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Resumen: El Sacramento de la Confirmacin (1285-1321)

Con el Bautismo, la Eucarista y el sacramento de la Confirmacin se constituyen los


sacramentos de iniciacin cristiana. Es necesaria la recepcin de este sacramento
para la plenitud de la gracia bautismal. Adems los bautizados que reciben la
Confirmacin se unen ms ntimamente a la Iglesia y se enriquecen con una fortaleza
especial de Espritu Santo, de esta forma se comprometen como autnticos testigos de
Cristo, para extender y defender la fe con palabras y obras.

LA CONFIRMACIN EN LA ECONOMA DE LA SALVACIN

En el antiguo testamento se anuncia que el Espritu del Seor reposara sobre el


Mesas, y sucede as en el bautismo de Jess por Juan, lo que signific que Jess era el
Mesas, el Hijo de Dios. As su misin se realiza en comunin con el Espritu Santo, que
el Padre le da sin medida. Pero el Espritu Santo deba ser compartido a todo el pueblo
por eso Cristo promete su efusin, que se da primero el da de Pascua y luego en
Pentecosts, es as como los apstoles comienzan a proclamar a Jess, gracias al
Espritu Santo que recibieron. A su vez los apstoles comunicaban el Espritu Santo
mediante la imposicin de manos para completar la gracia del Bautismo. Esta
imposicin es el primitivo origen de la Confirmacin, y perpeta, en la Iglesia, la
gracia de Pentecosts. Luego se aade a la imposicin de manos una uncin con leo
perfumado, el crisma, de esta forma se ilustra mejor el nombre de cristiano
(mesas=ungido=cristo) y el don del Espritu Santo, ya que Cristo es el ungido por Dios
con el Espritu Santo. En Oriente se le conoce como Crismacin, uncin con el crisma.

LOS SIGNOS Y EL RITO DE LA CONFIRMACIN

El signo de la uncin, designa e imprime: el sello espiritual. La uncin tiene muchos


significados, el aceite es signo de alegra, abundancia, limpieza, agilidad, curacin; el
ungido irradia belleza, santidad y fuerza. Estas mismas significaciones se encuentra
en la vida sacramental (Bautismo: purificacin; Uncin a los enfermos: curacin) en el
Orden y en la Confirmacin significan consagracin. Por lo que la Confirmacin, nos
permite participar plenamente en la misin de Jesucristo y en la plenitud del Espritu
Santo. Por la uncin recibimos el sello del Espritu Santo, el cul es un signo de
autoridad, una marca de pertenencia total a Cristo, la puesta a su servicio y la promesa
de la proteccin divina.

La celebracin de la confirmacin

El santo crisma, usado en la confirmacin, debe ser consagrado, y es el obispo quien,


en Jueves Santo, en la Misa crismal, lo consagra para toda su dicesis [en las Iglesias
de Oriente, la realiza el Patriarca]. En la Confirmacin, en el rito romano, la liturgia
empieza con la renovacin de las promesas del Bautismo y la profesin de fe. Cuando
se recibe el Bautismo de Adulto, se recibe inmediatamente la Confirmacin y se
participa en la Eucarista. Siguiendo el rito romano, el obispo extiende las manos sobre
los confirmandos, signo del don del Espritu, para invocar la efusin del Espritu. Se
unge el crisma en la frente, imponiendo las manos con estas palabras: Recibe por
esta seal el don del Espritu Santo. El beso de la paz con el que concluye el rito
de la Confirmacin, significa la unin eclesial con el obispo y con todos los fieles.

EFECTOS DE LA CONFIRMACIN

El principal efecto es la efusin del Espritu Santo, as como les fue concedido a los
apstoles el da de Pentecosts. Por eso la confirmacin confiere crecimiento y
profundidad de la gracia bautismal:

*Nos introduce profundamente en la filiacin divina. *Nos une firmemente a


Cristo. *Aumenta los dones del Espritu Santo. *Hace ms perfecto nuestro
vnculo con la Iglesia. *Nos da una fuerza especial del Espritu Santo para difundir
y defender la fe, mediante palabras y obras, como testigos de Cristo, para
confesar su nombre y no sentir vergenza de la cruz.

La Confirmacin como el Bautismo, solo se da una vez, e imprime una marca


espiritual indeleble, el carcter. As se perfecciona el poder de confesar la fe de
Cristo pblicamente.

QUIEN PUEDE RECIBIR ESTE SACRAMENTO

Todo bautizado, puede y debe recibir este sacramento, ya que completa la iniciacin
cristiana. La costumbre latina indica la edad de uso de razn, como el momento
de recibir la Confirmacin. Sin embargo en peligro de muerte, se debe confirmar,
incluso si no se ha alcanzado la edad de uso de razn. Si bien, puede entenderse este
sacramento como el sacramento de la madurez cristiana, no se debe confundir
la adultez de la fe con la adultez natural. Ni debe olvidarse que la gracia recibida es de
eleccin gratuita e inmerecida, que no necesita una ratificacin. La preparacin para la
confirmacin debe tener como meta una unin ms ntima con Cristo y a una
familiaridad mas viva con el Espritu Santo y sus dones, a fin de que se pueda asumir
mejor las responsabilidades de la vida cristiana. Por eso en la catequesis se reforzar el
sentido de pertenencia a la Iglesia, tanto a la universal como a la parroquial. Para
recibir la Confirmacin se debe estar en estado de gracia, o sea recibir el sacramento
de Penitencia; y prepararse con una oracin intensa para recibir con docilidad y
disponibilidad al Espritu Santo. Conviene, como en el Bautismo, buscar la ayuda
espiritual de un padrino o una madrina y a fin de subrayar la unidad de ambos
sacramentos, conviene que sea el mismo.

EL MINISTRO DE LA CONFIRMACIN

El ministro originario de la Confirmacin es el obispo. En el rito de oriente, es el


presbtero, que bautiza, quien da inmediatamente la Crismacin, con el crisma
consagrado por el Patriarca, lo cul expresa la unidad con la Iglesia. En el rito latino, el
ministro ordinario es el obispo, sin embargo el obispo puede conceder a un presbtero
la facultad de administrarlo. Conviene que el obispo la confiera, ya que por esta razn
fue separada la Confirmacin del Bautismo; pues los obispos son los sucesores de los
apstoles, por ello la Confirmacin administrada por ellos, realza el efecto de que la
Confirmacin nos une mas estrechamente a la Iglesia, a sus origines apostlicos y a su
misin de dar testimonio de Cristo. Si un cristiano esta en peligro de muerte, cualquier
presbtero puede darle la Confirmacin, ya que la Iglesia no quiere que ningn Hijo de
Dios salga de este mundo sin haber sido perfeccionado por el Espritu Santo con el don
de la plenitud de Cristo.