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STRUCTURES IDENTITAIRES

ET PRATIQUES SOLIDAIRES
AU PROU
Collection Recherches Amriques latines
dirige par Denis Rolland, Pierre Ragon
Jolle Chassin et Idelette Muzart Fonseca dos Santos

Dernires parutions
(par ordre de parution)

SCHPUN Monica Raisa, Les annes folles Sao Paulo (1920- 1929),
hommes etfemmes au temps de l'explosion urbaine, 1997.
THIEBAUT Guy, La contre-rvolution mexicaine travers sa
littrature, 1997.
LUTTE Grard, Princesses et rveurs dans les rues au Guatemala, 1997.
SEGUEL - BOCCARA Ingrid, Les passions politiques au Chili durant
l'unit populaire (1970-1973), 1997.
FAVRE Henri, LAPOINTE Marie (coord.), Le Mexique, de la rforme
nolibrale la contre-rvolution. La rvolution de Carlos Salinas de
Gortari 1988-1994, 1997.
MINGUET Charles, Alexandre de Humboldt. Historien et gographe
de l'Amrique espagnole (1799-1804), 1997.
GlLONNE Michel, Aigle Royal et Civilisation Aztque, 1997.
MUZART-FONSECA DOS SANTOS Idelette, La littrature de Cordel
au Brsil. Mmoire des voix, grenier d'histoires, 1997.
GROS Christian, Pour une sociologie des populations indiennes et
paysannes de l'Amrique Latine, 1997.
LOBATO Rodolfo, Les indiens du Chiapas et lafort Lacandon, 1997.
DE FREITAS Maria Teresa, LEROY Claude, Brsil, L'utopialand de
Blaise Cendrars, 1998.
ROLLAND Denis, Le Brsil et le monde, 1998.
SANCHEZ Gonzalo, Guerre et politique en Colombie, 1998.
DION Michel, Omindarewa 1yalorisa, 1998.
LE BORGNE-DAVID Anne, Les migrations paysannes du sud-Brsil
vers l'Amazonie, 1998.

Couverture: Offrande rituelle duvoto au Nino Jesus sur le parvis


l'glise (fin du XVIIIe sicle) de San Carlos, avec figure
quadripartition en lments la fois embots et complmentaires
peinte sur un battant de la porte (photo de l'auteur).

@ L'Harmattan 1999
ISBN: 2-7384-7449-7
Jacques MALENGREAU

STRUCTURES IDENTITAIRES
ET PRATIQUES SOLIDAIRES
AU PROU

Gens du sang, gens de la terre, et gens de bien


dans les Andes de Chachapoyas

ditions L'Harmattan L'Harmattan Inc.


5-7, rue de l'cole-Polytechnique 55, rue Saint-Jacques
75005 Paris Montral (Qc) -CANADA H2Y lK9
INTRODUCTION

San Carlos; un saint vque catholique en bois trnant avec


sa mitre empoussire et sa crosse use par le temps dans le coin
d'une glise d'un village de prs de 500 "mes" quelque part dans
un recoin de la cordillre des Andes, tellement mconnu que les
habitants de Lima, la capitale, en situe la rgion, celle de
Chachapoyas, dans le nord du Prou, quelque part... en Amazonie
(!), a t institu l'emblme d'un univers social qui n'est pas destin
peupler les livres d'histoire, ni les guides de tourisme. Cet univers
tait vou rester l'abri des regards si un jour de septembre 1974,
un anthropologue tranger, l'auteur de ces lignes, en mission au
moins autant pour rgler de vieux comptes avec son monde lui
que pour la science, n'avait pas finalement dcid de dposer son
sac et son bton de plerin dans ce lieu, puis par des marches
harassantes dans les parages se chercher o en ralit il ne se
trouvait pas, et ravi de faire une pose dans un environnement dont,
pour lui, le mystre le disputait la beaut.

Dans cet environnement comme dans un autre, les hritages


culturels et la dynamique des histoires reproduisent et
reconstruisent en permanence les univers qui sont rattachs aux
empires. encenss dans les manuels scolaires, mais galement ceux
qui sont spcifiques aux gens et aux lieux trop souvent ignors.

A certains moments plus qu' d'autres sans doute, et


davantage en des lieux particuliers, les gens cherchent s'assurer
qu'ils sont et surtout que s'ils sont, ils ne le sont pas seuls. Car,
confronts l'anthropologue tranger, comme aux autres voisins
plus proches qui sparent les autochtones du monde de ce dernier,
les gens de San Carlos clbrent leur vque emblmatique, de
mme qu'ils affirment et ralisent au jour le jour leurs
appartenances multiples la fois relles et imaginaires.

5
L'anthropologue lui-mme s'exorcise en quelque sorte pour se
joindre une qute d'identits et de solidarits collectives
extrieures lui-mme, et envisager ainsi plus sereinement son
propre devenir collectif. Par-del le caractre sans doute fort peu
scientifique ou acadmique de ces faons d'tre tant de
l'anthropologue que des autochtones, se profilent nanmoins des
questionnements et des rponses dont l'tude devraient nous aider
comprendre la fois ce qui noue des liens entre les gens et ce qui
construit les frontires entre eux dans un environnement
particulier. Ce dernier, pas plus qu'un autre, ne devrait tre
considr comme exemplaire, mais bien comme source de
reconnaissance de la multiplicit et de la richesse culturelles
pot~ntielles, qui sont ceux, tant des recoins oublis par ceux qui n'y
vivent pas, que des centres plus mdiatiss o, l'ivresse du pouvoir
aidant, la richesse et le dynamisme des multiplicits collectives
tendent parfois malheureusement se figer en exclusions sociales,
voire ethniques.

Loin de se retrouver dans les tiquettes globalement


assignes aux habitants de la rgion par les gens du centre ou de la
capitale, indiens, gens de la sierra (ou de la fort !) ou paysans, les
habitants que cet ouvrage veut accompagner se situent eux-mmes
d'une manire spcifique aussi complexe que la plupart des
citoyens du monde, mais de la manire particulire et peut-tre plus
universelle qu'il n'y parat, dont cet ouvrage entend rendre compte.
Ce dernier entend galement souligner les dmarches sociales
solidaires impliques dans les identifications collectives telles
qu'elles se manifestent dans la communaut villageoise de San
Carlos d'aujourd'hui. Ces identits et solidarits collectives
n'existent pas, nous le verrons, en dehors de ce quoi elles
s'opposent. Une certaine cosmologie duale laquelle se rattache la
pense des habitants du monde abord ici nous empche d'ailleurs
de rduire les catgories classificatoires agissantes et dynamiques
des ralits essentielles et absolues qui n'existent pas, n'ont jamais
exist et n'existeront jamais que dangereusement dans les
dclarations d'apprentis sorciers du pouvoir.

A San Carlos, comme ailleurs, une personne individuelle


relve de divers niveaux d'identification collective o interagissent
des rfrences l'ascendance comme un territoire, mais surtout
auxquels les pratiques sociales relevant d'une thique solidaire
donnent corps. Cet ouvrage essayera de mettre en lumire, tant les
rgles qui prsident San Carlos aux identifications et aux actes
solidaires que la manire dont ces lments s'y articulent des
ensembles plus larges et quels ensembles ils le font. Il conviendra
6
par la mme occasion de mettre en vidence le particularisme et la
spcificit des rapports sociaux locaux en soulignant les carts qui
sparent les modles formellement exprims dans la mythologie et
le rituel et la pratique sociale telle qu'elle se manifeste travers les
rapports quotidiens de sociabilit, d'influences sociales et d'activits
diverses. Si les identits et les solidarits se situent au centre des
proccupations prsentes comme des modles affirms par les
autochtones eux-mmes, elles ne peuvent tre isoles, pas plus
qu'elles ne le sont par ces derniers, de l'altrit, se manifestant elle-
mme diffrents niveaux, ou encore des antagonismes l'autre et
ce y compris aux parties qui entendraient se constituer en ralits
spares. Par ailleurs, les reprsentations culturelles et les modles
sociaux autochtones ne peuvent tre considrs en totale
indpendance l'gard du monde extrieur, qui conditionne et
transforme quotidiennement le monde villageois de San Carlos. Ce
monde extrieur ne sera cependant pris en considration que pour
mieux faire ressortir les ralits locales ou pour l'apprhender
travers sa rcupration autochtone. Car, si San Carlos s'inscrit bien
dans une histoire et dans des traditions culturelles qui la dpassent
et la conditionnent, c'est davantage la manire dont cette histoire et
ces traditions sont recres et intgres des supports autochtones,
coutumiers mais galement dynamiques, qui nous intressent ici, et
cela par-del les universaux qui se manifestent galement.

Le cadre gographique est la fois un conditionnement


naturel, mais galement un matriau culturalis, qui fait partie
intgrante de la vie San Carlos. La communaut de San Carlos
s'tend sur le versant oriental du cours moyen du rio Utcubamba
entre 1.400 mtres, niveau de ce cours d'eau cet endroit, et 2.800
mtres d'altitude, les sommets limitrophes avec le district voisin de
Chiliqufn l'est dpassant les 3.000 mtres et sparant le bassin de
l'Utcubamba de celui de l'Imaza. Le village lui-mme est situ
2.000 mtres sur un plateau accident un peu moins de 6e de
latitude au sud de l'quateur et un peu moins de 78e de longitude
l'ouest de Greenwich. Le climat varie avec l'altitude, de tempr
chaud et modrment humide dans la partie basse tempr froid
et plus humide dans la partie leve. Une vgtation abondante de
type subtropical, plus ou moins leve selon les secteurs plus ou
moins cultivs, couvre une grande partie du territoire, et cela avec
cependant un dboisement progressant nettement d'anne en anne
depuis la fin de la construction en 1977 de la route, dite
"marginale", qui unit la cte Pacifique au bassin amazonien et qui
traverse le fond de la valle pour franchir une cordillre au nord-
est du territoire de la communaut. Une nouvelle bourgade, Pedro
Ruiz Gallo-Jazan, peuple d'habitants des deux communauts
7
voisines de San Carlos et de Cuispes, mais galement de nombreux
immigrs d'ailleurs, et dont le nombre de rsidents n'a cess de
crotre, s'est dveloppe dans la valle partir de 1964, date
d'arrive de la route dans celle-ci, le long de cette nouvelle route et
long de l'embranchement de la piste carrossable qui la relie
Chachapoyas. La densit dmographique sur le territoire des
communauts de la rgion, exception faite de la nouvelle bourgade
qui vient d'tre mentionne, ne doit pas dpasser les 5 habitants au
k m.2
I

Jusqu'en 1977, mais surtout jusqu'en 1964, la rgion tait


reste fort l'cart des grands foyers et courants de communication
extrieurs, de structure politique et administrative assez morcele, et
cela pratiquement depuis avant la priode d'expansion de l'empire
incaque en bordure de la rgion au dbut du XVIe sicle et tout au
long des priodes coloniale et rpublicaine, ce qui ne lui a pas vit
d'tre absorbe dans les empires successifs, sous une forme
nanmoins assez marginale. Cela n'a pas empch non plus divers
petits colons d'origine europenne de s'implanter et de s'intgrer
dans la rgion, dans des noyaux de peuplement relativement
spars, notamment Chachapoyas, plus au sud, et Mendoza au
sud-est, mais cela sans rellement tre parvenus former une
oligarchie provinciale nettement dominante comme dans d'autres
rgions des Andes. Aujourd'hui, avec la nouvelle voie de
pntration et le dveloppement rapide des moyens de
communication et d'ducation, la rgion de San Carlos commence
s'ouvrir largement sur le monde extrieur, non seulement par
l'arrive dans la valle d'immigrs de valles voisines, mais
galement et surtout par les contacts nouveaux entretenus avec
l'extrieur travers les services divers offerts dans la nouvelle
bourgade de la valle, tandis que le nombre d'migrs de la
communaut vers la cte et vers les plaines tropicales orientales a
fortement augment au cours des dernires dcennies.

Pour laborer les matriaux traits dans cet ouvrage, l'auteur


a sjourn a plusieurs reprises, principalement dans la communaut
de San Carlos et pour de brves priodes dans les communauts
avoisinantes du moyen Utcubamba et du haut Imaza, entre 1974 et
1996, pour un total de prs de deux annes, y pratiquant
simultanment l'observation participante et les entrevues
personnelles. L'observation complmentaire effectue dans des
communauts autres que San Carlos ont permis de mieux faire
ressortir la signification de certaines observations dans celle-ci. Les
rares pices d'archives existantes ou accessibles, dans les villages ou
dans les divers centres administratifs dont ils dpendent, ainsi que la
8
faiblesse du contenu ethnographique de celle-ci n'ont permis qu'un
recul trop limit, bien qu'utile, pour pouvoir mieux apprcier ou
relativiser diverses observations. D'autre part, les observations qui
portent sur le niveau d'intgration autochtone supracommunautaire
indiquent un faible degr d'identification et de pratiques solidaires
ce niveau, l'exception de quelques manifestations rituelles et de
coopration d'ailleurs aujourd'hui tombes en dsutude. Nous
verrons nanmoins comment les habitants de la communaut de
San Carlos ont dvelopp au sein mme de la communaut des
niveaux plus larges d'identification, ainsi que leur perception de
l'altrit telle qu'elle se prsente ce niveau. Les limites imposes
par les contraintes de l'dition ne permettent cependant de
d'analyser ici les rapports rgionaux, devenus en grande partie
obsoltes et dvelopps par les habitants de San Carlos avec les
autres habitants du monde autochtone, pas plus que les relations
qu'ils entretiennent qu'avec le monde extrieur ce dernier. Ces
lments qui conditionnent les spcificits du monde observ ici
mriteraient donc pleinement de s'inscrire dans le champ de futures
publications de l'auteur.

Enfin, l'auteur entend tmoigner ici de toute sa


reconnaissance aux habitants de la communaut de San Carlos et
des autres communauts de la rgion, qui ont eu la patience et
l'ouverture de l'accueillir en tant que reprsentant d'une certaine
altrit, tout en observant l'observateur, et cela avec la mme
apprciable considration dont l'auteur espre avoir fait preuve
l'gard de ses htes dans cet ouvrage, dont il assume d'avance seul
les erreurs et les omissions. Il se doit de citer tout particulirement
le Fonds national de la recherche scientifique et l'Universit libre
de Bruxelles qui ont respectivement financ et encadr en Belgique
les recherches qui ont abouti la rdaction de cet ouvrage. L'auteur
exprime galement sa gratitude diverses institutions pruviennes
qui lui ont offert un cadre particulirement accueillant pour raliser
ses recherches et changer des ides, et notamment la Pontificia
Universidad Cat6lica del Peru, l'Instituto de Estudios Peruanos et
l'Institut franais d'tudes andines Lima, ou encore la section
rgionale de l'Instituto Nacional de Cultura Chachapoyas et
l'vch de cette ville, pour l'accs aux pices d'archives dont ils
disposent sur la rgion ayant fait l'objet de l'tude. L'auteur
remercie ici galement, en leur demandant de bien vouloir l'excuser
de ne pouvoir les citer nommment, les innombrables collgues,
personnes et institutions, tant au Prou qu'en Europe, grce
auxquels cette longue entreprise aura pu voir le jour et atteindre
l'aboutissement prsent.

9
PREMIERE PARTIE
L'UNIT DOMESTIQUE

L'organisation sociale du monde paysan de San Carlos


comme de celui de nombreux autres villages de sa rgion et des
Andes repose de manire dcisive sur le rattachement des
membres d'un groupe social, l'unit domestique, deux rseaux de
parent, et travers eux, des groupes et des rseaux sociaux plus
larges. Les habitants de San Carlos se rfrent l'unit domestique
en parlant de la casa, littralement la maison ou la maisonne. Les
entits domestiques s'allient entre elles travers les mariages en
formant ainsi une communaut, qui s'inscrit elle-mme dans des
structures rgionales plus vastes, dont drivent d'ailleurs
historiquement les communauts actuelles.

Dans cette premire partie, nous nous intresserons en


particulier l'unit domestique, celle-ci tant la plus petite unit
collective du monde rural auquel appartient le village de San
Carlos. Nous allons nous pencher d'abord sur sa structure en
essayant de dterminer la spcificit de ce qui constitue l'identit
domestique, la composition sociale de celle-ci, ainsi que les critres
d'appartenance cette dernire. Nous porterons ensuite notre
attention sur l'espace dans lequel volue l'unit domestique et qui
est spcifique celle-ci: le foyer rsidentiel et l'espace de
production. Nous verrons ensuite que l'unit domestique sert plus
particulirement d'entreprise conomique de base du milieu rural,
et analyserons galement les relations sociales qui servent de
fondement et donnent leurs sens celle-ci. Nous prciserons par
ailleurs le processus social de reproduction de l'unit domestique
partir des alliances matrimoniales, des dcs, des sparations et des
successions, ainsi qu' travers les gestes rituels qui participent la
construction et la reproduction de l'unit domestique.

Il
CHAPITRE 1

LA CELLULE DOMESTIQUE COMME NOYAU SOCIAL ET


IDENTITAIRE

L'unit sociale minimale de la communaut villageoise de


San Carlos et la premire entit sociale laquelle y est confronte
une personne au cours de sa vie est le groupe form un moment
donn par cette personne avec ses parents proches vivant dans une
mme unit rsidentielle. La littrature des sciences sociales la
dsigne sous le nom d'unit domestique; les habitants se rfrent
elle en parlant de la maison. Bien que constituant l'unit de base
permanente de la communaut, l'unit domestique est en
perptuelle fragmentation et reconstruction. Nous verrons ici ce
qui la spcifie ou la diffrencie d'autres institutions, de mme que
ce qui dtermine l'appartenance individuelle une unit
domestique, et donc en quoi celle-ci constitue un repre identitaire
collectif spcifique.

Les matriaux empiriques qui apparaissent dans la


littrature anthropologique andiniste laissent voir l'unit
domestique paysanne comme l'unit de base, tant de la
reproduction sociale que de la production conomique, et donc
comme un des piliers fondamentaux de la vie sociale rurale dans
les Andes. La plupart des auteurs qui s'intressent l'unit
domestique font galement ressortir le recours de celle-ci des
liens sociaux qui lui sont extrieurs afin de complter sa
production, pour assurer la scurit de son accs aux ressources et
pour fonder son renouvellement. Le domaine supradomestique
complte et limite la fois Ie domaine domestique, et cela de faon
diverse selon les auteurs: soit le domaine supradomestique est
envisag comme une simple prolongation de l'unit domestique1,

13
soit il est peru comme un niveau autonome d'organisation sociale
complmentaire l'unit domestique2, soit, c'est le
supradomestique qui constitue le niveau signifiant autochtone
d'organisation sociale dont l'unit domestique n'est alors qu'un
segment3, soit encore, le monde social dans son ensemble forme un
tout la fois hirarchis et contradictoire fond sur des rapports
plantaires de domination dont l'unit domestique constitue
l'chelon infrieur4.

Mais, sauf dans le premier point de vue adopt, et bien que


gnralement reconnue comme une institution sociale
fondamentale dans les Andes par les travaux qui s'y rfrent, l'unit
domestique en tant que telle se voit souvent accorder moins
d'attention que les relations de parent tendue, d'alliance,
communautaires ou rgionales qui l'englobent. Or, nous allons le
voir, l'unit domestique volue selon des rgles spcifiques pour
accomplir des fonctions particulires, et cela au mme titre
d'ailleurs que d'autres niveaux de l'organisation sociale.

A San Carlos, l'unit domestique, comme son niveau la


communaut et, une autre poque ou en d'autres lieux le lignage,
constitue un groupe spcifique et distinct caractre redistributif
ou coopratif, chacune des units domestiques tant exclusive l'une
de l'autre. Chacune d'entre elles repose sur l'alliance de membres
de deux familles, sur la reproduction biologique et sociale de ses
membres, ainsi que sur l'exploitation par le couple issu de cette
alliance et ses enfants non maris d'un domaine commun; ce
dernier est compos de diffrentes parcelles foncires ainsi que de
quelques animaux d'levage servant la production d'une varit
de ressources agropcuaires destines couvrir l'essentiel de la
subsistance et des dpenses sociales et rituelles du couple et de
leurs enfants.

L'unit domestique constitue en fait un noeud important de


rapports sociaux et intervient en tant que telle divers niveaux de
l'organisation sociale. Elle a une composition essentiellement
mouvante et dpend d'autres institutions pour sa formation comme
pour sa reproduction. Elle remplit par ailleurs ses fonctions
polyvalentes en coordination avec les autres units domestiques
dans le cadre de rapports sociaux plus vastes.

En 1982, j'ai dnombr une centaine d'units domestiques5


San Carlos, chacune d'entre elles tant compose en moyenne
d'approximativement 5 personnes et la communaut comprenant
en tout peu prs 500 personnes, sans compter prs de 200
14
personnes originaires de San Carlos et rsidant dans la nouvelle
bourgade de Pedro Ruiz Gallo; ce dernier centre urbain s'est form
avec des habitants de diverses origines sur le territoire de la
communaut dans le fond de la valle de l'Utcubamba, et cela
depuis le dbut des annes 1960.

A San Carlos, l'unit domestique, ou la casa comme la


dsignent les san carlinos ou habitants de San Carlos en se rfrant
elle dans chaque cas particulier, le nom du pre-poux servant
normalement d'lment diffrenciateur, rassemble un certain
nombre de personnes allies ou apparentes, qui prennent
rgulirement leurs repas en commun d'une mme cuisine,
partagent un mme grenier, dorment dans la mme maison,
travaillent en commun ou en coordination permanente, se
partagent les terres, les animaux, les instruments et des biens divers
en cas de mariage ou de dcs d'un des leurs, et sont collectivement
reprsentes l'gard des instances suprieures6. Les activits des
diverses units domestiques ne se diffrencient pas d'une unit
l'autre, mais chacune de ces units repose sur une division interne
des tches et tend s'assurer une large autonomie sociale et
conomique. L'unit domestique assure son dveloppement social
et celui de chacun de ses membres, notamment en liant ces derniers
au monde plus large par des actes rituels appropris, et cela de la
naissance jusqu' la mort en passant par le mariage, ainsi que par le
biais de nombreux changes de services tant sociaux
qu'conomiques.

La composition sociale de l'unit domestique permet de


distinguer les units domestiques l'une de l'autre tout en exprimant
les critres d'appartenance domestique. L'unit domestique ne peut
tre ramene un schma simple dans la mesure o chacune des
units domestiques se modifie diffrents moments, et traduit un
moment donn une situation familiale conjoncturelle et phmre.
Chaque unit domestique concrte, par-del la permanence de
l'institution, manifeste une composition aussi variable que
mouvante, atteignant son plein dveloppement au milieu du
processus de sa constitution. Ainsi, l'unit domestique subit des
dfections individuelles, par le dpart de ses membres pour former
de nouvelles units domestiques partir des alliances nouvelles, par
les dcs, ainsi que par l'migration de certains d'entre eux. Par
ailleurs, elle s'enrichit de l'adhsion de nouveaux membres, par les
naissances en son sein, par l'alliance matrimoniale de certains de ses
membres accompagne de l'inclusion dans un premier temps du
nouveau couple dans le groupe familial, ainsi que par d'ventuelles

15
adoptions au sein de l'unit d'enfants dlaisss, d'adultes isols ou
d'ascendants gs survivants.

L'unit domestique est gnralement compose au moment


de son dveloppement maximal d'un couple, mari ou non, ou
encore parfois d'une femme seule, ainsi que des enfants non maris
et isols qui sont toujours la progniture de la femme, mais pas
toujours de son conjoint ou de son compagnon; elle comprend
galement un certain stade de son dveloppement le conjoint
rcent, mari ou non, d'un des enfants du couple ou de la femme,
voire mme l'un ou l'autre des enfants en bas ge de ce conjoint et
du membre de l'unit domestique auquel il s'est li. A ces membres
peuvent s'ajouter un petit-enfant, un neveu ou une nice en bas-ge
de la femme ou du couple lorsque la mre de ce membre
supplmentaire est adolescente ou dcde. L'un ou l'autre
ascendant g du couple ou de la femme qui se trouve au centre de
l'unit font galement souvent partie de celle-ci. Un homme
clibataire, veuf ou spar, plus rarement une femme, cette dernire
gnralement accompagne de ses enfants, parent proche de l'un
des membres du couple central, et de la mme gnration que ces
derniers, fait parfois galement partie de l'unit domestique. Des
vieux couples dont tous les enfants se sont tablis ailleurs vivent
parfois seuls, au mme titre que des jeunes couples avec un jeune
e n fan t (v0ir dia g ram m e qui sui t ).

16
Diagramme: exemples rels de composition domestique

Composition de l'unit domestique dans des cas rels, le couple


central ou la personne centrale tant indiqu en gras, les hommes
par un triangle, les femmes par un cercle, les membres absents par
deux traits parallles et les membres dcds par une croix:

[ Q ~J

[ 6 A H 6 A ]

~
Bien que chacun de ses membres puisse dans certains cas
isols faire successivement partie de couples diffrents au cours de
sa vie et avoir des enfants avec plusieurs partenaires, le couple est
toujours strictement monogame et le plus souvent stable.
L'ascendance des individus est bilatrale et est donc trace en ligne
paternelle comme en ligne maternelle. Elle exclut cependant le

17
compagnon ventuel ainsi que ses parents lui, notamment en
matire de succession de biens. Elle ne tient donc pas compte des
liens de parent de fait ou fonds sur le compagnonnage. On peut
observer par ailleurs que l'unit domestique se dveloppe parfois
San Carlos autour d'un axe maternel. En effet, les enfants restent
avec leur mre en cas de rupture du couple et plusieurs femmes ont
des enfants d'poux successifs. Nous verrons d'ailleurs dans la 3e
partie de cet ouvrage qu'il existe une plus grande constance des
rapports entre la famille de la mre et son enfant qu'entre la famille
du pre et l'enfant de ce dernier. Cette situation, sans pour autant
exprimer l'existence de lignages matrilinaires, ni rompre avec le
caractre bilatral de la parent actuelle, traduit cependant le rle
central jou par la femme et par sa famille dans l'ducation des
enfants comme dans la continuit de l'unit domestique.

Les membres de l'unit domestique occupent l'intrieur


de celle-ci des positions diffrentes lies l'ge, au sexe et la
situation de proximit parentale de chacune d'entre elles l'gard
de la personne ou du couple fondateur de l'unit domestique et
galement autorit principale de celle-ci. Ainsi, enfants non maris
et parents gs sont-ils immdiatement dpendants, respectivement
de leurs parents et enfants, les parents gs bnficiant nanmoins
du statut privilgi associ leur ge. Mais chacun passe en fait par
diffrents stades de responsabilit au cours d'une carrire
domestique. Celle-ci comprend normalement l'appartenance
successive au moins trois units domestiques, celle dont on est
issu, celle que l'on fonde et celle d'un enfant dont, vieux, on s'est
mis dpendre. Les stades de responsabilit se succdent en
fonction du droulement du cycle de la vie d'un individu, de
l'enfance la vieillesse. Il n'existe pas de diffrence explicite de
rang quant l'ordre des naissances au sein d'une mme gnration.
Nanmoins, l'ordre de succession impose parfois des prrogatives
de fait dans l'accs certains biens, et notamment la terre ou la
parcelle rsidentielle.

Conformment un interdit d'inceste, l'unit domestique est


strictement exogamique et doit obligatoirement s'engager dans un
rapport d'alliance matrimoniale avec le monde qui lui est extrieur
pour assurer sa reproduction. L'unit domestique constitue en fait
le lieu o se rejoignent la plupart des rapports dans lesquels est
engag chacun de ses membres: rapports de parent acquis la
naissance, alliance interdomestique, rapports de voisinage et, bien
sr, rapports de centralit redistributive propres au niveau
domestique; ce dernier type de rapports apparat galement au
niveau de la communaut o chaque unit domestique est
18
reprsente par un de ses membres principaux, normalement le jefe
de familia, chef de famille, un des fondateurs de l'unit,
gnralement le pre-poux. L'unit domestique constitue
galement l'unit de reprsentation dans les rapports de troc au
niveau rgional; elle dlgue aussi certains de ses membres dans les
rapports administratifs, ducationnels et commerciaux extrieurs.
L'unit domestique constitue ainsi un noeud stratgique de
relations tant entre ses membres qu'entre ces derniers et leurs
parents, allis, parents rituels, amis, voisins ainsi qu'autres membres
de la communaut ou personnes extrieures celle-ci, du moins au
sein de la communaut villageoise?

Les rapports sociaux qui lient les membres de l'unit


domestique s'organisent autour de certains objets centraux l'unit
domestique. C'est en fait surtout partir de ces objets que l'on peut
dfinir les relations sociales qui construisent l'unit domestique. Il
s'agit de la rsidence avec ses pices principales, de l'espace rural
travaill par les membres de l'unit domestique, des outils et de la
coopration technique d'ordre domestique, de biens divers de
consommation, ainsi que des individus eux-mmes comme centres
de divers rapports sociaux et rituels. Nous allons le voir, le rapport
social principal qui lie les membres de l'unit domestique entre eux
est d'ordre redistributif, au mme titre d'ailleurs que les rapports
sociaux qui se situent au niveau de l'entit communautaire. Les
prestations internes l'unit domestique sont, quant elles,
caractre redistributif et rptitif, et ne sont pas comptabilises.
L'unit domestique est solidairement bnficiaire et redevable pour
chacun de ses membres l'gard des rseaux et des groupes
sociaux dans lesquels ils sont impliqus.

L'unit domestique sert de cadre des activits relevant de


tous les domaines de la vie sociale. Mais, certains domaines
d'activits particularisent l'institution domestique et font de ce fait
l'objet d'actions la fois relativement autonomes par rapport aux
institutions plus larges et spares des activits des autres units
domestiques. Il en va ainsi de la reproduction biologique des
individus, de l'ducation et de l'insertion dans les rapports sociaux
domestiques et extradomestiques, et notamment des rites de
passage individuels aux diverses tapes de la vie sociale, de la
gestion conomique des moyens de production locaux essentiels, la
terre et les animaux domestiques, de l'excution d'un grand
nombre de tches agropcuaires, de la constitution de stocks de
produits, de la transformation des matires premires, de
l'acquisition et de la fourniture de certains biens et services de
consommation courante et moins courante, ainsi que de la
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redistribution en son sein et de la consommation quotidienne du
produit de son action. Par ailleurs, l'unit domestique soutient ses
membres engags dans des dmarches rituelles et sociales dans le
monde social plus large. D'autres secteurs d'activit, comme la
garantie et la dfense de l'accs aux ressources, la mise la
disposition d'une main-d'oeuvre supplmentaire en priodes de
pointe pour certaines activits de production agropcuaire, ainsi
que l'amnagement du territoire et des voies de communication, ou
encore de nombreuses activits rituelles et de distractions, relvent
de rapports plus larges, de parent et d'alliance, ainsi que de
communaut.

L'unit domestique constitue donc la fois, sans pour


autant se suffire elle-mme, l'acteur de reproduction biologique
et sociale des individus, le point matriel et social d'articulation de
l'individu au monde plus large, communautaire ou autre,
l'entreprise de production type dans la communaut et dans la
rgion, et le centre permanent de scurit sociale pour ceux qui la
composent. Elle reste cependant conditionne par un ordre social
plus large qui garantit en dernire instance sa lgitimit. Il s'agit
des rapports de parent largie dans le cadre desquels s'effectue
une coopration avec l'unit domestique diverses tches
conomiques, sociales et rituelles dans laquelle celle-ci est engage;
c'est galement le cas de la communaut villageoise qui, fonde sur
des alliances multiples, matrimoniales et de parent rituelle,
contrle et garantit l'accs la terre et ses ressources naturelles, et
donc aux principaux moyens de production dont dpend l'unit
domestique; c'est enfin un monde rgional de rapports d'change
de biens et de services, sans parler des conditionnements divers dj
anciens du march et de l'tat, conditionnements aujourd'hui
accrus par les nouveaux moyens de communication et de
consommation.
I Les positions de D. GUILLET (1978), de G. CUSTRED (1980: 539-568) et de S.
BRUSH (1980) constituent des exemples de cette approche. Ces auteurs y
soulignent la tendance de l'unit domestique se construire par la production
directe un accs toute la gamme des produits ncessaires sa subsistance. Selon
eux, l o les diverses contraintes conomiques, technologiques et sociales l'en
empchent, l'unit domestique se trouve alors dans l'obligation de recourir un
niveau suprieur, qui n'est conu lui-mme que comme solution aux problmes qui
se posent l'unit domestique. Mais, l'unit domestique, malgr le rle essentiel
qui lui est attribu par ces auteurs, n'est gure dfinie, et encore moins analys par
ces derniers en tant que niveau spcifique de l'organisation sociale, si ce n'est par
opposition au niveau du secteur qu'ils nomment supradomestique.
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