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ARCILLA

La arcilla es una roca sedimentaria constituida por agregados


de silicatos de aluminio hidratados, procedentes de la descomposicin de rocas que
contienen feldespato, como el granito. Presenta diversas coloraciones segn las
impurezas que contiene, desde el rojo anaranjado hasta el blanco cuando es pura.

Fsicamente se considera un coloide, de partculas extremadamente pequeas y


superficie lisa.

El dimetro de las partculas de la arcilla es inferior a 0,002 mm. En la fraccin


textural arcilla puede haber partculas no minerales, los fitolitos. Qumicamente es
un silicato hidratado de almina, cuya frmula es: Al2O3 2SiO2 2H2O.

CARACTERSTICAS DE LA ARCILLA

Material de estructura laminar.


Sumamente hidroscpico.
Su masa se expande con el agua.
Con la humedad se reblandece y se vuelve plstica.
Al secarse su masa se contrae en un 10%
Generalmente se le encuentra mezclada con materia orgnica.
Adquiere gran dureza al ser sometida a temperaturas mayores a 600C
CLASIFICACIN

Las arcillas se pueden clasificar de acuerdo con varios factores. As, dependiendo del
proceso geolgico que las origin y a la ubicacin del yacimiento en el que se
encuentran, se pueden clasificar en:

Arcilla primaria: se utiliza esta denominacin cuando el yacimiento donde se encuentra


es el mismo lugar en donde se origin. El caoln es la nica arcilla primaria conocida.

Arcillas secundarias: son las que se han desplazado despus de su formacin, por
fuerzas fsicas o qumicas. Se encuentran entre ellas el caoln secundario, la arcilla
refractaria, la arcilla de bola, el barro de superficie y el gres.

Tambin se pueden distinguir las arcillas de acuerdo a su plasticidad. Existen as las


arcillas plsticas (como la caolintica) y las poco plsticas (como la esmctica, que
absorbe las grasas).

Por ltimo, hay tambin las arcillas calcreas, la arcilla con bloques (arcilla, grava y
bloques de piedra de las morrenas), la arcilla de descalcificacin y las arcillitas
(esquistos arcillosos).

GRUPOS DE MINERALES ARCILLOSOS

Los minerales de la arcilla se suelen definir segn composiciones qumicas


idealizadas. La cantidad de slice (SiO2) en la frmula es una determinante clave en la
clasificacin de los minerales de la arcilla.

Grupo de la caolinita: incluye los minerales caolinita, dickita, haloisita y nacrita.

Algunas fuentes incluyen al grupo serpentinas por sus similitudes estructurales.

Grupo de la esmectita:

Incluye pirofilita, talco, vermiculita, sauconita, saponita, nontronita, montmorillonita.

Grupo de la illita: incluye a las micas arcillosas. La illita es el nico mineral.

Grupo de la clorita: incluye una amplia variedad de minerales similares con


considerable variacin qumica.
MINERALES DE LA ARCILLA

Los minerales de la arcilla son filosilicatos de aluminio hidratados a veces con


cantidades variables de hierro, magnesio, metales alcalinos, tierras alcalinas y
otros cationes. Los minerales de la arcilla son en general microscpicos. En la
naturaleza los minerales de la arcilla son importantes componentes de la lutita y de
los suelos. Se originan a partir de la meteorizacin o alteracin
hidrotermal de feldespatos, piroxenos y micas. Tambin se le llama arcilla a algunos
materiales plsticos y a partculas de tamao igual o menor a 2 micrmetros que es el
tamao nico o ms comn de todos los minerales de arcilla.

La arcilla tiene propiedades plsticas, lo que significa que al humedecerla puede ser
modelada fcilmente. Al secarse se torna firme y cuando se somete a
altas temperaturas aparecen reacciones qumicas que, entre otros cambios, causan
que la arcilla se convierta en un material permanentemente rgido, denominado
cermica.

Por estas propiedades la arcilla es utilizada para hacer objetos de alfarera, de uso
cotidiano o decorativo. Los diferentes tipos de arcilla, cuando se mezclan con
diferentes minerales y en diversas condiciones, son utilizados para
producir loza, gres y porcelana. Dependiendo del contenido mineral de la tierra, la
arcilla, puede aparecer en varios colores, desde un plido gris a un oscuro rojo
anaranjado. Un horno diseado especficamente para cocer arcilla es llamado horno
de alfarero.
USOS DE LA ARCILLA

Para cualquier uso de la arcilla primero se le debe dar un tratamiento determinado


dependiendo del uso que se le quiera dar. Por ejemplo en la cermica se le combina o
mezcla distintos tipos de arcillas, fundentes, y otros elementos dependiendo
directamente en el uso al que se vaya a destinar la que se vaya a destinar la mezcla.
Es utilizada en la produccin de aislantes elctricos puesto que no transmiten la
electricidad (para esto se utilizan arcillas que no contengan xidos de hierro.)
Dentro del campo de la construccin, la arcilla no es utilizada directamente sino ms
bien se la usa en la fabricacin de baldosas, ladrillos, sanitarios, tejas, y en la mezcla
de las pinturas, etc.
La arcilla tambin es utilizada dentro del campo de la odontologa para la fabricacin
de rplicas de dientes y elaboracin de dentfrico bucal aunque en muy reducidas
proporciones.
La arcilla es uno de los principales componentes de los adobes (tierra arcillosa.)
Es muy utilizada en la fabricacin de elementos decorativos, para fabricar vajillas,
elementos aislantes de temperatura y en una gran variedad de elementos de alfarera.

USO DE LA ARCILLA EN LA CONSTRUCCIN

La arcilla (mezclada con arena, paja u otros ingredientes) se puede usar en muchos
aspectos de la construccin: revocos o enlucidos, hacer particiones interiores (con
paja), suelos de adobe vertido, ladrillos de adobe, ladrillos comprimidos de tierra,
tapial se pueden hacer desde muros de carga hasta relieves esculturales y pinturas.

Ventajas de la Arcilla en la construccin civil

La arcilla es un material producido por la Madre Naturaleza. No hace falta


ningn procesamiento qumico ni energa en su produccin. En consecuencia es,
probablemente, el material de construccin ms renovable, sostenible y ecolgica
que existe en todo el mundo. Adems es reciclable 100%. Como no es txico (es
bueno para ti), se puede aplicar con las manos desnudas, permitindote un
contacto integral y grato con el material.

Es fcil conseguir los materiales en casi cualquier sitio.

Es resistente y adaptable cuando se mezcla con la cantidad correcta de paja


y/o arcilla. Cuando se seca se puede obtener una dureza parecida a la del
cemento, hacindola adecuada para recibir mucho peso y reforzar paredes ligeras.

Es hermoso para ver.

Se seca lentamente, dndote tiempo para trabajar con ella, aadiendo o


rectificando tranquilamente.

La arcilla aade masa trmica a tu casa, permitindote mantener una


temperatura ms constante.
Desventajas de la Arcilla en la construccin civil

Cuando el revoco se moja mucho se reblandece, haciendo que sea ms fcil


de erosionar. La solucin es protegerlo debidamente del agua con aleros grandes y
pinturas impermeables y transpirables. Tambin hay muchos ingredientes que
puedes aadir a la mezcla para hacerla ms resistente. Si no lo proteges, tendrs
que retocarlo de vez en cuando.

A veces suelta mucho polvo. La solucin es pintarlo con algn material natural
para sellarla, lo ms sencillo (en interiores) es con pintura de casena.

No se pueden dar recetas para revocos de arcilla, porque las proporciones de


los ingredientes dependen de la arcilla que vas a usar. La solucin es hacer
pruebas uno mismo.
Si encuentras la arcilla en forma de terrones duros puede ser difcil de
procesar. La solucin: hay que remojarla primero y utilizar mucho esfuerzo fsico o
algo de maquinaria.

Es difcil encontrar profesionales con experiencia para consultar o contratar. Lo


ms probable es que tengas que hacerlo t con tus amigos.