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RECUPERACIN MISCIBLE

Trmino general para procesos de inyeccin que introducen gases miscibles en el yacimiento. Un
proceso de desplazamiento miscible mantiene la presin del yacimiento y mejora el desplazamiento
del petrleo debido a que se reduce la tensin interfacial entre el petrleo y el agua. El efecto de la
inyeccin de gas es similar a la de un drenaje por gas disuelto. El desplazamiento miscible es una
rama importante de los procesos de recuperacin de petrleo mejorada. Los gases inyectados
incluyen gas licuado de petrleo (LPG), como el propano, metano a alta presin, metano
enriquecido con hidrocarburos ligeros, nitrgeno a alta presin y dixido de carbono [CO2] en
condiciones del yacimiento adecuadas de temperatura y presin. El fluido ms comnmente
utilizado para el desplazamiento miscible es el dixido de carbono porque reduce la viscosidad del
petrleo y es menos costoso que el gas licuado de petrleo. El desplazamiento miscible tambin se
denomina drenaje por gas miscible, drenaje miscible o inundacin miscible.

CLASIFICACIN

1. Proceso de tapones miscibles

Se basa en la inyeccin de algn solvente lquido que es miscible despus del primer contacto
con el crudo presente en el yacimiento.

El agua se inyecta con el gas en pequeos tapones en forma alternada, esto mejora la
movilidad en la interfase del tapn de gas. El tapn ser lquido si la temperatura del
yacimiento se encuentra por debajo de la temperatura crtica (207F). Por otro lado es
necesario que la profundidad del yacimiento est por encima de los 1600 pies para que no
ocurran fracturas en la formacin.

Este proceso es ventajoso debido a que todo el petrleo contactado se desplaza, se requieren
bajas presiones para alcanzar la miscibilidad, es aplicable a un amplio rango de yacimientos y
puede usarse como mtodo tanto secundario como terciario.

Sin embargo, este proceso no es recomendable debido a que registra una eficiencia pobre y
es mejor si se aplica en formaciones muy inclinadas, el tamao del tapn es difcil de
mantener por la (dispersin) y el material del tapn es muy costoso.

2. Proceso con gas enriquecido

Se usa un tapn de metano enriquecido con etano, propano y butano, empujado por un gas
pobre y agua. Mientras el gas inyectado se mueve en la formacin los componentes
enriquecidos son extrados del gas inyectado y absorbido por el petrleo. Se espera que si el
gas inyectado es rico y suficiente, la banda de petrleo enriquecido se vuelve miscible con
ste, desplazndose as el petrleo de la delantera.

El aspecto positivo de este proceso es que se desplaza todo el petrleo residual del contacto,
si se pierde la miscibilidad en el yacimiento puede lograrse nuevamente, es un proceso
econmico, se desarrolla la miscibilidad a una presin menor que en e empuje con gas pobre
y si se usan tapones de gran tamao se reducen los problemas de diseo.

El aspecto negativo de este proceso es que tiene una pobre eficiencia, si las formaciones son
gruesas ocurre segregacin por gravedad y la presencia de canalizaciones lleva a la
desaparicin del tapn.

3. Empuje con gas vaporizante o de alta presin

Es un proceso de mltiples contactos que requiere inyeccin continua a alta presin de un gas
pobre como el metano o el etano y se necesitan mltiples contactos entre el petrleo, el
yacimiento y el gas inyectado antes de que se forme la zona miscible.

Cabe destacar que la miscibilidad no se alcanza en el pozo sino en un punto ms alejado del
punto de inyeccin, desde unos pocos pies hasta 100 pies antes de que el gas pobre haya
vaporizado suficientes cantidades de C2 al C6 para ser miscible.

Es un proceso ventajoso ya que alcanza una eficiencia de desplazamiento cercana al 100%, si


se pierde la miscibilidad en el yacimiento puede lograrse nuevamente, es ms econmico que
el proceso del tapn de propano o gas enriquecido, no existen problemas con el tamao del
tapn debido a que ocurre inyeccin continua y el gas puede ser reciclado y reinyectado.

Las desventajas son: requiere altas presiones de reinyeccin, tiene aplicacin limitada debido
a que el petrleo del yacimiento debe ser rico en fracciones del C2 al C6, la eficiencia areal y
la segregacin son pobres(por la gravedad) y es costoso.

4. Inyeccin alternada de agua y gas

Es en realidad una variable de los tapones miscibles. Su funcin es controlar la inestabilidad


del frente de desplazamiento Consiste en inyectar tapones de agua y gas alternadamente,
stos se mueven secuencialmente recorriendo la misma ruta en el yacimiento hacia los pozos
productores en cierta relacin agua gas.
5. Inyeccin usando solventes

Su objetivo es mejorar la extraccin, disolucin, vaporizacin, solubilizacin, condensacin,


pero primordialmente es la extraccin, sta puede lograrse con fluidos solventes como los
siguientes: alcoholes orgnicos, cetonas, hidrocarburos refinados, gas condesado del
petrleo, gas natural, gas natural licuado, CO2, aire, nitrgeno, gases de combustin, entre
otros.

6. Inyeccin de alcohol

Es un mtodo costoso, sin embargo puede ser aplicado comercialmente. Es de uso limitado ya
que inicialmente es miscible con el petrleo y el agua connata, por lo tanto el contenido de
alcohol de la zona de mezcla se diluye por debajo del nivel necesario para aumentar la
miscibilidad.

7. Invasin con dixido de carbono (CO2)

Para el recobro del petrleo se prefiere el dixido de carbono lquido, pero debido a su baja
temperatura crtica (88F) generalmente se encuentra en estado gaseoso. El proceso es
similar al empuje por gas vaporizante, pero en este caso se extraen fracciones desde el etano
hasta C30.

Este mtodo debe ser usado e yacimientos con crudos desde moderadamente ligeros a
livianos (gravedad API > 25), lo suficientemente profundos como para estar por encima de la
presin mnima de miscibilidad.

8. Inyeccin de nitrgeno

Para poder aplicar este mtodo se deben cumplir ciertas condiciones, por un lado, el crudo del
yacimiento debe: ser rico en fracciones comprendidas entre el etano y el hexano o
hidrocarburos livianos, que se caracterizan por tener una gravedad API > 35, tiene un factor
volumtrico alto o la capacidad de absorber el gas inyectado en condiciones de yacimiento y
est saturado de metano. Por el otro, el yacimiento debe estar a una profundidad igual o
mayor a los 5000 pies, con la finalidad de mantener las altas presiones de inyeccin (mayores
o iguales a 5000 lpc) necesarias para alcanzar la miscibilidad del crudo con el nitrgeno sin
fracturar la formacin.
Con la inyeccin de N2 se logra desplazar el frente miscible a lo largo del yacimiento,
moviendo as un banco de crudo hacia los pozos productores. Dicho frente miscible se forma
por la vaporizacin de componentes livianos en el crudo.

RECUPERACIN ASISTIDA DE PETRLEO

La recuperacin asistida es generalmente considerada como la tercer o ltima etapa de la


secuencia de procesamiento del petrleo, en ciertos casos se la considera como una
produccin terciaria. El primer paso o etapa inicial del procesamiento del petrleo
comienza con el descubrimiento del yacimiento, utilizando los mismo recursos que la
naturaleza provee para facilitar la extraccin y la salida del crudo a la superficie
(generalmente se utiliza la expansin de los componentes voltiles y/o el pumping o
bombeo forzado para removerlo hacia la superficie. Cuando se produce una considerable
disminucin de esta energa, la produccin declina y se ingresa en la etapa secundaria
donde energa adicional es administrada al reservorio por inyeccin de agua. Cuando la
inyeccin de agua deja de ser efectiva por la evaluacin entre una pequea extraccin de
crudo y un elevado costo de la operacin, se considera de mayor provecho el tratamiento
del pozo. Se inicia en este punto el tratamiento terciario o recuperacin asistida del pozo
de petrleo. El pozo se encuentra en la etapa final de su historia utilizable y por lo tanto se
comienza a entregarle al mismo energa qumica y trmica con el fin de aprovecharlo y
recuperar al mximo la produccin. Actualmente el desarrollo de la tcnica de
recuperacin permite aplicar este mtodo en cualquier momento de la historia til del
pozo, siempre y cuando sea obvia la necesidad de estimular la produccin.
El total de la produccin de petrleo, combinando el proceso o etapa primaria y
secundaria es del orden del 40 % respecto dela cantidad original de materia prima
en el lugar. Por eso, la recuperacin asistida es de trascendental importancia en el
trabajo con el pozo para aprovechar al mximo el rendimiento econmico y til del
mismo.

Antes de iniciar la recuperacin asistida, el operador debe recoger tanta


informacin como le sea posible acerca del pozo y del estatus y de las condiciones
de saturacin del reservorio. Este estudio se realiza mediante ensayos que
involucran tcnicas analticas y geolgicas acerca de la morfologa del terreno.
Toda esta cadena de informacin fundamenta las bases racionales para la
prediccin de reservas recuperables de petrleo mediante las distintas tcnicas
que puede involucrar una recuperacin asistida. Los procedimiento de
recuperacin involucran la inyeccin de compuestos qumicos disueltos en agua,
inyeccin de gases miscibles en alternacin con las aplicaciones de agua, la
inyeccin de las denominadas micellar solutions (que son microemulsiones
compuestas por sulfactantes, alcoholes y aceites crudos.), la inyeccin de vapor, y
la combustin in-situ.
Quizs el dato ms crtico acerca de la recuperacin asistida es la saturacin de
los reservorios de petrleo. El inversionista debe evaluar la recuperacin estimable
de petrleo por aplicacin de la recuperacin asistida en funcin de los gastos que
se generaran a consecuencia de la implantacin de esta tcnica, o de los estudios
que se deben realizar, o de los equipos nuevos que se deben adaptar a las
instalaciones existentes. La eleccin del proceso tambin se halla relacionada con
la cantidad de petrleo que se estima en el lugar, la profundidad del reservorio, la
viscosidad del crudo, etctera. Consecuentemente, numerosos mtodos de
recuperacin han sido descubiertos recientemente para la mejor adaptacin a las
necesidades y requerimientos del reservorio saturado.