est le mme ;
car pour le Japon aussi la Russie est le voisin le plus puis-
sant ; et pour la Russie le Japon nest point une quantit n-
gligeable. Cette nation de jolis petits hommes et dart si joli
sannonce dj comme un redoutable instrument de politi-
que et de guerre. Mais, en sa transformation et sa croissance
si rapides, combien lui reste-t-il encore du pass ! Dans ce
pays o il y a un parlement, des journaux, les modes
dEurope, des soldats portant luniforme dOccident et ar-
ms des fusils les plus perfectionns, des marins montant

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les bateaux du dernier modle, des tudiantes mancipes
qui rivalisent daspirations fministes avec les tudiantes
russes de Zurich, il subsiste des coins de civilisation anti-
que. Lautorit divine du Mikado, lancien roi-pontife,
lempereur constitutionnel daujourdhui, reste intacte en
dpit de la tribune, des journaux, de toutes les liberts, car
tout cela, ce nest que des octrois de sa volont et que des
manations de sa toute-puissance. Sous les yeux des offi-
ciers japonais coiffs du kpi, serrs dans le dohnan aux
manches galonnes, dfilent des cortges de damios, de
samouras aux armures de laque, maniant larc et la longue
lance, aux masques de guerre hrisss de cornes et de cri-
nires.
Cest ce vieux Japon, sourdement irrit contre tant
dinnovations trangres, qui sest brusquement rvl dans
le sauvage attentat commis sur la personne du Csarvitch
par un samoura en uniforme de gardien de la paix. Et alors
les Japonais ont pu assister un spectacle plus trange que
tous ceux qui avaient exaspr le fanatisme de lassassin :
leur propre souverain, sortant de son palais inaccessible aux
simples mortels, risquant sa personne sacre sur les flots,
posant ses pieds divins sur lchelle du bord pour aller visi-
ter sur le bateau tranger la victime de lattentat et lui attes-
ter que la tragdie dOtsou avait t la plus grande dou-
leur de sa vie 1. Rien ne montre mieux quune pareille d-
marche ce quest la Russie pour le Japon.
Lescadre russe vient daborder Vladivostok, ce port de
guerre sibrien au nom fatidique, le Dominateur de

1
Le 29 avril 1891, dans la petite ville d'Otsu prs de Kyoto, le futur Nicolas
II fut victime d'un attentat et lgrement bless par un policier japonais qui
s'tait prcipit sur lui avec un sabre avant d'tre matris. (Note de la BRS)
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lOrient , un nom qui pourrait servir dpigraphe tout
louvrage du prince Oukhtomsky.
Limprial voyageur va oprer son retour par la voie de
terre, travers ces provinces de lAmour et de Transbakalie
qui furent autrefois des provinces chinoises. Il parcourt ces
tribus des Bouriates, des Tongouses, des Mandchous, des
Mongols, tous descendants des hordes de Tchinghiz-Khan,
tous aspirant la nationalit russe, tous des Russes ltat
de devenir, qui associent dj le culte de saint Nicolas celui
de leurs dieux et de leurs ftiches indignes. Il inspecte les
travaux du Transsibrien, quil a dj prpars Pters-
bourg comme prsident du grand comit des chemins de fer
de Sibrie. Le sol quil foule aux pieds, cest la Russie de
cette fin du XIXe sicle ; les contres quil a visites sur
locan Indien et le Pacifique, ce sont peut-tre les Russies
du XXe et du XXIe sicle. Les ralits du temps prsent auto-
risent toutes les ambitions des temps venir.
Pour le prince Oukhtomsky cet avenir ne fait pas un
doute. Il voit clairement la suprmatie de la Russie ten-
due sur le plus vaste et le plus peupl des continents . Les
inventions et tout le courant des ides modernes ne sem-
blent-ils pas un obstacle ces rves de conqute et dempire
universel quon croirait ensevelis avec la poussire des
Alexandre le Grand, des Tchinghiz-Khan et des Tamerlan ?
Au contraire ! Les inventions modernes rendent possible
mme ce que ces flaux de Dieu nont pas pu accomplir
et elles assureront la dure de conqutes qui, aux mains de
ceux-l, furent ncessairement phmres. Ce sont prci-
sment les chemins de fer, la tlgraphie et le tlphone, qui
rendront ralisable, pratique, durable, ce qui, dans les cer-
veaux des grands conqurants asiatiques, ne fut que le

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songe dun jour. Loin que lide dune monarchie univer-
selle de lAsie soit une utopie des temps barbares, elle de-
vient lide moderne par excellence, lide davenir, lide de
progrs. Et du mme coup se trouve rhabilit le principe
de lautocratie, que nos sicles raisonneurs, le XVIIIe et le
e
XIX sicle, semblaient avoir branl, abrog et aboli pour
jamais. Car le maintien de lautocratie est, pour les Russes,
la condition ncessaire de laccomplissement de leur mis-
sion surnaturelle en Orient .
Nous avons nglig les lments pittoresques de ce livre
pour mettre en lumire sa porte philosophique et politique.
Nous ne croyons pas avoir diminu la valeur dune telle pu-
blication, encore que nous ne la considrions, comme la d-
sir son auteur, que comme une uvre personnelle.
Aprs avoir rendu hommage lauteur, remercions M.
Louis Lger pour la traduction si lgante et si limpide quil
nous en a donne. Il faut louer aussi la somptueuse illustra-
tion de louvrage. Elle ne consiste pas en simples reproduc-
tions de photographies. Dans les trois cents compositions
originales dont le dessinateur Karazine a enrichi ces deux
volumes, monuments des Pharaons se dressant sous la
lumire des splendides nuits toiles dgypte, forts vier-
ges de lInde avec leur faune gracieuse ou formidable, foules
bigarres sur les bords des grands fleuves sacrs ou dans les
rues troites des mtropoles, que de motifs qui auraient
inspir le crayon ferique de notre grand Gustave Dor ! Ils
ont bien inspir lartiste russe, et notre gnial dessinateur
et trouv en M. Karazine un rival digne de lui.

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Texte tabli par la Bibliothque russe et slave ; dpos


sur le site de la Bibliothque le 7 avril 2017.

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