Vous êtes sur la page 1sur 186

historia

BIBLIOTECA HISTORIA 16

La in depen den cia


HISPANOAMERICANA
Nelson Martnez Daz

historia 16
NELSON MARTINEZ DIAZ

Nacido en Montevideo, Uruguay. Pro


fesor de la Universidad de la Repbli
ca y del Instituto de Profesores A rti
gas, en Uruguay.
Autor de una extensa produccin
bibliogrfica, entre sus obras recientes
destacan: Amrica Latina en el si
glo X X , Barcelona, 1986; Simn Bo
lvar, Madrid, 1987; La crnica de
Indias. Entre el mito y la historia,
Montevideo, 1987; Los ferrocarriles britnicos en Uruguay, Mon
tevideo, 1987; Jos Mart, Madrid, 1988; Edicin del Annimo:
Noticias sobre el Ro de la Plata. Montevideo en el siglo XVIII,
Madrid, 1988.
Ha colaborado en la Historia de Iberoamrica, t. 111. Histo
ria Contempornea (Coord. M. Lucena Salmoral), Madrid, 1988,
y en la Historia General de Amrica, t. 16 (Direc. Guillermo Mo
rn), Caracas, 1989.
INTRODUCCION

L a revolucin hispanoamericana es uno de los fenmenos his


tricos ms apasionantes del siglo XIX, caracterizado por la mul
tiplicidad de acontecimientos de enorme repercusin, y por el de
sarrollo de ideas cuyo vigor se pondr de manifiesto al resistir la
erosionante accin del tiempo. Es cierto que el estallido revolu
cionario se produce en una Amrica espaola inmersa en el ci
clo que hoy conocemos como de las revoluciones burguesas,
abierto a partir de la independencia de las colonias inglesas de
Amrica del Norte en el siglo XVIII, continuado con la Revolu
cin Francesa, que ingresa al siglo XIX con el movimiento de
emancipacin hispanoamericana, y prosigue hasta promediar la
centuria con las revoluciones europeas de 1830 primero y la de
1848 luego.
Pero aun teniendo en cuenta la coyuntura histrica donde
emerge, cmo puede explicarse un estallido casi simultneo en
procura de la independencia en el seno de un imperio espaol
tan dilatado, que se extenda desde Nueva Espaa, en el norte,
hasta la Tierra del Fuego por el sur del continente americano?
Porque si es cierto que este imperio colonial estaba en manos de
la potencia menos desarrollada de la Europa de su tiempo, tam
bin lo es que se encontraba fragmentado en cuatro virreinatos
Nueva Espaa, Nueva Granada, Per y Ro de la Plata , y
cuatro capitanas generales Cuba, Guatemala, Venezuela y
Chile ; en una serie de regiones y subregiones celosamente in
comunicadas por disposicin del gobierno metropolitano, e in
cluso enfrentadas entre s a causa de unos intereses antagnicos.
Es el caso de la rivalidad entre dos puertos como Guayaquil y
El Callao, el antagonismo nacido entre Lima y Buenos Aires, o
entre la capital del virreinato del Ro de la Plata y la ciudad-
puerto de Montevideo. Es innegable que existieron focos fide-
listas, y algunos de ellos resistieron hasta el ltimo momento,
10 Nelson Martnez Daz

como Per; pero el incendio revolucionario se propag con gran


rapidez por la Amrica espaola, y an ms, no fue excepcional
la comunicacin entre los jefes patriotas de las diversas regio
nes, tal como lo revela, por ejemplo, la correspondencia de
Bolvar.
Esta simultaneidad de la insurreccin tiene, por supuesto,
causas que hunden sus races en el pasado y est alentada por
grupos sociales movidos por algo ms que ideas para combatir
por su independencia. Se trata de un fenmeno histrico cuya na
turaleza encierra mltiples interrogantes, con respuestas todava
no demasiado convincentes y que reclama una reconsideracin
de muchos criterios tradicionales. Es necesario plasmar una rea
lidad social americana, lentamente transformada desde el siglo
XVI, y hasta ahora tan slo perfilada, cuya complejidad excede,
sin duda, nuestro conocimiento actual. Es sensible la insuficien
cia de estudios de crecimiento regional, de la evolucin de em
presas, de la aventura generacional de las grandes familias de la
oligarqua, sobre las cuales se cuenta ahora con algunos toda
va escasos trabajos importantes. Tampoco se han analizado
en profundidad las realidades econmicas ocultas detrs de las
grandes cifras de intercambio comercial. Existi una economa
monetaria al lado de una economa natural, y ambas experimen
taron transformaciones, En el siglo XVIII, la Amrica espaola
experiment un crecimiento econmico en ascenso, que aceler
su ingreso en el sistema capitalista mundial, pese a los esfuerzos
de las autoridades para mantener su produccin en el marco del
intercambio con la metrpolis, y aun para redisear un mayor
control colonial en beneficio de los planes de modernizacin de
la Corona.
Por qu no se produce la ruptura revolucionaria en 1796,
cuando Espaa se encuentra aislada por mar de sus colonias
como consecuencia de la guerra con la gran potencia martima
que era Inglaterra? Una pregunta an ms sugestiva si dirigimos
la mirada a una Amrica espaola del siglo XVIII plagada de in
surrecciones locales, enfocadas unas veces contra ciertas autori
dades, otras contra grupos representantes de los negocios metro
politanos. Cmo cristaliza la transicin desde una sensibilidad
criolla, palpable ya desde el siglo XVII, cuando llega a ser pas-
La independencia hispanoamericana 11

mada en la literatura, hasta la toma de conciencia diferenciado-


ra del ser americano-, ese hombre cuyo despertar poltico recla
ma el abate Viscardo, en su Carta a los espaoles americanos, al
hablar de nuestra Amrica, y de el Per, m i tierra natal. Ese ame
ricano que Bolvar llama a la guerra contra Espaa, afirmando
en el Congreso de Tunja, en 1914: Que esta mitad del globo per
tenece a quien Dios hizo nacer en su suelo; que hace escribir al
novohispano Fray Servando Teresa de Mier: La Amrica es nues
tra, porque nuestros padres la ganaron si para ello hubo un de
recho; porque era de nuestras madres, y porque hemos nacido en
ella.
Una respuesta a estas interrogantes sugiere la existencia de
fuerzas profundas, cuya acumulacin en la coyuntura histrica
de la emancipacin tuvo el dinamismo suficiente para provocar
el estallido insurreccional y aun incrementar el impulso revolu
cionario. Eran fuerzas a las que Simn Bolvar, en el norte de
Amrica del Sur, llamaba el huracn revolucionario, y Jos G er
vasio Artigas, en el sur del continente, el pueblo reunido y ar
mado. Es la suma de esas fuerzas, entonces, y no la ya enveje
cida idea del caudillo conductor e iluminado; o de una causa de
terminante, la que opera al ponerse en marcha el proceso eman
cipador. Ni la tesis economicista, ni la coyuntura internacional,
ni la influencia ideologizante proveen, por s solas, de explica
cin suficiente. Una revolucin se justifica en s misma. No sur
ge por la sola existencia de ideas favorables a su estallido. Una
vez en marcha, su ideologa queda perfeccionada por la accin.
Para ello busca una justificacin en el pasado (de ah los ecos sua-
recistas y tomistas de algunos escritos y manifiestos); y se apoya
en las ideas del presente histrico, lo que explica la influencia
de los escritores de la Ilustracin.
Investigar las fuerzas profundas que han sido capaces de mo
vilizar, casi al unsono, a los criollos americanos contra sus do
minadores peninsulares, ha producido una ingente masa biblio
grfica. Una acumulacin de obras escritas por latinoamericanos
y por especialistas de otras regiones del mundo, atrados por este
fenmeno histrico que hizo surgir, como deca Bolvar, un nue
vo protagonista activo en la historia mundial: el continente lati
noamericano, llamado a desempear un papel en el equilibrio
12 Nelson Martnez Daz

del universo. Existe en esta mutacin, sin duda, un cambio ge


neracional, aspecto hasta ahora descuidado por la historiografa
americanista, a pesar de su impresionante masa bibliogrfica.
Esta produccin historiogrfica tiene, a su vez, su historia, sus
preferencias y fronteras temticas, sus enfoques, y sus nuevos
problemas, que responden a cada poca, y cuya consideracin re
sulta imposible abordar aqu. Puede afirmarse que Espaa cuen
ta al lado de los latinoamericanos en la primera lnea de traba
jos de investigacin acerca de la independencia hispanoamerica
na; pero Francia, Estados Unidos y Gran Bretaa aumentan sin
cesar su inters en los ltimos aos. Investigadores de los dos l
timos pases mencionados han producido ya excelentes estudios
sobre el perodo entre finales del siglo XVIII y comienzos de la
emancipacin. En cierto modo, contina la tendencia ya anun
ciada por Pierre Chaunu al comenzar la dcada de los aos se
senta, con una peculiaridad: la bibliografa de los pases latino
americanos acrece con un ritmo que puede estimarse importan
te, si se tiene en cuenta las dificultades econmicas y de estruc
tura universitaria, existentes en el medio, para desarrollar la in
vestigacin histrica. En este libro se intenta ofrecer una visin
actualizada de la cuestin, y en el marco siempre reducido de
las bibliografas, un panorama de la moderna aportacin histo
riogrfica sobre la revolucin hispanoamericana.
Captulo I

REFORMA Y CRISIS EN AMERICA: 1750-1800

Crecimiento econmico y crisis colonial

E xiste una extensa bibliografa acerca de las transformaciones


introducidas por la monarqua de los Borbones en la Amrica es
paola durante el siglo xvm . Transformaciones en la legislacin,
las instituciones y el concepto del imperio. Se trata de una bi
bliografa histrica cuyo horizonte se ha ampliado considerable
mente, puesto que hoy da se otorga un sitial cada vez ms im
portante al anlisis de las relaciones entre metrpoli y colonias.
Desde la perspectiva hispanoamericana, esta tarea ha sido abor
dada hace algn tiempo por los investigadores, sobre todo en
funcin de la incidencia que la poltica internacional espaola
tuvo sobre las posesiones de ultramar y su comercio.
A su vez, los jvenes historiadores peninsulares han dirigido
sus esfuerzos hacia un nuevo enfoque: indagar la interaccin en
tre las reformas americanas de los Borbones y la sociedad espa
ola. Los estudios recientes han revelado sobre la base del co
tejo entre la propuesta terica y los efectos de su aplicacin so
bre las economas regionales de la pennsula , una ntida dis
cordancia entre los textos oficiales de la poca y la realidad. Los
proyectos de crecimiento econmico, que estaban en la base de
la nueva poltica colonial, insistan en la expansin de la indus
tria. Sin embargo, el desarrollo de este sector demostr ser ms
imaginario que real, como puso de manifiesto la reducida cuan
ta de la manufactura nacional en las exportaciones hacia Am
rica. Si los ingresos procedentes del intercambios con las colo
nias deban alimentar el despegue de la produccin manufactu
rera peninsular, la conclusin es que tales propsitos se han des
virtuado, ya que se advierte la inexistencia de una poltica de in
versiones con ese destino.
14 Nelsoti Martnez D az

Espaa continu exhibiendo una fisonoma esencialmente


agraria, si bien la industria catalana, y el ascenso del intercam
bio con Amrica, jugaron un papel destacado en los modestos
progresos logrados por los reformistas de Carlos III. E l efecto glo
bal y regional de la nueva poltica econmica ha sido investiga
do por una historiografa dispuesta a revisar interpretaciones del
pasado que parecan ya consolidadas. Los nuevos estudios tie
nen la virtud de desmontar el edificio levantado con empeo por
una bibliografa hagiogrfica, sustentada como ha sealado Jo-
sep Fontana , ms en las declaraciones de propsitos que en
cierran los textos oficiales y algunos escritos de los reformadores
lase Campillo y Cosso, Ward, Campomanes, Floridablan-
ca , que en investigaciones sobre los resultados de unas con
cretas polticas de gobierno. El arranque innovador tuvo como
resultado palpable un incremento de los ingresos fiscales para la
Corona. Esto equivale a desvelar una continuidad, desde Carlos
I hasta Carlos III, en los apremios financieros de una monarqua
que, con demasiada frecuencia, se encontr inmersa en guerras
internacionales.
La segunda mitad del siglo XVIII es rica en acontecimientos,
tanto en la pennsula como en Amrica. El impulso intelectual
de la nueva'constelacin de ministros reformistas que en cier
to modo, recuerda la tambin resonante presencia de los arbi
tristas del siglo XVII , da forma, en los aos sesenta, a la nueva
concepcin imperial con el valioso aporte de una cohorte de fun
cionarios ilustrados y fieles a la dimensin programtica del pro
yecto borbnico, y sin cuya existencia habra sido imposible po
ner en marcha los proyectos de la Corona. No es ajena a este
despegue modernizador la feliz conjuncin, en un relativamente
corto espacio temporal, de ministros como Grimaldi, Aranda,
Campomanes, Floridablanca, y hombres de la capacidad demos
trada por un Jos de Glvez en el ministerio de Indias. Las l
neas fundamentales que el reformismo ilustrado de Carlos III tra
zara para su poltica americana, emergen de una serie de con
sultas e informes, desde el Nuevo sistema de gobierno para la
Amrica, atribuido a Campillo y Cosso aunque algunos estu
diosos opinan ahora que fue escrito por Bernardo Ward , has
ta el libro de Pedro Rodrguez de Campomanes: Reflexiones so
La independencia hispanoamericana 15

bre el comercio espaol a Indias, de 1762, ao en que tambin


se publica el Proyecto Econmico, de Bernardo Ward.
Con la expansin econmica europea, en pleno desarrollo de
la revolucin agrcola e industrial, que dotar al capitalismo de
un formidable impulso, la Corona espaola intenta un esfuerzo
modernizador, para mantener su papel de potencia imperial. En
lo que tiene relacin con el mundo colonial, esta poltica intro
duce drsticas transformaciones, cuyo propsito era poner en
funcionamiento una relacin efectiva entre el desarrollo del co
mercio con Amrica y el crecimiento econmico de Espaa. Las
colonias los reformistas no emplearon eufemismos eran con
sideradas piezas clave en un sistema que persegua crear un mo
delo de explotacin a estilo de potencias como Inglaterra, H o
landa y Francia. Las palabras de Campomanes posean una in
cuestionable claridad: Todos los frutos o manufacturas que son
propios de la metrpoli jams se deben permitir en las Colonias.
Porque si la matriz hace concurrentes en la venta de sus frutos y
manufacturas propias a las Colonias, stas sacuden la dependen
cia mercantil, que es la til para la metrpoli.
De acuerdo a estas premisas, la poltica americana del refor-
mismo borbnico se poda resumir as: unas colonias producto
ras de materias primas para la industria metropolitana, una reac
tivacin comercial en beneficio de la pennsula, y un incremento
de ingresos por la renovada presin fiscal. Se trata de un reno
vado pacto colonial, que John Lynch ha caracterizado como el
nuevo imperialismo de Carlos II.
Por fuerza, la imposicin del nuevo sistema en la Amrica es
paola tuvo que generar no pocos conflictos, conmociones es
tructurales y rupturas en las normas que regan una sociedad con
tradicin secular. No slo introdujo una mutacin en las relacio
nes entre Espaa y sus colonias americanas, sino que alter, asi
mismo, los equilibrios regionales. Algunas consecuencias de la
poltica de reordenamiento territorial fueron: modificaciones en
los espacios econmicos, como la acaecida con la fundacin del
virreinado del Ro de la Plata, que produce la ruptura primero
y una inversin de la tendencia luego, del eje Lima-Buenos Ai
res, y la consiguiente emergencia de antagonismos entre regio
nes. Otro fenmeno fue la desestructuracin de los grandes mer
16 Nelson Martnez D az

cados continentales, como Portobello y Veracruz, con el forzoso


reajuste de las economas locales, y aun las de mbitos ms le
janos, hasta entonces conectados a esos grandes centros por ex
tensos circuitos comerciales.
La expansin de compaas de monopolio como las de Ca
racas, de La Habana, de Barcelona , cuya capacidad de con
trol sobre la produccin local era muy fuerte, entr en conflicto
con intereses secularmente instalados. Finalmente, dos nuevas
mutaciones, introducidas durante el reinado de Carlos III, que
daron materializadas en el Reglamento de Comercio Libre entre
Espaa y Amrica, de 1778, y el rgimen de Intendencias. Estas
medidas inauguran la nueva poltica colonial dirigida a mejorar
la recaudacin fiscal en las Indias, y a una ms intensa explota
cin de sus recursos en beneficio de una expansin econmica
metropolitana todava en proyecto.
Puesta en prctica, la Intendencia se inaugura en La Haba
na, en 1764, para alcanzar su plenitud institucional en 1782, en
el Ro de la Plata. La reforma administrativa fue mal recibida
por unos virreyes que vieron recortada su autoridad, debido a la
amplitud de las atribuciones de los intendentes, y pronto se tor
n impopular ante los grupos sociales menos privilegiados. La
atencin prioritaria que la Corona dispensaba al sector minero
qued de manifiesto por las doce intendencias creadas para Nue
va Espaa, las ocho del Per, y las ocho del Ro de la Plata des
tinadas, entre otras funciones, al control de la regin minera de
Potos, y la salida del metal por los puertos del estuario. En n
mero ms reducido, tambin existieron intendentes en el resto
del imperio espaol en Amrica. Mientras perdur, el nuevo mo
delo de pacto colonial estableci una divisin del trabajo en el
mbito hispanoamericano, entre una y otra orilla del Atlntico.
En las dos partes del sistema, empero, su funcionamiento estu
vo sustentado en un predominio del sector rural. En territorio
colonial, l produccin se apoyaba en la especializacin regio
nal, y la extensin del latifundio fue la estrategia utilizada para
responder al aumento de la demanda.
El Reglamento para el Comercio Libre de Espaa y las Indias
procura una poltica de mximos en los beneficios generados por
la produccin americana, y sobre la circulacin de mercancas.
La independencia hispanoamericana 17

No se trataba de libertad de comercio los Borbones no se pro


ponan abandonar el pacto colonial, ni adoptar las doctrinas eco
nmicas de Adam Smith , en verdad, sus propsitos eran neo-
mercantilistas. El comercio libre y protegido intentaba extender
el control oficial sobre reas hasta el momento escurridizas para
la administracin espaola, y con frecuencia abastecidas por el
contrabando. Nadie ignoraba que buena parte del comercio en
las regiones ms ricas de las posesiones americanas se realizaba
de forma ilegal con potencias europeas como Inglaterra, Francia
y Holanda, sobre todo en la regin del Caribe, donde disponan
de bases operativas en Jamaica, Curasao, o las Antillas fran
cesas.
La apertura de nuevos puertos, tanto en la pennsula como
en Amrica, implicaba la ruptura en un sistema de restricciones
para el comercio intercolonial, que haba beneficiado hasta en
tonces tan slo a las casas de Cdiz y sus comisionistas en Am
rica. La incorporacin de los trece principales puertos de la pe
nnsula al trfico con las Indias tuvo consecuencias de extraordi
naria importancia, pues al quebrar el monopolio gaditano la ex
pansin comercial favoreci, en mayor o menor grado, al resto
de la Espaa de la periferia. Un proceso iniciado en 1765 con la
aplicacin del comercio directo a la regin del Caribe, fue luego
ampliado a todo el territorio colonial. Pero si finaliz legalmen
te el monopolio del comercio de Cdiz, la oleada de protestas
elevadas a la Corona por las firmas exportadoras de la ciudad
no encuentra justificacin estadstica. Segn Garca Baquero, las
cifras revelan, para el decenio 1778-1788, un aumento del 420
por 100 en los envos a las Indias. A su vez, John Fisher, en una
obra reciente, reexamina los volmenes del comercio y tomando
1778 como ao base, determina que en el perodo 1782-1796, el
promedio anual de las exportaciones hacia Amrica fue un 400
por 100 ms elevado que en 1778. La estructura mejor adaptada
al intercambio colonial, y la extensa tradicin del comercio ga
ditano, permitieron a ese puerto controlar alrededor del 76 por
100 de las exportaciones que Espaa enviaba a Amrica.
Otro aspecto a tener en cuenta es la composicin de esas mis
mas exportaciones. Atendiendo al programa expresado en el
prembulo al Reglamento de Comercio Libre, destinado, segn
18 Nelson Martnez Daz

la Corona, a reforzar una estrategia de crecimiento econmico


en el mbito imperial: un Comercio Libre y protegido entre Es
paoles Europeos, y Americanos, puede restablecer en mis Do
minios la Agricultura, la Industria, y la Poblacin en todo su vi
gor. Las investigaciones actuales demuestran que despus de
1778, la exportacin de productos -nacionales desde Cdiz haba
crecido; pero mientras algunos autores la estiman en un 46 por
100, otros sostienen que hacia 1794 ascendan aproximadamente
al 60 por 100. Todos coinciden, sin embargo, en el predominio
de los productos agrcolas sobre el total exportado, y en que las
manufacturas espaolas sumaron siempre un porcentaje menor.
En los hechos, no pareca posible armonizar los intereses de la
Corona desarrollar las colonias como fuente de materia prima
y, a la vez, convertirlas en mercado de privilegio para la manu
factura nacional , con las demandas de los criollos, dada la in
capacidad metropolitana para llevar adelante su expansin in
dustrial. Con una manufactura peninsular todava en fase de pro
yecto, mal podan ser abastecidos los territorios de ultramar.
Por lo dems, trabajos recientes han confirmado que muchos
productos calificados como espaoles eran, en realidad, manu
factura extranjera acabada en la pennsula, o camuflada como
nacional; un fenmeno ya sugerido en algunos textos de la pro
pia administracin colonial. Por lo dems, los beneficios del co
mercio con las Indias no eran reinvertidos en la industria, como
lo testimonia la inexistencia de un sector manufacturero en A n
daluca, donde los ingresos por ese concepto eran ms abulta
dos. A la vez, el anlisis de Josep Mara Delgado revela que bue
na parte de la expansin del sector industrial en Catalua fue an
terior a la promulgacin del Reglamento de Comercio Libre,
aunque, como ha probado Garca Baquero, el progreso de las ex
portaciones actu como un estmulo sobre las empresas locales.
En otros puertos, como La Corua, donde ya exista un impulso
previo para el comercio por la salida de los correos martimos ha
cia Amrica, la reexportacin de textiles europeos predomin;
desde Mallorca, o desde Canarias, el mayor volumen de salidas
con el mismo destino correspondi a la agricultura y los vinos.
Se mantuvo, con escasas variantes, el papel de las Indias en
el contexto comercial del Imperio: una serie de regiones produc
La independencia hispanoamericana 19

toras de minera en las importaciones desde Amrica los me


tales preciosos eran todava el 56 por 100 del total , algunos
productos tropicales, y los cueros procedentes del Ro de la Pla
ta. Firmada la paz de Versalles, el comercio peninsular con Am
rica entra, desde 1783, en una fase expansiva que llega inclus9
a saturar los mercados ms importantes. Pero las medidas se ins
criban en plena coyuntura alcista del siglo XVIII, y el modelo de
comercio puesto en vigor a partir de 1778 aceler la expansin
de regiones que, a travs de las grietas del sistema, se incorpo
raban a la economa internacional. La guerra de 1797 produjo
una inversin de la tendencia para los exportadores espaoles.
A partir del ao terminal del ciclo 1778-1796, la continuidad del
intercambio con la metrpoli sufrira interrupciones y recesos
como consecuencia del conflicto, desde cuyos comienzos se in
trodujeron modificaciones en un esquema concebido para excluir
del trfico a los extranjeros.
Al Reglamento de 1778 sucedieron, como ya hemos apunta
do, varias medidas que dinamizaron los intercambios comercia
les de la Amrica espaola, pues permitieron una corriente di
recta de transacciones con otras potencias. Era un paso hacia la
quiebra definitiva del monopolio, mucho antes de la fecha crti
ca de 1810. La Compaa de Filipinas, creada en 1785 y destina
da a la navegacin entre Cdiz a Filipinas, siguiendo la ruta de
los cabos de Hornos y de Buena Esperanza, obtuvo el permiso
de navegar hacia Filipinas con productos de los mercados ame
ricanos, y vender en stos las especies previamente conducidas
a Cdiz. Una autorizacin de 1796 le permita, en caso de guerra,
proveer de productos de Asia a los mismos puertos y a G uate
mala, lo que explica la presencia de la seda china en los merca
dos del Pacfico.
La necesidad de mano de obra, especialmente en las regio
nes de economa de plantacin, indujo a liberalizar el trfico de
esclavos negros. Sucesivas reales rdenes abrieron al comercio li
bre de esclavos, desde 1789 hasta 1804, los puertos de Cuba, San
to Domingo, Puerto Rico, Venezuela, Cartagena, Buenos Aires,
El Callao, Panam y Guayaquil. Navios peninsulares y de pro
pietarios criollos podan negociar su compra en cualquier mer
cado extranjero, realizando su pago con productos coloniales, y
20 Nelson Martnez Daz

a la vez las embarcaciones extranjeras vendan su cargamento de


esclavos en los puertos autorizados de Amrica, recibiendo en
pago productos de la regin. Por este nuevo cauce, parte de la
produccin colonial, de las reas de plantacin o de ganadera,
era comerciada directamente por los criollos con otras potencias
europeas. Pero, sin duda, la apertura de mayor importancia para
los productores americanos y, a la postre, ms peligrosa para el
monopolio espaol, fue la suscitada por Carlos IV , con la Real
Orden de 1796, al comenzar la guerra con Inglaterra.
El crecimiento econmico de las posesiones americanas, en
especial la fuerte expansin del sector productivo, exiga la adop
cin de medidas para evitar descontentos en un mbito colonial
cuya conflictividad latente se haba palpado ya desde 1780. As
se entiende del prembulo de la mencionada Real Orden, don
de se admite que el comercio con Amrica ha experimentado un
vigoroso incremento, y dada la coyuntura internacional: Por la
escasez de buques y gastos de armamentos, ha resuelto S. M. que
por ahora y hasta nueva providencia, puedan los espaoles ame
ricanos hacer expediciones a los puertos habilitados de la metr
poli en embarcaciones propias. El paso siguiente, obligado por
la continuidad del perodo blico, fue el permiso para comerciar
con bandera neutral, de noviembre de 1797 que, con diversas sus
pensiones, continu hasta 1805, cuando Espaa, como aliada de
Napolen, reanuda su guerra con Inglaterra. Esta concesin per
miti a las colonias americanas sostener su ritmo comercial, man
tener el intercambio con la metrpoli y, a la vez, adquirir mer
cancas extranjeras directamente de los pases neutrales.
Los puertos de la fachada atlntica obtuvieron mayores ven
tajas de la coyuntura. El Caribe, por los intercambios con Esta
dos Unidos en Cuba los buques estadounidenses frecuentan
sus puertos para cargar azcar y llevar mercancas , mientras
que el virreinato del Ro de la Plata comerci sus cueros y deri
vados sobre todo con los Estados Unidos, Portugal y Brasil. To
dos los observadores coinciden en sealar la existencia de una
verdadera internacionalizacin de los puertos del Ro de la Pla
ta, al amparo del comercio con bandera neutral; sobre todo a tra
vs de Portugal y Brasil, que conectaron la regin con variedad
de naciones. Los propios ingleses, al atacar Buenos Aires en
La independencia hispanoamericana 21

1806, pudieron contemplar la presencia de numerosos navios ex


tranjeros en las aguas del ro: de Estados Unidos, Portugal, D i
namarca y Hamburgo, entre otros.
El crecimiento econmico de las reas productivas america
nas en el ltimo tercio del siglo XVIII era generalizado, aunque
tambin debe medirse por regiones. Si es cierto que la minera,
las plantaciones, e incluso los cueros de unas regiones hasta en
tonces de escasa importancia para el intercambio peninsular,
como el Ro de la Plata, experimentaron un fuerte ascenso cuan
titativo, este fenmeno estuvo, casi siempre, reducido a las reas
y grupos sociales en estrecha vinculacin con la ciudad exporta
dora. Este crecimiento se limit, entonces, a ciertos polos que
haban desarrollado producciones atractivas para el mercado
mundial; pero la irradiacin de sus beneficios sobre los territo
rios interiores fue casi inexistente.
Los ncleos urbanos, nacidos al comenzar el siglo XVI como
centros de expansin de la conquista, cumplen, en el siglo XVIII,
una segunda etapa expansiva, esta vez en funcin del apodera-
miento de tierras por los ncleos sociales econmicamente ms
poderosos. Desde esos ncleos urbanos fueron exportadas im
portantes cantidades de productos americanos. Algunas cifras
pueden ofrecer una idea del ritmo ascendente de sus volmenes.
La salida del cacao venezolano alcanz, segn Humboldt, un to
tal de 168.000 fanegas anuales entre 1799 y 1803; segn Ortiz de
la Tabla Ducasse, en Guayaquil el Reglamento de Comercio L i
bre de 1778 catapult la produccin de cacao en un 300 por 100
entre 1774 y 1782, y alrededor del 80 por 100 era exportado a
Nueva Espaa y la pennsula. El azcar cubano experimenta, a
su vez, un fuerte tirn: entre 1784 y 1793, salieron ms de diez
millones de arrobas hacia la metrpoli, pero la elevacin de la
venta al exterior hasta los once millones y medio de arrobas en
tan slo cinco aos, desde 1793, fue consecuencia del predomi
nio estadounidense en el mercado comprador y, finalmente, el
comercio con neutrales conect la produccin de la isla con el
mercado mundial.
La exportacin de cueros del Ro de la Plata salta, a su vez,
desde las 409.000 unidades de 1781, hasta las cifras de 1792, es
timadas en torno a 1.700.000. La minera tambin recibi un
22 Nelson M artnez D az

fuerte impulso. E incluso las nuevas orientaciones del capital co


mercial, volcando inversiones en el sector luego de 1778, alen
taron su crecimiento, como lo han demostrado Brading y Prez
Herrero, elevando la produccin de plata, entre 1770 y 1805, des
de los 18 hasta los 27 millones de pesos.
La otra faceta del Reglamento de Comercio Libre de 1778,
puede contemplarse en sus efectos sobre las industrias y artesa
nas coloniales. Es indudable que el inters metropolitano era de
salentar esas producciones para colocar las manufacturas elabo
radas en Espaa; pero buena parte de esas artesanas eran indu
cidas, puesto que se instalaron all donde no se extendan las re
des comerciales. La invasin de productos europeos despus de
1778, fue un estmulo para la invasin de esos mercados interio
res por las redes mercantiles, y decret la ruina de la dbil ma
nufactura local, que haba surgido al amparo de un largo pero
do de proteccionismo por exclusin, pero no poda competir con
los artculos importados. Esta nueva poltica comercial tuvo,
pues, un efecto desolador para las industrias nativas. Era, al fin,
consecuencia de la doctrina econmica de los reformistas: man
tener la dependencia industrial ante la metrpoli.
Los efectos fueron, no obstante, distintos en cada zona, y no
todas las economas locales se mostraron incapaces de resistir.
En Nueva Espaa la coyuntura provoc la crisis de la industria
textil en algunas regiones, pero otras crecieron, como Querta-
ro; la produccin textil de Nueva Granada, en cambio, lenta
mente implantada desde el siglo XVII, se vio seriamente afectada
por los inesperados efectos del comercio libre. El Ro de la Pla
ta exhibi, asimismo, una gama de situaciones: mientras los vi
nos y aguardientes de Mendoza sufrieron la ruinosa competen
cia de los peninsulares, el sector textil, los obrajes de Tucumn,
pudieron superar, no sin daos, los efectos de la competencia,
porque su produccin estaba dirigida a los sectores populares.
En el Ro de la Plata, el impulso reformista hace florecer, en
cambio, la industria de la salazn de carnes, cuya continuidad y
crecimiento quedan asegurados por las disposiciones que permi
ten el intercambio entre las colonias, y el comercio con barcos
neutrales. Este paquete de medidas abre, a los saladeros de la
regin, el abastecimiento de los mercados esclavistas de Cuba y
La independencia hispanoamericana 23

Brasil. En Paraguay, sin embargo, la expulsin de los jesutas


destruy un importante enclave econmico, molesto no slo para
los comerciantes europeos, sino tambin para la oligarqua terra
teniente y los comerciantes monopolistas instalados en la regin.
Fue una medida concretada por Glvez dentro del esquema de
Carlos III para hacer efectivo su dominio sobre el territorio ame
ricano, pero que dej duras secuelas para los indgenas. La au
sencia de los jesutas aniquil, en escaso tiempo, una obra secu
lar de adaptacin del indio misionero a las modernas tcnicas eu
ropeas, que haba incrementado su capacidad productiva; a la
vez, en muchas regiones, como la Cuenca del Plata, entreg nue
vamente a los indgenas en manos de los encomenderos.
La ruptura del monopolio de Cdiz demostr las dificultades
existentes para conciliar intereses entre metrpoli y colonia: los
comerciantes espaoles y sus representantes en Amrica recla
maban el retorno de unas restricciones que otrora les brindaron
pinges beneficios por el control de exportacin e importacin.
Este factor les permita regular la oferta de mercancas y elevar
los precios ante el incremento de la demanda; al mismo tiempo,
imponer las condiciones de compra a los productores america
nos de cueros, cacao, tabaco, o algodn. Las protestas de las ca
sas de Cdiz ante la Corona no obedecan a un descenso del co
mercio peninsular, como ya se ha visto, sino a que desde 1778
un mercado mejor abastecido modificaba las reglas de juego en
tre productores y consumidores. Los terratenientes americanos,
a su vez, demandaban una ampliacin de la apertura en la liber
tad comercial, porque aspiraban a colocar en el mercado inter
nacional un volumen ms alto de la produccin de sus plantacio
nes y estancias ganaderas, y obtener mejores precios.
A partir de 1805, las numerosas reclamaciones en favor de la
libertad de comercio con otras potencias, estn marcando, con
claridad, el punto de no retorno en las ambiciones de los crio
llos. Por otra parte, la continuidad de un sistema reexportador
de productos extranjeros, aplicado al abastecimiento de las co
lonias, haca impracticable todo esfuerzo para erradicar el con
trabando. Sobre su volumen real no existen cifras verificables,
pero las fuentes contemporneas estimaron que abasteca las co
lonias en un 50 por 100, y otro tanto era exportado desde Am
24 Nelson Martnez D az

rica por esa va. En consecuencia, debe anotarse, en el fracaso


del nuevo proyecto americano de los Borbones, la actitud de los
criollos, hostilizados por la aplicacin de una poltica de control
considerada negativa para su crecimiento, y la persistencia de
una situacin internacional adversa.

Una sociedad en transformacin

Clausurar los canales del comercio ilegal, e incorporar la pro


duccin de las Indias a la nueva divisin internacional del trabajo
en beneficio de Espaa, requera algo ms que reglamentaciones
comerciales. Reformas administrativas, y la emisin de una larga
lista de leyes, as como reformas en la defensa militar del impe
rio, conformaron un bloque de medidas que se sucedieron en cas
cada, especialmente a partir de los aos ochenta del siglo XVIII.
Pero este propsito modernizador, tributario de los nuevos desig
nios de la Corona, no dejara de conmocionar la sociedad hispa
noamericana. Las reformas de Carlos III transformaron la gestin
impositiva y los gravmenes, hasta incorporar en los impuestos a
las capas ms desfavorecidas de la poblacin, una novedad que
explica la amplitud de las revueltas criollas antifiscales al comen
zar el decenio de los ochenta. Las reformas en las vas de acceso
a los altos cargos coloniales tendan, por razones de eficacia, a
una postergacin de los criollos por nuevos funcionarios, de pron
to instalados en posiciones del sistema de poder local que, des
pus de un largo perodo histrico, las lites estimaban consolida
das para los americanos. Desde una visin metropolitana, las me
didas tenan la funcin de neutralizar el juego de intereses que
haba tejido una espesa trama, a todos los niveles, entre las oli
garquas locales y los cargos de la administracin. Era una reac
cin de la autoridad metropolitana que no fue recibida sin resis
tencias. Irrumpa en un mundo colonial cuyas estructuras econ
micas y sociales se haban diferenciado ya, sensiblemente, de aqu
llas que los fundadores trasladaron desde la metrpoli. Como rea
firmacin del vnculo colonial llegaba tarde, y el desplazamiento de
los criollos por funcionarios peninsulares fue una realidad irritante,
sobre todo para la generacin que protagonizar la revolucin.
La independencia hispanoamericana 25

Es cierto que, en algunos cargos superiores, la designacin


haba recado tradicionalmente en peninsulares, y en muy con
tados criollos. Era el caso de los virreyes, capitanes generales,
o los presidentes y jueces de las audiencias. Pero desde la se
gunda mitad del siglo XVIII esta prctica se generaliz; como
frmula adaptada a la nueva concepcin poltica de la Corona,
se nombr a hombres de probada confianza y empapados en
las ideas reformistas del absolutismo espaol; incluso los se
cretarios de los virreyes y otros cargos inferiores, eran ocupa
dos muchas veces por funcionarios llegados de Espaa. Esto
explica que no siempre los virreyes pertenecieran a la nobleza
en este perodo; con frecuencia el cargo fue confiado a per
sonas de origen burgus, un fenmeno que no dej de dis
gustar a la aristocracia criolla.
Por otra parte, la nueva poltica, destinada a reimplantar la
mxima autoridad del poder real en territorio americano, inten
t debilitar las influencias locales y la reconquista de los cargos
antes ofrecidos en venta. Hacia 1750, de los noventa y tres car
gos de las audiencias en las Indias, cincuenta y uno estaban ocu
pados por criollos, el 55 por 100; pero en 1785 esta representa
cin haba descendido al 23 por 100. El relevo de la antigua bu
rocracia era ya un hecho consumado. Incluso, si los intendentes
estimularon la gestin de los Cabildos, se esperaba de stos un
comportamiento distinto al tradicional. Desde la metrpoli se im
ponan al municipio indiano funciones vigiladas por el Intenden
te. La intervencin del nuevo funcionariado alter la relacin de
equilibrio entre grupos de poder tradicionales, como eran la ad
ministracin, las lites locales y la Iglesia, y lo hizo en beneficio
de la autoridad metropolitana. La gestin de los intendentes, ca
racterizada por la honestidad y el gusto de la eficiencia, pero tam
bin por la inflexibilidad, entr en colisin con las jerarquas tra
dicionales. La historia de la administracin, a partir de 1782, est
salpicada de conflictos de jurisdiccin entre estos funcionarios,
dotados de un poder excepcional, los virreyes, y los cabildos.
Esta sociedad se rega, asimismo, por un sistema de relacio
nes conformado y consolidado a lo largo de dos siglos y medio,
que interconectaba unos territorios y antadonizaba otros, que ha
ba dado nacimiento a espacios econmicos agrcolas y ganade
26 Nelson Martnez Daz

ros, desarrollados en funcin del abastecimiento de grandes cen


tros mineros llmense Zacatecas en Nueva Espaa, o Potos
en el Ro de la Plata , o destinados a la subsistencia de unas
ciudades virreinales convertidas, a su vez, en verdaderas metr
polis, colonizadoras de enormes extensiones regionales. Estos
ncleos urbanos se constituyeron en un fenmeno desintegrador,
dando nacimiento a fuertes rivalidades. Es el caso del antagonis
mo entre Lima y Buenos Aires, Montevideo y Buenos Aires,
Guayaquil y El Callao, o Chile y Per. Antagonismos entre fo
cos comerciales que, eventualmente, disputaban su influencia en
el hinterland.
La extensin de las redes oficiales del monopolio incluy todo
el sistema productivo americano: el cacao y el tabaco de Vene
zuela, o de Guayaquil, los cueros del Ro de la Plata, el azcar
de Cuba y la minera de Nueva Espaa y Per, as como la sal,
y otros artculos de consumo. El sistema de estanco por un lado
y el incremento considerable del impuesto de alcabala que gra
vaba las transacciones, por otro, constituan novedades que pro
vocaron desrdenes y alimentaron el resentimiento entre criollos
y peninsulares,.
En algunas regiones, como el Ro de la Plata, el control de
las rentas de Aduana era importante, e hizo inevitable canalizar
la produccin del interior en el puerto de Buenos Aires. Para
las provincias argentinas, como Crdoba, o Tucumn, as como
para la exportacin de la yerba mate de Paraguay, la dependen
cia de la capital del virreinato fue una causa de futuras disiden
cias. La expansin del control metropolitano se produjo en un
perodo de alza de la produccin agrcola y ganadera en la Am
rica espaola; en parte debido a las reformas comerciales intro
ducidas, pero a la vez, y esto no era ignorado por los terrate
nientes americanos, en funcin del estmulo aadido por la de
manda mundial. La coyuntura gener altos beneficios a las oli
garquas criollas, al mismo tiempo que se descargaba sobre estos
ingresos un paquete de gravmenes que no siempre se tradujo
en mejoras locales, puesto que su recaudacin tena como des
tino la pennsula. El monopolio de la Corona, pese a los aspec
tos positivos de algunas reformas, provoc fuertes protestas.
Como ha sealado John Lynch: Aquello que la metrpoli pensa
La independencia hispanoamericana 27

ba era un desarrollo racional, las lites locales lo interpretaron


como un ataque a sus intereses.
La poltica internacional de Carlos III, al promover un nuevo
enfoque geopoltico para las Indias en defensa de un imperio aco
sado por las potencias europeas, y en especial por Inglaterra,
sum elementos a la presin fiscal. La nueva estructura militar
del imperio fue impulsada por Jos de Glvez, despus del Tra
tado de Pars de 1763, y fue casi simultnea con la expulsin de
los jesutas. La recuperacin de La Habana, ocupada por los in
gleses durante la Guerra de los Siete Aos, no tuvo lugar sin con
cesiones. La cesin de la Florida a Inglaterra, y la devolucin de
la Colonia de Sacramento a Portugal, formaron parte de los
acuerdos. Espaa recibi, en cambio, Nueva Orleans y la zona
occidental de Luisiana. El reajuste en la frontera del Atlntico,
obligaba a Carlos III a reforzar la defensa de las posesiones ame
ricanas. La pennsula careca de recursos financieros para m an
tener ejrcitos permanentes en el extenso de las Indias. La re
modelacin de la defensa americana descarg los costes de la
misma sobre las regiones implicadas en las reformas. La finan
ciacin de ejrcitos, flotas y fortificaciones, recaa sobre las po
blaciones locales. La creacin de las milicias criollas elev, sin
duda, la eficacia defensiva de las Indias.
Al mismo tiempo, estos cuerpos, antes voluntarios, se con
virtieron en permanentes. Las milicias criollas, adornadas por la
concesin del Fuero militar, abran una va de ascenso social a
cambio, en definitiva, de la fidelidad a la metrpoli. No debe ol
vidarse que se trataba de un medio fuertemente teido por las
aspiraciones hidalgas y que, en los ltimos decenios de la colo
nia, demostr una fuerte tendencia a cerrar filas desde los estra
tos ms altos de la sociedad criolla, como reaccin a unos fen
menos emergentes de movilidad social ms acusada. Esta serie
de mutaciones terminaran por enfrentar en algunas regiones,
como Venezuela, a los terratenientes criollos con los intenden
tes y las audiencias, pero tambin con los mestizos y los mulatos.
Adems, las reformas coincidan con la existencia de una
neoemigracin desde la pennsula, con la llegada de hombres a
quienes atraa una sociedad de lmites estamentales ms permea
bles, dada su oferta de oportunidades de hacer fortuna en los ne-
28 Nelson Martnez Daz

godos. Muchos de los espaoles recin llegados procedan de al


deas rurales. En un proceso emigratorio descrito por Susan Mig-
den Socolow, la decisin de viajar a las Indias pasaba por dos
etapas: desde la zona rural hacia alguna de las grandes ciudades
espaolas, y luego hacia un puerto americano. Estos inmigran
tes pobres constituan la nueva oleada peninsular, expulsada por
un crecimiento demogrfico que salta desde los 7.6 millones de
comienzos del siglo xvm hasta los casi doce de su ltimo dece
nio, que no se acompaa por un real crecimiento econmico. Los
nuevos inmigrantes deban abrirse camino en la sociedad criolla
de los fundadores; pero accedieron a la regin en un perodo de
profundas y rpidas transformaciones, y contribuyeron a acele
rarlas. Estos personajes se insertaron en una sociedad criolla que
Humboldt describa, a finales de siglo, como totalmente escindi
da en descendientes de los conquistadores, y vstagos de aque
llos que en pocas recientes haban llegado para ocupar cargos
de importancia en Amrica. Unos signos precursores de la pug
na entre tradicin y renovacin, que afectaba sobre todo a las
clases altas criollas. Los chapetones, o gachupines, desembarca
dos en las Indias durante el perodo de los Borbones, tuvieron
en general escasa fortuna, aunque un elevado nmero de ellos
mejor su situacin social casndose con hijas de criollos, o de
peninsulares ya instalados.
Una de las descripciones ms vividas de esas trayectorias per
sonales puede leerse en un documento de 1794, redactado por
un funcionario espaol hasta ahora annimo. Luego de subrayar
que los recin llegados vienen del campo, relata: Todos se de
sembarcan francamente en los puertos de su escala; y a la vuelta
de media docena de aos que han vagado por la tierra, o que han
servido en una pulpera, o hecho el comercio de buhoneros, ya
se apellidan comerciantes y han dado un individuo ms al gremio;
se avecindan, ponen casa, abren escritorio (sin saber acaso fir
mar), se llenan de elacin, y pasan seguidamente a obtener los em
pleos de alcaldes y regidores de los ayuntamientos, mereciendo re
gentar la jurisdiccin real ordinaria, antes acaso de haber perdido
el olor a alquitrn. Otros compran algn oficio vendible, otros se
casan al abrigo de una pequea dote; otros se refugian en la Igle
sia. Las observaciones se refieren al Ro de la Plata, pero son v
La independencia hispanoamericana 29

lidas para el resto d e las ciud ades am erican as, si las co te ja m o s


con las in v estigacion es sob re las lites d el siglo XVIII ap arecid as
en los ltim os aos.
Brading perfila el retrato de la insercin de empeosos pe
ninsulares recin llegados a la sociedad de Guanajuato, sus ca
samientos con hijas de prominentes mineros criollos, y su ascen
so social. Se trata de un mecanismo ya apuntado por Humboldt
en su viaje a Nueva Espaa. Muchos de estos inmigrantes co
menzaron su carrera como cajeros, comerciantes, o aviadores;
aunque otros se internaron en el mundo de los negocios ampa
rados en la dote de sus esposas, o el respaldo financiero y el pres
tigio de los suegros. Ann Twinam examina la misma cuestin
para Medelln, donde el casamiento con criollas abri las puer
tas de la fortuna y de una cerrada sociedad a los espaoles re
cin llegados.
En Potos, apunta a su vez Fisher, algunos inmigrantes po
bres entraron en la industria minera por medio del casamiento
con los hijas de los azogueros. Y en el Ro de la Plata, las in
vestigaciones revelan, tambin, que varios acaudalados hombres
de negocios peninsulares se iniciaron como dependientes de ca
sas mayoristas, o mozos de comercio al por menor; luego incre
mentaron sus fortunas, y ms tarde consolidaron su posicin so
cial al casarse con criollas pertenecientes a la clase alta. Tjarks
afirma que algunos de esos jvenes dependientes de tienda al
canzaron, andando el tiempo, a investir las ms altas jerarquas
de la sociedad colonial en el Ro de la Plata. Se refiere a los Al-
zaga, los Santa Coloma, los Anchorena, los Martnez de Hoz, en
tre otros muchos.
Hacia finales del siglo XVIII, cierto ncleo de comerciantes in
ternacionales menos numeroso de lo que generalmente se es
tima , haba surgido de las filas de esta nueva emigracin pe
ninsular; aquellos que haban tenido xito en relacionarse con fa
milias ya establecidas econmica o socialmente. De tal manera,
en el casamiento de estos inmigrantes con hijas de la aristocra
cia local se estableca un doble juego: por un lado, aquellos an
helaban ser absorbidos por la lite como apunta John E. Kic-
za y, por otro, las familias integraban rpidamente al nuevo
personaje, para adscribirlo a sus propios intereses a cambio del
30 Nelson Martinez D az

prestigio social y las conexiones que la pertenencia a los niveles


ms altos del estamento social reportaban a los negocios. Si el
fenmeno era perceptible en el Mxico borbnico, era asimismo
distinguible en el Ro de la Plata, donde los ttulos de nobleza
no contaron casi, pero en cambio el xito econmico provea de
ascendiente y posicin. En este virreinato, la absorcin del re
cin llegado por las grandes familias presentaba caractersticas si
milares. Por un lado, significaba llegar a la cspide en la carrera
de comerciante, y por el otro, quedaba integrado en una red de
influencias familiares.
Puesto que los postulantes que correspondieran a las exigen
cias de la lite no eran demasiado numerosos, el resultado, como
anota John F. Kicza para ciudad de Mxico, fue un proceso de
endogamia. Por este mecanismo, a travs de varias generaciones
las grandes familias criollas estuvieron emparentadas entre s, un
fenmeno que contribuy, asimismo, a dotar de cohesin pol
tica a ese estrato social, y a desvanecer entre ellos el antagonis
mo poltico criollo-peninsular. Humboldt, un observador con
temporneo de esta recolonizacin peninsular que acrece desde
1780, al sealar el resentimiento criollo hacia los chapetones,
apuntaba: El ms miserable europeo, sin educacin y sin cultivo
de su entendimiento, se cree superior a los blancos nacidos en el
nuevo continente; y sabe que con la proteccin de sus compatrio
tas, y en una de tantas casualidades como ocurren en parajes don
de se adquiere la fortuna tan rpidamente como se destruye, pue
de algn da llegar a puestos cuyo acceso est casi cerrado a los
nacidos en el pas, por ms que stos se distingan en saber y ca
lidades morales. Un fenmeno que ha sido detectado tambin
para Nueva Granada, Venezuela, o Buenos Aires, de acuerdo a
las actuales investigaciones.
La tendencia de la clase alta criolla, sin embargo, era el re
chazo de los intrusos; cerrarse sobre s misma para evitar la mez
cla con individuos de niveles inferiores. Es que en las metrpolis
coloniales se hallaba instalada la corte virreinal; y, sobre todo,
en Nueva Espaa, Per y Nueva Granada, sta se convirti en
reducto de la estirpe hidalga, a la que accedan las familias de
arraigo en Amrica. Muchas de ellas, sobre todo las de origen
peninsular, aunque tambin algunas criollas, pasearon sus blaso
La independencia hispanoamericana 31

nes nobiliarios, a veces otorgados, pero con frecuencia adquiri


dos al precio de una pequea fortuna, por los salones del virrey.
El ingreso a las filas de la nobleza por estos medios se hizo ms
frecuente, sobre todo en la poca de los Borbones, como resul
tado de la demanda de recursos de la Hacienda Real, y esta prc
tica se acrecent despus de los aos sesenta del siglo XVIII. Se
gn Doris M. Ladd: Carlos III fue un gran creador de ttulos para
Amrica. Rein de 1759 a 1788 y tan slo a Mxico le concedi
23 ttulos.
El acceso a la nobleza y la creacin de mayorazgos favoreci
a muchos ricos plantadores, comerciantes, o mineros, llevndo
les a unir las dos conquistas ms preciadas en la sociedad colo
nial: la riqueza y el ttulo nobiliario. Descripciones sobre el es
plendor de estas cortes americanas nos ha legado ya, en el siglo
XVII, Bernardo de Balbuena para la Nueva Espaa. Otros tex
tos ms crticos, donde se dibuja el contraste entre la fastuosi
dad de la aristocracia y la msera situacin de los estratos infe
riores, pueden consultarse, para la ciudad de Lima, en Juan del
Valle Caviedes y tambin en Mateo Rosas de Oquendo, en tan
to que Juan Rodrguez Freile nos habla de la transformacin so
cial de Nueva Granada.
El color de la piel, como escriba Hvimboldt, determinaba la
condicin social: En Amrica, la piel ms o menos blanca decide
la clase que ocupa el hombre en la sociedad. En efecto, el mes
tizo, e incluso el criollo de dudoso origen, no constituan candi
datos aceptables para una aristocracia conformada por plantado
res, hacendados, o mineros, que escogan la ciudad como resi
dencia. Ellos conformaban, junto a los mulatos y algunos indios,
la capa social que se dedic al comercio al menudeo, al de bu
honeros, y a los oficios menospreciados por ese sector interme
dio que se organizaba en gremios para defender ciertos privile
gios. El gremio de mayor prestigio, denominado de las tres ar
tes, estaba conformado por los plateros, doradores en oro, y la
minadores de metales, y durante mucho tiempo se opuso a la in
vasin de los mestizos. Aunque durante largo tiempo se m antu
vieron como un coto cerrado para los blancos, arrojando a los
mestizos y las castas a otros oficios considerados inferiores, como
bataneros, pulperos, herreros, o albailes, la exclusividad termi
32 Nelson Martnez Daz

n por ser eliminada. Los permisos para instalar talleres sin con
cesin gremial, y las novedades del cambio de siglo decretaran
la extincin del poder de los gremios. Aun as, tanto los mesti
zos, como los negros y los indios, lograron cierto nivel econmi
co y reconocimiento de sus capacidades en los oficios desprecia
dos por los gremios ms poderosos. Si los mestizos encontraron
su desarrollo en la pintura y la escultura, los negros y mulatos,
excluidos de los gremios, se afiliaron en Cofradas de albailes
y canteros, mientras que los indios descollaban en textiles, bor
dados y pinturas.
Pero todo esto no suceda sin luchas. En principio, debido a
que la Corona intent suavizar las tensiones sociales que estas
jerarquas alimentaban; y adems porque muchos mestizos libra
ron duras batallas jurdicas para acceder a niveles superiores, que
era, al fin, una pugna por abrir alternativas hasta entonces ve
dadas a su capa social. Muchos poderosos criollos recurrieron a
blanquear algn descendiente ilegtimo, recurriendo a las gracias
del sacar, que certificaban la pureza de sangre del destinatario.
La oportunidad que ofreca la Real Cdula de 1795, fue aprove
chada por los pardos en Venezuela, e inaugur una etapa de pro
testas del Cabildo, que pretenda cerrar ese portillo hacia el as
censo social de las clases inferiores, contra la real Audiencia, que
las convalidaba. En otras partes, la aristocracia criolla resisti
como pudo la apertura de esa brecha que las castas abran en
sus privilegios.

Movimientos pre-revolucionarios

Las protestas contra el rgimen colonial son numerosas du


rante el siglo XVIII en la Amrica espaola; un sntoma claro del
creciente malestar en la sociedad instalada en la frontera ameri
cana del imperio ibrico. Segn los investigadores del tema, es
tas sublevaciones presentan alguna de las siguientes caractersti
cas: son rebeliones antifiscales, amplificadas por la existencia, en
algunos casos, de situaciones de miseria y explotacin que ali
mentan su virulencia, y finalmente, otras demuestran poseer con
tenido poltico. Un ciclo de conflictos en la larga onda secular,
que cobra distinta intensidad y responde a motivaciones coyun-
turales de signo cambiante a lo largo de la centuria; pero acu-
La independencia hispanoamericana 33

mua, en definitiva, fuerzas profundas en la resistencia contra el


peninsular.
As, los movimientos de rebelda, en los primeros decenios
del siglo XVIII, corresponden a protestas contra medidas centra-
lizadoras de la Corona, ya que stas modificaron unas conductas
tradicionales caracterizadas por su laxitud en el gobierno del im
perio colonial. Pese a todo, pudieron ser dominadas con cierta
facilidad. Pero los que estallaron desde los aos sesenta, cuando
la presin modernizadora se hizo ms intensa, produjeron hon
das conmociones en el mbito colonial. La normalizacin admi
nistrativa, la regulacin econmica y fiscal, los esfuerzos para
destruir los focos de contrabando, vulneraron intereses profun
damente arraigados, adems de hacer an ms estrecha la pre
sencia del monopolio en beneficio de los planes de crecimiento
econmico metropolitano.
Los levantamientos estuvieron dirigidos contra unas autori
dades que se mostraron inflexibles en su funcin recaudadora;
sobre todo porque el peso de los impuestos no slo recaa sobre
las ricas familias criollas propietarias de los medios de produc
cin, sino tambin sobre los estratos ms pobres y las comuni
dades indgenas. Un sector social, este ltimo, que ya soportaba
las exacciones de los corregidores y las duras condiciones de tra
bajo impuestas en la mita sobre todo en las zonas mineras del
alto Per , respondi a esta nueva situacin con impresionan
tes estallidos sociales.
La violencia de las rebeliones increment su intensidad y
expansin territorial, pero sin propsitos manifiestos de con
sumar la independencia de la metrpoli, ya que no exista co
hesin entre los ncleos insurrectos, ni contenido ideolgico en
sus demandas. Eran, ante todo, acciones destinadas a impedir
la agudizacin de situaciones ya insoportables. La imposicin
de nuevos impuestos y el aumento de los que ya regan, como
la alcabala, radicalizaron las protestas. La presencia de unos
funcionarios tan inflexibles como eficaces: tal era el caso de los
visitadores Jos Antonio de Areche, en Per, el presidente de
la Audiencia de Quito, Jos Garca de Len Pizarro, de Juan
Francisco Gutirrez Pieres, en Nueva Granada, o el Inten
dente Jos de Abalos en Venezuela, tuvo xito en imponer las
34 Nelson Martnez D az

reformas, pero al costo de nuevas crisis en el mundo indiano.


El levantamiento encabezado por Tupac Amaru, al iniciarse
la dcada de los aos ochenta, fue una de ellas, y por cierto
la ms grave antes de la independencia. Su llamada a los crio
llos para unificar esfuerzos, e intentar la expulsin de los pe
ninsulares, revela que exista una tensin antirreformista en to
dos los grupos sociales. Estos resentimientos no precipitaron,
pese a todo, una subversin generalizada. Incluso si muchos in
dgenas formaban en las filas de la insurreccin, otros tantos
se mantuvieron al margen del movimiento debido a que algu
nos curacas obtenan, a su vez, importantes beneficios en la ca
dena de explotacin del indio. Tambin puede encontrarse al
gn designio de anular el dominio espaol en la rebelin de
Tupac Catari, sobre todo en sus intentos de restablecer las cos
tumbres del incario.
Las sublevaciones encabezadas por los criollos en la dcada
de los ochenta no configuraron, en cambio, amenaza alguna para
la consistencia del imperio espaol en Amrica. Tuvieron lugar
en Quito, o en Nueva Granada con el levantamiento de los co
muneros del Socorro, o a impulsos de los comuneros de Vene
zuela; sin embargo, sus demandas no iran ms all de reclamar
cambios en el sistema fiscal y una mayor participacin del co
mn en las decisiones locales. Es necesario esperar hasta la l
tima dcada del siglo para encontrar unas propuestas rebeldes
con mayor contenido ideolgico. Se trata entonces de conspira
ciones encabezadas por hombres permeables a la influencia de
las ideas ms radicales de la ilustracin, y su discurso poltico re
volucionario las torna inquietantes para el orden colonial.
La centralizacin administrativa, el reordenamiento de la re
caudacin fiscal, dotada ahora de mayor eficacia, y la paulatina
erradicacin de prcticas inaceptables para las nuevas normas,
no poda menos que afectar intereses de familias y ncleos so
ciales ya instalados en el mbito colonial. En cierto modo, esto
hizo que unos sectores sociales sin nociones de pertenencia a una
clase determinada, comenzaran a cobrar conciencia, todava di
fusa, de poseer intereses comunes que era necesario defender co
lectivamente. El perfeccionamiento del modelo reformador al
canza su mayor solidez durante el reinado de Carlos III, cuando
La independencia hispanoamericana

la poltica colonial espaola traslada a sus posesiones america


nas la Intendencia de Ejrcito y Real Hacienda.
La poltica fiscal, el monopolio de ciertas producciones en
manos de la Corona, o de representantes por ella investidos en
algunas regiones, y la implacable persecucin destinada a elimi
nar los focos de contrabando, redujo los beneficios de ncleos
poderosos, como los terratenientes y comerciantes, y aun de mu
chos funcionarios metropolitanos, cuyo entrelazamiento de fa
milias e intereses con la oligarqua criolla era palpable. Tambin
lesion a grupos de economa marginal, que sobrevivan en fun
cin del contrabando y actividades a l vinculadas, no combati
dos hasta entonces por la desorganizada administracin. A de
ms, la poltica fiscal, si introdujo un mayor control sobre las ga
nancias ilegales de las clases altas del mundo colonial, tambin
ejerci una excesiva presin sobre los sectores populares, agra
vada por unos funcionarios que no dejaron de hacer sentir su
arrogancia y sus abusos en los grupos ms pobres. La caracters
tica de la reforma de Carlos III, entonces, fue que se descargaba
sobre todos los grupos sociales. No resulta sorprendente, en con
secuencia, que en los estallidos sociales de protesta se encuen
tren representados, aunque no coincidan en sus propsitos fina
les, tanto los sectores privilegiados como los de condicin ms
humilde. Criollos, mestizos, e indios, acrecieron sus demostra
ciones de malestar a lo largo del siglo xvin.
Desde Venezuela hasta Chile, las protestas unas veces, y los
estallidos sociales de gran intensidad, otras, se hicieron sentir du
rante toda la centuria. El momento ms crtico, el pico ms ele
vado del ciclo que representa esta secuencia materializada en le
vantamientos locales, est marcado, sin duda, por la rebelin de
Tupac Amaru, de hondas repercusiones a lo largo del continen
te, que depar expectativas entre las comunidades indgenas a
lo largo de la cordillera. Pero los acontecimientos desencadena
dos a partir del estallido de Tungasuca tambin despertaron te
mores en los ncleos criollos.
En la primera mitad del siglo XVIII, el conflicto de mayor en
tidad est representado por la rebelin de los comuneros del Pa
raguay, iniciada con la destitucin del gobernador local por el fis
cal protector de indios, Jos de Antequera, y a la que sigui una
36 Nelson Martnez D az

serie de tomas de posicin por distintos grupos regionales, entre


ellos los jesutas de las reducciones. El conflicto entre el Cabil
do de Asuncin, que representa a las gentes del comn frente a
las autoridades virreinales de Per, justifica la rebelin con el
apoyo de las tesis escolsticas, de las que Francisco Surez era
uno de los propagadores en el siglo XVI. Pero esta reivindicacin
del poder popular ante las injusticias del rey, o sus representan
tes, enmascara en realidad la cuestin central que animaba el le
vantamiento comunero. El motivo real era la exigencia de los en
comenderos, reclamando el derecho de utilizar una mano de obra
indgena que se refugiaba, al amparo de los jesuitas, en la re
gin misionera. Precisamente, la existencia de las reducciones
disminua las posibilidades de explotar a los indgenas, y este
asunto era motivo de una prolongada hostilidad entre asunceos
y misioneros, y una fuerza ms en favor de la expulsin de los
jesuitas decidida en 1767. Por otra parte, para reducir a los co
muneros el poder real recurri, en 1735, a los indios guaranes
de las misiones, quienes dirigidos por los jesutas demostraron
su eficacia militar en las acciones que consumaron la derrota de
la oligarqua local.
Los movimientos de mayor intensidad y frecuencia tienen lugar,
sin embargo, en Per y Venezuela. En ambas regiones los levanta
mientos se suceden, con llamativa periodicidad, desde los primeros
decenios del siglo XVIII, y se multiplican hasta la rebelin de Tupac
Amaru. Apagadas las secuelas que deja esta fuerte sacudida social,
y que adoptan la forma de estallidos de protesta locales, en el nor
te tiene lugar una serie de sublevaciones, en el virreinato de Nueva
Granada y la Capitana General de Venezuela.
Entre los levantamientos de comienzos del siglo XVIII en
Per, que viajan en sucesin desde las selvas en oriente hasta la
costa en occidente, se encuentran los ataques del curaca Ignacio
Torote contra las poblaciones locales en 1737, y la incursin re
belde que desde la selva llev a cabo Juan Santos Atahualpa en
1742. Se trataba en este caso de un mestizo dotado de cierto ni
vel cultural, que se declar heredero del Inca Atahualpa y logr
concitar la adhesin de varios curacas de la zona. Altern sus vic
torias contra las fuerzas virreinales con derrotas que lo obliga
ron a refugiarse en la selva, donde finalmente desapareci en
La independencia hispanoamericana 37

1750. Pero dej seguidores, como pudo comprobarse en la cons


piracin gestada en Lima por un grupo de indgenas dirigidos
por Antonio Cabo, Miguel Surichac y Francisco Inca que, aun
descubierta a tiempo, produjo algunos episodios inquietantes
para las autoridades. El tercero de estos movimientos estuvo pro
tagonizado, a partir de 1776, por Jos G ran Kispe Tito Inca. Pro
yectaba la reconquista del Per y el retorno del incario, para lo
cual solicit su apoyo a personalidades indgenas, al tiempo que
elaboraba un plan de operaciones destinado a impedir el acceso
de los soldados espaoles procedentes de Lima, una vez iniciada
la rebelin. Pese a estos preparativos, fue apresado al ao si
guiente de hacer su aparicin en Urubamba.
Los momentos ms crticos para la administracin espaola
tienen su origen en Per, como ya hemos sealado, al llegar los
aos ochenta. El enclave indgena sometido a la dominacin es
paola, en lo que en otros tiempos fuera el corazn del incario,
se puso en movimiento bajo la conduccin de un lder surgido
del ncleo de caciques con ascendencia incaica. Nacido en la pro
vincia de Tinta, Jos Gabriel Condorcanqui Noguera adopta el
nombre de Tupac Amaru, y se presenta como descendiente le
gtimo del ltimo Inca. Era cacique de tres pueblos de la regin.
Este hecho le procuraba cierto bienestar econmico, al tiempo
que le exiga velar por la suerte de los indgenas que en ellos vi
van y sobre cuya explotacin por los corregidores tena una vi
sin directa. Se haba formado en el Colegio de San Francisco
de Borja, instalado en el Cuzco y destinado a los hijos de las per
sonalidades indias. En su actuacin frente a la administracin co
lonial demostr haber asimilado las enseanzas de la lengua do
minante, un amplio conocimiento de las Leyes de Indias, y
tambin que posea una slida ilustracin sobre la historia y cul
tura de su pueblo hasta la conquista espaola. Por consiguiente,
antes de llegar a la sublevacin, intent recurrir a la Corona, y
agot las instancias administrativas autorizadas por ley, e inclu
so elev sus reclamaciones a las autoridades virreinales en Lima.
Inici gestiones en esa ciudad, el ao 1776, solicitando la supre
sin de servicios como la mita, y denunciando los abusos de los
corregidores locales, as como la imposicin a los indgenas
de la compra forzosa de artculos sin utilidad para ellos.
38 Nelson Martnez D az

Tres aos ms tarde, sus escritos no haban recibido respuesta.


Es innecesario describir aqu los abusos a que eran someti
dos los indgenas, puesto que sobre tal materia se han extendido
numerosos observadores contemporneos de la propia adminis
tracin colonial, como el visitador Jos Antonio de Areche.
Clausurada la va del recurso ante los oficiales reales, Tupac
Amaru decidi emprender la va armada para hacer respetar los
derechos de su comunidad. El levantamiento quchua estalla en
1780, y Tupac Amaru instala su cuartel general en Tungasuca,
desde donde enfrentar todo el podero de la virreinal ciudad li
mea. Pero el desafo tuvo carcter ejemplarizante, puesto que
en la ciudad de Tinta fue apresado y ejecutado uno de los per
sonajes ms temidos por su crueldad: el corregidor Arriaga. La
rebelin de Tupac Amaru enlazaba dos problemas contempor
neos, que gravitaban pesadamente sobre los indios: los abusos
que recaan sobre ellos al utilizarlos como mano de obra, y una
fiscalidad cada vez ms fuerte. Mi nico nimo es cortar el mal
gobierno, afirmaba. No todo estuvo a favor del jefe rebelde,
puesto que muchos indios respondan a los caciques aliados de
los espaoles, pero su ejrcito crea, pese a todo, con el presti
gio de un jefe que evocaba la memoria de los tiempos florecien
tes del incario. As, se conform un ncleo denominado el Con
sejo de los Cinco, donde no faltaba un sacerdote dominico; con
l colaboraron algunos criollos, como doa Micaela Bastida y
don Diego Cristbal.
Las victorias de Tupac Amaru se suceden deprisa: destruye
a su paso los obrajes de Kikijana, donde se extenuaban los in
dgenas; y provoca la fuga de los corregidores hacia Cuzco, sem
brando la alarma en la ciudad, que desde entonces comenz a
preparar su defensa. El jefe de la insurreccin intent atraerse
a los criollos, en conocimiento de su resistencia frente a los nue
vos funcionarios, pero algunas de sus decisiones generaron des
confianzas irreductibles entre los propietarios de haciendas. Una
de ellas fue la promulgacin del Bando de Libertad de los Es
clavos, en noviembre de 1780, que lesionaba los intereses de los
plantadores y dueos de obrajes. La ambigedad de los criollos,
por un lado antagonizados con los funcionarios espaoles, y por
otro atemorizados por una rebelin que propona una igualdad,
La independencia hispanoamericana 39

para muchos de ellos inaceptable, entre blancos, mestizos, ne


gros esclavos e indios queda reflejada en uno de los tantos pas
quines que circularon en esa instancia:
Si vence Tupac Amaru
malo, malo, malo;
si el visitador,
peor, peor, peor.
Y en aquesta indiferencia
el virrey y la ciudad,
paciencia, paciencia, paciencia.
El mismo mes de noviembre Tupac Amaru obtuvo un espec
tacular triunfo militar en Sangarara. Desde all se dirigi hacia
el sur, para evitar la formacin de un segundo frente de sus ene
migos, cuyas fuerzas se acrecentaban por la alianza con Arequi
pa. Entonces se pusieron de manifiesto los desacuerdos existen
tes en su cuartel. En tanto Tupac Amaru planeaba llegar hasta
Arequipa, lo que le abra el acceso a los refuerzos procedentes
del Alto Per, sus consejeros sostenan que haba llegado el mo
mento de asaltar la fortaleza de Cuzco, y finalmente se decidi
por esta idea. La ciudad qued cercada a comienzos de enero de
1781. Pero las tentativas de penetrar en el baluarte fortificado
no tuvieron xito, y los sitiadores se encontraron sin otra opcin
que retirarse. Comienza entonces la persecucin de Tupac Ama
ru, desplegada por un ejrcito espaol reforzado con tropas pro
cedentes de Lima. Prisionero de las tropas reales, el cacique ser
decapitado y descuartizado en el Cuzco el 18 de mayo de 1781.
Puede afirmarse que desde entonces la resistencia continu
en varias etapas. Primero dirigida por Diego Cristbal Tupac
Amaru, primo hermano del caudillo; luego con una serie de mo
vimientos conocidos como tupamaros por su evidente vincula
cin con las ideas propagadas por Tupac Amaru. Cobraron una
amplitud mayor, incluso, que la alcanzada por la rebelin que
ste haba encabezado; se extendieron por la sierra peruana, lue
go por el Alto Per y la regin norte del Ro de la Plata. Desde
Cuzco, se trasladaron a Arequipa, La Paz, Cochabamba, y con
tinuaron por el territorio de las actuales provincias argentinas de
Salta, Jujuy y La Rioja. Los que tuvieron lugar en el Alto Per,
40 Nelson Martnez D az

regin integrada en el virreinato del Ro de la Plata desde 1776,


estallaron el mismo ao que el levantamiento de Tupac Amaru.
El primero de ellos tuvo por jefe a Toms Catari, y surgi de
Potos, centro minero donde los indgenas eran sometidos a la
dura prestacin de la mita.
El proceso que condujo al levantamiento armado fue muy si
milar al ocurrido en Per: precedido de trmites judiciales de es
caso efecto, un viaje del cacique indgena a Buenos Aires, para
elevar sus propuestas al virrey Vrtiz, y el total fracaso de las ges
tiones dada la presin ejercida por los corregidores. Toms Ca
tari cay, finalmente, en manos del corregidor Als, y fue eje
cutado en 1781. Pero la rebelin dirigida por el mestizo Julin
Aspasa, conocido como Tupac Catari, si bien tampoco logr con
solidarse, pues dur escasamente un ao, alcanz en cambio ma
yor intensidad. Su control del rea que circundaba la ciudad de
La Paz, incluido un sitio a la plaza hispnica durante varios me
ses, y el saqueo y la masacre realizadas en la ciudad de Oruro
tomada por las tropas indgenas, hicieron temibles sus desplaza
mientos por el altiplano. Impuso, por otra parte, el uso obliga
torio de la lengua aymara, y cre una corte indgena en torno
suyo en un intento de restablecer los usos del imperio incaico.
En la corriente encabezada por Tupac Catari no exista lugar
para los criollos, puesto que los indios haban cobrado concien
cia de la duplicidad demostrada por muchos de los incorporados
al movimiento de Tupac Amaru, e incluso el propio Tupac Ca
tari haba sufrido la traicin de algunos de sus aliados blancos.
El 4 de agosto de 1781 el cacique intent un nuevo asalto a la
ciudad de La Paz, cuyo fracaso indic el comienzo de su declive.
Derrotado con la ayuda de refuerzos enviados desde la capital
del virreinato, su ejecucin fue consumada en noviembre de ese
mismo ao. Las grandes rebeliones indgenas en el altiplano en
traron, as, en un perodo de relativa calma, a la vez que se acen
tuaba la desconfianza entre los distintos grupos sociales involu
crados en la etapa posterior que abrira el camino hacia la
emancipacin.
Por su parte, los criollos expresaron sus protestas en Per, du
rante el mismo perodo, contra la implantacin de nuevas insti
tuciones y el mayor control fiscal en el mbito colonial. En Chi
La independencia hispanoamericana 41

le desde mediados de siglo creca el descontento hacia los cam


bios introducidos por los Borbones. El estanco del tabaco, su mo
nopolio por la Corona y su administracin desde el virreinato del
Per caus violentas agitaciones en 1766, sobre todo en Santia
go. Los pasquines aparecidos entonces atacaban a los oficiales
encargados de las funciones del monopolio, y llamaban a la in
surreccin. Diez aos ms tarde, la decisin de reincorporar a
la administracin real el cobro de la alcabala, y el impuesto de
composicin de pulperas, que rega el nmero y concesin en
cada ciudad, produjo otra serie de tumultos. En 1781, ante el te
mor de los sucesos acaecidos en el Alto y Bajo Per como con
secuencia de la rebelin de Tupac Am aru, y la insurreccin de
los comuneros de Nueva Granada, la Audiencia decidi suspen
der la aplicacin de estas medidas.
Otras protestas tuvieron lugar en Cuzco, donde la llamada
Conjuracin de los Plateros fue encabezada por el criollo Loren
zo Farfn de los Godos en 1780, resistiendo el pago de los in
crementados impuestos; en Arequipa, donde se desencadenaron
desrdenes en rechazo de las imposiciones fiscales que tuvieron
por protagonista a la masa popular. Los pasquines cubrieron los
muros de la ciudad, en clara burla del virrey Guirior y las auto
ridades espaolas, para culminar en un multitudinario asalto al
edificio de la Hacienda. Otras ciudades, como La Paz y Cocha-
bamba, experimentaron tumultos y amotinamientos obligando,
incluso, a recurrir al ejrcito para restablecer el orden.
En 1765 la ciudad de Quito se vio conmovida por una suce
sin de levantamientos populares registrados en algunas de sus
barriadas. Si la reaccin de la aristocracia era contra el estanco
de aguardiente, la de las clases humildes se diriga contra la apli
cacin de la alcabala. Los pasquines aparecidos a continuacin
descalificaban estas medidas y atacaban a las autoridades. En el
mes de mayo la crispacin llegaba a su pico ms alto, y miles de
personas procedentes de los barrios de Quito asaltaron la casa
de aduana al grito de Viva el Rey y muera el mal gobierno/; in
cendiaron'el edificio y dictaron sus condiciones a las autorida
des. Durante algn tiempo la multitud se apoder de la ciudad
e impuso su ley, pero poco a poco la rebelin perdi fuerza y
algunos meses ms tarde, una vez obtenidas algunas concesio
42 Nelson Martnez D az

nes, los amotinados depusieron su actitud y entregaron sus


armas.
Mucho ms compleja fue la crisis desencadenada en marzo
de 1781, en la regin del Socorro, de Nueva Granada. Este le
vantamiento, conocido histricamente como rebelin de los Co
muneros del Socorro, tuvo, en su origen, la apariencia de una t
pica revuelta antifiscal. La poltica impositiva inaugurada inape
lablemente por el Visitador Juan Francisco Gutirrez de Pieres
produjo entre los criollos una fuerte reaccin. El Socorro se con
vierte en el centro rebelde; se buscan adhesiones en los pueblos
vecinos y comienza una guerra de pasquines contra los peninsu
lares. Los sublevados derrotan a las primeras fuerzas enviadas
por la capital, y marchan contra Bogot, engrosando sus huestes
con los indgenas de la regin. Las clases altas temen una gene
ralizacin del levantamiento, y Gutirrez de Pieres comprende
que la nica solucin es ceder. Los 35 puntos planteados por los
descontentos supresin de varias exacciones, liberacin de las
cargas indgenas, etc. , fueron aceptados en las Capitulaciones
de Zipaquir. Pero cuando todo pareca retornar a su cauce, al
gunos jefes rebeldes radicalizaron su postura, y desarrollaron la
idea de liberar a los esclavos negros. La reaccin de la aristocra
cia de Nueva Granada se endureci entonces, y reclamaron re
fuerzos militares a Cartagena. Los comuneros sufrieron una
derrota definitiva y se decidi la restauracin de las medidas fis
cales derogadas, a la vez que se iniciaba la represin contra los
pueblos participantes en la rebelin. Nuevamente, el temor a la
revolucin social haba dividido a los criollos.
Las rebeliones en el territorio de la Capitana General de Ve
nezuela tuvieron, a su vez, continuidad en el siglo XVIII. Una pri
mera sublevacin importante tiene lugar en 1731. Es el levanta
miento de Antonio Lpez del Rosario, un pardo conocido por
Andrs ote, contra las reformas que imponan el monopolio del
cacao. En los hechos, Andresote defenda la lnea del contraban
do, dado el beneficio que de ste obtenan los productores de ca
cao, a los que secundaba una multitud de marginados del siste
ma; entre ellos, negros fugados, o liberados, y pardos, compro
metidos todos en el comercio intrlope con los holandeses. Lue
go de los primeros xitos ante las fuerzas enviadas para de-
La independencia hispanoamericana 43

tenerlo, Andresote fue derrotado, aunque pudo evadir la captu


ra. Los ecos de la rebelin se prolongaron an, durante un tiem
po, en otras zonas de la capitana. Estas revueltas antimonopo
listas se alternarn, en Venezuela y Nueva Granada, con los le
vantamientos antifiscales. Se trataba, en definitiva, de oposicio
nes a la aplicacin de las normas reformistas. El triunfo de los
funcionarios de la Corona significaba que el contrabando, la eva
sin fiscal, la corrupcin administrativa, y su secuela de benefi
cios ilegales, quedaran suprimidos drsticamente, o seran seve
ramente perseguidos. El monopolio del comercio del cacao, con
centrado en Compaas de privilegio, como la Real Compaa
de Caracas, ms conocida por la Guipuzcoana, dado su financia-
miento por empresarios vascongados; o del tabaco, el control de
cuya produccin y comercio ser instaurado, durante la poca
del intendente Jos de Abalos, al crear por Real Cdula de 1777
el Estanco del Tabaco, sern los instrumentos para lograr tales
fines. Pero unas vas de escape ilegal, que beneficiaban no slo
a los productores, sino tambin a una compleja red de comer
ciantes, artesanos, transportistas, navieros, y an clrigos, en la
regin del occidente venezolano extendida hasta Maracaibo, no
podan ser obturadas de pronto sin provocar sacudidas sociales.
La rebelin ms importante contra la Compaa Guipuzcoa
na de Caracas tuvo lugar incluso antes de ser creada la Inten
dencia para Venezuela, y se prolong desde 1749 hasta 1752. El
monopolio del cacao por esta empresa levant nuevas resisten
cias, esta vez entre los productores locales. En los primeros de
cenios del siglo XVIII las plantaciones de cacao haban cobrado
una fuerte expansin.
El comercio interregional del producto, con destino a Nueva
Espaa, Santo Domingo y Cuba, y la vertiente del contrabando,
con embarcaciones francesas, inglesas y holandesas, contribuye
ron al ascenso de las fortunas de muchos propietarios de cacao
tales. Cuando los Borbones intentaron controlar el comercio del
producto, en alza en el mercado europeo, combatiendo su trfi
co ilegal y centralizando la venta, los grandes cacaos, por lo ge
neral criollos, y los integrantes de los cabildos locales, no esca
timaron crticas, a los procedimientos de la ( ompaa.
El origen vasco de la Guipuzcoana levant incluso la resis
44 Nelson Martnez Daz

tencia de otras comunidades instaladas en Venezuela, como los


canarios, que hicieron or sus protestas en un movimiento enca
bezado por Juan Francisco de Len. El grito de Abajo los vas
cos! era evidencia de que el levantamiento representaba algo ms
que el malestar de los productores de cacao. En el valle de Pa-
naquire Juan Francisco de Len posea algunas plantaciones, y
las dificultades ahora enfrentadas por el comercio ilegal, que tra
ficaba con los barcos extranjeros, aport la adhesin de los man-
tuanos a su revuelta contra la Compaa Guipuzcoana. El im
pulso de los insurrectos se acrecent, sus demandas no obtuvie
ron respuesta de las autoridades, y las tropas que seguan a Juan
Francisco de Len entraron en la ciudad de Caracas. Una vez
en poder de la plaza, exigieron la expulsin de los representan
tes del monopolio. La Corona envi entonces fuerzas militares,
a! mando del gobernador Felipe Ricardos, para poner fin a la re
belin. El destino de Len y sus seguidores, luego de un intento
de proseguir la lucha, queda sellado en 1752. Perseguidos por
las tropas del gobernador, deciden entregarse: a Len le sern
confiscados todos sus bienes, y enviado a Espaa, morir poco
despus.
Existi tambin en Venezuela una rebelin comunera. El mo
vimiento se vio arrastrado por los ecos de lo sucedido en Nueva
Granada, cuando an estaba en su apogeo, y por las noticias de
la marcha triunfante de Tupac Amaru en Per. La presencia de
un contingente de neogranadinos en la regin produjo el impul
so necesario. La sublevacin de los comuneros estall en la pro
vincia de Maracaibo, y tuvo su foco en Ccuta, el mes de mayo
de 1781, para extenderse luego a Mrida, La Grita y otras po
blaciones. Qued paralizada en Trujillo, sin embargo, por la re
sistencia de esta ciudad, que no se incorpor a las filas rebeldes.
Los motivos fueron los de su tiempo: protestas antifiscales y el
rechazo unnime a los impuestos de la Real Hacienda. Tanto los
hacendados, ya molestos a causa del monopolio ejercido por la
Guipuzcoana y afectados por los nuevos gravmenes, como los
campesinos, de escasos recursos, expresaron sus protestas y lo hi
cieron violentamente. Pasquines en las ciudades, gritos contra el
mal gobierno, completaron el escenario de la sublevacin. El fra
caso de Trujillo, sin embargo, paraliz la intentona. Las noticias
La independencia hispanoamericana 45

del aplastamiento del movimiento comunero en Nueva G rana


da, y la derrota de Tupac Amaru, desalentaron a los subleva
dos. Las tropas enviadas desde Caracas hicieron el resto: en oc
tubre de 1781 las protestas haban cesado y los cabecillas eran
juzgados y encarcelados.

BIBLIOGRAFIA

El tema de los cambios econmicos en Espaa y el comercio con las Indias,


sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo xvill, as como otros aspectos
de la poltica reformista de Carlos m, han merecido la atencin de una historio
grafa renovadora. La produccin bibliogrfica es copiosa, y considerarla en de
talle requiere un espacio que desborda las intenciones de este libro. M enciona
remos, en consecuencia, tanto en ste como en los siguientes captulos, los tra
bajos ms recientes, y aquellos ms antiguos cuya vigencia se mantiene.
S o b re el co m ercio e n tre E sp a a y A m ric a , ex iste n tra b a jo s d e e n fo q u e r e
n o v ad o r: G a r c i a B a q u e r o G o n z a l e z , A n t o n i o : Cdiz y el Atlntico. El co
mercio colonial espaol bajo el m onopolio gaditano , S evilla, 1976; Andaluca y
la carrera de Indias (1492-1824), S evilla, 1986; Comercio colonial y guerras revo
lucionarias. La decadencia econmica de Cdiz a raz de la emancipacin ameri
cana , S evilla, 1972, so n im p o rta n te s p a ra u n e s tu d io del c o m p o rta m ie n to d e las
casas co m erciales d e C d iz a n te el R e g la m e n to de C o m ercio L ib re . U n a o b ra
m s recien te: F i s h e r , J o h n , Commercial Relations between Spain and Spanish
America in the Era o f Free Trade, 1778-1796, L iv e rp o o l, 1985, re v e la la in flu e n
cia d e las n u ev as re g la m e n ta c io n e s e n las reg io n e s e sp a o la s y las eco n o m a s a m e
rican as. O tra se rie d e tr a b a jo s so b re el te m a : F o n t a n a L a z a r o , J o s e p , C o la p
so y tran sfo rm a c i n d el co m ercio esp a o l e n tre 1792 y 1827, e n M oneda y cr
dito, N o. 115, M a d rid . 1976; M a r t n e z S h a w . C a r l o s . Catalua en la Carrera
de Indias, B a rc e lo n a , 1981; D e l g a d o R ib a s , J o s e p , P oltica ilu stra d a , in d u s
tria e sp a o la y m e rc a d o a m e ric a n o , 1720-1820, P e d ra lb e s, Revista de Historia
Moderna, 3, 1983; P e r e z H e r r e r o , P e d r o , L os com ienzos de la p o ltica re
fo rm ista am e ric a n a d e C a rlo s iii, M a d rid , Cuadernos Hispanoamericanos. L os
C o m p le m e n ta rio s, 2, 1988; V iv e s A z a n c o t , P e d r o , E l esp acio a m e ric a n o -e s
p a o l del siglo X V III: u n p ro c e so de reg io n alizaci n , M a d rid , Revista de In
dias, N o . 151-152, 1978.
En los ltimos aos han proliferado las obras colectivas que examinan diver
sos aspectos de la cuestin con recientes investigaciones, y analizan las inciden
cias regionales del m odelo reformista. Ver: La economa espaola al final del A n
tiguo Rgimen. III. Comercio y colonias (Edicin de Josep Fontana), Madrid,
1982. Otras publicaciones recogen el resultado de Coloquios, como: N a d a l , Jor-
Di y T o r t e l l a , G a b r ie l (eds.), Agricultura, comercio colonial y crecimiento eco
nmico en la Espaa contempornea, Barcelona, 1974; .'Amrique Espagnole
Epoque des Lumires, Pars, 1987 (hay edicin espaola: l.u Amrica espao
46 Nelson Martnez D az

la en la Epoca de las Luces, Madrid, 1988); E l Comercio Libre entre Espaa


y Amrica Latina, 1765-1824 (Presentacin de J. Fontana y coordinacin de A n
tonio M. Bernal), Madrid, 1987.
P a ra asp ecto s p arciales e n la A m ric a e s p a o la: B r i t o F i g u e r o a , F e d e r i
c o , L a estructura econmica de Venezuela colonial, C a ra c a s, 1978; L u c e n a S a l-
MORAL, M a n u e l , Vsperas de la independencia americana: Caracas, M a d rid ,
1986; C e s p e d e s D e l C a s t i l l o , G u i l l e r m o , L im a y B u e n o s A ire s. R e p e rc u
sio n es eco n m icas y p o lticas d e la cre a c i n d e l v irre in a to d e l R o d e la P lata ,
Anuario de Estudios Americanos, vol. n i, 1946; O r t i z D e L a T a b l a D u c a s s e ,
J a v i e r , E l o b ra je co lo n ial e c u a to ria n o . A p ro x im a c i n a su estu d io , M a d rid ,
Revista de indias, N o . 149-150, 1977; V i l l a l o b o s , S e r g i o , Comercio y contra
bando en el Ro de la Plata y Chile, 1700-1811, B u e n o s A ire s , 1965; T j a r k s , G e r
m n y V i d a u r r e t a d e T j a r k s , A l i c i a , El comercio ingls y el contrabando.
Nuevos aspectos en el estudio de la poltica econmica en el Ro de la Plata
(1807-1810); M e l l a f e , R o l a n d o , Negro Slavery in Latin Am erica, U niversity
o f C a lifo rn ia , 1975; S. M a r t n e z , P e d r o , Las industrias durante el virreinato
(1776-1810), B u e n o s A ire s, 1969; T j a r k s , G e r m n , El consulado de Buenos A i
res y sus proyecciones en la historia del Ro de la Plata (2 v o l.), B u e n o s A ire s,
1962.
Sobre el rgimen de intendencias, tres trabajos de gran importancia: L y n c h ,
J o h n , Administracin colonial espaola. El sistema de intendencias en el Ro de
la Plata, Buenos Aires, 1962; N a v a r r o G a r c a , Luis, Intendencias en Indias,
Sevilla, 1959; y F is h e r , J o h n , Gobierno y sociedad en el Per colonial. El rgi
men de intendencias: 1784-1814, Lima, 1977.
U n detallado ex a m e n de las ideas econmicas en el siglo x v iii espaol: Bi-
t a r L e t a y f , M a r c e l o , Economistas espaoles del siglo X V III, Madrid, 1968.
A destacar, dos excelentes ediciones de: W a r d , B e r n a r d o , Proyecto econmi
co (ed. y estudio preliminar de Jos Luis Castellano Castellano), Madrid, 1987;
R o d r g u e z D e C a m p o m a n e s , P e d r o , Reflexiones sobre el comercio espaol a
Indias (ed. y estudio preliminar de Vicente Llombart R osa), Madrid, 1988.
Para los p ro b le m a s g e n e ra d o s p o r las tra n sfo rm a c io n e s reg io n ales, v er: V i
ves A z a n c o t , P e d r o , E sp acio s eco n m ico s e n A m ric a , siglo x v iii , en : La
Amrica espaola en la poca de las Luces, M a d rid , 1988, y del m ism o a u to r:
La A m ric a d e C a rlo s m : g eo p o ltica im p eria l p a ra la e r a d e las rev o lu cio n es ,
en Carlos III y Amrica. Cuadernos Hispanoamericanos. Los Complementarios,
2, 1988; M r n e r , M a g n u s , La reorganizacin imperial en Hispanoamrica
(1760-1810), E sto c o lm o , 1969; S e m p a t A s s a d u r ia n , C a r l o s , El sistema de la
economa colonial. Mercado interno, regiones y espacio econmico, L im a, 1982.
Sobre la evolucin de la sociedad colonial: L u is R o m e r o , J o s , Latinoam
rica: las ciudades v las ideas, Buenos Aires, 1976; F l o r e s G a l in d o , A l b e r t o ,
Aristocracia y plebe. 1760-1830, L im a , 1984; P e r e z C a n t o , M a r a P il a r , Lima
en el siglo XVIII, Madrid, 1985; B u r k h o l d e r , M a r k A ., and C h a n d l e r , D.
S., From Impotence to Authority. The Spanish Crown and the American Audien
cias. 1687-1808, University of Missouri Press, 1977. Existe traduccin espaola:
De la impotencia a la autoridad. La Corona espaola y las audiencias en Am ri
ca. 1687-1808, M xico, 1984.
El desarrollo de las empresas mineras, haciendas y plantaciones en el siglo
La independencia hispanoamericana 47

x v iii hispanoamericano, y el comportamiento social de sus integrantes cuenta en


los ltimos tiempos con una abundante bibliografa. Mxico es, sin duda, el m
bito privilegiado por este tipo de investigaciones. Sealaremos aqu: B r a d in g ,
D. A ., Mineros y comerciantes en el Mxico borbnico (1763-1810), M xico,
F .C .E ., 1975; KlCZA, J o h n E ., Empresarios coloniales, familias y negocios en la
ciudad de Mxico durante los Borbones, M xico, F .C .E ., 1986; L in d l e y , R i
c h a r d B ., Las haciendas y el desarrollo econmico. Guadalajara, Mxico, en la
poca de la independencia, M xico, F .C .E ., 1987; L a d d , D o r is M ., La nobleza
mexicana en la poca de la Indepndencia, 1780-1826, M xico, 1984. Puede con
sultarse con provecho la siempre valiosa obra de H u m b o l d t , A l e ja n d r o d e , En
sayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, M xico, 1978.
Para otras regiones de Hispanoamrica se cuenta, asimismo, con trabajos so
bre el mismo tema. Para Colombia: T w in a m , A n n, Miners, Merchants and Far-
mers in Colonial Colom bia, University of Texas, 1982. El Caribe en: T o r n e r o
T in a j e r o , P a b l o , Hacienda y desarrollo azucarero cubano, 1763-1818, Revis
ta de Indias, No. 153-154, 1978; M o r e n o F r a g in a l s , M a n u e l , El ingenio. El
complejo econmico-social cubano del azcar, La Habana, 1964, y tambin: Sc a r a -
NO, F r a n c is c o A ., Sugar and Slavery in Puerto Rico. The Plantation Econom y
ofP once, 1800-1850, The University of Wisconsin, 1984. Para el Ro de la Plata:
M ig d e n S o c o l o w , S u s a n , The Merchants o f Buenos Aires, 1778-1810. Family
and Commerce, Cambridge University, 1978, y tambin: Annimo, Noticias so
bre el Ro de la Plata: M ontevideo en el siglo XV11I (Edicin de Nelson Martnez
Daz), Madrid, Col. Crnicas de Amrica, Historia 16, 1988.
L as o b ra s g e n e ra le s so b re las re b e lio n e s del siglo x v m , en la A m ric a e s p a
o la, son p o co n u m ero sas. D e b e m o s re c o rd a r un v ie jo tex to de M a c h a d o Ri-
v a s , L in c o ln , Movimientos revolucionarios en las colonias espaolas de A m ri
ca, B u e n o s A ire s, C la rid a d , 1942; y los e n fo q u e s m s actu ales d e L u c e n a S a l-
m o r a l , M a n u e l , L as re b e lio n e s a n tirre fo rm is ta s d e la p o c a d e C a rlo s III, e n
Revista Universitaria de M adrid, M a d rid , 1982; V a l c a r c e l , C a r l o s D a n i e l ,
Rebeliones coloniales sudamericanas, M x ico , F .C .E . 1982, a u n q u e el lib ro d e PE
REZ, J o s e p h , L os m ovim ientos precursores de la emancipacin en H ispanoam
rica, M a d rid , A lh a m b ra , 1977, n o s o frec e la visi n m s in te re sa n te , p o r la e s
tru c tu ra d e la o b r a y sus co n clu sio n es.
S o b re P a rag u ay , P a s t o r B e n it e z , J u s t o , L o s comuneros del Paraguay.
1640-1735, A su n c i n , 1938 y el de D i a z - P e r e z , V c t o r , La revolucin comune
ra del Paraguay, P a lm a de M a llo rc a , 1973 (2 v o ls.). P a ra los m o v im ien to s d e p r o
te s ta e n C hile: A l m u n a t e g u i , M . L ., d e , Los precursores de la independencia
en Chile, S an tiag o d e C h ile , 1910, e sp e c ia lm e n te e l to m o n i, y V i l l a l o b o s , S e r
g io , Tradicin y reforma en 1810, S a n tia g o , U n iv e rsid a d de C h ile , 1961, ex c e
le n te tra b a jo .
Sin duda, el perodo que goza de la produccin bibliogrfica ms numerosa
es el de la rebelin de Tupac Amaru y sus continuadores. Mencionaremos las
obras ms actualizadas: B o n il l a , A m a d o J o s , l a revolucin de Tupac A m a
ru, Lima, Nuevo Mundo, 1971; F is h e r , J o h n , L a rebelin de Tupac Amaru y
el programa imperial de Carlos III en Anuario de Estudios Americanos, Sevilla,
1971; L e w in , BOLESLAO, La rebelin de Tupac Am aru y los orgenes de la eman-
48 Nelson Martnez D az

cipacin americana, Buenos Aires, Hachette, 1957; D u r a n d F l o r e s , L u is , In


dependencia e integracin en el Plan Poltico de Tupac A m aru, L im a , Editorial
V illan u ev a. 1974: C a k a n c i . C a r l o A .. Tupac Amaru, M a d rid , Historia 16,
1987. A cerca d e T u p a c C a ta ri, vid: Gt'ZMAN. A u g u s t o , Tupac Maturi, M xico,
F.C.E. 1944, y D a z M a c h ic a o , P o r f ir io , Tupac Catari, la sierpe, La Paz, Im
prenta Burillo, 1964.
Para Venezuela, d e C a r d o t , C a r l o s F ., Rebeliones, motines y movimientos
de masas en el siglo XVIII venezolano, Madrid, 1961; sobre la rebelin de Juan
Francisco de Len: M o r a l e s P a d r n , F r a n c is c o , Rebelin contra la Com pa
a de Caracas, Sevilla, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1955, y
el ms reciente: H u s s e i , R o n a l d D ., La Compaa de Caracas (1728-1784), C a
racas, Banco Central de Venezuela, 1962.
L as reb e lio n e s d e c o m u n e ro s h a n g e n e ra d o ta m b i n u n a e x te n sa bibliografa.
C ita re m o s aq u : P o s a d a , F r a n c is c o , El m ovim iento revolucionario de los co
muneros, M x ico , Siglo x x i, y la o b ra im p re scin d ib le d e M u o z O r a a , C a r l o s
E ., Los comuneros de Venezuela. Una rebelin popular de preindependencia, M -
rid a, U n iv e rsid a d d e los A n d e s , 1971. L o s c o m u n e ro s de N u e v a G ra n a d a e n : C a -
m a c h o B a o s , A n g e l , Sublevacin de los comuneros en el Virreinato de Nueva
Granada en 1781; S evilla, 1925, y e n T is n e s , R . M ., Movimientos preindepen-
dentistas Grancolom bianos, B o g o t , 1962.
Captulo II

VISPERAS DE LA REVOLUCION

La expansin ideolgica

E l estallido revolucionario que marca la crisis definitiva del im


perio espaol en Amrica es la culminacin de un largo proce
so. Las discrepancias entre criollos y peninsulares no solamente
enfrentaban dominados y dominadores, a los productores de ma
terias primas en territorio americano y el poder poltico y admi
nistrativo metropolitano; tambin era indicativo del choque en
tre dos mentalidades, cristalizadas en opuestas formas de vida.
En definitiva, el ncleo de ideas que ha madurado en el mundo
colonial entra en conflicto con otro haz de ideas, plasmado en
la pennsula, y destinado a la reconversin del concepto espaol
del imperio. En el ltimo tercio del siglo XVIII, tanto Espaa
como las Indias recogieron un pensamiento reformador de las
mismas fuentes: stas eran la tradicin hispnica y la Ilustracin.
Pero el enfoque interpretativo para abordar los problemas de
una sociedad americana en pleno ascenso era muy diferente, en
clara demostracin del distanciamiento que se estaba producien
do entre ambos mundos. La Corona y sus ministros reformistas
privilegiaron el centralismo de la monarqua, el crecimiento eco
nmico, la racionalizacin y la eficiencia; era el esquema del des
potismo ilustrado. En la Amrica espaola los criollos se aferra
ron a las facetas liberales y democrticas de las aportaciones de
filsofos y escritores del siglo; tambin recurrieron a la tradicin
histrica de Espaa, pero para fundamentar la raz jurdica de
unas reclamadas autonomas.
El sustrato de la nocin imperial de los Borbones se alimen
taba de dos vertientes. Una de ellas, haba sido forjada en la eta
pa fundacional, cuando Espaa incorpora las Indias a sus domi
nios, y entenda las nuevas posesiones como un conjunto de pue
50 Nelson Martnez Daz

blos bajo la autoridad patrimonial de la Corona. Los reinos de


Indias fue la imagen de los pueblos americanos difundida, en el
siglo X V I, por el clero en Amrica, y fijada luego de amplias dis
cusiones en la propia pennsula. La segunda vertiente subyace
en la primera, y su encauzamiento se produjo bajo el reinado de
Carlos III. Como hemos sealado antes, al examinar la gama de
ideas que anima el reformismo espaol del XVIII, sus tericos
conceban los territorios de ultramar como colonias, destinadas
a la produccin de materias primas y a cumplir un papel de mer
cado para la pennsula, en homologacin con el modelo desarro
llado por otras potencias europeas de la poca.
La ruptura con el marco poltico tradicional tuvo la violencia
de todas las revoluciones, pero en Amrica, pese a su apariencia
repentina, haba madurado lentamente. La independencia se
produjo en dos tiempos. En primer trmino, la toma del poder
regional, sin el cual era imposible todo intento de transforma
cin poltica. En segundo lugar, la forja de los mecanismos ins
titucionales necesarios para la consolidacin del Estado revolu
cionario. Los protagonistas, una oligarqua criolla de plantado
res y ganaderos, y una burguesa perifrica de mineros y comer
ciantes, eran sectores minoritarios, pero demostraron capacidad
para incorporar en sus filas a estratos sociales ms amplios. En
esta coyuntura, la sociedad hispanoamericana, conformada bajo
el dominio poltico e institucional de un pas cerrado a las in
fluencias de la Europa moderna hasta el siglo XVIII, despliega
en pocos aos un impresionante abanico ideolgico. Durante el
perodo de la independencia, cuando deciden expulsar a los re
presentantes metropolitanos que impiden su acceso al'poder, las
minoras criollas aciertan a formular un discurso revolucionario.
Su propuesta poltica condensaba las ideas recibidas del viejo
mundo, o de la emancipacin de Amrica del Norte, pese a las
cautelas administrativas y las barreras de la Inquisicin. Pero el
anlisis de la ideologa que portaban los insurgentes, revela que
esas aportaciones revolucionarias se mezclaron con las ideas surgi
das del peculiar mundo criollo y su consciente americanismo. En
definitiva, este ncleo de ideas, formalizado en los manifiestos,
proclamas y discursos polticos de la revolucin criolla evidencia la
La independencia hispanoamericana 51

complejidad del mundo intelectual conformado en torno a la


emancipacin.
Las drsticas medidas de 1767, decretando la expulsin de
los jesutas, respondan a la lnea del regalismo de los Borbones,
y seguan puntualmente unos proyectos de gobierno que no per
mitan la existencia de espacios polticos donde su autoridad que
dara neutralizada. Pero la partida de la orden no se cumpli sin
conmocionar a la sociedad indiana, puesto que un elevado n
mero, entre los aproximadamente 2.500 jesutas obligados a
abandonar la Amrica espaola, descenda de familias criollas.
Este hecho no slo provoc reacciones adversas a la Corona en
numerosas regiones; tambin produjo una literatura que, a lar
go plazo, se convirti en fermento de conciencia americanista y
revolucionaria. El texto ms conocido es, sin duda, la Carta a
los espaoles americanos, del jesuita peruano Juan Pablo Vizcar-
do, que incita a la insurreccin independentista en la Amrica
espaola. Por otra parte, con su magisterio en las universidades
y colegios, los miembros de la orden haban dejado, adems, un
explosivo legado ideolgico: la doctrina sobre la monarqua y el
origen de la autoridad civil, puesta a punto por el jesuita Fran
cisco Surez en el siglo XVII. Si la potestad poltica del prncipe
proviene de Dios, la soberana le ha sido transferida por la co
munidad; y as sta ya no la puede restringir. Pero, sostena Su
rez, si el prncipe se encuentra incapacitado para ejercer el con
trol del poder, la soberana retrovierte al pueblo. Incluso sus le
yes pueden ser deslegitimadas si son injustas, o rechazadas por
la mayora del pueblo. Sin duda, esta doctrina era una semilla
revolucionaria, y opuesta al ejercicio de una autoridad real sin
limitaciones, inaceptable para la monarqua absoluta. Por ese.
motivo, luego de l expulsin se erradican los programas de en
seanza elaborados por los jesuitas en las universidades de In
dias, en especial las doctrinas populistas, desarrolladas no slo
por Surez, sino tambin por Vitoria, Mariana, y otros telogos
espaoles.
Estas teoras sern, pese a su desaparicin de las universida
des americanas, un elemento clave en la cobertura ideolgica de
unas tendencias independentistas todava en esbozo en el primer
decenio del siglo X IX . Nos referimos a esa etapa, caracterizada
52 Nelson Martnez Daz

por su ambigedad poltica, que discurre entre 1808 y 1810. Si


bien algunos autores han cuestionado la importancia de las doc
trinas de Surez en la gestacin de la independencia, no debe
mos olvidar que algunos de los conductores importantes y radi
calizados, de la primera poca, tuvieron formacin en las uni
versidades de Indias, y muchos de ellos en la carrera de Dere
cho, u otras profesiones liberales. Se trat de una minora, pero
una minora ilustrada y polticamente muy activa, capaz de uni
ficar voluntades en torno a sus ideas. Al sedimento ideolgico
legado por el suarecismo, se unan las nociones de una tradicin
celosamente custodiada, pese al fuerte centralismo desplegado
por el absolutismo de los Borbones. La antigua tradicin foral
en Espaa, de origen medieval, que reivindica las libertades de
los municipios castellanos, resurgi a partir de 1808. La concep
cin de una monarqua limitada y contractual, que sirvi de co
bertura jurdica a los comuneros de Castilla, en el siglo XV I, est
en la base de las insurrecciones populares ante los sucesos de
Bayona.
En la Amrica espaola, unos cabildos cuyo control haban
intentado ejercer los Intendentes en Indias, estimulando su fun
cionamiento por un lado, y por otro recortando sus antiguos pri
vilegios, se declararon a su vez depositarios de la soberana po
pular. Cuando las tropas napolenicas invaden Espaa, los terri
torios americanos reclamarn su autonoma siguiendo el camino
jurdico abierto por la resistencia peninsular. Precisamente, las
decisiones del Cabildo Abierto de Buenos Aires en 1810, tienen
como fundamento, en palabras de Cornelio Saavedra, que: es el
pueblo quien confiere autoridad y poder.
Otra fuente que nutre el universo intelectual en que se mue
ven los revolucionarios de la Amrica espaola, es la Ilustracin.
Pero un anlisis de esta influencia exige algunas precisiones. Las
ideas que cruzan el ocano y anidarn en los espritus de los his
panoamericanos, han cobrado forma en un largo proceso desde
el siglo XVII. La revolucin inglesa tiene su Declaracin de De
rechos y su terico: John Locke, fundamento de un sistema par
lamentario britnico cuyo modelo proyecta sus influencias en la
Francia del siglo XVIII, se refleja en textos de Voltaire y de Mon-
tesquieu, y ser una de las propuestas polticas consideradas en
La independencia hispanoamericana 53

la independencia hispanoamericana. Pero el siglo XVIII es el de


la expansin de las ideas revolucionarias. Diderot, en 1771, de
fine as los pensamientos que animan la centuria: Cada siglo tie
ne su espritu que lo caracteriza.'El espritu del nuestro parece ser
el de la libertad. A su vez, el abate Raynal, en 1770, en su His
toria filosfica y poltica de los establecimientos europeos en las
dos Indias, reclamaba: Apresurmonos a sustituir la ciega feroci
dad de nuestros padres por las luces, de la razn y los sentimien
tos de la naturaleza. Todo un programa que enlazaba la crisis de
conciencia de comienzos de siglo con las ideas finiseculares ms
radicalizadas.
Y como toda poca que aspira a realizar un cambio funda
mental, el siglo XVIII es el de la pasin por la historia; se indaga
en el pasado a la bsqueda de argumentos para la defensa de las
transformaciones reclamadas. La historia est detrs de El esp
ritu de las Leyes, de Montesquieu, y tambin sustenta la obra de
Condorcet publicada en 1792: Esbozo de un cuadro histrico de
los progresos del espritu humano, que prolonga su descripcin
hasta la formacin de la Repblica Francesa. Estas y otras re
flexiones conforman el ncleo de ideas que modelan una con
ciencia revolucionaria, destinada a la conquista de su espacio po
ltico, y destruyen las bases de una antigua tradicin seorial. Al
absolutismo se opone la nueva y vigorosa concepcin del
mundo, formulada en torno a la libertad, la igualdad, la frater
nidad, la tolerancia. Es un programa que cristaliza en transfor
maciones revolucionarias en ambas orillas del Atlntico. El Nue
vo Mundo, dominado por un acto colonial europeo, consumar
la ruptura de la dominacin metropolitana, adoptando, tres si
glos ms tarde, la cobertura ideolgica que les proporcionan las
doctrinas gestadas por el Viejo Continente.
El segundo perodo de la Ilustracin espaola, en su anlisis
de los males que aquejaban a la pennsula, estimul desde los
aos sesenta la corriente crtica, ya inaugurada con el benedic
tino Benito Jernimo Feijo. La expansin, en el mundo inte
lectual y reformista espaol, de las ideas econmicas y filosfi
cas inglesas y francesas es muy importante cu el reinado de Car
los III. As, el mercantilismo se mezcl con la s teoras fisiocrti-
cas, e incluso con algunas propuestas del liberalismo econmico,
54 N ebon Martnez D az

siempre en funcin de un estmulo comercial entre Espaa y sus


colonias. Pero si bien las reglas del mercantilismo no se modifi
caron sino en aquello que beneficiaba al imperio, las innovacio
nes introducidas en la economa y la administracin, unidas al
acentuado regalismo borbnico, produjeron una ruptura del es
quema tradicional que rega el mbito hispnico en ambos lados
del Atlntico.
Las consecuencias de una transformacin de tal entidad no
dejaran de sentirse en el mundo indiano. La difusin de las ideas
de la Ilustracin en la Amrica espaola es, con todo, un aspec
to polmico. No debe olvidarse que si una vertiente de los con
ceptos elaborados por los filsofos y enciclopedistas desemboca
en la Revolucin Francesa, existe otra que ha servido de respal
do al despotismo ilustrado y a los reformadores. Ambas claves
de la Ilustracin tienen su influencia en la Amrica espaola.
Pierre Chaunu advierte del retraso y la ambigedad con que Es
paa participa en las corrientes racionalistas del siglo xv n i, y,
por consiguiente, entiende que en la Amrica espaola este des
fase es an mayor. La observacin es, en parte, correcta; sin em
bargo, no era tan slo a travs de la pennsula que los criollos
reciban influencia de la Ilustracin.
Inicialmente, las nuevas ideas alcanzaron su difusin a travs
del tamiz espaol de las mismas. No hablamos tan slo de los es
critos de un Feijo, y otros ilustrados espaoles, sino de la en
seanza universitaria en Mxico, Caracas, Guatemala, Nueva
Granada, o Chuquisaca, por ejemplo. Quebrado el marco tradi
cional de la escolstica, penetraron en las aulas, con ritmo desi
gual en Caracas el equipo docente se mostr conservador, en
tanto que Chuquisaca goz de un cuerpo de profesores de talan
te renovador , los conceptos de Descartes, Newton, Condillac,
y otros pensadores, as como la irradiacin de los nuevos cono
cimientos en ciencias naturales, que junto a las corrientes filo
sficas en boga, asestaron un duro golpe a las antiguas frmulas
educativas. La respuesta de las juventudes hispanoamericanas a
la expansin de las universidades fue una demostracin de su avi
dez cultural. La expulsin de los jesutas pudo cortar la conti
nuidad en la transmisin de unas ideas consideradas peligrosas
para la estabilidad imperial, pero las autoridades metropolitanas
La independencia hispanoamericana 55

fracasaron en el intento de impedir la segunda oleada ideolgi


ca, propagada por los autores ms radicales de la Ilustracin.
Muy pronto estas ideas encontrarn receptividad en unas mino
ras criollas intelectualmente cautivadas por la literatura poltica
anglosajona, o la francesa. Pero adems, la lectura de los auto
res prohibidos por las autoridades tena amplia difusin en las co
lonias. Los textos de Voltaire, Montesquieu, Rousseau, Bent-
ham, Robertson, el abate Raynal, e incluso la Enciclopedia, eran
familiares a muchos criollos, como lo demuestran las investiga
ciones conocidas, que nos informan del contenido de algunas bi
bliotecas de familias patricias.
De tal modo, la influencia de la literatura revolucionaria no
se reduce a un puado de hombres, considerados como precur
sores citaremos aqu tan slo al venezolano Francisco de Mi
randa, al jesuita peruano Vizcardo y Guzmn, al neogranadino
Antonio Nario, o al chileno Camilo Henrquez ; por debajo
de esos personajes de primera fila, numerosos jvenes criollos
lean con avidez a los autores de la Francia revolucionaria. Pero
la Ilustracin era, asimismo, como hemos apuntado ya, una fuen
te de nociones para racionalizar la vida econmica y social
como tal fue utilizada por algunas monarquas de Europa ,
y esta corriente fue transferida a los territorios espaoles de ul
tramar. Otro cauce ideolgico desemboc en las tendencias re
publicanas, y en la democracia liberal; sin embargo su captacin
por los hispanoamericanos, antes de 1810, no siempre tuvo como
meta final la independencia. Adems, la Ilustracin, sin duda
portadora de atractivas novedades para unas minoras criollas
que haban recibido educacin en las universidades americanas,
e incluso en las peninsulares, durante el ltimo tercio del siglo
XVIII, no fue aceptada sin condicionamientos. Su contenido an
tirreligioso hubo de pasar por un tamiz crtico, tal como puede
comprobarse en la edicin del Contrato Social, de Rousseau, pro
movida por Mariano Moreno en Buenos Aires, y de cuyo texto
se eliminaron las pginas que atacaban a la Iglesia.
Si bien Simn Bolvar y otros revolucionarios no dejaron de
reprochar al imperio la inexperiencia de los criollos en prcticas
de gobierno, stos encontraron algunos resquicios para internar
se en la vida pblica. La creacin de las Sociedades Econ
56 Nelson Martnez D az

micas de Amigos del Pas, difundidas en Espaa y Amrica, tu


vieron como objetivo impulsar el crecimiento econmico. Tuvie
ron nombres diferentes, segn las ciudades: en Buenos Aires, se
fund como Sociedad Patritica, Econmica y Literaria.del Pas;
en Lima, se denomin Sociedad de Amantes del Pas; en Cara
cas, Sociedad Patritica. La agricultura y el comercio, e incluso
el estmulo a cierto tipo de industria colonial, estaban entre sus
cometidos. Para fomentar la produccin de materias primas y v
veres, en algunas regiones, como el Ro de la Plata, fueron in
tegradas tambin por los hacendados. El tema de la reglamen
tacin restrictiva de las industrias locales, pero sobre todo el li
bre comercio, enfrent a sus miembros, muchos de ellos criollos,
con los intereses metropolitanos. Pese a todo, sus miembros fue
ron casi siempre hombres de actitud moderada: comerciantes,
clrigos, ganaderos, plantadores y oficiales de la Corona. En el
primer decenio del siglo XIX, las diferencias de enfoque y de in
tereses entre peninsulares y americanos, se puso de manifiesto,
pues las sociedades, al analizar los problemas locales, profundi
zaron el conocimiento regional y contribuyeron a definir una con
ciencia nacional.
Con la finalizacin de la primera dcada del siglo xix, el mun
do criollo demuestra la profundidad de las transformaciones que
ha experimentado. Una serie de factores ya analizados conflu
yen en la coyuntura histrica, acumulando tensiones entre los
americanos y las autoridades metropolitanas. A ellos se agregan
los ecos de la revolucin de las colonias inglesas en Amrica del
Norte, y de la Revolucin Francesa, unidos a un fermento ideo
lgico liberal, potenciado tanto en Espaa como en el mbito in
diano. Los textos ms radicales eran conocidos en las metrpolis
coloniales, ya se trate de Mxico, Caracas, Bogot, Lima, Bue
nos Aires o Santiago. Desde Mxico al Ro de la Plata, o Chile,
fueron ledos unas veces con curiosidad, otras con avidez peli
grosa para la metrpoli, autores como Locke, Montesquieu,
Rousseau, Raynal, o el abate de Pradt. No se trataba, como ha
sido demostrado, de lecturas ocasionales, sino de ideas que arrai
garon en los Antonio Nario, por ejemplo, quien no slo posea
una biblioteca nutrida por autores clsicos y contemporneos; en
su casa se reuna una tertulia integrada por personajes como
La independencia hispanoamericana 57

Francisco Antonio Zea, Camilo Torres, Pedro Martn de V ar


gas, o Jos de Caicedo. Fue autor de una traduccin, editada en
su propia imprenta, de la Declaracin de los Derechos del H om
bre y del Ciudadano. Ecos de las nuevas ideas pueden percibirse
en El Nuevo Luciano o Despertador de ingenios, escrito por el
ecuatoriano Eugenio de Santa Cruz y Espejo, que ocupaba en
tonces el puesto de director de la biblioteca. Como ya se ha di
cho, Mariano Moreno edit, en Buenos Aires, el Contrato So
cial, de Juan Jacobo Rousseau.
Las lecturas de Raynal: Historia filosfica y poltica de los es
tablecimientos europeos de las dos Indias (1770), introducan el
germen de la idea de cambio, afirmando lo siguiente: Si alguna
vez sucede en el mundo una revolucin feliz, vendr por Am ri
ca. Despus de haber sido devastado, este Mundo Nuevo debe flo
recer a su vez, y quiz mandar sobre el antiguo. Ser el asilo de
nuestros pueblos hollados por la poltica o expulsados por la
guerra. Un autor que desarrolla, asimismo, la tesis del cambio
en el siglo que adviene y la fe en el progreso, y extendi su in
fluencia sobre revolucionarios que actuaron en puntos tan aleja
dos como Simn Bolvar en Caracas, o Mariano Moreno en Bue
nos Aires, fue Volney, el autor de Las ruinas de Palmira, o me
ditacin sobre las revoluciones de los imperios (1791). Enrique
de Ganda ha demostrado que M oreno, al referirse, en La Ga-
zeta de Buenos Ayres, al cese de los miembros del Cabildo co
lonial, interpola en su texto un fragmento de Volney. Bolvar lo
cita en su Discurso de Angostura, en 1819: A qu es el lugar de
repetiros, legisladores, lo que os dice el elocuente Volney en la De
dicatoria de sus Ruinas de Palmira: A los pueblos nacientes de
las Indias Castellanas, a los jefes generosos que los guan a la li
bertad: que los errores e infortunios del mundo antiguo enseen
la sabidura y la felicidad al mundo nuevo. En el mismo texto,
el Libertador menciona a Rousseau y a Montesquieu. En el caso
de Bolvar no slo resulta clara la influencia de la Ilustracin en
muchos de sus escritos y discursos, sino que l mismo la seala
cuando en carta al general Santander afirma que nadie ha estu
diado tanto como l: a Locke, Condillac, liuffon, lYAlembert,
Helvtius, Montesquieu, Mably, Filangieri, Lalande, Rousseau,
Voltaire, Rollin, Bethot.
5S Nelson Martnez D az

No eran tan slo stas las influencias que irradiaban sobre el


mundo intelectual americano. Es cierto que las ideas renovado
ras alcanzaron de manera desigual las distintas regiones de la
Amrica espaola, e incluso en algunas apenas llegaron sus ecos.
Pero se trataba de un clima ideolgico imperante, asimismo, en
la pennsula, y ste era otro foco de expansin. Un ejemplo del
efecto operado sobre muchos criollos por esta agitacin intelec
tual en torno a las nuevas ideas, que desembocar en las ideas
constitucionales de Cdiz, nos ser revelado por Manuel Belgra-
no en sus Memorias. Describa as estas influencias: Como en la
poca de 1789 me hallaba en Espaa y la revolucin de Francia
hiciese tambin la variacin de ideas y particularmente de los hom
bres de letras con quienes trataba, se apoderaron de m las ideas
de libertad, igualdad, seguridad, propiedad y slo vea tiranos en
los que se oponan a que el hombre, fuese donde fuese, no dis
frutase de unos derechos que Dios y la naturaleza le haban con
cedido. Londres se convirti, en el primer decenio del siglo xix,
en centro de una verdadera internacional revolucionaria, para los
independentistas de las diversas regiones americanas. En ella se
encontraron, en distintas fechas, pero siempre con algn compa
ero en el ideal independentista: Francisco de Miranda, fray Ser
vando Teresa de Mier, Jos de San Martn, Antonio Nario, Si
mn Bolvar, Andrs Bello, y Bernardo O Higgins. Y muchos
de ellos ingresaron en las logias masnicas fundadas con el pro
psito de trabajar por la liberacin de la Amrica espaola; or
ganizaciones cuya actividad fue bastante importante en el pero
do de la independencia, como la Logia Lautaro, en el Ro de la
Plata, o las de escoceses y yorkinos en Mxico.
El cercano efecto de demostracin de la revolucin de las co
lonias inglesas de Amrica del Norte, con su propuesta republi
cana y organizacin federal de gobierno, as como la Declara
cin de Derechos del Hombre, cautiv a muchos espritus que so
aban con cambios radicales. Un incentivo a los entusiastas ad
miradores de la independencia norteamericana fue proporciona
do por el venezolano Manuel Garca de Sena, al traducir par
cialmente el Common Sense, de Thomas Paine, e incorporar los
textos de varias constituciones federales de los Estados Unidos.
El libro llev por ttulo: La independencia de Costa Firme justi
La independencia hispanoamericana 59

ficada por Thomas Paine treinta aos ha, y no slo fue ledo con
entusiasmo en Venezuela, sino que sus ejemplares circularon por
la Amrica espaola, enriqueciendo el repertorio de ideas de los
partidarios de la emancipacin. Es que al comenzar el siglo se
abra paso una generacin que avanzaba hacia la independencia,
y la mayora de ellos, del discurso ideolgico pasaran a las ac
ciones revolucionarias. Cierto es que no todos los criollos aspi
raban a concretar las transformaciones por las mismas vas. Al
gunos tan slo abrigaban propsitos reformistas, y cuando sur
gi la crisis de la monarqua, intentaron mantener inalterado el
orden vigente, en defensa de sus propios intereses. Los ms ra
dicales queran empujar el proceso hacia la emancipacin, des
plazar a los peninsulares y fundar nuevos Estados siguiendo el
modelo republicano de gobierno. Lo cierto es que la hostilidad
frente al peninsular se hizo ms aguda, y cuando comenz el co
lapso del orden colonial, el mundo de ideas acumulado por los
dirigentes criollos de la emancipacin aflor en las doctrinas
revolucionarias.

Las rebeliones finiseculares

La mejor comprobacin de que las ideas revolucionarias cris


talizaban en Amrica, la proporcionaban, sin duda, los aconte
cimientos que tienen lugar en el mbito regional del Caribe, des
de la ltima dcada del siglo XVIII. Si se analiza la coyuntura con
siderando el panorama histrico general, podra afirmarse que
la serie de estallidos registrados en el rea desde 1791, y cuyo
desenlace unos aos ms tarde ser la independencia de Hait,
tienen como detonador los sucesos de la metrpoli. El problema
de las colonias ocup un lugar secundario durante las asambleas
de la Revolucin Francesa, pero los colonos de Santo Domingo
y las pequeas Antillas, se congregaron en el Club Massiac. Sus
intentos de obtener la autonoma para las islas, e impedir que
las decisiones revolucionarias afectaran sus intereses, entraron
en colisin con la Sociedad de Amigos de los Negros, que con
taba con el apoyo de Mirabeau, un hombre que haba combati
do en filas patriotas durante la independencia de los lisiados Uni
60 Nelson Martnez Daz

dos de Amrica. Si bien los convencionales no haban pensado


en aplicar a las colonias el artculo primero de la Declaracin de
Derechos, que rezaba: Todos los hombres na'cen y permanecen
libres e iguales en derechos, lo cierto es que la idea del abolicio
nismo anidaba en algunos revolucionarios. Los proyectos de au
tonoma de los colonos, la noticia de la revuelta de los negros
encabezada por el mulato Vincent Og, y los excesos cometidos
al reprimirla, produjeron fuertes reacciones en la Asamblea.
Desde el sector jacobino, Robespierre exclama: Repito en nom
bre de esta Asamblea, que no quiere ver burlada la constitucin;
en nombre de la Nacin entera que desea la libertad, que no sa
crificaremos ni la Nacin, ni las colonias, ni la humanidad, a los
diputados coloniales. No se trataba de un pronunciamiento con
tra el hecho colonial, ni contra la esclavitud, pero s contena
una grave amenaza para el bloque de intereses instalado en
ultramar.
En agosto de 1791, estalla en Santo Domingo una nueva re
belin de millares de esclavos de las plantaciones. El movimien
to es simultneo; la masacre es terrible y los esclavos incendian
ingenios, caaverales y viviendas de los propietarios, destruyen
do todo aquello que representa un smbolo de su explotacin y
sufrimiento. La represin cobra, asimismo, una impresionante
magnitud, y los plantadores ejecutan y cuelgan centenares de ne
gros a lo largo de los caminos. La rebelin haba desencadena
do, asimismo, el enfrentamiento entre colonos blancos y la capa
de los mulatos y negros libres, denominados affranchis, que ame
naz convertirse en una guerra interna. Poco despus, la Asam
blea Legislativa, en Francia, otorgaba el derecho de voto a los
hombres de color libres; una medida resistida por los colonos,
pero defendida por los jacobinos. La Asamblea colonial estara
integrada por igual nmero de colonos y negros y mulatos libres.
Las resoluciones de la Asamblea tenan en cuenta una realidad
que, de no ser contemplada, poda culminar en una crisis deci
siva. La extraordinaria riqueza de la parte oriental de Santo Do
mingo reposaba en la expansin de la economa azucarera, so
bre la base de mano de obra esclava. Al finalizar el siglo XVIII,
la poblacin negra era estimada en ms del ochenta por ciento
del total. Los mulatos y negros libres conformaban una minora,
La independencia hispanoamericana 61

un diez por ciento de los habitantes, por lo general artesanos, pe


queos comerciantes, o capataces de plantaciones; en conjunto,
posean un nivel econmico nada desdeable. Despreciados por
los colonos, no podan acceder a los estratos superiores de la so
ciedad, ni gozaban de derechos civiles. A la vez, experimenta
ban el resentimiento de los blancos desposedos, o que trabaja
ban en oficios inferiores.
Los propietarios de plantaciones, ante el decreto que otorga
igualdad poltica a los mulatos, intentan provocar la secesin de
la parte francesa de Santo Domingo y las pequeas Antillas,
como Martinica y la Guadalupe, e incluso muchos de ellos emi
gran a otras regiones del Caribe y a Estados Unidos. Sumidas
las islas en el desorden, ingleses, espaoles y franceses comba
ten en Santo Domingo; en 1795, por el Tratado de Basilea, la
parte espaola de la isla es cedida a Francia. En agosto de 1794
la Convencin haba decretado la libertad de todos los esclavos,
una decisin que contribuy a salvar los intereses metropolita
nos, pues los negros liberados se incorporaron a la lucha junto
a las tropas francesas. Una de las figuras destacadas era el jefe
negro Toussaint-Louverture, a cuyo dinamismo se debe la reor
ganizacin de la isla. Sin embargo, los antiguos plantadores, los
funcionarios coloniales, e incluso algunos mulatos, intentaron
minar su autoridad ante la metrpoli. La llegada del general Le-
clerc a la isla, en 1802, enviado por Napolen, puso fin a la tra
yectoria de Toussaint-Louverture, que fue enviado prisionero a
Francia. Pero la intervencin de Leclerc precipit la decisin de
independencia de los jefes negros. La lucha prosigue, encabeza
da por Jean Dessalines, uno de los generales de Toussaint-Lou
verture. A esa lucha se sumar una epidemia de fiebre amarilla,
que hace estragos en las filas del ejrcito francs. En noviembre
de 1803, las fuerzas coloniales deben capitular. El primero de
enero de 1804 es proclamada la primera independencia de un
pas al sur de la Amrica del Norte: ste se llamar Hait.
En 1795 la insurreccin de los esclavos negros en las serra
nas de Coro, en Venezuela, revel el efecto de demostracin
que tenan los acontecimientos del Caribe. Segn Brito Figue-
roa, se haban producido ya otros alzamientos, protagonizados
por negros y libertos durante el siglo xvill, como la conspiracin
62 Nelson Martnez Daz

de 1749, simultnea con la insurreccin contra la Compaa Gui-


puzcoana, y tambin entre 1771-1774, conformado, en este caso,
por negros cimarrones y por rochelas, o negros libertos. Pero el
movimiento encabezado en 1795 por dos hombres libres: el ne
gro Josef Caridad Gonzlez y el zambo Josef Leonardo Chiri-
nos, tena otras dimensiones. Chirinos haba estado en las Indias
occidentales, y las demandas de la rebelin no slo adquirieron
caractersticas de protesta social, sino que seguan una lnea ideo
lgica inspirada en la influencia de los jacobinos negros, prota
gonistas de las revueltas de Santo Domingo. El deseo de inde
pendencia aumentaba con la llegada a Venezuela de las noticias
procedentes de las zonas sublevadas en el sector francs del Ca
ribe. Los seguidores de Chirinos proclamaron la vigencia de las
leyes francesas, en la zona de la rebelin y, por otra parte, re
clamaban la aplicacin del Cdigo Negro, promulgado por Car
los IV en 1789. Esperaban obtener, de su aplicacin, mejoras con
ducentes a una prxima libertad; medida que, en los hechos, el
texto no propona, aunque s apuntaba a mejorar la situacin de
los esclavos. En verdad, las rebeliones cobraban entidad porque
ellas representaron algo ms que las protestas de los esclavos
contra sus amos; en sus filas se incorpor una masa rural hete
rognea indios, negros libres, mulatos y peones jornaleros ,
explotados por los terratenientes. La insurreccin, finalmente,
fue sofocada por las autoridades coloniales, y sus jefes ejecuta
dos con la crueldad empleada por la administracin colonial. Ello
no obstante, las sublevaciones de esclavos continuaron en varias
zonas; un fenmeno que contribuy al incremento del nmero
de los cimarrones y a debilitar los lazos de la esclavitud en
Venezuela.
El episodio final del siglo x v m tuvo a Caracas como epicen
tro. La conspiracin de Manuel Gual y Jos Mara Espaa cons
titua, en cierto modo, un fenmeno insurreccional exportado
desde Espaa. Sus comienzos deben indagarse en Madrid, cuan
do las autoridades detienen, en 1796, a un grupo de profesiona
les e intelectuales a cuya cabeza se encuentra Juan Bautista Pi-
cornell, y que planeaban implantar la repblica segn el modelo
francs. Recluidos en la fortaleza de La Guaira, desde all Pi-
cornell conseguir fugarse a Curasao. Sus ideas cautivan a un
La independencia hispanoamericana 63

grupo de criollos, pero la organizacin revolucionaria encabeza


da por Gual y Espaa, que procuraba impulsar a los venezola
nos a la independencia de la metrpoli, fue descubierta en 1797.
Los documentos de la conspiracin, entre los que destaca una
Prodama a los Habitantes libres de la Amrica espaola, propo
nan el sistema de gobierno republicano y proclamaban la igual
dad natural para todos los habitantes, sustentada en la Declara
cin de los Derechos del Hombre incluida en la Constitucin ja
cobina de 1793. Encierra, en definitiva, muchas de las propues
tas polticas desarrolladas ms adelante por la revolucin inde-
pendentista. Su adhesin a los principios ms radicales de la Re
volucin Francesa queda de manifiesto en los textos que llaman
a la insurreccin. Este hecho disminuy las posibilidades de ob
tener el apoyo de unos criollos que vean con temor las propues
tas ideolgicas de Gual y Espaa. Tanto la Proclama, como las
Ordenanzas de la conspiracin abogaban por abolir la esclavi
tud, el pago de los tributos de los indios, e invocaban la frater
nidad entre las distintas etnias. La revolucin llamaba a las ar
mas al grito de: Viva el Pueblo Soberano y muera el despotismo',
era una empresa que deba triunfar, porque, afirmaba en una de
sus notas: La gran distancia que media entre este pas y Europa,
es una ventaja considerable para nosotros. Las tropas patricias,
afirmaba, se convertiran, a su vez, en aliadas contra el espaol.
El innegable aire jacobino de los rebeldes se resume en estas afir
maciones: Una revolucin poltica, que no es otra cosa que la re
cuperacin de los derechos del hombre, debe hacerse exclusiva
mente por el Pueblo: as, tener consideraciones con sus enemigos,
es ir contra la primera regla que se debe seguir. Aos ms tarde,
Mariano Moreno, en Buenos Aires, adoptar el mismo tono ra
dical en su Plan de operaciones durante el movimiento revolu
cionario de 1810. La tentativa revolucionaria en Venezuela cul
min en el fracaso, y la ejecucin de Jos Mara Espaa en 1799,
devolvi la tranquilidad a una oligarqua mantuana temerosa de
que las recientes rebeliones de esclavos en el Caribe se exten
dieran a sus plantaciones y a los comerciantes, que rechazaban
una posibilidad de sombras perspectivas para sus transacciones.
Entre las acciones de Antonio Nario y su ncleo de rebel
des en Nueva Granada, en 1793, y la conspiracin de Gual y Es
64 Nelson Martnez D az

paa en Venezuela, el ao 1797, se advierte ya la emergencia de


una mentalidad revolucionaria. Se trata, no obstante, de secto
res an reducidos; aislados por su escaso nmero, pero tambin
por el temor de las oligarquas criollas a perder el control de los
acontecimientos en el curso de una revolucin cuya expansivi-
dad social era imprevisible. Un temor que responde a la difu
sin de inquietantes noticias para las clases altas. Unas, proce
dentes de la Revolucin Francesa, que atravesaba la fase jaco
bina y el perodo del terror; otras, que llegaban desde la parte
francesa de Santo Domingo, donde la rebelin de los esclavos ne
gros, en 1791, auguraba tiempos revueltos para las islas. Ante
los sucesos locales, la actitud de las oligarquas criollas, que go
zaban del poder econmico, fue unir fuerzas con la metrpoli
para evitar una revolucin desde abajo. La coyuntura para un
control del cambio revolucionario no llegara, para las clases al
tas, hasta el primer decenio del siglo XIX. Pero desde 1790 la re
volucin era ya un peligro latente, y esto no pasaba inadvertido
a los espritus ms sagaces de la administracin espaola. Entre
las seales de alarma ante el clima general que se viva en Am
rica, se cuentan los escritos del Intendente de Venezuela, Jos
de Abalos (1781); segn su opinin, si a los americanos no se les
conceda o ampliaba el comercio libre: no se puede contar con
la fidelidad de estos vasallos. En la Memoria Secreta del conde
de Aranda (1783), se anunciaba: El dominio espaol en las Am-
ricas no puede ser muy duradero. Para l, resultaba inevitable
una revolucin en la Amrica espaola: similar a la ocurrida en
las colonias inglesas. Entre los viajeros que, en la poca, visitan
la Amrica espaola, proliferan las reflexiones en igual sentido.

Ascenso de la conciencia americana

La existencia de una conciencia de diferenciacin, que afir


ma el sentimiento de ser americano frente al peninsular, al ga
chupn, o al chapetn, es algo indiscutible actualmente. Desde
Jorge Juan y Antonio de Ulloa, en sus Noticias secretas de A m
rica, hasta el Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa,
e s c r i t o p o r H u m b o l d t , se a n o t a , c o m o h e c h o v i
La independencia hispanoamericana 65

sible, el antagonismo entre peninsulares y criollos. Se trata, por


lo dems, de una sospecha primero, y certidumbre despus, de
estar postergado, que surge ya en el siglo XVI. Los conquistado
res, que han labrado un imperio a la Corona espaola, por lo ge
neral costeando sus propias expediciones, protestan del trato in
justo para con sus mritos y servicios, una vez consolidada su
obra; de su alejamiento, en suma, de las posiciones de gobierno
y las oportunidades de lucro. No otra cosa que una extensa y
amarga queja es la crnica de Bernal Daz del Castillo. De estos
conquistadores nacern las primeras familias criollas, que junto
a su orgullo de fundadores cultivarn un resentimiento que cre
ce como ha sealado Joseph Prez ante el espectculo de la
fuga de riquezas en metales hacia la Espaa peninsular, mien
tras que la mayora de los nacidos en tierras americanas se en
cuentran obligados a arrastrar una existencia difcil. Al llegar el
siglo XVIII, en buena medida todos estos sentimientos se han
mezclado con una conciencia americana cada vez ms firme, de
cuyo ascenso existen numerosos testimonios; una conciencia que
emerge a travs del orgullo de pertenencia a determinada regin:
Mxico, Venezuela, Chile, Per, o el Ro de la Plata. En la con
solidacin de la faceta regionalista cumplieron un papel decisivo
los jesuitas expulsados. Entre stos, Francisco Xavier Clavigero,
de Nueva Espaa, con su Historia Antigua de Mxico, rescataba
la cultura desde la prehistoria e introduca elementos que afir
maran el nacionalismo. Juan Ignacio de Molina edita en 1776
un Compendio de la historia geogrfica, natural y civil del Reino
de Chile. Para Molina: Chile es uno de los mejores pases de A m
rica, al tiempo que elogia la capacidad intelectual y la visin del
mundo del criollo, tan slo limitadas por el atraso educacional
de la colonia. Tambin Jos Snchez Labrador, autor de un Pa
raguay ilustrado, describe con entusiasmo la tierra guaran. Se
trata de textos que estimulan el sentimiento, todava difuso, de
pertenencia a una patria americana diferenciada de la m etrpo
li. Es la misma conciencia regional criolla que revela Viscardo
Guzmn, al hablar de Per como su tierra natal, en su Carta a
los espaoles americanos, el sentimiento americano que provoca
una dura reaccin contra la obra de Corneille de Iauw, Recher-
ches philosophiques sur les Amricains ( 17(K), donde se cuestio
66 Nelson Martnez D az

na la capacidad de los indgenas de Amrica, en una lnea anta


gnica con la nocin del buen salvaje, desarrollada por Rousseau.
Ya se trate de un nacionalismo incipiente, como apuntara
John Lynch, o de un espritu nacional, segn la afirmacin de
otros autores, resulta innegable la existencia, en el mbito colo
nial, de una conciencia criolla, formalizada en la segunda mitad
del siglo XVIII, de pertenecer a una entidad histrica llamada
Amrica. Era ya el germen de un concepto de nacionalidad, len
tamente plasmado, que cobrar todo su vigor con las luchas de
la emancipacin. Conspiraban contra la afirmacin de esa con
ciencia, todava algo difusa, varios factores. Entre ellos, una ad
hesin a la metrpoli, inspirada a lo largo de tres siglos por la
cultura dominante; la permanente ambigedad del criollo frente
a la presin social que percibe desde los estratos inferiores, in
tegrados por pardos y castas; la presencia del indio, que har in
terrogarse a Bolvar en su Carta de Jamaica sobre la significa
cin de esa identidad mestiza que caracteriza al criollo, y an
ms, s bien se lee: acerca de la legitimidad de sus aspiraciones
ante el indio legtimo propietario. Las palabras del Libertador im
plican una ntida percepcin de la situacin de equilibrio que ex
perimenta el criollo como grupo social en Amrica: mas noso
tros, que apenas conservamos vestigios de lo que en otro tiempo
fue, y que por otra parte no somos indios ni europeos, sino una
especie media entre los legtimos propietarios del pas y los usur
padores espaoles: en suma, siendo nosotros americanos por na
cimiento y nuestros derechos los de Europa, tenemos que dispu
tar a stos los del pas y que mantenernos en l contra la invasin
de los invasores; as nos hallamos en el caso ms extraordinario
y complicado.
Todos los actos de la administracin espaola en el Nuevo
Mundo tendieron al desarrollo del regionalismo, como se ha se
alado antes. Unidades prcticamente aisladas, situacin muchas
veces reforzada por los accidentes geogrficos, los virreinatos y
capitanas generales, con las nuevas divisiones administrativas
creadas por la poltica reformista del siglo XVIII, consolidaron
los localismos, e incluso los antagonismos entre metrpolis re
gionales. Pero las vicisitudes experimentadas por todos ante la
presin de la maquinaria burocrtica, y que gener resistencias
La independencia hispanoamericana 67

a lo largo del continente, contribuy, a su vez, a la consolida


cin del ser americano, frente al peninsular. Al filo del nuevo si
glo, Humboldt narraba as su visin de este antagonismo: Los
criollos, prefieren que se les llame americanos; y desde la paz de
Verstiles, y especialmente despus de 1789, se les oye decir m u
chas veces con orgullo: Yo no soy espaol, soy americano; pa
labras que descubren los sntomas de un antiguo resentimiento.
Delante de la ley, todo criollo blanco es espaol; pero el abuso
de las leyes, la falsa direccin del gobierno colonial, el ejemplo
de los estados confederados de la Amrica septentrional, y el in
flujo de las opiniones del siglo, han aflojado los vnculos que en
otro tiempo unan ms ntimamente a los espaoles criollos con
los espaoles europeos.
Contribuy, asimismo, a desarrollar el sentimiento localista,
la propagacin de publicaciones peridicas, una fuente impor
tante para analizar el progreso de la conciencia americana, y sus
matices conservadores y radicales, en las opiniones del sector
criollo durante la ltima dcada del siglo XVIII. Sin duda es ine
ludible una mencin al Mercurio Peruano, que aparece a partir
de 1791, como exponente de la visin conservadora de la clase
alta criolla, en la esfera de la influencia ejercida por las ideas ilus
tradas, pero que se propone, desde su primer nmero, difundir
el conocimiento de la tierra en que habitamos. En Bogot, el Se
manario del Nuevo Reino de Granada, reclama la erradicacin
de la ignorancia, a la vez que exalta las posibilidades econmi
cas del territorio. La Gazeta de Guatemala reivindica una mayor
libertad de comercio, y el Telgrafo Mercantil, Rural, Poltico e
Historiogrfico del Ro de la Plata, editado en Buenos Aires des
de 1801, rgano de los intereses de comerciantes y productores,
reivindica tambin la liberalizacin del trfico mercantil. Esa pu
blicacin dar a conocer la Oda al Paran, de Manuel Jos de
Lavardn, una exaltacin de la naturaleza local. En Nueva Es
paa, La Gaceta de Literatura de Mxico emprendi una decidi
da defensa de lo mexicano, desde la fauna y la flora hasta la cul
tura; pero en el Diario de Mxico, fundado en 1805, ya se anun
cia un espritu ms combativo, y en muchos de sus artculos se
alude al pasado azteca, enmascarando as una oposicin criollo-
peninsular, y un progresivo nacionalismo. Las publicaciones
68 Nelson Martnez Daz

peridicas se extendieron por toda la Amrica espaola, y aun


las ms conservadoras sirvieron de vehculo para un mejor co
nocimiento de las riquezas, los progresos y los problemas expe
rimentados por cada regin. Muchos criollos, al valorar los re
cursos potenciales de su tierra natal, midieron tambin la carga
que supona una situacin colonial. Una tan extendida difusin
de las publicaciones peridicas, y el inters por la lectura y la in
formacin en los estratos superiores de la sociedad hispanoame
ricana de su tiempo, produjo admiracin en un viajero tan pers
picaz como el naturalista alemn Humboldt.
Por lo dems, la hostilidad hacia el peninsular estuvo alimen
tada, a su vez, por la actitud de la propia metrpoli. Es que, si
la legislacin espaola no estableca distinciones entre los naci
dos en la pennsula, o en Amrica, en los hechos esto no fue as,
y la exclusin de los criollos de los cargos pblicos lleg a for
mar parte de la poltica imperial en el siglo XVIII. Esta inclina
cin de la Corona por los peninsulares para ocupar los puestos
de mayor jerarqua en Amrica, era una prueba flagrante de su
postergacin para cualquier criollo con ambiciones de ascenso so
cial en el terreno poltico, o en la carrera administrativa. Fue un
argumento esgrimido por muchos lderes revolucionarios en el
perodo de la independencia. Bolvar afirmaba en su Carta de Ja
maica, el 6 de septiembre de 1815: Se nos vejaba con una con
ducta que adems de privamos de los derechos que nos corres
pondan, nos dejaba en una especie de infancia permanente con
respecto a las transacciones pblicas. Si hubisemos siquiera ma
nejado nuestros asuntos domsticos en nuestra administracin in
terior, conoceramos el curso de los negocios pblicos y su meca
nismo, y gozaramos tambin de la consideracin personal que
impone a los ojos del pueblo cierto respeto maquinal que es tan
necesario conservar en las revoluciones.
Completaba este verdadero memorial de agravios resumien
do la lista de objeciones que los criollos oponan a las reformas
introducidas por la Corona en el mundo colonial: Los america
nos, en el sistema espaol que est en vigor, y quiz con mayor
fuerza que nunca, no ocupan otro lugar en la sociedad que el de
siervos propios para el trabajo, y cuando ms, el de simples con
sumidores; y aun esta parte coartada con restricciones chocantes:
La independencia hispanoamericana 69

tales son las prohibiciones del cultivo de frutos de Europa, el es


tanco de las producciones que el Rey monopoliza, el impedimen
to de fbricas que la misma Pennsula no posee, los privilegios ex
clusivos del comercio hasta de los objetos de primera necesidad,
las trabas entre provincias americanas, para que no se traten, en
tiendan, ni negocien; en fin, quiere Ud. saber cul es nuestro des
tino? Los campos para cultivar el ail, la grana, el caf, la caa,
el cacao y el algodn, las llanuras solitarias para criar ganados,
los desiertos para cazar las bestias feroces, las entraas de la tierra
para excavar el oro que no puede saciar a esa nacin avarienta.
Detrs de estas crticas, generadas por una poltica que, en
lneas generales, no tuvo en cuenta el desarrollo de una socie
dad americana cada vez ms peculiarizada, creca lo que Pierre
Chaunu ha denominado: complejo criollo de frustracin. Y esta
suma de reproches sera esgrimida, ms tarde, como una de las
causas profundas de la revolucin. No resulta sorprendente que
en el primer decenio del siglo XIX, proliferen las Representacio
nes a la Corona, demandando una mayor atencin a las necesi
dades de los sbditos americanos, cuya consideracin as lo
afirmaban era relegada ante los asuntos peninsulares. El chi
leno Alonso de Guzmn sostuvo entonces: que los-criollos vie
nen a ser unos enigmas del estado, pues no son extranjeros ni na
cionales, ni miembros de la repblica, sin esperanza y con honor,
sin patria y con lealtad. Mariano M oreno, en su conocida Repre
sentacin, elevada al virrey Cisneros en 1809, le recuerda que su
cargo no le ha sido confiado: para velar por la suerte de los co
merciantes de Cdiz, sino sobre la nuestra. Los descontentos se
acumularon, desde las regiones coloniales ms ricas y moderni
zadas, como Nueva Espaa, hasta las que revelaban una mayor
frustracin criolla, habida cuenta de sus posibilidades potencia
les insuficientemente desarrolladas, como era el caso de Chile.
Sin embargo, con excepciones muy aisladas, que no encontraron
eco all donde surgieron, todava nadie pensaba en una separa
cin de Espaa. La presencia ms vigorosa de la administracin
era enojosa; la reaccin criolla ante una flagrante preferencia del
peninsular, en el nombramiento de los altos cargos de la colo
nia, produjo resentimientos profundos; la idea de que los espa
oles americanos estaban mejor capacitados para manejar sus
70 Nelson Martnez Daz

propios asuntos, cobraba fuerza, y junto con ello una conciencia


americana. Pero nada de esto provoc la decisin revolucionaria
en 1796, ni en 1806, fechas crticas para el imperio espaol en
Amrica. No obstante, acumulados, estos factores pesaron deci
sivamente en favor de la emancipacin, al llegar el momento de
finido en la conocida sentencia de Turgot: las colonias son como
la fruta, caen cuando estn maduras. Esa coyuntura se presenta
ra con la crisis interna del imperio, al producirse la ocupacin
napolenica de Espaa.

BIBLIOGRAFIA

Una compilacin de los textos fundamentales de la emancipacin hispanoa


mericana, imprescindible para el estudio de las ideas en el perodo, en: Pensa
miento poltico de la emancipacin (1790-1825), (Prlogo de Jos Luis Romero),
Caracas, 1977 (2 vols.): Pensamiento conservador (1815-1898), (Prlogo de Jos
Luis Rom ero), Caracas, 1978; Chiaramonte, Jse Carlos (com p.), Pensamien
to de la Ilustracin. Economa y sociedad iberoamericanas en el siglo XVIII, Ca
racas, 1979. Para la influencia de Francisco Surez y otras doctrinas hispnicas:
Gimenez Fernandez, Manuel, Las doctrinas populistas en la independencia de
Hispanoamrica, Sevilla, 1947, conserva gran inters.
Para el anlisis de las diversas influencias ejercidas sobre la Amrica espao
la en la poca de la independencia, sigue siendo imprescindible: S t o e t z e r , C ar
los O ., El pensamiento poltico en la Am rica espaola durante el perodo de la
emancipacin (1789-1825), Madrid, 1966 (2 vols.). S o b re la difusin de las ideas
roussonianas: Lewin, B o l e s l a o , Rousseau y la independencia argentina y ame
ricana, Buenos Aires, 1967; P o r r a s B a r r e n e c h e a , R a l , L o s idelogos de la
emancipacin, Lima, 1974.
La influencia de la Ilustracin en diversas regiones puede estudiarse en Vi-
llo ro , Luis, El proceso ideolgico de la Revolucin de independencia, Mxico,
1981; Moreno, Mariano. Escritos polticos y econmicos. Buenos Aires, 1961;
Ganda, Enrique de, Mariano Moreno. Su pensamiento poltico, Buenos Ai
res, 1968; Oscar Acevedo, Edberto. El ciclo histrico de la Revolucin de
Mayo, Sevilla, 1957; Basterra, Ramn de, Los navios de la Ilustracin. Una
empresa del siglo x v i i i , Madrid, 1970; COLLIERS, Simn, Ideas y poltica de la in
dependencia chilena, 1808-1833, Santiago, 1977; Bolvar, Simn, Doctrina del
Libertador, Caracas, 1976.
Otros aspectos: Shafer, Roberto Jones, The Economic Societies in the Spa-
nish World (1763-1821), Syracuse, 1958; Veliz, Claudio, La tradicin centra
La independencia hispanoamericana 71

lista de Amrica Latina, Barcelona, 1984; Whitaker, Arthur (ed.), Latin A m e


rica and the Enlightenment, Ithaca, 1961; Humphreys, R. A. and Lynch, J.
(eds.), The Origins o f the Latin American Revolution, 1808-1826, New York,
1965; Villalobos, Sergio R ., Tradicin y reforma en 1810, Santiago, 1961;
Griffin, Charles C., L o s temas sociales y econmicos en la poca de la inde
pendencia, Caracas, 1962.
Las rebeliones finiseculares pueden seguirse en: Arca YA, P. M ., Insurrec
cin de los negros de Coro, Caracas, 1949; y Grases, Pedro, La conspiracin
de Gual y Espaa y el ideario de la independencia, Caracas, 1949.
Captulo III

DE LA FIDELIDAD A LA RUPTURA

Asaltos a la frontera del Imperio

E l Pacto de Familia, arrastrara, en las aguas revueltas de la R e


volucin Francesa y sus conflictos internacionales, la monarqua
de Carlos IV. La desautorizacin de Luis XVI por la Asamblea,
al proclamar que esta alianza entre cabezas coronadas deba ser
revisada, para reconvertirla en acuerdos concertados entre na
ciones soberanas, plante una crisis entre ambos pases. La reac
cin del ministro Floridablanca, incapaz de eludir las presiones
de una Inquisicin que ya haba ejercitado su autoridad en el ilus
trado Pablo de Olavide, dirigi su ofensiva sobre las ideas y los
libros de los filsofos de las Luces. Comenzaba una peligrosa
reaccin contra los reformistas espaoles, muchos de los cuales
haban rodeado a Carlos III, y mientras Campomanes era aleja
do de los cargos pblicos y Jovellanos desterrado a su natal As
turias, Cabarrs quedaba confinado en la fortaleza de La Coru-
a. Floridablanca intent an evitar la ruptura definitiva con la
Francia revolucionaria, mientras Luis XVI juraba la Constitucin
de 1791. La poltica de neutralidad del ministro, que procur por
todos los medios evitar un compromiso con Gran Bretaa en la
previsible guerra contra Francia, al tiempo que se opona a la
continuidad de un entendimiento con los revolucionarios, deter
min su cese en 1792. Lo sustituy el conde de Aranda, obliga
do a mantener una poltica exterior oscilante, en buena medida
como resultado de las intrigas de Godoy, y adems, por la ace
leracin del curso de la revolucin en Francia, que proclam la
Repblica el 21 de septiembre de 1792, y en poco tiempo deci
da el proceso de Luis XVI y su familia.
El proyecto de ingresar en la coalicin formada contra la
Francia revolucionaria, qued en suspenso cuando Napolen lo
14 Nelson Martnez Daz

gr derrotar a los ejrcitos austro-prusianos en Valmy. No obs


tante, la exigencia de que Espaa hiciera un reconocimiento ex
plcito de la Repblica Francesa, cre mayores posibilidades para
una guerra entre ambos pases. Por consiguiente, Carlos IV de
cidi sustituir a su ministro Aranda por el ms flexible Manuel
Godoy. En verdad, el rey espaol confiaba en salvar a su primo
francs y recuperar el tono conciliatorio en su poltica con Fran
cia, empujado por el tem or de encontrarse slo ante un posible
ataque de Gran Bretaa a las fronteras del imperio. La ejecu
cin de Luis XVI, en enero de 1793, anul estas expectativas. El
siguiente paso fue inevitable. Luego de algunas gestiones de Go
doy ante los dirigentes revolucionarios para detener la oleada
ideolgica proyectada sobre Europa, Francia declar la guerra a
Espaa. Por el Tratado de Aranjuez, en marzo de 1793, los es
paoles entraban en la coalicin formada contra Francia, al lado
de Gran Bretaa. Las escaramuzas en la frontera llevaron a las
tropas peninsulares hasta Toln, desde donde fueron repelidos.
Aranda se mostr favorable a un retorno a la neutralidad, opi
nin que caus su encarcelamiento; las tropas francesas entra
ron en territorio espaol, aunque con escasa fortuna, y, final
mente, la derrota de Prusia precipit la Paz de Basilea en 1795.
Espaa decidi unirse a la firma del tratado, junto a Francia y
Prusia, al tiempo que Carlos IV conceda a Godoy un nuevo t
tulo: Prncipe de la Paz.
Se trataba de una paz que no durara mucho tiempo. La alian
za con la Francia del Directorio, sellada en el Tratado de San Il
defonso, desencaden, en octubre de 1796, la guerra entre Es
paa y Gran Bretaa, con los resultados conocidos: bloqueo de
Cdiz, interrupcin del comercio espaol con Amrica, e inten
sificacin de los contactos entre los puertos de las Indias y los
navios extranjeros. En los hechos, desde 1796 hasta 1808, Espa
a tan slo conoci un perodo de cierta tranquilidad en una ex
tensa coyuntura de guerras: la breve Paz de Amiens, que dur
desde 1802 hasta 1804. Las consecuencias haban sido desastro
sas para la economa peninsular, al precipitar una crisis de la to
dava incipiente produccin industrial, y la escasez de productos
agrcolas. A las tensiones internas ocasionadas por los precios
del trigo, se sumaron las hambrunas causadas por la escasez
La independencia hispanoamericana 75

de alimentos, y la epidemia de fiebre amarilla que asol las re


giones andaluzas. Las amenazas en la frontera francesa era an
mayor luego de Austerlitz, pues Napolen pareca decidido a ex
portar los principios revolucionarios hacia toda Europa. Un Go-
doy desacreditado ante todos, no era la mejor baza para evitar
la catstrofe. El bloqueo continental, decretado por Napolen,
pretenda aislar a Gran Bretaa, y Espaa se encontr inmersa
en el sistema, dado su estado de guferra con los ingleses desde
1804.
En 1806, tiene lugar un doble ataque a la frontera americana
del imperio. Uno de ellos, en el norte de Amrica del Sur; el
otro, en la fachada atlntica del continente, y escoger como ob
jetivo el virreinato del Ro de la Plata. Ambos sern alentados
por Gran Bretaa. El desembarco e intento de consolidacin de
un foco revolucionario en Venezuela estar a cargo de Francisco
de Miranda. La dimensin poltica del precursor, y la enorme in
fluencia que ejerca sobre la generacin criolla de su tiempo, pa
recan augurar el completo xito de su misin. Miranda conta
ba, adems, con el caldo de cultivo proporcionado por las rebe
liones finiseculares en la regin. Se combinaron, en este perso
naje, una capacidad imaginativa sorprendente, y un hlito ro
mntico, que acompaaron siempre sus mltiples proyectos en
favor de la emancipacin americana. En febrero de 1806, Miran
da emprende una primera expedicin a Tierra Firme; financia el
proyecto un sindicato integrado por comerciantes de Boston, la
casa bancaria Turnbull, y algunos amigos del venezolano. Pero
los preparativos del desembarco no haban sido un modelo de si
gilo, y los pasos de Miranda en los Estados Unidos, luego de su
visita al presidente Jefferson, eran un secreto a voces. Espaa
protesta ante el gobierno norteamericano, en un intento de de
tener la partida del revolucionario, pero ste se encontraba en
tonces en Hait. De este fracasado desembarco pues los espa
oles esperan a las fuerzas revolucionarias en las cercanas del
puerto de Ocumare , logra escapar Miranda, pero casi toda la
tripulacin cae prisionera. Pese a todo, el precursor no quiere
abandonar el Caribe sin culminar su propsito. Por fin consigue
alistar nuevos expedicionarios, e incluso recluta algunos marinos
britnicos. Pero su nuevo desembarco, que tiene lugar en agosto
76 Nelson Martnez Daz

del mismo ao, esta vez en Coro, no logr concitar adhesiones.


La poblacin no se levant contra los espaoles, tal como espe
raba Miranda. Su accin propagandstica, previa al desembarco,
haba sido neutralizada por las autoridades, mediante una cam
paa de desprestigio de los componentes del grupo revoluciona
rio; Ante la indiferencia que cosecharon sus esfuerzos decidi re
tornar a Gran Bretaa. Su arribo a la isla es contemporneo del
segundo intento ingls para consolidar un enclave en el Ro de
la Plata. Desde Londres,'M iranda se lanza a una frentica acti
vidad revolucionaria, de cuyas dimensiones tenemos una com
pleta idea por la correspondencia que mantuvo con innumera
bles personajes. Proyectos para formar grandes unidades nacio
nales con las regiones de la Amrica espaola, una vez emanci
padas; bsqueda permanente de aliados; y reuniones con perso
najes americanos y europeos, en su infatigable esfuerzo por im
pulsar la revolucin.
El Ro de la Plata vivi su ataque exterior, pero el asalto bri
tnico, en el marco de las guerras napolenicas, fue un aconte
cimiento de dimensiones muy distintas a los llevados a cabo por
Miranda en Venezuela. La derrota de la escuadra espaola en
Trafalgar, el mes de octubre de 1805, dej a Inglaterra en el com
pleto dominio de los mares. El estudio de la ocupacin de algu
nas colonias pertenecientes a los pases aliados de Napolen, es
tuvo en el tapete para la poltica britnica desde tiempo atrs,
pero la muerte del Primer Ministro William Pitt y su relevo por
el ms cauteloso Lord Grenville, cambiaron el enfoque sobre la
operacin. No obstante, el 22 de junio de 1806, Buenos Aires
reciba con alarma la noticia de la proximidad de una escuadra
britnica. Tres das ms tarde, los buques ingleses llegaban a las
cercanas de la ciudad, e iniciaron el desembarco. El virrey So-
bremonte, que haba hecho gala de serenidad asistiendo a una
ulicin teatral, mientras en la ciudad cunda el temor ante el
acercamiento de los navios ingleses, se mostr incapaz de orga
nizar una resistencia decidida, y cuando los invasores estaban a
las puertas de la plaza, huy a Crdoba. En verdad, si la accin
del virrey no haba sido la esperada por los resistentes, lo cierto
es que las ciudades del interior ofrecan ms posibilidades de reu
nir tropas y organizar la reconquista de Buenos Aires. No obs-
La independencia hispanoamericana 77

tante, la stira popular no dej de recordar este hecho con du


reza, y cuando finaliz la ocupacin britnica de la ciudad,
circularon estos versos:
Ves aquel bulto lejano
que se pierde all en el monte?
Es la carroza del miedo
con el virrey Sobremonte.
En los hechos, los comandantes de la flota no ignoraban las
dificultades que encerraba sostener una ocupacin de Buenos Ai
res sin dominio sobre el hinterland, y con el apostadero naval de
Montevideo, una plaza fortificada, al otro lado del ro. Por lo de
ms, si entre las lites existe un ncleo anglofilo, y las mercan
cas britnicas circularon profusamente en los comercios, la pre
sencia de los invasores era visiblemente impopular para la po
blacin, pese a los esfuerzos para atraerse las simpatas locales,
que Beresford no escatim. Adems, el puerto de Buenos Aires
oper como centro redistribuidor de las mercancas britnicas ha
cia el interior del continente, con lo cual el sector monopolista
reciba un nuevo golpe. De este ncleo, precisamente, surgi el
personaje decidido a organizar la resistencia urbana. Se trataba
de Martn de Alzaga, un comerciante al por mayor, con slidos
enlaces en la red de casas mercantiles peninsulares. Entretanto,
el capitn de navio Santiago de Liniers organizaba la reconquis
ta desde Montevideo, donde encontr el apoyo de la poblacin
local, confirmada por el Cabirdo. Las tropas de Liniers y las mi
licias criollas cruzaron hacia la otra orilla, y atacaron a los inva
sores. Por fin, los ingleses debieron abandonar Buenos Aires; la
reconquista se haba cobrado decenas de muertos por ambos ban
dos, pero en agosto de 1806, la plaza era nuevamente espaola.
Liniers se haba convertido en el hroe local, y en 1812, Mon
tevideo obtendra de las autoridades peninsulares el ttulo de
Muy fiel y reconquistadora.
El segundo asalto britnico se dirigi a Montevideo. El ge
neral Samuel Auchmuty inici las operaciones en enero de 1807,
con un desembarco en el puerto de Maldonado. Ll sitio de Mon
tevideo, ciudad fortificada, no fue fcil, y nuevamente las bajas
fueron numerosas por ambas partes. Pero el 2 de lebrero las fuer
zas inglesas haban entrado en la plaza. La experiencia anterior
78 Nelson Martnez D az

haba afinado su habilidad poltica en las relaciones con los crio


llos. Respetaron las libertades, e incluso introdujeron una im
prenta donde se edit el primer peridico de la ciudad: The Sou
thern Star, en edicin bilinge, al tiempo que el comercio cobra
ba un auge impresionante. Pero este segundo intento fracas a
su vez, pues desde Montevideo los ingleses intentaron recaptu-
rar Buenos Aires y se vieron obligados al abandono de la regin.
Estos hechos configuraban, por supuesto, fenmenos que de
bilitaron el imperio, hasta quebrar definitivamente las bases de
la autoridad que sustentaban el rgimen, y provocar el colapso
poltico final. El ensayo ingls, adems, trajo consecuencias de
finitivas para la autoestimacin criolla. La defeccin de las au
toridades peninsulares, y la invasin, que proporcion a las mi
licias locales la oportunidad de medir fuerzas contra las aguerri
das tropas britnicas, seran hechos de graves repercusiones para
el dominio espaol en la regin. En primer trmino, para mu
chos criollos este conflicto pudo considerarse como un ensayo ge
neral en el terreno de las armas; en el plano econmico, dej en
trever los beneficios de la plena libertad comercial. En definiti
va, los hechos pusieron al descubierto el debilitamiento de la es
tructura colonial espaola, por lo menos, en la situacin inter
nacional del perodo. En el Ro de la Plata la coyuntura haba
dado nacimiento a una situacin indita. Por primera vez en
Amrica, un virrey era depuesto por voluntad popular. La au
diencia de Buenos Aires no slo destituy a Sobremonte, sino
que adems entreg la responsabilidad militar a Santiago de Li-
niers, quien luego sera encargado de la interinidad del virreina
to por las autoridades peninsulares. Entretanto, el ncleo espa
ol de Buenos Aires reconoca la jefatura de uno de los suyos,
Martn de Alzaga, capitular y comerciante, que haba destacado
en la defensa de Buenos Aires cuando los ingleses intentaron
apoderarse nuevamente de la ciudad.
Con el propsito de restaurar el anterior equilibrio de fuer
zas en el seno del virreinato, intentaron convencer a Liniers para
que desarticulara las tropas criollas. Pero stas constituan una
garanta para el nuevo virrey, ante quien se alzaba, no slo la
embozada oposicin de algunos personajes de Buenos Aires,
sino tambin la muy evidente del gobernador de Montevideo, Ja
La independencia hispanoamericana 79

vier de Elo. Por otra parte, las milicias criollas haban cobrado
conciencia de que constituan un nuevo foco de poder, y no es
taban dispuestas a retirarse del escenario poltico donde desem
peaban un papel significativo. De los siete mil hombres movi
lizados contra los ingleses, tres mil continuaron formando parte
de una organizacin militar estable. La coyuntura internacional,
y la precaria situacin de Espaa en la defensa de sus colonias,
permiti a los criollos una intervencin decidida en la poltica re
gional. Estas mutaciones en la situacin interna del Ro de la Pla
ta cristalizaban al mismo tiempo que, en Espaa, las posiciones
ante las exigencias de Napolen se tornaban insostenibles.

Las juntas en Amrica

En su lucha contra Gran Bretaa, Napolen intentaba cerrar


toda posibilidad a la flota de la isla. Portugal, tradicional aliado
de los ingleses, fue conminado a unirse al bloqueo continental.
Las dilaciones de la monarqua lusitana precipitaron la amenaza
de invasin por las tropas francesas al mando de Junot, y la casa
real de Braganza fue embarcada en una flota inglesa rumbo a
Brasil. En Espaa, la crisis ante el permanente peligro que sig
nificaba la expansin francesa actuaba como generadora de ten
siones y desconfianzas. Frente al partido de Godoy, que envol
va en sus intrigas a Carlos IV, surgi un sector nucleado en tor
no a Fernando, prncipe de Asturias. Mientras el monarca en
ejercicio se desacreditaba, como consecuencia de la corrupcin
y los desaciertos que afloraban en torno suyo, el futuro rey Fer
nando Vil, impelido por los enemigos de Godoy, era presentado
como una solucin al desbarajuste interior, que atrajo las expec
tativas del pueblo. Pero si las tropas de Junot haban atravesado
la pennsula con destino a Portugal, en los primeros meses de
1808 unos cien mil hombres del ejrcito napolenico estaban
acantonados ya al norte de Espaa, y en marzo se instalaba en
Burgos el mariscal Joaqun Murat. La debilidad de Carlos IV y
del Consejo Real para tomar decisiones ante esa invasin de he
cho, decidi el traslado de la corte desde Madrid a Aranjuez. E n
tretanto, Godoy conspiraba para desacreditar al prncipe Fernn-
80 Nelson Martnez D az

do, y ste se aliaba con el conde de Montijo para derribar a


Godoy.
Los acontecimientos entraban en una fase de aceleracin. En
la noche del 17 al 18 de marzo, el denominado motn de Aran-
juez, conspiracin preparada por los partidarios de Fernando,
derrib al Prncipe de la Paz y lo arroj a una prisin; decidi
la abdicacin de Carlos IV en su hijo, y ste inaugur su primer
reinado. El pueblo se lanz a las calles, aclamando la corona
cin de Fernando V II, El Deseado. Pero con el derrocamiento
de Carlos IV , el rgimen absolutista de los Borbones se haba
cuestionado a s mismo. Y el descrdito haba surgido del seno
de la propia familia real. Eran nuevos tiempos, y con ellos sur
giran otras coyunturas; los pueblos recordaran entonces anti
guas doctrinas, que justificaban su recuperacin de la soberana
en las instancias crticas. Y para la pennsula, estos momentos se
ran proporcionados por la intervencin del emperador de los
franceses. La reunin de la familia real en Bayona, permiti la
maniobra decisiva de Bonaparte. La obligada renuncia de Fer
nando V II, restituyendo la corona a su padre, y la de Carlos IV
en favor de Napolen, dejaba despejado el camino para desig
nar a Jos Bonaparte como rey de Espaa y las Indias.
Mientras estos actos se consumaban, el dos de mayo se le
vantaba el pueblo de Madrid contra la presencia de las tropas
francesas. Era el primer grito de resistencia, que sera ahogado
en sangre al caer la tarde, pero se haba convertido en un sm
bolo. Sus ecos resonaron en Asturias, donde se cre una Junta
de Gobierno integrada por representantes de los vecinos; conti
nu su marcha con la formacin de otra Junta en Galicia, y es
tos organismos se expandieron por todas las regiones de la pe
nnsula no controladas por las fuerzas invasoras, hasta propagar
se en Andaluca. En septiembre de 1808, se creaba la Junta Su
prema Central Gubernativa del Reino de Espaa e Indias. La fi
gura descollante en este organismo era, sin duda, Gaspar Mel
chor de Jovellanos, secundado por otros reformadores que ha
ban sido aventados por la reaccin conservadora de Carlos IV y
la poltica personal de Godoy. Ms tarde, desde Sevilla, Jove
llanos describira el perodo de 1794 a 1808, como: un escanda
loso despotismo. La Junta Central actuara en nombre de Fer-
La independencia hispanoamericana 81

nando VII; reunida al comienzo en Aran juez, ante la inminen


cia de una entrada en Madrid de las tropas francesas al mando
de Murat, se traslad a Sevilla.
En mayo de 1808 tena lugar otro intento de legitimacin.
Jos Bonaparte decide la convocatoria a Cortes en Bayona, con
el carcter de Asamblea Constituyente. Y con este motivo se pro
duce un acto innovador, pues se invita a concurrir con dipu
tados a las provincias de ultramar. En esta ocasin, la presencia
de americanos en la pennsula decidi algunas concurrencias: por
Nueva Espaa, el cannigo Jos Joaqun del Moral; Francisco
Antonio Zea, por Guatemala; por Nueva Granada, Ignacio Sn
chez de Tejada; Jos Hiplito Odoardo Grandpre, por Caracas;
Jos Mil de la Roca, por el Ro de la Plata, junto a Nicols de
Herrera. La Constitucin de Bayona, concluida en julio de 1808,
acordaba a las provincias de Amrica iguales derechos que a las
de Espaa, una representacin de seis miembros en el Consejo
de Estado y veintids diputados en las Cortes, pese a la inope-
rancia en los hechos, de esta carta constitucional, las decisiones
tomadas sobre Amrica constituan un precedente que no poda
ser desestimado por las autoridades espaolas.
El ejemplo peninsular, convocando juntas, encontr rpida
respuesta en Amrica, donde tambin se jur fidelidad a Fer
nando V il. En las dos etapas del movimiento juntista protagoni
zado por los criollos (1808-1810), pueden percibirse cambios en
la visin poltica de los americanos. En realidad, estas variacio
nes responden a transformaciones experimentadas por la situa
cin interna en la metrpoli, donde la Junta Central se ve com
petida, de hecho, a depositar en las juntas locales la decisin
para la defensa del territorio, tanto en Espaa como en ultra
mar. El comportamiento de las juntas americanas de 1808 es de
cididamente antifrancs y fernandista, aunque durante cierto pe
rodo en algunas regiones la escena poltica estuvo dominada por
la confusin, dada la dificultad de las comunicaciones. Pero la
actitud antifrancesa no fue modificada por el envo de los emi
sarios de Jos Bonaparte: el capitn de navio M. Lamanon, con
destino a Venezuela, Nueva Granada, Mxico y el Caribe; y el
marqus de Sassenay al Ro de la Plata. Icsc a las vacilaciones
de algunos sectores, decididos a sacar partido de la situacin, los
82 Nelson Martnez Daz

comisionados franceses fracasaron en su cometido. Por su parte,


la Junta Central, desde Sevilla, envi delegados para informar
de la situacin en Espaa y solicitar el apoyo econmico de los
americanos. Segn el conde de Toreno, las aportaciones recogi
das pueden ser calculadas en unos veintiocho millones de pesos.
La adhesin a las autoridades metropolitanas pareca consolida
da, y, por lo general, las juntas de 1808 funcionaron bajo con
trol de peninsulares instalados en los distintos virreinatos.
La coyuntura, empero, enfrent a sectores sociales y algunas
personalidades. En Mxico, el virrey Jos de Iturrigaray fue de
puesto y apresado por un grupo de comerciantes peninsulares,
que luego establecieron una junta. En Montevideo, el antago
nismo entre Santiago de Liniers y Javier de Elo hizo que ste
convocara una junta, independiente de Buenos Aires. Pero un
intento del ncleo encabezado por Martn de Alzaga, secundado
por otros miembros de la clase alta, como Santa Coloma y Es
teban Villanueva con el respaldo del Cabildo y parte de la mili
cia, con el propsito de destituir a Liniers y encaramar el sector
peninsular, fracas por oposicin de las milicias urbanas. La uni
versidad de Chuquisaca, en Alto Per, era uno de los centros de
estudio ms radicalizados en Amrica, y convoc, en mayo de
1809, una junta controlada por criollos. Su ejemplo fue seguido
en La Paz, y en el mes de julio se instal en la ciudad una junta
de gobierno. Ambas proclamaron al rey Fernando VII, pero re
chazaban el acatamiento de la Junta Central. Las autoridades es
paolas desbarataron este movimiento por medio del ejrcito, y
condenaron a muerte a varias decenas de sus participantes. Chi
le padeca, en esa poca, al impopular gobernador Francisco A n
tonio Garca Carrasco, quien, ante el temor a una reaccin crio
lla que socavara su autoridad, abort la propuesta del cabildo
para convocar una junta. En Santa Fe de Bogot, la junta fue
convocada por el virrey Antonio Amar. No obstante, en el virrei
nato de Nueva Granada existi divisin de opiniones respecto
del papel de la junta. El 10 de agosto de 1809 estall en Quito
un levantamiento criollo que intent establecer una junta guber
nativa en nombre de Fernando Vil. El virrey envi tropas contra
los rebeldes, al tiempo que solicitaba el auxilio de Per. Las fuer
zas virreinales pusieron fin a la crisis con rapidez, reduciendo a
La independencia hispanoamericana 83

los quiteos y exterminando a varias decenas de participantes en


la revuelta. En Caracas, salieron a la luz los resentimientos en
tre criollos y peninsulares. El capitn general Juan de Casas im
puso el reconocimiento a la Junta Central de Sevilla, propuesto
por el partido espaolista, frente al movimiento criollo que re
clamaba una Junta Representativa de Fernando Vil. En general,
la lnea de actuacin seguida por los peninsulares tena como fun
damento la tesis de que, los nacidos en Espaa, posean dere
chos incuestionables para el gobierno de Amrica, en cualquier
situacin poltica de la metrpoli. Una afirmacin que sera so
metida a prueba por los acontecimientos posteriores.
Incluso la Junta Central reciba noticias que, por contradic
torias, creaban confusin en su perspectiva sobre los sucesos
americanos. Los amagos de conflicto en torno al acatamiento de
las nuevas autoridades metropolitanas, y los enfrentamientos en
tre grupos sociales, o jerarquas, llegaban deformados a Espaa.
La terminologa refleja ese estado de cosas. Al comienzo los
territorios de Indias eran llamados colonias, de acuerdo con el
lxico utilizado en los documentos del despotismo ilustrado. Sin
embargo, la crtica situacin peninsular, y el temor al ejemplo
de la revolucin norteamericana, la independencia de Hait, as
como el conocimiento del inters britnico en estimular los de
seos criollos de emancipacin, multiplicaron los esfuerzos por
disminuir las tensiones. De ah que un nuevo virrey, Baltasar Hi
dalgo de Cisneros, saliera hacia el Ro de la Plata, un foco de
peligro, no slo por el antagonismo Liniers-Elo, sino tambin
por la presencia de la princesa Carlota en Brasil. Asimismo, los
gastos de una guerra prolongada demandaban una fuerte apor
tacin econmica de las regiones de ultramar. Los miembros de
la Junta estimaron necesario establecer una relacin ms estre
cha con la Amrica espaola, y para ello resultara eficaz la in
clusin de delegados criollos en sus sesiones. Al mismo tiempo,
eliminaron el trmino colonias, demasiado espinoso para una po
ltica de consenso con la nueva generacin americana. La Junta
Central dio a conocer, en enero de 1809: que los vastos y pre
ciosos dominios que Espaa posee en las Indias no son propia
mente colonias o factoras, como los de otras naciones, sino una
parte esencial e integrante de la monarqua espaola; v deseando
Nelson Martnez Daz

estrechar de modo indisoluble- los sagrados vnculos que unen


unos y otros dominios, como asimismo corresponder a la heroica
lealtad y patriotismo de que acaban de dar tan decisiva prueba a
la Espaa en la coyuntura ms crtica en que se ha visto hasta aho
ra nacin alguna, se ha servido S. M. declarar, que, los reinos,
provincias e islas que form an los referidos dominios deben tener
representacin nacional e inmediata a su real persona, y consti
tuir parte de la Junta Central Gubernativa del reino, por medio
de sus correspondientes diputados.
Se trataba de un paso hacia la igualdad, pero marcado por la
limitada visin poltica de la situacin en Amrica. De ah que,
la desigualdad en la atribucin de representaciones torn, al fin,
poco slida la unin que se pretenda en la coyuntura crtica
apuntada por la Junta Central. Esta qued integrada por treinta
y cinco miembros; dos por cada provincia de la Espaa peninsu
lar y uno por Canarias; a los americanos corresponda un dipu
tado por cada virreinato o capitana general. A esto se sumaba
que, por lo general, los delegados criollos debieron ser sustitui
dos por espaoles, a causa de las dificultades para llegar a Es
paa; la distribucin fue considerada injusta por los americanos,
y las consecuencias no se hicieron esperar.

Colapso del sistema colonial

La debilidad operativa de la Junta Central tuvo sus repercu


siones en ultramar. Cuando los franceses irrumpieron en Anda
luca, la evidencia de la derrota militar produjo un hondo des
contento en la poblacin que culmin en la cada de la Junta.
En febrero de 1810, el exnime organismo fue sustituido por una
Regencia que asumi el gobierno de las regiones de Espaa no
ocupadas, y de las Indias. Desde Sevilla, sede de la Junta, el go
bierno se vio obligado a trasladarse a Cdiz. Al tiempo que re
clamaba el reconocimiento de los americanos, la Regencia, pre
sionada por los liberales, se abocaba a la convocatoria de unas
Cortes Constituyentes. En las discusiones preliminares se plan
te la representacin de los americanos, no sin discrepancias en
tre liberales y tradicionalistas. El ncleo central de las discusio
La independencia hispanoamericana 85

nes estuvo constituido por el temor a los efectos negativos que:


el carcter de libres y ciudadanos, tendra sobre los criollos; pre
cisamente, en las Cortes resonaran las palabras: pueblo, liber
tad, independencia, y aquellos habitantes podran considerarse
con derecho: para no obedecer los decretos a dos mil lenguas de
distancia. Finalmente, el 14 de febrero de 1810, la Regencia dis
pone la representatividad de los criollos en las Cortes que redac
tarn la Constitucin.
En el Manifiesto que precede al decreto se incluyen declara
ciones cuya importancia no puede ser ignorada, ya que sus con
ceptos sern recogidos con entusiasmo por muchos criollos: Des
de este momento, espaoles americanos, os vis elevados a la dig
nidad de hombres libres; no sois ya los mismos que antes encor
vados bajo el yugo ms duro, mientras ms distantes estbais del
centro del poder, mirados con indiferencia, vejados por la codi
cia, y destruidos por la ignorancia. Tened presente, que al pro
nunciar o al escribir el nombre del que ha de venir a representar
nos en el Congreso Nacional, vuestros destinos ya no dependen
ni de los ministros, ni de los virreyes, ni de los gobernadores: es
tn en vuestras manos. En el mismo tono revolucionario, desde
Cdiz, en una proclama a los americanos, se habla del origen po
pular de la Junta nombrada en esa ciudad: Junta cuya formacin
deber servir de modelo en adelante a los pueblos que quieran ele
girse un gobierno representativo digno de su confianza. Esta pro
puesta no era, precisamente, un modelo de prudencia poltica en
la delicada coyuntura que atravesaba la metrpoli. Sobre todo,
teniendo en cuenta que ya los criollos haban dado muestras, en
varias regiones de Amrica, de una decidida voluntad de asumir
el autogobierno por medio de las juntas populares.
Si en 1808 el reconocimiento de la Junta Central haba sus
citado reticencias en algunas regiones americanas, en 1810 la si
tuacin de la Regencia, instalada en la isla de Len, en peligro
de quedar aislada de la pennsula, converta esas dudas en fuer
te resistencia. Surgir, entonces, el problema de la legitimidad o
ilegitimidad de la Regencia para ejercer el gobierno'del extenso
mbito conformado por la Espaa peninsular y la americana.
Ante los ojos de los criollos, el organismo instalado en la isla de
Len careca de legitimidad para atribuirse* una representacin
86 Nelson Martnez Daz

de los pueblos de Amrica. Una autoridad que haba recibido


de la Junta de Sevilla, para cuya integracin no se haba solici
tado el parecer de los americanos. En verdad, lo ocurrido no fue
una sorpresa para nadie. Los miembros de la Regencia estaban
al corriente de los sucesos de 1808 en algunas ciudades de Am
rica. Los residentes en ultramar entendan, a su vez, que los cam
bios experimentados por la pennsula con un gobierno acorra
lado en Cdiz, dependiente de la custodia britnica del puerto y
el resto del pas ocupado , mal podan garantizar la seguridad
de sus territorios.
Cuando la noticia de la entrada del ejrcito francs en A n
daluca se expandi por la Amrica espaola, qued al descu
bierto la dbil autoridad que irradiaba la Regencia. Para algu
nos criollos, Espaa estaba ya bajo dominio francs; para otros,
era hora de sacudirse la tutela imperial y un monopolio comer
cial de Cdiz, ahora totalmente injustificados. Finalmente, la ma
yora estimaba que, ante la ausencia de la autoridad tradicional,
las proclamas de la Regencia y la Junta de Cdiz provean de un
slido fundamento para asumir el gobierno autonmico. En tor
no a la formacin de las juntas americanas de 1810 se abri un
debate, acerca del carcter que deberan tener estos organismos,
y en l se enfrentaron tres corrientes, una de ellas, fidelista, afir
maba que el ejercicio del poder en Amrica slo era justificable
en nombre de la Regencia; la segunda, autonomista, entenda
que las Juntas elegidas en las Indias deberan tener una autori
dad independiente de la Regencia, pero con unas decisiones asu
midas en nombre de Fernando VII; finalmente, la posicin in-
dependentista, exiga tomar el poder y declarar la definitiva
emancipacin de Amrica.
El 19 de abril de 1810, en Caracas, se convoc un Cabildo
que decidi instalar una Junta de Gobierno. Ni la aristocracia
terrateniente de Venezuela, ni los comerciantes monopolistas,
queran dejar librado al azar el tema de la continuidad de sus pri
vilegios. La eventual cada de la ciudad de Cdiz poda significar
el ingreso en la esfera de otra potencia colonial, cuyas tesis igua-
litaristas en lo social podan modificar las bases de la sociedad
estamental. Despus de todo, nadie poda defender los intereses
de las clases altas regionales mejor que los propios criollos. Los
La independencia hispanoamericana 87

sectores ms radicales movilizaron rpidamente la opinin popu


lar de Caracas, y con ello empujaron a las indecisas autoridades
del Cabildo para convocar una reunin extraordinaria. En esta
sesin cobr forma una Junta que se declar conservadora de los
derechos de Fernando VII. El capitn general Vicente Emparn,
manifest no oponerse a la existencia de una Junta, pero soste
na la necesidad de aguardar las informaciones de la Regencia.
Fue destituido, y tambin fueron cesadas en sus cargos las auto
ridades de la Real Audiencia, cuya actuacin haba sido para los
criollos una fuente de agravios.
Pese a todo, hasta el momento la situacin estaba controlada
por los sectores ms conservadores de la sociedad colonial. La
clase dominante no era, sin embargo, homognea. A los conser
vadores se oponan los radicales y se avanzaba con rapidez hacia
la ruptura con la metrpoli, desde los partidarios de una auto
noma en el seno de la monarqua espaola, hasta los decididos
a declarar la independencia. El ncleo de tendencia radical es
taba congregado en la Sociedad Patritica, y esperaba su opor
tunidad para actuar. Entre los jvenes ms decididos de esta
corriente se encontraba Simn Bolvar. En 1811, ante las vaci
laciones de los sectores indecisos, exclama: Estas dudas son tris
tes efectos de las antiguas cadenas, que los grandes proyectos de
ben prepararse con calma! Trescientos aos de calma no bas
tan?... Pongamos sin temor la piedra fundamental de la libertad
suramericana: vacilar es perdernos. La Junta dirigi una procla
ma a los habitantes de Venezuela, historiando el traspaso del go
bierno, desde una Junta Central, cuya representacin de la vo
luntad general no se reconoca como vlida, hacia una Regencia
que ostentaba un poder no transferido por una reunin de las
Cortes, y tampoco por una asamblea nacional. Por consiguiente,
no constituta un: rgano legtimo de la nacin y que se pueda su
poner revestida de la autoridad soberana.
De todos modos, si los criollos entendan justificada su auto
noma, para los peninsulares se trataba de un acto revoluciona
rio. Las medidas inmediatas de la Junta de Caracas tenan un se
llo liberal, que en lo econmico benefici a los productores y co
merciantes, y en lo social derog situaciones que no afectaban
los intereses de los criollos. As, fueron suprimidos: el impuesto
88 Nelson Martnez D az

a las exportaciones y la alcabala para los artculos de primera ne


cesidad; decret la libertad de comercio, que permita la entra
da de productos extranjeros; prohibi el trfico de esclavos, aun
que no se pronunci acerca de la persistencia de la esclavitud en
Venezuela; y elimin el pago de tributos por parte de los indios.
En los hechos, pese a su cautela, avanzaba mucho ms all
de lo que se estimaba prudente para evitar una reaccin de la me
trpoli. Entonces decidi enviar misiones diplomticas a los Es
tados Unidos y Gran Bretaa: a Londres viajaran Simn Bol
var y Andrs Bello. En general, ambas embajadas cosecharon es
casos resultados: la buena acogida en Washington fue culmina
da, sin embargo, con un fracaso cuando se intent adquirir ar
mamento; en Londres, el recibimiento fue ms fro, como con
secuencia de la coyuntura que comprometa a los britnicos con
sus aliados contra Napolen, entre los que se encontraba Espa
a. Pero en ese viaje se produjo el encuentro entre el viejo re
volucionario, Francisco de Miranda, y los jvenes embajadores
de la Amrica del Sur, como denominaban en Londres a la mi
sin venezolana. A su retorno, Bolvar quebr la resistencia del
sector de la clase alta que se opona al regreso de Miranda, y
ste viaj hacia Caracas ese mismo ao.
Cronolgicamente, el segundo episodio de 1810 se registra
en Buenos Aires. En el Ro de la Plata se viva una situacin ten
sa. Montevideo competa, como ciudad portuaria, con la capital
del virreinato, y ambos focos comerciales haban entrado en co
lisin en 1808 a causa del enfrentamiento entre sus mximas au
toridades. El Alto Per haba demostrado, a su vez, la existen
cia de focos muy radicalizados, que por el momento una socie
dad conservadora, organizada en torno a la minera, haba im
pedido emerger polticamente. En 1810, el virrey Baltasar Hi
dalgo de Cisneros, enviado para apagar los fuegos encendidos
por los partidarios de Liniers y Elo, gobernaba un virreinato no
exento de conflictos. La difcil situacin de Espaa, la inoperan-
cia de la Junta Central primero, y de la Regencia luego, para to
mar decisiones en armona con los territorios de ultramar, con
tribuyeron a crear dificultades. Las instrucciones contradictorias
que reciba Cisneros sobre el destino de Liniers y la actitud a
La independencia hispanoamericana 89

adoptar ante el dscolo gobernador de Montevideo, revelan esta


situacin.
Otro de los problemas era la emergencia del sector de los car-
lotistas, como se llam a los partidarios de entregar la regencia
del virreinato a la infanta Carlota Joaquina, hermana mayor de
Fernando VII, casada con Juan, el prncipe regente de Portu
gal, instalada con la corte en Ro de Janeiro. Manuel Belgrano,
secretario de Consulado, y uno de los miembros de la joven ge
neracin radical, escribi un Dilogo entre un espaol y un crio
llo, utilizando el estilo de catecismo. En sus preguntas y respues
tas fundamentaba la Regencia de la princesa Carlota, que per
mitira la independencia de la regin, al tiempo de mantener la
unidad de la monarqua. El parentesco con Fernando VII era la
base de las pretensiones de Carlota Joaquina sobre el virreinato
del Ro de la Plata. Se trataba de una posibilidad real, pues Car
los IV haba derogado la ley slica, hasta entonces imperante en
Espaa desde su traslado por los primeros Borbones.
Una dificultad adicional eran las demandas de un extenso sec
tor local que aspiraba al libre comercio. Pronto el virrey se en
contr inmerso en la disputa entablada entre el grupo criollo y
el ncleo espaolista anclado en el Cabildo, defensor a la vez del
sistema de monopolio. Los argumentos del sector monopolista,
si bien era obvio que resistan toda innovacin, no carecan de
realismo. Miguel Fernndez de Agero, apoderado del Consu
lado de Cdiz en Buenos Aires, se opuso a toda apertura al li
bre comercio, no slo porque era perjudicial para el trfico es
paol sostuvo , sino por sus graves repercusiones sobre la in
dustria de las provincias interiores, que deberan enfrentar la
competencia de las mercancas extranjeras.
Los terratenientes, por supuesto, defendan el libre comercio
para exportar sus cueros, y recurrieron, al plantear sus deman
das, a uno de los jvenes criollos que formara, ms tarde, en la
avanzada revolucionaria. Este era Mariano Moreno, graduado
en abogaca en Chuquisaca, y que redactara uno de los docu
mentos ms radicales de la poca: la Representacin de los H a
cendados y Labradores de las campaas del Ro de la Plata. En
su exposicin rebate los argumentos de los monopolistas: Hay
verdades tan evidentes afirma que se injuria a tu razn con
90 Nelson Martnez D az

pretender demostrarlas. Tal es la proposicin de que conviene al


pas la importacin franca de los efectos que no produce ni tiene,
y la exportacin de los frutos que abundan hasta perderse por fal
ta de salida. Y su alegato pone a continuacin de relieve los in
tereses de los partidarios de un monopolio, que les brindaba ele
vadas ganancias: Los que creen la abundancia de efectos extran
jeros como un mal para el pas, ignoran seguramente los prime
ros principios de la economa de los estados. Nada es ms venta
joso para una provincia que la suma abundancia de los efectos
que ella no produce, pues envilecidos entonces bajan de precio,
resultando una baratura til al consumidor y que solamente pue
de perjudicar a los introductores. Por lo dems prosigue , el
libre comercio no slo permitira una exportacin de la produc
cin del virreinato, paralizada por la guerra. Tambin facilitara
el giro de cuantiosos capitales por el momento inmovilizados: Es
tas campaas producen anualmente un milln de cueros, sin las
dems pieles, granos y sebo, que son tan apreciables al comercio
extranjero; llenas todas nuestras barracas, sin oportunidad para
una activa exportacin, ha resultado un residuo indigente, que
ocupando los capitales de nuestros comerciantes les imposibilita
o retrae de nuevas compras.
En el texto resuenan los ecos de autores franceses del si
glo xviii, y de los economistas de su tiempo. Se extiende, a la
vez, en argumentos que pronto sern esgrimidos polticamente,
como la igualdad de derechos entre la provincia americana y la
metrpoli, en el seno de la monarqua. El extenso alegato que
defiende la visin criolla del desarrollo regional, es una confron
tacin, en toda la lnea, entre dos concepciones distintas: la del
monopolio gaditano el partido peninsular, encabezado por Al-
zaga, llamado por los criollos de los godos, o sarracenos , y la
del liberalismo reclamado por los americanos. Finalmente, las di
ficultades de la hacienda local indujeron a Cisneros, a dictar el
Auto de noviembre de 1809, que permita el comercio provisio
nal de mercaderas extranjeras. Despus de todo, Gran Bretaa
era por entonces aliada de Espaa en su lucha contra la invasin
napolenica. An as, las milicias criollas no le demostraron sim
pata, y dada su importancia numrica en la estructura militar,
la situacin del virrey se tornaba inestable. Fernndez de Age
La independencia hispanoamericana 91

ro haba formulado una advertencia que pronto cobrara inespe


rada realidad: Concedido a los ingleses el comercio con estas
Amricas, es muy de temer que a la vuelta de unos pocos aos
veamos rotos los vnculos que nos unen con la Pennsula Espa
ola, y separados del suave gobierno de nuestro legtimo sobera
no estos ricos dominios.
Las noticias de la ofensiva francesa y la entrada en Sevilla de
las tropas llegaron al Ro de la Plata en barcos ingleses. Los crio
llos comenzaron a reunirse y preparar la cada de Cisneros; para
el sector radical su autoridad haba caducado. Las Memorias de
Belgrano informan puntualmente de la febril actividad en un n
cleo importante de patricios, destinada a: trabajar por la patria
y adquirir la libertad e independencia deseada. El virrey no era
ajeno a la conspiracin que se fraguaba, y lanz una Proclama
intentando controlar la situacin, pero los acontecimientos se
precipitaron con rapidez. El grupo criollo tom la iniciativa, aun
que dividido en dos facciones: el ncleo militar, conformado por
la oficialidad patricia, cuyos jefes eran Cornelio Saavedra, Mar
tn Rodrguez y Juan Martn de Pueyrredn, y el sector intelec
tual, donde destacaban Hiplito Vieytes, Juan Jos Castelli, Ma
nuel Belgrano y Mariano Moreno. Era una alianza entre hom
bres procedentes de familias patricias, los primeros, y otros sur
gidos de sectores sociales cuyo ascenso se deba a las oportuni
dades brindadas por el desarrollo econmico y social del virrei
nato. Esta diferencia de clases, y tambin de enfoque sobre el
destino de la revolucin, no dejara de aflorar en los momentos
crticos de la revolucin.
En pocos das los criollos se organizaron y obligaron a con
vocar un Cabildo abierto para discutir la futura organizacin del
virreinato. La defensa de la posicin espaolista fue realizada
por el obispo Lu y Riega, quien sostuvo que si: un solo vocal
de la Junta Central arribase a nuestras playas, lo deberamos re
cibir como el titular de la Soberana. Tal declaracin no poda me
nos que irritar a los criollos, y Castelli rebati ese argumento: el
gobierno de Espaa era inexistente, y la soberana retrovierte al
pueblo. Esta tesis sera desarrollada por Mariano Moreno, al
afirmar que una vez en posesin de su soberana, el pueblo po
da darse el gobierno que estimara conveniente. A travs de los
92 Nelson Martnez D az

tiempos, la doctrina de Francisco Surez se converta en revolu


cionaria, transmutada por la realidad americana. Entre el 22 y
el 25 de mayo de 1810 los espaolistas hicieron an intentos para
controlar el poder. Pero el 25 qued establecida una Junta con
formada en su totalidad por criollos, que gobernara en nombre
de Fernando VII. Separ del mando a Cisneros y los miembros
del Cabildo, y de inmediato decret una serie de medidas. La pri
mera fue el libre comercio.
La toma del poder por los criollos, si fue consumada sin
derramar sangre, no estara libre de dificultades. En las filas re
volucionarias exista desacuerdo acerca de los lmites sealados
a los impulsos radicales de las corrientes criollas. La lnea mo
derada estaba representada por Cornelio Saavedra, jefe de las
milicias, y la jacobina tuvo como exponente ms sealado a Ma
riano Moreno. Al da siguiente de la instalacin de la Junta, era
palpable la reducida influencia territorial de su poder. Tan slo
unas pocas provincias reconocan a las nuevas autoridades. En
algunas regiones importantes, como en Alto Per, negaron su re
presentad vidad porque, pese a formar parte del virreinato del
Ro de la Plata, continuaron sus enlaces culturales y comerciales
con los puertos peruanos controlados por los realistas; otras,
como Crdoba y Paraguay, en razn de su ya prolongado anta
gonismo con Buenos Aires. Finalmente, Montevideo, en la Ban
da Oriental, puesto que, como llave del Ro de la Plata, se haba
constituido en centro mercantil competidor de la capital del
virreinato. Todos ellos reconocieron a la Regencia, una posicin
que tambin asumieron los miembros de la Real Audiencia en
Buenos Aires, por lo que fueron arrestados y enviados a Espaa
junto a Cisneros.
Las provincias que reconocieron la Junta de Mayo, no lo hi
cieron sin reticencias. El mosaico regional del Ro de la Plata aflo
raba, en 1810, con todas sus contradicciones econmicas, sociales
y tnicas; eran fuerzas en movimiento que combatiran el domi
nio de Buenos Aires durante largos decenios. En verdad, estos
acontecimientos dejaban ya sentadas las bases del conflicto entre
federalismo y centralismo. Por otra parte, estas sacudidas releva
ron la magnitud de las resoluciones tomadas en seguida por los
hombres de mayo. Las aspiraciones autonmicas pronto cede
La independencia hispanoamericana 93

ran paso, por lo dem as, a la decisin revolucionaria.


En el virreinato de Nueva Granada, el conocimiento de la ca
da de Sevilla precipit reacciones en cadena que, desde las re
giones, llegaron a la capital del virreinato. La crtica de los crio
llos a las autoridades espaolas no era nueva, y la situacin ha
ba recrudecido desde las represiones de 1809. Los nacidos en
Amrica acusaban a la poltica metropolitana de las limitaciones
en el desarrollo econmico y social del virreinato. Eran ideas ver
tidas en las crticas de Eugenio Santa Cruz y Espejo; haban sido
expresadas, asimismo, por Pedro Martn de Vargas, uno de los
conspiradores de 1809, y nuevamente desarrolladas por Camilo
Torres en su Memorial de agravios, que reclamaba a la Regen
cia la igualdad entre Espaa y Amrica, a la vez que propona
la formacin de una Junta en Nueva Granada. El ncleo radical
estaba formado, como ya se ha dicho, por otros intelectuales
criollos como Antonio Nario y Jos de Caldas. En mayo de
1810, la primera Junta se form en Cartagena; siguieron su ejem
plo otras ciudades, como Cali y Pamplona.
En julio, los criollos del Cabildo de Santa Fe de Bogot apo
yaron el documento redactado por Camilo Torres, y convocaron
una Junta. El virrey se opuso y fue destituido, a la vez que los
funcionarios de la Audiencia. Rechazada la autoridad de la Re
gencia, la Junta convoc un congreso con la finalidad de ofrecer
un nuevo gobierno al antiguo virreinato; por consiguiente, soli
cit a las provincias el envo de representantes. Mientras los in
surrectos desarmaban las fuerzas del virrey, algunas provincias
rechazaban el gobierno central, y las que enviaron delegados lle
vaban instrucciones, en muchos casos, de defender la idea
federal.
Finalmente, el Estado de Cundinamarca, cuyo centro es Bo
got, queda ascendido del resto de las provincias. El legado co
lonial se impona. Si puede ser explicable este fuerte localismo
debido al aislamiento producido por la multitud de accidentes
geogrficos que fragmentan Nueva Granada, e incluso incomu
nican unas regiones de otras en esos tiempos, lo cierto es que se
reproduca, tambin en este virreinato, una divisin ya estable
cida por la administracin indiana. A este Tactor se sumaba, y
no era el menos importante, la presencia de unas oligarquas lo
94 Nelson Martnez Daz

cales que defendan sus reductos seoriales. Todo conduca a una


imposibilidad de la unin. De ello hablara ms adelante Simn
Bolvar en su Manifiesto de Cartagena; pero estaban adems los
focos realistas, instalados en Pasto, Popayn y Santa Marta, un
puerto que conectaba a los espaoles de Nueva Granada con el
Per.
Pero se mantuvo como foco realista, y constituy un proble
ma a tener en cuenta durante la primera etapa de la revolucin.
Chile, en cambio, estaba en pleno proceso de transformaciones
cuando se estableci la Regencia en Espaa. La dureza del go
bernador Garca Carrasco no amengu las manifestaciones de re
chazo contra su persona, Si en 1808 se haban acallado las voces
que expresaban sus dudas sobre la legitimidad de la Junta Cen
tral, la situacin de Espaa en 1810 levant reacciones como las
del Cabildo de Santiago, que impugn la Regencia, aunque pos
teriormente acept su autoridad sin realizar el juramento. El
ejemplo ofrecido por la instalacin de juntas en la pennsula, y
las declaraciones de la propia Junta Central, fueron alegadas por
los americanos para reclamar su propio organismo de gobierno.
Un Catecismo poltico cristiano, de autor annimo, circul entre
los chilenos ms activos, propagando ese argumento, a la vez de
sostener que los americanos no eran vasallos o dependientes de
los habitantes y provincias de Espaa. Slo al rey Fernando VII,
si retom aba, deban entregarse nuevamente esos dominios. Es
tos ecos de la tesis escolstica estaban impregnados por el ger
men de otras ideas ms recientes: mas entonces tambin, ense
ados por la experiencia de todos los tiempos, formaris una cons
titucin impenetrable a los abusos del despotismo y del poder ar
bitrario, que asegure vuestra libertad, vuestra dignidad, vuestros
derechos y prerrogativas como hombres y como ciudadanos.
Tambin analizaba las formas de gobierno, inclinndose por la
republicana o democrtica.
Pronto las noticias de los sucesos de mayo en Buenos Aires
obraron como ejemplo a seguir. El gobernador general tom una
vez ms medidas preventivas, y encarcel a varios criollos radi
cales; en los hechos, esta medida condujo a su destitucin. La
oligarqua terrateniente intent evitar mayores peligros, y deci
di maniobrar para mantener el control. El 11 de julio una reu
La independencia hispanoamericana 95

nin de vecinos, en la Plaza Mayor de Santiago, pidi la desti


tucin de Garca Carrasco y recibi el apoyo de la Audiencia.
En su lugar fue nombrado Mateo de Toro y Zambrano, Conde
de la Conquista, un chileno, terrateniente enriquecido y cuyos
ochenta y cinco aos, y numerosos lazos familiares, lo hacan
controlable por la oligarqua. An as, no pudo evitarse que la
presin del ncleo patriota forzara el reconocimiento de la Jun
ta de Buenos Aires. Los criollos partidarios de continuar hacia
la independencia eran, todava, minoritarios.
El sector ms combativo estaba conformado por Juan Mar
tnez de Rozas, Juan Egaa, Manuel de Salas, Camilo Henr-
quez y Bernardo O Higgins. El 18 de setiembre se convoc un
Cabildo abierto, y se vot la formacin de una Junta de Gobier
no. Qued integrada por criollos y espaoles, y pese a que los
primeros eran mayora, su composicin poda estimarse como
ciertamente moderada. Si bien fue constituida invocando la leal
tad a Fernando VII, sus resoluciones profundizaron la separa
cin con la metrpoli. Convoc un congreso para dar forma a
un gobierno propio, con un plan elaborado por Juan Egaa, uno
de los tericos ms lcidos de la independencia. Decret el libre
comercio con las potencias aliadas de Espaa en los hechos,
con Inglaterra , o con los pases neutrales, y modific la fisca-
lidad colonial. Chile avanzaba, pensaban los criollos, hacia una
rpida emancipacin.

BIBLIOGRAFIA

La situacin de Espaa al finalizar el siglo XVIII y en los primeros decenios


del XIX puede seguirse en numerosos trabajos. D e los ms importantes inserta
mos aqu una breve seleccin: Gonzalo Anes, Economa e Ilustracin en la E s
paa del siglo XVIII, Barcelona, 1969; Miguel A rto la, La burguesa revolu
cionaria (1808-1874), Madrid, 1976; Josep Fontana, La quiebra de la monar
qua absoluta (1814-1820), Barcelona, 1978; Timotiy E, Anna, Espaa y la in
dependencia de Am rica, M xico, 1986; Brian R. H a m m i.it , La poltica espa
ola en una poca revolucionaria, 1790-1820, Mxico, 1985.
Sobre la independencia de Hait y los intentos de establecer una fisura en el
Imperio espaol americano antes de 1810: Ei.ka/.ar ('okixiva Bi i i.o, I m inde
pendencia de Hait y su influencia en Hiapanoumcrua, Mxico, 1>07; Mariano
96 Nelson Martnez Daz

P ic n Salas, Francisco de Miranda, C a ra c a s, 1966; Carlos R o b e r t s , Las in


vasiones inglesas al Ro de la Plata (1806-1807), B u e n o s A ire s, 1938.
El perodo previo a 1810, y las fuerzas en conflicto, han sido abordados por:
Charles C. Griffin, Los temas sociales y econmicos en la poca de la inde
pendencia, Caracas, 1962; Germn Carrera Damas, Las crisis de la sociedad
colonial venezolana, Caracas, 1976; Juan Marchena Fernandez, Oficiales y
soldados en el ejrcito de Amrica, Sevilla, 1983; Tulio Halperin Donghi (com
pilador), El ocaso del orden colonial espaol en Hispanoamrica, Buenos Aires,
1978, y La revolucin y la crisis de la estructura mercantil colonial en el Ro de
la Plata, en: Estudios de Historia Social, II, Buenos Aires, 1966; Juan E. Pl-
vel Devoto, Races coloniales de la revolucin oriental de 1811, M ontevideo,
1952; Manfred Kossok, E l virreinato del Ro de la Plata: su estructura econ
mico-social, Buenos Aires, 1972.
L a em erg en cia d e las id e a s rev o lu cio n arias en : W a l t e r H a n ish E s p in d o l a ,
El catecismo poltico-cristiano; las ideas y la poca: 1810, S an tiag o , 1970; N s
t o r M e z a V il l a l o b o s , La actividad poltica del reino de Chile entre 1806 y 1810,
S an tiag o , 1958; R ic a r d o L e v e n e , Ensayo histrico sobre la Revolucin de M ayo
y Mariano Moreno, B u e n o s A ire s, 1960 (3 v o ls.); un e n fo q u e d ife re n te , e n R o
d o l f o PuiGGROS, Los caudillos de la Revolucin de Mayo, B u e n o s A ire s, 1971;
R . R . C a il l e t -B o is , E l R o de la P la ta y la R e v o lu c i n F ra n c e sa , 1789-1800,
en : Historia de la Nacin Argentina, vol. V , 1, B u e n o s A ire s, 1939; A lfo n so
F e r n a n d e z CA b r e l l i , La francmasonera en la independencia de Hispanoam
rica, M o n te v id e o , 1988; J o s A n t o n io F e r r e r B e n im e l l i , Masonera e Inqui
sicin en Latinoamrica durante el siglo XVIII, C a ra c a s, 1973; I ld e fo n so L e a l ,
La universidad de Caracas en los aos de Bolvar, 1783-1830, C a ra c a s, 1983 (2
v o ls.); P. V e n e g a s F il a r d o y P . G r a s e s , Sociedad Econmica de Am igos del
Pas, C a raca s, 1958 (2 v o ls.); A . P. W h it a k e r , ( e d it.), Latn America and the
Enlightenment,. I th a c a , N ew Y o rk , 1961; R a f a e l G m e z H o y o s , La revolucin
granadina de 1810: ideario de una generacin y de una poca, 1781-1821, B o g o
t , 1962 (2 v o ls.). E l su rg im ie n to d e u n a co n cien cia n ac io n a l am e ric a n a p u e d e
seguirse en la o b ra d e A n t o n e l l o G e r b i , La disputa del Nuevo Mundo. H isto
ria de una polmica. 1750-1900, M xico, 1955.
Para las Cortes de Cdiz e Hispanoamrica, puede consultarse: Mara Te
resa Berruezo, La participacin americana en las Cortes de Cdiz (1808-1814),
Madrid, 1986; Dardo Perez Guilhou, La opinin pblica espaola y las Cor
tes de Cdiz frente a la emancipacin hispanoamericana. 1808-1814, Buenos A i
res, 1981; Cuadernos Hispanoamericanos. Amrica y las Cortes de Cdiz, Ma
drid, octubre, 1988; Mario Rodrguez. The Cdiz experiment in Central A m
rica. 1808 to 1826, University of California Press, 1978.
Captulo IV

LA INDEPENDENCIA, 1810-1820

Revolucin en Mxico

L a Nueva Espaa vivi, en 1810, una situacin de ntido perfil


revolucionario. Los primeros signos de crisis haban emergido ya
en 1808, con los desacuerdos entre un Cabildo controlado por
los criollos y el virrey Jos de Iturrigaray, acerca de la interpre
tacin del ejercicio de la soberana. La tesis de una soberana lo
cal fue alentada, adems, por algunos miembros del clero, entre
los que destacaba fray Melchor de Talamanes. La controversia
fue agravada por la intervencin de la Audiencia, el Consulado
y la Inquisicin, cuyos miembros se mostraron recelosos de la
lealtad de un virrey sospechoso de simpatas para con los fran
ceses. Los peninsulares comerciantes y propietarios de minas y
haciendas decidieron tomar el poder. Crearon una Junta, depu
sieron al virrey, y dominaron la escena poltica. Con este acto
quedaba cerrado el camino a todo cambio poltico.
El denominado partido espaol se impuso en una regin co
lonial clave para la metrpoli; la represin contra los que aspi
raban a instalar un poder local en representacin de Fernan
do VII, no slo fue dura, se convirti a la vez en un factor que
estimul el sentimiento antiespaol y reaviv los fuegos del na
cionalismo mexicano, ya estimulado desde el siglo XVIII. Los
criollos no estaban derrotados, y conspiraron para obtener sus
objetivos, ahora ms radicales. En 1813, fray Servando Teresa
de Mier afirmara que: En nuestro pacto invariable no hay otro
pueblo americano sbdito de Espaa, sino su igual; y puede ha
cer lo que le parezca para gobernarse conforme convenga a su
conservacin y felicidad, que es la suprema ley imprescindible, y
98 Nelson Martnez Daz

el fin de toda sociedad poltica. El golpe que el partido espaol


haba protagonizado en 1808, alteraba un delicado equilibrio y
justificaba la reaccin independentista, a los ojos de muchos crio
llos. El' concepto de legitimidad del gobierno espaol sobre el
virreinato qued cuestionado por la accin de los peninsulares
al destituir al virrey.
El siglo XVIII haba registrado un continuo ascenso de- la ex
plotacin minera, y Nueva Espaa se haba convertido en el prin
cipal exportador de plata en la Amrica espaola. La derivacin
de capitales, desde el comercio a la minera, contribuy en los
ltimos decenios del siglo a la expansin econmica del sector.
La continuidad del vnculo con Espaa era imprescindible para
la burguesa comercial, dependiente de las firmas de Cdiz, y a
la vez otorgaba un respaldo a los altos funcionarios coloniales.
Pero el resto de la clase alta, mineros y terratenientes, no igno
raba que su produccin poda encontrar salida en el mercado
mundial, y esperaban que el libre comercio les proporcionara in
gresos ms elevados que los recibidos de la metrpoli. Nadie pen
saba, no obstante, en quebrar un orden colonial que beneficiaba
a todos puesto que el dominio de Espaa era trasladado por los
criollos a los indios por medio de una suerte de colonialismo in
terno. El resultado fue una cada vez ms deteriorada existencia
de las comunidades indgenas, acentuando el contraste entre la
riqueza producida por la economa mexicana, y la pauperizada
situacin de indios y castas. En consecuencia, la amenaza de un
estallido social tornaba imperioso el amparo de la autoridad de
la Corona para unas clases altas donde se mezclaban peninsula
res y criollos.
Como en el Ro de la Plata, la hacienda haba cobrado una
extensin considerable, en manos de los propietarios privados,
que acumularon millares de hectreas. Eran tierras, asimismo,
utilizadas por debajo de sus posiblidades productivas, y confor
maban, en muchas ocasiones, un aspecto del prestigio social de
una familia enriquecida con los negocios o la minera. Ttulo no
biliario y tierras eran, al fin, signos de seoro. En muchas re
giones, como Mxico, Puebla, Veracruz, Quertaro, Valladolid,
Oaxaca y Guadalajara, se constituy una verdadera aristocracia
social por la institucin del mayorazgo. Esta situacin permiti
La independencia hispanoamericana 99

controlar los recursos locales; no slo la tierra, sino tambin el


crdito, por medio de los lazos de parentesco tejidos entre los
miembros de las lites. De este modo podan integrarse, en un
reducido ncleo de familias, la produccin agrcola y el giro co
mercial; a veces esta coordinacin inclua las actividades mineras.
Tambin la Iglesia, pobre al llegar a Nueva Espaa, se con
virti con rapidez en propietaria de tierras y mano de obra in
dgena. Dos testigos de los primeros aos del siglo XIX revelan
la magnitud de estas posesiones y de la riqueza eclesistica. Hum-
boldt afirma que alrededor de las 4/5 partes de la propiedad terri
torial estaban concentradas por la Iglesia; a su vez, el arzobispo
de Michoacn, Abad y Queipo, denunciaba que los capitales hipo
tecarios destinados a las obras religiosas sumaban un total de
44.500.000 pesos. Las tierras de propiedad privada y las de do
minio eclesistico avanzaron, con el tiempo, sobre terrenos co
munales y pequeos predios indgenas, de modo que, al comen
zar el siglo XIX, los indios despojados de sus tierras constituan
una masa creciente que reclamaba las propiedades que haban
pertenecido a sus antepasados. Adems, estos grupos sociales in
dgenas sufrieron el azote de las crisis agrcolas experimentadas
por Nueva Espaa en los ltimos decenios del siglo XVIII y los
primeros aos del XIX. Entre 1790 y 1810 los precios del maz
ascendieron con rapidez; las hambrunas asolaron muchas regio
nes, y la miseria campesina era denunciada con preocupacin
por los sacerdotes de provincias.
Era ste un fenmeno que aterraba a los terratenientes. Los
sucesos de la Vende, en Francia, y los ms cercanos de Hait,
proporcionaban un ejemplo de lo que poda desencadenar un es
tallido social. Es que el crecimiento demogrfico en Mxico era
palpable, sobre todo en los ltimos aos, y cercano a los seis mi
llones de habitantes. Los blancos, peninsulares y criollos, eran
1.300.000; los mestizos y castas, estimados en 2.400.000; los es
clavos negros unos 10.000, y los indios ascendan a 3.100.000. La
sospecha de que la rebelin de algn sector de esas masas su
mergidas poda tener un efecto de arrastre y movilizar a las so
cialmente ms prximas, no era infundada. De ah que, hacen
dados y mineros, recelaran de toda innovacin poltica. Su re
sentimiento contra la metrpoli creca, no obstante, espoleado
100 Nelson Martnez Daz

por la idea de que los enormes recursos de Mxico alimentaban


la voracidad fiscal de la Corona, o se destinaban a fines que no
estimulaban la economa del virreinato.
Por otra parte, si el nmero de criollos instalado en la buro
cracia virreinal haba aumentado, les estaba vedado alcanzar las
posesiones de mando y de poder real. Esta situacin gener re
sentimientos que dieron fuerza a la conciencia nacional. Los na
cidos en Nueva Espaa pensaron que era muy ntida la diferen
cia de sus objetivos y los perseguidos por los peninsulares. To
dos alentaban la esperanza de un cambio, sin embargo difcil de
concretar en Mxico debido al peso del partido espaol en el
virreinato. Frente a los que deseaban drsticas transformaciones,
estaban aquellos ubicados del lado peninsular, muchos de ellos
favorecidos por ttulos de nobleza, y los vinculados por su for
tuna y lazos familiares con la fuerte emigracin llegada desde Es
paa en la segunda mitad del siglo XVIII. Pero esta misma olea
da inmigratoria, dispuesta a ocupar los puestos ms altos en la
sociedad, actu acrecentando el descontento criollo. Consolid
la tendencia decidida a desalojar a los peninsulares y hacerse con
el poder. Era ste el clima que encontr Francisco Javier Vene-
gas, designado por la Regencia como virrey de la Nueva Espa
a, en septiembre de 1810.
Para entonces ya los criollos conspiraban y una evidencia de
ello fue el complot desbaratado en Valladolid, el ao 1809. El
centro ms activo, sin embargo, estuvo en Quertaro, y el con
ductor fue un cura rural. Eran sacerdotes que conocan profun
damente la situacin de las comunidades indias, y en muchos ca
sos posean informacin sobre las nuevas ideas. Criollos profe
sionales, integrantes de las capas medias ilustradas, e integran
tes de la milicia, como Ignacio Allende o Juan de Aldama, com
pletaban el grueso de los decididos a provocar un cambio polti
co. Quertaro, situado en El Bajo, se convirti en eje de la re
volucin. Por un lado tena Guadalajara en la proximidad, un
compejo agrcola-minero que superaba econmicamente a Pue
bla, y competa con la ciudad-puerto de Veracruz; por otro, exis
ta en la regin una poblacin indgena numerosa, y negros
esclavos.
En 1810, la casa del presbtero Jos Mara Snchez, donde
tena lugar una terturlia literaria, se haba erigido en foco de la
La independencia hispanoamericana 101

conspiracin. El personaje clave entre los contertulos era el cura


de Dolores, Miguel Hidalgo y Costilla, un criollo de clase me
dia, lector de Rousseau y los autores franceses ms radicales,
que haba sido interrogado por la Inquisicin debido a su inters
por las nuevas ideas. Admirador de Vasco de Quiroga, era un
reformador social, impuls el aprendizaje de oficios entre los in
dios, y los criollos no se equivocaron al convertirle en jefe del
movimiento revolucionario. Los campesinos formaran el grueso
del ejrcito insurrecto; confiaban en Hidalgo, pero recelaban de
unos criollos cuya explotacin era ms dura y ms prxima que
la administracin espaola.
El levantamiento estaba fijado para el 8 de diciembre de
1810, pero algunos revolucionarios fueron descubiertos y apre
sados, precipitando as los sucesos. Desde Dolores, el 16 de sep
tiembre el cura Hidalgo se dirigi al pueblo que concurra a es
cuchar misa, incitando a la rebelin contra los peninsulares. El
ejrcito inicial, reclutado en El Bajo, no era superior a los
600 hombres: lo integraban indios y mestizos mal armados. Pero
un mes ms tarde sus tropas superaban los sesenta mil efectivos.
La bandera de los revolucionarios fue un lienzo con la imagen
de la Virgen de Guadalupe, mientras a su paso se incorporaban
mineros, trabajadores de las haciendas locales, e integrantes de
la milicia. Pese a todo, los criollos no se destacaron por su n
mero entre las fuerzas de Hidalgo, aunque muchos de ellos ac
tuaron como jefes de la revolucin. La mayora del ejrcito que
segua los pasos del cura de Dolores estaba integrado por una
masa indisciplinada. Se caracterizaba por su mpetu destructor
de todo aquello que simbolizaba una dominacin varias veces se
cular. Se haba desencadenado una guerra social en el proceso
revolucionario. De las dos consignas lanzadas por los seguidores
de Hidalgo, una de ellas: independiencia y libertad, y la otra:
viva la Virgen de Guadalupe y mueran los gachupines!, la pri
mera tena sentido para los criollos, pero en la masa se impona
la segunda.
La rebelin se converta en guerra contra una explotacin pa
decida por los blancos sobre indios y castas, y stos atacaban a
espaoles y criollos realistas por igual, en las ciudades que caan
en su poder. Era una revolucin desde ahajo, y sus fuerzas caan
102 Nelson Martnez Daz

sin control sobre el orden existente. San Miguel, Celaya y Va


lladolid, experimentaron la muerte y el saqueo; en Guanajuato
los defensores se atrincheraron en la alhndiga y peninsulares y
criollos fueron masacrados por indios y mestizos. La victoria so
bre el general Trujillo dej abierto el camino hacia Ciudad de
Mxico, donde un grupo de criollos denominado los guadalupes,
conspiraba en apoyo de Hidalgo. Pero luego de un breve sitio
ste decidi retirar sus fuerzas hacia el oeste, acosado por las tro
pas del general espaol Flix Mara Calleja.
Guadalajara haba cado en manos de Jos Antonio Torres,
un caudillo criollo que se incorpor al movimiento de Hidalgo.
Convertida en capital de la revolucin, desde all el cura de Do
lores dio a conocer varios decretos que demostraron su concep
to social de las transformaciones a realizar. Decret la abolicin
de la esclavitud y los tributos, derog el sistema de castas, igua
lando a la poblacin, decidi confiscar los bienes de los espao
les europeos y elimin los monopolios. Comenz a desplegar al
gunas medidas de reforma agraria, destinadas a restituir sus
tierras a los indios. Era, en definitiva, un intento de construir un
nuevo orden econmico y social. Los lugartenientes de mayor je
rarqua entre los seguidores de Hidalgo eran criollos, pero los sa
queos y ejecuciones realizadas por las masas insurrectas, la suer
te corrida por las haciendas de El Bajo y las minas de Guana
juato, destruidas por el furor revolucionario, atemorizaron a to
dos. No slo los peninsulares, sino tambin la mayora de los
criollos, que vean en la suerte seguida por sus iguales en la es
cala social y en las medidas decretadas por los jefes revolucio
narios, un ejemplo del peligro que amenazaba a sus propiedades
y sus vidas.
La dinmica del saqueo no era una novedad en las guerras
del perodo, pero se convirti en un problema para el progreso
de la revolucin. Por otro lado, la influencia de Hidalgo no avan
z mucho ms all de su zona de operaciones, que era inicial-
mente El Bajo. Contra Hidalgo se unieron peninsulares y crio
llos, la Iglesia se pronunci contra l, e incluso un obispo refor
mista como Abad y Queipo expres su alarma ante el avance de
las tropas indias. La posicin de los jefes revolucionarios se de
terioraba. Los realistas al mando de Calleja que encontr
La independencia hispanoamericana 103

fuerte apoyo en el norte, en San Luis de Potos y Zacatecas, re


giones de hacienda y minera , lograron expulsar a Hidalgo de
Guadalajara, consiguieron aislarlo y lograr su captura por una
emboscada en Cohahuila. Hidalgo, Allende y Aldama fueron fu
silados en 1811 y sus cabezas expuestas en Guanajuato.
La revolucin adquiri, sin embargo, madurez en poltica y
accin. La guerrilla sustituy a las indisciplinadas masas de Hi
dalgo. Brotaron caudillos militares como Vicente Guerrero, M a
nuel Flix Fernndez, llamado Guadalupe Victoria, Nicols Bra
vo, y el cura Matamoros. A partir de 1811 las guerrillas inde
penden tistas existan en El Bajo, en Zacatecas, en Puebla, en
Oaxaca, en Veracruz, en San Luis y en Durango. Era un signo
de que la idea de la independencia se haba extendido. Y para
encabezar la segunda etapa revolucionaria, otro cura rural sus
tituy a Hidalgo: tena entonces 46 aos y se llamaba Jos M a
ra Morelos, un hombre nacido en Michoacn, y por su origen
familiar ms cercano a las clases populares que su antecesor. Se
haba distinguido como lugarteniente del cura de Dolores com
batiendo en Acapulco desde 1811, y se convirti en un eficaz con
tinuador de la guerra independentista. La lucha conducida por
Hidalgo, si tuvo propsitos de justicia social, y su proyecto era
la independencia, no cont, en cambio, con un programa defi
nido. Morelos intentara elaborar ese programa sobre la base de
tres puntos: declaracin de independencia, un gobierno institu
cionalizado y reformas econmicas y sociales. Tambin actu con
habilidad para modificar la imagen de fuerza incontrolada que te
nan los ejrcitos revolucionarios; mantuvo el smbolo de la Vir
gen de Guadalupe, como representativa del nacionalismo frente
a la Virgen de los Remedios levantada por los espaoles, y de
clar la primaca de la religin catlica y el respeto a las propie
dades de la Iglesia. Por un lado, disminua los pretextos para
una oposicin de las altas jerarquas eclesisticas y los criollos
temerosos de las reacciones indgenas; por otro, responda a una
realidad mental en sus propias filas, puesto que difcilmente in
dios y mestizos atacaran a una Iglesia que ejerca gran influen
cia sobre ellos.
Las fuerzas de Morelos crecieron en nmero, c incluso algu
nos peninsulares se sumaron a la causa. Evitando un enfrenta
104 Nelson Martnez Daz

miento decisivo con el general Calleja, logran tomar Oaxaca, y


luego Acapulco, obteniendo el control de una importante regin
del sur, mientras Ignacio Lpez Rayn operaba en El Bajo. D e
cidi poner en prctica su poltica de institucionalizar la revolu
cin, y convoc un Congreso en Chilpancingo, cuyas sesiones se
abrieron el 14 de septiembre de 1813. Consideraba necesario mo
dificar el rgimen colonial en las zonas ocupadas por las fuerzas
independentistas, organizar el gobierno revolucionario, e inten
tar un reconocimiento exterior. El Congreso de A nahuaccomo
se llam a la representacin del pueblo mexicano, en expresin
de nacionalismo , ratific a Morelos como general en jefe, y el
6 de noviembre de 1813 declar: rota para siempre jams y di
suelta la dependencia del trono espaol. Aprob una serie de me
didas, inspiradas por el propio Morelos. Quedaron plasmadas as
las reformas sociales ya promovidas por Hidalgo, como la abo
licin de la esclavitud, el tributo y el sistema de castas: los nati
vos de Nueva Espaa se denominaran desde entonces america
nos. Declar, asimismo, extinguidas las deudas con los espao
les europeos, decret la confiscacin de las propiedades del ene
migo para la financiacin los proyectos del nuevo Estado, y apro
b el retorno de los jesutas a la enseanza. Decidi la redistri
bucin de lo expropiado entre los vecinos pobres, elimin las
aduanas, y declar que intentaba establecer un sistema liberal,
opuesto al que hasta entonces rega el virreinato.
Pese a los esfuerzos de Morelos para que los criollos se su
maran a sus filas, invocando el espritu nacional, stos descon
fiaron de su futuro en una realidad cuyos cambios polticos y so
ciales escapaban a su control. Comenz la declinacin de la es
trella militar y poltica de Morelos, con la intensificacin de las
campaas d Calleja, designado virrey de la Nueva Espaa. Con
los refuerzos enviados desde la pennsula, inmoviliz al jefe re
volucionario en Acapulco durante algn tiempo, consigui infli
girle una severa derrota a Valladolid, y continu su acoso,
mientras Morelos se diriga hacia la costa. En Apatzingn, el
Congreso promulg, el 22 de octubre de 1814, el Decreto cons
titucional para la libertad de Amrica. Segua las normativas ela
boradas por Morelos, y en muchos aspectos se inspir en la Cons
titucin francesa de 1793. Segn sus principios, la soberana re
La independencia hispanoamericana 105

side en el pueblo, y su representacin en los diputados por ste


elegidos. Era una incitacin a los criollos para adherirse a una
revolucin de corte republicano, pero stos no aceptaron la ofer
ta. El jefe revolucionario continu su marcha hacia Tehuacn,
donde luego de una batalla que permiti huir a los congresistas,
cay en manos del ejrcito realista, integrado por mayora de
criollos. Juzgado por la Inquisicin, Morelos fue condenado, acu
sado de hereje, despojado de sus hbitos, y fusilado en diciem
bre de 1815. Algunos jefes continuaron la lucha, entre ellos el
guerrillero espaol Francisco Javier de Mina, que luego de com
batir a los franceses, sali de Espaa cuando fue restituido el tro
no a Fernando VII, en Londres se afili a las logias americanas,
y lleg a Mxico dispuesto a combatir el absolutismo. All,
con escaso nmero de hombres mantuvo a raya en Guanajuato
a las fuerzas del virrey Juan Ruiz de Apodaca, que haba susti
tuido a Calleja. En el sur, todava libraron algunos combates F
lix de Michoacn, y en Guadalajara Pedro Moreno. Pero el fu
silamiento de Mina, en noviembre de 1817, y las cada vez ms
exiguas fuerzas de la guerrilla, hicieron pedazos la resistencia.
El virrey Apodaca, con buen sentido poltico, ofert una amnis
ta, aceptada por muchos guerrilleros. Hasta 1820, la pacifica
cin estuvo asegurada. Para entonces, los criollos que haban de
fendido el virreinato sumando su peso numrico a los realistas,
haban cambiado de actitud.

Amrica Central: ensayos y fracasos

El reino de Guatemala centr su autoridad en una Capitana


General y una Audiencia, cuya jurisdiccin se extenda desde
Chiapas hasta Costa Rica. Estaba constituido por Guatemala, ca
beza jurisdiccional, El Salvador, Nicaragua, Honduras y Costa
Rica. A partir de 1786, la creacin de las Intendencias se exten
di a Chiapas, El Salvador, Honduras y Nicaragua, en cuya In
tendencia se integraba tambin Costa Rica. La fragmentacin,
ya acentuada por los accidentes geogrficos, se estimul an ms
con unas subdivisiones administrativas que respondan con fre
cuencia a la demanda de los seoros locales. Contribuy, asi
106 Nelson Martnez Daz

mismo, a unas divisiones internas, tan slo moderadas por deci


siones de la administracin colonial, la disparidad de intereses
comerciales de cada regin. Mientras Guatemala mantuvo inter
cambio regular con Nueva Espaa, Honduras traficaba con la
isla de Cuba por el puerto de Omoa, pero Nicaragua y Costa
Rica comerciaron con Nueva Granada a travs del istmo de Pa
nam. No fueron ajenas a estas situaciones regionales las pug
nas internas en cada provincia. As, existi rivalidad entre Gua
temala y Quetzaltenango, entre Alajuela y Cartago en Costa
Rica y entre Len y Granada en Nicaragua. El contrabando tuvo
adems .sus repercusiones, puesto que los ingleses comerciaron
ilegalmente con la costa atlntica de Nicaragua y Honduras, es
pecialmente en la regin de la Mosquitia, donde se instalaron
desde el siglo xvii.
La poblacin total oscilaba en poco ms de un milln de ha
bitantes, distribuida de manera desigual, puesto que aproxima
damente la mitad se concentraba en Guatemala, en tanto que Ni
caragua y El Salvador ocupaban el segundo puesto en el nivel de
mogrfico. Tambin Guatemala contaba con la demografa ms
heterognea, constituida por una numerosa poblacin indgena,
mestizos, peninsulares y criollos. En otras regiones, El Salvador
mantiene una importante poblacin indgena, mientras que en
Honduras y Nicaragua, los indios haban quedado reducidos en
nmero y dispersos geogrficamente, y exhiben un predominio
de mestizos; Costa Rica, que era una regin ms pobre y aisla
da, con muy escasa poblacin india, se revela mayoritariamente
habitada por peninsulares y criollos que se ven obligados a los
trabajos agrcolas. Con todo, los ingresos de la Capitana Gene
ral de Guatemala tienen como base el tributo indgena. Este no
slo provea de mano de obra agrcola, sino que tambin era obli
gado a producir textiles bajo el dominio de la administracin. En
la capital del reino estaban instalados los comerciantes ms fuer
tes, y en el siglo XVJII ejercen su dominio al concentrar las ope
raciones ms importantes del intercambio regional.
Por otra parte, la reactivacin de algunas regiones mineras,
como en Honduras, al impulso de la poltica ilustrada, la nueva
poltica fiscal, el hostigamiento de los contrabandistas ingleses,
y el establecimiento del estanco del aguardiente y del tabaco, lo
La independencia hispanoamericana 107

graron una mejor recaudacin de impuestos. Produjeron, asimis


mo, cambios en la sociedad local. Positivo para algunos sectores
exportadores de la capital del reino, el centralismo se avena mal
con las dems regiones. De estas reformas, la minera se m an
tuvo en un mediocre lugar, dadas las mltiples dificultades que
deba enfrentar, y que se reflejaron en unos costos de produc
cin nada alentadores. El "ail, cuya produccin reciba num ero
sos estmulos por su demanda mundial, experiment un fuerte
golpe cuando entr en competencia con la oferta de Venezuela,
creciente desde comienzos del siglo x ix , y de las Antillas H o
landesas. Pero sobre la exportacin de este producto se edifica
ba la riqueza de la poderosa burguesa comercial instalada en
Guatemala, que logr consolidar un cuasi monopolio sobre los
diversos productos regionales.
Otro de los sectores importantes fue la hacienda ganadera,
que se extenda por toda la franja del Pacfico. Pero el dominio
de la gran hacienda era, sobre todo, amplio en Guatemala, en
tanto que El Salvador tena una propiedad de la tierra menos
concentrada y de produccin ms dinmica. Una oligarqua de
que explotaba la mano de obra indgena, mayoritariamente in
tegrada por criollos, se vera pronto enfrentada, al igual que los
productores de ail, con la lite comercial, por lo general de ori
gen peninsular, al comenzar el siglo X IX . La guerra con Ingla
terra desde 1796, introdujo inseguridades en el comercio de la
regin, y se tradujo para los productores en un descenso de los
precios. Al mismo tiempo, el costo del conflicto gravaba con su
presin fiscal a comerciantes, plantadores y ganaderos. Cuando,
al igual que el resto de Amrica, la Capitana General de G ua
temala se benefici del comercio con neutrales, y las tropas na
polenicas invadieron Espaa, la crisis del orden colonial lleg
a la regin.
Las reacciones no fueron, pese a todo, tan explosivas como
en Nueva Espaa. La decisin de Hidalgo, proclamando la in
surreccin, tuvo, sin embargo, algunos ecos en Amrica Central.
En verdad, nadie aspiraba a la independencia, pero s exista un
ncleo reformista que inici sus planteamientos en la Sociedad
Econmica de Amigos del Pas, hasta que fue clausurada en
1800. Las figuras relevantes de la lite ilustrada local eran el abo
108 Nelson Martnez Daz

gado hondureo Jos Cecilio del Valle; Juan Bautista Irisarri,


un salvadoreo que reuna la calidad de plantador y comercian
te; Ignacio Beteta, responsable de la Gazeta de Guatemala, y
tambin dos editores: Alejandro Ramrez y Simn Bego. No
se trataba de revolucionarios, sino de reformistas, y reclamaban
la serie de transformaciones necesarias para el desarrollo econ
mico y social de Amrica Central. La Capitana General era ejer
cida en 1811 por Jos de Bustamante; si los cabildos demostra
ron alguna agitacin, y unos pocos criollos ilustrados mantuvie
ron expectativas de algn cambio en el poder regional, en gene
ral imper la tranquilidad. Incluso el movimiento de noviembre
de 1811, encabezado por el cura Jos Matas Delgado en San Sal
vador, tuvo en su poder al Intendente, se apoder de armas y de
dinero fiscal, pero no encontr apoyo y pudo ser anulado con ra
pidez. No obstante, en diciembre estall en Granada una rebe
lin encabezada que pudo incorporar a sus filas un millar de hom
bres. Estaba dirigida contra el dominio de la ciudad de Len.
La lucha fue prolongada, pues los criollos tomaron el fuerte y se
apoderaron de la ciudad, pero los peninsulares recurrieron a las
fuerzas de Bustamante y los rebeldes sufrieron duros castigos.
Los centroamericanos optaron por la va de las reformas consti
tucionales ofertadas por las Cortes de Cdiz; un camino clausu
rado con el retorno de Fernando VII, la derogacin de la Carta
liberal, y la persecucin de sus autores y simpatizantes.
Quedaba cerrada, por consiguiente, la posiblidad reformista
y surgieron nuevos intentos de lograr la independencia. En los
primeros meses de 1814 queda al descubierto en San Salvador
una intentona republicana, abortada por la captura de los cons
piradores. Las Cortes de Cdiz haban removido a Bustamante
de su cargo ese mismo ao, y Fernando VII lo reincorpor. Su
actitud, hasta entonces moderada, experiment una drstica
transformacin. Dio comienzo a una persecucin de los liberales
criollos, clausur la Gaceta de Guatemala en 1816, y consolid
el dominio sobre la colonia, imponiendo con rigor su autoridad
hasta 1818, cuando fue reemplazado por el mariscal de campo
Carlos Urrutia. Este militar amengu la poltica represiva, y se
ra durante su mandato que comenzara a regir nuevamente la
La independencia hispanoamericana

Constitucin de Cdiz, luego de la revolucin de Riego en 1820.

Venezuela: revolucin y guerra social

Si Alexander von Humboldt haba opinado que las clases do


minantes venezolanas no eran partidarias de la independencia,
debemos recordar que la visin proporcionada por el Intendente
Abalos en su Informe, seala todo lo contrario. Sin duda las
transformaciones sociales experimentadas por la colonia en los
ltimos decenios del siglo XVIII no dejaron de inquietar a la oli
garqua terrateniente; pero esos mismos cambios ofrecan, a los
ojos de muchos criollos, amplias posibilidades de crecimiento si
desapareca la potencia dominante. De ah que, en esa suerte de
cruce de caminos que es el Caribe, las noticias de los procesos
ideolgicos de su poca llegaran con rapidez, e incluso el mundo
venezolano se vio agitado, con cierta periodicidad, por los ecos
de revoluciones prximas y lejanas. Las nuevas ideas penetra
ron con facilidad en el seno de las grandes familias criollas, y si
el tradicionalismo pareca ser la mejor proteccin para unos plan
tadores propietarios de miles de esclavos, no fueron pocos los
que aceptaron con audacia las propuestas de cambio. Los acon
tecimientos de 1810 demostraron que la ideologa revolucionaria
haba impregnado una parte del cuerpo social; minoritaria, tal
vez, pero animada de gran energa en los momentos decisivos.
Esto no impidi que los resultados de la revolucin venezolana
cristalizaran en una terminologa radical, atenuada por un mar
co legal destinado a mantener el control social en manos de la
aristocracia rural.
La hacienda de cacao otorgaba a la economa venezolana una
estructura esclavista, que se extiende sobre la costa. Hacia el Ori
noco, en las tierras del interior, los Llanos desarrollaron una eco
noma ganadera, de caractersticas peculiares, donde la mano de
obra libre se aliaba con una vida seminmada. Era el habitat del
jinete de la sabana, los llaneros. Estos grandes espacios abiertos
sirven, a la vez, de refugio a muchos desplazados por la rgida
estructura colonial. Pero sin duda el espectacular crecimiento de
la economa venezolana se debe al progreso de la hacienda de
110 Nelson Martnez Daz

cacao. Esta se expande en la primera mitad del siglo X V III, y es


la base de las inmensas fortunas d los grandes cacaos. Espaa
era el destino de la exportacin, y desde all se distribua a toda
Europa. Hacia finales de siglo no slo se haba registrado un au
mento de las exportaciones, sino tambin de los precios, en as
censo desde 1770. Las 193.000 fanegas que segn Humboldt pro
ducan los cacaoteros a comienzos del siglo X IX , revelaban la po
tencialidad econmica de las plantaciones. No obstante, las
guerras cortaban con demasiada frecuencia la conexin entre Ve
nezuela y Espaa, que era su principal mercado comprador. Las
lites criollas se encontraron as, por un lado, frente al temor de
una rebelin de las clases sometidas, y por otro ante la decisin
de una eventual ruptura con la metrpoli, empujados por su in
ters exportador y las incitaciones ideolgicas de su poca.
Al comenzar el siglo XIX la sociedad venezolana se aproxi
maba a los novecientos mil habitantes. Segn Brito Figueroa, los
blancos eran en total 184.727; el 19 por ciento eran criollos
(172.727), y el 1,3 por ciento peninsulares (12.000). Este sector,
que representaba el 20,3 por ciento de la poblacin, dominaba
la riqueza econmica y las jerarquas sociales. Pero se trataba
de un grupo social heterogneo; existe otro sector de gente blan
ca, los denominados blancos de orilla, dedicados al pequeo co
mercio, las artesanas, y el trabajo asalariado. Los grandes ca
caos, o mantuanos, propietarios de plantaciones, conformaban
una aristocracia terrateniente, habituales moradores del medio
urbano, tambin participaron en el comercio y la usura, pese a
que el comercio de exportacin-importacin qued, por lo gene
ral, reservado a los peninsulares. Los pardos eran mayoritarios,
y representaron el 45 por cien de la poblacin, estaban someti
dos a una situacin de inferioridad social por su descendencia, y
compartan su situacin deprimida con blancos de orilla de as
cendencia dudosa, mestizos y mulatos. El trabajo asalariado,
como pen urbano o rural, era su posibilidad de supervivencia.
Excluidos de las corporaciones de oficios y comunidades re
ligiosas, en las iglesias eran registrados en el Libro de Pardos.
La Real Cdula de 1795, llamada de gracias al sacar, abri a este
sector un portillo para el ascenso social, pues su compra permi
ta borrar la condicin de pardo, y derribar las barreras de cas
La independencia hispanoamericana 111

ta. Esta nueva medida provoc un enfrentamiento entre el Ca


bildo, reducto de la oligarqua mantuana, y desde el cual defen
da unos privilegios que permitan la dominacin criolla sobre el
resto de la sociedad, y la Real Audiencia, que convalidaba las
peticiones. A los negros esclavos, unos 88.000, haba que sumar
los 24.000 cimarrones escondidos en los montes, elevando la po
blacin negra a ms de 110.000 personas. Constitua la mano de
obra utilizada en las plantaciones, cuya permanencia estaba ase
gurada por la legislacin colonial. La poblacin indgena total,
estimada en algo ms de 85.000, formaba comunidades instala
das, por lo general, en los Llanos y en la selva.
La revolucin venezolana cobr nuevo impulso con el regre-
o de la misin enviada a Londres y la incorporacin de Fran
cisco de Miranda. Mientras hacan frente a los realistas, el Con
greso general, instalado en Caracas en marzo de 1811, discuta
la futura Constitucin del nuevo Estado. Pese a que, en los he
chos, sus delegados no hablaban en nombre de todas las provin
cias algunas de ellas estaban en poder realista y otras no se ha
ban sumado a la revolucin , Venezuela es la primera en pro
clamar la independencia de Espaa, consagrada formalmente el
5 de julio de 1811 con la Declaracin de Independencia de la Con
federacin Americana de Venezuela. El captulo octavo de la
Constitucin inclua los Derechos del Hombre: la libertad, la
igualdad, la propiedad y la seguridad. Se adoptaban as, los va
lores emanados de la Revolucin Francesa; derogaba las clasifi
caciones de castas, suprima la trata de esclavos pero no de
cretaba su libertad , e instauraba un sistema electoral censa
l o , al igual que la Constitucin francesa de 1791. Se daba forma
a un sistema federal, bajo la influencia de la Constitucin de los
Estados Unidos de Amrica del Norte, que colocaba los puestos
de gobierno en manos de una oligarqua de terratenientes y co
merciantes; un verdadero traspaso de poder en favor de los crio
llos econmicamente poderosos. Por lo tanto, el igualitarismo
poltico no suprima la desigualdad real, y esto tendra graves
consecuencias para la repblica. El 30 de julio, los criollos die
ron a conocer un Manifiesto al Mundo. Al tiempo de confirmar
la voluntad independentista, constitua un canto a la fe en el pro
greso, exponente de las ideas dominantes en su tiempo.
112 Nelson Martnez Daz

Los revolucionarios debieron enfrentar coyunturas inditas.


Pero no slo por el hecho de tener que luchar contra las fuerzas
realistas, concentradas en Maracaibo, Coro y Guayana. Muchos
criollos se mantuvieron fieles a Fernando Vil, y no compartan
las clusulas igualatorias de la Constitucin. Por otra parte, la
reaccin contra Caracas estaba dirigida por el capitn de fragata
Domingo Monteverde, un canario que atrajo a los isleos, y pro
movi una revuelta de los negros esclavos y cimarrones contra
los independentistas, una accin estimulada por el clero a ins
tancias del arzobispo de Caracas. Tampoco los pardos se mos
traron favorables a una revolucin, cuyas clusulas constitucio
nales cercenaban sus legtimas expectativas. Mientras Venezuela
se sumerga en el caos, los realistas infligieron severas derrotas
a los patriotas, continuando su marcha hacia Barquisimeto. A
esta situacin se sum el terremoto del 26 de marzo de 1812, que
sacudi Tocuyo, La Guaira y Caracas, en un recorrido desde los
Andes a las ciudades costeras. La destruccin fue inmensa, las
vctimas se contaron por millares, y la Iglesia utiliz el sismo en
favor de los realistas, predicando contra los novadores, que ha
ban desconocido la monarqua de derecho divino, y atrado el
castigo sobre sus partidarios. En estas circunstancias, Montever
de logr imponerse en el occidente de Venezuela.
Una situacin tan crtica requera medidas drsticas, y las au
toridades republicanas confiaron a Miranda el cargo de Genera
lsimo y Director Absoluto. Los sucesivos fracasos de un hom
bre acostumbrado a otro tipo de ejrcito, ya que sus tropas es
taban lejos de la disciplina norteamericana o francesa, y las
derrotas experimentadas por unas tropas de escasa disciplina y
reducido armamento, desalentaron a muchos de los combatien
tes. En julio, la cada de Puerto Cabello, cuya comandancia ha
ba sido entregada a Bolvar, seguida por la de San Carlos y la
entrada sin oposicin de las tropas de Monteverde en Valencia,
provocaron una crisis de confianza entre los patriotas. De acuer
do con el Ejecutivo, Miranda entr en negociaciones con los rea
listas, y firm la capitulacin de San Mateo el 25 de julio de
1812. Monteverde entr a saco en Caracas, ignorando todo
acuerdo e inici una dura persecucin de los criollos revolucio
narios. El prestigio de Miranda se haba derrumbado, y los j
La independencia hispanoamericana ________ _______ ________ ________ l_L

venes que antes lo admiraban reaccionaron culpndolo de inca


pacidad en el mando y de la derrota de la Repblica. Cuando
pas a La Guaira, un grupo de oficiares venezolanos, encabeza
do por Simn Bolvar, decidi su arresto y lo entreg al coman
dante del fuerte, el espaol Manuel Mara Casas. Desde La Guai
ra, Miranda fue conducido a Puerto Cabello y ms tarde, en
viado al penal de Cdiz, donde muri el 14 de julio de 1816.
Entretanto Bolvar, de regreso en Caracas, utiliz sus influen
cias para obtener un salvoconducto y dirigirse a Curasao. Mon-
teverde-, en Caracas, mediante sus persecuciones, secuestros de
bienes, e imposicin de fuertes contribuciones destinadas a fi
nanciar la guerra, haca todo lo necesario para demostrar a los
criollos vacilantes ante la causa de la independencia, que el re
torno de los peninsulares iniciaba un duro rgimen de domina
cin. Bolvar, a su vez, luego de reunir un grupo de revolucio
narios se dirige a Cartagena, en Nueva Granada, donde solicita
ayuda para liberar Venezuela. En diciembre de 1812, Simn Bo
lvar realiza la que constituir una breve historia del fracaso de
la primera repblica venezolana. Este documento ser conocido
como Manifiesto de Cartagena, y se trata, en los hechos de una
reflexin sobre la experiencia recogida hasta el momento. Co
mienza por atacar el sistema federal, adoptado por los venezo
lanos, como dbil e ineficaz', subraya la debilidad de los magis
trados, que otorgaban el perdn a los contrarrevolucionarios, cu
yos crmenes se dirigan contra la salud pblica. La discrepancias
entre las distintas regiones, a la hora de actuar, fue decisiva:
Nuestra divisin, y no las armas espaolas, nos torn a la escla
vitud. Hombre formado en las ideas de la Ilustracin, Bolvar co
mienza aqu a sealar la distancia existente entre la teora y la
prctica en el proceso revolucionario.
Bolvar obtuvo sucesivas victorias en Tenerife, Mompox,
Puerto Real, y en enero de 1813 tomaba Ocaa, desde all cay
sobre Ccuta, donde venci a las fuerzas realistas. Eran xitos
resonantes, unidos al avance de otro frente encabezado por San
tiago Nario, Manuel Piar y Jos Bermdez, que derrota a Mon-
teverde y se apodera de Cuman. En Nueva Granada, Camilo
Torres propona nombrar a Bolvar, Brigadier ( eneral del ejr
cito de la Unin. En mayo, Bolvar y Antonio Nicols Briceo
114 Nelson Martnez Daz

penetraban en el occidente venezolano y liberaban Mrida; un


mes ms tarde tomaban Trujillo.' La guerra era terrible por am
bas partes, y Monteverde, ante el rpido avance de los patriotas
llev adelante una poltica de terror, fusilando prisioneros, e in
cluso simples sospechosos de simpatizar con los criollos. Bolvar
dio a conocer entonces el decreto de Guerra a Muerte. Su pro
psito no era tan slo intimidar al enemigo, tena un profundo
sentido poltico. Se trataba de dotar a esa guerra, contemplada
por muchos como una confrontacin civil, de un sentido nacio
nal. Una idea ya esbozada en el Manifiesto de Cartagena, al plan
tear la guerra contra los realistas como una guerra exterior. A
partir del decreto de Guerra a Muerte, la lucha de los patriotas
es presentada como un acto de resistencia contra un ocupante ex
tranjero, contra el colonialista; los criollos, por su origen ame
ricano, mefecen un tratamiento distinto al peninsular, conside
rado como un invasor: Espaoles y canarios, contad con la muer
te, an siendo indiferentes, si no obris activamente en obsequio
de la libertad de Venezuela. Americanos, contad con la vida, aun
cuando seis culpables.
La unin de Simn Bolvar con el caudillo de Oriente, San
tiago Nario, se traduce en una serie de rpidas victorias sobre
Monteverde; en agosto de 1813 los patriotas se apoderan de Ca
racas. El Cabildo de la ciudad otorga a Bolvar el ttulo de Li
bertador y lo inviste de la autoridad suprema. Los contraataques
de Monteverde no tuvieron xito, y se vio obligado a refugiarse
en Puerto Cabello, para retornar a Espaa en 1814. Organizada
una segunda repblica, esta vez centralizada en torno a Bolvar,
unificadas las fuerzas revolucionarias y los peninsulares en reti
rada, la independencia venezolana pareca consolidarse. Pero las
acciones militares de reanudaron. Del lado realista, unido a
Monteverde, combata un caudillo de los Llanos, el asturiano
Jos Toms Boves. El gobierno de la primera repblica haba
promulgado, en 1811, la Ordenanza de los Llanos, en un intento
de consolidar la propiedad privada y obligar al registro de los lla
neros como trabajadores en alguna hacienda, las tensiones laten
tes en una sociedad de dominadores y explotados afloraron en
tonces con violencia. Cuando Boves comenz a formar su ejr
cito, la nueva reglamentacin proporcion uno de los motivos
La independencia hispanoamericana 115

para atacar una repblica gobernada por los propietarios de ha


ciendas. La divisa de Boves era: guerra a los blancos y reparto
de sus propiedades entre indios y pardos. Se desencaden una
verdadera guerra social, y esas temibles montoneras, de hom
bres semidesnudos y armados con lanzas, arrasaban todo a su
paso. Las victorias se alternaban en uno y otro bando: Boves,
unido a los jefes realistas Cajigal y Ceballos, avanza hacia Ca
racas. Ceballos derrota a Nario en la llanura del Arao, y Bol
var a Cajigal en Carabobo, pero en La Puerta, los patriotas su
fren un descalabro ante las huestes de Boves. Desplazado a Bar
celona, derrotado en Arangua, Bolvar se retir finalmente a
Cartagena. Mientras Boves arrasa Caracas, algunos caudillos pa
triotas continan la resistencia, entre ellos Manuel Piar y Fran
cisco Bermdez. No obstante, Boves y Morales les producen un
descalabro en la Sabana del Salado, y luego en Urica; pero en
ese encuentro el asturiano encuentra la muerte. Boves, en lucha
contra los patriotas, haba puesto en accin las fuerzas que derro
taron a la segunda repblica, pero dio comienzo a una guerra de
clases que hara ya inviable el retorno al orden colonial.
En 1814, la causa de la independencia inicia un repliegue, pa
ralelo al sufrido por la Espaa liberal con el retorno de Fernan
do vil. Mientras restaura el absolutismo en todo su vigor, el mo
narca espaol prepara una expedicin militar destinada a recu
perar el dominio de las regiones americanas liberadas. Diez mil
quinientos soldados en cuarenta y dos transportes y dieciocho na
vios de guerra, al mando del general Pablo Morillo, un militar
de slida experiencia, zarparon de Cdiz en febrero de 1814. El
propsito de Morillo es recuperar Nueva Granada, y luego de to
mar Santa Mara no sin un largo asedio avanza por el ro
Magdalena, donde una exitosa campaa coloca la regin en su
poder. Si en Isla Margarita se mostr clemente con los prisione
ros, en Caracas y Nueva Granada numerosos patriotas fueron
castigados con prisin y la confiscacin de bienes, que se hizo ex
tensiva a muchos que no haban participado en accin alguna.
Otros fueron fusilados, como los patriotas granadinos Camilo
Torres, Jos de Caldas y Carlos Montfar. lira un cambio drs
tico de actitud y en nada favoreca a la causa realista.
En mayo de 1815 Bolvar llegaba a la isla de Jamaica. All
116 Nelson Martnez D az

intent atraer el inters britnico en favor de la independencia


de Venezuela, al tiempo que realizaba gestiones para reunir
hombres y volver a la lucha. El documento conocido como Car
ta de Jamaica es un lcido examen sobre la revolucin indepen-
dentista hispanoamericana, un resumen de las ideas de Bolvar,
y un manifiesto destinado a despertar la atencin de las poten
cias europeas sobre el destino de un continente donde, afirma,
16 millones de americanos defienden sus derechos o estn opri
midos por la nacin espaola. Reclama la unidad, para formar
de todo el Nuevo Mundo una sola nacin', la unidad era necesa
ria adems, para culminar con xito la conquista de la indepen
dencia. Bolvar, que habla en nombre de los mantuanos y la bur
guesa comercial caraquea, analiza la posicin de los criollos en
el proceso de la independencia: un intento de controlar el poder
combatiendo a los peninsulares, pero sin desatar la temida revo
lucin social en .los estratos inferiores. Puesto que no obtuvo la
esperada ayuda britnica, el Libertador se dirigi a Hait, donde
Alejandro Petion, que por entonces gobernaba la repblica, lo
recibi y le brind su apoyo para liberar Venezuela. Se trataba
de una importante contribucin a cambio del compromiso de eli
minar le esclavitud de los negros en las regiones liberadas.
Desde Hait, Bolvar se dirigi a los cayos, donde se reuni
con otros caudillos de la revolucin: Nario, Bermdez, Brice-
o Mndez, Carlos Soublette, Antonio Zea y el escocs Mac
Gregor. Designado jefe de la expedicin, Bolvar desembarc
en Isla Margarita, y luego en Campano. La fuerza de 600 hom
bres de apoder de Ocumare y Maracay en julio de 1816, pero
tan slo para ser derrotados poco ms tarde por los realistas.
Nuevamente en Hait, rehizo sus tropas y en diciembre tocaba
tierra firme; all tomo contacto con grupos patriotas que comba
tan al norte de Venezuela. Las operaciones se dividieron, y de
jando a Nario en su zona, el Libertador penetr hacia el Ori
noco. Las actitudes de Morillo, disolviendo los ejrcitos llane
ros, decidido a confiar tan slo en su ejrcito, tuvieron el efecto de
desplazar esa masa combatiente hada las filas patriotas. Una carta
del Libertador as lo reconoce: Los actuales defensores de la inde
pendencia son los mismos partidarios de Boves, unidos ya con los
blancos criolbs. A partir de entonces Bolvar se convierte en per
La independencia hispanoamericana 117

sonaje admirado por los llaneros: las fuerzas patriotas adquieren


mayor potencial con esos hombres surgidos de las profundida
des de los Llanos, y por la incorporacin de los negros, emanci
pados por un decreto del Libertador en 1816. En julio de 1817
Angostura, sobre el Orinoco, caa en manos de los revoluciona
rios. Se convertira en los hechos en capital de la repblica ve
nezolana; era una ciudad estratgica, con fcil acceso a diversas
vas fluviales, y a los Llanos de Venezuela y Nueva Granada.
La derrota, sin embargo, aguardaba una vez ms a Simn Bo
lvar. Mientras Pez y sus llaneros ponan sitio a San Fernando,
el mes de marzo de 1818 las tropas del Libertador eran disper
sadas de nuevo en La Puerta. R etirado hacia Calabozo, aque
jado por la fiebre de los Llanos, naveg por el Orinoco hasta
llegar a Angostura. Poco antes haba convocado un Congreso;
ahora debera presidirlo en plena crisis. Pero ese espritu indo
mable, que hizo escribir a Morillo en 1820: El es la revolucin,
no cedi ante las dificultades. En enero de 1819 se reuna el Con
greso de Angostura; en l dar forma a uno de sus proyectos de
mayor alcance: la creacin de la Gran Colombia, integrada por
Nueva Granada y Venezuela en un solo pas. Para ello, an de
ba derrotar a Morillo y liberar casi toda la vasta regin que as
piraba a unificar.
Finalmente, Bolvar fue nombrado presidente de la repbli
ca por el Congreso, pero deleg la jefatura de gobierno en A n
tonio Zea y se dirigi al encuentro de Jos Antonio Pez, a ori
llas del ro Arauca; un batalln de legionarios ingleses marchaba
a su lado. Evitaron un choque frontal con las fuerzas de Morillo
y esperaron la llegada de la estacin de las lluvias, una ayuda efi
caz por su capacidad paralizadora para un ejrcito como el rea
lista, cercano a los seis mil hombres. No dudaron, sin embargo
en desarrollar acciones parciales, e incluso alguna de mayor en
vergadura, como el combate librado por Pez y sus llaneros en
las Queseras del Medio. Este revs hizo que Morillo regresara a
Calabozo. La lluvia lleg, por fin, y con ella las dificultades para
todos, pero Bolvar, con la legin britnica, los llaneros y los je
fes patriotas con sus diversas fuerzas, logr por fin reunirse con
Santander en las estribaciones de los Andes.
Era el mes de junio de 1819; a comienzos d d mes siguiente
118 Nelson Martnez D az

cruzaban las cumbres nevadas por su vertiente ms difcil, el Paso


de Pisba, en una accin calculada para sorprender a los realistas
en Nueva Granada. Las muertes fueron numerosas durante esa
impresionante escalada narrada por Daniel O Leary en sus Me
morias. Pero el 7 de julio el ejrcito patriota, diezmado, sin pro
visiones y sin cabalgaduras, llegaba al pueblecito indio de Sicha,
al otro lado de la cordillera. A partir de all deban enfrentarse
al general espaol Jos Mara Barreiro, pero lo batieron en Ga-
meza, y decisivamente en Pantano de Vargas. El 5 de agosto los
patriotas ocupaban la ciudad de Tunja; la batalla de Boyac es
decisiva y el virrey Smano huye dejando en poder de Bolvar y
sus hombres la ciudad de Santa Fe de Bogot, donde entran el
10 de agosto de 1819. Culminada la campaa de Nueva Grana
da, el Libertador nombr presidente a Santander y un mes ms
tarde se encaminaba a Venezuela.
Nuevamente en Angostura,, en diciembre de 1819 rene un
Congreso para cfictar la Ley Fundamental de la Repblica de Co
lombia; el nuevo pas se dividira en tres grandes provincias: Ve
nezuela, Cundinamarca y Gito. A su vez, el Congreso design
a Bolvar como presidente provisional de Colombia, a Santan
der para Cundinamarca, y a Germn Roscio para Venezuela.
Las decisiones seran anunciadas en El Correo del Orinoco', con
todo, la Gran Colombia quedara materializada formalmente en
el Congreso de Ccuta, reunido en 1821. Entretanto, el cam
biante espectro poltico de Espaa actu esta vez en favor de los
patriotas. El pronunciamiento de Riego en 1820 paraliz la ex
pedicin que deba dirigirse hacia Amrica. El restablecimiento
de la Constitucin liberal de Cdiz decidi al gobierno peninsu
lar a establecer negociaciones con los patriotas. Era evidente el
fracaso de la expedicin de Morillo, cuyas fuerzas ahora deban
ceder terreno. El cese de las hostilidades se firm en Trujillo en
noviembre de 1820.

La crisis de Nueva Granada

La divisin, tan subrayada por Simn Bolvar en su discurso


de 1812 en Cartagena, comenz con el acto mismo de la convo
La independencia hispanoamericana 119

catoria al Congreso en 1810. Algunas provincias enviaron repre


sentantes, otras actuaron de forma independiente; una de ellas
fue Cartagena, que convoc su propio Congreso en Medelln y
proclam el federalismo. Bogot, entretanto, cre el Estado de
Cundinamarca, que sera presidido por Antonio Nario en 1811.
Su gobierno, republicano y centralista, provoc la resistencia de
varias provincias y stas decidieron crear, con Tunja como capi
tal, la Federacin de las Provincias de Nueva Granada, cuyo pre
sidente sera Camilo Torres. El sistema federal se impona, y el
propio Congreso de Bogot abandon la ciudad y reneg del cen
tralismo. Nario, abandonado por sus propios capitanes, con
templ cmo sus adversarios polticos sitiaban Santa Fe de Bo
got. En los hechos, esta lucha fratricida entre federales y cen
tralistas revelaba la hondura de los intereses regionales, cuyo do
minio defendan a ultranza los ncleos seoriales de cada pro
vincia. Aunque se logr conciliar la paz, la vida de las jvenes
repblicas tocaba a su fin. En julio de 1813 Cundinamarca de
clar su independencia de Espaa y derog la constitucin cen
tralista que la rega desde 1811. Pero Santa Marta, un bastin
contrarrevolucionario donde se afirmaron los realistas, recibi
refuerzos desde Cuba y logr contener el embate de las fuerzas
enviadas por Cartagena en 1812. Este hecho provoc cambios en
la Junta: Manuel Rodrguez Torices fue nombrado Dictador y el
oficial francs Labatut asumi el mando de las tropas. En enero
de 1813, los realistas se vean obligados a refugiarse en Por-
tobelo.
No obstante, los espaoles consiguieron recobrarse, consoli
daron sus posiciones en el ro Magdalena, aislaron Cartagena, y
con las tropas conducidas por Juan Smano amenazaron Bogot
desde el sur. Nario, que obtuvo una primera victoria en Popa-
yn, sera luego derrotado en Pasto; en esa accin cay prisio
nero para ser luego remitido a Cdiz, donde permaneci cautivo
hasta 1820. Entretanto, el virrey del Per, Jos Fernando de
Abascal, aplastaba el movimiento insurrecto. Como ya se ha se
alado, el intento de Bolvar, a instancias de Camilo Torres, cul
min en desastre: su incursin sobre el bajo Magdalena y los pro
psitos de liberar Santa Marta tan slo cosecharon fracasos, en
tanto Cartagena se resista a aceptar su autoridad. I I ao 1814
120 Nelson Martnez Daz

clausuraba una etapa de la revolucin colombiana con la recon


quista realista. Como haba advertido ya Simn Bolvar, en su
Manifiesto de Cartagena en 1812: Nuestra divisin, y no las ar
mas espaolas, nos torn a la esclavitud. La marcha de Morillo
sobre Santa Marta y la cada de Cartagena, prepararon el cami
no para que los realistas hicieran su entrada en Bogot. Pronto
el hinterland neogranadino estuvo bajo control del ejrcito rea
lista, excepto algunas zonas donde la resistencia prosegua, ali
mentada por guerrillas aisladas. Durante varios aos, y hasta el
cruce de los Andes por las tropas del Libertador, la regin se con
vertira en centro de abastecimiento para el ejrcito realista.

La independencia en el Ro de la Plata

Si la transferancia del poder se haba realizado sin derramar


sangre, no se hicieron esperar las dificultades para la Junta de
Mayo. Una lnea de oposicin, donde las autoridades locales re
conocan al Consejo de Regencia instalado en Cdiz, se confor
maba desde el Alto Per, y continuaba por Paraguay, Crdoba
y Montevideo. Santiago de Liniers, desde Crdoba, inici, a su
vez, una campaa para combatir el movimiento revolucionario
criollo. Era necesario legitimar la actuacin de la Junta por el re
conocimiento de las provincias del interior, pues de ello depen
da la vitalidad del movimiento emancipador, y los patriotas de
sarrollan entonces una serie de campaas militares. Liniers fue
derrotado y fusilado en Cabeza del Tigre por un ejrcito coman
dado por Castelli y Balcarce, que se enfrent nuevamente en Sui-
pacha con los realistas, liberando Potos.
Pero se trataba de un triunfo precario, dada la cercana del
poderoso foco espaolista peruano. Paraguay, donde los prime
ros sntomas inquietantes de la existencia de un grupo revolucio
nario se manifestaron en 1809, jur, sin embargo, obediencia al
Consejo de Regencia. Su resistencia frente a las autoridades de
Buenos Aires se afianz luego de la victoria del gobernador Ber
nardo de Velasco sobre las fuerzas de Manuel Belgrano el mes
de enero de 1811. La poltica de Buenos Aires, que pretenda eri
girse en continuadora de la dominacin colonial sobre el resto
La independencia hispanoamericana 121

del hinterland, sufri as un duro revs. Mientras tanto, los pa


raguayos se movan en actitudes de apariencia contradictoria: en
verdad, se oponan a la poltica centralizadora de la Junta de
Mayo, no a la libertad, y ese mismo ao Velasco sera depuesto
en Asuncin por un movimiento independentista criollo.
El Triunvirato que se hizo con el poder fue sustituido por
una Junta presidida por dos terratenientes: Antonio Yegros y Pe
dro Juan Caballero, adems del doctor Gaspar Rodrguez de
Francia. Las gestiones de Buenos Aires para que la regin acep
tara su autoridad culminaron en el fracaso, y en octubre de 1813
un Congreso reunido en Asuncin proclamaba la repblica,
adoptando el Consulado como forma de gobierno. Un ao ms
tarde se convocaba un nuevo Congreso que elega como Dicta
dor, por un plazo de cinco aos, a Gaspar Rodrguez de Fran
cia. Este sera nominado Dictador Perpetuo dos aos ms tarde,
y mientras someta a los estancieros, clase dominante tradicio
nal, creaba en Paraguay un sistema de explotacin de la tierra
que recordaba vagamente al desarrollado por los jesutas, pues
to que el Estado controlaba toda la produccin econmica y el
comercio. Por otra parte, sumergi el pas en un aislamiento que
tuvo repercusiones en las posibilidades de intercambio y gravit
en la sociedad.
En la primer etapa de la revolucin, el gobierno de Buenos
Aires se encontr comprometido en dos frentes de lucha desde
1810: el Alto Per, donde su ejrcito, vencedor en Suipacha, ex
periment la derrota de Huaqui frente a los realistas, y la Banda
Oriental, donde Montevideo, plaza fuerte y puerto privilegiado,
se haba convertido en reducto realista. La conduccin del pro
ceso revolucionario generaba nuevos problemas. Como Jos Luis
Romero seal con lucidez, los criollos ilustrados haban comen
zado la revolucin, pero la dinmica del proceso oblig a contar
con los sectores sociales de provincias: Estos grupos respondie
ron al llamado y acudieron a incorporarse al movimiento; mas ya
para entonces el grupo porteo haba sentado los principios fu n
damentales del rgimen poltico-social, y las masas no se sintie
ron interpretadas por ese sistema que, como era natural, otorga
ba la hegemona a los grupos cultos de formacin europea.
Si en la Banda Oriental el sector urbano de Montevideo man
122 Nelson Martnez Daz

tuvo su adhesin al Consejo de Regencia, en parte por la pre


sencia de las autoridades virreinales, pero tambin a la espera
de cosechar beneficios como puerto de trnsito hacia el interior
de la regin, en el medio rural creca el malestar contra las au
toridades espaolas. La escasez de recursos de la plaza creara
nuevos problemas, cuando Elo intent imponer un tributo a las
poblaciones. Con el mismo fin se promulg un bando del Go
bernador Joaqun de Soria, en agosto de 1810, que exiga a los
hacendados la regularizacin de la propiedad de sus tierras; una
decisin que volc muchos estancieros en las filas patriotas. Por
otra parte, la Junta de Buenos Aires, logra la adhesin de Jos
Artigas, quien prestaba servicio en la Compaa de Blandengues
de la Frontera, cuerpo creado para reprimir el contrabando y pa
cificar la campaa. Se incorporaba as a la revolucin un hom
bre de gran influencia en la regin.
En febrero de 1811 tiene lugar en Mercedes, cerca del ro
Uruguay, el denominado Grito de Asencio, que propaga la in-
surrecin. Las fuerzas revolucionarias de la Banda Oriental se ar
ticulan en la formacin de milicias de paisanos, encabezadas por
caudillos locales. Era lo que Artigas llamaba el ejrcito nuevo,
integrado por los distintos estratos de la sociedad rural: peque
as hacendados, campesinos, gauchos, peonas rurales, indios y
esclavos fugados. Los motivos ms diversos unificaban estas vo
luntades, que conformaban una fuerza heterognea por su arma
mento. Sin duda los hacendados esperaban liberarse definitiva
mente de las exacciones de la administracin y de las trabas del
monopolio; los paisanos, los gauchos, los negros esclavos, los in
dios, expresaban antiguos resentimientos; los curas y los letra
dos que se incorporaron a las filas artiguistas la lite ilustra
da reivindicaban el derecho de los pueblos a ejercer su sobe
rana y escoger un sistema de gobierno.
Una campaa tan rpida como efectiva dio la victoria, en una
serie de encuentros armados, a las fuerzas conducidas por Arti
gas. El 18 de mayo de 1811, luego de vencer a los realistas en
la decisiva batalla de Las Piedras, en las proximidades de Mon
tevideo, los revolucionarios cercaban la ciudad. El control del
medio rural quedaba, en la Banda Oriental, en manos de Arti
gas. Aunque el virrey Elo, en posesin del Apostadero naval do
La independencia hispanoamericana 123

minaba an el estuario del Plata. La revolucin de Mayo poda


dedicarse ahora, a consolidar su posicin en Alto Per.
Los problemas internos de la Junta de Mayo comenzaban a
salir a la superficie, y se sumaban a la resistencia de las provin
cias. El radical sector morenista cobr fuerza en la primera po
ca de la Junta. Su postura ante los contrarrevolucionarios queda
de manifiesto en su Plan de Operaciones. Durante su perodo
como secretario de la Junta fue fusilado Liniers; en enero de
1811 fue creado un Comit de Seguridad Pblica, al estilo de la
Revolucin francesa. Pero la falta de entendimiento con el gru
po de Saavedra precipit su renuncia; le fue confiada entonces
una misin diplomtica en Londres hacia donde parti en marzo
de 1811, sin llegar a destino, ya que durante su viaje por mar so
brevino su muerte repentina.
No obstante, cuando Saavedra march hacia el norte con la
misin de reorganizar los restos del derrotado ejrcito revolucio
nario, se produjo la cada de la Junta Grande, que haba incorpo
rado en su seno a los diputados provinciales, sustituida por un
Triunvirato, cuyo cerebro era Bernardino Rivadavia, uno de los
polticos ms hbiles del programa liberal. Ante la ofensiva desa
tada por el general espaol Manuel Goyeneche sobre Tucumn,
al frente del ejrcito del Per, y el bloqueo de Buenos Aires por
la escuadra del Apostadero naval de Montevideo, el Triunvirato
aceler la firma de un armisticio con Elo. Entre tanto, Portugal
invada laB'anda Oriental, pretextando el auxilio a los espaoles
situados en la plaza fuerte de Montevideo.
En las filas artiguistas, la noticia del armisticio en octubre de
1811, provoc malestar; los habitantes de la campaa oriental se
sintieron abandonados a su suerte por una decisin para la que
no haban sido consultados. La consecuencia sera una emigra
cin en masa, en la que participan las dos terceras partes de la
poblacin, siguiendo a su ejrcito. Esta masiva incorporacin de
familias enteras, que abandonaban sus tierras y sus hogares, al
tiempo de consolidar la autoridad de Artigas agreg una enor
me complejidad a las operaciones del ejrcito en marcha. En
1835, fray Monterroso afirmaba que la oposicin al armisticio no
fue el voto de un hombre, sino de un pueblo. Dos hechos inme
diatos se derivaron de esa coyuntura: el enrarecimiento de las re
124 Nelson Martnez Daz

laciones con el gobierno de Buenos Aires y la definicin poltica


del pueblo que haba seguido al exilio al ejrcito artiguista. En
1812, no obstante, los acontecimientos en Buenos Aires experi
mentan un nuevo giro. En enero, a instancias de Bernardo de
Monteagudo, se crea una Sociedad Patritica y Literaria, foco ra
dical en homenaje a Mariano Moreno, que conspira contra el
Triunvirato.
En el mes de marzo, en una fragata inglesa, llegan varios mi
litares, entre ellos Jos de San Martn y Carlos de Alvear; ha
ban luchado en Espaa, y en viaje a Londres fueron iniciados
por Miranda en la logia Gran Reunin Americana. Con Mon
teagudo formarn en el Plata la Logia Lautaro. Hacia el mes de
junio se tuvo noticia de la jura de la Constitucin de Cdiz; el
sector contrarrevolucionario encabezado por Martn de Alzaga
intent un golpe de mano, pero fue descubierto y ejecutado con
una treintena de conjurados, en tanto otros eran desterrados.
Entretanto, Manuel Bejarano sustitua a Pueyrredn, y en sep
tiembre, pese a las rdenes de emprender la retirada, remitidas
por Rivadavia, derrotaba a las fuerzas realistas en Tucumn.
Esta coyuntura caus la cada del primer Triunvirato. En el
programa de los hombres de 1812, que formaban este segundo
Triunvirato, figuraba la convocatoria a una Asamblea General
Constituyente de las Provincias Unidas, que debera contar con
delegados provinciales. Esta comenz a trabajar en enero de
1813. Hasta el momento, los hombres de Mayo no haban decla
rado la independencia. Para designar delegados y decidir las ins
trucciones que stos llevaran a la Asamblea, Artigas convoca un
congreso de los pueblos. Finalmente, se aprueban como princi
pios bsicos la independencia absoluta de Espaa, el sistema de
gobierno republicano, la confederacin y la autonoma provin
cial. Prohibicin, adems, de imponer derechos sobre artculos
importados de una provincia a otra, y de otorgar preferencia a
los puertos de una provincia sobre ios de otra. Era un intento
claro de eliminar todo mecanismo que privilegiara a los comer
ciantes de Buenos Aires.
Pero, como ha sealado Halperin Donghi, la Logia Lautaro,
que entonces controlaba el poder, se propona asegurar la con
fluencia plena de la revolucin rioplatense en la ms vasta revo
La independencia hispanoamericana 125

lucin hispanoamericana, republicana e independentista. Y asi


mismo, tiende a identificar la supervivencia de la revolucin con
la conquista y conservacin del poder en manos de un determi
nado grupo poltico. Y ese ncleo estaba conformado por la oli
garqua portea. As las cosas, la Asamblea Constituyente re
chaz a los diputados de la Banda Oriental, desconociendo la le
gitimidad de sus poderes; en realidad, un paso en falso para la
poltica del Triunvirato, puesto que los representantes llegaban
poseyendo el mandato obtenido por una eleccin libre y so
berana.
Incluso la Asamblea posterg la declaracin de independen
cia, un postulado poltico de Artigas y del grupo de Monteagu-
do. Decret la libertad de vientres, pero no la extincin de la es
clavitud; derog los ttulos nobiliarios, los mayorazgos, aboli el
tributo, la mita, las encomiendas, el yanaconazgo y declar a los
indios iguales en derechos a los ciudadanos. Los preceptos ruso-
nianos y los Derechos del Hombre eran seguidos, en este aspec
to, puntualmente. Sin embargo, tampoco redact una Constitu
cin, con lo que el nuevo Estado no cobraba forma institucio
nal. El segundo Triunvirato fue tambin desplazado, en enero
de 1814, esta vez por un Dictador Supremo de las Provincias Uni
das, cuya eleccin recay en Gervasio Posadas, un hombre del
grupo alvearista. La unidad se mostraba difcil de alcanzar, no
slo por las dificultades externas, sino por las contradicciones in
ternas de la revolucin.
San Martn, enviado por el segundo triunvirato para auxiliar
al maltrecho ejrcito del Norte, amenazado por las tropas pe
ruanas de! general Pezuela, emprendi la tarea de frenar al ene
migo. Por un lado, intent disciplinar el ejrcito; por otro, acu
di a jefes como Manuel Dorrego y Martn Gemes, cuyos gau
chos practicaron el sistema de guerrillas contra los realistas. Los
refuerzos esperados por San Martn no llegaban, y ste se retir
enfermo a Crdoba. En tales circunstancias, Buenos Aires, cuya
poltica centralista era rechazada por las provincias, careca de
fuerzas para llevar la guerra al norte. El panorama en Europa
era poco alentador. El retorno de Fernando vil sera seguido de
un intento de acercamiento con la monarqua espaola por par
te del Directorio, en tanto se enviaba tambin un representante
126 Nelson Martnez D az

a Londres para solicitar la proteccin de Inglaterra. Ambas ges


tiones se demostraran intiles.
Adems, pronto llegaron al-Plata las noticias de la expedi
cin de reconquista que se preparaba en Espaa, en principio
destinada all, aunque luego se dirigi a Venezuela. Un ao des
pus de su nombramiento, Posadas renunci para ser sustituido
por Alvear. Entretanto, la influencia del artiguismo se extiende
por el Litoral y el federalismo recibe la adhesin de varias pro
vincias. La idea poltica que permita a cada regin asumir su so
berana, era bien recibida por los caudillos locales y se comple
mentaba con un fuerte sentido econmico, pues pretenda rom
per el monopolio de Buenos Aires. As, Entre Ros, Corrientes,
Santa Fe, Misiones, e incluso Crdoba, se integran en la Liga Fe
deral que designar a Jos Artigas Protector de los Pueblos
Libres.
Desatada la represin contra el Litoral, considerado zona re
belde por parte de Posadas, quien calific a Artigas de traidor,
los cambios en el gobierno de Buenos Aires hicieron disminuir
las tensiones. Montevideo fue entregado por los espaoles a las
fuerzas de Alvear cuando hicieron abandono de la plaza. Los
acontecimientos posteriores, renuncia de Posadas, situacin di
fcil de Alvear, apoyado por la Logia Lautao, pero cuestionado
por las provincias y parte del ejrcito, ante la inminencia
de la expedicin espaola, decidi entregar la plaza de Monte
video a las fuerzas de Artigas en febrero de 1815. Finalmente,
la rebelin de Alvarez Thomas, en Fontezuelas, en nombre del
Ejrcito Liberador, puso de relieve el aislamiento de Alvear, y
precipit su cada. Luego de un breve perodo de reajuste de
fuerzas, Alvarez Thomas fue designado Director de Estado in
terino, y se convocaba el Congreso de Tucumn.
Por un lado se inauguraba el gobierno del Directorio, y ante
la renuncia de Alvarez Thomas en abril de 1816, sera finalmen
te nombrado Juan Martn de Pueyrredon; por otro, comenzaba
a reunirse un Congreso con escasa representatividad, ya que no
estaban presentes las provincias que-integraban la Liga Federal.
El 9 de julio de 1816 los delegados declaraban independientes
del poder espaol a las Provincias Unidas de Sudamrica. Este
fue el nico acuerdo que obtuvo el consenso nacional. En enero
La independencia hispanoamericana 127

de 1817, una expedicin militar, comandada por Jos de San


Martn, cruzaba la cordillera de los Andes para ayudar a Chile
en su lucha por la liberacin. San Martn haba proyectado esta
operacin como paso necesario para impedir la expansin de los
ejrcitos realistas desde el Per.
Trasladado a Buenos Aires dada la situacin militar en la re
gin, el Congreso aprob en 1819 una Constitucin que daba for
ma a un sistema centralista, y privilegiaba a esta ciudad. Recha
zada por las provincias, los caudillos regionales dieron comienzo
a la creacin de repblicas independientes, entre las que se con
taban Santa Fe, Tucumn, Crdoba, La Rioja y Entre Ros. En
viado por Buenos Aires contra los federales, Rondeau fue derro
tado en la batalla de Cepeda, y el Directorio se vio obligado a
concertar el Pacto del Pilar, e 23 de febrero de 1820. En los he
chos, las lanzas de los caudillos provinciales encabezados por R a
mrez, llegaron hasta las cercanas de Buenos Aires* La antigua
capital del virreinato quedaba aislada en sus proyectos. Con Mar
tn Rodrguez como gobernador de la ciudad, y Bernardino Ri-
vadavia en el ministerio de Gobierno, se iniciaba en 1821 una
nueva etapa de la revolucin rioplatense.
Una guerra tan prolongada no poda menos que daar el po
tencial econmico de la Banda Oriental. La explotacin ganade
ra haba sido aniquilada, los peones rurales se incorporaron a la
lucha, y el retorno de la paz encontraba una poblacin sumida
en la miseria. Y esta situacin propiciar desacuerdos inevitables
entre el Jefe de los orientales, instalado en su cuartel de Purifi
cacin, y los hombres de negocios parapetados en el Cabildo de
Montevideo, cuando llegue el momento de adoptar medidas ex
cepcionales. Tampofco fueron bien recibidas por este ncleo, que
esperaba resarcirse con rapidez de las prdidas de la guerra, su
resuelta actitud para impedir la especulacin con los abasteci
mientos de la poblacin y el ejrcito, o con la deuda pblica y
los gastos estatales. Pero la instancia ms crtica fue sin duda,
aquella en que se trat de reconstruir la economa rural por la
aplicacin de medidas que le enfrentaran con los intereses del
poderoso ncleo de los hacendados.
Pautas cuidadosamente elaboradas haban producido un ins
trumento clave para la poltica social del artiguismo: el Regla
128 Nelson Martnez Daz

ment Provisorio de la Provincia Oriental para el fomento de la


Campaa y la Seguridad de sus Hacendados, de 10 de septiem
bre de 1815. A travs de l se intenta m ejorar la suerte de los
sectores marginados del mundo rural y, a la vez, disminuir el po
der del gran latifundio. Se determinan las normas para la distri
bucin de la tierra: los terrenos repartibles son todos aquellos de
emigrados, malos europeos o peones americanos... los negros li
bres, los zambos de esta clase, los indios y criollos pobres, todos
podrn ser agraciados en suerte de estancia si con su trabajo y
hombra de bien propenden a la felicidad de la provincia. Una po
ltica de subdivisin de la tierra que apuntaba a la justicia social,
pero tambin a recuperar la economa de la provincia, basada
en la ganadera y la agricultura. Claro es que el Reglamento lle
vaba implcita tambin una finalidad poltica, dirigida a la am
pliacin de la base social del artiguismo y a consolidar la revo
lucin. Mezcla de ideales rusonianos y visin de las facetas ms
duras de la realidad en la regin, los planes del gobierno arti-
guista estaban destinados a producir hondas transformaciones en
la estructura econmicosocial del pas independiente.
La iniciativa tiene como adversario tenaz a la burguesa crio
lla, que pasar a la oposicin al aplicarse el Reglamento y, pese
a que existi una efectiva ocupacin de tierras por los beneficia
rios, la poltica agraria del artiguismo no lograr imponerse. Los
sectores urbanos lesionados en sus intereses por el gobierno de
la revolucin conspiraban; tambin el Directorio desde Buenos
Aires lanza una ofensiva para liquidar a este obstinado enemigo
del centralismo, en tanto se negocia secretamente la invasin
portuguesa de la Banda Oriental. No sern tampoco favorables
los sucesos que tienen lugar en el mbito de la Liga Federal, don
de la autoridad del Protector disminuye a medida que le resulta
adversa la suerte en su provincia, y Ramrez se prepara a reco
ger la sucesin. Cuando Portugal invade el territorio, utilizando
para ello tropas veteranas en la lucha contra Napolen, ha co
menzado la crisis del artiguismo. Pese a ello, la resistencia se pro
longa casi cuatro aos. Artigas sufre sucesivas derrotas, la ms
severa en Tacuaremb, y ms tarde sobre las costas del Paran.
Se dirige entonces al Paraguay, donde solicita asilo a Gaspar Ro
drguez de Francia. Luego ser internado en el interior del pas,
La independencia hispanoamericana 129

donde morir en el exilio. Si el general portugus Carlos Fede


rico Lecor entra en la plaza de Montevideo, y recibe las llaves
de la ciudad de manos de una burguesa que espera, con Portu
gal, un mejor horizonte para sus negocios, las zonas rurales slo
podrn ser pacificadas despus de n extenso perodo de lucha.
Comenzaba, en la Banda Oriental, la etapa de dominacin
portuguesa.

Chile: de la Patria Vieja a O Higgins

Una vez instalada la Junta, la situacin de los chilenos era


comprometida. La naturaleza dotaba al territorio de cierto gra
do de aislamiento, proporcionado por la cordillera de los Andes
al este y el ocano Pacfico al oeste, completados en el norte por
el desierto salitrero de Atacama. Pero esto mismo llevaba en s
cierto grado de debilidad en la situacin revolucionaria, puesto
que la ayuda desd las regiones dominadas por los patriotas de
ba enfrentar el obstculo de las cumbres nevadas, en tanto que
las fuerzas espaolas, que dominaban Per, tenan un acceso ms
fcil hacia los rebeldes chilenos. Al sur, los indios araucanos, que
haban detenido a los espaoles en la frontera del Bo-Bo, tam
bin se defendan de cualquier penetracin de los criollos. La po
blacin, difcil de estimar, oscil entre el medio milln de per
sonas y las ochocientas mil, segn las fuentes. De todos modos,
habra que sumar a estas cifras alrededor de quinientos mil in
dios al sur del pas. Los mestizos eran una capa social numero
sa, pues constituan ms de la mitad de la poblacin; los negros
esclavos, en cambio, no superaban los cinco mil. En cierto modo,
en Chile existan dos pases perfectamente delimitados: el ind
gena, al sur del Bo-Bo, y el criollo al norte. Era ste un pro
blema de difcil solucin, que afectar a la.sociedad independien
te hasta la segunda mitad del siglo XIX. Entre las ciudades, poco
numerosas, sobresalan Santiago, Valparaso y Concepcin. La
explotacin minera, la hacienda agrcola y ganadera sobre todo
las situadas en el valle central y en poder de una minoritaria aris
tocracia rural , junto con el comercio, labraron la fortuna de mu
chas familias de la clase alta criolla, en tanto que la gran mayo
130 Nelson Martnez Daz

ra de mestizos trabajaba cmo labriegos, peones zafrales, o en


los yacimientos mineros.
El peligro de las castas, casi inexistente, facilit la cohesin
de una oligarqua criolla que aspiraba a sacudirse la presin me
tropolitana y expandir por su cuenta la economa del pas. To
dos los documentos que circularon en la poca expresaban con
claridad el punto de vista criollo, que tena en fray Camilo Hen-
rquez y Juan Egaa sus voceros ms evidentes. La creacin de
un ejrcito de milicianos, integrado por unos mil quinientos hom
bres, si no aseguraba el xito de la revolucin, s demostraba
una voluntad de asumir su defensa; sumado al Plan de Gobierno
elaborado por Juan Egaa, los independentistas chilenos entra
ban en una va de no retorno. La Patria Vieja comenzaba su an
dadura, y los criollos convocaron delegados de todas las provin
cias para instalar un Congreso Constituyente. Pero mientras los
sectores ms radicales alentaban la idea de una definitiva inde
pendencia, los conservadores, en abril de 1811, preparaban un
golpe de mano para recobrar el poder y devolverlo a los penin
sulares. El intento fracas y los criollos fusilaron al coronel To
ms de Figueroa, lder del movimiento. Juan Martnez de R o
zas, el dirigente ms radical del gobierno criollo, haba evitado
el triunfo del golpe de Estado, y presionaba para dar comienzo
al Congreso. No obstante, la coyuntura revelaba la existencia de
tres fuerzas en pugna: los radicales, los realistas y los modera
dos. Los ltimos trataron de forzar una representacin mayori-
taria para Santiago, un hecho que finalmente dividi a los pa
triotas, puesto que Rozas y sus radicales se retiraron, e instala
ron en Concepcin una Junta Provincial independentista.
Era el momento de los hermanos Carrera. Uno de ellos, Jos
Miguel, haba regresado a Chile despus de prestar servicios en
Espaa durante la guerra contra Napolen. Sera uno de los pri
meros caudillos de la revolucin, surgido, como en muchas re
giones hispanoamericanas durante la guerra independentista, de
las filas de la milicia. La ineficacia y las vacilaciones de la Junta
ante problemas de extrema gravedad, causados por el desacuer
do entre las tendencias que en ella se debatan, haban generado
un vaco de poder. Jos Miguel Carrera, secundado por sus par
tidarios, tom el cuartel de la fortaleza e impuso al Congreso
La independencia hispanoamericana 131

una serie de condiciones. En noviembre de 1811 design una


nueva Junta de tres miembros: Gaspar Mart por la provincia de
Coquimbo, de reciente creacin, Martnez de Rozas por Con
cepcin, y l mismo por Santiago. Pero Martnez de Rozas se re
sista al pretorianismo de Carrera y no acept el nombramiento;
su lugar sera ocupado por otro militar: Bernardo O Higgins. El
acuerdo dur poco tiempo: Martn y O Higgins renunciaron y
Carrera disolvi el Congreso al mismo tiempo que concentraba
el poder en su persona.
El caudillo gozaba de prestigio popular y anunci algunas re
formas que, por su corte radical, aunque no vulneraban la es
tructura econmica y, por tanto, la hegemona de unas clases al
tas de cuyo seno l mismo procedia, fueron rechazadas por los
moderados. Tambin se le resistan iviarunez de- Rpzas y su gru
po radical desde Concepcin, por lo que resolvi desterrarlo.
Pero durante el perodo de Carrera la revolucin experiment
un giro ideolgico radical, por la enorme difusin de las publi
caciones peridicas. Este proceso fue captado, en muchos de sus
aspectos, por fray Camilo Henrquez desde el peridico La A u
rora de Chile. En verdad, la Patria Vieja se caracteriz, espe
cialmente en el perodo de Carrera, por la proliferacin de ma
nifiestos, la expansin del periodismo, la celebracin de las se
siones de la Junta a puertas abiertas, la divulgacin del presu
puesto del Estado y los intentos de llevar la instruccin pblica
a capas ms amplias de la poblacin. Tambin se intent limitar
la influencia de la Iglesia y emprender un reordenamiento admi
nistrativo. Si durante algn tiempo la pertenencia de Carrera a
la oligarqua criolla tranquiliz a los terratenientes, el giro po
pulista de la revolucin pronto alarm a muchos de ellos. La lu
cha de facciones en torno al gobierno de Chile era cada vez ms
aguda. En los hechos, se enfrentaban intereses locales, represen
tados por los lderes independentistas de la aristocracia criolla.
Las propuestas radicales de Jos Miguel Carrera, secundado por
los propietarios mineros, amenazaban con una distribucin de
tierras entre los inquilinos situados en las extensas propiedades
de la oligarqua terrateniente y conectaba con las aspiraciones de
la masa de mestizos trabajadores rurales, peones y arrieros ,
que constituan la mayora de su base social. Bernardo O Hig-
132 Nelson Martnez D az

gins, en cambio, reflejaba entonces los intereses de la aristocra


cia terrateniente, productora de cereales y ganadera, defensora
del libre comercio que la acercaba al mercado mundial por el in
tercambio con Gran Bretaa y otros pases, incluidos los Esta
dos Unidos. Esto converta el antagonismo entre O Higgins y
Carrera en una pugna interoligrquica por el poder.
La hegemona de Carrera fue puesta a prueba por el virrey
del Per, Abascal, con el envo de fuerzas expedicionarias des
tinadas a someter a los insurrectos del sur. En 1813, las fuerzas
realistas invadan Chile; Carrera parti hacia el norte, pero su
. intento de frenar el avance espaol culmin en derrota. Las fuer
zas del almirante Antonio Pareja encontraron aliados en los con
servadores chilenos de las regiones de Concepcin y Valdivia, y
aunque las fuerzas patriotas se consolidaron en el ro Maul, no
lograron contener a sus enemigos. Bernardo O Higgins, sin duda
con mejores dotes militares que Carrera, acudi a desalojar a los
realistas de sus posiciones y consigui liberar la zona del Maul
y del Itata. Estos episodios deterioraron el prestigio de Carrera,
y determinaron su desalojo del poder, pero a corto plazo tam
bin OHiggins sera obligado a retroceder y los espaoles avan
zaron apoderndose de Valdivia, Talcahuano, Concepcin y
amenazaron la capital. Jos Miguel Carrera haba cado prisio
nero en Talca, y a este hecho sigui la victoria sobre los patrio
tas en Cancha Rayada, pero O Higgins pudo establecer un en
clave en el Maul, dividiendo a los realistas. En mayo de 1814
se firm el tratado de Lircay; los criollos se comprometan a re
conocer la soberana de Fernando VII, y las tropas espaolas de
ban retirarse hacia el norte. Sin embargo, el virrey del Per re
chaz el tratado.
Entretanto, los hermanos Carrera haban logrado fugarse y
retornaron a Santiago, donde Miguel retom el poder. La tre
gua fue rota por Abascal con el envo de una nueva expedicin,
esta vez al mando del coronel Mariano Osorio, quien derrot a
OHiggins en Rancagua, pero no sin fuerte resistencia. En octu
bre, los realistas entraban en Santiago y comenz una feroz re
presin, al tiempo que se intentaba una recuperacin cabal de
las instituciones del Antiguo Rgimen. Osorio y, sobre todo su
sustituto, Marc del Pont, lograran con sus vejaciones a los na
La independencia hispanoamericana 133

tivos, como en otras regiones reconquistadas por las fuerzas rea


listas, inclinar a muchos criollos vacilantes hacia la causa revo
lucionaria. La Patria Vieja se derrum baba, mientras O Higgins
y Jos Miguel Carrera se vean obligados a cruzar los Andes en
busca del asilo argentino. Pero la fosa abierta entre criollos y pe
ninsulares se haba tornado ya insalvable.
En enero de 1817, el ejrcito encabezado por San Martn co
menzaba el cruce de los Andes. Estaba dividido en varias colum
nas, que se encontraran a comienzos de febrero en la cuesta de
Chacabuco. Marc del Pont, alertado del avance de los patrio
tas, no acert a tomar medidas ante una operacin cuya trayec
toria desconoca con exactitud. Entretanto, el ejrcito sanmarti-
niano se incrementaba con voluntarios chilenos, y contaba ya con
unos cinco mil hombres. En febrero, la victoria de los patriotas
en la llanura de Chacabuco oblig a los realistas a efectuar un
repliegue hacia Talcahuano, una estratgica base naval. Santia
go recibi con entusiasmo al ejrcito libertador. A San Martn
le fue ofrecido el cargo de Director Supremo, que rehus, y ste
recay entonces en Bernardo O'Higgins. Mientras, el argentino
se diriga hacia Buenos Aires, para preparar la segunda etapa de
su plan: la marcha sobre Lima, el poderoso bastin realista. A
su regreso, junto con el Director Supremo dieron a conocer en
Santiago el Acta de declaracin de la Independencia chilena. No
obstante, las autoridades peruanas no haban abandonado an
sus proyectos de someter a Chile. Las fuerzas espaolistas, co
mandadas por Osorio y Ordez, cruzaron el ro Maul y en mar
zo de 1818 batieron a los patriotas en Cancha Rayada. Pese a
todo, el gran organizador que era San Martn, logr rehacer r
pidamente sus dispersas tropas y, aprovechando la indecisin de
las fuerzas espaolistas, derrotarlas en la decisiva batalla de Mai-
p. Fue a la vez providencial, pues los enemigos estaban ya en
las proximidades de Santiago. Esta accin, dira San Martn, de
cidi la suerte de Amrica. El territorio chileno quedaba libera
do, y los jefes encargados de la reconquista se retiraron al Per.
San Martn se dirigi nuevamente a Buenos Aires para comple
tar sus planes de asaltar la frontera peruana, que coincidiran con
la marcha hacia el sur de las fuerzas de Bolvar.
Bernardo O Higgins asumi el cargo de Director Supremo de
134 Nelson Martnez D az

Chile como lder mximo de la revolucin. Llegaba al poder lue


go del perodo regresivo impuesto por Marc del Pont, sucesor
del general Osorio en el interregno espaol que se desarroll en
tre la Patria Vieja y la batalla de Maip. Desde 1817 a 1823, en
tonces, O Higgins presidira los destinos de Chile independien
te, con un gobierno personalista caracterizado por dos etapas.
Durante la primera, goz del respaldo de la mayora de las cla
ses altas y de los sectores populares; durante ese lapso intent
realizar ciertas reformas en la estructura social. La declaracin
de O Higgins afirmando que detestaba la aristocracia, parece
quedar confirmada con su decreto para abolir los mayorazgos a
mediados de 1818 y la orden de retirar los escudos nobiliarios de
los portales de las casas, por considerarlos incompatibles con una
repblica liberal.
En verdad, la aristocracia chilena estaba representada por
una escasa docena de ttulos nobiliarios, pero resisti denodada
mente como clase unas medidas que intua precursoras de otras
ms profundas. Y su antagonismo contra el Director Supremo
ser definitivo cuando ste decrete un impuesto directo sobre la
propiedad rural. El gobierno destin, asimismo, esfuerzos a otros
aspectos como la extensin del sector educativo y la inmigracin,
necesaria para el desarrollo del pas. Para lo ltimo, Juan Egaa
fue un colaborador eficaz, pero el tema de la colonizacin era
todava prematuro en un territorio que no poda ofrecer seguri
dades al inmigrante. En el plano social combati el alcoholismo
y erradic fiestas como las peleas de gallos y las corridas de to
ros por considerarlas sangrientas. Estimul el desarrollo urbano,
y muy pronto Santiago, Valparaso y Concepcin exhibieron im
portantes transformaciones edilicias, y mejoras en el alumbrado
y el pavimento. Tambin culmin una obra el canal del Mai-
po iniciada durante el perodo colonial. Pe.ro la gestin eco
nmica del gobierno, confiada a Jos Amonio Rodrguez Aldea,
designado ministro de Finanzas en 1820, tuvo efectos negativos
para la administracin. Los comerciantes se enfrentaron con el
ministro, y desde algunos sectores fue acusado, al parecer con
bastantes razones, de utilizar el cargo para enriquecerse con la
especulacin.
La oligarqua chilena hostig a O Higgins, al mismo tiempo
La independencia hispanoamericana 135

que la Iglesia, recelosa de un gobierno que decretaba la libertad


de conciencia, controlaba sus actividades, y colocaba parcelas de
la enseanza en los cabildos, obligados a abrir escuelas. Pero
tambin existan opositores en el exterior. Uno de ellos era Jos
Miguel Carrera, que desde Montevideo, donde haba encontra
do asilo, estimulaba una propaganda contraria al Director Su
premo. Cuando Carrera pas a Buenos Aires, ejerci una fuerte
influencia en ciertos grupos radicales chilenos, y stos intenta
ron desestabilizar el gobierno sealando la presencia de varios
extranjeros sobre todo argentinos en la administracin, y re
celando de la conocida pertenencia de O Higgins a la Logia Lau
taro. En 1818 Jos Miguel Carrera era asesinado en Argentina,
y sus hermanos Luis y Juan Jos, fusilados en Mendoza. Fue un
aspecto que arroj sombras sobre el gobierno de O Higgins, por
las sospechas que recayeron sobre su actuacin en los hechos. Y
para sus adversarios las dudas se convirtieron en certezas, cuan
do el popular guerrillero independentista Manuel Rodrguez,
despus de movilizar a sus partidarios para pedir un Cabildo
abierto en Santiago, fue capturado, trasladado a Quillota y ase
sinado en el camino. La oposicin creca, y en julio de 1822,
O Higgins disolvi el Congreso, donde anidaban fuertes resisten
cias a su gestin, y convoc una Convencin. Pero no pudo re
sistirse a imponer sus ideas en el estatuto provisional aprobado.
La Constitucin no slo instauraba un ejecutivo fuerte, sino que
tambin demostraba desconfianza hacia el ejercicio de la volun
tad popular. Al hecho de haber intervenido directamente en las
elecciones, se sum el que O Higgins pretendiese continuar como
Director Supremo durante el perodo d seis aos previsto por
los nuevos comicios.
El descontento creca entre la poblacin, sobre todo en las
provincias del sur, una regin que no consegua superar su po
breza; en el ejrcito exista temor al cese de pagos por una ha
cienda que evidenciaba un preocupante marasmo, y tambin por
que el estado de guerra pareca eternizarse, como consecuencia
de la continua amenaza de una invasin realista desde el Per.
Por otra parte, las provincias estimaban que esta constitucin
centralista estaba dirigida a limitar sus autonomas. La coyuntu
ra tena suficientes ingredientes para hacer aflorar una reaccin
136 Nelson Martnez Daz

violenta contra el gobierno, y asi ocurri. El general Ramn Frei


r, Intendente de Concepcin, y militar de la Patria Vieja, re
chaz el acatamiento de la recin aprobada Constitucin. Era
una ruptura con el poder central que tuvo en el norte la adhesin de
Coquimbo; otras provincias las siguieron, mientras en Santiago
los pasquines en los muros reclamaban una asamblea popular.
Entretanto, San Martn, de regreso desde el Per, rehus inter
venir en un problema interno, y con l Thomas Cochrane, el es
cocs que haba dirigido la escuadra del Pacfico. Enero de 1823
marcaba el trmino del gobierno de O Higgins. El da 28 de ese
mismo mes se vio forzado a transferir el poder a una Junta Na
cional, integrada por Agustn Eyzaguirre, Jos Miguel Infante,
Mariano Egaa y Fernando Errazriz. Cuando seis meses ms
tarde se embarc rumbo al Per, ya no regresara al pas por
cuya independencia haba combatido.

BIBLIOGRAFIA

La produccin historiogrfica sobre el perodo de la independencia, copiosa


hasta la dcada de los aos cincuenta, se ha reducido sensiblemente en los pases
latinoamericanos, desplazada por temticas ms prximas a la actualidad. Exis
te, no obstante, un significativo nmero de obras que ofrecen nuevos enfoques,
sobre la base de renovadas investigaciones. Junto a ellas, algunos trabajos ante
riores mantienen toda su vigencia.
Para la independencia mexicana: Cue Canovas, Agustn, Historia social y
econmica de Mxico. La revolucin de independencia y Mxico independiente
hasta 1854, Mxico, 1954; Flores Caballero, Romeo, R., La contrarrevolucin en
la independencia. Los espaoles en la vida poltica, econmica y social de Mxi
co (1804-1838), Mxico, 1973; Gonzlez Navarro, Moiss, El pensamiento p o
ltico de Lucas Alamn, M xico, 1952; Hamill, Hugh M ., The Hidalgo Revolt:
Prelude to Mexican Independence, Gainesville, 1966; GARCIA RUIZ, Alfonso,
' Ideario de H idalgo, M xico, 1955; Florescano, Enrique, Precios del m az y cri
sis agrcolas en Mxico (1708-1810), M xico, 1969; VlLLORO, Luis, La revolu
cin de independencia, M xico, 1953; Teresa De Mier, Fray Servando, Idea
rio poltico (Prlogo, notas y cronologa de Edmundo O'Gorman), M xico, 1944;
Morelos y Pavn, Jos Mara, Documentos, Morelia, 1965.
Sobre Venezuela, pueden consultarse, adems de Brito Figueroa, Federi
co, Historia econmica y social... (cit. en el cap. I); Parra-Perez, Caraccio-
La independencia hispanoamericana 137

LO, Historia de la primera repblica de Venezuela, Caracas, 1959; Carrera Da


mas, Germn, Boves. Aspectos socioeconm icos de la guerra de independencia,
Caracas, 1972; Miguel Izard, El miedo a la revolucin. La lucha p o r la libertad
en Venezuela (1777-1830), Madrid, 1979; del mismo autor: Orejanos, cimarrones
y arrochelados, Barcelona, 1988; Acosta Saignes, Miguel, Accin y utopa del
hombre de las dificultades. La Habana, 1977; Lievano Aguirre, Indalecio, B o
lvar, Madrid, 1983; Martnez Daz, Nelson, Bolvar, Madrid, 1987; Egea,
Antonio, Francisco Miranda, Madrid, 1987.
La historia de Nueva Granada en: Camarco, Pedro Pablo, La federacin
en Colombia, en: Los sistemas federales del continente americano, M xico, 1972;
De La Vega, Jos, La federacin en Colombia (1810-1912), Madrid; Tirado
Mejia, Alvaro, Introduccin a la historia de la economa de Colombia, Bogot,
1987; Jaramillo Uribe, Jaime, Ensayos de historia social colombiana, Bogot,
1966.
La independencia del Ro de la Plata, en: Marfany, Roberto, El pronun
ciamiento de M ayo, Buenos Aires, 1958; Halpherin Donghi, Tulio, Revolu
cin y guerra. Formacin de una lite dirigente en la Argentina criolla, Buenos
Aires, 1972; del mismo autor: Historia Argentina. III. De la revolucin de inde
pendencia a la confederacin rossta, Buenos Aires, 1972; Hiplito Vihytls,
Juan, Antecedentes econmicos de la Revolucin de M ayo (Introduccin de F
lix Weinberg), Buenos Aires, 1956; Romero, Jos Luis, Las ideas polticas en
Argentina, Mxico, 1946; Z o rrilla , Rubn, Extraccin social de los caudillos.
1810-1870, Buenos Aires, 1972; PlCCiRiLLl, Ricardo, San Martn y la poltica de
los pueblos, Buenos Aires, 1957; Mamonde, Carlos, Jos de San Martn, Ma
drid, 1987; Fernandez Cabrelli, Alfonso, Masonera, Morenismo, Artguis-
mo. Presencia e influencia de la francmasonera en los movimientos independen-
tistas del Rio de la Plata, Montevideo, 1982; Beraza, Agustn, El pueblo reu
nido y armado, Montevideo, 1967; Reyes Abadie, Washington, Bruschera,
Oscar, Melogno, Tabar, El ciclo artigusta, Montevideo, 1968 (4 vols.); Sa
las De Touron, Lucia, De La Torre, Nelson, Rodrguez, Julio C., A rti
gas y su revolucin agraria, 1811-1820, Mxico, 1978; Navarro Garca, Luis,
Jos Artigas, Madrid, 1987; Street, John, Artigas and the Emancipation o f Uru
guay, Cambridge, 1959.
Sobre el proceso emancipador de Chile: Colliers, Simon, Ideas y poltica de
la independencia... (cit. en cap. II); Izaguirre, Jaime, Ideario y ruta de la eman
cipacin chilena, Santiago, 1957; Alemparte, Julio R., Carrera y Freyre, fun
dadores de la Repblica, Santiago, 1963; Ramrez Necochea, Hernn, A nte
cedentes econmicos de la Independencia de Chile, Santiago, 1959; Segall, Mar
celo, Las luchas de clases en las primeras dcadas de la Repblica de Chile,
1810-1846, Santiago, 1962; Silva Castro, Ral, Egaa y la Patria Vieja,
1810-1814, Santiago, 1959; Kinsbruner, J., Bernardo O'Higgins, Nueva York,
1968; Fernandez Larrain, Sergio, O Higgins, Santiago, 1974.
Paraguay exhibe una historiografa ms reducida: Chaves, Julio Cesar, His
toria de las relaciones entre Buenos Aires y el Paraguay, 1810-1813, Asuncin,
1959; del mismo autor: El supremo dictador. Biografa de Jos (1aspar Rodr
guez de Francia, Madrid, 1964; PASTORE, Carlos, lucha p o r la tierra en el Pa
raguay, M ontevideo, 1972; Eladio Velazquez, Rafai l, /.'/ Paraguay en 1811,
Asuncin, 1966.
Capitulo V

LA INDEPENDENCIA, 1820-1830

Los nuevos Estados en el Ro de la Plata

A partir de 1820, con el ejrcito de San Martn en Per, y Chile


independiente, Buenos Aires poda comenzar a organizar el Es
tado revolucionario. Pero el rechazo de la Constitucin de 1819
por las provincias, as como la derrota en la batalla de Cepeda
y el Pacto Federal que puso fin al conflicto, colocaban a los hom
bres del Directorio en una difcil posicin. El paseo de las hues
tes federales, las temidas montoneras, por las calles de la ex-ca-
pital del virreinato, fue un espectculo inslito para los porte
os; pero deberan acostumbrarse a l, pues la historia de la con
solidacin nacional deparara momentos similares en el futuro.
Finalizada la etapa independentista, se abra el perodo de en
frentamiento entre los partidarios del sistema federal y los cen
tralistas, que seran denominados unitarios. Entre los hombre
de Buenos Aires reinaba confusin y agitacin poltica, que pro
piciaron algunos intentos de reaccin ante los federales. Juan Ra
mn Balcarce primero, y Carlos de Alvear luego, intentaron ha
cerse con el poder.
La pugna entre los adversarios del gobierno, encabezados por
Manuel Dorrego y su Partido Popular, y los directoriales, lide
rados por Manuel Rodrguez, cabeza dirigente del Partido de'
Orden, culmin en el acceso de este ltimo al poder. El apoyo
militar de los llamados Colorados del Monte, que diriga Juan
Manuel de Rosas, fue decisivo para m antener a Rodrguez en su
puesto. En poco tiempo emerga de nuevo la amenaza de guerra
civil entre Buenos Aires y las fuerzas federales de provincias, en
cabezadas por Estanislao Lpez, caudillo de Santa he. Se logr.
140 Nelson Martnez D az

no obstante, concertar la paz con Lpez, no as con Francisco Ra


mrez, que haba creado la Repblica Entrerriana. Pero en el de
sarrollo de las hostilidades abiertas con Buenos Aires y que en
frent a las provincias entre s, en julio de 1821 encontr la muer
te el caudillo de Entre Ros. Mientras tanto, Buenos Aires re
construa laboriosamente su hegemona, e intentaba remontar
una coyuntura adversa, donde el marasmo financiero era una
nota destacada y el comercio exiga severas medidas para reco
brar su importancia.
Con el regreso de su misin en Europa, revestido del presti
gio de haber estado en contacto con prestigiosas figuras de su
tiempo, Rivadavia se encontr encumbrado al cargo de ministro
de Gobierno. El inicial proyecto de formalizar un Estado inte
grado por todas las provincias haba quedado, en definitiva, des
dibujado por la situacin regional imperante. En los hechos, es
tas aspiraciones haban sido desplazadas por una lucha entre pro
vincias, que destruy la unidad, y cre en su lugar un equilibrio
inestable sobre la base de pactos. Era el fracaso de las propues
tas de los hombres de Mayo, pero Rivadavia supo sacar partido
de esa instancia histrica y desarrollar la potencialidad que a
Buenos Aires le brindaba su puerto, tradicional destino desde ul
tramar. Esto le permita disponer de las rentas de aduana, y la
finalizacin de la guerra propici la expansin ganadera, incre
mentando el nmero de cabezas en las haciendas. Los numero
sos representantes de firmas comerciales inglesas ya instalados
en la ciudad acrecentaron la exportacin y la importacin de mer
cancas. La burguesa comercial se recuper en torno a la acti
vidad portuaria, pero ahora los nativos haban sido desplazados
por britnicos que, no slo controlaban las importaciones, sino
que dominaban los circuitos de comercializacin y las finanzas.
La tierra se convirti en el refugio de las fortunas criollas.
La oligarqua, si perdi pie en el comercio con el exterior, por
cuyo dominio tanto haba luchado durante el perodo colonial,
mantuvo la hegemona sobre la produccin ganadera, por la con
centracin en su poder de estancias cada vez ms extensas. Bue
nos Aires reemplaza, en la exportacin de cueros con destino a
Gran Bretaa, a una Provincia Oriental en poder de Portugal pri
mero y luego de Brasil, y a un Litoral que intentaba recuperarse
La independencia hispanoamericana 141

de los estragos que las prolongadas contiendas producan.


Para ello fue necesario ampliar el territorio ganadero, y este
proyecto cristaliz a expensas de los indios. En 1824 Martn Ro
drguez, bajo la influencia de las ideas que Rivadavia cosechara
en su estancia europea, puso en marcha la primera Cafnpaa del
desierto. Los preliminares haban comenzado con la fundacin
de Tandil el ao a n te ria ; en 1825 se libraba una guerra contra
los indios que intentaban recuperar sus territorios, hasta expul
sarlos hacia la cordillera. Entretanto, Juan Manuel de Rosas con
solidaba esa frontera implantando una serie de fuertes militares
hasta las orillas del Atlntico. Se trataba de una frontera con
flictiva, sin embargo, como lo revelan los relatos de Jos H er
nndez, en su Martn Fierro, cincuenta aos ms tarde. Rivada
via era el hombre llamado a estimular el podero de esa nueva
clase terrateniente que era la base de la produccin exportable
de Buenos Aires.
De tal modo, las enormes extensiones del territorio arreba
tado a los indgenas fueron entregadas en enfiteusis un sistema
de arrendamiento a largo plazo de la tierra pblica mediante el
pago de un canon a los ganaderos, pero los mayores benefi
ciarios fueron, sin duda, aquellos que rodeaban a Rivadavia. En
definitiva, la ley de enfiteusis estimul la formacin de latifun
dios an ms extensos concentrados en grandes familias terrate
nientes y de comerciantes, como los Anchorena o los Santa Co
loma. La produccin ganadera exiga la pacificacin de las reas
rurales y mano de obra, de manera que los decretos exigiendo
a los habitantes de la extensa campaa argentina la papeleta de
conchabo, que slo podan firmar los propietarios de estancias,
tenan un doble propsito. Por un lado, proporcionar trabajado
res a los ganaderos; por otro, pacificar la zona rural. La caren
cia de este certificado puso a los gauchos en peligro de ser en
viados a una frontera en perpetua lucha con el indio.
Rivadavia transform la Junta de Representantes de la Pro
vincia de Buenos Aires en una Junta Constituyente. Era un in
tento de otorgar al gobierno de Buenos Aires una fisonoma
aproximable a los modelos europeos. Decret una ley de amnis
ta. cre una serie de sociedades cientficas y literarias, como la
Sociedad Literaria, la Sociedad de Msica y la de Ciencias Exac
142 Nelson Martnez D az

tas; decret la creacin de la Universidad de Buenos Aires; ini


ci una reforma militar aunque el propsito real era deshacer
se de los oficiales desafectos al gobierno ; e inici una serie de
levas para erradicar de la ciudad y la zona rural los elementos
considerados indeseables. Cuando abord la reforma religiosa,
creci la oposicin, amparada en una campaa de defensa de la
Iglesia que incluso Mariano Moreno haba procurado evitar al
decidir la publicacin del Contrato Social. En 1822 creara una
institucin que, si bien imprescindible para la modernizacin del
Estados nacionales en Hispanoamrica, sus condiciones fueron
leoninas, puesto que los intermediarios perciban el treinta por
mismo tiempo, al promediar el ao obtuvo un prstamo por un
milln de libras de la banca Baring Brothers.
Como todos los concedidos por los britnicos a los exanges
Estados nacionales en Hispanoamrica, las condiciones fueron
leoninas, puesto que los intermediarios perciban el treinta por
ciento de comisin, y la casa Baring impona gravosas condicio
nes. Finalmente, segn los decretos del gobierno, la deuda p
blica quedaba garantizada por las propiedades muebles e inmue
bles de la Provincia. El Congreso Constituyente inici sus sesio
nes en diciembre de 1824, con la concurrencia de las provincias,
dadas las garantas ofrecidas por Buenos Aires, bajo el gobierno
de Juan Gregorio Las Heras. En el mes de enero, quedara san
cionada la denominada Ley Fundamental; se confiaba proviso
riamente el Poder Ejecutivo de la Nacin a Buenos Aires, mien
tras se concertaba una carta constitucional acorde con los inte
reses de todo el territorio. Entretanto, Rivadavia emprenda otro
viaje a Londres.
En 1823 Carlos de Alvear y Toms de Iriarte viajaron a Lon
dres primero y Estados Unidos ms tarde, con el objetivo de ob
tener el reconocimiento de ambas potencias para la independen
cia argentina. El momento era propicio; la revolucin liberal de
Riego haba paralizado una expedicin de reconquista cuya pers
pectiva no pareci atraer a los propios oficiales que deban diri
girla; el Trienio Liberal deba enfrentarse, a su vez, a la inva
sin de los Cien Mil Hijos de San Luis propiciada por la Santa
Alianza. La Declaracin del presidente de los Estados Unidos,
James Monroe, en 1823, y la serie de misiones britnicas a dis
La independencia hispanoamericana 143

tintas regiones hispanoamericanas, auguraban cambios positivos


para los pases recin independizados. La poltica internacional
por un lado, y la decisiva victoria de los patriotas en Ayacucho,
el 9 de diciembre de 1824, por otro, decidieron al gobierno bri
tnico. Ese mismo mes, Lord Canning puso en conocimiento de
las cancilleras europeas que Gran Bretaa reconoca la indepen
dencia de los nuevos Estados de Hispanoamrica. En 1825 la re
gin del Ro de la Plata se vera sacudida por la accin de un gru
po de patriotas que combate, en la Banda Oriental, por liberar
la provincia de poder de Brasil. Al finalizar ese mismo ao, Ri-
vadavia, el idelogo de los cambios modernizadores regresaba
nuevamente desde Europa.
Desde 1821 hasta 1824 haba puesto en marcha su proyecto
como ministro de Gobierno; todo su diseo estaba apoyado en
la produccin ganadera para acelerar una entrada satisfactoria en
el mercado mundial, al tiempo que intentaba crear los mecanis
mos financieros imprescindibles y fomentar una inmigracin que
no lleg entonces a cristalizar. Los lmites de su propuesta esta
ban sealados por la guerra y los desacuerdos con las provincias,
por lo que su desarrollo no super las fronteras de la regin con
trolada por Bueqos Aires. Pero cuando el Congreso Constitu
yente finaliz su labor, surga un Estado que sera denominado
Provincias Unidas del Ro de la Plata, regido por una Constitu
cin centralista.
Rivadavia sera designado presidente desde comienzos de
1826, y su primer problema fue la guerra con Brasil, que si trans
curra con la derrota de los enemigos en tierra, sobre todo por
la accin, en la Banda Oriental, de los ejrcitos comandados por
Lavalleja y Oribe, desde el mar la escuadra brasilea bloqueaba
con bastante eficacia el puerto de Buenos Aires, pese a los es
fuerzos de la flotilla de William Brown por defender el estuario
del Ro de la Plata. Los gastos de la guerra se unieron a la crisis
financiera provocada por el declive de la actividad comercial.
Esta situacin no slo caus una demora en los pagos del em
prstito concertado con la casa Baring Brothers, sino que el Es
tado recurri, en su asfixia econmica, al recin creado Banco
Nacional. El descenso de las exportaciones agrav la tensin, ya
latente, con sectores de hacendados que estimaban demasiado
144 Nelson Martnez Daz

gravosos los impuestos del gobierno unitario. Pero la crisis final


del gobierno Rivadavia tendra un detonante en su gestin cen
tralista, que le opondra a los caudillos provinciales.
En 1827 se alineaban frente a Buenos Aires: Crdoba, enca
bezada por Bustos; La Rioja, dirigida por Juan Facundo Quiro-
ga, seguida por Catamarca; y Santiago del Estero, comandada
por Ibarra. Rechazaban el proyecto unitario y su Constitucin.
Por consiguiente, Rivadavia decidi evitar una nueva guerra ci
vil y dimiti. El sistema rivadaviano se derrumb con l: el Con
greso se disolvi, fue restablecida la Junta de Representantes de
la Provincia, y sta encomend al mando a Manuel Dorrego.
Pese a sus esfuerzos por controlar el caos financiero y buscar un
consenso entre Buenos Aires y las provincias, fue derribado a su
vez por un movimiento militar que tena como jefe al general
Juan Lavalle, y fusilado en diciembre de 1828. La inestabilidad
poltica imperante abri un vaco de poder. Juan Manuel de Ro
sas, que haba defendido a Dorrego, encontr un aliado en Es
tanislao Lpez, el caudillo de Santa Fe, y derrot a Lavalle,
quien busc refugio en Montevideo. En 1829, Rosas, un hacen
dado de la provincia de Buenos Aires investido de un enorme
prestigio popular, asuma el cargo de gobernador, con faculta
des extraordinarias.
En la Banda Oriental, la dcada de los aos veinte se inicia
bajo el dominio portugus. Lecor, que supo rodearse de una se
rie de aliados entre los comerciantes y las clases altas de Mon
tevideo, intent consolidar la anexin del territorio convocando
un denominado Congreso Cisplatino, que tuvo lugar al prome
diar el ao 1821. La coyuntura surgida en Espaa en 1820 tuvo
tambin su repercusin en Portugal, y las Cortes lusitanas, do
minadas por los liberales, exigieron el retorno de Juan VI, al
tiempo de crear expectativas entre los habitantes de la Banda
Oriental, como consecuencia de los cambios polticos experimen
tados en la Pennsula Ibrica. Entretanto, se produca la inde
pendencia de Brasil, proclamada por Pedro I en el Grito de Ipi-
ranga. Los patriotas de Montevideo iniciaron entonces un movi
miento revolucionario plasmado en el Cabildo, pero desbarata
do por las tropas de Lecor. La conspiracin fue desde entonces
la frmula empleada por los residentes, y surpin n m enripiad se
La independencia hispanoamericana 145

creta denominada Los Caballeros Orientales, que estableci co


nexiones con los patriotas exiliados en Buenos Aires, destinadas
a recaudar fondos y preparar la expulsin de las tropas ocu
pantes.
No haba sido ajeno a esta reaccin el dominio que los por
tugueses haban ejercido sobre el comercio de Montevideo, frus
trando las expectativas de la burguesa mercantil local y la oli
garqua ganadera, ambas configuradas alrededor del puerto ex
portador. En verdad, se haba instalado una estructura neocolo-
nial, beneficiara del ncleo comercial conformado por britni
cos y portugueses, en tanto que los nativos deban soportar los
gastos de las fuerzas de ocupacin. No slo se extraa ganado
por la frontera con destino a Brasil, amenazando agotar las exis
tencias de vacunos en la provincia, sino que tambin la propie
dad de la tierra comenzaba a cambiar de manos en favor de un
crecido nmero de portugueses.
En Buenos Aires, un importante sector de saladeristas y ex
portadores favoreci los proyectos de independencia de los hom
bres de Montevideo, puesto que la Banda Oriental era una im
portante reserva ganadera cuya posesin interesaba recobrar.
Por consiguiente, fue posible financiar la llamada Cruzada Li
bertadora; una expedicin integrada por treinta y tres hombres
cuyo mando estaba confiado a Juan Antonio Lavalleja. Esta atra
ves el ro Uruguay y penetr en la Banda Oriental el 19 de abril
de 1825. Se reuniran con otros caudillos, como Fructuoso Rive
ra, para dar comienzo a una campaa contra la dominacin bra
silea. Con el apoyo de la masa rural obtienen las decisivas vic
torias de Rincn y de Sarand. Dueos de la regin litoral y de
una extensa parte del interior, institucionalizan la revolucin.
Ser creado un Gobierno Provisorio, y ste decreta la convoca
toria de una Sala de Representantes de la Provincia Oriental,
que celebrar sus sesiones en la villa de La Florida. En sus reu
niones cobrarn forma las llamadas Leyes Fundamentales: ley
de independencia, ley del pabelln nacional y ley de unin de la
Provincia Oriental a las Provincias Unidas del Ro de la Plata.
Al aceptar esta incorporacin, las Provincias Unidas del Ro de
la Plata entraron en guerra contra Brasil, como era lgico.
El conflicto, que desarrolla su fase ms aguda cnlrc 1825 y
146 Nelson Martnez Diaz

1827, comenzaba a ser prolongado y costoso para todos; Ingla


terra, cuya mediacin fue solicitada, arriesgaba intereses comer
ciales y financieros en la regin comprendida por las partes en
lucha, y envi como negociador a Lord John Ponsomby. Des
pus de trabajosas gestiones entre los implicados en el conflicto,
durante las cuales el avance de las tropas conducidas por Rivera
se apodera de las Misiones Orientales en territorio brasileo, se
lleg a la firma, en 1828, de la Convencin Preliminar de Paz.
Un territorio ambicionado por las dos grandes fuerzas de la re
gin no poda quedar en poder de ninguna de ellas sin augurar
futuros nuevos enfrentamientos armados; por otra parte, los ha
bitantes de la Banda Oriental haban pasado de su inicial voca
cin autonmica, manifiesta ya en el perodo artiguista, a las as
piraciones de independencia. Gran Bretaa apoy esa solucin
y el nuevo Estado promulgaba, en 1830, la Constitucin que daba
nacimiento a la Repblica Oriental del Uruguay.

Chile: la construccin del Estado

El pleito entre O Higgins y los carrerinos haba tenido lugar


mientras el pas consolidaba su independencia. Una vez desapa
recido el peligro de un ataque realista, el desplazamiento de
OHiggins por Freire anunciaba una nueva etapa en la historia
de Chile, pero de ninguna manera un eclipse de los enfrenta
mientos por el poder. La confrontacin entre centralistas y fe
derales se agudizaba por la existencia de una clase dominante di
vidida, pese a que se mostr capaz de concertar alianzas a la hora
de derribar a O Higgins. Los grupos en discordia tenan visos de
partido poltico. Uno de ellos, el liberal, haba nacido con la in
dependencia, y lo integraban diversos sectores sociales; los fede
rales surgieron en la etapa de formacin de los nuevos gobier
nos, en oposicin a los intentos centralistas; los estanqueros
emergen durante el perodo dej general Freire y tenan como l
der a Diego Portales. Su denominacin proceda de que Porta
les, un joven hombre de negocios, haba obtenido del Estado el
monopolio del estanco del tabaco naipes en 1824, pero sus fra
La independencia hispanoamericana 147

casos comerciales hicieron que el gobierno le retirara la con


cesin.
El partido de los estanqueros terminara por unirse a la aris
tocracia agraria, poder econmico tradicional en Chile, y forma
ra parte del sector denominado pelucones, en oposicin a los p i
pilos, el ncleo liberal que abogaba por la reforma de la orga
nizacin social. Su propuesta poltica era una ampliacin de los
derechos, la extensin de los principios democrticos, de la edu
cacin, y la abolicin de privilegios, entre ellos los de la Iglesia.
Sobre este complejo panorama de tendencias deba gobernar R a
mn Freire, un liberal que intentaba diferenciarse de la ltima
etapa de OHiggins, sealada por el autoritarismo. Pero su vo
luntad conciliadora no encontr eco, y el Congreso prepar una
nueva Constitucin que tuvo como terico y redactor a Juan Ega-
a. Era fuertemente conservadora y pese a la resistencia de la
minora liberal, fue promulgada en diciembre de 1823. Pero sus
tintes moralistas y la severa censura a que someta la vida de los
ciudadanos fueron causa de su breve vigencia: en noviembre de
1824 el Congreso se reuna para redactar otra carta cons
titucional.
Entretanto, las provincias desarrollaron sus gobiernos auto
nmicos, y establecan asambleas; tal fue el caso de Concepcin
en 1825, seguida poco despus por Coquimbo. En Santiago, ante
la inoperancia del Congreso para dar forma a una nueva Cons
titucin, Freire acept gobernar con el auxjo de una Junta. En
verdad, la desconfianza de las provincias para con Santiago, ciu
dad que vean dominada por la oligarqua tradicional, heredera
de la dominacin colonial, estimulaba los sentimientos federalis
tas. La inestabilidad poltica oblig a que Freire asumiera pode
res y escogiera como asesor a Miguel Infante, un decidido par
tidario del sistema federal. El Director Supremo emprendi una
campaa contra los realistas para desalojarlos de Chilo, y al
derrotar finalmente al general espaol Quintanilla, alma de la re
sistencia colonial en la zona, regres a Santiago, convoc un nue
vo Congreso y present su dimisin.
Con la retirada de Ramn Freire, en 1826, comenz para Chi
le una serie de cambios en el poder, que se iniciaron con la pre
sidencia de Manuel Blanco Escalada, que dur tres meses; el si-
148 Nelson Martnez D az

guente jefe de gobierno fue Agustn Eyzaguirre, tambin por


un corto perodo. Freire debi retornar an para sofocar una in
tentona militar a comienzos de 1827, tan slo para depositar el
mando en su vicepresidente, el general Francisco Antonio Pin
to. Los liberales accedieron al control del gobierno, en tanto Pin
to, en un breve tiempo transcurrido entre 1827 y 1829, trataba
de reorganizar el pas. Una de sus medidas fue suspender el ino
perante Congreso, convocar otro para redactar una nueva Cons
titucin, e intentar algunas reformas. En 1828 se pona en vigor
la nueva carta institucional, en cuya redaccin haba sido deci
sivo el espaol Jos Joaqun de Mora: en ella se estableca el sis
tema federal de gobierno, se abolan los mayorazgos, se estable
ca la libertad de imprenta y de reunin, la divisin de poderes
quedaba slidamente determinada, al tiempo que se daba forma
a la estructura judicial. La religin catlica era declarada oficial,
pero se decretaba la libertad de conciencia.
Las reacciones no se hicieron esperar. El federalismo, caro a
los ncleos seoriales de provincias, no fue aceptado por los po
derosos sectores de Santiago que deseaban retener la centraliza
cin; la supresin de los mayorazgos ya haba sido resistida en
la poca de O Higgins, y la aristocracia terrateniente, que de
fenda estos privilegios como signo de predominio social, no per
don al gobierno de Pinto la renovacin del ataque a sus inte
reses. Por otra parte, el clima poltico del perodo se haba ca
racterizado por un violento lenguaje anti-aristocrtico y anti-cle-
rical, que estimul la reaccin de los conservadores. Pero el cli
ma de inestabilidad poltica no permita mitigar las erosiones que
produca la penuria financiera y la crisis de las exportaciones.
Con todo, las elecciones de 1829 demostraron un auge del par
tido liberal, y el presidente fue reelegido. Pero una coalicin con
servadora los pelucones, los seguidores de O Higgins, y los es
tanqueros , alentaron una sublevacin del general Joaqun Prie
to desde la provincia de Concepcin. El gobierno cont con el
apoyo del general Freire, quien defendi la legalidad liberal,
pero en febrero de 1830 la capital caa bajo el control de los pe
lucones, dirigidos ahora por Diego Portales, quienes instalaron
una Junta. Un mes ms tarde, en la llanura de Lircay, el ejrci
to liberal se enfrentaba a los insurrectos. La victoria del general
La independencia hispanoamericana 149

Prieto clausur por un largo perodo los gobiernos liberales.


Los conservadores actuaron de prisa. Invalidaron lo resuelto
por el Congreso anterior, e introdujeron sus propias reformas.
Su triunfo significaba, para los liberales, la continuidad de la or
ganizacin econmicosocial surgida de la poca colonial, con to
dos sus valores. Comerciantes y terratenientes confiaron a Por
tales la defensa de los intereses del bloque conservador. El pe
rodo del federalismo radical llegaba a su fin, y se impona el cen
tralismo. El general Joaqun Prieto, candidato de Diego Porta
les, accede a la presidencia en 1831; la Constitucin de 1833 se
convertira en la expresin del nuevo rgimen.

La liberacin de Per

En Per se concentraba el grueso del ejrcito espaol de


Amrica del Sur, una fuerza cuya eficacia, como demostr en su
momento, le permita recobrar algunas de las regiones liberadas.
Los dos centros de mayor importancia eran: Lima, centro co
mercial estratgico del comercio y circundada de extensos lati
fundios, y Cuzco, un lugar estratgico, centro neurlgico de co
municaciones, donde existan continuos intercambios comercia
les. La poblacin peruana apenas superaba el milln de habitan
tes, con una minora de blancos alrededor del 12 por 100 ,
sesenta por ciento de indgenas, un 24 por 100 de mestizos y un
cuatro por ciento de negros esclavos. Con una aristocracia crio
lla aferrada a la explotacin de haciendas y plantaciones, vincu
lada al comercio con la metrpoli, la minera, e insertada en los
cargos pblicos, que derivaba su fortuna de la dominacin de un
campesinado indgena, resultaba natural su fuerte tendencia con
servadora. Por otra parte, las rebeliones indgenas de los aos
ochenta, en especial la de Tupac Amaru, introdujeron un fuerte
temor en las clases dominantes. El virrey Jos Fernando de
Abascal supo conceder privilegios a ciertos sectores criollos, para
mantener pacificado el imprescindible bastin realista que repre
sentaba Per. No debe olvidarse que desde all se organizaran
las expediciones militares en contra de los revolucionarios de
otras regiones.
150 Nelson Martnez Daz

Pese a todo, desde 1811 existieron rebeliones que, aunque r


pidamente reprimidas, fueron instigadas por algunos lderes in-
dependentistas locales. Sin duda la que cobr mayor virulencia
fue la organizada por los hermanos Jos y Vicente Angulo y el
curaca mestizo Mateo Garca Pumacahua, que en 1814 se exten
di, desde el Cuzco, hasta otras ciudades como Arequipa, Aya-
cucho y La Paz. A esta rebelin se unieron intelectuales como
el poeta Mariano Melgar, que sera luego fusilado por los realis
tas, y fray Mariano Jos de Arce. Las ciudades que haban sido
capturadas por los insurrectos con fuerzas mal armadas y peor
equipadas, fueron recobradas por las tropas del virrey Abascal.
Pero no sera ste el nico movimiento contra la presencia espa
ola, y en algunos valles y montaas comienzan a florecer, entre
1815 y 1816, las acciones republicanas que decretaban territorio
libre su regin, guiadas por un caudillo. Instaladas en un mbito
que se extiende por Oruro, Santa Cruz y Salta, las guerrillas go
zan del apoyo de los mestizos e indgenas de las poblaciones lo
cales. Las guerrillas, algunas veces encabezadas por curas loca
les, como el padre Ildefonso de las Muecas, o Vicente Camar-
go, fueron poco a poco exterminadas en sucesivas acciones del
ejrcito realista y sus lderes ejecutados. Pese a todo, la oposi
cin rebrota y cuando el general Lamadrid, oficial del ejrcito
patriota de Tucumn llega a Tarija en 1817, lo apoyan grupos
guerrilleros.
Cuando San Martn inicia su campaa para liberar Per, las
fuerzas del virrey La Serna, que haba sustituido a Abascal, se
encontrarn en una situacin difcil. Las fuerzas de Bolvar, des
de el norte, y las de San Martn desde el sur, convergan sobre
la fortaleza peruana, encerrando a los espaoles en una gigan
tesca pinza que producira, a corto plazo, la derrota final del Im
perio. En este perodo muchos de los criollos, incluso conserva
dores, pensaron que era posible una transferencia del poder des
de la metrpoli, preservando sin cambios la estructura econmi-
cosocial. Por otra parte, el talante moderado de San Martn hizo
posible que algunos miembros de la oligarqua peruana, como el
marqus de Torre Tagle, contemplaran la posibilidad de colabo
rar con l, si se produca su ya esperada conquista de la ciudad
de Lima. La expdicin para liberar Per haba sido planificada
La independencia hispanoamericana 151

con tiempo, y en 1820 se emprende la travesa. La campaa ten


dra eficacia si la flota comandada por el almirante britnico,
Thomas Cochrane, consegua vencer la escuadra espaola del Pa
cfico. Para ello, se contaba con siete navios de guerra y dieci
sis transportes, adquiridos por el gobierno chileno en Gran Bre
taa y los Estados Unidos. Los combatientes sumaban en total
unos cuatro mil cuatrocientos hombres. En febrero de ese mis
mo ao, los patriotas capturaban la base naval de Valdivia y a
partir de ese momento el control martimo quedaba asegurado
para la causa criolla.
En Per, los veinticinco mil efectivos del ejrcito del virrey
Joaqun de la Pezuela, el ms poderoso de Espaa en Amrica
del Sur, deba enfrentar, disperso en varias regiones, el violento
rebrote insurreccional que surga en muchas localidades. En se
tiembre, Jos de San Martn desembarcaba sin dificultad en Pa
racas y su ejrcito se divida en secciones. Las Heras tomaba Pis
co, otros capitanes se internaban en la sierra, o ingresaban al va
lle del Jauja. El sur de Per se declaraba independiente, y Pe
zuela no slo se enfrentaba al problema militar, sino tambin se
encontraba en una situacin poltica inestable como consecuen
cia del triunfo liberal despus de la revolucin de Riego. Ejerca
el mando sobre unos oficiales ideolgicamente divididos en libe
rales y serviles, por sus adhesiones a los partidos peninsulares.
La coyuntura forz el comienzo de negociaciones con San M ar
tn, que haba establecido una base en Huara, luego de desem
barcar tropas al norte de Lima. Fracasado el intento de acuerdo
entre ambos jefes, que se realiz en Punchauca, los patriotas es
trecharon su cerco sobre la ciudad de Lima, por lo que La Serna
la abandon el mes de julio de 1821 para situarse en la sierra.
De este modo, San Martn pudo entrar en Lima sin derramar san
gre y el 28 de julio, reunido el Cabildo Abierto, proclamaba la
independencia de Per. El 3 de agosto aceptaba el gobierno, y
era investido con el ttulo de Protector del Per.
La declaracin de independencia invocaba, sin embargo, ms
una voluntad que una realidad, todava no cristalizada, pues el
poderoso ejrcito espaol estaba an intacto, y aguardaba su
oportunidad estratgicamente situado en las montaas que do
minaban la ciudad. Pese a todo, los acontecimientos por el mo-
152 Nelson Martnez Daz

ment eran favorables. En setiembre El Callao caa en poder de


los patriotas, y se sumaba al ejrcito criollo un ncleo de perua
nos capitaneados por el general Jos de La Mar. Pero pronto
afloraron las dificultades. El clero de Lima trabajaba silenciosa
mente contra los independentistas; las arcas de la administracin
se hallaban exhaustas; una vez consolidado el dominio de la ciu
dad por los criollos, surgieron las reyertas y las ambiciones, y s
tas se hicieron ms speras cuando se trat de discutir la estruc
tura poltica del nuevo Estado independiente. La frmula de la
monarqua parlamentaria, o en su defecto un Estado fuertemen
te centralizado, era la idea propuesta por San Martn, y le sig
nific el respaldo de Torre Tagle y algunos conservadores de la
ex-capital virreinal. Otras discusiones giraron en torno a la adop
cin de la forma centralizada de gobierno, o del federalismo, si
guiendo el modelo proporcionado por Estados Unidos. Desde
luego, los sectores ms radicales apostaban por la total exten
sin de los principios democrticos a los habitantes del pas fren
te a los conservadores, que aspiraban a mantener inclume la es
tructura social.
Una polmica de tal magnitud e intensidad no dej indemne
a San Martn, y la concentracin de poderes que implicaba su t
tulo de Protector del Per despert una virulenta reaccin en los
republicanos, que acusaron al jefe independentista de ejercer
una monarqua simulada. Por lo dems, la inexcusable debilidad
de crear la Orden del Sol una influencia de la Legin de Ho
nor napolenica , y la admisin de los ttulos de Castilla como
ttulos de nobleza, en un Per recin independizado, donde se
enfrentaban con dureza liberales y conservadores, sirvi para
crear un estado de nimo adverso para con su presencia en mu
chos peruanos. Nadie ignoraba, adems, que haba enviado una
misin en gira europea con el cometido de obtener el reconoci
miento de la independencia y ofrecer la monarqua de Per a un
prncipe alemn, o britnico, que deba gobernar un pas regido
por una constitucin liberal. Sin embargo, en agosto de 1821 de
cretaba que nadie nacera esclavo en el Per, dando as un paso
hacia la abolicin de la esclavitud; tambin elimin el tributo in
dio y suprimi la mita y el servicio obligatorio. Poco despus, anun
ciaba que los espaoles solteros deban abandonar el pas, al tiem
La independencia hispanoamericana 153

po que se confiscaban las propiedades que les perteneciesen.


Eran medidas radicales que parecan contradecir unas prefe
rencias polticas moderadas y su tendencia a un gobierno monr
quico. En consecuencia, muchos contemporneos las atribuan a
la influencia de Bernardo de Monteagudo. Los nativos comen
zaron entonces a recordar que San Martn era un extranjero, al
igual que la mayora de sus oficiales. En los hechos, los oposi
tores no atacaban a San Martn, inexpugnable por ahora debido
a su bien ganado prestigio. Pero ste haba conformado un equi
po de gobierno integrado por Hiplito Unanue en el Ministerio
de Finanzas, Juan Garca del Ro en Asuntos Exteriores, y Ber
nardo de Monteagudo en el Ministerio de Guerra. Monteagudo
utiliz su ascendencia sobre la intelectualidad peruana para crear
una Sociedad Patritica, al estilo de las constituidas en Buenos
Aires y Venezuela. Pero en sta se mezclaron los liberales radi
cales y los monrquicos, una demostracin del giro que haba ex
perimentado la postura ideolgica de este personaje, que en 1812
figuraba en el ala jacobina de la Revolucin de Mayo. Por con
siguiente, el gobierno de San Martn se encontraba situado en
tre dos fuerzas: el encono de los hacendados, mineros y planta
dores, despojados de su autoridad sobre los indgenas y amena
zados por una inminente crisis financiera, a la vez que era obje
to de la oposicin liberal, cuyos integrantes rechazaban la pers
pectiva de una monarqua.
La actividad poltica, destinada a organizar sobre bases sli
das el nuevo Estado, hizo que San Martn dedicara escasa aten
cin al desarrollo de la campaa militar definitiva. Sin duda,
obraban negativamente las noticias recibidas desde Buenos Ai
res, pues ponan en conocimiento del Protector que no poda im
perar ya auxilios militares. Pero los espaoles, permanentemen
te acosados por las guerrillas que operaban desde la regin cen
tral, actuaban sin cautela poltica contra los criollos. Confisca
ciones y fusilamientos caracterizaron una actuacin que, tambin
aqu, termin por alinear a los peruanos de las zonas no libera
das an, en las filas de los partidarios de una rpida indepen
dencia. No obstante, la inmovilidad de San Martn, la diversi
dad de intereses que animaba a los focos de resistencia, e inclu
so el antagonismo de muchas comunidades indgenas para con
154 Nelson Martnez D az

los criollos, impedan emprender acciones importantes. En mayo


de 1822, el ejrcito bolivariano llegaba a territorio del actual
Ecuador, y Antonio Jos de Sucre venca a los realistas en la ba
talla de Pichincha. Mientras la oposicin poltica al Protector se
intensificaba en Per, ste se dirigi a entrevistarse con Simn
Bolvar en Guayaquil.
Era el momento esperado por la oposicin. El peruano Jos
Faustino Snchez Carrin atacaba satricamente los planes mo
nrquicos; Torre Tagle, a cargo del gobierno, se vio desbordado
por la marea liberal, y un motn destitua a Monteagudo. Cuan
do el Protector regres a Lima, encontr un ambiente de cris-
pacin poltica y de animadversin hacia su persona. Haba es
tallado una conspiracin encabezada por el lder liberal, den
Luna Pizarro, y sus enemigos haban convocado un Congreso.
En la sesin del 20 de setiembre, San Martn entreg sus pode
res y se embarc con destino a Valparaso.

La Gran Colombia

En Angostura, Simn Bolvar haba declarado: La reunin


de Nueva Granada y Venezuela es el nico objeto que me he pro
puesto desde mis primeras armas: es el voto de los ciudadanos de
ambos pases y es la garanta de la libertad de la Amrica del Sur.
Morillo se haba embarcado con destino a Espaa, y la guerra
pareca finalizada, pero Miguel de la Torre, que haba quedado
al mando de las fuerzas realistas, recomenz las hostilidades. La
victoria de Carabobo permitir al Libertador entrar nuevamente
en Caracas; los llaneros haban jugado, en esa batalla, un papel
decisivo. Los espaoles se vieron empujados hacia Puerto Cabe
llo mientras se extinguan los ltimos focos realistas. En tanto,
Santander consolidaba posiciones al vencer a su vez en Nueva
Granada. Mientras, en Ccuta el Congreso comenzaba sus se
siones, ratificaba la Constitucin presentada por Bolvar en An
gostura y quedaba establecido el sistema centralizado inspirado
en las ideas del Libertador. Sin embargo, se introducen signifi
cativas modificaciones en el texto, que limitan algunas propues
tas, e incluso se pospone la liberacin de los esclavos. En Ccu-
La independencia hispanoamericana 155

ta, har profesin de su fe democrtica: Yo soy el hijo de la


guerra; el hombre que los combates han elevado a la magistratu
ra... Esta espada no puede servir de nada el da de la paz, y ste
debe ser el ltimo de mi poder, porque as lo he jurado para m,
porque lo he prometido solemnemente a Colombia y porque no
puede haber repblica donde el pueblo no est seguro de sus pro
pias facultades... Yo quiero ser un ciudadano libre para que otros
lo sean. Prefiero el ttulo de ciudadano al de Libertador.
No obstante, todava el foco espaolista en Per, y la pre
sencia realista en Quito, comprometan la estabilidad de Colom
bia y exigan nuevos esfuerzos. Bolvar comenz entonces la cam
paa del sur, y se apoder del puerto de Guayaquil, un enclave
importante para la continuidad de la lucha por la independen
cia. Si bien los peruanos aspiraban a m antener Guayaquil en su
dominio, en primer trmino el Utis Possietis Juri, por el cual Co
lombia declara a Quito parte de su territorio al heredar las fron
teras existentes en la poca colonial, y las razones estratgicas,
puesto que la posesin de Guayaquil dotaba de mayor protec
cin a los Estados recin liberados, afirmaron la decisin de Bo
lvar. Sucre haba proporcionado, desde el mar, ayuda a los re
volucionarios de la regin frente al general espaol Aymerich, y
logr batir a los realistas, aunque sin conseguir desalojarlos. Se
ran las tropas enviadas por San Martn, al mando del general
Andrs Santa Cruz, las que permitieron defender la costa. Sucre
obtendr, posteriormente, la victoria de Pichincha, seguida de
otras que abrirn a los patriotas el acceso a Quito. Bolvar, por
su parte, despus de cruzar la cordillera, avanzaba por los valles
del Magdalena y alcanz la victoria de Bombon sobre los rea
listas en abril de 1822. Poco despus, no sin grandes prdidas,
obtena la capitulacin de Pasto, y Quito quedaba incorporada
a la Gran Colombia.
En Guayaquil se producira el encuentro histrico de los dos
grandes conductores de las campaas continentales. San Martn,
militar antes que poltico, era consciente de su debilidad en Per,
donde la oposicin a su persona cobraba fuerza, y del escaso res
paldo que poda esperar de su base original de operaciones: el
Ro de la Plata. Bolvar, en cambio, estaba en la cspide de su
prestigio poltico, y poda esperar refuerzos militares desde la
156 Nelson Martnez D az

Gran Colombia. El Protector abandon Guayaquil con la pro


mesa de ofrecer su respaldo a la guerra de independencia, pero
en los hechos dejaba la culminacin de la campaa en manos del
Libertador, puesto que pronto se vio obligado a abandonar Per.
Sus planes para desalojar a los espaoles en Alto Per queda
ron, adems, truncados por la derrota que los generales Valdez
y Canterac infligieron a los criollos desembarcados en Arica. En
tretanto, en Per, era designado presidente el general Jos de la
Riva Agero. Perteneca a una familia aristocrtica, pero sus po
siciones independentistas le haban ocasionado la deportacin
por los espaoles. Su campaa contra los realistas en 1823, no
slo fracas, sino que stos, al contraatacar, recuperaron la ciu
dad de Lima, por lo que el Congreso debi retirarse a Trujillo.
Los espaoles, con todo, continuaban divididos y Olaeta, un ab
solutista convencido, se levant contra el virrey La Serna, que
junto a Canterac y Valdez acataban las rdenes del gobierno li
beral vigente en Espaa, y se atrincher en el Alto Per.
Bolvar no dej escapar la ocasin; cruz los Andes y el 6 de
agosto de 1824, una vez reunido con el resto de sus hombres, con
fiando a Sucre el mando de la caballera, libra el importante en
cuentro de Junn, venciendo a Canterac. La caballera espaola
qued prcticamente anulada, pese a lo cual el ejrcito peninsu
lar no haba sufrido todava un golpe definitivo. Pero los patrio
tas tenan bajo su dominio la frtil zona del Jauja. Poco despus,
Bolvar entraba en Lima, nuevamente abandonada por los rea
listas por razones estratgicas. Sucre, que haba tomado pose
sin de la ciudad en el mes de julio, instal a Torre Tagle en el
gobierno siguiendo instrucciones del Libertador, pero Riva
Agero desde Trujillo reivindicaba sus derechos. En poco tiem
po, Lima se encontr sumida otra vez en la anarqua y la lucha
de facciones. El 9 de diciembre de ese mismo ao, las fuerzas
de Sucre, y las comandadas por los espaoles La Serna y Can
terac, se enfrentaban en el valle de Ayacucho. Con la victoria
de los patriotas quedaba consumada la independencia de Hispa
noamrica. Cuando el Libertador llegaba a Lima, lo haca una
ciudad donde imperaban las contiendas polticas entre distintas
facciones, arruinada por el caos financiero, y sus habitantes so
metidos a emprstitos forzosos para sostener la guerra. En fe
La independencia hispanoamericana 157

brero de 1825, los peruanos solicitaban a Bolvar que se hiciera


cargo del gobierno, y era nombrado Libertador del Per, al tiem
po que se le brindaban poderes extraordinarios.
No obstante, quedaba an el Alto Per, donde Olaeta con
tinuaba sosteniendo un foco espaolista. En febrero de 1814, ha
ba proclamado la vigencia de la monarqua absoluta en Chuqui-
saca, ante unos ncleos independentistas todava demasiado en
debles para resistir la accin de su ejrcito. Cuando a Sucre le
fue encomendada por Simn Bolvar la liberacin de la regin,
a medida que avanzaban sus tropas se producan deserciones en
las filas del jefe espaol que debilitaron sus fuerzas, pero cedi
terreno combatiendo siempre, hasta que result muerto en el en
cuentro de Tumusla. Mientras Cochabamba y La Paz se unan a
la causa revolucionaria, Sucre continu su avance e hizo su en
trada en Potos. En febrero de 1825, quedaba proclamada, de he
cho, la independencia del Alto Per, y los criollos presionaron
a Sucre para que convocara un Congreso.
En verdad, las clases altas regionales estaban dispuestas a
asumir la independencia aprovechando la coyuntura, y queran
evitar quedar bajo el dominio de las Provincias Unidas. Para su
desarrollo contaban con la regin minera y sus conexiones en el
comercio del Pacfico. Bolvar no estuvo de acuerdo con el Ma
riscal de Ayacucho en el tema del Congreso, pues deseaba evi
tar un litigio con las Provincias Unidas del Ro de la Plata ppr
el Utis Possidetis Juri. Pero el gobierno de Rivadavia tena en
tonces en el horizonte la guerra contra Brasil, e hizo saber que
dejara a la regin altoperuana resolver segn la voluntad de sus
habitantes. Por consiguiente, fue declarada por el Congreso al-
toperuano la independencia de las provincias, en tanto que soli
citaban del Libertador la redaccin de una Constitucin. Sera
una carta fundamental que, en la bsqueda de un sistema equi
librado capaz de reducir los riesgos de la tirana, a la vez que fre
nar la anarqua, instalaba un poder ejecutivo fuerte y propona
un presidente vitalicio. As lo hara saber el Libertador en el
Mensaje al Congreso de Bolivia: Legisladores, Vuestro deber os
llama a resistir el choque de dos monstruos enemigos que recpro
camente se combaten, y ambos os atacarn a la vez: la tirana y
la anarqua forman un inmenso ocano de opresin. Sus palabras
158 Nelson Martnez Daz

revelaban la experiencia recogida durante su vida poltica, pero


tal proyecto constitucional no poda menos que enajenarle la vo
luntad de los espritus liberales y fue, por supuesto, utilizado por
sus enemigos a la hora de cuestionarlo. En agosto de 1825 se de
cidi que el nombre de la repblica sera Bolivia, en honor al Li
bertador, y en mayo del ao siguiente quedaba aceptada la Cons
titucin propuesta por l. Sucre sera elegido primer presidente
del nuevo pas.
Mientras Bolvar proyectaba ampliar la Gran Colombia y
crear la Confederacin de los Andes, que pensaba conformar
con las actuales repblicas de Venezuela, Colombia, Ecuador,
Per y Bolivia, naciones de cuyo nacimiento haba sido artfice,
iniciaba asimismo las gestiones para convocar el Congreso de Pa
nam: Este Congreso afirmaba parece destinado a formar la
liga ms vasta, o ms extraordinaria, o ms fuerte que ha apare
cido hasta el da sobre la tierra. Desde la Carta de Jamaica, la
idea de una unidad continental est presente; con el tiempo sta
cobra formas definidas.
Bolvar, como muchos revolucionarios de su tiempo, conce
ba la lucha por la independencia como un combate entre la li
bertad y el absolutismo. Una alianza de los pueblos de Hispa
noamrica en Panam, era el escollo necesario para cualquier in
tento de reconquista espaol, incluso si ste era respaldado por
la Santa Alianza. Se trataba de un programa ambicioso, llamado
a reunificar, a escala continental, los Estados hispanoamericanos
sobre la idea de la confederacin. Pero la propuesta terica del
Libertador acariciaba propsitos ms amplios, como extender la
liberacin a Cuba y Puerto Rico. Comportaba unos designios que
no suscitaron entusiasmo en Estados Unidos, que albergaba am
biciones sobre la regin. Tampoco eran recibidos sin recelo por
las potencias europeas. El Congreso de Panam no cosech los
resultados que pareca ofrecer. El ritmo de desarrollo histrico
de otras regiones del continente no segua el paso de la Gran Co
lombia, que hasta el momento haba logrado consolidar su uni
dad interna; en muchos pases todava se hacan esfuerzos para
consolidar las instituciones. Pronto la Gran Colombia comenza-
, a su vez, a desmoronarse por dentro desde su mismo interior.
En Per, la presencia del Libertador comenz a ser hostili
La independencia hispanoamericana 159

zada por unos habitantes que haban aceptado a regaadientes


su proyecto constitucional, por el cual era acusado de buscar per
petuarse en el poder. Tambin resultaba molesta, a los criollos
locales, la existencia de tropas colombianas y de asesores vene
zolanos en torno a la figura presidencial. En 1826, los aconteci
mientos de Venezuela obligaron a Bolvar a abandonar Per, y
design presidente del Consejo de Ministros al general Andrs
Santa Cruz. Algunos efectivos colombianos continuaban en
Lima, pero en 1827, continuamente hostigados, protagonizaron
un amotinamiento y fue resuelto su regreso. Santa Cruz, mien
tras tanto, dejaba hacer al Congreso, que rechaz la Constitu
cin bolivariana, y comenz a redactar una sustitutiva. Espera
ba consolidarse en el poder como lder de sus compatriotas; pero
olvid que l mismo era un general de Bolvar, y los diputados
decidieron sustituirlo por el general La Mar. Pero no slo en
Per est a la espera de su aqsencia una oligarqua que aspira al
asalto del poder; en Bolivia, Sucre ser el blanco de las intrigas
peruanas y una clase gobernante local, pese a que le trajo la li
bertad, lo considera extranjero. En la Gran Colombia los cho
ques entre Pez y Santander son cada vez ms frecuentes y el lla
nero se subleva interpretando un separatismo venezolano que
tiene bases reales.
Por lo dems, si bien Santander era un hbil administrador,
en la presidencia que ejerca en ausencia de Bolvar la necesaria
reorganizacin del pas, justo con los costos de los ejrcitos bo-
livarianos, le obligaron a restablecer cargas fiscales muy impo
pulares. Fue en este perodo cuando Colombia solicit y obtuvo
un emprstito financiero de Gran Bretaa. Adems, Santander
tena sus propias ideas acerca del liberalismo, que provoc fuer
tes roces con los partidarios de la constitucin de Ccuta, y, por
supuesto, su centralismo lo enfrent a los siempre radicales
federalistas.
Pero si la Gran Colombia, el sueo ms acariciado por el Li
bertador, haba cristalizado finalmente por sus infatigables es
fuerzos, era la persona de quien les haba dado, al fin, la inde
pendencia, el nexo de unin entre Nueva Granada, Venezuela
y Ecuador. Porque sus economas, los intereses que stas haban
generado, y las estructuras sociales, tendan a disgregarlas, l o-
160 Nelson Martnez Daz

sean sentimientos regionalistas consolidados durante el aisla


miento colonial, favorecido por la geografa, que ahora estimu
laban unos caudillos locales surgidos de la independencia; sus
economas, si podan llegar a ser complementarias, por el mo
mento separaban a las tres naciones, y sus estructuras sociales
producan clases dirigentes cuyos intereses eran difcilmente con
ciliables en el marasmo econmico y financiero de unos pases
comprometidos en la guerra. De tal modo, cuando Bolvar re
gres de Per, debi ajustar algunas diferencias surgidas en tor
no a Santander, y luego abordar la sublevacin de Jos Antonio
Pez, que haba fijado cuartel general en Valencia, y comenza
do sus hostilidades contra Bogot, decidido a separar a Vene
zuela del resto de la Gran Colombia. El Congreso confiere nue
vamente plenos poderes al Libertador, y logr un acuerdo con
el jefe de los Llanos. No obstante, las tensiones, cada vez ms
fuertes, terminaran por aflorar incontenibles. Se rene, en 1828,
l Convencin de Ocaa, para reformar la carta poltica que re
ga a Colombia, y mientras Sucre era herido en Chuquisaca du
rante un atentado contra su persona, en Bogot se produce una
intentona contra la vida de Bolvar en la que aparece involucra
do Santander, finalmente enviado al destierro.
Los dos aos siguientes consumarn el separatismo: en 1829
se produce la escisin de Venezuela, y en 1830, cuando el Liber
tador ha renunciado definitivamente a la presidencia, y comien
za a prepararse el retorno de Santander, Ecuador escoga tam
bin la va de la separacin. La amplia regin de Amrica del
Sur para la que Bolvar haba consolidado la independencia, es
taba ahora balcanizada en cinco Estados. Era la nueva realidad
que imperaba en Hispanoamrica. Entretanto, las crisis que ha
ban revelado el creciente progreso de la enfermedad de Bol
var, culminaron en su muerte, el 17 de diciembre de 1830.

Mxico: del Imperio a la Federacin

Apagados los ltimos focos de resistencia en el sur de Nueva


Espaa, la revolucin independentista pareca, en la regin, ca
recer de estmulos para un nuevo estallido. En los hechos, la se
La independencia hispanoamericana 161

gunda fase de unas insurrecciones iniciadas con gran vigor en


1810, fue tarda en relacin con el resto de la Amrica espaola.
A los temores que en las clases altas mexicanas haba desperta
do la irrupcin de las masas indias conducidas por Hidalgo pri
mero y Morelos despus, sucedi, luego de la muerte de este l
timo, un perodo durante el cual la administracin del virreinato
cobr confianza en una estabilidad prolongada; el orden, en esa
regin, pareca mejor asegurado que en un Per bien defendido
pero rodeado, al fin, de zonas donde los patriotas haban conso
lidado la independencia.
Exista, sin embargo, un factor inquietante para las conser
vadoras lites terratenientes y mineras: la irrupcin de un movi
miento liberal en Espaa que, pese a caer derrotado por el re
greso de Fernando VII, demostr poseer suficientes energas y
fortaleza ideolgica como para sobrevivir a las persecuciones del
absolutismo y renacer de sus cenizas en 1820, instalar unas nue
vas Cortes y consagrar una monarqua parlamentaria. Si en to
das las regiones de Hispanoamrica el liberalismo de Cdiz en
contr entre criollos y peninsulares partidarios, pero tambin ad
versarios, en Nueva Espaa los conservadores tuvieron motivos
para mostrarse alarmados; en especial los miembros de una Igle
sia considerada como el mayor terrateniente del virreinato. Esta
situacin produjo un fenmeno excepcional: liberales y conser
vadores coincidieron, en 1820, en pensar que haba llegado la
hora de la independencia, pero las razones eran distintas.
La extincin final de la resistencia guerrillera fue confiada
por el virrey Ruiz de Apodaca a Agustn de Iturbide. Se haba
distinguido, desde 1810, por su ardor en combatir a los rebel
des, una fidelidad que lo llev a la comandancia militar de Gua-
najuato y Michoacn, en 1815, y ms tarde posibilit que Apo
daca lo nombrara comandante del ejrcito del sur. Hijo de co
merciante espaol, que era tambin propietario de haciendas, y
de madre criolla, formaba parte de una familia de gozaba de for
tuna econmica y posicin social en el mbito de una regin don
de la Iglesia impona su fuerte presencia en la vida cotidiana.
Por consiguiente, no por su nacimiento y educacin, sino debido
tambin a la fuerte influencia de un clero conservador, pueden
explicarse en buena medida las actitudes adoptadas por Iturbide
162 Nelson Martnez Daz

a travs del perodo transcurrido entre los aos 1810 y 1820.


Pero se trataba de un observador atento, y no dej de per
cibir el gradual cambio que se produca en la visin del mundo
de las clases altas criollas. Una vez erradicada la amenaza de las
insurrecciones indgenas la marcha hacia la independencia era ya
visible, y sta, paulatinamente se hara inevitable, como advir
tiera Humboldt en los primeros aos del siglo. Mientras en 1820
conduca la campaa destinada a destruir el slido centro in
surrecto dirigido por Vicente Guerrero en el sur, Iturbide pre
par su plan de independencia; un proyecto que, si bien inclua
un acuerdo con el lder rebelde, no seguira las pautas trazadas
por los conductores del primer movimiento emancipador. Luego
de algunas conversaciones logr concertar con Guerrero un
acuerdo para llevar a Nueva Espaa hacia la independencia.
Sin duda, tambin exista entonces una inclinacin de los sec
tores tradicionalistas hacia una actitud emancipadora; sta res
ponda a un estmulo que proceda de la metrpoli, donde se ha
ba restablecido la vigencia de la Constitucin de Cdiz tras el
levantamiento de Riego. Las Cortes comenzaron su andadura en
1820 expulsando a la Compaa de Jess y confiscando sus pro
piedades; continuaron con la anulacin de los privilegios y fue
ros eclesisticos; elaboraron una reforma religiosa y confiscaron
propiedades inmobiliarias de varias rdenes; suprimieron los ma
yorazgos y el fuero militar de las milicias. Las medidas fueron
extendidas al territorio de la Amrica espaola, y tanto la pode
rosa Iglesia de Nueva Espaa como las clases dominantes crio
llas se sintieron amenazadas por unas disposiciones que, sin
duda, se presentaban ms drsticas que las tomadas en 1812, y
dotadas de mayor dinamismo. La presencia de Ruiz de Apocada
a la cabeza del virreinato obligaba, por otra parte, a obedecer
las medidas liberales decididas en la metrpoli. Por consiguien
te, cuando Agustn de Iturbide proclam el Plan de Iguala, en
marzo de 1821, ofreca una salida a la inquietud que invada a
los sectores afectados por las reformas del Trienio Liberal.
El programa elaborado por Iturbide era apropiado a la co
yuntura, pues interpretaba los deseos de independencia larga
mente acariciados por los ncleos liberales de Nueva Espaa, a
la vez que ofreca razonables garantas a la Iglesia y a los con
La independencia hispanoamericana 163

servadores. Su llamamiento era a los americanos, pero inclua:


bajo ese nombre no slo a los nacidos en Amrica, sino tambin
a los europeos, africanos y asiticos que viven aqu. Era un men
saje al amplio espectro social de la colonia, complementando por
las denominadas Tres Garantas. Estas eran: la religin, que
ofreca seguridades a la Iglesia Catlica, la independencia, y la
unin, que propona trato igualitario para los nacidos en Am
rica o en Europa. Se trataba de ganar adhesiones de los diferen
tes ncleos que conformaban la sociedad colonial, y pronto el
Ejrcito de las Tres Garantas, como se denomin al de Iturbide,
concit incluso el apoyo de algunos oficiales que, desertando de
las filas del ejrcito realista encargadas de combatir a los rebel
des, se sumaron a las fuerzas emancipadoras.
El xito de Iturbide fue extraordinario. Las provincias se
unieron a la propuesta independentista, y mientras Valladolid re
ciba con honores al jefe de la revolucin, el general Bravo si
tiaba la ciudad de Puebla. Tan slo seis meses transcurrieron an
tes de que los patriotas dominaran casi todo el territorio, excep
to Mxico y los puertos de Acapulco y Veracruz. Los realistas
se debatan en la confusin, entre los intentos de resistencia del
virrey Apocada y las recriminaciones de los oficiales partidarios
del absolutismo que, impotentes ante los fracasos militares, ter
minaron por amotinarse en julio de 1821. El general O Donoju
enviado por la metrpoli como nuevo virrey para ampliar el sis
tema constitucional en Nueva Espaa, crea encontrar rpido
apoyo a su cometido, pero se encontr con una situacin ya con
solidada. Se propuso entonces la conciliacin con Iturbide, y fi
nalmente ambos firmaron el llamado Tratado de Crdoba, en
agosto de ese mismo ao.
Por este documento se reconoca la independencia de Mxi
co, y la aplicacin del Plan de Iguala, al tiempo que se prevea
la instalacin de una monarqua constitucional. Pero su muerte
le impidi convertirse en portador del acuerdo. En tanto, las
Cortes rehusaban, en Espaa, aprobar lo tratado entre ambos je
fes. En setiembre de 1821 Iturbide entraba en la ciudad de Mxi
co a la cabeza de sus tropas e instalaba una Junta Provisional,
cuya composicin revelaba una fuerte influencia del clero y las
clases dominantes, por lo que pronto demostr su talante con
164 Nelson Martnez D az

servador. Proclamada el Acta de Independencia del Imperio


Mexicano, era necesario nombrar un emperador. En mayo de
1822, Iturbide era coronado en la catedral de Mxico con el nom
bre de Agustn I. Su reinado tendra corta vigencia.
La economa presentaba un declive generalizado: la produc
cin minera haba cado, no slo por la guerra, sino ante la ca
rencia del azogue que le llegaba de la metrpoli; la economa de
plantacin, afectada por el conflicto, entraba en crisis. Tan slo
la agricultura pudo m antener cierto nivel de rendimiento. Itur-
bide acudi a la reduccin del impuesto a las ventas procurando
atenuar las protestas de los comerciantes, pero ello increment
el caos financiero existente, y lo convirti en colapso, debido al
descenso de los ingresos fiscales. Entretanto, la deuda nacional
aumentaba velozmente, sobre todo por el recurso a los emprs
titos y al endeudamiento externo con las casas londinenses. Por
lo dems, si las propuestas de Iturbide mencionaban la igualdad,
sta no era real para las clases bajas. No existi ningn atisbo
de cambio social o intento de modificar las injustas estructuras
que opriman a indios y mestizos. Pese a todo, el clero jugaba
un importante papel en la tarea de tranquilizar a unas masas fer
vientemente catlicas. En el mismo ao de su acceso al poder,
era ya visible en el Congreso la oposicin republicana al empe
rador; entre sus adversarios se contaba fray Servando Teresa de
Mier, que haba regresado de su exilio en Londres. A su vez, las
clases dominantes no perdonaban al hijo del comerciante su en
cumbramiento al ttulo imperial.
En diciembre de 1822, el general Antonio Lpez de Santa
Anna, un guerrero de la independencia, se sublev, proclam la
repblica en Veracruz, y a su movimiento se uni Guadalupe
Victoria. Derrotados en Jalapa por las fuerzas del gobierno, San
ta Anna continu, sin embargo, su resistencia en Veracruz. Pero
al comenzar 1823, otra insurreccin, que tuvo como protagonis
ta al general Jos Antonio Echavarri, del mando gubernamen
tal, se uni a Santa Anna, Negrete y otros jefes, y dieron a co
nocer el Plan de Casa Mata, situando la soberana en la Asam
blea Nacional Representativa. Iturbide, derrotado y con sus ad
versarios polticos decididos a entrar en la ciudad de Mxico, re
La independencia hispanoamericana 165

solvi abdicar el 19 de marzo de 1823, para dirigirse a Italia con


su familia.
Los revolucionarios instalaron un Gobierno Provisional, que
integraron Victoria, Negrete y Bravo, convocaron el Congreso,
y ste declar nulo el acto de asuncin del poder militar por Itur-
bide. Los republicanos estaban ahora en el poder, y depositaron
en los delegados la tarea de redactar una Constitucin. Mientras
se elaboraba el nuevo estatuto, Iturbide, que se encontraba en
Londres, regres con la intencin de maniobrar para su retorno
al poder, pero fue detenido, condenado a muerte y fusilado en
julio de 1824. En octubre era promulgada la nueva Constitucin
mexicana. Estableca el sistema federal de gobierno, y si bien te
na como modelo la vigente en los Estados Unidos, lo cierto es
que se acoplaba bastante bien a unos regionalismos imperantes
en Mxico desde la poca colonial. Daba forma a diecinueve Es
tados y les otorgaba sus propios gobernadores y asambleas; di
vida los poderes en ejecutivo, legislativo y judicial, y creaba la
figura de un presidente acompaado de un vicepresidente.
Pero se diferenciaba de otras Constituciones federales de His
panoamrica en su fuerte tono conservador. No tocaba los fue
ros de Iglesia y la milicia, no se pronunciaba sobre los ttulos de
nobleza, y proclamaba que la religin de la Nacin mexicana era
catlica. Se converta as, en un acuerdo de transicin entre tra-
dicionalistas y liberales, que no podra perdurar. Exista, por lo
dems, una angustiosa situacin econmica que demandaba so
luciones a corto plazo, y la repblica federal se embarc, a su
vez, en la contratacin de emprstitos: uno con Goldschmitt and
Company, y otro con Barclay and Company, ambos en 1824. Por
lo dems, cobraba forma una pugna en el mbito poltico entre
centralismos y federalismos, impulsado por logias masnicas cu
yos ritos procedan de Escocia y de Estados Unidos. Los esco
ceses, que apoyaban la centralizacin del Estado, y los yorqui-
nos, partidarios del sistema federal.
La agitacin poltica cobr, en algunos perodos, relieves mi
litares. El hecho de que los centralistas incluyeran sectores que
demostraron simpatas hacia Espaa, y el temor a conspiracio
nes de peninsulares, produjo una actitud ant-espaola que de
semboc en una oleada de expulsiones, sobre todo durante la
166 Nelson M artnez D az

presidencia de Guadalupe Victoria. Y para los ms radicales, es


tas sospechas quedaron confirmadas en el intento de invasin es
paola en 1829, con un desembarco en Tampico desbaratado por
la energa del general Santa Anna. La debilidad del Estado fe
deral comenzaba a ponerse de manifiesto. En 1828, Guerrero re
hus dar validez a los resultados electorales y se hizo con el po
der por medio de una insurreccin ; la serie de acciones militares
que siguieron, derribaron a su ministro de finanzas, Lorenzo Za-
bala, y al iniciarse el ao 1830, el vicepresidente, Anastasio Bus
tamante, se encumbr a su vez en el poder mediante un golpe
de Estado.

La Federacin Centroamericana

Los sucesos de Mxico precipitaron la independencia de Cen-


troamrica. Desde 1818, Bustamante era sustituido por Carlos
Urrutia. En 1820, ste puso en vigencia la Constitucin liberal
de 1812, convoc elecciones provinciales y result vencedor el
partido espaolista. En los hechos, la apertura de Urrutia pre
cipit la agitacin poltica y afloraron las posiciones liberales,
pero en marzo de 1821 fue designado el brigadier Gabino Gain-
za, quien ante la presin de los criollos liberales, estimulados por
las noticias de la proclamacin del Plan de Iguala, y los prime
ros triunfos de los revolucionarios mexicanos, iniciaron un mo
vimiento destinado a obtener la independencia. Guatemala siem
pre haba estado vinculada a Nueva Espaa, y no poda menos
que conmoverse ante unos acontecimientos que se desarrollaban
entonces. Gainza detect las tensiones polticas y ante la presin
tic los criollos, que podan desencadenar una revuelta de los es
tratos inferiores de la sociedad, decidi convocar una Junta que
culmin en la proclamacin de la independencia.
En los hechos, era una independencia pactada. Pero surgi
un nuevo problema, centrado en el sistema de gobierno, para el
cual Guatemala propona un centralismo que implicaba la con
tinuidad de su hegemona colonial; por otra parte, algunas pro
vincias, entre ellas Costa Rica y Nicaragua, reclamaban una au
tonoma que ira a desembocar, finalmente, en su adhesin al fe
La independencia hispanoamericana 167

deralismo. Iturbide, que ambicionaba incorporar Centroamrica


al Imperio mexicano, encontr aliados en la clase dirigente de
la regin. No slo obr en favor de la anexin sino que la pre
sin militar que Iturbide ejerca en la frontera de Guatemala,
junto a la pobreza de las provincias, precipit las decisiones y la
Junta, luego de una consulta a las mismas, se manifest en favor
de ingresar en el Imperio, aceptando las garantas del Plan de
Iguala.
Pero la cada de Iturbide cre una nueva situacin. Vicente
Fisiola, de origen mexicano, y designado por el emperador como
jefe poltico del territorio centroamericano, resolvi convocar un
Congreso a efectos de que se pronunciara sobre el futuro de la
antigua Capitana General de Guatemala. Convertido en Asam
blea general constituyente, proclam la independencia absoluta
de las Provincias Unidas de Amrica Central, una confederacin
integrada por Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Honduras y
Costa Rica. Se decret la divisin en tres poderes, la existencia
de Congresos para cada provincia y el ejecutivo qued a cargo
de un triunvirato. Tambin se dispuso la emancipacin de los es
clavos. El salvadoreo Manuel Jos Arce fue su primer presi
dente. El federalismo se impona, pero los intereses regionales
destruyeron la unidad, tal como haba anunciado, poco antes,
Jos Cecilio del Valle, uno de los inspiradores del proceso unio
nista. La vida independiente, sin embargo, conoci una agita
cin poltica inusitada; la oposicin entre liberales (fiebres) y
serviles, hizo ms agudos los conflictos regionales que afloraron
con intensidad. El general Francisco M orazn, presidente
desde 1830, gobern la Repblica Federal de Centroamrica has
ta su desintegracin en 1838. Pero las diferencias que enfrenta
ron a los caudillos regionales, y los choques entre centralistas y
federales, hacan imposible todo plan estabilizador.

Desde 1810, los pases hispanoamericanos haban hecho es


fuerzos para conseguir su independencia de la metrpoli. Los Es
tados recin formalizados, sin embargo, tuvieron que salvar no
slo aquellos escollos surgidos durante las guerras de la emanci
pacin, sino tambin los que surgan duranlc la construccin de
168 Nelson M artnez D az

la nacin independiente. La desintegracin de antiguas unidades


regionales, agrupadas por decisiones de la Corona, pero no siem
pre como respuesta a la realidad, no puede resultar un hecho sor
prendente. Desde cada regin los reductos econmicos y socia
les consolidados defienden sus privilegios. El acceso a la eman
cipacin implica, entonces, hacer frente a estos problemas y a
los que surgen sobre la marcha; desarrollar unas economas arra
sadas por luchas prolongadas, integrar a la vida civil a unos cau
dillos militares surgidos del seno de la revolucin, y poner en
prctica los proyectos destinados a una modernizacin impres
cindible para el progreso de las sociedades independientes. Se
trataba de un desafo hasta entonces indito para los hombres lla
mados a dirigir los gobierno^ de las nuevas repblicas.

BIBLIOGRAFIA

E n esta seccin se in clu y en o b ra s q u e c o m p le m e n ta n la p ro p o rc io n a d a e n el


cap tu lo an te rio r: J a im e E . R o d r g u e z , El nacimiento de Hispanoamrica. Vi
cente Rocafuerte y el hispanoamericanismo. 1808-1832, M xico, 1975; J o se fa
V e g a , Agustn de Iturbide, M a d rid , 1987; HCTOR PREZ B r ig n o l i , Breve his
toria de Centroamrica, M a d rid , 1985; A l v a r o T ir a d o M e j ia , Introduccin a
la historia econmica de Colombia, B o g o t , 1987; E n r iq u e F in o t , Breve histo
ria de Bolivia, L a P a z , 1987; M ir n B u r g in , Aspectos econmicos del federalis
m o argentino, B u e n o s A ire s , 1975; L e o n a r d o P a s o , Los caudillos y la organi
zacin nacional, B u e n o s A ire s , 1965; A l f r e d o R . C a s t e l l a n o s , La Cisplatina,
la independencia y la repblica caudillesca. 1820-1838, M o n te v id e o , 1974; C a r
lo s M a m o n d e , Jos de San Martn, M a d rid , 1987; S e r g io F e r n a n d e z L a r r a in ,
O Higgins, S an tiag o d e C h ile , 1974; R e n e L e n E c h a i z , Evolucin histrica de
los partidos polticos chilenos, B u e n o s A ire s, 1971,

BIBLIOGRAFIA G EN ER A L

J o h n L y n c h , Las revoluciones hispanoamericanas, B a rc e lo n a , 1976; T u l io


H a l p e r in . D o n g h i , Reforma y disolucin de los Imperios ibricos. 1750-1850,
M a d rid , 1985; G u il l e r m o C s p e d e s d e l C a s t il l o , La independencia hispanoa
mericana, M a d rid , 1988; The Independence o f Latn Am erica (E d it. L eslie B e t-
h ell), C a m b rid g e , 1987; J o h n L y n c h , N el so n M a r t n e z D a z , B r ia n R. H a m -
NET (C o o rd . M a n u el L u c e n a S a lm o ra l), Historia de Iberoamrica, t. III, Historia
contempornea, M a d rid , 1988; J o r g e I. DOMINGUEZ, Insurreccin o lealtad. La
desintegracin del Imperio espaol en Amrica, M x ico , 1980.
TEXTOS Y DOCUMENTOS
La independencia hispanoamericana 171

ARA gobernar bien es indispen-


Inform del Intendente sab,e el conocer a ]os hombres y
Jos de Abalos, 1781 jos pa(ses qUe habitan y no es fcil que
la Espaa pueda enviar virreyes, go
bernadores ni otros magistrados que
sean buenos y tengan este conocimiento, pues para adquirirlo es
necesario que pase largo tiempo y que en el nterin se ejecuten
considerables desaciertos, segn ha estado y est sucediendo con
perjudiciales resultas.
La mayor parte de los sujetos que han sido destinados desde
la conquista para los virreinatos, gobiernos, plazas de audiencia,
ministerios de Real Hacienda y dems manejos subalternos lo
han hecho y hacen con el deseo y la mira de enriquecerse, y es
axioma comn desde el ms pequeo hasta el ms grande el que
no ha surcado los mares por slo mudar de temperamento, de
que han dimanado y dimanan inmensidad de perjuicios y por
consecuencia continuas quejas y recursos que, fundados o infun
dados, no puede averiguarse su verdad con certeza, siendo lo
ms natural hacerse las mayores injusticias y quedar impunes los
delitos, mirndose como preciso el que cada da vaya el mal en
aumento y que a proporcin de lo que crezcan estos pases, sean
ms excesivos los desrdenes y que exasperados los nimos de
los habitantes se aumente en ellos el encono o la diferencia que
les es natural, pues todos los americanos tienen o nace con ellos
una aversin y ojeriza grande a los espaoles en comn, pero
ms particularmente a los que vienen con empleos principales
por parecerles que les corresponden a ellos de justicia y que los
que los obtienen se los usurpan, a que debe aadirse que los es
paoles que contraen matrimonio y avecindad en estos pases
son peores que los mismos naturales, con la circunstancia de que
considerndose ya una vez establecidos y casados, con las mis
mas inclinaciones que los americanos, se hacen ms de temer
porque los europeos son ms profundos en su modo de pensar.
172 Nelson Martnez Daz

La Espaa misma dentro de su recinto no puede conseguir,


an con las inmediaciones del Trono, los sujetos de circunstan
cias correspondientes al desempeo de sus respectivos ministe
rios como lo acredita la experiencia en los que continuamente se
separan o castigan y, si esto sucede casi a la vista lince de V. M.
ya se deja inferir la imposibilidad moral de que para dominios
tan extendidos puedan encontrarse, conocerse y elegirse tales y
tantos como se necesitan, concurriendo sobre todo esto el que
la diferencia de los climas tiene un poderoso influjo para la va
riacin de las costumbres, y la lejana de la Metrpoli hace tam
bin el que los constituidos en los empleos se envanezcan y pa
sen con facilidad a la libertad y al despotismo y todo es preciso
que resulte en aumentar en estos habitadores el espritu de la in
dependencia que por instantes crece en ellos, pues p.or una par
te su natural desafeccin a la Espaa y por otra la dificultad de
ocupar los primeros puestos y la de que en las injusticias y agra
vios no les es fcil llevar con prontitud sus gemidos a los odos
del Trono para el desagravio, es preciso ardan impacientes en el
fuego de la venganza y reviente la mina del arrojo e intrepidez
del primero que se les declarase cabeza para proteger la sedi
cin. Infortunio que tanto ms amenaza cuanto ms vayan ad
quiriendo incremento y poblacin estas regiones y que tanto ms
debe precaverse cuanto es constante que la soberana ms afian
zada debe temer con sobresalto y susto cualquier descontento de
los sbditos que en sus propias fuerzas o en los recursos de la
desesperacin encuentre medios para librarse de lo que les opri
me [...].
No son pocos por desgracia los casos que comprueban esta
verdad y bien de cerca estamos viendo uno para este mismo con
tinente, que deja sobrados rastros para la lstima y el lamento
en la sublevacin de los Estados Unidos de la Amrica Septen
trional que miramos ya en vsperas de quedar separados del do
minio ingls. Y si no ha sido posible a la Gran Bretaa reducir
a su yugo esta parte del Norte, hallndose cercana bastantemen
te a la Metrpoli, qu prudencia humana podr dejar de temer
muy arriesgada igual tragedia en los asombrosos y extendidos do
minios de la Espaa en estas Indias! (En: Carlos E. Muoz Ora,
Dos temas de Historia Americana, Mrida, Venezuela, 1967).
La independencia hispanoamericana 173

EJO aparte el dictamen de algu


nos polticos tanto nacionales
Anuida, 1783. como extranjeros, del cual no me se-
(Fragmentos) paro, en que han dicho que el domi-
nio espaol en las amricas no puede
ser muy duradero, fundado en que las
posesiones tan distantes de sus metrpolis jams se han conser
vado largo tiempo. En el de aquellas colonias ocurren an ma
yores motivos, a saber: la dificultad de socorrerlas desde Euro
pa cuando la necesidad lo exige; el gobierno temporal de virre
yes y gobernadores que la mayor parte van con el mismo objeto
de enriquecerse; las injusticias que algunos hacen a aquellos in
felices habitantes; la distancia de la soberana y del tribunal su
premo donde han de acudir a exponer sus quejas; los aos que
se pasan sin obtener resolucin; las vejaciones y venganzas que
mientras tanto experimentan de aquellos jefes; la dificultad de
descubrir la verdad a tan larga distancia y el influjo que dichos
jefes tienen no slo en el pas con motivo de su mando sino tam
bin en Espaa de donde son naturales. Todas estas circunstan
cias, si bien se mira, contribuyen a que aquellos naturales no es
tn contentos y que aspiren a la independencia, siempre que se
les presente ocasin favorable.
Dejando esto aparte, como he dicho, me ceir al punto del
da que es el recelo de que la nueva potencia formada en un pas
donde no hay otra que pueda contener sus proyectos, nos ha de
incomodar cuando se halle en disposicin de hacerlo. Esta rep
blica federativa ha nacido, digmoslo as, pigmea, porque la
han formado y dado el ser dos potencias como son Espaa y
Francia, auxilindola con sus fuerzas para hacerla independien
te. Maana ser gigante, conforme vaya consolidando su cons
titucin y despus un coloso irresistible en aquellas regiones. En
este estado se olvidar de los beneficios que ha recibido de am
bas potencias y no pensar ms que en su engrandecimiento [...].
Estos, Seor, no son temores vanos, sino un pronstico ver
dadero de lo que ha de suceder infaliblemente dentro de algu
nos aos, si antes no hay un trastorno mayor en las amricas.
Este modo de pensar est fundado en lo que ha sucedido en to
dos tiempos con la nacin que empie/a a engrandecerse. I.a con
174 Nelson Martnez D az

dicin humana es la misma en todas partes y todos los climas.


El que tiene poder y facilidad de adquirirlo no lo desprecia, y
supuesta esta verdad, cmo es posible que las colonias ameri
canas cuando se vean en estado de poder conquistar el reino de
Mxico se contengan y nos dejen en pacfica posesin de aquel
pas? No es esto creble y as la sana poltica dicta que con tiem
po se precavan los males que pueden sobrevivir. Este asunto ha
llamado mi atencin desde que firm la Paz de Pars como ple
nipotenciario de V. M. y con arreglo a su voluntad real e ins
trucciones. Despus de las ms prolijas reflexiones que me han
dictado mis conocimientos polticos y militares y de ms deteni
do examen sobre una materia tan importante, juzgo que el ni
co medio de evitar tan grave prdida y tal vez otras mayores es
el que contiene el plan siguiente:
Que V. M. se desprenda de todas las posesiones del conti
nente de Amrica, quedndose nicamente con las Islas de Cuba
y Puerto Rico en la parte septentrional y algunas que ms con
vengan en la meridional, con el fin de que ellas sirvan de escala
o depsito para el comercio espaol.
Para verificarse este vasto pensamiento de un modo conve
niente a la Espaa se deben colocar tres infantes en Amrica: el
uno de rey de Mxico, el otro del Per y el otro de lo restante
de Tierra Firme, tomando V. M. el ttulo de Emperador.
Las condiciones de esta grande cesin pueden consistir en que
los tros soberanos y sus sucesores reconocern a V. M. y a los
prncipes que en adelante ocupen el trono espaol por suprema
cabeza de familia. (En: Carlos E. Muoz Ora, Dos temas de
Historia Americana, Mrida, Venezuela, 1967).

ESDE que los hombres comenza


Juan Pablo Viscardo:
Carta a los espaoles
D ron a unirse en sociedad para su
ms grande bien, nosotros somos los
americanos, 1792. nicos a quienes el gobierno obliga a
(Fragmentos) comprar lo que necesitamos a los pre
cios ms altos, y a vender nuestras
producciones a los precios ms bajos.
Para que esta violencia tuviese el suceso ms completo nos han
La independencia hispanoamericana 175

cerrado, como en una ciudad sitiada, todos los caminos por don
de las otras naciones pudieran darnos a precios moderados y por
cambios equitativos, las cosas que nos son necesarias. Los im
puestos del gobierno, las gratificaciones al ministerio, la avaricia
de los mercaderes, autorizados a ejercer de concierto el ms de
senfrenado monopolio, caminando todas en la misma lnea, y la
necesidad hacindose sentir: el comprador no tiene eleccin. Y
como para suplir nuestras necesidades esta tirana mercantil po
dra forzarnos a usar de nuestra industria, el gobierno se encar
g de encadenarla [...].
Qu diferencia no hay entre aquella situacin momentnea
de los espaoles y la nuestra de tres siglos ac! Privados de to
das las ventajas del gobierno, no hemos experimentado de su
parte sino los ms horribles desrdenes y los ms graves vicios.
Sin esperanza de obtener jams ni una proteccin inmediata, ni
una pronta justicia a la distancia de dos a tres mil leguas; sin re
cursos para reclamarla, hemos sido entregados al orgullo, a la iu
justicia, a la rapacidad de los ministros, tan avaros, por lo mi
nos, como los favoritos de Carlos V. Implacables para con unas
gentes que no conoce y que miran como extranjeras, procuran
solamente satisfacer su codicia con la perfecta seguridad de que
su conducta inicua ser impune o ignorada del soberano. El sa
crificio hecho a la Espaa de nuestros ms preciosos intereses,
ha sido el mrito con que todos ellos pretenden honrarse para
excusar las injusticias con que nos acaban. Pero la miseria en
que la Espaa misma ha cado, prueba que aquellos hombres no
han conocido jams los verdaderos intereses de la nacin, y que
han procurado solamente cubrir con este pretexto sus procedi
mientos vergonzosos; y el suceso ha demostrado que nunca la in
justicia produce frutos slidos. A fin de que nada faltase a nues
tra ruina y a nuestra ignominiosa servidumbre, la indigencia, la
avaricia y la ambicin han suministrado siempre a la Espaa un
enjambre de aventureros, que pasan a la Amrica resueltos a
desquitarse all con nuestra sustancia de lo que han pagado para
obtener sus empleos. La manera de indemnizarse de la ausencia
de su patria, de sus penas y de sus peligros, es hacindonos to
dos los males posibles. Renovando todos los das aquellas esce
nas de horrores que hicieron desaparecer pueblos enteros, cuyo
176 Nelson Martnez D az

nico delito fue su flaqueza, convierten el resplandor de la ms


grande conquista en una mancha ignominiosa para el nombre
espaol.
As es que, despus de satisfacer al robo, paliado con el nom
bre de comercio, a las exacciones del gobierno en pago de sus
insignes beneficios, y a los ricos salarios de la multitud innume
rable de extranjeros que, bajo diferente denominacin en Espa
a y Amrica, se hartan fastuosamente de nuestros bienes, lo
que nos queda es el objeto continuo de las asechanzas de tantos
orgullosos tiranos, cuya rapacidad no conoce otro trmino que
el que quieren imponerle su insolvencia y la certidumbre de la
impunidad. As, mientras que en la corte, en los ejrcitos, en los
tribunales de la monarqua, se derraman las riquezas y los ho
nores a extranjeros de todas las naciones, nosotros slo somos
declarados indignos de ellos e incapaces de ocupar an en nues
tra propia patria unos empleos que en rigor nos pertenecen ex
clusivamente. As la gloria, que cost tantas penas a nuestros pa
dres, es para nosotros una herencia de ignominia y con nuestros
tesoros inmensos no hemos comprado sino miseria y esclavitud...
No hay ya pretexto para excusar nuestra apata si sufrimos
ms largo tiempo las vejaciones; que nos destruyan: se dir con
razn que nuestra cobarda las merece. Nuestros descendientes
nos llenarn de imprecaciones amargas cuando mordiendo el fre
no de la esclavitud que habrn heredado, se acordaren del mo
mento en que para ser libres no era menester sino el quererlo.
Este momento ha llegado, aconsejmosle con todos los sen
timientos de una preciosa gratitud, y por pocos esfuerzos que ha
damos, la sabia libertad, don precioso del cielo, acompaada de
todas las virtudes y seguida de la prosperidad, comenzar su rei
no en el Nuevo Mundo y la tirana ser inmediatamente ex
terminada.
Animados de un motivo tan grande y tan justo, podemos con
confianza dirigirnos al principio eterno del orden y de la justi
cia, implorar en nuestras humildes oraciones su divina asisten
cia, y con la esperanza de ser odos, consolarnos de antemano
de nuestras desgracias.
Este glorioso triunfo ser completo y costar poco a la hu
manidad. La flaqueza del nico enemigo interesado en oponerse
La independencia hispanoamericana 177

a ella, no le permite emplear la fuerza abierta sin acelerar su rui


na total. Su principal apoyo est en las riquezas que nosotros le
damos; que stas le sean rehusadas, que ellas sirvan a nuestra de
fensa y entonces su rabia es impotente. Nuestra causa, por otra
parte, es tan justa, tan favorable al gnero humano, que no es
posible hallar entre las otras naciones ninguna que se cargue de
la infamia de combatirnos o que renunciando a sus intereses per
sonales, ose contradecir los deseos generales en favor de nuestra
libertad. El espaol sabio y virtuoso, que gime en silencio la
opresin de su patria, aplaudir en su corazn nuestra empresa.
Se ver renacer la gloria nacional de un imperio inmenso, con
vertido en asilo seguro para todos los espaoles, que adems de
la hospitalidad fraternal que siempre han hallado all podrn res
pirar libremente bajo las leyes de la razn y de la justicia. (En:
Pensamiento poltico de la emancipacin (1790-1825), Prlogo de
Jos Luis Romero, Caracas, 1977).

_ . ~, T 7 N todas las pragmticas y rdenes


Proclama a los ' si se examinan con
del gobierno,
habitantes. libres de la cuidado, no se observa ms que dolo
America espaola. y enga0 , no se advierte otro objeto,
(Fragmento) _____ q U e e g empobrecernos, dividirnos,
~~ envilecernos y esclavizarnos; en todas
las provincias, aseguran estos tiranos,
no tienen otro fin, ni se dirigen a otra cosa, que a proporcionar
nos nuestro mejor bienestar, y hacer nuestra felicidad. Ahora
bien: dnde est esta felicidad tan decantada? En qu parte
se encuentra este bien? Quin lo disfruta? En qu provincia
se halla? Acaso no estn todas tiranizadas igualmente? No ge
mimos todos bajo el yugo cruel de la opresin? No encontra
mos en cada audiencia, en cada gobernador, comandante, corre
gidor, alcalde, o teniente, en lugar de un padre que nos defien
da y proteja, un hombre malvado, corrompido, que vende la jus
ticia, oprime al inocente y sacrifica al pueblo? En cada intenden
te en cada administrador, no tenemos un enemigo el ms for-
178 Nelson Martnez Daz

midable, alerta siempre para ver cmo nos ha de sobrecargar de


ms tributos, y estancar ms efectos y producciones? Con tanto
impuesto, con tanta alcabala, con tanta traba no se halla la agri
cultura perdida, el comercio arruinado? A pesar de la gran fer
tilidad de nuestras provincias puede alguno vivir? Todo el fruto
de nuestras propiedades, de nuestra industria, y de nuestro tra
bajo, no se lo lleva el Rey y sus empleados? Habr alguno que
pueda negar unas verdades tan constantes como pblicas? Ade
ms, no se ha puesto el mayor cuidado en que permanezcamos
en la ms crasa ignorancia, y en llenarnos de las ms perjudicia
les preocupaciones? Lejos de fomentar la buena formacin de
nuestras costumbres no han procurado por todos los medios po
sibles la corrupcin de ellas? Todos nuestros empleos, todas las
plazas eclesisticas no se confieren a extraos? Los hijos de la
Patria somos atendidos para cosa alguna? Nuestros fueros y pri
vilegios se nos han guardado? Podemos manifestar libremente
nuestros pensamientos e ideas? Nos es permitido reclamar nues
tros derechos? Nos es lcito decir la verdad? Nada de esto: nada
nos es permitido, nada nos es lcito, sino el ms profundo silen
cio, la obediencia ms ciega, la ignorancia ms estpida. Puede
llegar a ms el exceso de la tirana y del despotismo? Confisese
que nuestra suerte es ms desgraciada que la del esclavo ms m
sero: que somos, y hemos sido siempre tratados, bajo la domi
nacin de los reyes, no como hombres, sino peor que bestias.
Ello es cierto, que nos han envilecido de tal modo, que nos han
hecho perder, hasta la idea de la dignidad de nuestro ser. El orbe
entero es testigo de circunstancias de la Europa presentan la oca
sin ms favorable para recuperar nuestra libertad, no puedo me
nos de daros este consejo tan conforme a vuestros deseos, y a
vuestro mejor bienestar. (Tomado de: Pedro Grases, La conspi
racin de Gual y Espaa y el ideario de la independencia, Cara
cas, 1949).
La independencia hispanoamericano 179

i NTRE los h
ocuparan el segundo lugar los
J
por Humboldt 1802 blancos, si no se hubiese de atender
sino al nmero de ellos. Divdense en
blancos nacidos en Europa, y en des
cendientes de europeos nacidos en las
colonias espaolas de la Amrica o en las islas asiticas. A los
primeros se da el nombre de chapetones o de gachupines, a los
segundos', el de criollos. Los naturales de las islas Canarias, a
quienes se designa generalmente con la denominacin de isleos
y que son los capataces de las haciendas, se consideran como eu
ropeos. Las leyes espaolas conceden unos mismos derechos a
todos los blancos; pero los encargados de la ejecucin de las le
yes buscan todos los medios de destruir una igualdad que ofen
de el orgullo europeo. El gobierno, desconfiando de los criollos,
da los empleos importantes exclusivamente a naturales de la Es
paa antigua; y aun de algunos aos a esta parte se dispona en
Madrid de los empleos ms pequeos en la administracin de
aduanas o del tabaco. En una poca en que todo concurra a aflo
jar los resortes del estado, hizo la venalidad espantosos progre
sos: las ms veces no era una poltica suspicaz y desconfiada, sino
el mero inters pecuniario el que distribua todos los empleos en
tre los europeos. De aqu han resultado mil motivos de celos y
de odio perpetuo entre los chapetones y los criollos. El ms mi
serable europeo, sin educacin y sin cultivo de su entendimien
to, se cree superior a los blancos nacidos en el nuevo continen
te; y sabe que con la proteccin de sus compatriotas, y en una
de tantas casualidades como ocurren en parajes donde se adquie
re la fortuna tan rpidamente como se destruye, puede algn da
llegar a puestos cuyo acceso est casi cerrado a los nacidos en el
pas, por ms que stos se distingan en saber y en calidades mo
rales. Los criollos prefieren que se les llame americanos; y des
de la paz de Versalles, y especialmente despus de 1789, se les
oye decir muchas veces con orgullo: Yo no soy espaol, soy
americano; palabras que descubren los sntomas de un antiguo
resentimiento. Delante de la ley, todo criollo blanco es espaol;
pero el abuso de las leyes, la falsa direccin del gobierno colo
nial, el ejemplo de los estados confederados de la Amrica sep
180 Nelson Martnez Daz

tentrional, y el influjo de las opiniones del siglo, han aflojado


los vnculos que en otro tiempo unan ms ntimamente a los es
paoles criollos con los espaoles europeos. Una sabia adminis
tracin podr restablecer la armona, calmar las pasiones y re
sentimientos, y conservar acaso an por mucho tiempo la unin
entre los miembros de una misma familia tan grande y esparcida
en Europa y en la Amrica, desde la costa de los patagones has
ta el norte de la California. (Tomado de: A. von Humboldt, En
sayo poltico sobre la Nueva Espaa, Mxico, 1973).

REG UNTA: Cul de estos go


biernos es el mejor para que los
Cristiano de Jos Amor hombres sean libres y felices?
de la Patria Respuesta: El gobierno desptico
es mil veces peor que la peste misma,
es la ignominia, es la afrenta de los
hombres esclavos y envilecidos que lo sufren y permiten.
El gobierno monrquico o de un rey que obedece a la ley y
a la constitucin es un yugo menos pesado; pero que pesa de
masiado sobre los miserables mortales. El sabio autor de la na
turaleza, el Dios Omnipotente, Padre compasivo de todos los
hombres, lo reprob como perjudicial y ruinoso a la humanidad
en el captulo VIII del libro I. de los Reyes por las fundadas y
slidas razones que all expuso su infinita sabidura, cuya verdad
nos ha hecho conocer la experiencia de todos los siglos muy a
pesar nuestro y de todos los jnortales.
El gobierno republicano, el democrtico en que manda el
pueblo por medio de sus representantes o diputados que elige,
es el nico que conserva la dignidad y majestad del pueblo, es
el que ms acerca, y el que menos aparta a los hombres de la
primitiva igualdad que los ha creado el Dios Omnipotente, es el
menos expuesto a los horrores del despotismo y de la arbitrarie
dad, es el ms suave, el ms moderado, el ms libre y es, por
consiguiente, el mejor para hacer felices a los vivientes raciona
les. [...]
La independencia hispanoamericana 181

Pregunta: Y cul es el partido que dicen tomar las Amricas


en las presentes circunstancias para cimentar su dicha y felicidad?
Respuesta: La Espaa misma se halla llena de traidores es
paoles que han consultado ms a sus intereses particulares que
al bien de la patria. Los virreyes, los presidentes y los goberna
dores, os entregarn vilmente a los franceses, si creen, como no
lo dudan, que por estos medios infames han de conservar su au
toridad, sus empleos, sus honores y rentas. Con este designio
ocultan la verdad de las cosas y sucesos, y quieren que seis cria
turas mudas, estpidas, a quienes no se ha permitido hablar, pen
sar ni discurrir. Los malvados maturrangos y marineros tratan
con el mismo designio de adormecer vuestra vigilancia, llenando
papelitos con relaciones falsas de triunfos quimricos. Los euro
peos de noble origen y de juicio que residen entre nosotros como
nuestros hermanos, ellos mismos se ren de estas estratagemas
ridiculas.
Ya el tiempo urge, carsimos hermanos: tomad vuestras me
didas antes de que llegue aquel caso, o que seis la vctima de
una invasin extranjera a que tal vez abrirn el paso vuestros
mandatarios o gobernadores. Chilenos ilustres y libres, ya no
existe el dspota inepto que os atropellaba: su despotismo y sus
perfidias han recordado vuestra energa y patriotismo. Sus viles
satlites, consejeros y coadjutores desaparecern como el humo
en el momento en que hablis y les hagis entender por la pri
mera vez que sois hombres libres.
Convocad, carsimos hermanos, un Cabildo Abierto, forma
do por vosotros mismos n caso necesario, y all hablad, acor
dad y decidid de vuestra suerte futura con la energa y dignidad
de hombres libres: haced lo que han hecho en Buenos Aires; for
mad desde luego una Junta Provisional que se encargue del man
do superior, y convocad los diputados del reino para que hagan
la Constitucin y su dicha: el Congreso General, la representa
cin nacional de todas las provincias de la Amrica Meridional
residir donde acuerden todas. La divisin, la falta de acuerdo
y de unin, es mil veces peor que la prdida de la mitad de vues
tros derechos: con ella los perderais todos. Observad que el Ca
nad y la Nueva Escocia cargan el yugo ingles que los oprime
porque no supieron resolverse a tiempo, poique n<> supieron re
182 Nelson Martnez Daz

solverse contra los gobernadores que los opriman y hoy miran


con envidia y con despecho a las dems provincias bostonesas y
a sus habitantes, gozando de todas las ventajas de una libertad
honesta; los ven elevados a la alta dignidad de hombres libres e
independientes, los ven ricos, poderosos y felices. (En: Ricardo
Donoso, El Catecismo Poltico Cristiano, Santiago, 1943).

7 X I o tenemos una Constitucin, y


Sobre las m i ie l J ^ | sn e||a es quimrica la felicidad
Congreso p o r reunirse, qUe se nos prometa. Pero tocar al
Congreso su formacin? La Amrica
podr establecer una Constitucin fir
me, digna de ser reconocida por las
dems naciones, mientras viva el Sr. D. Fernando VII, a quien
reconoce por monarca? Si sostenemos este derecho, podr una
parte de la Amrica por medio de sus legtimos representantes
establecer el sistema legal del que carece, y que necesita con tan
ta urgencia?, o deber esperar una nueva asamblea, en que toda
la Amrica se d leyes a s misma, o convenga en aquella divi
sin de territorios que la naturaleza misma ha preparado? Si
nuestra asamblea se considera autorizada para reglar la Consti
tucin de las provincias que representa, ser tiempo oportuno
de realizarla, apenas se congregue? Comprometer esta obra
los deberes de nuestro vasallaje? O la circunstancia de hallarse
el Rey cautivo armar a los pueblos de un poder legtimo, para
suplir una Constitucin que l mismo no podra negarles? [...].
Pero si el Congreso se redujese al nico empeo de elegir per
sonas que subrogasen el Gobierno antiguo, habra puesto un tr
mino muy estrecho a las esperanzas, que justamente se han for
mado de su convocacin. La ratificacin de la Junta Provisional
pudo conseguirse por el consentimiento tcito de las provincias
que le sucediese; y tambin por actos positivos con que cada pue
blo pudo manifestar su voluntad, sin las dificultades consiguien
tes al nombramiento y remisin de sus diputados. La reunin de
stos concentra una representacin legtima de todos los pue
La independencia hispanoamericana 83

blos, constituye un rgano seguro de su voluntad, y sus decisio


nes, en cuanto no desmienta la intencin de sus representados,
llevan el sello sagrado de la verdadera soberana de estas regio
nes. As pues revestida esta respetable asamblea de un poder a
todas luces soberano, dejara defectuosa su obra si se redujese
a elegir gobernantes, sin fijarles la constitucin y forma de su
gobierno.
La absoluta ignorancia del derecho pblico en que hemos vi
vido, ha hecho nacer ideas equvocas acerca de los sublimes prin
cipios del gobierno, y graduando las cosas por su brillo, se ha
credo generalmente el soberano de una nacin, al que la gober
naba a su arbitrio. Yo me lisonjeo, que dentro de poco tiempo
sern familiares a todos los paisanos ciertos conocimientos que
la tirana haba desterrado; entretanto, debo reglar por ellos mis
exposiciones, y decir francamente, que la verdadera soberana
de un pueblo nunca ha consistido en la voluntad general del mis
mo; que siendo la soberana indivisible e inalienable, nunca ha
podido ser propiedad de un hombre solo; y que mientras que los
gobernados no revistan el carcter de un grupo de esclavos, o de
una majada de carneros, los gobernantes no pueden revestir otro
que el de ejecutores y ministros de las leyes que la voluntad ge
neral ha establecido.
De aqu es, que siempre que los pueblos han logrado mani
festar su voluntad general, han quedado en suspenso todos los
poderes que antes los regan; y siendo todos los hombres de una
sociedad, partes de esa voluntad, han quedado envueltos en ella
misma, y empeados a la observancia de lo que ella dispuso, por
la confianza que inspira, haber concurrido cada uno a la dispo
sicin; y por el deber que impone a cada uno, lo que resolvieron
todos unnimemente. Cuando Luis XVI reuni en Versalles la
asamblea nacional, no fue con el objeto de establecer la slida
felicidad del reino, sino para que la nacin buscase por s misma
los remedios que los ministros no podan encontrar, para llenar
el crecido dficit de aquel erario; sin embargo, apenas se vieron
juntos los representantes, aunque perseguidos por los dspotas
que siempre escuchan con susto la voz de los pueblos, dieron
principio a sus augustas funciones con el juramento sagrado de
no separarse jams, mientras la Constitucin del reino y la re
184 Nelson Martnez Daz

generacin del orden pblico no quedasen completamente esta


blecidas y afirmadas. (En: Mariano Moreno, Escritos Polticos y
Econmicos, Buenos Aires, 1961).

odos los hombres tienen una in


clinacin invencible a la solicitud
Rodrguez de Francia en (je su felicidad, y la formacin de las
el Congreso, 1811 sociedades y establecimientos de los
gobiernos no han sido con otro obje
to, que el de conseguirlo mediante la
reunin de sus esfuerzos. La naturaleza no ha criado a los hom
bres esencialmente sujetos al yugo perpetuo de ninguna autori
dad civil; antes bien, hizo a todos iguales y libres de pleno
derecho.
Si cedieron su natural independencia creando sus jefes y ma
gistrados y sometindose a ellos para los fines de su propia feli
cidad y seguridad, esta autoridad debe considerarse devuelta, o
ms bien permanente en el pueblo, siempre que esos mismos fi
nes lo exijan. Lo contrario sera destructivo de la sociedad mis
ma y contra la intencin general de los mismos que la haban es
tablecido. Las armas y la fuerza pueden muy bien sofocar y te
ner como ahogados estos derechos, pero no extinguirlos; porque
los derechos naturales son imprescriptibles, especialmente por
unos medios violentos y opresivos. Todo hombre nace libre, y
la historia de todos los tiempos siempre probar que slo vive
violentamente sujeto, mientras que su debilidad no le permite
entrar a gozar los derechos de aquella independencia con que le
dot el Ser Supremo al tiempo mismo de su creacin.
An son ms urgentes las circunstancias en que nos hallamos.
La soberana ha desaparecido en la nacin. No hay un tribunal
que cierta e indubitablemente pueda considerarse como el rga
no o representante de la autoridad suprema. Por eso muchas y
grandes provincias han tomado el arbitrio de constituirse y go
bernarse por s mismas; otras se consideran en un estado vaci
lante, o de prxima agitacin; y su incertidumbre y situacin que
presagia una casi general convulsin. [...].
La independencia hispanoamericana

En todo caso, estamos prontos y resignados a conformarnos


con la voluntad general, lisonjendonos que este Congreso dar
ese ejemplo de cordura y circunspeccin, haciendo un uso justo,
moderado y prudente, de esta preciosa libertad en que se le cons
tituye; pero de tal modo que puesta la patria a cubierto de toda
oculta asechanza y de los tiros de la arbitrariedad y despotismo,
se ponga en estado de ser verdadera y perfectamente feliz. (En:
Pensamiento poltico de la emancipacin, Prlogo de Jos Luis
Romero, Caracas, 1977).

Miguel Hidalgo y Costilla, ge-


neral
Hidalgo sobre tierras y por ej presente mando a los jueces y
esclavos, 1810 justicias del distrito de esta capital,
que inmediatamente procedan a la re
caudacin de las rentas vencidas hasta
el da, por los arrendatarios de las tierras pertenecientes a las co
munidades de los naturales, para que enterndolas en la caja na
cional, se entreguen a los referidos naturales las tierras para su
cultivo, sin que para lo sucesivo puedan arrendarse, pues es mi
voluntad que su goce sea nicamente de los naturales en sus res
pectivos pueblos. Dado en mi cuartel general de Guadalajara, a
5 de diciembre de 1810. [...]
D. Miguel Hidalgo y Costilla, generalsimo de Amrica, etc.
Desde el feliz momento en que la valerosa nacin americana
tom las armas para sacudir el yugo, que por espacio de cerca
de tres siglos la tena oprimida, uno de sus principales objetos
fue extinguir tantas gabelas con que no poda adelantar su for
tuna; mas como en las crticas circunstancias del da no se pue
dan dictar las providencias adecuadas a aquel fin, por la necesi
dad de reales que tiene el reino para los costos de guerra, se
atiende por ahora a poner el remedio en lo que ms urgente por
las declaraciones siguientes. Primera: Oue lodos los dueos de
esclavos debern darles la libertad dentro del trmino de diez
das, so pena de m uerte, que se les aplicara por transgresin de
186 Nelson Martnez D az

este artculo. Segunda: Que cese para lo sucesivo la contribucin


de tributos, respecto de las castas que lo pagaban, y toda exac
cin que a los indios se les exiga. Tercera: Que en todos los ne
gocios judiciales, documentos, escrituras y actuaciones, se haga
uso de papel comn, quedando abolido el del sellado. Cuarta:
Que todo aquel que tenga instruccin en el beneficio de la pl
vora, pueda labrarla sin ms pensin que la de preferir al go
bierno en la ventas para el uso de sus ejrcitos, quedando igual
mente libres todos los simples de que se compone. Y para que
llegue a noticia de todos, y tenga su debido cumplimiento, man
do que se publique por bando en esta capital, y dems ciudades,
villas y lugares conquistados, remitindose el competente nme
ro de ejemplares a los tribunales, jueces y dems personas a quie
nes corresponda su inteligencia y observancia. Dado en la ciu
dad de Guadalajara, a 6 de diciembre de 1810. (En: Pensamien
to poltico de la emancipacin. Prlogo de Jos Luis Romero, Ca
racas, 1977.)

a Amrica, condenada por ms


de tres siglos a no tener otra
existencia que la de servir a aumentar
~ la preponderancia poltica de Espaa,
sin la menor influencia ni participacin
en su grandeza, hubiera llegando por el orden de unos sucesos en
que no ha tenido otra parte que el sufrimiento, a ser el garante
del desorden, corrupcin y conquista que ha desorganizado a la
nacin conquistadora, si el instinto de la propia seguridad no hu
biese dictado a los americanos que haba llegado el momento de
obrar, para coger el fruto de trescientos aos de inaccin y de
paciencia.
Si el descubrimiento del Nuevo Mundo fue uno de los acon
tecimientos ms interesantes a la especie humana, no lo ser me
nos la regeneracin de este mismo mundo degradado desde en
tonces por la opresin y la servidumbre. La Amrica, levantn
dose del polvo y las cadenas, y sin pasar por las gradaciones po
La independencia hispanoamericana IS

lticas de las naciones, va a conquistar por su tumo al antiguo


mundo, sin inundarlo, esclavizarlo, ni embrutecerlo. La revolu
cin ms til al gnero humano ser la de Amrica cuando, cons
tituida y gobernada por s misma, abra los brazos para recibir a
los pueblos de Europa, hollados por la poltica, ahuyentados por
la guerra y acosados por el furor de todas las pasiones; sedientos
entonces de paz y de tranquilidad, atravesarn el ocano los ha
bitantes del otro hemisferio, sin la ferocidad ni la perfidia de los
hroes del siglo XVI; como amigos, y no como tiranos; como me
nesterosos,y no como seores; no para destruir, sino para edi
ficar; no como tigres, sino como hombres que, horrorizados de
nuestras antiguas desgracias, y enseados con las suyas, no con
vertirn su razn en un instinto malfico (...)
(...) En Europa, el choque y la fermentacin de las opinio
nes, el trastorno y desprecio de las leyes, la profanacin de los
derechos que ligaban el Estado, el lujo de las Cortes, la miseria
de los campos, el abandono de los talleres, el triunfo del vicio y
la opresin de la virtud; en Amrica, el aumento de la pobla
cin, las necesidades creadas fuera de ella, el desarrollo de la
agricultura en un suelo nuevo y vigoroso, el germen de la indus
tria bajo un clima benfico, los elementos de la ciencias en una
organizacin privilegiada, la disposicin para un comercio rico y
prspero y la robustez de una adolescencia poltica, todo, todo
aceleraba los progresos del mal en un mundo, y los progresos
del bien en el otro. (En: Pensamiento poltico venezolano del si
glo XIX. Textos para su estudio, Caracas, 1960.)

_ 0(j 0 espa0]t|Ue no conSpjre con.


Simn Bolvar! Decreto X tra la tirana en favor de la justa
de Guerra a muerte , causa por los medios ms activos y efi-
1813 caces, ser tenido por enemigo y cas-
tigado como traidor a la patria, y por
consecuencia ser irremisiblemente
pasado por las armas. Por el contrario, se concede un indulto ge
neral y absoluto a los que pasen a nuestro ejercito con sus armas
o sin ellas; a los que presten sus auxilios a los buenos cuidada-
188 Nelson Martnez Daz

nos que se estn esforzando por sacudir el yugo de la tirana. Se


conservarn en sus empleos y destinos a los oficiales de guerra
y magistrados civiles que proclamen el Gobierno de Venezuela
V se unan a nosotros; en una palabra, los espaoles que hagan
sealados servicios al Estado sern reputados y tratados como
americanos.
Y vosotros, americanos, que el error o la perfidia os ha ex
traviado de la senda de la justicia, sabed que vuestros hermanos
os perdonan y lamentan sinceramente vuestros descarros, en la
ntima persuasin de qe vosotros no podis ser culpables y que
slo la ceguedad e ignorancia en que os han tenido hasta el pre
sente los autores de vuestros crmenes, han podido induciros a
ellos. No temis la espada que viene a vengaros y a cortar los
lazos ignominiosos con que os ligan a su suerte vuestros verdu
gos. Contad con una inmunidad absoluta en vuestro honor, vida
y propiedades; el solo ttulo de Americanos ser vuestra garan
ta y salvaguardia. Nuestras armas han venido a protegeros, y no
se emplearn jams contra uno solo de nuestros hermanos.
Esta amnista se extiende hasta los mismos traidores que ms
recientemente hayan cometido actos de felona; y ser tan reli
giosamente cumplida que ninguna razn, causa o pretexto ser
suficiente para obligarnos a quebrantar nuestra oferta, por gran
des y extraordinarios que sean los motivos que nos dis para ex
citar nuestra animadversin.
Espaoles y canarios, contad con la muerte, aun siendo indi-
le entes, si no obris activamente en obsequio de la libertad de
la Amrica. Americanos, contad con la vida, aun cuando seis
culpables. (En: Decretos del Libertador, t. I, Caracas, 1983).

X T L Congreso de Anahu
A c ta d e Independencia J 1 , mamente instalado en la ciudad
de Chilpancmgo, 1813 Chilpancingo de la Amrica Sep-
tentrional por las provincias de ella,
declara solemnemente a presencia del
Seor Dios, rbitro moderador de los imperios y autor de la so
ciedad, que los da y los quita segn los designios inexcrutables
La independencia hispanoamericana IN 'l

de su providencia, que por las presentes circunstancias tic la Eu


ropa, ha recobrado el ejercicio de su soberana usurpado; que
en tal concepto, queda rota para siempre jams y disuelta la de
pendencia del trono espaol; que es rbitro para establecer las
leyes que le convengan, para el mejor arreglo y felicidad inte
rior, para hacer la guerra y paz y establecer alianzas con los mo
narcas y repblicas del antiguo continente, no menos que para
celebrar concordatos con el Sumo Pontfice romano, para el r
gimen de la iglesia catlica, apostlica, romana, y mandar em
bajadores y cnsules, que no profesa ni reconoce otra religin,
ms que la catlica, ni permitir ni tolerar el uso pblico ni se
creto de otra alguna; que proteger con todo su poder y velar
sobre la pureza de la fe y de sus dogmas y conservacin de los
cuerpos regulares. Declara por reo de alta traicin a todo el que
se oponga directa o indirectamente a su independencia, ya pro
tegiendo a los europeos opresores, de obra, palabra, o por es
crito; ya negndose a contribuir con los gastos, subsidios y pen
siones para continuar la guerra, hasta que su independencia sea
reconocida por las naciones extranjeras; reservndose el Congre
so presentar a ellas, por medio de una nota ministerial que cir
cular por todos los gabinetes, el manifiesto de sus quejas y jus
ticia de esta resolucin, reconocida ya por la Europa misma. (En:
Pensamiento poltico de la emancipacin, Prlogo de Jos Luis
Romero, Caracas, 1977).

X la suerte futura del Nuevo Mun


do, establecer principios sobre su po
ltica y casi profetizar la naturaleza del
gobierno que llegar a adoptar. Toda
idea relativa al porvenir de este pas me parece aventurada. Se
pudo prever cuando el gnero humano se hallaba en su infancia,
rodeado de tanta incertidumbre, ignorancia y error, cul sera el
rgimen que abrazara para su conservacin? Quin se habra
atrevido a decir: tal nacin ser repblica o monarqua, sta ser
pequea, aqulla grande? En mi concepto, sta es la imagen de
190 Nelson Martnez Daz

nuestra situacin. Nosotros somos un pequeo gnero humano;


poseemos un mundo aparte, cercado por dilatados mares, nuevo
en casi todas las artes y ciencias, aunque en cierto modo viejo
en los usos de la sociedad civil. Yo considero el estado actual de
la Amrica, como cuando desplomado el Imperio Romano cada
desmembracin form un sistema poltico, conforme a sus inte
reses y situacin o siguiendo la ambicin particular de algunos
jefes, familias o corporaciones; con esta notable diferencia, que
aquellos miembros dispersos volvan a restablecer sus antiguas
naciones con alteraciones que exigan las cosas o los sucesos; mas
nosotros, que apenas conservamos vestigios de lo que en otro
tiempo fue, y que por otra parte no somos indios ni europeos,
sino una especie media entre los legtimos propietarios del pas
y los usurpadores espaoles: en suma, siendo nosotros america
nos por nacimiento y nuestros derechos los de Europa, tenemos
que disputar stos a los del pas y que mantenernos en l contra
la invasin de los invasores; as nos hallamos en el caso ms ex
traordinario y complicado; no obstante que es una especie de adi
vinacin indicar cul ser el resultado de la lnea de poltica que
la Amrica siga, me atrevo a aventurar algunas conjeturas, que,
desde luego, caracterizo de arbitrarias, dictadas por un deseo ra
cional y no por un raciocinio probable.
La posicin de los moradores del hemisferio americano ha
sido, por siglos, puramente pasiva: su existencia poltica era nula.
Nosotros estbamos en un grado todava ms bajo de la servi
dumbre, y por lo mismo con ms dificultad para elevarnos al
goce de la libertad. Permtame Vd. estas consideraciones para es
tablecer la cuestin. Los estados son esclavos por la naturaleza
tic su constitucin o por el abuso de ella. Luego un pueblo es
esclavo cuando el gobierno, por su esencia o por sus vicios, hue
lla y usurpa los derechos del ciudadano o sbdito. Aplicando es
tos principios, hallaremos que la Amrica no slo estaba priva
da de su libertad, sino tambin de la tirana activa y dominante.
Me explicar. En las administraciones absolutas no se recono
cen lmites en el ejercicio de las facultades gubernativas: la vo
luntad del gran sultn, kan, bey y dems soberanos despticos,
es la ley suprema y sta es casi arbitrariamente ejecutada por los
bajaes, kanes y strapas subalternos de la Turqua y Persia, que
La independencia hispanoamericana 191

tienen organizada una opresin de que participan los sbditos en


razn de la autoridad que se les confa. A ellos est encargada
la administracin civil, militar y poltica, de rentas y la religin.
Pero al fin son persas los jefes de Ispahan, son turcos los visires
del-Gran Seor, son trtaros los sultanes de la Tartaria. La Chi
na no enva a buscar mandatarios militares y letrados al pas de
Gengis Kan, que la conquist, a pesar de que los actuales chinos
son descendientes directos de los subyugados por los ascendien
tes de los presentes trtaros. (...)
Los americanos, en el sistema espaol que est en vigor, y
quiz con mayor fuerza que nunca, no ocupan otro lugar en la
sociedad que el de siervos propios para el trabajo, y cuando ms,
el de simples consumidores; y aun esta parte coartada con res
tricciones chocantes: tales son las prohibiciones del cultivo de
frutos de Europa, el estanco de las producciones que el Rey mo
nopoliza, el impedimento de las fbricas que la misma Pennsula
no posee, los privilegios exclusivos del comercio hasta de los ob
jetos de primera necesidad, las trabas entre provincias y provin
cias americanas, para que no se traten, entiendan, ni negocien;
en fin, quiere usted saber cul es nuestro destino? los campos
para cultivar el ail, la grana, el caf, la caa, el cacao y el al
godn, las llanuras solitarias para criar ganados, los desiertos
para cazar las bestias feroces, las entraas de la tierra para ex
cavar el oro que no puede saciar a esa nacin avarienta. (...)
Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms
grande nacin del mundo, menos por su extensin y riqueza que
por su libertad y gloria. Aunque aspiro a la perfeccin del go
bierno de mi patria, no puedo persuadirme que el Nuevo Mun
do sea por el momento regido por una gran repblica; como es
imposible, no me atrevo a desearlo, y menos deseo una monar
qua universal de Amrica, porque este proyecto, sin ser til, es
tambin imposible. Los abusos que actualmente existen no se re
formaran y nuestra regeneracin sera infructuosa. Los estados
americanos han menester de los cuidados de gobiernos paterna
les que curen las llagas y las heridas del despotismo y la guerra.
La metrpoli, por ejemplo, sera Mxico, que es la nica que
pueda serlo por su poder ntrinseco, sin el cual 110 hay met ('po
li. Supongamos que fuese el istmo de Panam, punto cntrico
192 Nelson Martnez Daz

para todos los extremos de este vasto continente, no continua


ran stos en la languidez y aun en el desorden actual? Para que
un solo gobierno d vida, anime, ponga en accin todos los re
sortes de la prosperidad pblica, corrija, ilustre y perfeccione al
Nuevo Mundo, sera necesario que tuviese las facultades de un
Dios, y cuando menos las luces y virtudes de todos los hombres.
El espritu de partido que, al presente, agita a nuestros esta
dos se encendera entonces con mayor encono, hallndose au
sente la fuente del poder, que nicamente puede reprimirlo.
Adems los magnates de las capitales no sufriran la preponde
rancia de los metropolitanos, a quienes consideraran como a
otros tantos tiranos: sus celos llegaran hasta el punto de com
parar a stos con los odiosos espaoles. En fin, una monarqua
semejante sera un coloso disforme, que su propio peso desplo
mara a la menor convulsin. (En: Simn Bolvar, Doctrina del
Libertador, Caracas, 1976).

6. Por ahora el seor alcalde


Jos Artigas: ^ provisional y dems subalternos se de-
Reglamento Provisorio dicarn a fomentar con brazos tiles la
de la Provincia poblacin de la campaa. Para ello re-
Oriental, 1815 visar cada uno, en sus respectivas ju-
risdicciones, los terrenos disponibles;
y los sujetos dignos de esta gracia, con
prevencin, que los ms infelices sern los ms privilegiados. En
consecuencia los negros libres, los zambos de esta clase, los in
dios y los criollos pobres, todos podrn ser agraciados con suer
te de estancia, si con su trabajo y hombra de bien propenden a
su felicidad, y a la de la Provincia.
7. Sern igualmente agraciadas las viudas pobres si tuvie
ren hijos. Sern igualmente preferidos los casados a los ameri
canos solteros y stos a cualquier extranjero.
8. Los solicitantes se apersonarn al seor alcalde provin
cial, o los subalternos de los partidos, donde eligieron el terreno
para su poblacin. Estos darn su informe al seor alcalde pro
vincial y ste al gobierno de Montevideo de quien obtendrn la
La independencia hispanoamericana 193

legitimacin de la donacin, y la marca que debe distinguir las


haciendas del interesado en lo sucesivo. Para ello al tiempo de
pedir la gracia se informar si el solicitante tiene o no marca: si
la tiene ser archivada en el libro de marcar, y de no, se le dar
en la forma acostumbrada.
9." El M. I. cabildo gobernador de Montevideo despachar
estos rescriptos en la forma que estime ms conveniente. Ellos
y las marcas sern dados graciosamente, y se obligar al regidor,
encargado de propios de ciudad, lleve una razn exacta de estas
donaciones de la Provincia.
10. Los agraciados sern puestos en posesin desde el mo
mento que se haga la denuncia por el seor alcalde provincial,
o por cualquiera de los subalternos de ste.
11. Despus de la posesin sern obligados los agraciados
por el seor alcalde provincial, o dems subalternos a formar un
rancho y dos corrales en el trmino preciso de dos meses, los
que cumplidos, si se advierte omisin, se les reconvendr para
que lo efecten en un mes ms, el cual cumplido, si se advierte
la misma negligencia, ser aquel terreno donado a otro vecino
ms laborioso y benfico a la Provincia.
12. Los terrenos repartibles, son todos aquellos de emigra
dos, malos europeos y peores americanos que hasta la fecha no
se hallan indultados por el jefe de la Provincia para poseer sus
antiguas propiedades.
13. Sern igualmente repartibles todos aquellos terrenos
que desde el ao 1810, hasta el de 1815, en que entraron los
orientales a la plaza de Montevideo, hayan sido vendidos, o do
nados por el gobierno de ella.
14. En esta clase de terrenos habra la excepcin siguiente:
si fueran donados o vendidos a orientales o a extraos; si a los
primeros, se les donar una suerte de estancia conforme al pre
sente Reglamento; si a los segundos, todo es disponible en la for
ma dicha.
15." Para repartir los terrenos de europeos y malos ame
ricanos se tendr presente si stos son casados, o solteros. De
stos todo es disponible. De aqullos se atender al nmero de
sus hijos, y con concepto a que stos no sean perjudicados se
les dejar lo bastante para que puedan mantenerse en lo su
194 Nelson Martnez D az

cesivo, siendo el resto disponible, si tuvieran demasiado terreno.


16. La demarcacin de los terrenos agraciables ser legua
y media de frente, y dos de fondo, en la inteligencia que puede
hacerse ms o menos extensiva la demarcacin, segn la locali
dad del terreno, en el cual siempre se proporcionarn aguadas,
y si lo permite el lugar, linderos fijos; quedando al celo de los
comisionados, economizar el terreno en lo posible, y evitar en
lo sucesivo desavenencias entre vecinos. (En: Jos Artigas. Con
ductor rioplatense. 1811-1820, Introduccin y seleccin de Ro
berto Ares Pons, Mxico, 1979).

cuanto esta ilustre y gloriosa


capital ha declarado, as por me-
Proclama de q ^ ]as pers0nas visibles, como por
Indepei enca del Per ej voto y aclamacin general del p-
blico, su voluntad decidida por su in
dependencia, y ser colocada en el alto
grado de los pueblos libres, quedando notado en el tiempo de
su existencia por el da ms grande y glorioso el domingo quince
del presente mes, en que las personas ms respetables suscribie
ron el Acta de su libertad, que confirm el pueblo por voz co
mn en medio del jbilo; por tanto, ciudadanos, mi corazn, que
nada apetece ms que vuestra gloria, y a la cual consagro mis afa
nes ha determinado que el sbado inmediato veintiocho se pro
clame vuestra feliz independencia y el primer paso que dais a la
libertad de los pueblos soberanos, en todos los lugares pblicos
en que en otro tiempo se os anunciaba la continuacin de vues
tras tristes y pesadas cadenas. Y para que se haga con la solem
nidad correspondiente, espero que este noble vecindario autori
ce el augusto acto de la Jura, concurriendo a l; que adorne e
ilumine sus casas en las noches del viernes, sbado y domingo
para que con las demostraciones de jbilo se den al mundo los
ms fuertes testimonios del inters con que la ilustre capital del
Per celebra el da primero de su independencia y el de su in
corporacin a la gran familia americana. (En: Pensamiento p o
ltico de la emancipacin, cit.).