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Liberalismo y relaciones internacionales: la tesis de la paz democratica y sus

criticos.
Francisco Javier Peas
La tesis de la paz democrtica. La obra de Doyle

La tesis de la paz democrtica podra resumirse en tres puntos: 1) histricamente las


democracias liberales nunca o casi nunca se han hecho la guerra; 2) las democracias
liberales no son ms propensas a la guerra que los Estados no democrticos, pero
tampoco lo son menos; 3) aunque las democracias liberales no se hacen la guerra
entre ellas, s han tenido conflictos armados con los Estados no liberales.
Esta tesis pretende alcanzar el estatuto de teora, es decir, establecer y explicar una
relacin causal entre una variable independiente (estructuras polticas democrticas en
el nivel de las unidades) y una variable dependiente (la comprobada ausencia de
guerra entre los Estados democrticos).
La tesis tiene una base filosfica: en su formulacin original por Doyle, en Kants
Liberal Legacies and Foreign Affairs, el autor describe cmo el ensayo kantiano La
Paz Perpetua puede ser utilizado como una explicacin de dos importantes
regularidades en la poltica mundial: la tendencia de los Estados liberales a ser
pacficos en sus relaciones mutuas y belicosos en sus relaciones con los Estados no
liberales.
En su artculo Doyle identifica al liberalismo como una ideologa diferenciada y un
conglomerado de instituciones que dan forma a las capacidades y a las percepciones
en poltica exterior de todas aquellas sociedades, desde las socialdemcratas a las
liberales (laissez-faire societies). Las polticas exteriores de estas sociedades no
pueden ser explicadas en trminos exclusivos de equilibrio de poder. El liberalismo no
es de por s pacfico, sino que las intenciones pacficas y la moderacin que el
liberalismo exhibe en algunos aspectos de su poltica exterior abre la posibilidad y la
perspectiva de un mundo pacfico gracias a la expansin de una paz separada entre
las sociedades liberales. En este sentido, Doyle se propone demostrar las diferencias
entre la prctica liberal frente a otras sociedades liberales y la muy diferente prctica
frente a las no liberales.
Para Doyle, el liberalismo debe identificarse con la importancia dada a la libertad
individual, al derecho del individuo a ser tratado y el deber de tratar a los dems como
sujetos ticos, no como objetos o como medios. Este principio da lugar a tres grupos
de derechos: 1) libertad negativa (libertad de prensa, de palabra, de conciencia, de
propiedad); 2) libertad positiva (derechos econmicos y sociales, igualdad de
oportunidades); 3) el derecho a la participacin y a la representacin poltica como
garanta de los otros dos grupos de derechos.
A su vez, este principio da lugar a cuatro instituciones: 1) los ciudadanos son iguales
ante la ley y poseen otras libertades fundamentales; 2) los magistrados que ejercen la
soberana del Estado derivan su autoridad del consentimiento del electorado y la
ejercen sin otras cortapisas que el respeto a la ley; 3) la economa descansa sobre el
reconocimiento de la propiedad privada; y 4) la economa se autorregula, por medio
del juego de la oferta y la demanda, sin control restrictivo por parte de la burocracia.
De lo arriba mencionado, se desprende que el Estado liberal no est sujeto a la
autoridad de otros Estados, ni la monarqua ni una casta militar detentan autoridad o
prerrogativas especiales sobre la poltica exterior. Los Estados tienen el derecho a la
no intervencin extranjera en sus asuntos. En la medida en que los ciudadanos
moralmente autnomos tienen derecho a la libertad, los Estados que los representan
tienen derecho a la independencia. Una vez que los Estados se respetan mutuamente
estos derechos, los individuos, libres de interferencias, pueden establecer vnculos
internacionales, comerciales o acadmicos, y crear as redes de respeto mutuo. Esto,
segn Doyle, influye en la tendencia de los Estados liberales a no hacerse la guerra
entre ellos.
Doyle toma como referente principal la obra de Kant La Paz Perpetua, puesto que
logra explicar por qu los Estados liberales permanecen en paz entre ellos y cmo la
unin pacfica se expandir mediante una evolucin que har surgir la armona de la
misma desarmona de los hombres. En su obra enumera los tres artculos definitivos
de Kant. El primero reza que la constitucin del Estado deber ser republicana, es decir,
una sociedad poltica que ha logrado resolver el problema de combinar la autonoma
moral, el individualismo y el orden social; donde la propiedad privada y la economa de
mercado son los pilares de la esfera privada, y la esfera pblica est organizada en
torno a la libertad e igualdad jurdica de los ciudadanos, al gobierno representativo y a
la separacin de poderes. El segundo describe cmo las repblicas liberales
establecen la paz entre ellas y cmo esta paz se va expandiendo al unirse a ella ms y
ms repblicas. El tercero nos habla de la ley cosmopolita, la hospitalidad universal.
Para Doyle, Kant demuestra que las repblicas que son justas en su organizacin
interna, que se basan en el consentimiento, presumen que las otras repblicas
tambin se basan en el mismo principio de consentimiento, son justas y, por tanto,
merecen la bsqueda de acuerdos. La experiencia de la cooperacin se retroalimenta
y engendra as una cooperacin an ms estrecha. Histricamente, los vnculos
proporcionados por los derechos e intereses liberales han demostrado ser un
fundamento muy firme de una poltica mutua de no agresin.
Las relaciones de los pases democrticos con los no democrticos han estado
caracterizadas para Doyle por tres rasgos: 1) la vehemencia imprudente, que tiene
como resultado la carencia de espritu de negociacin; 2) la desidia y la complacencia,
que dan lugar al aislacionismo o a la falta de vigilancia; 3) la incertidumbre inducida
por la ambigedad moral de los principios liberales que gobiernan la distribucin
internacional de la propiedad.

La propuesta de Russet

Para Russet la tesis de la paz democrtica es una afirmacin emprica (las


democracias casi nunca se hacen la guerra), cuyas razones se basan en una
afirmacin prudencial (tienen otros medios de resolver los conflictos entre ellas) y es
tambin una proposicin normativa (creen que las democracias no deben luchar entre
ellas). Segn este razonamiento, la consecucin de la paz internacional est
indisolublemente ligada al carcter de los regmenes polticos: cuantas ms
democracias haya, ms amplia ser la zona de paz y menos enemigos tendrn las
democracias.
Russet brinda dos explicaciones a este fenmeno de la paz democrtica. Por un
lado, segn la explicacin normativa, se tratara de la extensin de un principio bsico
de la cultura democrtica a las relaciones entre Estados: que los conflictos deben
resolverse sin el recurso a la fuerza, mediante un proceso poltico democrtico que de
lugar a una mayora y a una minora. De acuerdo con esto, la cultura poltica, las
percepciones y las prcticas que dan lugar al compromiso y la resolucin pacfica de
conflictos sin la amenaza de la fuerza se extender ms all de las fronteras. La
explicacin institucional, por otro lado, sostiene que en las democracias los
mecanismos de la divisin y el equilibrio de los poderes del Estado y la necesidad del
debate pblico para conseguir el apoyo a determinadas posiciones frenarn o
retrasarn el uso de la violencia a gran escala en caso de conflicto internacional. De
este modo, no existir la amenaza de ataque por sorpresa y se confiar en
mecanismos de resolucin pacfica de los conflictos entre democracias que comparten
las antedichas instituciones.

Constructivismo: identidades, intereses y valores liberales


La aplicacin del constructivismo de la tesis de la paz democrtica puede ser la
aportacin ms fructfera. Por un lado su tendencia metodolgica es la ms atractiva y
sugerente que conjuntamente con la tesis de la paz democrtica ocupe un papel
central en la disciplina.
De acuerdo con la idea de W. J. Dixon, el conflicto internacional como un proceso
desarrollado en varios estadios y no como una situacin puntual (foto fija) donde inicio
y resolucin son un momento nico, es decir que todo proceso dentro de un conflicto
puede cambiar su curso, no estn fijados de antemano. No hay relacin automtica
entre conflicto y respuesta armada, tampoco la estructura determina los estadios de
un conflicto.
Otro punto es considerar las alianzas y contraalianzas de los Estados, no como
equilibrio del poder sino como el resultado de equilibrio de amenazas. La teora del
equilibrio de amenazas, sostiene que los Estados buscan aliarse con otros Estados
cuando se sienten amenazados. Segn Walt, el Estado amenazante no es el ms
poderoso sino aquel al que se lo considera el ms amenazador, es decir el que tenga
suficiente poder, proximidad, capacidad ofensiva y lo ms importante aquel que
percibimos con actitudes, valores, creencias amenazantes. Esta idea hace referencia a
que no amenaza quien quiere sino aquel con la capacidad para hacerlo y la idea de
creencias y valores amenazantes no refieren a cuestiones materiales y objetivas, sino
a cuestiones ideolgicas, valores y visiones. Los intereses que un Estado puede sentir
amenazado son de diversos tipos: seguridad, formas de vida y organizacin poltica,
econmica o social, legitimidad, valores culturales, etc.
Fue A. Wendt quien diera popularidad al constructivismo dentro de la disciplina de las
relaciones internacionales. Dicho autor considera al constructivismo como una teora
estructural de la poltica internacional que se ensambla en tres puntos: 1) Los Estados
son los principales actores del sistema; 2) las estructuras del sistema son
intersubjetivas ms que materiales 3 los intereses e identidades del los Estados estn
condicionados por esa estructura social que dados exgenamente por la naturaleza
humana o por la poltica interna.
Distingue en la poltica internacional estructura y proceso. En la teora clsica cambian
los comportamientos pero no los intereses e identidades, son constantes, previos y no
alterados por la accin. Segn Wendt, identidades e intereses no son exgenos a la
accin, sino endgenos, son parte de la accin, inscritos y transformados por ella.
As como la idea de anarqua es lo que los Estados han construido, tambin las
amenazas son construcciones, no son naturales.
Con los tres elementos: conflicto como proceso, idea del equilibrio de amenazas y
constructivismo, T. Risse-Kappen desarrolla una interpretacin socio-constructivista
del argumento liberal. Para este autor la pregunta para un acercamiento a la tesis de la
paz democrtica, es por qu el dilema de la seguridad es menos significativo cuando
las democracias se relacionan entre s, a la vez que est presente en las relaciones
entre los Estados democrticos y los Estados autoritarios.
La tesis de este autor plantea: 1) las democracias crean sus amigos y enemigos,
infiriendo intenciones agresivas o defensivas de las estructuras internas de los otros
Estados; 2) por lo anterior, su comportamiento hacia otras democracias externalizan su
cultura y sus reglas orientadas al compromiso y la resolucin no violenta de conflictos,
y dar lugar a uniones pacficas o comunidades de seguridad; 3) al contrario, la
presuncin de enemistad crea un mundo realista de anarqua cuando las democracias
interactan con regmenes autoritarios. La presencia o ausencia del dilema de
seguridad entre democracias y regmenes autoritarios es creada socialmente por
procesos de percepcin e interaccin.
El aporte del constructivismo a la tesis de la paz democrtica es la idea de que los
intereses materiales no existen en el vaco sino en un mundo de identidades. Las
percepciones de amistad o enemistad entre los Estados, no se derivan de la
distribucin de poder, como sostienen los realistas sino que son construcciones por la
interaccin y percepcin de los Estados entres s, dando actitudes belicosas o
pacficas como de violencia entre ellos.
Para este autor la tesis de la paz democrtica, es una profeca autocumplida: Los
actores que confan los unos en los otros empiezan a actuar segn esa confianza.
Crean as mediante sus procesos de interaccin un orden pacfico o cooperativo que
refuerza las percepciones de las intenciones pacficas de los otros. En otras palabras,
la presuncin de que el otro esta predispuesto a mantener relaciones pacficas hace
cumplir la profeca si ambas partes parten de estas percepciones. La paz democrtica
est construida socialmente.

La relevancia polaca de la tesis de la paz democrtica

La virtud de esta tesis es que el discurso disuelve o reconcilia la escisin entre


principios e intereses: una poltica de extensin de las democracias de libre mercado,
que es a la vez una poltica ticamente justa y polticamente adecuada.
A. Lake, consejero de seguridad del presidente de Estados Unidos, describe la
realidad mundial en cuatro rasgos: 1) los principios que se defienden democracia y
economa de mercados se aceptan ampliamente. Democracia, genera justicia pero
no los bienes materiales para el desarrollo de los individuos y los mercados generan
riqueza pero no desarrollan justicia. 2) Estados Unidos en la principal potencia
econmica, social, poltica y militar y en tanto Rusia contine su proceso de
liberalizacin no representa una amenaza. 3) Los conflictos de los Estados,
actualmente son endgenos y no exgenos, ya que el problema no es la anarqua del
sistema internacional sino la legitimidad de los Estados construidos. 4) Esta ltima
caracterstica hace referencia a que la separacin entre poltica interna y externa va
desapareciendo. Esto se debe a la interrelacin entre los pases por los mercados y la
proliferacin de las democracias en todo el mundo, generando mayor seguridad contra
terrorismos y fiabilidad diplomtica, mejorando el respeto por los derechos de sus
pueblos.
La poltica de ampliacin debe tener en cuenta dos consideraciones. Primero, la
promocin de la democracia no debe considerarse un imperativo absoluto, se debe
equilibra con otros intereses estratgicos, teniendo en cuenta lo difcil de las
transiciones y la posibilidad de inestabilidad. Segundo, con paciencia y perseverancia,
ya que la democracia requiere de un tiempo histrico para consolidarse.
La intencin es la ampliacin de la comunidad libre y democracias de mercado.
Los intereses estratgicos para este fin requiere cuatro elementos: 1) el punto mas
importante para la tesis de paz democrtica es fortalecer la comunidad de
democracias de mercado; 2) fortalecer estas nuevas democracias de mercado sobre
todo en Estados significativos y relevantes; 3) combatir la agresin y apoyar la
liberalizacin de los Estados hostiles a la democracia de mercado, ya que al debilitarse
sern ms agresivas y 4) cumplir con los deberes humanitarios a fin de que estos se
arraiguen all donde ms se requiera.
La tesis de la paz democrtica sostiene que las democracias no se hacen guerras
entre s pero actan belicosamente con aquellos Estados autocrticos.

Las criticas realistas

S.M. Lynn-Jones, sintetiza las crticas que hacen los realistas a la tesis de la paz
democrtica.
1) Los realistas no argumentan que la guerra sea constante y endmica en el sistema
internacional sino que siempre posible en ausencia de un soberano comn y que no se
puede esperar relaciones entre Estados eternamente pacficas. Aunque la paz entre
las democracias puede ser posible, la explicacin de esto se debe a otros factores que
no tienen que ver con el rgimen, por ejemplo, distancia geogrfica, alianzas contra
enemigos comunes y la prudencia de sus gobernantes.
Algunos autores argumentan que la paz durante 1945 a 1990, se debe a un enemigo
comn, la Unin Sovitica y el Pacto de Varsovia. As la paz democrtica sera un
artefacto de la Guerra Fra.
2) Primaca de los factores sistmicos sobre los factores internos. No es el rgimen el
que determina el sistema internacional, sino el sistema el que determina el rgimen.
3) La evidencia emprica no es concluyente, histricamente ha habido pocas
democracias y pocas oportunidades de guerra. Las definiciones sobre un rgimen
liberal son arbitrarias, hay muchos casos en disputas lo que hace pensar que la
cantidad de conflictos es alta.
4) El nmero y fragilidad de las democracias. Muchas democracias existentes son
dbiles por lo que no se puede suponer que no existir conflicto, as la tesis de la paz
democrtica se hace poco relevante. Siendo vlida para un nmero reducido de
democracias, por lo que la teora realista podra explicar mejor la poltica internacional.
5) La idea de vincular paz y democracia es netamente Estadounidense, por lo que
hasta podra lograr resultados contraproducentes. La democracia no se exporta.

Liberalismo, democracia y guerra

Consideraciones que ponen en duda la capacidad de explicacin de la tesis de paz


democrtica.
Para R. Cohen el problema de la tesis no es la cantidad de casos excepcionales, sino
que para explicarlos requiere tantos reajustes y matices que pierde su capacidad
explicativa. La prdida de simplicidad supone una prdida de inters acadmico y
poltico.
Dada la cantidad de excepciones y matices la tesis de la paz democrtica queda
reducida a una comunidad pluralista de seguridad, donde Estados Unidos y Europa
occidental, son las nicas naciones donde se comparte una historia de democracias y
de perodos de paz.
Segn C. Brown, las poderosas burocracias de Estado y la concentracin de poder
econmico en las democracias liberales desvinculan el argumento de las tesis con los
regmenes y la idea de paz perpetua.
Las nuevas lgicas econmicas (globalizacin, transnacionalizacin), produjeron
muchos cambios en el proceso de toma de decisiones, por lo tanto, debido al
liberalismo existente no puede argumentarse la posibilidad de guerra o de paz, ni
conceptualmente ni empricamente.
Continuando con las dificultades que presenta la tesis, respecto de su ahistoricidad, se
puede mencionar que durante el siglo XX no se dieron tantas guerras pero se dio un
proceso de guerra de guerrillas, subversin al interior de los Estados, acciones
encubiertas, por tanto no se verifica la ausencia de guerras ni la accin de la fuerza en
los Estados.
Brown considera que la ausencia de guerra en los pases industrializados y avanzados
se relaciona con lo irracional e ignorante que se consideran las acciones belicosas
para lograr otros objetivos.

Un orden (militar) liberal internacional

Algunas crticas que develan aquello que el liberalismo oculta de la tesis de la paz
democrtica, por ejemplo R. Latham sostiene que la paz democrtica puede explicarse
por la capacidad de un lder hegemnico de incorporar a Estado liberales y no liberales
en un orden estratgico militar. Buscar una teora que explique por qu los Estados
liberales hacen guerra entre ellos podra responder tambin a la pregunta de por qu
los Estados liberales fueron exitosos en la organizacin de la fuerza, aunque hayan
sido beligerantes entre ellos deducen que cuanto ms Estados liberales existan mayor
ser la posibilidad de paz.
Adems de que muchos Estados liberales han hecho guerras, tambin son
responsables de gran parte de la militarizacin en todo el mundo y la militarizacin y
conflictos con Estados no democrticos. Esta militarizacin podra poner en peligro la
paz democrtica que el liberalismo propugna.
Las democracias liberales existen como piezas dentro de un amplio marco de
relaciones que se identifican con el liberalismo internacional. Este liberalismo
internacional no es tradicin poltica y filosfica sino un conjunto de prcticas,
instituciones y valores que componen la red de prcticas, principios e instituciones que
se extiende ampliamente a fenmenos polticos, econmicos, ideolgicos, etc. El
liberalismo en la modernidad se lo entiende como formacin social y como un orden
internacional en el exterior de los Estados.
Aquellos Estados donde se encuentren presentes estas prcticas, son el centro de un
orden liberal, siendo necesario que un Estado sea democrtico para participar del
liberalismo internacional y en redes de relaciones liberales.
Otra crtica de este autor es la visin de guerra del liberalismo, donde se la considera
como un fenmeno discreto y puntual, pero no es posible si se tiene en cuenta que la
relacin ente los Estados es de constante preparacin para la confrontacin militar. La
ausencia de guerra entre las democracias no significa que el orden liberal no se base
en la militarizacin, ya que dicho orden se encuentra ms all de los Estados
democrticos, denominado orden liberal internacional, donde tambin se encuentran
los Estados no democrticos. Por ms que entre los Estados democrticos exista ms
la militarizacin global contina aumentando.
Concluye el autor en que la existencia de la paz democrtica puede ir unida a la
tendencia de liderazgo hegemnico a incorporar a todos los estados en un orden
militar estratgico.

La paz democrtica y la periferia

Segn G. Sorensen la tesis de paz democrtica descuida el mundo de la periferia,


vincula la ola de democratizacin con la tesis, y se pregunta sobre los efectos de esta
ola en la extensin de unin pacfica a los pases del Tercer Mundo.
Para este autor la tesis de la paz democrtica descansa sobre tres supuestos:
1) Que los Estados sean democrticos (cultura poltica e instituciones con esos
valores).
2) Que estos Estados democrticos tengan vnculos morales en comn.
3) Que las democracias tengan lazos de interdependencia econmica de beneficios
mutuos.
Tambin sostiene que a pesar de que el nmero de democracias aument existen
otros dos problemas:
1) Las democracias reciente an no incorporaron valores que se encuentren los
suficientemente arraigados.
2) Muchas democracias reciente se constituyeron por presin internacional y si bien
son democracias en lo formal no hay seguridad de que lo sean en lo sustancial. La
simple celebracin de elecciones no es suficiente.
Se puede agregar un tercer problema: la consolidacin de estos nuevos regmenes.
Estos postulados traen cierta inseguridad sobre la posibilidad de que la democracia
sea la portadora de la paz entre los pases, ya que en muchos casos da resultados
contradictorios que no favorecen la inclusin de estos pases en una unin pacfica.