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Guerras Mdicas

Las guerras mdicas fueron una serie de conflictos entre el Imperio aquemnida de Persia y
las ciudades-estado del mundo helnico que comenzaron en 490 a. C. y se extendieron hasta
el ao 478 a. C. La colisin entre el fragmentado mundo poltico de la antigua Grecia y el
enorme imperio persa comenz cuando Ciro II el Grande conquist Jonia en 547 a. C. y tuvo
dos momentos crticos en las dos expediciones fallidas de los persas contra Grecia, en 490 y
480-479 a. C., conocidas respectivamente como Primera y Segunda Guerra Mdica. El
enfrentamiento entre griegos y persas, del que las guerras Mdicas fueron solo una fase, dur
en total ms de dos siglos y culmin con la conquista y disolucin del Imperio aquemnida
por Alejandro Magno en el siglo siguiente.
Los propios griegos se refirieron a estas guerras como el Asunto Medo (, Mdik),
pues aunque eran perfectamente conscientes de que el Imperio aquemnida, su enemigo,
estaba gobernado por una dinasta persa, conservaron para ste el nombre con que fue
conocido antes, Media, una regin contigua a Persia sometida a su imperio.

Antecedentes: la sublevacin de Jonia


(Libros V y VI de la Historia de Herdoto)
En el siglo VII a. C. las ciudades jnicas se encontraban bajo la soberana del reino de Lidia, si
bien gozaban de cierta autonoma a cambio de pagarle tributo. En 546 a. C. el
rey Creso de Lidia (el ltimo monarca lidio en gobernar Jonia) fue derrotado por el rey
persa Ciro, pasando desde entonces su reino y las ciudades griegas a formar parte
del Imperio persa.

Expansin del Imperio aquemnida hacia el ao 490 a. C.

Daro I, sucesor de Ciro, gobern las ciudades griegas con tacto y procurando ser tolerante.
Pero, como haban hecho sus antecesores, sigui la estrategia de dividir y vencer: apoy el
desarrollo comercial de los fenicios, que formaban parte de su imperio desde antes, y que
eran rivales tradicionales de los griegos. Adems, los jonios sufrieron duros golpes, como la
conquista de su floreciente suburbio de Naucratis, en Egipto, la conquista de Bizancio, llave
del mar Negro, y la cada de Sbaris, uno de sus mayores mercados de tejidos y un punto de
apoyo vital para el comercio.
De estas acciones se deriv un resentimiento contra el opresor persa. El ambicioso tirano
de Mileto, Aristgoras, aprovech este sentimiento para movilizar a las ciudades jnicas contra
el Imperio persa,1 en el ao 499 a. C. Aristgoras pidi ayuda a las metrpolis de la Hlade,
pero slo Atenas, que envi 20 barcos (probablemente la mitad de su flota) y Eretria (en la isla
de Eubea), acudieron en su ayuda; no recibi ayuda de Esparta. El ejrcito griego se dirigi
a Sardes, capital de la satrapa persa de Lidia, y la redujo a cenizas,2 mientras que la flota
recuperaba Bizancio. Daro I, por su parte, envi un ejrcito que destruy al ejrcito griego
en feso3 y hundi la flota helena en la batalla naval de Lade.
Tras sofocar la rebelin, los persas reconquistaron una tras otra las ciudades jonias y,
despus de un largo asedio, arrasaron Mileto. Muri en combate la mayor parte de la
poblacin, y los supervivientes fueron esclavizados4 y deportados a Mesopotamia.

La Primera Guerra Mdica


(Libro VI de la Historia de Herdoto)

Daro I, rey de los persas entre 522 y 486 a. C.

Tras el duro golpe dado a las polis jonias, Daro I se decidi a castigar a aquellos que haban
auxiliado a los rebeldes. Segn la leyenda, pregunt: Quin es esa gente que se llama
ateniense?, y al conocer la respuesta, exclam: Oh Ormuz, dame ocasin de vengarme de
los atenienses!. Despus, cada vez que se sentaba a la mesa, uno de sus servidores deba
decirle tres veces al odo Seor, acordaos de los atenienses!.5 Por eso encarg la direccin
de la represalia a su sobrino Artafernes y a un noble llamado Datis.
Mientras tanto, en Atenas algunos hombres ya vean los signos del inminente peligro. El
primero de ellos fue Temstocles, elegido arconte en 493 a. C. Temstocles crea que la Hlade
no tendra salvacin en caso de un ataque persa, si Atenas no desarrollaba antes una
poderosa marina.
De esta forma, fortific el puerto de El Pireo, convirtindolo en una poderosa base naval, mas
pronto surgira un rival poltico que impedira el resto de sus reformas. Se trataba de Milcades,
miembro de una gran familia ateniense huida de las costas del Asia Menor. Se opona a
Temstocles porque consideraba que los griegos deban defenderse primero por tierra,
esperanzado en la supremaca de las largas lanzas griegas contra los arqueros persas. Los
atenienses decidieron poner en sus manos la situacin, enfrentando as la invasin persa.
La flota persa se hizo a la mar en el verano de 490 a. C., dirigidos por Artafernes, y conquist
las islas Ccladas y posteriormente Eubea, con su principal ciudad, Eretria., 6 como represalia a
su intervencin en la revuelta jonia. Posteriormente, el ejrcito persa, comandado por Datis,
desembarc en la costa oriental del tica, en la llanura de Maratn, lugar recomendado
por Hipias (anterior tirano de Atenas, a favor de los persas desde su exilio) para ofrecer
batalla, por considerarla el mejor lugar para que actuara la caballera persa.
Maratn (septiembre, 490 a. C.)
Milcades, avisado del desembarco persa, exhort a los atenienses a hacerles frente. En lugar
de tomar una estrategia defensiva, Milcades decidi cargar contra el ejrcito persa logrando
crear sorpresa y pnico en las tropas, muchas de las cuales se dieron a la fuga y fueron
perseguidas y diezmadas por los griegos. El ejrcito griego logr apoderarse de ocho naves
enemigas, pero no pudo cortar la retirada del grueso del ejrcito persa, el cual, protegido por
la reagrupacin y sacrificio de algunos cientos de hombres, pudo reembarcarse
precipitadamente. De inmediato dio Artafernes la orden de dirigirse hacia Atenas, esperando
llegar a una ciudad desguarnecida.

En la batalla de Maratn, las alas de los griegos (en azul) envuelven los flancos persas (en rojo)
mientras que su centro realiza un ataque en retroceso que llena el vaco dejado por lo griegos.

Las bajas persas ascendieron a ms de 6000 hombres, mientras los griegos slo perdieron
192,7 incluido el polemarca Calmaco. Milcades orden dirigirse de inmediato a Atenas y envi
por delante a su mejor corredor-mensajero, Filpides, para levantar la moral combativa de la
ciudad. Filpides dio la sensacional noticia de la victoria y cay muerto por el esfuerzo, segn
la tradicin, aunque algunos autores apuntan que fue por consecuencia de las heridas
recibidas en el combate. Las tropas llegaron horas despus, a marchas forzadas, y se
fortificaron en el Pireo y la propia Atenas. Ante el evidente despliegue defensivo de los griegos
y la desmoralizacin de las multitudinarias tropas persas, Artafernes no se decidi a
desembarcar y dirigi las naves hacia el Asia Menor.8
Tres das despus de la batalla, los espartanos mandaron 300 hombres al mando de uno de
sus generales, pero en la llanura de Maratn slo yacan los restos de los cados de ambos
bandos, pues los atenienses, en la precipitacin de su retorno a su ciudad, no haban tenido
tiempo de sepultar a sus hombres.
La derrota de los persas se debi a dos factores fundamentales. En primer lugar, a las tcticas
griegas de aprovechar al mximo las particularidades del terreno para favorecer un estilo de
combate a corta distancia unido a la audacia militar y el aprovechamiento del factor sorpresa.
En segundo lugar, a la organizacin estratgica persa, que haca combatir a sus hombres
agrupados por nacionalidades, no por armas, lo que debilitaba militarmente a sus fuerzas pero
era necesario para mantener la disciplina en un ejrcito que combata en su mayor parte (con
la excepcin de medos y persas propiamente dichos) para un monarca invasor de su propio
pas, invadiendo otro pas extrao.
Tambin se ha destacado un factor psicolgico sobre la elevada moral de combate de los
Atenienses y Platenses, quienes estaban animados por un inusual sentido de compromiso
muy poco conocido en aquella poca: su fuerte sentido de identidad cultural y libertad nacional
que podramos denominar "patriotismo". Tambin destaca su autoestima como "hombres
libres", particularmente en Atenas gracias a los logros polticos de la democracia
ateniense donde desde las reformas de Clstenes se haba logrado que muchos de sus
habitantes fueran ciudadanos libres y con derechos polticos, pero tambin en Esparta y otras
ciudades-estado gracias a su nocin de pertenencia a una polis independiente y regida por
sus propios ciudadanos.
Temstocles retoma el mando en Atenas

Acrpolis de Atenas.

El victorioso Milcades quiso aprovechar el momento de gloria para expandir el poder de


Atenas en el mar Egeo, por lo que poco despus de Maratn envi una parte de la flota contra
las islas Ccladas, sometidas todava a los persas. Atac la isla de Paros, exigiendo a sus
habitantes un tributo de 100 talentos, y al negarse la ciudad le puso sitio, pero la defensa fue
tan ardua que los griegos tuvieron que contentarse con unos pocos saqueos. Este pobre
resultado empez a desilusionar a los atenienses con respecto a Milcades, llegando a verle
incluso como un tirano que despreciaba las leyes.
Los enemigos de Milcades le acusaron de haber engaado al pueblo y le sometieron a
proceso, en el que no se pudo defender por haber sido herido en un accidente y estar
postrado en una camilla. Se le declar culpable, salvando la pena capital comn en estos
casos por los servicios prestados antes a la patria, condenndole a pagar la elevada suma de
50 talentos. Poco despus morira a causa de sus heridas. Ser ahora Temstocles quien tome
las riendas de Atenas.
En el ao 481 a. C., los representantes de diferentes polis, encabezadas por Atenas y
Esparta, firmaron un pacto militar (symmaquia) para protegerse de un posible ataque
del Imperio aquemnida. Segn este pacto, en caso de invasin correspondera a Esparta la
tarea de dirigir el ejrcito helnico. Su resultado fue una tregua general, que incluso propici el
regreso de algunos desterrados.

La Segunda Guerra Mdica


(Libros VII, VIII y IX de las Historia de Herdoto)
Tendris toda la tierra y el agua que queris
Soldados de la guardia del rey persa. Relieve de Perspolis.

Tras la muerte de Daro, su hijo Jerjes subi al poder. Durante los primeros aos de su reinado
se ocup de reprimir revueltas en Egipto y Babilonia, y se prepar a continuacin para atacar
a los griegos. Antes haba enviado a Grecia embajadores a todas las ciudades para pedirles
tierra y agua, smbolos de sumisin. Muchas islas y ciudades aceptaron, pero
no Atenas y Esparta. Se cuenta que los espartanos, al igual que sucedi en Atenas, ignorando
la inmunidad diplomtica, respondieron a los embajadores: Tendris toda la tierra y el agua
que queris, y los tomaron y arrojaron a un pozo. Era una declaracin definitiva de
intenciones hostiles.
Sin embargo, en Esparta se empezaron a dar augurios nefastos, causados por la ira de los
dioses debido a este acto de insolencia. Se llam a los ciudadanos espartanos para solicitar si
alguno de ellos era capaz de sacrificarse para satisfacer a los dioses y aplacar su ira. Dos
ricos espartanos ofrecieron entregarse al rey persa, y se encaminaron hacia Susa, donde los
recibi Jerjes, quien quiso obligarles a postrarse ante l. Sin embargo, los emisarios
espartanos se resistieron, y le respondieron: Rey de los medos, los lacedemonios nos han
enviado para que puedas vengar en nosotros la muerte que han dado a tus embajadores en
Esparta. Jerjes, les respondi que no iba a hacerse reo del mismo crimen, y que tampoco
crea que con su muerte los liberara de la deshonra.
Las Termpilas
Artculo principal: Batalla de las Termpilas

Lenidas en las Termpilas, por Jacques-Louis David (1814).

El poderoso ejrcito de Jerjes, que se estima en alrededor de 500.000 hombres (sin embargo,
se considera hoy en da que la logstica de la poca slo podra haber alcanzado para unos
250.000), mejor equipados que aquellos bajo el mando de Daro, parti el 480 a. C.
Llevaban en la cabeza una especie de sombrero llamado tiara, de fieltro de lana; alrededor del cuerpo,
tnicas de mangas guarnecidas a manera de escamas; cubran sus piernas con una especie de
pantaln largo; en vez de escudos de metal portaban escudos de mimbre; tienen lanzas cortas, arcos
grandes, flechas de caa de aljabas y puales pendiendo de la cintura.
(Plutarco)

El Estado Mayor de Jerjes estaba compuesto por seis miembros, muchos de ellos parientes
cercanos del rey: Mardonio, Tritantacmes, Esmerdomenes, Masistes, Gergis y Megabizo.
Para cruzar el Helesponto, en un pasaje de Herdoto se nos cuenta cmo se construy un
imponente puente de barcas por el cual el ejrcito de Jerjes deba atravesar el mar, pero una
tormenta lo destruy, y Jerjes culp al mar ordenando a sus torturadores que dieran mil
latigazos como castigo a las aguas.
Finalmente cruz el mar y siguiendo la ruta de la costa se adentr en la pennsula.
Paralelamente, la flota avanzaba bordeando la costa, para lo cual se construy tambin
un canal para evitar el tempestuoso cabo del monte Athos. Las tropas helenas, que conocan
estos movimientos, decidieron detenerlos el mximo tiempo posible en el desfiladero de
las Termpilas (que significa Puertas Calientes). Al menos el tiempo suficiente para
asegurar la defensa de Grecia en el istmo de Corinto.
En este lugar, el rey espartano Lenidas I situ a unos 300 soldados espartanos y 1000 ms
de otras regiones. Jerjes le envi un mensaje exhortndoles a entregar las armas, a lo que
respondieron: Ven a tomarlas. Tras cinco das de espera, y viendo que su superioridad
numrica no haca huir al enemigo, los persas atacaron.
El ejrcito griego se basaba en el ncleo de la infantera pesada de los hoplitas, soldados de
infantera con un gran escudo (hoplon, de ah su nombre), una lanza, coraza y cnmidas de
proteccin. Formaban en falange, presentando un muro de bronce y hierro con el objetivo de
detener a los enemigos en la lucha cuerpo a cuerpo.
Las tcnicas persas se basaban en una infantera ligera, sin corazas y con armas arrojadizas
principalmente, adems de la famosa caballera de arqueros y carros. El nico cuerpo de lite
persa eran los llamados Inmortales, soldados de infantera pesada que constituan la
guardia personal del rey persa.
Sin embargo, en aquel desfiladero tan estrecho los persas no podan usar su famosa
caballera, y su superioridad numrica quedaba bloqueada, pues sus lanzas eran ms cortas
que las griegas. La estrechez del paso les haca combatir con similar nmero de efectivos en
cada oleada persa, por lo que no les qued ms opcin que replegarse despus de dos das
de batalla.
Pero ocurri que un traidor llamado Efialtes condujo a Jerjes a travs de los bosques para
llegar por la retaguardia a la salida de las Termpilas.
La proteccin del camino haba sido encomendada a 1000 focidios, que tenan excelentes
posiciones defensivas, pero stos se acobardaron ante el avance persa y huyeron. Al conocer
la noticia, algunos griegos sealaron lo intil de su situacin para evitar una matanza, y
entonces Lenidas decidi dejar partir a los que quisieran marcharse, quedndose l, su
ejrcito de 300 espartanos y 700 hoplitas de Tespias, firmes en sus puestos.
Atacados por el frente y la espalda, los espartanos y los tespios sucumbieron despus de
haber aniquilado a 10 000 persas. Posteriormente se levantara en ese lugar una inscripcin
(Herdoto VII 228):
,
, .
Extranjero, informa a los espartanos que aqu
yacemos obedeciendo a sus preceptos.
Una nota sobre la traduccin: ya sea de forma potica o interpretada el texto
no debera leerse en tono imperativo sino como una peticin de ayuda parte
de un saludo para un visitante. Lo que se busca en la peticin es que el
visitante, una vez deje el lugar, vaya y les anuncie a los espartanos que los
muertos siguen an en las Termpilas, mantenindose fieles hasta el fin, de
acuerdo a las rdenes de su rey y su gente. No les importaba a los guerreros
espartanos morir, o que sus conciudadanos supieran que haban muerto. Al
contrario, el tono usado es que hasta su muerte se mantuvieron fieles. Se
puede traducir de muchas formas, usando Lacedemonia en vez de
Esparta, sacrificando comprensin por literalidad.