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IV Jornadas do GT Mundos do Trabalho RS.

A Pesquisa do Trabalho 1917,


Noventa anos da Revoluo Russa e das Greves Gerais no Brasil.

Pelotas, 08 a 11 de outubro de 2007.

AS GREVES NA TRAJETRIA DA CLASSE TRABALHADORA BRASILEIRA*

Marcelo Badar Mattos UFF

A greve a cessao temporria do trabalho, decidida de forma concertada


por um grupo de trabalhadores com o objetivo de terem atendidas suas
reivindicaes especficas ao nvel da empresa, ou gerais, envolvendo
interesses mais amplos da populao (Cattani:1997;120)

Esta uma definio de dicionrio sobre uma greve. Uma definio, simples,
abrangente e correta. Para tratar das greves na trajetria brasileira dos ltimos cem
anos e um pouco mais, gostaria de levar em conta tal duplo vis dos movimentos
grevistas: de um lado instrumento de reivindicao econmica de um grupo especfico;
de outro, canal de representao de interesses mais gerais, portanto polticos, no
diria da populao, mas de classe.
Parto da seguinte hiptese. Para alm de seu potencial nas reivindicaes
diretas aos patres, as greves foram a principal forma de interveno da classe
trabalhadora na cena poltica brasileira, ao longo do sculo XX. A resposta
preponderante do Estado a estes movimentos foi repressiva (embora no apenas
repressiva), at pelo menos a dcada de 1980. Os patres tenderam a delegar ao
Estado a tarefa de enfrentar o movimento sindical e as greves em particular, no mais
das vezes clamando por represso. Nos ltimos 20 anos, no entanto, o quadro tem
mudado em vrios aspectos desta relao, o que nos ajuda a entender o declnio no
nmero de greves e, tambm, do peso poltico das intervenes da classe
trabalhadora no cenrio brasileiro.
Tal hiptese se ampara no referencial conceitual advindo das reflexes de
Antonio Gramsci, particularmente em seus Cadernos do Crcere, quando o
revolucionrio sardo acentua o carter complexo e dual das formas de dominao
contempornea, marcadas por uma combinao peculiar entre consenso e coero,
em que o predomnio da primeira face da dade nunca significa o abandono completo
*
Este texto foi composto como Conferncia de Abertura das IV Jornadas de Histria do Trabalho, encontro regional
do GT Mundos do Trabalho RS (Pelotas, 8/10/2007)

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da segunda. Para entender tais formas de dominao, Gramsci alargou o conceito de


Estado, em direo a uma relao mais complexa entre o espao da sociedade civil
(em que os interesses das classes sociais em luta se organizam e disputam com seus
projetos as conscincias coletivas, estabelecendo uma hegemonia) e da sociedade
poltica (ou do Estado em seu sentido mais restrito, em que as classes dominantes
transformam em polticas pblicas aqueles projetos gestados na sociedade civil,
utilizando-se da fora para conter os eventuais descontentes). Uma concepo
resumida na imagem da natureza dplice do centauro maquiavlico: ferina e
humana, de fora e consenso, da autoridade e da hegemonia, da violncia e da
civilidade, do momento individual e daquele universal... (Gramsci: 2000; 33)
Mas, Gramsci tambm nos uma referncia importante por apresentar a
anlise de situaes histricas (como a da revoluo passiva na unificao italiana,
em contraste com o processo revolucionrio burgus na Frana) em que as
burguesias locais no esto dispostas a correr o risco de comandar um processo de
modernizao em que seja necessrio mobilizar as massas populares para desalojar
do poder as foras do antigo regime. Nesses casos, os dominantes de ontem e de hoje
agem por acordos, em que a burguesia contenta-se em dirigir as demais fraes da
classe dominante, utilizando-se do Estado para a tarefa de comandar as classes
subalternas num processo de renovao (pelo alto certo). Pensando a partir do papel
do Reino de Piemonte no ressurgimento italiano, generaliza essa anlise para as
revolues passivas, isto , o fato de que um Estado substitui os grupos sociais
locais, ao dirigir uma luta de renovao. um dos casos em que estes grupos tm a
funo de domnio, e no de direo: ditadura sem hegemonia. A hegemonia ser
de uma parte do grupo social sobre todo o grupo, no deste sobre outras foras para
fortalecer o movimento, radicaliza-lo, etc., segundo o modelo jacobino. (Gramsci:
2002; 330)
Para testar a hiptese sobre a centralidade das greves para a participao
poltica da classe trabalhadora na histria republicana brasileira, bem como da opo
das fraes dirigentes da classe dominante por um caminho anlogo ao da revoluo

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passiva, com base em pesquisas empricas desenvolvidas nos ltimos anos,1 nos
limites deste texto pretendo desenvolver uma anlise cronolgica, uma panormica
dos principais ciclos grevistas do perodo republicano, avaliando o impacto dos
movimentos nas respectivas conjunturas e as respostas dos patres inclusive as
manifestas atravs do brao estatal.

Os ciclos grevistas da 1a. Repblica: descoberta do instrumento e construo da


resposta repressiva

Os memorialistas registram que a primeira greve da Histria do Brasil foi uma


paralisao dos trabalhos de compositores tipogrficos dos jornais dirios do Rio de
Janeiro a Corte no ano de 1958. Uma localizao polmica, visto existirem
registros anteriores de outras paralisaes do trabalho, mas de trabalhadores
escravizados. De qualquer forma, a partir dos anos 1890 que um nmero maior de
greves ocorrer. Reproduzo a seguir duas tabelas que podem auxiliar a dimensionar
os ciclos grevistas da 1a. repblica.
GREVES OCORRIDAS NO RIO DE JANEIRO 1890-1920
Ano Nmero Ano Nmero Ano Nmero
1890 6 1904 5 1918 29
1891 7 1905 8 1919 22
1892 3 1906 3 1920 26
1893 1 1907 8 1921 4
1894 - 1908 6 1922 2
1895 - 1909 14 1923 1
1896 2 1910 3 1924 3
1897 - 1911 8 1925 3
1898 5 1912 14 1926 3
1899 8 1913 5 1927 9
1900 10 1914 2 1928 24
1901 5 1915 7 1929 20
1902 4 1916 3 1930 11
1903 39 1917 13
Fonte: Mattos: 2004.

1
Os dados empricos sobre greves no Rio de Janeiro foram coligidos e sistematizados por uma equipe
do Grupo de Pesquisa Mundos do Trabalho UFF, e deram origem a duas obras coletivas (Mattos: 2003
e 2004), sempre com o apoio da FAPERJ. Informaes sobre as greves podero ser consultadas no
stio em construo em www.historia.uff.br/mundosdotrabalho .

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OCORRNCIA DE GREVES - ESTADO DE SO PAULO


Anos Capital Interior Total do Estado
1888-1900 12 12 24
1901-1914 81 38 119
1915-1929 75 41 116
1930-1940 59 31 90
Fonte: Moreira: 1988; 14.

Sobre esses ciclos grevistas, pode-se dizer que h um momento de maior


mobilizao nos anos 1903 (ano da greve geral iniciada pelos txteis no Rio de
Janeiro) a 1906 (ano da greve geral em Porto Alegre).2 E um ciclo grevista de maior
dimenso entre 1917 (ano da greve geral mais famosa da Primeira Repblica, que
paralisou So Paulo, j ento a maior cidade industrial do pas) e 1920.
No difcil perceber que esses primeiros ciclos grevistas provocaram reaes
patronais, entre elas a nfase na construo ou aperfeioamento de foras estatais
especialmente encarregadas da vigilncia e represso sobre as organizaes e
movimentos da classe trabalhadora. Tomando como referncia a polcia da capital, o
Rio de Janeiro/Distrito Federal, possvel localizar a atribuio de polcia poltica
(vigilncia e represso para garantir o que ficaria conhecido como Ordem Poltica e
Social) relacionada ao Chefe de Polcia do Distrito Federal em acordo com ordens e
instrues do Ministrio da Justia, j no Regulamento do Servio Policial de 1900.3
Sete anos depois criado um Corpo de Investigaes e Segurana Pblica, ao qual
atribuda a funo de polcia poltica. Nas greves da primeira dcada do sculo XX, a
ao destes agentes policiais se faria sentir em diversos momentos, inclusive quando,
infiltrados entre os militantes operrios, ajudaram a desmontar movimentos ou prender
lideranas. Uma prtica que seria aperfeioada na dcada seguinte. o que
constatamos diante dos relatos sobre a tentativa de insurreio organizada em 1918 e
desmontada por um agente infiltrado, que instruiu a polcia levando-a a prender e
processar as principais lideranas do movimento.(Addor; 1986)

2
Sobre a greve de 1903 no Rio de Janeiro, ver o captulo de Goldmacher em Mattos: 2004. Sobre o
movimento de Porto Alegre, ver Petersen: 2001 e Schimidt: 2004.
3
Todas as informaes sobre os rgos de Polcia Poltica do Distrito Federal citadas a seguir
encontram-se sistematizadas, incluindo um anexo especfico em Mattos e outros; 2003.

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Mas a onda grevista de 1917 a 1920 gerou uma presso suficientemente


grande para que se avaliasse a necessidade de reformular e ampliar o aparato
repressivo especializado. Assim, em 1920, o Corpo de Investigaes foi substitudo
pela Inspetoria de Investigao e Segurana Pblica, com uma estrutura mais ampla
(8 sees), ligada diretamente ao Gabinete do Chefe de Polcia, com a atribuio de
manter a ordem pblica. Esta ser a estrutura transferida, no sintomtico ano de
1922 (do incio do Tenentismo, da fundao do PCB, da Semana de Arte Moderna,
etc), para a 4a. Delegacia Auxiliar, rgo presente na memria de todos os militantes
operrios dos anos 1920 e 1930, especialmente pela sua capacidade de produzir
prises arbitrrias e pelo uso sistemtico das torturas em suas dependncias.
No entanto, a conhecida frase atribuda a Washington Luiz a questo social
um caso de polcia no d conta da complexidade das respostas presena poltica
da classe trabalhadora naqueles anos. Nas greves, os movimentos da classe
explicitavam uma dupla dimenso: de um lado o horizonte apontado por muitas
lideranas de superao da sociedade de classes; de outro, as demandas imediatas
por salrios dignos e melhores condies de trabalho e de vida, num contexto de
ausncia quase total de garantias legais para direitos sociais. Mesmo constatando a
prevalncia da fora no modelo de dominao vigente, os primeiros passos na direo
do estabelecimento de concesses, que pudessem cimentar algum nvel de
consenso, foram dados atravs de algumas leis sociais (como a criao das Caixas de
Aposentadorias e Penses, inicialmente para os ferrovirios; a nova regulamentao
do trabalho infantil no Cdigo de Menores; os primeiros dispositivos legais sobre
acidentes de trabalho e frias, entre outras medidas de menor impacto).
Com isso quero chamar a ateno para o fato de que, ainda que
numericamente pouco expressiva em relao ao contingente de trabalhadores rurais e
jovem, no sentido de que sua formao s se acelerou a partir dos anos 1890, a
classe trabalhadora urbana brasileira foi capaz de exercer um impacto significativo na
pauta poltica dominada pelos interesses das classes dominantes da Primeira
Repblica. Algo que ficaria ainda mais evidente nos anos 1930.

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As greves e o primeiro governo Vargas: caso de poltica?

Nos anos finais da dcada de 1920, era possvel perceber uma retomada das
lutas sindicais em maior escala, o que mensurvel pela elevao do nmero de
greves. Este ciclo de ascenso ser brevemente interrompido pela chegada ao poder
de Vargas, num governo provisrio em tudo marcado pelo autoritarismo. Mas, os
anos de 1931 a 1935 representam uma rpida retomada das lutas. Com uma pauta
que ultrapassava o nvel econmico-corporativo e politizava-se progressivamente
medida que avanava a polarizao ideolgica cujo auge seria atingido em 1935.
Dados sobre o Rio de Janeiro nos ajudam a visualizar este ciclo. Na capital ocorreram
11 greves em 1930, 22 em 1931, 07 em 1932, 12 em 1933, 35 em 1934 e 20 greves
at o incio da represso mais sistemtica em 1935. S encontramos registros de
novas greves nos ltimos anos da ditadura do Estado Novo.
justamente a interrupo do ciclo grevista que nos ajuda a compreender a
natureza da ao estatal no perodo. Em 1935, as greves acabaram no porque um
conjunto de leis sociais conquistou os trabalhadores brasileiros para o
varguismo/trabalhismo, nem apenas porque uma estrutura sindical restritiva,
controlada pelo Ministrio do Trabalho, embotou a capacidade de luta da classe,
embora esses fatores tivessem seu peso. O decisivo, porm, foi a intensificao sem
precedentes da represso, que empastelou organizaes independentes, encarcerou
lideranas e intimidou militantes. Ou seja, a partir de 1930, a questo social no
passou a ser tratada apenas como caso de poltica, mas o foi concomitantemente
maior especializao, estruturao e interveno justamente da polcia. Em 1933 a 4a.
Delegacia Auxiliar d lugar Delegacia Especial de Segurana Poltica e Social
(DESPS), substituda, em 1944, pela Diviso de Polcia Poltica e Social (DPS), da
Polcia Federal, ento chamada Departamento Federal de Segurana Pblica.
A combinao entre o controle sindical institudo pela legislao do sindicato
oficial e a represso policial intensiva numa fase de ditadura aberta (que para a classe
trabalhadora iniciou-se em 1935 e no em 1937), explica a paz social do perodo,

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como bem vislumbra o chefe da DESPS em 1940, ao afirmar que sua ao era
complemento necessrio atuao do Ministrio do Trabalho:

Com raras excees o operariado brasileiro segue fiel s orientaes de suas


associaes de classe e a salvo de maquinaes e conspiraes contra o governo. As
associaes, por sua vez, integradas ao Ministrio do Trabalho, que harmoniza os
interesses da classe com os imperativos da ordem poltica e social. Esses fatos,
somados atuao preventiva da polcia garantiram a ordem pblica e a paz.(citado
em Freitas & Costa, em Mattos: 2004; 159)

O mais interessante observar que, ao fim do perodo ditatorial, os


trabalhadores entenderam redemocratizao como luta por direitos, incluindo o de
utilizar a greve como instrumento de luta.

As greves e a ao poltica dos trabalhadores entre uma ditadura e outra

Assim, o perodo da redemocratizao de 1945-1947 marcado por greves,


muitas greves. O ano de 1946, em que o General Dutra tomou posse na Presidncia,
assistiu a cerca de 60 greves somente nos seus primeiros dois meses. Em meados de
fevereiro, o jornal paulista Folha da Manh estimava em cerca de 100.000 o nmero
de operrios em greve no estado. Somente os metalrgicos de So Paulo paralisaram
suas atividades 6 vezes ao longo do ano, apesar das tentativas do governo de
controlar o movimento atravs de uma interveno no sindicato. Levantamento na
imprensa da poca aponta 62 greves em So Paulo nos anos 1945-1946.
(Sandoval:1994;36). Em pesquisa nos jornais da Capital da Repblica, foram
encontradas 45 greves entre 1945 e 1947, 37 delas em 1946. (Mattos:2003;45)
A sada encontrada pela burguesia brasileira no foi inovadora. Manteve-se na
Constituio de 1946 toda a legislao social varguista, inclusive a autoritria
legislao sindical corporativista. O lado fora do centauro maquiavlico de Gramsci
continuou a preponderar, e o governo Dutra realizou centenas de intervenes
sindicais, cassou o registro do PCB e os mandatos dos eleitos pela legenda e manteve
mais ativo do que nunca o brao da polcia poltica, que, alis, atravessou todo o
chamado perodo democrtico de 1945-1964 bastante atuante, sendo aperfeioada e

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ampliada, em quadros e atribuies, entre as quais dominava amplamente a de


vigilncia e controle sobre os movimentos e organizaes dos trabalhadores.
Para se ter uma idia da magnitude da ao policial, basta citar que uma
triagem na documentao do Diviso de Polcia Poltica e Social (DPS) do Distrito
Federal (cidade do Rio de Janeiro), encontrou, em 1958, 800 mil fichas referentes a
comunistas, nmero absolutamente exagerado em relao ao total de militantes
ligados ao PCB, mas que d bem conta da amplitude do esforo de vigilncia e
represso. S no ano de 1947, no centro da onda repressiva de Dutra, a Polcia
Poltica carioca produziu 56 mil fichas de suspeitos de comunismo, efetuou 3 mil
prises e 15 mil visitas de investigadores a sindicatos. (Pereira, em Mattos: 2004;
167 e 173)
Pois a ao repressiva de Dutra teve o efeito de conter a mobilizao da classe,
o que avaliamos pela reduo a quase nada do nmero de greves nos anos finais de
seu mandato. Porm, o Vargas que chega a presidncia atravs do voto popular,
ancorado num discurso trabalhista mais radicalizado e os governantes que o sucedem
nos anos 1950 e incios da dcada de 1960, com nuances, tero que buscar exercitar
uma estratgia de dominao em que os instrumentos de fora possam ser mais
controlados e em que as buscas de consenso (centradas nas ideologias do
trabalhismo e do nacionalismo triunfante4 desenvolvimentista) mais ativas.
A classe trabalhadora resolveu participar ativamente daquela conjuntura, o que
se revela, ao menos no plano urbano, pelo crescimento significativo do nmero de
greves, conforme o revela o grfico abaixo, novamente centrado no exemplo do Rio de
Janeiro:

4
Sobre a idia da centralidade ideolgica do nacionalismo nas estratgias de dominao dos anos
desenvolvimentistas, ver Almeida: 2005.

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Greves na Cidade do Rio de Janeiro 1955-1964

80
70
60
50
40
total de greves
30
20
10
0
1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1962 1963 1964

Fonte: Mattos: 2003.

Do ponto de vista de suas caractersticas, contrariando uma certa historiografia


centrada no modelo do sindicalismo populista, e em acordo com uma reviso
historiogrfica que ganhou fora nos anos 1990,5 encontrei, estudando o Rio de
Janeiro, greves participativas, organizadas a partir do local de trabalho e com
integrao visvel entre demandas polticas gerais e bem sucedidos encaminhamentos
de reivindicaes econmicas. (Mattos: 1998; 219)
O problema residia no fato de que esse movimento operrio, em alguns
momentos, revelava a existncia de projetos contra-hegemnicos da classe
trabalhadora, ainda que com diversas contradies. Projetos que nem sempre se
contiveram nos quadros das ideologias dominantes e apresentaram propostas de
transformao social para alm dos limites da ordem.
este fato que explica como o setor do grande capital, cada vez mais
associado ao capital estrangeiro desde fins dos anos 1950, foi capaz de dirigir o
conjunto das classes dominantes, e tambm a maior parte dos setores mdios, a partir
de uma forte organizao e difuso de projetos e ideologias anti-populares e anti-
comunistas na sociedade civil. Mas, dirigiu-os em direo a uma nova sada de
fora, a uma nova soluo ditatorial, com o golpe de 1964.

5
Como exemplos de anlises centradas no modelo do sindicalismo populista, ver, por exemplo,
Rodrigues; 1970 e Weffort; 1973. As crticas ao modelo aparecem, por exemplo, nos autores reunidos
em Fortes; 1999.

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As (poucas) greves durante os primeiros 14 anos da ditadura militar e a erupo do

novo sindicalismo no ps-1978

Atravs do uso dos recursos institudos pela legislao varguista do sindicato


oficial, a ditadura militar implantada em 1964 interviu em centenas de entidades
sindicais, caou os direitos polticos e/ou prendeu milhares de dirigentes e ativistas,
conseguindo, atravs do terror de Estado, por fim ao ciclo de ascenso dos
movimentos da classe trabalhadora.
verdade que algumas greves ainda ocorreriam ao longo dos primeiros anos
da ditadura, particularmente no ano de 1968, quando aps a primeira leva de
intervenes, alguns militantes mais combativos, sem maior visibilidade no perodo
anterior ao golpe, conseguiram ocupar espaos em entidades sindicais, por um curto
espao de tempo, at uma nova leva de intervenes limpar o terreno para a
ditadura.
Nos anos seguintes, porm, a no ser por movimentos de pequena dimenso,
em alguma empresa, ou mesmo seo de fbrica, por um dia ou algumas horas, no
aconteceram greves. Esses movimentos moleculares, entretanto, levaram formao
de comisses de base, ou oposies sindicais, quase sempre clandestinas, que teriam
forte importncia na explicao da retomada das lutas a partir de 1978.
1978 entraria para a histria como o ano de erupo do novo sindicalismo,
caracterizado por um discurso mais combativo, com forte referencial de classe,
centrado na crtica estrutura sindical e, principalmente, pela retomada da capacidade
de protesto e participao dos trabalhadores atravs das greves. certo que
sindicalistas e cientistas sociais exageraram no tom ao acentuar a novidade daquele
momento do sindicalismo brasileiro, acentuando o contraste com o sindicalismo
anterior ao golpe militar de 1964.6 inegvel, porm, que aquela retomada das lutas
da classe trabalhadora e as greves eram a sua face mais importante teve peso
decisivo no processo de redemocratizao poltica.

6
Desenvolvemos uma relativizao dessa anlise contrastiva em Mattos: 1998.

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H certo consenso entre os analistas (Moiss: 1981; Almeida: 1984; Antunes:


1991) na avaliao de que aquelas greves apresentaram uma pauta de reivindicaes
basicamente econmica: a recuperao salarial, ante a poltica do arrocho implantada
pela ditadura, cujos efeitos deletrios se faziam sentir de forma mais acentuada com a
crise do modelo econmico do milagre brasileiro, em fins dos anos 1970. Porm,
tambm h acordo geral em torno da idia de que tal pauta econmica tinha grande
peso poltico na conjuntura. Reivindicar reajustes salariais era enfrentar uma poltica
salarial de reajuste anual em ndice fixo (a mdia da inflao dos dois anos anteriores),
que sustentava a base interna de acumulao por superexplorao da fora de
trabalho, um dos pilares fundamentais da poltica econmica da ditadura. E questionar
a poltica econmica era atacar o principal argumento da busca de legitimidade do
regime (ou o pequeno espao para a busca de consenso de um governo baseado na
fora). (Mendona & Fontes: 1989)
Para se ter uma dimenso do ciclo grevista, apresentamos o grfico a seguir.

Greves no Brasil, 1978-1991

4500 3943
4000
3500
3000
21882137 2357
2500
2000 1665
1444 1399
1500 927
1000 618
393
500 118 246 144 150
0

978 979 980 981 982 983 984 985 986 987 988 989 990 991
1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Fonte: Noronha: 1994.

A criao do PT em 1979/1980, da CUT em 1983, a participao da classe em


seus setores organizados na mobilizao popular pelo retorno das eleies diretas
para presidncia da Repblica a Campanha das Diretas J! no ano seguinte; o

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peso da presso popular/sindical na Assemblia Nacional Constituinte, resultando em


diversas conquistas de direitos trabalhistas (embora mantida a estrutura sindical em
seus pilares fundamentais, ainda que retirado o poder de interveno do Ministrio do
Trabalho); e a presena do lder metalrgico do ABC, Lus Incio Lula da Silva, no
segundo turno das eleies presidenciais de 1989; so indicadores suficientes de
como aquele ciclo de greves correspondeu a um maior peso da classe trabalhadora no
processo poltico brasileiro.
Trs greves podem ser tomadas como paradigmticas desse movimento de
ascenso da classe trabalhadora. O marco inicial sem dvida a greve dos
metalrgicos de So Bernardo, em 1978. Iniciada na fbrica da Scania e logo
expandida para todas as empresas da regio, a greve no havia sido convocada pelo
Sindicato que, entretanto, havia trabalhado nos meses anteriores para esclarecer e
mobilizar a categoria, demonstrando os limites da negociao salarial circunscrita ao
circuito dissdio coletivo/Justia do Trabalho. A erupo do movimento demonstrava o
grau de descontentamento da classe, no setor empregado no plo mais avanado da
expanso capitalista no pas, bem como a capacidade de resistncia das organizaes
por local de trabalho, ainda que na clandestinidade, alm do potencial ainda existente
das entidades sindicais, quando dirigidas por lideranas com maior enraizamento na
base e disposio de luta. O mais importante, porm, que o acontecimento no se
deu de forma isolada. Como um rastilho de plvora, greves surgiram por todo o pas e
nas mais diversas categorias, muitas das quais, sem qualquer experincia de
mobilizao mais efetiva no perodo anterior ao golpe militar, faziam ali sua primeira
experincia grevista.
Outra greve importantssima foi a dos metalrgicos de Volta Redonda,
empregados na Companhia Siderrgica Nacional, a CSN, em 1988. Duramente
reprimida pelo governo de transio da Nova Repblica, que mandou o Exrcito
invadir a usina, levando morte de trs operrios, aquela greve teve impacto forte na
conjuntura, inclusive na poltica institucional, influenciando uma ampliao dos
espaos ocupados pela esquerda atravs do voto nas eleies municipais daquele ano
(os exemplos da eleio de Luza Erundina, do PT, em So Paulo e do Presidente do

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Sindicato dos Metalrgicos, Juarez Antunes, do PDT, em Volta Redonda, so os mais


conhecidos).
Naquela conjuntura, tais greves, reforo, no representavam fatos isolados,
mas o crescimento de lutas mais amplas. Assim, na seqncia da greve de 1978 (em
1979 e 1980, principalmente), os metalrgicos do ABC se transformaram em
inspirao para outros setores da classe em todo o pas e receberam a solidariedade
nacional desses setores (como na campanha do Fundo de Greve, em 1980). Algo
semelhante aconteceria em Volta Redonda em 1988, como se expressou claramente
no movimento de protesto pelo assassinato dos trs operrios pelo Exrcito de um
governo dito democrtico. Esse sentido de classe, traduzido pela ultrapassagem dos
limites regionais e de categoria, ou do sentido econmico-corporativo da greve, em
direo a uma dimenso poltica maior, explica a capacidade que, a partir da fundao
da CUT, a classe trabalhadora brasileira teve de mover grandes greves gerais
nacionais, a maior delas justamente em 1989, ano em que Lula da Silva chegou pela
primeira vez a um segundo turno presidencial, embalado por multides nos comcios e
sustentado justamente por essa fora das mobilizaes da classe.
O ciclo de crescimento das greves, e, em paralelo, de maior poder de influncia
da classe no processo poltico brasileiro, porm, se encerraria nos anos 1990. A
escalada grevista dos anos 1980 foi interrompida logo no incio da nova dcada.
Foram 557 greves em 1992, 653 no ano seguinte, 1.034 greves em 1994, 1.056 em
1995 e, no ano mais agitado da dcada sob este aspecto, em 1996, 1.258 greves, que
se reduziram, em 1997, para 630 (dados do DIEESE).
A terceira greve paradigmtica deu-se, portanto, nos marcos do refluxo. A greve
dos Petroleiros de 1995. A greve, que durou 32 dias, colocou em pauta reivindicaes
econmicas da categoria e a defesa do monoplio estatal sobre o petrleo, que
acabaria por ser quebrado pelo Congresso Nacional, pouco aps o fim do movimento.
Para reprimir a greve e criar um exemplo para o conjunto do movimento sindical, o
governo demitiu lideranas sindicais, a imprensa acusou os petroleiros pela falta do
gs de cozinha (na verdade, os distribuidores especularam com o produto para
garantir um aumento do seu preo) e a Justia do Trabalho decretou a abusividade

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da greve, estabelecendo uma multa diria de R$ 100 mil enquanto durasse a


paralisao, penhorando bens e retendo a receita das contribuies dos
sindicalizados. Como revelou a avaliao de Antonio Carlos Spis, na poca
coordenador da Federao nica dos Petroleiros:O governo se manteve intransigente
sem deixar dvidas de que sua inteno era atingir a organizao dos trabalhadores
(Sindpetro-RJ:1995;4)
E, se de um lado, a greve demonstrou essa inteno do governo FHC de dar o
exemplo para o sindicalismo e abrir caminho, usando a fora necessria, para suas
reformas de cunho privatizante, de outro, espantou ver o relativo isolamento dos
petroleiros naquele momento decisivo. A direo da CUT pouco fez, alm de alguns
discursos denunciando arbitrariedades governamentais, para construir uma
solidariedade ativa ao movimento, no qual em grande medida se jogava a sorte do
sindicalismo nos anos seguintes. Isto se explica porque a mudana de rumos do
sindicalismo brasileiro, mesmo em seu setor at ento mais combativo representado
pela CUT , j estava se desenhando nos anos anteriores, principalmente a partir do
setor privado, como havia ficado claro pela disposio de consertao social
demonstrada pelo Sindicato dos Metalrgicos de So Bernardo e pela direo
majoritria da CUT, em torno da Cmara Setorial do setor automotivo.

Explicando o refluxo

Em outros espaos, j busquei explicar o refluxo do movimento sindical nos


anos 1990 e seguintes por uma conjuno de diversos fatores. (Mattos: 2005) No
prprio processo da produo e nas relaes de trabalho a estabelecidas, a chamada
reestruturao produtiva, com suas caractersticas, em especial o desemprego
estrutural e as novas formas de gerenciamento da fora de trabalho no cho de
fbrica, tem criado um conjunto significativo de constrangimentos contra as
mobilizaes sindicais com perfil mais confrontacionista. Em outra dimenso, a
permanncia da estrutura sindical corporativista mantm a presso burocratizante
sobre parcelas expressivas de dirigentes sindicais, que embora possam ter chegado

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aos sindicatos com um discurso de oposio estrutura sindical, aos poucos


acabaram se amoldando aos aparelhos e suas vantagens (proteo contra o
desemprego, melhores condies materiais de vida; mquinas administrativas e
polticas com recursos relativamente grandes, carreiras burocrtico-sindicais e etc.).
Por fim, se a reestruturao e a burocratizao da estrutura criam a moldura para a
acomodao ordem, h que se reconhecer que esta se deu muitas vezes no
apenas por falta de opo, mas sim por opo consciente de lideranas que passaram
a trabalhar, no interior do sindicalismo cutista, conformes lgica do No h
alternativas! fora da ordem do capital, ou seja, lideranas que perderam o horizonte
de transformao social como referncia para a ao sindical.
Neste espao, entretanto, quero enfatizar outro vis de anlise, no oposto,
mas complementar a este primeiro, centrado na subjetividade da classe, mas no
como decorrncia apenas da traio de lideranas e sim como resultado da prpria
luta de classes, da ao poltica com objetivos hegemnicos por parte da classe
dominante. Aps a redemocratizao dos anos 1980, em que o peso dos
trabalhadores na cena poltica foi evidente, os setores dirigentes da classe dominante
brasileira (representantes do grande capital nacional/associado, do setor produtivo e
financeiro), passaram a apostar em estratgias de obteno do consenso ativo das
massas. Retomando Gramsci, que em sua discusso sobre o americanismo/fordismo,
mostrava como a hegemonia nasce das fbricas, para demonstrar como no modelo
americanista a burguesia necessitava de pouca intermediao estatal para construir a
hegemonia, podemos dizer que o processo de reestruturao produtiva abriu
passagem para uma nova presso do capital sobre o trabalho para a incorporao de
valores importantes para seu projeto de dominao (como o individualismo em meio
concorrncia maior pelo emprego; o empreendedorismo; a idia de que a
empregabilidade decorrncia direta do esforo individual do trabalhador pela
qualificao profissional; o vestir a camisa da empresa entendido como maior
produtividade e menor envolvimento sindical como estratgia de sobrevivncia no
emprego, entre outros). Ao longo dos anos 1990 essa ideologia neoliberal foi
temperada pela lgica da terceira via e encontrou novos espaos de

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difuso/organizao na sociedade civil (fundaes empresariais, ONGs, etc), em


paralelo progressiva retirada do Estado de reas estratgicas para o
desenvolvimento de polticas sociais de cunho universalizante. (Neves: 2005) So os
empresrios assumindo para si a tarefa antes delegada ao Estado de constituir
uma reforma intelectual e moral do conjunto da sociedade, a partir de sua viso de
mundo.
No plano sindical, tais estratgias de construo da nova hegemonia das foras
do capital ficaram evidentes na dcada de 1990, atravs de episdios de parceria
sindicatos-empresrios, como o j citado acordo das montadoras e as participaes de
sindicalistas em conselhos gestores de fundos pblicos (como o FAT), ou de fundos de
penso (como Previ, Petrus, etc), que mesmo quando ligados a empresas pblicas,
tiveram papel central nos processos de privatizao (precedidos/procedidos de duros
enxugamentos). A face mais visvel dessa parceria aparece nos grandes shows de
1o. de maio organizados pela CUT, com patrocnio de grandes empresas produtivas e
bancrias do pas.
Nada disso dispensou o papel repressivo do Estado, como a greve dos
Petroleiros e toda uma srie de medidas posteriores com sentido criminalizante em
relao aos movimentos sociais dos trabalhadores demonstraram. Porm, as fraes
dirigentes da classe dominante brasileira parecem estar dispostas a assumir um papel
de direo mais amplo em relao aos grupos subalternos, numa dimenso antes no
experimentada na trajetria republicana brasileira.
Deste complexo conjunto de fatores decorre que o fazer greves tenha perdido
espao nos ltimos quinze anos ou mais. Os setores mais resistentes concentraram-se
justamente no funcionalismo pblico, menos afetado por essa lgica da consertao
social (ao menos at o governo de Lula) e mais impactado pelo processo de
encolhimento do pblico embutido nas polticas neoliberais. Da que as maiores greves
do perodo recente tenham surgido nesse setor que, entretanto, tem que se enfrentar
com o desgaste de longas paralisaes, que geram transtorno entre usurios e com o
isolamento em relao aos trabalhadores do setor privado, em franco refluxo

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mobilizatrio. Isto para no falar dos ataques constantes do grande capital monopolista
do setor de comunicaes e da represso direta do Estado.
Um quadro, em concluso, nada animador, particularmente para algum que,
como eu, considera as greves fundamentais como instrumento de luta da classe e, no
apenas por isso, sempre gostei de delas tomar parte. Porm, de novo em acordo com
Gramsci, o realismo/pessimismo da razo o complemento necessrio do otimismo
da vontade e o olhar histrico nos permite perceber que a classe trabalhadora j
enfrentou outros perodos de refluxo, retomando em seguida suas lutas das quais as
greves so um indicador fundamental. Que a histria nos d respostas mais positivas
no futuro no muito distante, em parte, depende tambm de ns, no apenas como
analistas, mas tambm como trabalhadores.

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