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Pontificia Universidad Catlica de Chile

LET 218 E-1


Literatura Japonesa
Profesor: Agustn Letelier
Ayudante: Valentina Figueroa
Alumno: Eduardo Valenzuela
Informe de lectura: Genji Monogatari

La esttica japonesa forma parte de un estricto y limitado conjunto de asociaciones a


partir de las cuales se puede desprender una predileccin por la simpleza y por aquello que se
mantiene en armona con la naturaleza. Un aspecto muy importante es el gran esfuerzo que
supone la construccin de una sensibilidad propia que sea consciente de estos preceptos. En
la construccin de una casa tradicional, por ejemplo, nada es escogido al azar, y a pesar de la
simpleza y lo austero que podra llegar a parecernos, se trata de un trabajo bastante difcil,
fenmeno al que hace alusin Tanizaki en su pequeo ensayo El elogio de la sombra. Se trata
de una integracin armoniosa en la que todo se dispone de la manera justa, existiendo adems
una marcado predileccin por las superficies oscuras e incluso sucias, dando cuenta de la
importancia y el respeto por el paso del tiempo en la cultura japonesa. Nada falta ni sobra. Es
a travs de esta nocin de belleza por la que podemos dar cuenta de un pequeo anlisis
acerca de la importancia de la sombra y lo efmero en La novela de genji, las cuales actan
casi como imperativo pictrico a la hora de la descripcin de los espacios y, particularmente
en las construcciones y disposiciones arquitectnicas de la poca.
El ensayo de Tanizaki describe muy brevemente un aspecto propio de la tradicin y
valores estticos de los japoneses. Se trata de la sensacin de refinamiento que ocasiona la
fascinacin por lo oscuro y lo sucio. A partir de una descripcin arquitectnica de la
importancia de estos dos fenmenos y los problemas que acarrea la construccin de una casa
tradicional japonesa, el autor propone que la luz incierta es la que de verdad realza la belleza
de las lacas y superficies japonesas. Se producen as reflejos negruzcos en los cuales no existe
lo refulgente que otorga un elemento como la cermica. Esta impresin de nocturnidad da
cuenta de un mayor encanto y una sensibilidad mucho ms experimentada por el paso del
tiempo (33-34).
El autor entonces ejemplifica con la importancia de la laca japonesa con extractos de
oro, la cual no ha sido hecha para ser vista en un lugar iluminado sino en uno oscuro, en
medio de una luz difusa que va revelando uno que otro detalle, ocasionando que la mayor
parte del decorado se mantiene oculto en la sombra, suscitando resonancias inexpresables.
Los rayos de luz son captados efmeramente y luego se propagan tenues, inciertos, generando
una ensoacin sin cabida en ningn otro espacio (35-37).
Muchas cosas se podran mencionar acerca de la importancia de la oscuridad en La
novela de Genji, pero en principio me gustara destacar la importancia de la noche y la
delicada luz que otorga la luna. Es en los reflejos de sta donde mucho ms
significativamente ocurren todos los escenarios en los que se desencadena la pasin amorosa.
Tanto la belleza femenina y la masculina, en el caso de Genji, son resaltadas por el contraste
de las siluetas, por ese pequeo brillo que se asoma en los contornos de sus aquellos cuerpos
efmeros. Es el momento de mayor introspeccin esttica de los personajes y del cual
ahondaremos en un momento.
A modo de ejemplo, podemos observar cmo en casa del Gobernador, luego del
encuentro amoroso entre el prncipe y la esposa de ste, se hace alusin de manera casi
pictrica al momento en que Genji observa detenidamente el jardn exterior. La luna,
nuevamente juega un papel fundamental dentro del cuadro, pues es su pequeo halo de luz
matinal aquello que le otorgaba una belleza particular. De esta manera, la fascinacin del
joven por la naturaleza que lo rodea se ve reflejada de la misma forma en que las jvenes del
lugar que pasaban por all lo observan a l con no poco placer (Shikibu 135). Se produce
entonces una correlacin entre una belleza propia de la naturaleza y la del ser humano.
A esto se le suma un momento fundamental ocurrido en el encuentro amoroso entre
los amantes. Genji, consciente de la imposibilidad de concretar una comunicacin regular con
la mujer, llora completamente angustiado por la situacin. Es aqu cuando se describe cmo
las lgrimas que corren por su cara resaltan an ms su belleza. A partir de ello, podemos
imaginar el rostro de Genji como la superficie de laca a la cual alude Tanizaki y ante la cual,
el solo contacto de cualquier tipo de esplendor impreciso de luz ser por completo absorbido
por la superficie y le har transmitir una belleza sin igual. Las lgrimas en este caso, sern
aquel furtivo rayo de luz que baa la superficie de su rostro y le otorga un brillo enternecedor.
Se describe que el momento de mayor belleza del joven es gracias a su llanto.
Otro momento de suma importancia para la explicacin de aquella fascinacin por la
sombra como concepcin esttica propia de los japoneses es la descripcin del lugar que
utilizar Genji en casa del gobernador: Los criados limpiaron los aposentos que se hallaban
al este del pabelln central. El efecto del riachuelo era delicioso. Una cerca tejida con ramas
de acacia, de aspecto muy rstico, marcaba los linderos del jardincillo, y las plantas haban
sido elegidas con sumo acierto (...). El vuelo de las lucirnagas evocaba unos fuegos
artificiales improvisados pero difciles de superar (129).
Imaginemos brevemente la escena. A pesar de recibir una visita de tan alta
importancia como lo habra sido Genji en su momento, llama la atencin el aspecto altamente
rstico del espacio que ha sido preparado para su recibimiento. No se trata de grandes lujos ni
construcciones superfluas las que maravillan en este cuadro. Es ms bien la propia
sensibilidad de la poca la que llama la atencin. La fuerte preponderancia de lo natural se
manifiesta en que toda aquella arquitectura se compone de elementos que se mimetizan con el
entorno. Existe un fuerte nfasis en la construccin delicada y sensitiva de un espacio en el
que no existe espacio para un ornamento superficial. Como occidentales nos llama la atencin
que se recibe a un prncipe sin ningn tipo de lujos, pues ms bien este convivir con el alero
de la belleza propia que otorga la naturaleza. Adems, se describe meticulosamente como una
gran cerca de acacias cubra el jardincillo, de modo que podemos imaginar la manera en que
los tenues y delicados rayos de sol se cuelan a travs de las ramas otorgndole una imagen
sombra y elegante sin igual. Finalmente, son las lucirnagas las que le otorgan un ltimo
toque de solemnidad gracias a los furtivos fuegos artificiales que deambulan de un lado a otro
y que, sorpresivamente, son completamente improvisados. En este punto es importante
recalcar cmo la autora describe una completa predisposicin de la naturaleza a incorporarse
a las creaciones del ser humano y vice versa. A diferencia de la tradicin literaria de
occidente no se trata de una apreciacin de la naturaleza como un aspecto por completo
contrario al ser humano y, por tanto, recluido a un espacio de distensin en particular
(tomemos el locus amoenus como ejemplo), sino ms bien se trata, en este caso, de una
retroalimentacin entre ambos como forma de vida.
Queda entonces de manifiesto cmo la importancia de la esttica de la sombra se
manifiesta an dentro de una de las primeras manifestaciones literarias de la cultura japonesa.
La belleza, en tanto composicin, no se formar entonces a partir de la yuxtaposicin de
distintos elementos lujosos y superfluos, sino a partir del dibujo de sombras que seala
Tanizaki. No existe belleza si no es dentro de la sombra, pues esta provee una exquisitez
especial: es completamente efmera, de modo que genera un enternecimiento sin igual por
aquel ltimo pice de vida que se pone de manifiesto ante la sensibilidad del ser humano. Y
este ltimo pice bien podra ser el mismo Genji, al cual llaman el resplandeciente.

Obras citadas
Shikibu, Murasaki. La novela de genji. Barcelona, Espaa: Austral, 2010. Impreso.
Tanizaki, Junichiro. El elogio de la sombra. Espaa: Siruela, 2014. Impreso.

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