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L," clossiq uereurrffi

La Botie
et la
SERVITUDE
VOLONTAIRE
*gy.lg"i#.,3sfsRi;kpT.*,s*..'f *#lf#Hfi 3
taire
T}'a pas f,ni de hanter nos vies. Inutile de rejeter la faute sur les
oppresseurs de tout poil qui nous craseraient notre corps dfen-
dant: c'est aux asservis que s'adresse le penseur humaniste pour
interroger cet trange plaisir de la soumission que nous achetois au
prix de notre libert. En effet, cet asservissement n'est pas une fata-
lit: si c'est en nous que s'emacine la tyrannie, c'est enicrutant nos
dsirs les plus obscurs que nous pourrons la dloger. La porte rvo-
lutionnaire du Dis cours dela servihtde volantaire nous est explique par
Frdric Gros: en montrant que ce n'est pas le pouvoir qui ciee
l'obissance, mais l'obissance qui cre le pouvoi, l'mi de Montaigne
renverse la perspective traditionnellement adopte en philosoptlie
politique. Dans le cahier central, Miguel Benasaag anafyse les ,rou-
velles formes de domination conomique et technologique qui se
nourrissent de notre senrilit et nous propose quelqueJ pistes pout
s'en librer.

Fvrier 2O15 Philosophie magazine n'80 / 79


ffi cms sique rr** L sensitude wtontaire /
Botie etta

Par e trait de La Botie violemment nous appelle, nous despotes abj ects, mas s acrant leurs suj ets s ans vergogne,
soumettant les populations un joug de fer. Avec La
Frdric provoque, nous convoque repenser l'urigrue dupolinque,
ce secret par lequel nous acceptons d'obir. trange Botie pourtant, la surprise, pour le lecteur, provient
Gros texte pourtant, dont le statut prcis nous chappe encore de I'objet mme de f indignation: comment le peuple,
aujourd'hui: essai brillant d'un jeune homme dou, demande l'auteur, peut-il, ce point, se laisser dominer
abusant d'artifices rhtoriques la manire des ou, plus encore, mettre autant de ferveur servir celui
sophistes antiques, qui s'ingniaient dfendre dans qui le mprise et l'accable? L'nigme du politique se
d'tincelantes pirouettes de style des thses minem- dplace: il ne s'agit pas d'interroger la monstruosit
ment paradoxales, afln de dmontrer leur art? Ou bien des soifs inextingUibles de domination, mais de mesu-
pamphlet risqu, dnonant publiquement et courageu- rer une capacit endurer, accepter ou mrne aimer sa
sement les rpressions tatiques ? On hsite. La Botie, servitude. On entend dans ce texte rsonner le constat
au moment de la rdaction de son trait, n'est g que amer de Spinoza dans son Trait thologico-politique,
de 16 ou L8 ans, ce qui pourrait laisser croire un pur dclarant qu'il envoittant et tant chaque jour qui com-
exercice de style. En mme temps, la date suppose de battent pour leur servitude comme s'ily allait de leur
sa composition (autour de 1549\la fait concider avec les salut. Et il faudrait presque parler alors d'une rvolu-
massacres des paysans de Guyenne qui s'taient insurgs tion copernicienne dans la pense politique: ce n'est
Professeur de philosophie contre la gabelle (f impt sur le sel). Le destin mme du pas, dirait La Botie, le pouvoir qui cre l'obissance
politique Sciences'Po Paris, texte est singulier. I1 commence exister clandestine- mais l'obissance qui cre le pouvoir.
il conduit une vaste rflexion
fonde sur la notion d'autorit, ment: on se repasse Ie brlot entre intellectuels circons-
dont iltrouve la source chez pects, comme un secret inavouable qu'on transmet Se rveiller d'un sommeil dogmatique
La Botie, et sur la notion faudra bien entendu dpasser ce simple renverse-
prcautionneusement. Sa premire existence publique I1
de pouvoir, dans le sillage
de Michel Foucault dont il est est clairement le fruit d'une instrumentalisation poli- ment abstrait. Le trait de La Botie ne se rsume pas
spcialiste. ll a notamment tique: les huguenots le font paratre anonymement en cette exclamation, mme si c'est par elle qu'il demeure
publi ltats de violence.
1,574, dans leur pamphlet, le Rweille'Main, sous le titre intempestif, inactuel, en avance sur nos explications. Les
Essai sur la fin de la guerre
(Gallimard, 2OOG), Ma rcher. Le Contr'lJn. Par la suite, la parution du trait fut encore explications en effet font l'objet de disputes, d'valua-
U ne ph i losophie (Carnets Nord,
un geste politique, depuis les ditions de Flicit Robert tions : la raison analytique s'en empare et froidement les
2OO9) et Le Principe Scurit
(Gallimar d, 2012). ll est de Lamennais ou de Pierre Leroux au XIX" sicle, value. L'exclamation, elle, continue nous saisir, nous
galement l'diteur des jusqu'au travail de7976men par MigUelAbensour dans brutaliser dans nos habitudes de pense, nos assurances
derniers cours de Foucault
Ia collection Critique de la politique (Payot), s'entou- confortables. Or ce discours, avant que de dployer des
au Collgede France.
rant de Pierre Clastres et de Claude Lefort. raisons, est d'abord une indignation rageuse, UII cri. Sa
Mais qu'y a-t-il donc, dans ce texte, d' ce point jeunesse tient dans cette volont defaire scandale: il s'agit
prilleux, scandaleux et presqu e insoutenable? Le trait bien de nous faire sursauter, de nous rveiller d'un som-
se prsente dans ses premires pages - les plus incan- meil dogmatique. Ce qu'ily a de proprement stupflant
descentes - Comme l'expression d'une vertigineuse dans le rapport de servitude politique, c'est le dsqui
stupfaction. Certes, il existe une rhtorique connue libre incomprhensible et indpassable sur lequel il
de f indignation politique: qu'on se souvienne de la repose. Mystre du rapport d'obissance: ce sont des E

condamnation chez Platon des tyrans cruels et vautrs milliers qui ploient sous lavolont d'un seul, une masse E
dans la luxure, ou encore, chez Tacite et Sutone, du norme est soumise auxvolonts d'un petit nombre. La
portrait charge des empereurs romains sanguinaires. disproportion est ce point clatante qu'eIle exige, dira
La pense politique depuis toujours s'meut des Simone Weil, en Commentant le texte, la formulation 3

80 lPhilosophie magazine n'86 Fvrier2Ol5


LA BCI
EN 6 DATES W ffi WW W ffi
ffiffi w. ffi#W-ffi## ffiffi& ffiffip ffiffiffi ffi34
Naissance Rdaction Conseiller Rencontre Mort dans Publication
Sarlat, dans du Discours au parlement avec Montaigne le Mdoc due du Discourspar
le Prigord de la servitude de Bordeaux Bordeaux une pidmie les protestants
volontaire de peste ou sous le titre
de dysenterie Le Contr'Un

B trffiiprM0 n? inffi Aqe g itnoijrsraiout,.


ull! ure rl'Gaston,Bnnonce
,'

I "ins On' 6.u D,is.i afi t de botter

en.toucheii< i srle,:sis'dffi de le loger ici,


n aoit t563, suf ,son lit de rilorto [ .
une p$s.enon tenue? Montaign,,'' ., expiiguffi Ba feei,q e tfal
: tt:o uu q u e
Botieconfie son ami Montaigne se drobe une premire fois, en 1571 : ilfait cai oiiM'rle ur*ffi e n tu m i re,
une ultime mission: l'dition de ses paratre les traductions et pomes de ef' ,l fin, pei!Ce :micherchent
uvres, Qufil n'a ps eu le temBs pub son amidfunt mais pas le Discours,ni rioiolAl'et :ihaneiiEatae noffe potice.
fauch par ra 3aniO.ffite,'
i' le Mmoire. touchant I'Edit de janvier'1562, Dit H hguenotE 'ffi entre-temps
,, t:r,tt , ,, t, : ,, ,

des Esarb ne publiera jamais le Discours. guiappellnereforme de l'glise'''' erff@eHn$irh,h


Trah is-on posth ffi ? metmoMg Ces uvres, justifie-t-il, ont la faon trop pr:secoffi 'r<ffiiiltpailui :

o'n timYg1Qrq a mente r* n dticate et mignarde pour les abandonner nonen;11,gE;'psmiie"r,4'exel.eit


,ffi
li

les plus folles, faisant de Montaigne au grossier et pesant air d'une si mal seteneir;-Cffihtc
levritable auteur du Discoursou de La pliisant,rtafragil'baixdsaint- rebuffade? Moffirgrc-a-t ilv0ulu pr
Botie la victime d'un empoisonnement... c r.mih; enr5zdna Ea'B ffi rffi ffi i
'
son afirf dUneinstrumentalisatin ipotitlqUe I
Le Dlsco urs a pourtant t l'occasion de pi rcsgo a* on. 'est donc Ou faut{l chercher son refus des motifs
la ..prernlie,e.c,l ntre les deux dans les Essars ddis la mmoire de mins,ho'b ? d$ puissante
hommes. Lorsqu'ils se rencontrent lm lelpMsdox,leplurhffitT Ie plus;:;,:: ,,
the e sainffi I'ex-ma ist rat h,L g

Bordeaux, Montaigne a dj lu le sulfureux intime ,qu'il se resout publier lencombrant avaiflnteii,',eofisffi ,

crit ou juiiste iidffiileion6fi '," ,pamphlet;Or,fessai De I'amiti, pubffi " o p@iar. caseons q uA LaBAffi
en lui son a/fer ego.Pour La Botie, leurs en ffiO,re$Ibccasion d'u ne CUr.ieuse'O otr-onn*Wn 'hi '
f , o@etho'mEe'a teoetie +,' e pts equ ia ieae[ffi eEriift s'eti['
t

la rClbf.foirnute << par:ge Cti:tait tsi;:, ;.|;, p,tr-- Par.,Blathit e,Lquin

d'une pltysique sociale indite, et dont les lois sont dci par les soumis eux-mmes. Or c'est encore le secret de
dment irrductibles celles de la physique naturelle, ce dsir, de cette acceptation soutenue, que La Botie
puisqu'elle veut que le lger, le faible, l'isol l'emporte tente de percer. On peut laisser de ct les arguments
sur le plus lourd, le plus fort, le plus nombreux. Le ph- classiques, assez faiblement dfendus par I'auteur, des
nomne du pouvoir tient dans cette arithmtique distractions abrutissantes et des sductions popula-
impossible : Si dansla rue unhomme sebat contre vin, il cires, pour retenir ici ce qui semble tre les deux
sera sans doutelaiss pour mort surle pav. Mais sur un signe grandes matrices explicatives du texte. D'abord, il fau-
d'unhommeblanc,vincooliesannamitespeuventtreapps drait parler d'une dmocratisation indfinie du rapport
a coups de chicotte,l'un aprsl'autre, par un ou deux cheTs tyrannique. Le despotisme ne se soutient que d'tre
d'qutpe (Simone Weil, Mditation sur l'obissance et la profondment dmocratique , au sens d'une dmul-
libert). Le dominant n'est jamais assez puissant pour tiplication dans l'ensemble du corps social des chanes
craser lui seul tout un peuple. 11 faut donc bien que d'obissance. Il n'y pas une lite accablant une masse
tous participent, et qu'ils portent le joug plutt que de de domins : le tyran asservitles uns par le moyen des
le supporter. C'est sur ce point que La Botie se montre autres , chaque esclave supportant sa condition en tant
le plus violent, railleur, injuste presque, accusant avec le despote d'un autre.
rage les domins d'tre les premiers acteurs de leur
domination, refusant au peuple opprim le statut de Lenom dtln
perptuelle victime des politiques ryniques. Le second foyerd'explication se tient au plus prs
La ritournelle ancienne de la contrainte par la force du registre de l'tonnement, qui donne au texte son
. ne tient pas. Si soumission il y a, elle n'est pas l'effet nergie et sa vigueur: Ie mystre du pouvoir dpen-
o
o d'une pure contrainte extrieLLre, mais elle est dsire drait d'un rapport d'enchantement, d'une fascination

Fvrier 2O15 Philosophie magazine n" 86 / 8l


ffi cms sique r*nu /* *un"
"r:',**e /
rntontaire

SffiPYffiffiruffiffiPYffiru TYRANNIQUE RATIONNELLE


ffiffitrffiffinnsseffiffiffi

&mmffiffiffifisffiffitrffi Xnophon Hobbes


(v. 43O-v. 355 av. J.'C.) ,''ut 8167s)
)
L'oppresseur moins libre OLa libert totale? C'est
encore que I'opprim: telle la guerre de tous contre
est la surprenante confession tous , synonyme d'r une vie
de Hiron, tyran de Syracuse, solitaire, 1...7 a ni male et
dans le dialogue quiporte brve n. La raison nous
son nom. Non seulement conduit donc nous dfaire
le tyran n'a jamais le droit de nos droits naturels au
de se croire aim n, mais il est profit d'un pouvoir commun,
prisonnier du pouvoir plus condition que les autres
qu'il n'en jouit: si la tyrannie fassent de mme: ce pacte
cessait, ilserait mis mort est la source lgitime de
par ses anciens sujets. l'autorit confre par la
Ce n'est qu'en uvrant multitude une personne
au bonheur du peuple unique (un homme ou une
qu'il peut esprer tre assemble d'hommes) qui
Par M. Leq. heureuxsans tre envi . a pour nom la Rpublique.

premire qui tiendrait les consciences captives, char-


mes parle seulnomd'un . La participation de chacun
{qLa Hbe rteest rroins
sa propre servitude serait lie une illusion dans
laquelle chacun exactement s'entretient. L'objet de la
un idal conqurir quune
fascination est dsign par l'expression nigmatique attittrde adopter mointenont,
lenomd'w. Ainsi donc le dsir de servitude au cur
des domins prendrait sa racine dans le fait d'tre fas-
envers soi, envers les autrs,
cin par la splendeur d'une nomination isole. On sait en\'ers le monde
comment les penseurs du contrat imagineront la
condition des hommes sans autorit politique, des
individus l'tat de nature: le brigandage continuel,
la peur diffuse, violences et chaos. Or l'tat souverain, son sentiment d'tre que de l'adoration bate de cette
diront-ils, tend sur cette anarchie primitive la forme image luxurieuse d'un Tout puissant. Et je ne me sens
structurante de la Loi commune, il impose la paix la quelqu'un (sujet du Prince, d'une Nation, membre

population unifie sous son rgne. C'est la dfinition d'un Nous , identit nommable)que de lui emprun-
rationnelle de la production d'une unit sociale: pas- ter un peu de son existence imaginaire, lui qui se tient
sage du dsordre l'ordre, des passions violentes la visible, nomm sparment, bien au-del de l'anony-
o)
raison paciflque, de la multitude disperse et sauvage mat gnral1. Mais le moyen alors d'chapper cette x

au peuple civilis. Le surgissement d'une autorit poli fascination, ce rapport qui nous rend captifs d'une (I,

-o
tique se confond alors avec f institution d'une lgiti- automystification ? =o
mit rationnelle. La Botie avait cherch ailleurs les Le texte de La Botie ne s'arrte pas en effet au o

racines de notre obissance politique. La soumission constat dsabus des racines subjectives du pouvoir c)
(J

(chanes de complicit active ou fascination pour le o


au Prince ne dpend pas pour lui d'un consentement L)
tn
raisonnable I'ordre et la scurit. Un monarque nlmd'un). Il offre des cls d'mancipation, loignes (o
3
- despote clair, tyran cruel ou prsident lu, qu'im- cependant de la grande rhtorique rvolutionnaire. o
tn
porte - est institu d'abord par le dsir de chacun Parce qu' urr peuple en armes, ttrr peuple rvolt ci
J

d'exister et de se sentirvivre travers un Autre spar, ne pourra lui-mme se sentir exister comme tel qu'en ,
-

lointain, redoutable, mais terriblement existant. Elle projetant un chef unique, autoritaire et bientt tyran- ui
CJ
o)
o
tient dans ce narcissisme terrifi et tremblant. C'est nique, dans lequel, par un mme mouvement, il se E

reconnat et s'aline. L'alination du peuple se joue au


o)
comme si, travers cet enchantement - dans la vn- l<

niveau de ce fantasme d'unit. Il faut donc fuir un appel o


ration idiote ou la crainte idoltre -, chacun ne tirait

82 1 pniosophie magazine n"86 Fvrier 2ol5


ARTIFICIELLE DIALECTIQUE clvlLE rnneus SCIENTIFIQUE

Pascal Hegel Thoreau Clastres Milgram


p (623-1662)
B r &
B (770-1831) B 0817-1862) B 0934-'p77) (1933-1984)
$
Q lln'est pas ncessaire, tD'o vient la servitude? 0 Emprisonn pour avoir S Pour cet anthropologue, 0 Dans l'exprience mene
parce que vous tes duc, que D'un combat mort entre deux refus de payer un nouvel grand lecteur de La Botie, par ce psychologue
je vous estime, mais il est consciences qui luttent pour impt destin financer les socits dites primitives amricai n, 65Yo des sujets,
ncessaire queie vous leur reconnaissance : celui la guerre contre le Mexique, ou sans tat.. refusent croyant participer une tude
salue (Trois Discours sur la qui a cd la peur au lieu le philosophe amricain la relation de pouvoir scientifique sur la mmoire,
condition des grands). Seules de risquer sa vie pour la libert affirme avec La Dsobissance en empchant le dsir de ont accept d'infliger
les grandeurs naturelles se soumet. Pouftant,le matre civile,en 1849, les droits soumission de se raliser . d'autres des chocs lectriques
(tenant des qualits telles dpend de l'esclave, puisque de l'individu face au Par exemple, les lndiens de plusen plus puissants.
que le savoir ou la vertu) la vrit de la conscience gouvernement. Selon lui, tupi-guarani dcrits dans Un rsultat expliqu dans
mritent notre respect. Rien autonome, cst la conscience nous devrions tre hommes La Socit contre l'tat Soumission I'autorit par les
ne justifie la soumission aux se rvi I e d e fasrvi Au contra re, d'abord ef sujefs ensuite : n'ont qu'un c chef sans
i
concepts de syntonisation
grandeurs d'tablissement : par son travail, l'esclave en exhortant chacun pouvoir charg de rgler (rceptivit accrue aux ordres
le souverain n'est qu'un conquieft son autonomie, faire de sa vie un contre- les conflits: ils expriment issus d'une autorit) et d'nfaf
roi de concupiscence , selon le mouvement frottement pour stopper la ainsi le refus radical agentiqu (l' zgsnt excutif
matre des objets dialectique expos dans la machiner, ilappelle une de I'Un comme essence d'une volont trangre
que dsirent ses sujets. Phnomnologie de l'esprit. rvolution pacifique . universetle de l'tat . abdique toute responsabil it).

qui ne fait que reconduire la logique alinante. Il s'agit ajouter: et du reste nous le savons tellement bien que
plutt de faire confiance la pluralit: rseaux frater- nous ne dsirons pas tant que a tre libres. La libert
nels, groupuscules d'honntes hommes. L'amiti, c'est est ici comprise comme une disposition thique int-
la passion du dialogue, le got des dbats. Pas d'unifi- rieure qui me met, en demeure moi-mme dwantmoi-mme
cation bate dans une commune adoration de 1' t)TL , et m'oblige briser cette adhsion intrieure aux ser-
mais de la dispute, des changes. Chacun tient un bout vitudes extrieures. La libert est moins un idal
de vrit qu'il tente de troquer un compagnon de conqurir qu'une attitude adopt et maintenant, envers
parole - et la vrit finalement n'est rien d'autre que soi, envers les autres, envers le monde. Finalement,
ce qui debout enbout s'change. L'amiti l'antique fait pour tre libre, iI faut d'abord cesser de vouloir sa prlpre
chapper au mirage du pouvoir moderne, parce qu'elle servihtde: Ce seultyran, iln'estpasbesoin dele combalTre, il
respecte le tous'utLS comme dit La Botie, qui n'est n'estpasbesoin dele dfaire ; il est de soi-mme dfait, mais que
pas le tous ur : la Nature, crit-il, nevoulaitpastant le pays ne cansente sa seryihtde.
.

nous faire tous unis que tous lnLS . La situation contemporaine rend peut-tre le texte
.
(f Or cet exercice de la parole confiante, s'il suppose encore plus sensible,dans une acfualit pourtant marque

L)
I'amiti, entrane la libert. I1 ne s'agit pourtant pas par le triomphe de f individu,par les revendications mas-
J

o
, d'un appel I'insurrection arme. La Botie exige de sives d'mancipation et par les condamnations rptes
g)
J
chacun quelque chose la fois de plus simple et de plus et bruyantes des tyrannies. On pourrait penser qu'on est
E difficile. Il ne cesse de rappeler qu'ilne rclame de per-
E au plus loin, au moins dans les dmocraties occidentales,
(o
V)
o
sonne ni de grands actes de dsobissance, parfois inu- de la situation dcrite dans le texte. Pourtant, nos exis-
o tiles, souvent dangereux, ni une rvolte ouverte, arme, tences se laissent ce point emporter par les flux pe{p-
o
mortelle. Mais qu'on cesse au moins de mettre de la tuellement renouvels d'informations, d'images, de
o
o passion obir. Une simple neutralit aussi pourrait
g)
o
consommation qu'on confond toujours davantage liber-
E tre rvolutionnaire, au sens d'une transformation t et vitesse. Le principe d'inquitude que nous avons
o)
Y thique de notre rapport au pouvoir. C'est dans cette reu de La Botie demeure ds lors intact: se demander
U;
o
o)
perspective encore qu'il faut entendre ce que La Botie si ce par quoi nous rendons nos vies plus intenses ne nous
(!
E dit de profondment drangeant propos de la libert fait pas toujours davantage obur. f
i(o) quand il soutient qu'il suffit de dsirer tre libre pour
;; le devenir: pour avoirlalibert, il ne faut quela dsirer . t. Lire, par exemple, ce qucrit Claude Lefort, dans l'dition de 1976
o
O)
(I,
du Dlscours, parue chez PayoT: << Avec la servitude,le charme du nom
E Affirmation l encore paradoxale, et qui pourrait juste d'Un a dtruit I'articulation du langage politique. Le peuple se veut nomm:
o)
mais le nom dans lequels'abolissent la diffrence d'un un,l'nigme
l< titre susciter f indignation des asservis. Mais pour mesu- de la division sociale,l'preuve de la reconnaissance indfiniment reporte
est /e nom d'un tyran. Son nom aim devient celui auquel tous restent
o rer l'importance de cette provocation, iI faudrait suspendus sous peine de n'tre rien.

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