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3.

ENERGA Y MEDIO AMBIENTE

Coches elctricos, movilidad sostenible.


Durante el 2009 hemos asistido a la presentacin de numerosos modelos de coches
elctricos, coches con motores hbridos, vehculos impulsados por biocombustibles, en
definitiva, parece que la apuesta del sector de la automocin por la movilidad sostenible es
clara y decidida.
No siempre ha sido as. En realidad, el coche elctrico no es un concepto nuevo sino un
concepto recuperado. En 1897 rodaban por Nueva York taxis elctricos Qu ha
sucedido? Que han tenido que pasar 100 aos para que los intereses que mueven uno de los
motores de la economa mundial, la industria automovilstica, se apunten a colaborar en la
lucha por preservar el entorno. 100 aos es mucho tiempo, pero, como dice el dicho, nunca
es tarde si la intencin es buena.

La energa elica genera ms electricidad cada da


El 26 % de la generacin diaria de electricidad en Espaa es producida en parques elicos.

Nuevo mximo de produccin elica: 11.175 MW. La produccin de energa elica


alcanz en febrero un nuevo mximo de potencia instantnea, con 11.175 MW a las 19.44
horas del da 19. Tambin se registraron los mximos de produccin elica horaria, con
11.074 MWh entre las 19.00 y las 20.00 horas, y diaria con 234.059 MWh.
La elica fue la fuente que ms aport en la generacin de energa elctrica de febrero, al
cubrir el 26% de la produccin total, que fue de 912.582 MWh. Este porcentaje lleg a
alcanzar el 41% durante la madrugada del da 18 de febrero.

Los anteriores mximos se haban alcanzado el 18 de abril del 2008, con 10.879 MW de
potencia instantnea, 10.727 MWh de produccin elica horaria y 213.169 MWh de
produccin elica diaria.

Siempre estoy ah, aunque no puedas verme

El viento es el movimiento del aire en la atmsfera con relacin a la superficie terrestre,


originado por la diferente densidad de masas de aire que se encuentran a distinta
temperatura.
En meteorologa se denomina como tal la componente del movimiento del aire paralela a la
superficie terrestre. Los movimientos de las masas de aire en otras direcciones se
denominan corrientes de aire. Por medio del viento se transporta la humedad y el calor de
unas zonas a otras, parmetros fundamentales que configuran el tiempo en un lugar.

El viento, tan presente como benfico a veces o catastrfico en ocasiones, adquiri pronto
diversas personificaciones; as, Boreas fue la denominacin para los vientos huracanados
del Norte y Cfiro fue la cara amable de las suaves brisas del Sur.

Poseidn, librando encarnizadas batallas con sus huestes de Tritones y Nereidas dio
explicacin a las tormentas y tempestades, de la misma manera que justific los clidos
vientos y las suaves brisas.

En un punto determinado del Mediterrneo debieron nacer, en hora incierta, las


denominaciones de los puntos cardinales y tambin los nombres de los vientos intermedios.
Los lugares por donde nace y muere el sol sealan, desde siempre, los puntos cardinales del
Este y el Oeste. La posicin del sol en su punto ms alto del medioda seala igualmente el
eje Norte-Sur.

Mirando al 2010 con mucha y buena energa


Las energas renovables han cubierto este ao el 12,4 del consumo energtico espaol, un
porcentaje que en el caso de la generacin elctrica superar el 25 por ciento, cuatro puntos
ms que el ao pasado, inform hoy da 22 de diciembre el secretario de Estado de Energa,
Pedro Marn.

En el Plan de Energas Renovables (PER) 2005-2010 se fij que al final del periodo el
12,1% del consumo de energa primaria en Espaa fuera satisfecho con tecnologas
verdes, por tanto, las cifras muestran que:

Espaa ha superado los objetivos parciales marcados para que en 2020 el 20 por ciento de
la energa consumida provenga de fuentes renovables.

Pocos pases han cumplido los objetivos marcados y est en la senda para alcanzar el 20-
20-20 en 2020 (reducir las emisiones de CO2 el 20 por ciento, lograr una cuota de
renovables del 20 por ciento y aumentar la eficiencia energtica en otro 20 por ciento), y
para que los resultados de 2009 se mantengan en el tiempo, el futuro Plan de Energas
Renovables 2011-2020 flexibilizar la normativa para que los objetivos se puedan revisar
en funcin de los costes de las tecnologas. Al menos as se ha asegurado desde la
Administracin.

Respecto a la eficiencia energtica, se han puesto en marcha 18 de las 31 medidas previstas


en el Plan de Ahorro y Eficiencia Energtica 2008-2011, que permitirn a Espaa ahorrar,
en los prximos cuatro meses 4 millones de toneladas equivalente de petrleo o lo que es lo
mismo, reducir la importacin de crudo en un 7,5 por ciento.

Estos resultados invitan a mirar con cierto optimismo los prximos aos, y eso sucede tanto
en Espaa como en los pases de Amrica Latina, donde los expertos del sector auguran que
el 2010 ser un ao positivo para las empresas energticas, tras un 2009 en el que se vieron
obligadas a reducir fuertemente sus gastos y sus inversiones.
Tras este perodo de reduccin de costes y estricto control presupuestario, se espera un
resurgimiento de planes de inversin en toda la regin, aunque los gobiernos de la zona y
las compaas energticas asumen que eso depender, en gran parte, de los precios
internacionales y de la demanda mundial de energa.

Cambios en la regulacin de Brasil, elecciones presidenciales, el sostenido aumento del


peso de China en la regin, las regulaciones sobre las emisiones de carbono y los avatares
del clima con la presencia del fenmeno de El Nio tambin desempearn un
importante papel en el sector.
La recuperacin econmica renovar la necesidad de crecimiento sostenido en el sector
elctrico, pero tambin provocar posibles crisis energticas tanto en Venezuela como en
Argentina, as como posibles restricciones y racionamientos en algunos otros pases.

Hemos hablado mucho de la energa solar en general y de la energa solar fotovoltaica en


particular a lo largo de este ao, y precisamente por eso, este video de la ASIF (Asociacin
de la Industria Fotovoltaica) es una buena manera de recordar sus beneficios para la
economa y para el medioambiente.

Innovacin e investigacin constante para generar energa solar de manera ms eficiente.

La eficiencia energtica comienza desde la propia fabricacin de los componentes que


formarn parte de las instalaciones destinadas a producir energa.

En el caso de la energa solar, uno de los sectores punteros dentro del campo de las energas
limpias y renovables, la tecnologa solar fotovoltaica es referencia en innovacin,
investigacin, desarrollo y fabricacin de sistemas energticamente eficientes y
medioambientalmente respetuosos.
La tecnologa, en cualquier campo, debera tener siempre como meta garantizar la
sostenibilidad. Y eso es lo que distingue a los simples fabricantes de los verdaderos
pioneros.

En 2010, Sharp pondr en marcha la primera fbrica solar de 1 gigavatio en Sakai, Japn,
donde producir a la vez paneles LCD de 10 generacin y clulas de pelcula fina con una
capacidad inicial estimada de 480 megavatios. Sharp cuenta con medio siglo de experiencia
en el sector fotovoltaico. Desde 1959, ha sido la compaa que ms ha contribuido en el
desarrollo de la tecnologa solar con el desarrollo de tcnicas y productos innovadores.

Procesos productivos eficientes, menos materias primas y alto rendimiento incluso en


instalaciones cuyas condiciones no son las ptimas son slo algunos de los factores que
contribuyen al xito de la tecnologa de pelcula fina, que est ampliando las posibilidades
del mercado fotovoltaico y demostrando un gran potencial. Est previsto que la actual cuota
de mercado de esta tecnologa crezca del actual 10% a un 40% en los prximos cuatro
aos. En 2006, Sharp fue el primer fabricante en lanzar las clulas de pelcula fina
microamorfas con una estructura en tndem y ha continuado mejorando las caractersticas
de los mdulos, tanto en eficiencia como en potencia.

Sakai ser tambin el complejo industrial ms ecolgicamente avanzado del mundo. Tendr
la planta solar ms grande del mundo con una capacidad total de 28 megavatios, 18 de los
cuales provenientes de instalacin sobre tejado y diez ms sobre el suelo del campus de
Sakai. Adems, estar iluminado por ms de 10.000 LEDs de bajo consumo, lo que
significa reducir la emisin de CO2 en 17.750 toneladas cada ao. Por tanto, la fbrica de
Sakai ser, tambin, la instalacin de LED ms grande del mundo.

Paradjicamente, ante el empuje, la iniciativa y el constante avance de los fabricantes y


desarrolladores del sector energtico, las Administraciones pblicas nacionales, lejos de
seguir el ritmo, ms bien parecen embarcadas en una tarea de ralentizacin. En el caso de
Espaa, la falta de recursos, o la lenidad de la cpula ministerial, pasan factura a la energa
solar. El Sector fotovoltaico reclama incrementar los recursos de la Administracin para
atender al crecimiento renovable.

La Asociacin de la Industria Fotovoltaica (Asif) denuncia que, un mes despus del plazo
establecido por la regulacin, el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio no slo no ha
publicado las instalaciones fotovoltaicas acogidas a la cuarta convocatoria del Registro de
Preasignacin de Retribucin (Rpr), sino que retrasa su publicacin hasta el mes de
diciembre. La aplicacin Rpr a todas las energas renovables (hasta el mes de mayo era
slo para la fotovoltaica) est desbordando los recursos del Ministerio, claramente
insuficientes.

El pasado 1 de octubre tena que haber se publicado el listado definitivo de las instalaciones
fotovoltaicas admitidas en la cuarta convocatoria del Rpr en este ao 2009, correspondiente
a 152 Mw. Sin embargo, un mes despus, dicho listado sigue sin ser pblico y el Boletn
Oficial del Estado publicaba, el pasado 29 de octubre, una Orden Ministerial que retrasa su
publicacin hasta el 15 de diciembre.

Y si las Administraciones pblicas nacionales no cumplen los compromisos por ellas


mismas asumidos, cuando se trata de acuerdos e iniciativas internacionales, la situacin es,
si cabe, ms incomprensible. La gran Cumbre del Clima de Copenhague 2009 se celebra en
diciembre, y amenos de dos meses la Unin Europea acudir el martes a Washington a
rogarle a Barack Obama que se esfuerce por hacer que Copenhague sea un xito. Porque es
evidente para todos que sin el acuerdo de Estados Unidos y de China, no habr Copenhague
feliz.
El cambio climtico es un problema de todos. Cumplir con las directivas del Protocolo de
Kyoto es un compromiso de todos. Pero parece ser que quienes de verdad se lo toman en
serio y trabajan para construir realidades son solamente unos pocos.

LA TECNOLOGIA Y EL MEDIO AMBIENTE

Impacto ambiental de la tecnologa

Desde los tiempos prehistricos las personas han obtenido recursos para cazar, protegerse,
etc., de la naturaleza. La naturaleza es capaz de renovar muchos recursos naturales si se
consumen a un ritmo adecuado, pero otros recursos no pueden renovarse. Por ejemplo, el
petrleo y el carbn tardan en formarse millones de aos. Sin embargo, desde la poca de la
Revolucin Industrial, las personas hemos consumido la mayor parte de las reservas
mundiales de estos combustibles fsiles.

Durante mucho tiempo las necesidades industriales y tecnolgicas se han satisfecho sin
prestar atencin a los posibles daos causados al medio ambiente. Ahora parece que al
menos se conocen estos daos; slo falta poner los medios a nuestro alcance para evitarlos.

Problemas medioambientales provocados por las actividades tecnolgicas

Las actividades humanas, desde la obtencin de una materia prima, hasta el desecho de los
residuos generados tras la obtencin de un producto tecnolgico, pueden tener
consecuencias nefastas para la conservacin del medio ambiente. Algunos ejemplos son la
desertizacin, el impacto medioambiental de las obras tecnolgicas, la contaminacin
producida en la obtencin y tratamiento de muchas materias primas o de fuentes de energa
y los residuos generados en muchas actividades industriales.
Impacto ambiental directo. La ejecucin de obras pblicas (carreteras, pantanos, etc.) y las
explotaciones mineras modifican el ecosistema en el que habitan muchas especies animales
y vegetales. Estas obras pueden separar las poblaciones de ambos lados de la carretera, va
frrea, etc.

Desertizacin. Cada ao aumenta la superficie desrtica del planeta. Esto da lugar a un


empobrecimiento general del suelo, lo que perjudica las actividades agrcolas y ganaderas
de la regin afectada.

Contaminacin. Quiz sea el efecto ms apreciable. El incremento en el consumo de


energa ha hecho que aumenten considerablemente las proporciones de determinados gases
(dixido de carbono, xidos de azufre, etc.) en la atmsfera, sobre todo cerca de las
reas industrializadas. Algunas consecuencias de la contaminacin del aire son el
calentamiento global del planeta debido al efecto invernadero o la disminucin en el grosor
de la capa de ozono.

Generacin de residuos. Determinadas actividades tecnolgicas generan residuos muy

contaminantes que resultan difciles de eliminar, como algunos materiales plsticos o los
residuos nucleares.

Los accidentes de petroleros tienen unas consecuencias nefastas para el entorno marino en
el que tienen lugar. Las mareas negras producidas pueden daar considerablemente a las

poblaciones de peces, aves marinas, etc., de la regin afectada.

La tecnologa al servicio del medio ambiente

La ciencia y la tecnologa pueden servir para ayudar a la conservacin del medio ambiente.
Algunos ejemplos son la prediccin de incendios forestales, el reciclaje de determinados
materiales o la utilizacin de fuentes de energa alternativas.

La prediccin y la extincin de incendios forestales se lleva a cabo mediante satlites


artificiales. Los modernos mtodos de deteccin permiten advertir la presencia de incendios
poco tiempo despus de producirse.

El reciclaje de determinados productos, como el vidrio, el papel, etc., puede evitar la


sobreexplotacin de algunas materias primas (madera, etc.).
Las fuentes de energa renovables, como la energa solar, la elica o la geotrmica no
se agotan y, en general, contaminan menos que las fuentes no renovables, como el
carbn o el petrleo.
Es decir la tecnologa en general, en la que esta incluidas tecnologas de la informtica,
las comunicaciones, y la industria en general, no han escatimado esfuerzo para poder
desarrollarse rpidamente, pero en la mayora de los casos, a costa del deterioro del
medio ambiente en los que estamos incluidos nosotros como seres humanos.

Con esto, la naturaleza esta enfermando de muerte y nosotros con ella. Pero si
comenzamos a tomar conciencia sobre lo que esta sucediendo o de lo que estamos dejando
de hacer para protegerla, en la actualidad nosotros tenemos una gran variedad de
herramientas tecnolgicas que pueden facilitar los esfuerzos ecolgicos.

Al final solo puedo decir que si ponemos al servicio de la naturaleza toda la tecnologa
existente, ejm los satlites, podemos realizar una monitorizacin de nuestra querida madre
tierra, y trabajar para protegerla.

Las 10 tecnologas verdes que ayudan a preservar el medio ambiente

1.- Prensa digital: Las posibilidades del peridico elctrico contribuye directamente a
mitigar la contaminacin, ya que slo en Estados Unidos se venden ms de 55 millones de
peridicos cada da.
El peridico electrnico consiste en una pantalla flexible que se parece mucho a un
peridico, pero puede ser usado a diario. La pantalla contiene millones de microcpsulas
que transportan cargas elctricas adheridas por una fina hoja metlica acerada. Cada
microcpsula tiene partculas blancas y negras que son asociadas con cargas positivas o
negativas. De acuerdo a que carga es aplicada, las partculas blancas y negras salen a la
superficie exhibiendo diferentes patrones.

2.- Eliminando el CO2: El CO2 es de los gases que genera el efecto invernadero que
contribuyen al calentamiento global. Pese a que algunos expertos dicen que es imposible
reprimir la emisin de C02 en la atmsfera, es obvio que hay que hacer algo al respecto. Un
mtodo propuesto es inyectarlo en la tierra antes de este pueda alcanzar la atmsfera,
para separarlo de los otros gases y as sepultarlo en pozos de petrleo abandonados,
estanques salinos o rocas.
3.- Utilizando plantas y microbios para limpiar la contaminacin: Con el objetivo de
remover contaminantes del ambiente y restaurar la calidad de los ecosistemas, se estn
realizando tecnologas de recuperacin que incluyen bio-remediacin (usando microbios
para descontaminar sitios), fito-remediacin (usando plantas para descontaminar sitios), y
atenuacin natural permitiendo que el medio ambiente se limpie a si mismo con el tiempo.
4.- Plantando en la azotea: Este concepto es atribuido a los jardines colgantes de Babilonia,
que no tuvieron xito en el mundo moderno, pero que ahora vuelve a tener sentido
vinculado al cuidado ambiental.
Los jardines de azotea ayudan a absorber el calor, reducen el impacto de dixido de
carbono absorbiendo el CO2 , convirtindolo en oxigeno, absorben el agua de tormenta,
reduciendo en verano el uso de acondicionadores de aire. La tcnica tambin podra
disminuir el efecto de isla de calor que ocurre en centros urbanos.
5.-Implementando Olas y Mareas: Los ocanos cubren ms del 70% de la superficie de la
Tierra, razn que los hace tan necesarios para el bienestar del planeta. La clave est en
poder almacenar suficiente energa proveniente de las olas. En Portugal se est
desarrollando un nuevo proyecto que abastecer de energa a ms de 1500 hogares.
6.- Convirtiendo la energa termal de los ocanos: El colector ms grande de energa solar
que se encuentra en la tierra, es el ocano, que absorbe cada da suficiente energa del sol -
comparable a la energa termal contenida en 250 billones de barriles de petrleo. Las
tecnologas OTEC (Ocean Thermal Energy Conversion) convierten la energa termal
contenida en los ocanos en electricidad usando la diferencia de temperatura entre la
superficie del agua, la cual es caliente, y el fro del fondo del ocano.
El inconveniente de esta tecnologa es que aun no es lo suficientemente eficiente como para
ser utilizada como fuente principal de generacin de energa.
7.- Las Nuevas Ideas Solares: La utilizacin de mdulos fotovolticos y colectores trmicos
para la recoleccin de energa del solar en forma de fotones, ya es bastante famoso. Las
nuevas investigaciones relacionadas con esta tecnologa, utilizan espejos y platos
parablicos para concentrar el poder del sol, optimizando as la absorcin de energa. La
ltima innovacin tecnolgica asociada a la energa solar es el desarrollo de una Pintura
Solar para generar electricidad.
8.- El poder del Hidrgeno: El hidrgeno se presenta como la alternativa verde a los
combustibles fsiles tradicionales, generando energa a partir de una reaccin
electroqumica entre oxigeno e hidrgeno. El principal problema es que el hidrgeno no se
encuentra en estado puro.
9.- Eliminando la Sal: El agua dulce tambin es otro problema. Segn estudios realizados
por las Naciones Unidas su escases afectar a billones de personas a mediados de este siglo.
Lo nuevo en esta rea est en el proceso de desalinizacin, conseguido al extraer la sal y
minerales del agua de mar convirtindola en agua potable. El problema de esta solucin es
su alto costo, debido a que se necesitan otras energas para calentar el agua, que por medio
de la evaporacin y un posterior filtrado se transforma en agua potable.
10.- Elaborando combustibles de casi cualquier cosa: La idea es bastante simple:
Cualquier desperdicio que contenga carbono, desde un neumtico hasta desechos de
animales pueden convertirse en combustible, si se los somete a suficiente calor y presin.
Este proceso se denomina Depolimerizacin. Es muy similar al proceso geolgico natural
que genera combustibles fsiles como el petrleo, se caracteriza por su rapidez, ya que en
lugar de requerir miles de aos y condiciones extremas de calor y presin, tal como lo hace
la produccin de combustible sobre la base de fsiles, el PDT logra los mismos resultados
en horas, usando una serie de tanques, tuberas, bombas y calderas, las cuales pueden
instalarse en el garaje del patio.

Antecedentes histricos
A lo largo de la historia el medio ambiente ha ido cambiando. Los ecosistemas que
componen el planeta han sufrido diferentes evoluciones debido a los cambios en los seres
vivos que los integran, la cantidad de oxigeno en el aire, los tipos de vegetacin, etc.
Al principio la tierra constaba de una gran cantidad de vegetacin y de seres vivos. En este
ecosistema abundaba la vegetacin y el aire era rico en oxgeno.
Con la llegada del ser humano se fue
modificando, primero con el sedentarismo y
luego con la revolucin de la agricultura. La
capacidad de controlar y usar el fuego
permiti a los seres humanos modificar o
eliminar la vegetacin natural. Por otro
lado, la domesticacin y pastoreo de
animales herbvoros llev al sobrepastoreo
y a la erosin del suelo.

El otro gran cambio sufrido por el planeta fue la revolucin industrial. Las ciudades crecan
y la necesidad de materias primas (madera y carbn) para generar electricidad fue mayor.
Para acabar, en los ltimos aos el ser humano se ha concentrado en grandes ciudades en
las cuales vivir. Estas ciudades necesitan un gran consumo de energa para su
mantenimiento.

La energa

El ser humano desde siempre, ha buscado formas de utilizar la energa para obtener una
mejor calidad de vida.

El hombre utiliza la energa del viento en velas, molinos y aerogeneradores. Construye


centrales elctricas que producen electricidad a partir de las corrientes de agua o de las
reacciones nucleares. Aprovecha la energa radiante del Sol para calentarse o para producir
electricidad. Utiliza la energa qumica almacenada en los alimentos para su sustento diario
y la energa de los combustibles para mover todo tipo de vehculos.

Dnde se encuentra la energa?

Algunas fuentes de energa estn instaladas en los tejados y azoteas de nuestras casas
(paneles solares).

Otras las encontramos en los montes, en los ros y en las costas de nuestra
regin (aerogeneradores, saltos de agua y molinos de marea).

Sin embargo, el carbn, el petrleo, el gas natural o el uranio se encuentran en minas


situadas en pases lejanos.

Hoy en da casi toda la energa que utilizamos proviene de tres grandes fuentes: el Sol,
la fisin nuclear y la materia orgnica fsil.
Transporte de la energa

La energa de los paneles solares instalados en tejados y azoteas tiene uso directo, por
ejemplo calentar agua. La electricidad que producen los aerogeneradores, molinos de marea
y saltos de agua se conecta con la red elctrica para su uso y aprovechamiento.
Las fuentes de energa son sustancias naturales, fenmenos atmosfricos como el
viento, movimientos de agua... De ellas, el ser humano puede extraer energa para
realizar un determinado trabajo u obtener alguna utilidad.

El carbn, el petrleo, el gas natural o el uranio deben ser transportados en barcos, trenes,
oleoductos o gaseoductos y deben ser procesados para su uso final.

. La energa en la vida cotidiana

Conversin de la energa

La energa en bruto se convierte en energa utilizable en su destino final en diversas instalaciones como las ref
petrleo, las centrales trmicas de gas, de carbn o de fuel y las centrales nucleares.

La energa final, apta para ser utilizada en todas las aplicaciones que demanda nuestra sociedad, debe ser trans
mediante complejas redes de distribucin a millones de hogares, millones de vehculos, decenas de miles de in

Camiones cisterna, furgonetas de reparto de bombonas, tendidos elctricos y tuberas son algunos de los camin
la energa final hasta su destino.
La energa en la vida cotidiana
Uso de la energa

Los usos de la energa son tan variados como las actividades humanas.

Necesitamos energa para la industria, para el transporte por carretera, ferrocarril, martimo o areo, para ilum
oficinas, comercios y hogares, para los electrodomsticos que nos hacen la vida ms fcil, para los aparatos m
la agricultura, para las telecomunicaciones, para mandar los cohetes al espacio...
Es difcil imaginar nuestra vida cotidiana sin disponer de energa.

En realidad no necesitamos energa, sino el trabajo que nos presta.


La transformacin de la energa
Las mquinas

Una mquina es un conjunto de aparatos


combinados que transforman la energa en otra
forma ms adecuada produciendo un efecto
determinado.

Las mquinas hacen funcionar una


herramienta, sustituyendo el trabajo del
operario.

Todas las mquinas se caracterizan por realizar


funciones que nos son tiles y que necesitan energa
para funcionar.

Las mquinas se pueden clasificar segn la funcin


principal que desarrollan o por el tipo de energa
que emplean.

2. La transformacin de la energa

La energa de las mquinas

Las primeras mquinas construidas por los seres


humanos utilizaban fuentes de energa naturales: el
viento, las corrientes de agua, el calor del Sol, la
combustin de la lea o el esfuerzo de animales o del
propio ser humano.

Pero a finales del siglo XVIII con el invento en


Inglaterra de la mquina de vapor, la energa ms
usada era la proveniente de la combustin de
lahulla. Esta fuente de energa mover las mquinas
de vapor de las fbricas, de los ferrocarriles y
calentar los hogares.

Con posterioridad, se perfecciona la tecnologa para


extraer el petrleo llegando a ser mas barato que el
carbn. Esta fuente de energa mover los motores de
combustin interna, los coches empiezan a fabricarse
en serie. Es la energa que mueve casi todos los
transportes.

La mquina de vapor

La mquina de vapor es un motor de combustin externa que transforma la energa trmica


contenida en el vapor de agua en energa mecnica.

El vapor de agua generado en una caldera cerrada produce la expansin del volumen de un
cilindro, que empuja a un pistn. Mediante un balancn, el movimiento de subida y bajada
del pistn del cilindro se transforma en un movimiento de rotacin que acciona, por
ejemplo, las ruedas de una locomotora o el rotor de un generador elctrico.
Una vez alcanzado el final de la carrera, el mbolo retorna a su posicin inicial y expulsa el
vapor de agua.

Motor de combustin interna

Es una mquina que obtiene energa mecnica de la energa qumica producida por un
combustible que arde dentro de una cmara de combustin.

Veamos a continuacin el funcionamiento de un motor de cuatro tiempos.

1. Tiempo de admisin: el aire y el combustible mezclados entran por la vlvula de


admisin.

2. Tiempo de compresin: la mezcla aire/combustible es comprimida y encendida mediante


la buja.

3. Tiempo de combustin y expansin: el combustible se inflama y el pistn es empujado


hacia abajo.

4. Tiempo de escape: los gases de escape se conducen hacia fuera a travs de la vlvula de
escape.
Las fuentes de energa

Energas renovables

Son energas que no presenta problemas de agotamiento.

Algunas de estas fuentes renovables estn sometidas a ciclos que se


mantienen de forma ms o menos constante en la naturaleza.

Existen varias fuentes de energa renovables, como son:

Energa hidrulica (embalses y presas)


Energa mareomotriz (mareas)
Energa elica (viento)
Energa solar (Sol)
Energa de la biomasa (vegetacin)
Energa geotrmica (Tierra)
Energa hidrulica

La energa hidrulica es la producida por el agua retenida en embalses o pantanos a


granaltura. Si en un momento dado se deja caer hasta un nivel inferior, esta energa
potencial se convierte en energa cintica y posteriormente, en energa elctrica en la
central hidroelctrica.

Ventajas: es una fuente de energa limpia, sin residuos y fcil de transportar. Adems, el
agua embalsada permite regular el caudal del ro.

Inconvenientes: la construccin de centrales hidroelctricas es costosa y se necesitan


grandes tendidos elctricos. Adems, los embalses producen alteraciones en los
ecosistemas.

Energa mareomotriz

La energa mareomotriz es la producida por el movimiento de las masas de agua, generado


por las subidas y bajadas de las mareas.

Ventajas: es una fuente de energa fcil de usar y de gran disponibilidad.


Inconvenientes: solo puede obtenerse en zonas martimas que pueden verse afectadas por
desastres climatolgicos, dependen de la amplitud de las mareas y las instalaciones son
grandes y costosas.

El coste econmico y ambiental de instalar los dispositivos para su proceso han impedido
una proliferacin notable de este tipo de energa.

Energa mareomotriz

La energa mareomotriz es la producida por el movimiento de las masas de agua, generado


por las subidas y bajadas de las mareas.

Ventajas: es una fuente de energa fcil de usar y de gran disponibilidad.

Inconvenientes: solo puede obtenerse en zonas martimas que pueden verse afectadas por
desastres climatolgicos, dependen de la amplitud de las mareas y las instalaciones son
grandes y costosas.

El coste econmico y ambiental de instalar los dispositivos para su proceso han impedido
una proliferacin notable de este tipo de energa.
Energa elica

La energa elica (energa cintica producida por el viento) se transforma en electricidad en


unos aparatos llamados aerogeneradores (molinos de viento especiales).

Ventajas: es una fuente de energa inagotable y, una vez hecha la instalacin, gratuita;
y adems no contamina. Al no existir combustin, no produce lluvia cida, no contribuye
al aumento del efecto invernadero, no destruye la capa de ozono y no genera residuos.

Inconvenientes: es una fuente de energa intermitente, ya que depende de la regularidad de


los vientos. Adems, los aerogeneradores son grandes y caros.
Energa solar

La energa solar es la que llega a la Tierra en forma de radiacin electromagntica (luz,


calor y rayos ultravioleta principalmente) procedente del Sol, donde ha sido generada por
un proceso de fusin nuclear.

Ventajas: es una energa no contaminante y proporciona energa barata en pases no


industrializados.

Inconvenientes: es una fuente energtica intermitente, ya que depende del clima y del
nmero de horas de Sol al ao. Adems, su rendimiento energtico es bastante bajo.
Energa de la biomasa

La energa de la biomasa es la que se obtiene de los compuestos orgnicos mediante


procesos naturales.

Ventajas: es una fuente de energa limpia y con pocos residuos que adems, son
biodegradables. Se producen de forma continua como consecuencia de la actividad
humana.

Inconvenientes: se necesitan grandes cantidades de plantas y por tanto de terreno cultivable.


Se intenta "fabricar" el vegetal adecuado mediante ingeniera gentica. Su rendimiento es
menor que el de los combustibles fsiles y produce gases, como el dixido de carbono, que
aumentan el efecto invernadero.
Energa geotrmica

La energa geotrmica se obtiene aprovechando el calor del interior de la Tierra.

Ventajas: los recursos geotrmicos son mayores que los recursos fsiles y de uranio. No
requiere la construccin de grandes infraestructuras. Ausencia de ruidos exteriores. Los
residuos ocasionan menor impacto ambiental que los originados por el petrleo o el
carbn.

Inconvenientes: emisin de cido sulfhdrico y dixido de carbono favoreciendo as


el efecto invernadero. Contaminacin de aguas prximas con sustancias como arsnico y
amoniaco. Contaminacin trmica. Deterioro del paisaje. No se puede transportar. Slo est
disponible en determinados lugares.
Energas no renovables

Las Fuentes de energa no renovables proceden de recursos que existen en la naturaleza de


forma limitada y que pueden llegar a agotarse con el tiempo.

Las ms importantes son:

Combustibles fsiles (petrleo, carbn y gas natural).

Energa nuclear (fisin y fusin nuclear).


Combustibles fsiles

Los combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural) son sustancias originadas por la
acumulacin, hace millones de aos, de grandes cantidades de restos de seres vivos en el
fondo de lagos y otras cuencas sedimentarias.

Ventajas: es una fuente de energa fcil de usar y de gran disponibilidad.

Inconvenientes: emisin de gases contaminantes que aceleran el efecto invernadero y el


probable agotamiento de las reservas en un corto-medio plazo. El combustible fsil puede
usarse quemndolo para obtener energa trmica o movimiento y tambin puede emplearse
para obtener electricidad en centrales termoelctricas.
Energa nuclear

La energa nuclear es la energa almacenada en el ncleo de los tomos que


se desprende en la desintegracin de dichos ncleos.

Una central nuclear es una central elctrica en la que se emplea uranio-235, que se fisiona
en ncleos de tomos ms pequeos liberando una gran cantidad de energa. Esta
energa se emplea para calentar agua que convertida en vapor, acciona unas turbinas unidas
a un generador que produce electricidad.

Ventajas: pequeas cantidades de combustible producen mucha energa.

Inconvenientes: escapes radiactivos y residuos radiactivos de muy difcil eliminacin.


Impacto ambiental

Todas las fuentes de energa producen algn grado de impacto ambiental.

La energa elica produce impacto visual en el paisaje, ruido de baja frecuencia y puede ser
una trampa para aves. Las grandes presas provocan prdidas de biodiversidad, generan
metano por la materia vegetal no retirada, provocan pandemiasen climas templados y
clidos, inundan zonas con patrimonio cultural o paisajstico, generan el movimiento de
poblaciones completas y aumentan la salinidad de los cauces fluviales.

La construccin de diques y presas para aprovechar las mareas se ha ralentizado por los
altsimos costos iniciales y el impacto ambiental que suponen.
Consumo de energa

El consumo de energa por parte del ser humano plantea los siguientes problemas:

Las fuentes de energas no renovables se agotan a medida que se consumen, por lo que hay
que ahorrarlas para aminorar las consecuencias mientras no sean sustituidas por otras
nuevas.

La combustin de los combustibles originagases y holln que ensucian el aire que


respiramos.

Las centrales nucleares no contaminan el aire, pero en cambio, sus residuos son altamente
peligrosos y pueden contaminar gravemente el medio ambiente en caso de accidente.

Desarrollo sostenible

Para conseguir un desarrollo sostenible, trataremos de usar la energa de una manera ms


eficiente e ir empleando cada vez ms las energas renovables.

Es preferible consumir energas de fuentes cercanas que lejanas, as se ahorra en los


transportes que consumen energa.

Es preferible consumir energas renovables como la procedente del Sol o la elica. Estas
energas son inagotables mientras el Sol siga brillando.

Son energas limpias y se puede usar en muchos casos en pequeas instalaciones


reduciendo los costos de transporte.
Desarrollo sostenible

Son preferibles las fuentes de energa que causen el menor impacto ambiental.

No se debe olvidar el uso de la energa procedente de la biomasa ya que es un gran paso


hacia la eliminacin de residuos orgnicos.
A lo largo de la historia el medio ambiente ha ido cambiando. Los ecosistemas que
componen el planeta han sufrido diferentes evoluciones debido a los cambios en los seres
vivos que los integran, la cantidad de oxgeno en el aire, los tipos de vegetacin, etc.
Al principio la tierra constaba de una gran cantidad de vegetacin y de seres vivos. En este
ecosistema abundaba la vegetacin y el aire era rico en oxgeno.
El otro gran cambio sufrido por el planeta fue la revolucin industrial. Las ciudades crecan
y la necesidad de materias primas (madera y carbn) para generar electricidad fue mayor.
Para acabar, en los ltimos aos el ser humano se ha concentrado en grandes ciudades en
las cuales vivir. Estas ciudades necesitan un gran consumo de energa para su
mantenimiento.
Ahora parece que al menos se conocen estos daos; slo falta poner los medios a nuestro
alcance para evitarlos.