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Chapitre II : LEtat

Historiquement, le terme Etat est relativement rcent. Il nest entr dans la terminologie
politique quau 16me sicle.
LEtat est, aujourdhui, une catgorie universelle et une notion complexe. A lintrieur de ses
frontires, il est le sige suprme du pouvoir. Il se forme partir du moment o le pouvoir
central russit prendre le pas sur les multiples fodalits qui existent, une tape donne de
lhistoire dun pays. A lextrieur de son territoire, il joue galement un rle primordial, car la
vie politique internationale est faite de relations entre les Etats.

Section 1- La notion dEtat :

Au point de vue sociologique : lEtat est une espce particulire de socit politique
rsultant de fixation sur un territoire dtermin dune collectivit humaine relativement
homogne rgie par un pouvoir institutionnalis comportant le monopole de la contrainte
organise (de la force arme).
Au point de vue juridique : personne morale titulaire de souverainet.
Dans un sens plus troit et concret : ensemble des organes politiques, des gouvernants par
opposition aux gouverns.
Selon la conception marxiste : lEtat est un appareil doppression au service de la classe
dominante ; instrument de la bourgeoisie en vue de lexploitation de proltariat
En fait si lEtat est, avant tout, une ide, ses lments constitutifs sont dordre, aussi bien
juridique, sociologique que politique.

I- Lide dEtat :
Georges Burdeau insiste sur le caractre fictif de cette institution : Si personne na jamais vu
lEtat, qui pourrait nier cependant quil soit une ralit . Les hommes ont invent lEtat
pour ne pas obir aux hommes .
Il sapprcie galement de manire diffrente, selon quon se place du point de vue du droit
interne de chacun des Etats ou du point de vue du droit international public.

A- LEtat en droit interne

En droit interne, lEtat est envisag comme une personne morale de droit public. Il est, de ce
fait, indpendant de la somme de gouvernants et des gouverns, soumis son autorit, et
dispose du pouvoir de crer le droit.

1- LEtat, personne morale de droit public


Il est ncessaire denvisager dabord la notion de personnalit morale, pour ensuite, analyser
ses implications sur linstitution tatique.

a- La notion de personnalit morale :


La personnalit morale est une construction juridique qui consiste considrer certains
groupements comme des personnes juridiques ou sujets de droit, distincts des membres qui les
composent et titulaires de droits et dobligations.
La personnalit morale est une notion dont la dtermination du contenu et lintrt juridique
est dautant ncessaire quelle se retrouve, aussi bien en droit priv quen droit public.

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La personne morale est forme dhommes qui ont un lien commun constitu par lexistence
dun intrt collectif, qui poursuivent un but et qui disposent dune organisation (organes de
direction et de gestion) mme de leur assurer la participation la vie juridique.
Lattribution de la personnalit morale exige lintervention de lautorit publique, lgislative
ou rglementaire. Celle-ci peut la confrer une catgorie de groupements ou un
groupement dtermin.
Le pouvoir est institutionnalis en ce sens quil est transfr de la personne des gouvernants
qui nen ont plus que lexercice, lEtat qui en devient dsormais le seul propritaire .

b- Les consquences de la notion de personnalit morale sur linstitution tatique


Elle lui fait disposer de ressources propres, notamment budgtaires.
Elle affirme son unit et tablit le principe dune action concerte entre les multiples organes
(gouvernement et parlement, excutif et lgislatif) chargs de faire rayonner son influence.
De mme, elle marque la volont dhumaniser les relations complexes, hirarchises et
centralises qui se tissent lintrieur de cette organisation et fondent ses rapports avec son
environnement.
Elle implique la soumission de lEtat qui est subordonn aux rgles de droit.

2- LEtat et le droit :
Pour les positivistes, il ne saurait exister dantagonisme entre lEtat et le droit, le droit tant la
cration de lEtat. Cette thse a t critique par les juristes qui lui opposent lexistence du
droit dit naturel, objectif ou rationnel ; droit antrieur et suprieur lEtat. Entre le droit
naturel et lEtat, des antagonismes peuvent surgir.
Le droit ressort du domaine suprieur des ides, lEtat de celui des faits puisquil consiste
dans lamnagement de la puissance matrielle. LEtat est subordonn au droit qui est la
norme de rfrence. Mais cette subordination est accidentelle car elle dpend de la dualit des
organes de lEtat.
Pour les marxistes lEtat est comme le produit de la classe conomiquement dominante. Il est
un moyen de la rpression quelle mne par le biais de lEtat. Cest pourquoi Marx condamne
droit et Etat, moyens dasservissement des individus, placs, de par leur condition
conomique, dans une situation de dpendance.
Libral ou autoritaire, lEtat est le crateur du droit. LEtat libral est soumis, comme les
gouverns, au droit quil produit. Celui-ci limite ses pouvoirs et met sa charge des
obligations envers les citoyens, dont le respect et laccomplissement sont susceptibles, le cas
chant, dtre sanctionns par les juridictions.
A loppos lEtat totalitaire, aristocratique ou populaire, nest pas soumis au droit quil
produit. Au contraire, le droit, les juridictions et les citoyens sont soumis son pouvoir. Nul
ne peut exiger de droits son encontre.

B- LEtat en droit international public

A lintrieur de son territoire, lEtat est souverain en ce sens quil est la collectivit suprme
disposant de la plnitude du pouvoir politique, sujette des limitations imposes par la
ncessit dtablir une certaine thique dans les relations internationales .

1- LEtat souverain en droit international classique

En droit international, la souverainet tatique comporte de multiples implications :

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1re implication : LEtat est le principal acteur de droit international, il apparat seul sur la
scne internationale ; il est seul habilit reprsenter ses habitants.
2me implication : Les Etats sont juridiquement gaux. Cette galit rsulte de la formation
abstraite de la rgle de droit international qui ignore les lments de distinction tenant la
force ou la grandeur physique des Etats.
3me implication : La thorie de la souverainet exige dun Etat de ne pas intervenir dans
les affaires des autres Etats, de respecter leurs territoires et leurs comptences exclusives.
4me implication : Chaque Etat est soumis aux rgles de droit international public. Cela
tant, celles-ci ne sappliquent aux Etats que dans la mesure o ils acceptent de sy soumettre.

2- Les limites la souverainet internationale de lEtat

Les restrictions la souverainet tatique sont dordre juridique et politique.


Les limites dordre juridique sont imposes par le droit international gnral. Il sagit des
restrictions prvues par larticle 2 de la charte des Nations Unies; les restrictions imposes par
la ncessit des relations diplomatiques, les restrictions relatives au traitement des trangers et
la protection de leurs biens, les restrictions relatives la haute mer ; et enfin les restrictions
en matire de dsarmement pour instaurer une certaine scurit.
Les limites dordre politique, on peut citer le droit dintervention humanitaire au profit des
Etats (notamment par les ONG) ; linstitution de zones dexclusion ariennes lintrieur des
frontires tatiques de lEtat ; latteinte au droit des peuples disposer deux-mmes travers
un droit de regard indirect sur le systme socio-conomique et la vrification du respect des
droits de lhomme ; linjonction un Etat souverain de livrer certains de ses ressortissants la
justice dun autre Etat contrairement aux rgles du droit international gnral ; les restrictions
la souverainet des Etats lies la politique dajustement structurel mene par le Fonds
Montaire Internationaletc.
Un nouvel ordre mondial reposant sur le souci dinstaurer une police internationale, une
sorte dordre public international qui empcherait les fauteurs de trouble de mal faire pourrait
tre rducteur de la souverainet tatique.

II-Les lments constitutifs de lEtat :

Pour que lEtat apparaisse, en droit interne comme en droit international, trois lments sont
suffisants, mais ncessaires : un territoire, une population et un pouvoir politique organis.

A- Le territoire :

LEtat ne peut exister sans territoire, celui-ci tant ncessaire lexercice efficace de lautorit
publique. Lide de territoire et donc de frontires date du 16e sicle et concide avec la
naissance du concept dEtat.
Le territoire joue un rle irremplaable dans lexercice de la fonction politique :
Le territoire est un facteur dunit et de cohsion du groupe social qui y voit un patrimoine
collectif et non la proprit des chefs constituant un lment de conditionnement spirituel de
la collectivit. A quoi sert que le territoire soit national si les curs sont apatrides .
Le territoire est une condition dindpendance dun pouvoir politique, matre dans son
domaine dlimit. Il est, juridiquement, le cadre de sa comptence : ceux qui y vivent sont
subordonns la rglementation quil pose. A linverse, les autorits ne peuvent exercer leur
pouvoir en dehors des frontires de lEtat.

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Le territoire est un moyen daction de lEtat sur la direction des activits du groupe. Il est
galement un moyen dexercice de lautorit sur les individus, car qui tient le sol tient les
hommes qui vivent.
Le droit de lEtat sur son territoire (sur le sol, la mer territoriale et sur la couche
atmosphrique situe au-dessus du sol) est un droit rel institutionnel.

B- La population :

LEtat ne peut exister sans population. Les liens qui unissent les membres de celle-ci, le but
quils sagissent ainsi que les sentiments quils prouvent lgard de leurs dirigeants, en font
une nation.

1- Le concept de nation
Deux lments contribuent la dfinition du concept de nation : la solidarit sociale et le but
social.
La solidarit sociale :
La nation se dtermine par la race, la langue, la religion, le pass commun de lhabitat, mais
elle repose davantage sur le sentiment dune solidarit qui unit des individus dans leur
volont de vivre ensemble .
Cette solidarit sociale se manifeste par le patriotisme des membres de la communaut o
dans la majorit des cas les liens de sang ou de sentiment soient sacrifis pour la partie.
Le but social : La solidarit se fonde sur le pass commun pour former une reprsentation
de lavenir commun la nation cest continuer tre ce que lon a t . La nation est le
support indispensable de lEtat. Lorsque la communaut nationale est suffisamment solide, le
pouvoir peut se dtacher du chef pour sincarner dans lEtat, titulaire du pouvoir abstrait.

C- Un pouvoir politique organis


Dans lEtat, lorganisation du pouvoir suppose son institutionnalisation et sa lgitimit. La
lgitimit est la qualit que prsente un pouvoir dtre conforme limage du pouvoir qui
est juge valable dans la socit considre .

1- Linstitutionnalisation du pouvoir
Linstitutionnalisation du pouvoir signifie quil est transfr de la personne des gouvernants
qui nen ont plus que lexercice, lEtat qui en devient dsormais le propritaire .
Dans les tribus archaques, le pouvoir tait incarn dans un homme, le plus fort, le plus sage
ou le plus habile. Mais le pouvoir individualis prsente une absence de continuit (le pouvoir
disparat avec son titulaire) et un dfaut de lgitimit (le titulaire du pouvoir peut lutiliser
arbitrairement).
Cette situation tait prjudiciable pour les gouvernants (instabilit) et pour les gouverns
(victimes des lattes pour le commandement). La conscience politique de ces derniers tant
devenue exigeante, sous la pression de lvolution, rclamait un pouvoir qui puisse survivre
ses titulaires.
Ainsi, ils ont invent lEtat, titulaire abstrait et permanent dont les gouvernants ne sont que les
agents passagers. LEtat est une explication, une justification et une utilisation du phnomne
social quest le pouvoir.

2- La lgitimit du pouvoir
Lautorit des gouvernants ne peut se fonder sur la force, et le pouvoir doit tre lgitime selon
que le pouvoir est:
traditionnel (gouvernement du prince).

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Charismatique (gouvernement du chef qualifi par son prestige).
rationnel (gouvernement dautorits investies par la loi).
Dans les trois cas, la lgitimit est lexpression dune qualification : lautorit apparat
qualifie pour lexercice de la fonction gouvernementale. On admet aujourdhui que le critre
de cette qualit consiste dans la convergence des aspirations du groupe et des objectifs du
pouvoir.

Section II- Les formes de lEtat

La forme de lEtat vise la consistance du pouvoir dont lEtat est le titulaire, la forme du
gouvernement est dtermine par la manire dont sont dsigns les agents dexercice de ce
pouvoir et par la faon dont il est mis en uvre. La forme dEtat peut-tre envisage du point
de vue politique (Etat libral, Etat socialiste, Etat communautaire, etc.) et juridique (dpend
de sa structure : lEtat peut ainsi tre unitaire ou compos).

I- La forme politique de lEtat

Politiquement, la forme de lEtat est illustre par son rgime politique, c'est--dire par la
manire dont il est gouvern.

A- LEtat totalitaire
LEtat totalitaire donne la primaut la socit sur lindividu qui lui est totalement assujetti. Il
repose sur un parti-unique et nadmet aucune opposition organise.
Le parti unique dirig par le dictateur, monopolise lactivit politique. Il est anim dune
idologie laquelle il confre une autorit absolue et qui, par suite, devient la ralit officielle
de lEtat qui monopolise les moyens de force et de persuasion.

La terreur par lapplication centralise, mthodique de la violence non prvisible (non


prvisible pour les victimes de la terreur, mais galement pour les couches suprieures, et
mme pour ceux qui manipulaient la terreur), non seulement dans un tat durgence, mais
mme dans une situation normale .

Lisolement de lindividu est ralis par la destruction des anciennes structures (famille,
Eglise, corps intermdiaires) et par la mobilisation de la population, ds lenfance, au sein du
parti et de ses organisations satellites qui quadrillent lensemble de la vie sociale et
professionnelle.

Le totalitarisme, peut revtir la forme de totalitarisme populaire ou absolu (U.R.S.S.


stalinienne et Chine populaire), dans lequel le pouvoir et le peuple se confondent, ou un
totalitarisme aristocratique dans lequel les rnes de lEtat sont entre les mains dune minorit
qui se prsente comme une lite.

B- LEtat libral
Le libralisme est une doctrine conomique dont les fondements sont le march, linitiative
prive et la libre concurrence sur la base de la libert reconnue et garantie et la limitation des
gouvernants, le libralisme politique prsente de nombreux points communs avec lidal
dmocratique.

1- Lamnagement de la libert :

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Les liberts civiles comprennent la suret , c'est--dire la protection contre les arrestations
arbitraires, linviolabilit du domicile, la libert de correspondance, la libert daller et de
venir, la libert familiales (droit de droit dduquer librement ses enfants, etc.).
Les liberts publiques comprennent la libert de la presse et des autres moyens dexpression
(livres, Radio, Tlvision), la libert des spectacles, la libert de runion, de manifestation et
dassociation.

2- La limitation des gouvernants :


Les institutions librales limitent les gouvernants grce au systme reprsentatif et la
sparation des pouvoirs. Dune part, les lections obligent les gouvernants tenir compte de
la volont des citoyens qui les ont lus et qui peuvent ne pas les rlire, et la sparation des
pouvoirs limite la libert daction du gouvernement par lintervention du parlement et celle du
parlement par lintervention du gouvernement. Le libralisme politique institue la diversit
dopinions qui soppose au dogmatisme idologique considrant une seule opinion comme la
vrit absolue. Le libralisme politique limite enfin lide quon se fait de la sagesse et de
linfaillibilit des gouvernants.
Par la sparation du pouvoir politique et du pouvoir conomique, le libralisme rejoint didal
dmocratique.

3- Libralisme et dmocratie librale


De la jonction du libralisme politique et conomique est ne la dmocratie librale Elle
exprime le mode de dsignation des gouvernants, le fondement de lgitimit de leur pouvoir.
Il en rsulte en premier lieu la prminence de la politique sur lconomique. Il en rsulte en
second lieu le dessaisissement des institutions publiques, Etat et collectivits dcentralises,
des activits conomiques. Le libralisme politique et le libralisme conomique sont
indissociables, ils convergent tous les deux vers la dmocratie librale.

C- LEtat dans les pays du tiers monde

Dans la grande majorit des Etats du tiers monde, lessentiel du pouvoir est exerc par
lexcutif qui instaure un pouvoir fort.
Du point de vue juridique, on distingue les rgimes de droit qui fonctionnent sur la base dune
constitution et les rgimes de fait qui nont pas officiellement de constitution. Cette
distinction se recoupe avec celle que fait la science politique entre les rgimes civils et les
rgimes militaires.

1- Les rgimes de droit ou rgimes civils :


Ces rgimes consacrent lautorit excessive du chef de lEtat. Le prsidentialisme adopt dans
les pays dAmrique latine, dAfrique et dAsie, conduit une vritable dictature au profit du
prsident.

2- Les rgimes de fait ou rgimes militaires :


Ils reposent sur les deux principes de lunit (implication de la plus grande partie de larme)
et de la hirarchie (confier le pouvoir au chef).
Le chef est entour dune junte ; organisme compos, au minimum des 3 chefs dEtat-major :
arme de terre, aviation et marine. Dans les Etats ou seule compte larme de terre la junte,
compose dune demi-douzaine de gnraux ou dofficiers suprieurs, exerce les pouvoirs
constituant, lgislatif et excutif.

II- Les formes juridiques de lEtat

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Du point de vue juridique, la classification des formes dEtat procde de la structure interne
du pouvoir, selon quil a un titulaire unique (Etat unitaire) ou quil se rattache des centres
multiples de puissance (Etat compos).

A- LEtat unitaire
LEtat unitaire est celui qui ne possde quun seul centre dimpulsion politique et
gouvernementale. Le pouvoir politique, dans la totalit de ses attributs et de ses fonctions y
relve dun titulaire unique qui est la personne juridique Etat. LEtat unitaire nexclut pas une
certaine dcentralisation des collectivits locales qui leur confre une autonomie contrle par
le pouvoir central.

B- Les Etats composs

1- La confdration dEtats
La confdration dEtats est un groupement de caractre international, car les Etats membres
conservent leur indpendance. Sil existe une autorit centrale (par exemple lancienne Dite
de la confdration germanique), ces dcisions doivent tre prises lunanimit. La
confdration dEtat nexiste plus aujourdhui.

2- LEtat fdral
LEtat fdral est une association dEtats soumis pour partie un pouvoir unique et pour
partie conservant leur indpendance. Cette dlicate conciliation est accomplie par le jeu de
deux principes :
Le principe de la participation : consiste dans la collaboration des Etats associes
llaboration des dcisions applicables lunion toute entire ; et ce par leur participation aux
institutions communes, dans lesquelles ils ont voix dlibrative.
Le principe de lautonomie : consiste en ce que les Etats associs conservent chacun une
certaine indpendance dans la gestion de ses affaires. Ils disposent de lautonomie
gouvernementale qui se traduit par le fait quils ont leur lgislation, leur gouvernement et leur
systme juridictionnel propres.