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NI@S TRABAJADORES

Protagonismo y Actora Social


Al movimiento Nacional de NATs Organizados
del Per y al Movimiento Latinoamericano
y del Caribe de NATs por su coraje y dignidad
en su lucha por un trabajo digno y una legislacin
que lo proteja y los valore
INTRODUCCIN

Ciertamente que los ltimos tres aos han significado para los Nios, Nias y Adolescentes
Trabajadores del mundo una remarcable oportunidad de que su vida, sus problemas, sus
luchas por la dignidad se den a conocer de forma ms amplia y en foros de mayor impacto
en la opinin pblica internacional y regional. Pero lo importante radica en que los NATs
se presentan a s mismos corno sujetos sociales con actora poltica, con organizacin
propia, con pensamiento y voz que empiezan a tener que ser tomados en cuenta.

Los NATs de la Regin han celebrado en 1995 en Santa Cruz de la Sierra en Bolivia su IV
Encuentro de NATs de Amrica Latina y el Caribe. Y este ao ha tenido lugar en Lima el V
Encuentro as como el Primer Mundialito de NATs con la participacin de Asia, frica,
Europa y Amrica Latina y el Caribe. En esta misma oportunidad se ha llevado a cabo el IV
Seminario Pedaggico de Educadores de Nats. Todo esto luego de haber tomado parte en la
reunin de Kundapur en India convocada por el Grupo Internacional del Trabajo Explotado
de los Nios, Nias en noviembre de 1996. Ms recientemente, en febrero de este ao los
NATs tomaron parte de la reunin de Ministros de Trabajo convocada por la OIT en
msterdam. En junio de este ao invitados por la Universidad de Tornheim en Noruega los
NATs se hicieron presentes, habiendo recibido la invitacin para la Conferencia
Internacional sobre Trabajo Infantil en octubre de 1997.
Todo ello llev al IFEJANT a considerar la pertinencia de un nuevo curso a distancia y que
versara sobre los Nios Trabajadores, Protagonismo y Actora Social, contando con la
anuencia del Movimiento Nacional de Nats Organizados de Per (MNNATSOP)

Se trata de un curso en dos Mdulos. En su elaboracin han participado miembros del


Consorcio NATS-Infancia Per, Solidaridad y Protagonismo convocado y dirigido por el
MNNATSOP, Tambin han colaborado destacados profesionales que han trabajado largos
aos con NATs en nuestra Regin. A todos ellos el IFEJANT agradece sus aportes y en
particular su testimonio de coherencia en el servicio a los NATs de Amrica Latina y el
Caribe.

Abrigamos la esperanza de que este curso contribuya a que los educadores/colaboradores


de Nats renovemos no slo nuestros referentes conceptuales, sino las razones profundas de
nuestra opcin por ellos, nuestro empeo por prepararnos cada vez mejor para que nuestra
solidaridad comparta y se nutra de calidad. Asumir a los NATs como protagonistas con
actora social, implica la exigente apuesta por redefinir permanentemente nuestro propio
protagonismo como adultos, como colaboradores.

Elvira Figueroa Semprtegui


Coordinadora
IFEJANT
PRIMERA PARTE

LOS NATs ORGANIZADOS:


UNA PORCIN EMBLEMTICA DE
LA INFANCIA

El objetivo de los captulos que siguen es tener una visin general de los procesos y
orientaciones de los NATs organizados en Amrica Latina y el Caribe. Para ello se
presenta un primer ensayo de Alejandro Cussinovich que ofrece una reconstruccin
narrativa pero tambin crticamente reflexionada sobre el itinerario de la progresiva
manifestacin del protagonismo social de los NATs m el continente. Luego se encuentra un
escrito de Manfred Liebel que intenta profundizar el sentido autntico, de la emergencia de
este protagonismo, asumido tanto en su riqueza y potencialidad, as como en su
problematicidad y en los retos que enfrenta tambin con relacin a la hostilidad de
distintas instancias institucionales. En fin, Andrs Sanz nos ilustra el horizonte nuevo que
recin se est abriendo, es decir el de una proyeccin internacional del protagonismo de
los NATs a nivel mundial.
CAPTULO I

DEL OLVIDO A UNA EMERGENTE VISIBILIDAD


SOCIAL DE LA ORGANIZACIN DE LOS NATS EN
AMRICA LATINA
por: Alejandro Cussinovich

Este captulo pretende entregarnos un panorama amplio tanto del punto de vista histrico
como desde un primer balance analtico de lo que puede significar hablar de los NATs y de
su experiencia de organizacin en nuestra Regin.

En efecto, consideramos que los NATs organizados, se vienen levantando como una
porcin emblemtica, vale decir, altamente evocadora e inspiradora del conjunto de la
infancia. Decimos porcin porque si bien los NATs en el mundo y en la Regin representan
cuantitativamente un volumen poblacional de consideracin, su fuerza emblemtica y
significacin simblica les viene no del nmero, sino de la ubicacin social, de su
articulacin al sistema econmico, de su status social y cultural; pero fundamentalmente,
les viene, por contraste, por lo que ellos representan como negacin y simultneamente por
lo que ellos expresan como aspiracin, como proyecto de vida, de sociedad.

Nuestra referencia es la de los NATs organizados y organizndose, es decir construyendo


sus herramientas de representacin social, o como hoy suele decirse, de ciudadana Ms
precisamente, los instrumentos de su protagonismo social. La mera existencia de NATs
sueltos, como conglomerado, sin restarte mrito alguno, no constituyen ni para el
imaginario social, ni para el desarrollo de una cultura de infancia desde una nueva asuncin
de los NATs como sujetos sociales, un factor de transformacin.

La historia lo confirma, toda vez que, en gruesos sectores, la dominante siga siendo la
visin y actitud de compasin, en los casos ms benignos, o la de la satanizacin, en los de
mayor agresividad simblica, verbal y conceptual.

LOS NATS: PRESENTES... PERO IGNORADOS

Tradicionalmente en las sociedades predominantemente rurales, en economas campesinas


as como en las comunidades nativas de regiones y territorios amaznicos o de vegetacin
tropical en general, los ni@s participan desde muy temprana edad en las faenas de trabajo
de la familia o de la comunidad. Podemos decir, que se trata de ni@s trabajadores aunque
no se les suela llamar as y ni el hacerlo, pudiera tener para ellos, el mismo significado
social e incluso econmico que en el mundo urbano normalmente se le asigna. En efecto,
podemos recordar cmo hay sociedades que no tienen un concepto especfico de trabajo
correspondiente al que hoy manejamos con cierta facilidad en el mundo occidental y
urbano.

Ciertamente sera una contradiccin afirmar que dicha participacin de ni@s en la


reproduccin de la vida en sus ncleos sociales, es algo a lo que la colectividad no le preste
valor alguno Sin embargo, en general no se ha sentido la necesidad de explicitar de forma
ms sistemtica y pblica y en los trminos en los que normalmente en las sociedades
urbanas se suele hacer, el valor poltico, la significacin social y cultural del trabajo de los
ni@s Podra decirse que esto, sin ser privativo de las sociedades rurales, puede expresarse
en el hecho de que normalmente los mismos nios del campo no se llaman a s mismos
ni@s trabajadores, hecho incluso cultural, que por otras razones se ha dado en las
sociedades occidentales tambin urbanas.
Esto significa que la cuestin del trabajo infantil ha constituido un tema intermitentemente
presente en la opinin pblica, en las iniciativas caritativas y de atencin. Sin embargo, en
nuestra regin no conocemos que gobiernos y acadmicos hayan tomado distancia
significativa de las reflexiones, prcticas e incluso legislaciones vigentes en pases del
norte.

a. Olvido en las historias de la infancia

En los ensayos de historia de la infancia, no se destaca de manera especfica, a nuestro


entender, a los ni@s trabajadores. En general aparecen como parte de los menores, de
los nios hijos de la pobreza, como parte de los nios peligrosos o ad portas de la
delincuencia,

Los estudios sobre historia del trabajo infantil a lo largo de este siglo en los pases
industrializados, son por dems abundantes aunque muy fragmentados, en el sentido de que
carecemos de historias de aliento ms global. Podemos decir que son ms bien una
coleccin de testimonios a cual ms dramtico, ms que una visin de conjunto y
periodificada en concordancia con procesos econmicos, sociales y polticos en los que se
haya venido dando el fenmeno.

Recientemente se vienen intentando historias del trabajo infantil en pases como en


Inglaterra para el siglo pasado, en Francia desde el siglo XIX y los inicios del presente siglo
XX, o en Italia durante los ltimos doscientos aos. Pero lo que queremos remarcar es el
hecho que en los estudios sobre infancia, poco es lo que encontramos que se haya hecho
para analizar el fenmeno del trabajo infantil como un hecho que permite una visin crtica
de las representaciones sociales dominantes de la infancia. Muy por el contrario, pareciera
que los ni@s trabajadores han contribuido ms bien a reforzar el contraste con una visin
ideolgica del nio ideal y por lo tanto a incidir en una visin, que algunos han llamado
bacteriolgica, de los ni@s trabajadores cristaleros en el siglo XIX y XX en Chile.

b. Los Congresos Panamericanos del Nio y los NATs


Los Congresos Panamericanos del Nio a lo largo de este siglo, representan un privilegiado
indicador de cmo las representaciones oficiales de los gobiernos de nuestros pases han
visualizado a la infancia, con qu presupuestos ideolgicos, cientficos, tericos han
elaborado sus anlisis y qu tipo de acciones han propuesto.

Es evidente que se trata de un punto de vista que no obligatoriamente representa el sentir de


otras posiciones, de experiencias y de debates que el oficialismo gubernamental no ha
recogido.

En el estudio ms completo que hasta la fecha se conoce de la historia de dichos Congresos,


de su itinerario temtico, de sus enfoques conceptuales y prcticos -elaborado por un
equipo de investigadores para el Instituto Interamericano del Nio podemos constatar que
los ni@s trabajadores urbanos son, comparativamente, apenas enunciados y los del campo
estn subsumidos en temas generales como la salud, la higiene, la mejora de la raza, los
nios indgenas, etc. Adems, los ni@s del mundo rural son abordados ms como ni@s
golpeados por el analfabetismo, la pobreza y el descuido de las polticas sociales, ms que
como trabajadores del campo y, con frecuencia, sobre ellos recae adems la discriminacin
social o se les hace objeto de las polticas de mejora de la raza.

Sin embargo, en los primeros congresos se irn perfilando las caractersticas del nio ideal.
Entre stas se anota que el nio deber ser trabajador y esforzado, y que la escuela "debe
formar desde temprano en el alma juvenil el horror a la mendicidad y el concepto de la
dignidad del trabajo". Pero esto no signific tocar el tema de los ni@s que trabajan, sino
de los que se preparaban para algn da trabajar. No obstante en 1919, s se haba tocado el
tema del nio trabajador o ms precisamente, del nio obrero al abordar el tema de la
familia obrera. Se acord, adems que la jornada de trabajo de los menores de 19 aos
deba ser de seis horas, prohibindose la venta callejera y el trabajo nocturno hasta la
misma edad, quedando prohibido el trabajo asalariado a los menores de 15 aos. Luego en
algunos pases se rebajara la edad a doce y catorce aos. Tenemos que recordar que ese
mismo ao se crea la OIT y se dan las primeras leyes sobre trabajo de menores. Contexto
de post guerra en el que organizaciones como los Save the Children o Radda Barnen inician
una real cruzada por los derechos de la infancia que lograr en 1924 la dacin de la llamada
Declaracin de Ginebra.

El ltimo Congreso celebrado en San Jos de Costa Rica en 1993, tiene una mocin en la
que se resuelve que el Instituto Interamericano del Nio colabore y coopere, con asesora y
estudios, con los programas de los Nios de la Calle y de los Nios Trabajadores en los
pases de la regin.

Consideramos que las circunstancias que rodean dicho Congreso, no permitieron que un
tema que ya ocupaba entonces la agenda social a nivel internacional, dejara de ser
tangencialmente abordado.

NATS:
EMERGENTE VISIBILIDAD SOCIAL Y ORGANIZACIN

En muchos de los pases de la Regin a fines de los 60 e inicios de los 70, se hicieron
importantes estudios sobre los nios trabajadores del mundo urbano. Destaca la labor del
Infa de Ecuador, as como diagnsticos y acciones en favor de los Gamines en Colombia.

Diez aos despus que en Per, en Brasil surgir el Movimiento en favor de los Meninos/as
de la calle.

Podemos ver que en nuestra Regin, hay dos vertientes en los orgenes de los procesos
organizativos de NATs. Por un lado experiencias como la de MANTHOC desde
movimientos populares y la de otros pases en que las iniciativas son de ONGs e
instituciones como iglesias. Desde la experiencia organizativa, consideramos pertinente
recoger la experiencia de Per que se inicia en ese perodo.
1. Veintin aos organizando la esperanza de los NATs

Cuando en octubre de 1976 los militantes de la Juventud Obrera Cristiana despedidos de


sus centros de trabajo al ampara del DL 010 se preguntan por el futuro de los jvenes del
mundo popular y del trabajo, llegan a la conviccin que era necesario iniciar una labor de
organizacin de los nios/as y adolescentes trabajadores. Era previsible esperar una
juventud que por su falta de experiencia laboral o de participacin en la organizacin
sindical, tendera a la inmovilizacin social, a la desafeccin por la poltica, a la
indiferencia o incomprensin de las luchas populares. En aquel entonces la extensin de la
droga entre los jvenes de sectores populares no se perciba como un fenmeno masivo y
alarmante, tampoco la violencia armada se presentaba corno un horizonte cercano. Hacan
apenas unas semanas del asesinato de la dirigenta sindical Aurora Vivar y del dirigente
campesino Mario Pimentel. En un contexto de represin sobre las organizaciones
populares, se inicia una experiencia que en marzo de 1979 los mismos NATs decidieron
llamar MANTHOC, movimiento cristiano de adolescentes y nios trabajadores hijos de
obreros.

Sin embargo no se trataba de un simple acuerdo. Los jvenes sealaron los siguientes
criterios o principios que deban guiar la concrecin de la apuesta:

1. La organizacin no deber ser el apndice o la seccin infantil de ninguna otra


organizacin, ni de jvenes ni de adultos. Esto es lo que se reconocera luego como el
principio de autonoma orgnica.

2. La organizacin debe ser dirigida y representada por los mismos NATs, enuncindose
as el principio del protagonismo.

3. La organizacin tiene su razn de ser en la medida que su accin se mantenga abierta y


orientada hacia el conjunto de NATs.

4. La organizacin tendr una vocacin y dimensin nacional e internacional.


5. Ms que aplicar el mtodo con el que se trabaja con jvenes, se deber pensar y crear
una pedagoga que desde los NATs se adecue a ellos.

Tenemos que reconocer que nuestra falta de experiencia, la carencia en el pas e incluso en
el continente de experiencias de referencia, hicieron que los dos primeros aos fueran un
fracaso. Pero de ello se aprendi y la voluntad de los jvenes no se dobleg. Es en el marco
de la huelga de hambre de obreros que se iniciara el 28 de Enero de 1978 con la toma del
templo de Santo Domingo, que la solidaridad de las comunidades cristianas del cono Sur de
Lima, permiti el encuentro con Jvenes trabajadores Catequistas en sus parroquias y cuyos
nios y nias eran mayoritariamente trabajadores.

Podemos decir que en el Per la iniciativa de organizacin de los NATs nace de quienes en
su propia infancia fueron nios y nias trabajadores, que vivieron las dificultades del
trabajo y la exigencia del estudio, que supieron de largas jornadas de trabajo en casa, en la
familia, en las calles, en los buses, en la chacra, en el cuidado de animales sea de perros
finos en las familias, sea de ganado huaccho en las alturas. La valoracin crtica de la
propia condicin de trabajador no es el discurso ideologizado de quienes no conocieron ni
pasaron personalmente por esas experiencias, ni un discurso fcilmente idealizador de una
de las cuestiones sociales ms lacerantes de fines de siglo. Esos jvenes trabajadores
afirmaron su dignidad precisamente porque eran plenamente conscientes de su negacin
cotidiana, afirmacin no slo expresin de un reflejo espontneo, sino resultado de una
paciente e inteligente labor de reflexin en sus organizaciones.

2. Paciencia o persistencia histrica.

Si bien los inicios fueron lentos y sin mayores xitos, la experiencia fue afianzndose en
Lima y en provincias como Chimbote, Pucallpa, Ilo, Trujillo, etc.

Es apenas en 1986 que los NATs del MANTHOC deciden elegir su primera coordinacin
de delegados nacionales. Diez aos fueron necesarios para que se fuera haciendo realidad
asumida por los NATs el principio de contar con una organizacin en las manos de los
nios/as en expresin de una nia trabajadora de Pucallpa. El desarrollo del protagonismo
es tarea larga y delicada que presupone el respeto mximo de los procesos de los NATs
para reconocerse como tales y dotarse de las herramientas que lo hagan visible, vivible y
viable.

Ese mismo ao en 1986 el MANTHOC apertura en el mercado de Ciudad de Dios al sur de


la capital, el Primer Programa Educativo para NATs, experiencia que se ha ido extendiendo
a otras regiones. Y el primero de mayo de 1986, el MANTHOC adquiere y abre su primera
Casa del NAT en Villa Mara del Triunfo con servicio de comedor, biblioteca y acogida. Se
habla trabajado durante diez aos para consolidar la organizacin de NATs y sta estaba en
condiciones de brindar, por iniciativa propia, la atencin que estaba a su alcance, a ciertas
necesidades de los NATs de la zona. En 1988 y 89 se abriran otras casas del NAT en
Yerbateros, Pucallpa, Ayaviri. Se trata de herramientas al servicio de los NATs y no al
servicio del movimiento. As se iba dando forma concreta, aunque parcial, al principio de
apertura a la masa de NATs.

Pero han sido necesarios veinte aos para llegar a una organizacin nacional de NATs del
Per que no fuera creacin burocrtica y apurada. En efecto, el 21 de marzo de 1996, en el
multitudinario VI Encuentro Nacional de Organizaciones de NATs celebrado en Huampan
con la participacin de 1,000 delegados de ms de treinta organizaciones de NATs, stos
decidieron constituirse en el Movimiento Nacional de NATs Organizados del Per, con una
orientacin y plataforma en comn, nombrando a sus once delegados nacionales. El
MANTHOC considera que este paso se encamina a dar concrecin a la apuesta de los
inicios en 1976, de llegar realmente a ser una organizacin autnoma, con representacin
nacional y capacidad de interlocucin en la sociedad y ante el Estado. Veinte aos de labor
para poder ahora empezar a trabajar a este nuevo nivel y dimensin.

Pero debe subrayarse que hoy existen no slo treinta, sino muchas ms iniciativas con
NATs a lo largo y ancho del pas, aunque de muy desiguales, y hasta opuestas,
orientaciones.
3. Nias y Adolescentes trabajadoras.

En el MANTHOC siempre se ha trabajado con grupos de nios y nias trabajadores,


poniendo de relieve que es as como normalmente trabajan en las calle. Sin embargo, la
cuestin de gnero fue permanentemente una dimensin presente en la identificacin de
problemas y de potencialidades en la organizacin. La experiencia demostr que las nias
tenan ms dificultades que los varones para obtener permisos y confianza para salir de
casa, viajar a provincias para extender el movimiento, pernoctar fuera del hogar, etc. Con
frecuencia de dos o tres hermanos miembros del movimiento, las nias solan tener que
soportar mayores exigencias o presiones para quedarse en casa y los varones no siempre se
mostraron dispuestos a darles el relevo.

En la primera coordinacin de delegados nacionales elegida en agosto de 1986, uno de los


criterios que se establecieron fue la designacin de un varn y de una mujer por regin. Si
bien este criterio poda aparecer como muy mecnico, se consider que en el contexto
cultural de la relacin nios/as era necesario establecerlo como norma, precisamente para
quebrar en el imaginario machista de los varones los prejuicios discriminatorios de la nia
POR SER MUJER. Los NATs, si bien conviven cotidianamente varones y mujeres, esto no
significa que se haya superado en ellos espontneamente o por el slo hecho de ser
trabajadores, la cultura machista y patriarcal dominantes. Diez aos despus, el criterio
inicial se ha flexibilizado, designndose delegados a quienes se juzgue que tienen las
condiciones, sea varn o mujer. Nuestra experiencia muestra, por ejemplo, que en algunas
regiones, no han encontrado compaeros varones idneos para ser delegados nacionales y
sus representantes son mujeres por ser idneas. Nos hemos encontrado con regiones en las
que el MANTHOC era slo de varones. A nivel nacional surgieron reflexiones en torno a
este fenmeno que se perciba como extrao, pero ms bsicamente como empobrecedor.
Hoy, en las 17 provincias el movimiento est conformado por bases mixtas.

Una de las preocupaciones mayores a la que no se logra an dar respuesta satisfactoria, es


el caso de los menores de edad en el servicio domstico.
4. Diversidad de acciones, un mismo paradigma.

La conviccin y la voluntad de ayudar solidariamente a los dems llev al MANTHOC a


una serie de acciones, desde aquellas que podran por su apariencia parecer como las ms
asistenciales, como hacer una rifa para comprar un par de zapatos a un compaero para que
no abandone la escuela, hasta el luchar durante 20 aos para obtener junto con otras 30
organizaciones, dar inicio al MOVIMIENTO NACIONAL de NATs ORGANIZADOS
DEL PERU.

Para los NATs dar respuesta cabal a una situacin, a un problema o concretar una
aspiracin o derecho, hace creble sus discursos, sin caer en un chato pragmatismo que en
la prctica termina justificando todo con tal de que se haga algo.

Hoy el MANTHOC desarrolla un programa de accin con NATs en los cuatro conos de
Lima, en Pucallpa, en Cajamarca, Chiclayo y que apunta a concretar seguridad social,
educacin, trabajo y organizacin en concordancia con lo estipulado en el Cdigo de los
Nios y Adolescentes. Este programa tiene adems proyecciones en Piura, Ica y se prev su
extensin a nuevas regiones.

Se est elaborando una propuesta de reglamentacin para el seguro social y ya est en


marcha el fondo de crdito para NATs.

El MANTHOC ha elaborado a partir de la experiencia de Programa Educativo de Ciudad


de Dios una Propuesta Curricular Diversificable desde los NATs. Se trata de una propuesta
educativa que desborda lo especfico de los NATs toda vez que constituye un ejercicio para
repensar la educacin peruana.

En cuanto a organizacin, se viene promoviendo desde 1988 los Encuentros


Latinoamericanos y del Caribe de Organizaciones de NATs, habindose fijado, en el IV
Encuentro celebrado en mayo 1995 en Santa Cruz, la sede en Quito del V Encuentro para
1997, pero que finalmente se llev a cabo en Lima. El MANTHOC form parte junto con el
Movimiento de Meninos y Meninas de Rua de Brasil, Enda de Senegal y Bihma Sanga de
la India, de los organizadores del Encuentro Intercontinental de NATs previsto para octubre
de 1996 en Dakar.

Pero todas estas acciones encuentran en la promocin del protagonismo organizado de los
NATs, su eje articulante y su propuesta central. La promocin del protagonismo sale al
encuentro de paradigmas anclados an en la mera proteccin del nio, nia y obliga a
reformular la cultura del adulto, la relacin asimtrica infancia-adulto que en el paradigma
de la proteccin tiende a permanecer intocada.

La promocin del protagonismo organizado de los NATs tiene como premisa insoslayable
la valoracin crtica del trabajo de los NATs.

El MANTHOC asigna adems un valor instrumental estratgico a la organizacin propia de


los NATs como herramienta de prevencin, proteccin, promocin, participacin y de
ejercicio de representacin e interlocucin protagnica de los NATs en la sociedad y ante el
Estado.

Si bien la Convencin Internacional de los derechos del Nio asume la doctrina de la


proteccin integral como el nuevo paradigma de la infancia, los movimientos sociales de
NATs en toda la Regin son portadores de una visin y de una posicin que recogen los
grmenes de la bsqueda de un protagonismo social. En esta perspectiva viene trabajando
el MANTHOC en sus 21 aos de vida.

REFLEXIONES NECESARIAS

Veintin aos son buena ocasin para evaluar los aciertos y desaciertos de una marcha
apasionante. Sabemos de las grandes carencias en la formacin de los colaboradores que
trabajan con NATs, con frecuencia proporcionales al empeo y generosidad con las que se
entregan. Este es quiz uno de los desafos ms exigentes para el futuro prximo de los
movimientos de NATs en la Regin.

Los ni@s y adolescentes dejan de ser tales en breves aos. La memoria histrica de las
experiencias es un factor determinante para asegurar continuidad y renovacin en los
movimientos. El riesgo mayor est en que por lo general el mayor ciclo vital de
permanencia en las organizaciones de nios corresponde a los educadores adultos y no
siempre se mantiene la flexibilidad e inquietud necesarias para innovar.

La cuestin del protagonismo infantil constituye hoy una especie de llave maestra para
abrir la caja fuerte de ciertas agencias de cooperacin, banalizndose as un concepto y una
prctica que hacen del protagonismo una finta de ejercicio de poder, de iniciativa
sacrificando la calidad o excelencia de lo que se hace. Por otro lado el protagonismo, que es
un derecho de todo individuo y sociedad, en el caso de los nios aparece como una
concesin del mundo adulto. En la experiencia del MANTHOC hacemos cotidianamente el
ejercicio, con frecuencia difcil, de articular el protagonismo de los NATs y el
protagonismo de los Colaboradores.

La valoracin crtica del trabajo infantil, nos coloca ante el imperativo de luchar por la
transformacin de las condiciones actuales de trabajo y la proteccin del NAT ante las
mismas. Los NATs viven a diario la tensin entre el goce de un derecho humano como es el
trabajar y el ejercicio del mismo en las actuales estructuras y condiciones.

Al iniciar su tercera dcada de vida, el MANTHOC se encamina con las dems


organizaciones de NATs del Per a encarar los retos del nuevo siglo, con dignidad y
exigidos a asumir la necesidad de lograr un nivel ptimo de formacin y capacitacin.

Lo que constituye una novedad sin precedentes en la historia de la infancia trabajadora del
Continente es que los NATs cierran este siglo intentando hacer or sus voces y
porfiadamente apuntando a ser realmente sujetos sociales, actores en la definicin de lo que
concierna al conjunto de la infancia y de nuestros pases.
Por todo ello bien podemos afirmar, sin demagogias fciles, que los NATs estn
construyendo y organizando la esperanza de nuestros pueblos.

CENTRO AMRICA:
UN PROCESO ININTERRUMPIDO Y ESFORZADO

El contexto poltico, econmico, social y cultura] de los pases centroamericanos y


caribeos en particular los que han conocido desde dcadas la guerra, los bloqueos y sus
secuelas, explica no slo lo cuantitativamente significativo del fenmeno de NATs, sino la
imaginacin y tenacidad con la que desde una dcada se vienen organizando los NATs y
quienes en su favor han levantado propuestas y experiencias de trabajo con ellos y ellas.
Manfred Liebel nos entrega esta resea.

a) Historia y perspectivas del movimiento regional

El Movimiento Regional surgi en el ao del990 bajo el nombre Movimiento Regional


Centroamericano, Mxico y Panam de Solidaridad por los Derechos de los Nios, Nias
Trabajadores y/o de la calle. Ya en 1986 se haban establecido relaciones por parte del
movimiento de Per con Guatemala, Costa Rica, Panam. En 1988 una adolescente
delegada nacional del Manthoc y una colaboradora visitaron Nicaragua, Guatemala, Costa
Rica y Panam, a fin de preparar el 11 Encuentro Latinoamericano y del Caribe a celebrarse
en Buenos Aires en Abril de 1990.

Desde el ao 1995 lleva el nombre Movimiento Regional de Nios, Nias y Adolescentes


Trabajadores del Istmo Centroamericano, Mxico y el Caribe.

El cambio del nombre seala que:


a. Est transformndose de un movimiento de adultos en solidaridad con los nios y nias
a un movimiento de nios y nias.

b. Est amplindose hacia los pases del caribe.

Desde el inicio participan los Movimientos Nacionales de los siguientes pases: Mxico,
Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.

Temporalmente participaron: Panam y Belice. Actualmente estn integrndose los pases


caribeos. Ya en 1990 participaron en Buenos Aires delegados de Hait y en 1995
delegados de Cuba y Repblica Dominicana lo hicieron en Santa Cruz, Bolivia en ocasin
del IV Encuentro.

La historia del Movimiento se refleja en los Encuentros Regionales. El I Encuentro


Regional se realiz en los meses de marzo y abril del ao 1990 en Guatemala. Su objetivo
principal fue: Establecer una comunicacin entre los nios/as trabajadores y/o de la calle
a nivel regional para resolver los problemas. El Encuentro fue realizado bajo el lema: Por
una organizacin solidaria de los nios/nias.

A pesar del lema el Encuentro no fue un encuentro en manos de nios, sino bsicamente un
encuentro de instituciones con presencia de algunos educadores y nios. En efecto, no
hubo eleccin y preparacin de nios, ni de educadores, sino solamente de directores de
ONGs y en el caso de Nicaragua de una Institucin estatal.

El II Encuentro Regional se realiz en Septiembre del ao 1991 en Costa Rica, bajo el


nombre Encuentro de nias y nios trabajadores que viven en la calle y la comunidad, as
sealando la unidad de los entonces llamados nios trabajadores y nios de la calle. El
Encuentro fue preparado exclusivamente por educadores por lo cual se trat ms bien de un
Encuentro de educadores con nios.
En el Encuentro se desarroll una metodologa muy participativa que permiti a los nios
expresarse libremente y desarrollar su identidad como nios/as trabajadores. Hubo
momentos como el de la conferencia de prensa en el que los nios manifestaron su
protagonismo. Era la primera vez que se concluy con el propsito de Propiciar la
organizacin autnoma de las nias y nios.

Cuando se realiz el II Encuentro ya exista en Nicaragua un Movimiento de educadores en


solidaridad con los derechos del nio, inspirado por el I Encuentro de Guatemala. El
propsito de propiciar la organizacin autnoma de nios trabajadores dio un impulso
significativo al Movimiento de Nicaragua para avanzar en ese sentido. Sin embargo no
todos los educadores e instituciones del pas, en ese momento, estuvieron de acuerdo.

El III Encuentro Regional se realiz en octubre de 1992 en Nicaragua. Fue la primera vez
que un encuentro fue conducido por adolescentes facilitadores, previamente preparados en
reuniones de capacitacin, lo que permite caracterizarlo como Encuentro de nios con
educadores,

El protagonismo de los nios/as adolescentes en el Encuentro reflej los avances de la


organizacin infantil en la Regin y especialmente en Nicaragua donde se haba formado el
Movimiento de Nios y Nias y Adolescentes Trabajadores en el mes de junio del ao
1992, en ocasin el I Encuentro Nacional.

Al finalizar el III Encuentro Regional los participantes elaboraron un ambicioso plan de


trabajo para cada pas poniendo nfasis en la promocin de movimientos infantiles y el
reclamo de una vida digna y justa de los nios y nias trabajadores.

Es necesario recordar que entre los encuentros y en particular despus del III Encuentro
Regional no se logr realizar actividades en conjunto, orientadas en conformidad con los
planes de trabajo elaborados en los encuentros. No se logr conformidad con una
comunicacin permanente entre movimientos nacionales, ni realizar procesos de
capacitacin a nivel regional. Pero los encuentros motivaron los esfuerzos en algunos
pases por avanzar en la reflexin sobre el protagonismo y la organizacin infantil y el
papel de los educadores frente al reto de promover movimientos dirigidos por los nios/as
mismos.

b. Una nueva etapa en el movimiento regional

Desde el III Encuentro Regional se realizaron 3 reuniones de trabajo en las cuales


participaron nios/as y educadores/as de Mxico y la mayora de los pases
centroamericanos. En estas reuniones se logr acuerdos sobre la estructura, los objetivos, la
misin y las polticas de participacin, representacin y financieras.

Los ni@s y adulto@s de Mxico, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa


Rica expresaron la necesidad de conformar una organizacin en la que los protagonistas
sean los mismos nios dado que ellos son los que sufren ms directamente las
consecuencias de las polticas neoliberales de nuestros gobiernos como son:

- Alto ndice de mortalidad infantil


- Aumento del nivel de analfabetismo.
- Explotacin indiscriminada a los nios y nias que trabajan
- Maltrato y abuso con los nios y nias trabajadoras.

Ellos y ellas concluyeron, en que, lo que menos se cumple es con la Convencin (aprobada
por nuestros gobiernos) sobre los derechos de los nios, nias y adolescentes.

En la reunin realizada del 21 al 28 de Octubre de 1995 en costa Rica se defini la misin


as:

- Lograr el protagonismo en nias, nios y adolescentes trabajadores en el desarrollo de


su propio movimiento, a fin de que sean reconocidos como un sector social y que
aporten a la construccin de una sociedad ms justa y democrtica.
En esta misma reunin, se acord realizar el IV Encuentro Regional con el siguiente
objetivo general:

- Desarrollar un proceso de reflexin y de debate sobre el trabajo infantil que abarque a


los nios, nias y adolescentes trabajadores organizados de cada pas de la regin y que
permita homogeneizar una concepcin y definir una respuesta como Movimiento
Regional.

Los objetivos especficos que se pretendan alcanzar son:

1. Profundizar el debate sobre el tema del trabajo infantil

- Realizar un auto-diagnstico de las causas y condiciones reales y deseadas del trabajo


infantil.
- Determinar si el trabajo infantil juega un rol en la defensa de los derechos del nio y la
nia.
- Identificar los elementos componentes del trabajo y su dinmica interna.

2. Extraer conclusiones consensuadas que permitan definir una actitud como Movimiento
regional de cara al debate sobre el trabajo infantil.

3. Definir lneas de accin a nivel regional a tomar organizadamente en base a las


conclusiones alcanzadas.

4. Divulgar, promover y defender los derechos de los nios, nias y adolescentes


trabajadores.

5. Generar integracin, intercambio y socializacin entre los nios, nias y adolescentes de


la regin.

6. Fortalecer el Movimiento regional.


El Encuentro Regional se realiz del 11 al 17 de julio de 1996, en Managua capital de
Nicaragua. Llegaron delegados y delegadas de Costa Rica, Guatemala, Hondura y
Nicaragua. Todos vinieron bien preparados despus de realizar previamente talleres y
consultas sobre el tema principal del Encuentro: Trabajo infantil: Derecho o
Explotacin?

Desde Mxico slo lleg el representante de una ONG, como observador. No llegaron
delegados de El Salvador, por problemas de comunicacin entre ONGs del mismo pas. Los
pases invitados del Caribe, Cuba, Repblica Dominicana, Hait y Puerto Rico no
respondieron, posiblemente no enviaron delegados por falta de recursos para el pasaje. Con
los pases de Panam y Belice hubo problemas de comunicacin ya antes del encuentro.

En los pases que enviaron delegados u observadores, los movimientos nacionales se


encuentran en un proceso de reconceptualizacin y reorganizacin. Con excepcin de
Nicaragua, hubo pocos avances en formar un Movimiento propio de los nios y nias, pero
avanz en el debate sobre el protagonismo infantil y la comunicacin entre los NATRAS y
educadores afiliados a diferentes ONGs. En Honduras, Guatemala y Costa Rica se logr
realizar varios talleres de reflexin y encuentros a nivel local y nacional. En Mxico hay
esfuerzos de formar organizaciones regionales de NATRAS en algunos Estados federales y
la capital.

Los obstculos ms grandes que enfrentan en la mayora de los pases de Centro Amrica
son los celos y falta de colaboracin entre las ONGs en promover el protagonismo de los
NATRAS y darles el estmulo y apoyo necesario para avanzar y dar continuidad a su
proceso de organizacin. Adems faltan recursos para establecer una comunicacin fluida y
encuentros de NATRAS y educadores de diferentes organismos. Estas reflexiones muestran
bien los procesos de organizacin de NATs - NATRAS, no slo las dificultades, sino
tambin la forma de irlos resolviendo cuando se tiene claro hacia dnde se encamina el
esfuerzo por organizarse de los NATs - NATRAS y de sus colaboradores.
CONO SUR: LA CUENCA DEL PLATA VALE ORO

Argentina representa desde el punto de vista de la preocupacin por la infancia un pas


pionero en las polticas sociales, en particular lo que a educacin y recreacin se refiere. El
fenmeno de los NATs no es nuevo. En el campo de los nios/as han participado
secularmente y lo siguen haciendo. Quiz la novedad mayor y preocupante debe verse en el
largo ciclo de deterioro de las condiciones de vida, luego de haber sido un pas
extensamente agraciado en recursos naturales y con una economa que le mereci ser un
pas moderno e industrialmente avanzado.

Uruguay que hasta la dcada del 60 presentaba diferencias con los restantes pases de
Amrica Latina por su alto grado de urbanizacin, cobertura de salud, niveles de
alfabetizacin, etc. empieza, por los ajustes estructurales, a ver cmo repercute la crisis en
la infancia, se deterioran las condiciones sociales generales, disminuye la calidad de los
servicios y de las polticas sociales y se recortan los programas y polticas concretas
orientadas a la infancia.

Paraguay, de reciente entrada en las democracias constitucionales luego de un interminable


invierno poltico marcado por el autoritarismo, hasta finalizado 1995, poco o nada haba
avanzado en relacin a polticas dirigidas a la niez. Hoy en Asuncin, la capital, hay unos
26 mil NATs trabajando en las calles. Ha crecido el nmero de entidades privadas que han
abierto programas de atencin. Experiencias como la de Callescuela y otras conforman una
amplia coordinacin en favor de los derechos de los ni@s en particular de los trabajadores
y en situacin de calle.

Hoy en la regin del cono sur, en especial en Argentina el fenmeno de migracin interna a
grandes polos urbanos y de migrantes de pases vecinos, a diferencia del siglo pasado e
inicios del presente en que la migracin europea fue muy intensa, sigue siendo preocupante.

El problema de los NATs y de chicos de la calle ha cobrado en los ltimos 30 aos una
impresionante significacin. Pero tambin las ciudades son el escenario de un crecimiento
de instituciones, programas, hogares, tanto por iniciativa de la sociedad civil como desde
instancias del Estado.

Los NATs de Avellaneda, Casa Pelota de Trapo participaron en el Primer Encuentro


latinoamericano de NATs en 1988 en Lima. Ellos son los promotores del Movimiento
Chicos del Pueblo y de la Revista Pibes. Y Buenos Aires fue la sede del Segundo
Encuentro con una amplia participacin de delegados de toda la Regin, en 1990.

En 1990 las organizaciones de nios trabajadores argentinos sostuvieron un Congreso con


la CGT.

Ms recientemente, en 1992 participaron en Guatemala al III Encuentro de NATs e


igualmente en 1995 al IV Encuentro de Santa Cruz Bolivia.

Actualmente se ha conformado el Movimiento Regional del Cono Sur con la activa


participacin de Paraguay y Uruguay. En setiembre de 1996 se llev a cabo el Primer
Encuentro de NATs de la Cuenca del Plata y el II Seminario de Educadores, ambos en
Buenos Aires. Crdoba ha sido sede de un nuevo encuentro nacional de NATs. Se estaba
concretando un paso importante del proyecto de la Regin: la organizacin de los NATs
rioplatenses en procura y defensa de sus derechos como nios/as, adolescentes trabajadores.

EL MOVIMIENTO NACIONAL DE MENINOS Y


MENINAS DE RUA: LUCHA HEROICA

Las masacres de ni@s de la cale en Brasil son el gesto que simboliza no slo la
intolerancia social, la discriminacin incluso racista, los estragos de un aparato estatal
humanitariamente deteriorado y de sectores de la sociedad deudores en la prctica, de la
indiferencia, la frialdad, el rechazo y hasta el temor frente a los ni@s de sectores
empobrecidos y miserabilizados que se anidan en las culturas dominantes heredadas sobre
la infancia. All sin embargo se levant el Movimiento de Menin@s como una conciencia
colectiva, activa y audaz para reivindicar la dignidad de la nacin y el valor de la vida de
cada ni@.

En 1986, por iniciativa de grupos e instituciones que desde aos venan luchando por los
derechos de los millones de nios/as que en las ciudades como en el campo vean
conculcados sus ms elementales derechos, se crea el Movimiento Nacional de Meninos y
Meninas de Rua. Se trata de una impresionante movilizacin de voluntades polticas en
todo el pas en favor de estos nios y nias. Sin que constituya demrito alguno, el
Movimiento de Menin@s es obra de ONGs, Iglesias, Organizaciones sociales. Tiene, en
este sentido un origen distinto. Por ello, consideramos que quiz ms propio habra sido
llamarse movimiento en favor de los menin@s, pues sus representantes oficiales son
adultos.

Las intervenciones del movimiento han creado opinin internacional en favor de los ni@s
de la calle ms all de las fronteras y acontecimientos estrictamente brasileros. Ya han
celebrado tres Encuentros Nacionales en Brasilia con una amplia convocatoria de impacto,
contando con la participacin de delegados de otros pases.

El Estatuto de las Crianzas y Adolescentes que moviliz amplios sectores poblacionales


incluidos los mismos ni@s constituy un referente obligado en la renovacin de las
legislaciones de infancia en la Regin.

El Movimiento, que comprensiblemente refleja la heterogeneidad propia de una cobertura


de las proporciones de un pas como Brasil, cuenta adems entre sus miembros, a
organizaciones y programas que se diferencian entre s, como los grupos de la Pastoral do
Menor, proyectos de ONGs, etc.

Desde el punto de vista de su orientacin en relacin a los ni@s trabajadores, por razones
legales y de principio, el movimiento se inscribe en las orientaciones de la OIT, del IPEC
con quienes adems tiene un acuerdo pactado, incluyendo a la UNICEF y al Estado.
Actualmente el Movimiento cuenta con tres importantes Centros de Formacin de
Educadores y recientemente se ha abierto otro en Ro. A travs de los mismos se realiza
una labor de informacin, capacitacin y formacin de amplio espectro.

CONSIDERACIONES

Se hace imprescindible que los educadores conozcan bien la historia de la organizacin de


los NATs en cada uno de nuestros pases, Qu motivaciones, circunstancias, causas los
empujaron a organizarse; qu rol jugaron los educadores; qu impacto o influencia tuvieron
las experiencias de otros pases; qu etapas jalonan su proceso, etc.

Una tarea que es permanente para los educadores, es el estudio, la profundizacin de la


realidad de los NATs en el propio pas y en la Regin. Sin informacin actualizada se corre
el riesgo de perder criticidad frente a lo que hacemos y a lo que pensamos. Esto entumece
la imaginacin, reseca la creatividad y nos torna vulnerables ante los cuestionamientos que
se puedan hacer a nuestras prcticas y a nuestros argumentos. Esto no podemos dejarlo slo
bajo la responsabilidad de los llamados expertos o acadmicos; es tambin tarea de los
educadores.

Para poder afirmar que nuestra opcin por los NATs constituye una eleccin
epistemolgica y una definicin histrica por una porcin emblemtica de la infancia,
tenemos que desarrollar en la prctica la perspectiva ms amplia que se abre desde los
NATs haca el conjunto de los ni@s. Si no se logra que los mismos NATs, sin ningn
atisbo de mesianismo, tomen conciencia y asuman desde su propio batallar como NATs su
responsabilidad frente al resto de ni@s sin otra distincin que compartir con ellos las
condiciones de su clase de edad en una sociedad marcadamente adultocntrica, los NATs
empobrecen su proyecto social, mutilan su mensaje humanizante, y comprometen
seriamente su representatividad en la sociedad y ante el Estado. Sin esta perspectiva, su
protagonismo carece de trascendencia poltica, cultural y tica.
CAPTULO II

NATs ORGANIZADOS Y DERECHOS


DE LA INFANCIA
Por Manfred Liebel*

Cuando en el ao 1976 nace el (MANTHOC) Movimiento de Adolescentes y Nios


Trabajadores Hijos de obreros Cristianos el primer movimiento de NATs
Latinoamericano, no se hablaba de derechos del nio con el nfasis con el que se hara
unos aos ms adelante. Aunque en muchos pases que vivan bajo la presin de las
prcticas represivas de las dictaduras militares se exiga, de manera vehemente, el respeto a
los derechos humanos, como por ejemplo en la Argentina las Madres de la Plaza de Mayo.
Pero los nios no eran considerados an como sujetos con derechos especficos. Esto
cambiara recin a mitad de los aos 80.

El segundo movimiento en favor de los nios nace bajo el nombre: Movimiento Nacional
de Meninos e Meninas da Rua (MNMMR) en Brasil en 1985. Este movimiento denuncia la
matanza y la opresin a los nios de la calle, prcticas heredadas de los regmenes militares
de entonces e insiste en el derecho de los nios a vivir y a ser respetados como ciudadanos.

En los aos siguientes se forman otros movimientos tambin en otros pases de


Latinoamrica, sobre todo en pases del marco andino y en Amrica Central. Desde 1988 se
da una coordinacin internacional entre los movimientos (sobre la conformacin de los
Movimientos infantiles: G. Schibotto 1993, Liebel 1994). A ms tardar desde la aprobacin
*
Texto traducido del alemn por Lorenzo Talaverano
de la Convencin Internacional de los Derechos del Nio en el ao 1989, todos los
movimientos invocan los derechos all establecidos, pero tambin reclaman aquellos que no
fueron contenidos en la Convencin, o tambin ponen en cuestin, la manera como
UNICEF, los gobiernos y las ONGs interpretan y asumen en la prctica esta Convencin.

Trataremos el tema en base a tres preguntas:

1. De qu se componen los elementos sustanciales de los movimientos infantiles?

2. Qu significado tienen los derechos del nia en la praxis de los movimientos


infantiles?

3. Qu preguntas plantean los movimientos infantiles para el debate actual sobre


derechos del nio y sobre qu aspectos ponen especial atencin?

CARCTER DE LOS MOVIMIENTOS INFANTILES

Movimientos infantiles tal como lo entendemos son movimientos sociales, en los cuales los
nios dan la voz y donde son ellos los que tienen la ltima palabra. En el caso de grupos o
iniciativas de personas que se comprometen por los derechos de los nios no se debe hablar
de movimientos infantiles, sino de movimientos de derechos de los nios. Tampoco se
puede hablar de movimientos infantiles, cuando se le da a los nios la posibilidad de tener
influencia decisiva en determinados espacios con exclusivo objeto pedaggico (por
ejemplo, Los consejos estudiantiles en las escuelas) o la movilizacin puntual de los nios
con el objeto de hacer escuchar su voz (por ejemplo, La Cumbre infantil, el parlamento
infantil). Podemos hablar recin de movimientos infantiles cuando los nios en esfuerzo
comn y responsable articulan sus propios objetivos y crean normas y estructuras
determinadas por ellos mismos.
En la discusin sobre movimientos infantiles en Latinoamrica y el Caribe las formas
espontneas de auto-organizacin de los nios en su vida y en su lugar de trabajo se
diferencian de las formas de organizacin que disponen de una estructura a nivel nacional.
Mientras que en el primer caso se da normalmente un desarrollo a partir de la propia
iniciativa de los nios en confrontacin con escpticos y grupos adultos hostiles, en la
segunda forma de organizacin normalmente la iniciativa nace de los adultos o de los
jvenes, que abogan por los derechos y demandas de los nios. En Nicaragua por ejemplo
el Movimiento de los nios trabajadores (Movimiento de Nios, Nias y Adolescentes
Trabajadores -NATRAS) nace del llamado Movimiento solidario por los derechos de los
nios de la calle el cual fuera fundado por educadores.

La influencia de los adultos y la vocacin de autonoma de los movimientos infantiles no


estn obligatoriamente en contradiccin. A razn del estatus marginal de los nios y el bajo
reconocimiento social como sujetos capaces de organizacin y de negociacin, el apoyo de
los adultos y jvenes es desde este punto de vista inevitable y ser incluso muchas veces
solicitado por los propios nios, sin embargo hay que observar, que los adultos no deben
cumplir un papel dirigente sino ms bien de asesora, apoyo y respeto a su articulacin
independiente y a la organizacin de sus derechos e intereses. En ese sentido, en el contexto
de los movimientos infantiles Latinoamericanos se habla de Facilitadores (intermediarios)
o colaboradores.

Los protagonistas de los Movimientos de Ni@s de Latinoamrica y el Caribe son nios


entre los 10 a 16 aos y poseen muchas caractersticas en comn. No se trata, desde la
perspectiva europea de nios que provienen de estratos sociales y de formacin
privilegiada, sino lo que se dio en llamar Nios en condiciones de vida especialmente
difciles (UNICEF). Gran parte de ellos viven en extrema pobreza y son envueltos de
manera directa en la lucha por la sobrevivencia, eso significa que deben asumir de la
manera ms corriente y normal ya desde temprano el rol de adultos. Para asegurar su propia
sobrevivencia y la de su familia, deben trabajar bajo condiciones indignas. La mayor parte
de los nios activos en los movimientos infantiles trabajan en la as llamada Economa
informal, en la calle, en los mercados y otros espacios pblicos de las grandes ciudades, y
son por eso mismo calificados como Nios de la Calle. Estos estn an lejanos de la
realizacin de los derechos del nio.

A la pregunta, cmo los nios devienen en actores sociales, se contraponen dos posiciones:
una de esas posiciones identifica a los nios de la calle y se centra mayormente en sus
experiencias negativas en la calle, esto supone que a travs del esclarecimiento de sus
derechos y el trabajo pedaggico y solidario dirigido en grupos por educadores de la calle
(streetworker) y la transformacin de las experiencias en la calle en un aspecto motivador a
la accin y a la organizacin en grupos para defender sus derechos e intereses. Esa posicin
est sobre todo difundida en Brasil y juega en el Movimiento Nacional de los Ni@s de la
Calle un rol muy importante.

La otra posicin identifica a los ni@s como ni@s trabajadores y ve en la experiencia del
trabajo no obstante las condiciones negativas, una base positiva para su identidad social.
Afirma adems, que con el asumir de las responsabilidades sociales y econmicas los nios
desarrollan en relacin a otros una capacidad mayor para definir de manera autnoma su
vida as como su conciencia, su significado y sus derechos en la sociedad. Esta posicin
tiene influencia sobre todo en Per, Bolivia, Colombia, Mxico, Argentina, Paraguay y en
pases de Amrica Central.

Estas dos posiciones coinciden que los ni@s no solamente tienen el derecho sino tambin
la capacidad virtual, de actuar como sujetos sociales y de asumir un rol protagnico en la
sociedad. Para esto se hace imprescindible, que los nios asuman ellos mismos sus
intereses en sus propias manos, y que puedan organizarse de una manera autnoma, eso
significa independiente de instituciones e ideologas dominadas por adultos.

SIGNIFICADO DE LOS DERECHOS DEL NIO EN LOS


MOVIMIENTOS DE NATS

El apelar a los derechos del nio juega un papel importante en la praxis de los movimientos
de nios y adolescentes. Pero ese es slo uno entre otros aspectos. Los ni@s entienden sus
movimientos no solamente como un instrumento para contraponerse o para ganar ms
influencia frente a las instituciones dominadas por los adultos, sino tambin quiz en
primera lnea como un espacio social, en el que se hacen nuevas experiencias y donde se
pueden ayudar mutuamente. En la prctica cotidiana de los movimientos infantiles los
encuentros tienen un significado muy importante, ya que son un espacio donde pueden
conocerse mejor, hablar de manera abierta, compartir sus experiencias con los dems y
tambin de divertirse y hacer amistades.

Se puede entender a los movimientos de NATs como comunidades de vida, en las que la
confrontacin con diversos aspectos de su situacin de vida est estrechamente ligada con
formas de expresin creativas y culturales. La atmsfera social y las formas de
comunicacin muestran mucha espontaneidad y creatividad y motivan muchas veces a la
creacin de ideas, deseos o reclamos, los cuales en condiciones normales seran difciles de
crear.

Desde el punto de vista de los NATs organizados la exigencia de ser respetados y


respetarse mutuamente es una parte de los elementos substanciales de los movimientos. La
exigencia al respeto se basa en la conciencia sobre su propio rol econmico en la sociedad
(como sujeto que con frecuencia apoya el sustento de la familia) y recurre cada vez ms a
menudo tambin a los documentos y textos oficiales y a los derechos establecidos.

Desde la aprobacin de la Convencin Internacional por los Derechos del Nio y su


propagacin a travs de grupos de Derecho Infantil y ONGs, se ha hecho comn en los
movimientos de nios y adolescentes invocar a sus propios derechos. Con el
reconocimiento del nio como sujeto de derecho la Convencin ha contribuido a que los
nios se consideren como grupo social y se vean en derecho de ejercerlo. Los
movimientos infantiles aprovechan los derechos que tienen una relacin con su realidad.
Esto significa, ellos preguntan de manera muy concreta qu derechos le son tiles y qu se
debera hacer para ponerlos en prctica. Los nios tienen una fina sensibilidad frente a los
discursos bonitos en los que la mencin de los derechos del nio slo sirve para demostrar
preocupacin por los nios, sin que estos discursos sean acompaados por hechos. Ellos se
niegan a ser usados como coartada.

En un primer momento los nios se muestran escpticos o muestran poco inters en


relacin a todo lo que tiene que ver con derechos y leyes. La esfera legal viene a ser un
dominio de los adultos. Los nios no pueden hacer leyes se dice y mucho menos ejercer
jurisprudencia, pues sus derechos polticos como ciudadanos, que son una condicin para
ello, le son hasta hoy escatimados. Incluso la Convencin de los derechos del nio fue
realizada sin ninguna notable participacin de los ni@, por lo que ste resulta ser un
documento de adultos para nios y seguir manteniendo ese carcter aunque se trate de
traducir el vocabulario jurdico a un lenguaje presuntamente adecuado a los nios.

Que los nios tienen sus propios derechos, que son sujetos de derecho, y que su situacin
puede mejorar por la va legal, son conclusiones a las que han llegado los adultos y
supuestamente slo ellos pueden llegar a ello. El pensar y hablar en categora jurdica fue
introducido por los adultos a los movimientos de nias y adolescentes, sobre todo por
aquellos que como educadores se sienten responsables por los nios y que normalmente
conocen muy bien su situacin. Ellos de cierta manera han convencido a los nios, que el
hecho de referirse a sus derechos les puede ser de gran utilidad.

La invocacin a los Derechos del Nio avanza tanto en algunos Movimientos, que hasta
insisten en intervenir en la elaboracin de leyes y a veces incluso en la dacin de las
mismas. Sin movilizacin del Movimiento de los Nios de la Calle probablemente no
hubiera sido posible la creacin del Estatuto del nio y el adolescente, el mismo que se
aprobara en Brasil en 1990. En contraste a la antigua legislacin que comprenda a los
nios y adolescentes como meros objetos de medidas estatales, le son reconocidos en el
nuevo estatuto una serie de derechos sociales y civiles, como aquel que dice por ejemplo:
"Ningn nio o adolescente ser sometido a cualquier forma de negligencia,
discriminacin, explotacin, violencia, crueldad y opresin, cualquier atentado a sus
derechos fundamentales, sea este por omisin o por el hecho ser penado de acuerdo a ley.
Por otra parte: Es deber de la familia, de la comunidad, de la sociedad en general y de las
autoridades pblicas, garantizar el cumplimiento de la ley con absoluta prioridad, la Salud,
Alimentacin, Educacin, Deporte, Tiempo libre, Formacin profesional, Cultura,
Dignidad, Respeto, Libertad as como tambin lo concerniente a la vida familiar y en
comunidad.

En el Per el Movimiento MANTHOC, apuesta sus esfuerzos para lograr que en la nueva
ley los nios y adolescentes trabajadores sean investidos de derechos econmicos para de
esa manera librarlos de su situacin ajurdica y potenciar su influencia en la mejora de las
condiciones laborales. De hecho el decreto promulgado en 1992 sobre los derechos del nio
rompe con la doctrina tradicional que pretende proteger a los nios a travs de la
prohibicin del trabajo infantil el mismo que si bien reconoce el derecho a trabajar lo
limita a partir de los 12 aos, en tanto que la actividad laboral no signifique un peligro
para el desarrollo de su salud emocional, psquica y espiritual y que no perjudique ni
impida su asistencia regular a la escuela.

En este nuevo decreto ley hay sin embargo un captulo especial que regula el derecho de los
ni@s trabajadores como por ejemplo el derecho de celebrar contratos de trabajo y de
congregarse en asociaciones para el mejoramiento de las condiciones de trabajo. Los
empleadores sern obligados a garantizar buenas condiciones laborales, que no perjudiquen
su dignidad humana y menos an su proceso de formacin. Los decretos ley no se
restringen solamente a los nios que reciben un salario sino que incluyen todos los lugares
y formas de trabajo infantil.

Tambin en otros pases los movimientos han tratado de ejercer una influencia en la
legislacin nacional, pero, se trata todava de iniciativas espordicas que hasta ahora han
tenido poco xito. Sin embargo estos movimientos han influido en el discurso de muchas
ONGs, las que hoy en da a comparacin de hace 5 o 6 aos les dan a los nios la voz en
toda decisin poltica importante.

Es as como se comprometen por ejemplo ONGs. de pases de Amrica Central, Mxico y


Panam en una conferencia que se llevara a cabo en Marzo de 1993 en Guatemala, a: "Usar
los espacios de participacin que se disponen en el trabajo con las familias, escuelas,
acciones grupales y comunales, en la prensa y de superar los obstculos para asegurar
una real participacin de los nios en todo los asuntos que conciernen a su vida", y
propusieron: Promover la organizacin propia de los nios (Manfred Liebel 1994, pag.
150).

Los Movimientos de nios y adolescentes son en s mismos una porcin de participacin


viva. En tanto sean referidos en los derechos reconocidos de los nios, esperan que los
gobiernos, ONGs. y las organizaciones internacionales como UNICEF no se limiten
solamente a los folletos relucientes ni a las alusiones afables para con los nios, sino a
hacer de eso una realidad. Pero ellos no solamente apelan ni se abandonan a la proteccin
de los adultos sino que asumen con sus propias manos su derecho a exigir la Equidad de
Derecho.

Una de las formas de accin ms difundidas en los movimientos es la ayuda mutua en casos
de emergencia. As posibilitan ellos por ejemplo, que un nio a quien robaron su caja de
lustrar zapatos se le de la posibilidad de procurarse una nueva, o se induce a la patrona de
una nia que se enferm, de asumir los costos para el tratamiento mdico necesario.
Algunos grupos de nios crearon un fondo de solidaridad el cual cubre los gastos de
algunos nios en casos de emergencia vital, que en otras circunstancias no podran asumir.
El dinero para los fondos es solicitado a gente de negocio, a mdicos y otras personas que
poseen recursos econmicos, tambin aportan ellos mismos una parte de lo que ganan a
este fondo.

Una de las formas de auto-ayuda colectiva dignas de mencionar, es la que es practicada


desde hace algunos aos en El Salvador y Nicaragua, la as llamada Campaa para el
Aguinaldo Navideo. Los NATs que venden diarios en la calle, chicles, etc., lustran zapatos
y ofrecen otros servicios, elevan los precios en las vsperas de Navidad o solicitan un pago
suplementario. En los mercados los nios incentivan a los vendedores y vendedoras a
promover apadrinajes o tambin se hacen actividades en los barrios, fiestas de solidaridad y
tmbolas. El Aguinaldo Navideo no es entendido por los nios como una limosna, sino
como un reconocimiento por su trabajo. El reparto del dinero se da de acuerdo a criterios
definidos por ellos mismos. Algunos nios entregan lo ganado a sus madres otros compran
con ello juguetes o tiles escolares o lo invierten en la compra de su propia caja de lustrar u
otras herramientas de trabajo.

Otra forma de campaa est dirigida al derecho a la educacin. Con la privatizacin y con
la implantacin del pago de la pensin escolar, muchos nios se ven imposibilitados de
asistir a la escuela. Los nios exigen en sus campaas de los directores de escuelas y de las
administraciones locales por lo menos de obviar la pensin escolar y otras tasas que los
padres no pueden pagar o exigen a los profesores de acabar con el trato discriminatorio a
los nios que no pueden costear un uniforme o aquellos que asisten a clases con pantalones
parchados o sin zapatos. En otros casos colectan dinero para dar la posibilidad a los nios
que tienen ms necesidades de comprarse tiles escolares. De vez en cuando tambin se ha
tenido la iniciativa de contribuir a tomar en serio en clases su situacin de vida y su
experiencia como nios trabajadores o incluso a la fundacin de escuelas que sean acordes
a sus necesidades y ritmos de vida y en las cuales tengan una influencia en la pedagoga.

Cuando los ni@s se organizan ponen en cuestin tarde o temprano la actitud muy
difundida entre los adultos de disponer de la voluntad de los nios. Ellos discuten por ejmp.
De manera muy abierta con los padres u otras personas, que obligan a los nios a hacer
cosas o a trabajar bajo condiciones que daan su dignidad y hacen peligrar su salud. Un
hecho objeto de crtica muy frecuente es tambin cuando los padres limitan de manera
arbitraria su libertad de movimiento. Los padres prohben muchas veces por ejmp... a las
hijas a participar en encuentros o actividades de los movimientos, en estos casos, deben
contar stos con la posibilidad que los nios hagan visitas a las casas, que hagan recordar a
los padres, que su hijo/a tambin tiene derechos. Frente a esta intervencin los padres
muchas veces quedan perplejos, que se ven forzados a ceder o a reflexionar acerca de su
comportamiento.

Los movimientos de NATs forman un espacio social en el cual los ni@s aprenden a
valorar sus derechos y donde pueden realizar nuevas experiencias que los pueda acercar
ms a la realizacin de los mismos. En sus encuentros, campamentos y talleres, son ellos
mismos quienes determinan las reglas, las cuales rigen su vida y accin. Ellos aprenden a
respetar al otro y hacen la experiencia liberadora de respetarse a s mismos. De esta manera
pueden por lo menos en esos momentos descargarse de las obligaciones o cargas a los que
son expuestos todos los das, sacar fuerzas y desarrollar nuevas ideas, y as poder enfrentar
su situacin de vida diaria.

El hecho que los movimientos refuercen la autoconciencia y la capacidad de los nios a


formular sus intereses y de articularse en los espacios pblicos, tiene un significado
especial. Mientras ms tiempo de vida tiene un movimiento de ni@s y mientras ms
generaciones haya formado por encima de sus propias tradiciones, ms variadas y mltiples
son las formas de expresin cultural. Cada movimiento de ni@s y adolescentes crea sus
propias Dinmicas, una combinacin entre juego y esfuerzo, de alborozo y meditacin,
que motivan y hacen resaltar las cualidades y habilidades de los nios. Se crean canciones y
piezas teatrales que expresan sus experiencias y necesidades que fortalecen los lazos de
unin. En algunos movimientos se ha desarrollado una forma especial de expresin llamada
testimonio, en el cual los ni@s de una manera muy personal comparten con los dems sus
experiencias de vida, sus preocupaciones y sus sueos (Grillo-Schibotto 1992; Milito/Silva
1995; Liebel 1996). A veces logran los nios producir algunos medios de comunicacin:
Revistas, Programas de radio, producciones de vdeo, en los cuales ellos determinan los
contenidos, la forma y la lnea editorial. La revista del Movimiento Nicaragense de Ni@s
llamado Hechos Reales y Fantasas, un nombre que bien podra ser tambin el de algn
otro medio de cualquier movimiento de nios.

Sin los movimientos de ni@s y adolescentes los derechos del ni@ quedaran como
normas abstractas y los ni@s como inanimados sujetos de derecho, dependientes de la
buena voluntad de los adultos y de sus instituciones. Slo en la medida en que los ni@s
acten como sujetos sociales y cuando pueden jugar un papel activo en la consecucin de
sus derechos tal y como ellos/ellas lo consideran correcto. Tambin en la misma medida
como los movimientos interpretan y practican los derechos del ni@, acentan y
cuestionan, aquello que no siempre ser compartido con los intrpretes oficiales de los
derechos del nio. Los ni@s tambin centran su atencin en lo absurdo de los discursos
de los derechos del ni@ y reclaman derechos que hasta ahora nadie ha pensado o ha
querido pensar.

INTERROGANTES ABIERTAS AL DEBATE SOBRE


DERECHO INFANTIL

El debate sobre derecho infantil gira hoy en da substancialmente alrededor de la


Convencin Internacional de los Derechos del Nio. Luego de diez aos de trabajo
preliminar, en el cual gran nmero de gobiernos y al final ONGs tomaron parte en 1989,
sta fue finalmente aceptada por unanimidad en la Asamblea General de las Naciones
Unidas. El 2 de Setiembre de 1990 entra sta Convencin en vigor como derecho
internacional, luego que fuera ratificado hasta esa fecha por 178 estados. Los estados
firmantes se obligan a incluir estos acuerdos en su legislacin.

La Convencin formula tres formas de derecho que se describen bajo la denominacin de


las tres "P": Proteccin, Previsin, Participacin. En el primer mbito se garantiza a los
nios (segn la Convencin, toda persona comprendida hasta los 18 aos) proteccin frente
al maltrato, explotacin econmica y sexual, discriminacin por motivo de raza, sexo o
estatus de minora. En el segundo mbito, sta reconoce el derecho de los nios al
desarrollo de una infancia tranquila, a la formacin escolar bsica, atencin a la salud y en
general la condiciones de vida humanas. En el tercer mbito se le concede a los nios el
derecho a un nombre propio, a la ciudadana, a la libre informacin y a la libertad de
expresin, a la participacin en las decisiones sobre su bienestar y finalmente tambin el
derecho a reunirse pacficamente y de formar sus propias asociaciones.

Veamos lo que nos dice el Informe de UNICEF Sobre la situacin de los nios en el
mundo 1996 (UNICEF 1995), as consta el adelanto sustancial (...) en el reconocimiento
del nio como individuo nico. La Convencin establece que el nio posee una identidad
propia en relacin a sus propios padres o apoderados y que la comunidad tiene el deber, de
proteger esa identidad y de dar al nio la posibilidad de defenderse en los aspectos
relacionados con la tutora o custodia. Estos temas deberan ser las ideas directrices
decisivas de los mejores intereses de los nios (UNICEF 1995, pag. 99 y 102).

Con el establecimiento de los derechos propios, la Convencin supera una interpretacin


del nio segn la cual su verdadera vida recin comienza cuando ste es adulto. Tener
derechos propios significa para el nio, poder exigir desde su nacimiento una vida digna de
cuyo cumplimiento es responsable la sociedad. A travs de ello se refuerza la posicin del
nio en la sociedad y es en ese sentido como ya se ha descrito anteriormente tambin as
entendido por los movimientos infantiles. De la misma forma hay que preguntarse, qu rol
le concede la Convencin al nio para la realizacin de sus derechos y la consecucin de
una vida digna. Los movimientos infantiles exigen claramente que los nios no solamente
sean vistos como usufructuarios de derechos especiales que los adultos han definido a su
favor, sino como seres activos, con puntos de vista particulares, con capacidad y opinin.
Ellos esperan no solamente ser protegidos sino tambin ser respetados como personas
iguales que asumen las mismas tareas en la sociedad siendo capaces de asumir su vida en
libertad.

La manera y la forma como es reconocido el nio como individuo nico en la Convencin


hace que sta misma sea insuficiente. La identidad del nio se basa segn la Convencin
solamente con el establecimiento de espacios protegidos por los adultos a manera de
cpsulas pero carente de un sentido positivo desde su origen y no ser presentado como el
resultado posible de una activa y autoresponsable confrontacin de los nios con su
realidad social y su participacin activa en los asuntos sociales.

Los derechos de participacin contenidos en la Convencin son o bien formulados de


manera tan general (Nombre propio, Ciudadana) o como hechos dependientes de las
condiciones, de tal manera que al final los adultos tienen la ltima palabra "en aras de los
intereses de los nios. El derecho de los nios por ejemplo a la libertad de expresin
depende de su capacidad a formarse una opinin propia. Los Estados consideran entonces
la opinin de los nios exclusivamente en la medida que sta sea adecuada y
correspondiente a su edad y madurez, lo cual insina una interpretacin arbitraria a travs
de las instancias dominantes y hace que el derecho formalmente: concedido se haga
finalmente superfluo (Palm-Risse 1996, pag. 9).

Dentro de la lgica determinista de la Convencin el nio aparece en primera lnea, como


un ser necesitado de ayuda y proteccin el cual debe ser acompaado por los adultos. La
admisin tmida y sujeta a condiciones de algunos derechos a la participacin exhala ese
airecito proteccionista (Cussinovich 1996 pag. 27). Otro crtico acusa incluso a los
benefactores o protectores del nio que estn detrs de la Convencin, de hacer de los
nios objetos de ridiculez y convertirlos en especie de monos eruditos equipados con todas
las huachaferas jurdicas de los adultos con los cuales no pueden hacer nada (Braudillard
1995, Pg. 17).

Mientras que el nio solamente sea atendido como sujeto de derecho, su aspiracin a una
vida digna queda en abstracto. Segn la Convencin todos los nios tienen los mismos
derechos, pero de qu manera se pueden realizar esos derechos y que dificultades se deben
superar para lograr aquello, se ve ms claro, cuando concebimos al nio concretamente
como persona que posee determinadas cualidades, preocupaciones, sueos opiniones,
necesidades, experiencias etc., y que viven bajo determinadas relaciones sociales que les
puede facilitar o dificultar el hacer uso de sus derechos y de realizarse como sujetos.

Los movimientos de NATs dan para esto ejemplos dignos de mencin. Ellos no se refieren
solamente a su derecho como nios sino que ponen el dedo sobre la llaga a determinadas
caracterizaciones hostiles al sujeto en la sociedad en la que ellos viven y a la que dan
alternativas. Sobre todo parece que ellos no pueden aceptar que los nios sean excluidos de
una manera sistemtica de su responsabilidad y de su actuacin en la sociedad, lo que es
legitimado con una supuesta inmadurez e imperfeccin. Ellos ponen en cuestin de una
forma fundamental el rasgo substancialmente paternalista de la sociedad existente en el cual
no se resignan solamente a ser los objetos mandaderos de los adultos sino que tambin
insisten en una nueva distribucin de los roles entre los diferentes grupos etreos. Los nios
parecen no querer comprender, por qu la llamada Fantasa infantil es limitada a los
nios y la responsabilidad le es reservada a los adultos. Con esto se reclama una nueva
posicin en la sociedad sin dejar de ser nios. Y tambin exigen una nueva comprensin,
podramos decir tambin una cultura de la infancia as como tambin una nueva cultura de
la adultez. Slo as finalmente, podran tanto los nios como los adultos devenir en sujetos
sociales y serlos toda su vida.

Se puede ilustrar con estos tres ejemplos la manera cmo los ni@s en Amrica Latina se
confrontan con los adultos administradores e intrpretes de la Convencin, estos provienen
de Nicaragua, pero tambin podra pasar de la misma manera en otros pases.

Primer ejemplo

Para la preparacin de su Tercer Encuentro Nacional, que se llev a cabo en Setiembre de


1995 en Managua, el Movimiento de Nios, Nias y Adolescentes Trabajadores
(NATRAS) organiz con ms de mil nios en grupos de reflexin bajo la pregunta:
Consideran su trabajo como un derecho o como explotacin? El resultado se resume en el
afiche de invitacin al encuentro con estas palabras: SI AL TRABAJO - NO A LA
EXPLOTACION, eso significa ellos quieren trabajar, pero quieren ejercerlo en buenas
condiciones (sin explotacin).

La oficina local de UNICEF que hasta ese momento haba apoyado con benevolencia y con
cierta satisfaccin al inters de los nios por sus derechos, reaccion perpleja y rescindi su
apoyo al movimiento con esta argumentacin: Los nios habran abusado de la confianza
de UNICEF y tomado una posicin que se contradice con la Convencin y con la filosofa
de UNICEF: El cual tiene como objetivo: la abolicin del trabajo infantil.

Evidentemente se trata de diferentes interpretaciones en aquello que es calificado por la


convencin como "Derecho del nio" a ser protegido de la explotacin. En ese sentido la
UNICEF ve en concordancia con muchos gobiernos y ONGs, en la abolicin general del
trabajo infantil los invariables y mejores caminos para conseguir ese objetivo. Los nios
trabajadores en cambio ven la mejor posibilidad, para protegerse de la explotacin
precisamente all en su trabajo, sin el cual ellos y sus familias no podran sobrevivir, ser
reconocidos socialmente y por lo menos ser dotados de los mismos derechos laborales que
le son concedidos a los trabajadores adultos. Prohibir el trabajo a los nios significa, no
pensar en los nios, es lo que ellos manifiestan.

Ms candente an se torna este conflicto por el hecho que quienes se oponen a la UNICEF
son precisamente los nios, a quienes la Convencin les ha concedido el derecho a la libre
expresin. La conclusin que los nios entonces manifiestan, es que este derecho resulta en
realidad ser un trozo de papel barato, con el cual los adultos pueden hacer su voluntad. Y
efectivamente UNICEF manifiesta, que no es posible que los nios no hubieran arribado a
un juicio independiente en esta cuestin, que precisamente les ha faltado el conocimiento y
madurez necesarios.

Segundo ejemplo

Tambin este ejemplo tiene que ver con UNICEF. An antes del conflicto del afiche,
UNICEF haba asegurado un apoyo continuado al Movimiento bajo la condicin de que se
firme un acuerdo. Cuando este contrato fue redactado, se subraya, que el Movimiento slo
podra ser contraparte de UNICEF como persona jurdica. Por qu no se preguntaron los
nios? pero tuvieron que constatar despus que se necesitara personas adultas de
confianza, ya que la constitucin nicaragense no concede estatuto jurdico para estos
asuntos a personas menores de 18 aos, en otras palabras, nios desde el punto de vista de
la Convencin. UNICEF pareca ya tener conocimiento anticipado de esto pues sus
representantes propusieron antes: Para acortar todo el procedimiento y hacer las cosas
ms sencillas confiar todo esto a una ONG que cuente con la representacin del
Movimiento de los nios. Al final los nios rechazaron la propuesta agradecidos, pues no
querian entregar su autonoma lograda en base a mucho esfuerzo por un poco de dinero.
Los nios se preguntan sin embargo qu pasa con el derecho del nio a la libre asociacin
con otros (Art 15.1), si es que al mismo tiempo no se les reconoce a los nios para el
efecto la situacin jurdica requerida. Finalmente cuan marginal es la valoracin de este
derecho a la participacin, se puede ver en el hecho que ni UNICEF ni las autoridades
estatales quieren reconocer en ello un problema o una contradiccin interna en la
Convencin, para cuya solucin deberan comprometerse.

Tercer ejemplo

En el nuevo (Cdigo de las Nias, Nios y Adolescentes), que fuera presentado en el ao


1995 como iniciativa de numerosas ONGs., al parlamento para adaptar la legislacin
nacional de la Convencin, est previsto tambin el derecho a la participacin. Mientras
que se trate no solamente del derecho a la cogestin en instituciones pedaggicas, sino
tambin en lo que se refiere a derechos cvicos (polticos) as como tambin (el derecho a
elegir, presentar peticiones y as como obtener una respuesta en un plazo determinado de
las autoridades estatales responsables, u otros), debe incluirse entre estas condiciones, el
haber cumplido 16 aos.

Luego que fueran invitados expresamente a participar en la elaboracin de las leyes, los
nios activos en el movimiento se mostraron frente a esa condicin bastante sorprendidos.
Ya que en su propia organizacin ellos determinan la mayora de edad en 16 aos y se ven
a si mismos como ciudadanos competentes y activos de su pas. Qu valor tiene este
derecho a la ciudadana que la Convencin nos concede?, preguntan ellos, cuando
precisamente somos excluidos totalmente del proceso poltico de la comunidad democrtica
a razn de nuestra edad!, y cmo debe ser decidido finalmente aquello que se hace "en aras
de los intereses de los nios" cuando los propios nios no pueden participar en ello?. Los
polticos y los representantes de las ONGs., reaccionaron de manera perpleja, ya que
evidentemente con esto se toca un tab de la sociedad paternalista el cual hasta ahora en el
debate sobre derecho infantil no se haba tocado.
CONCLUSIONES

El trato prctico que le dan los movimientos de NATs a los derechos del nio y las
preguntas que se plantea en el debate actual permiten concluir lo siguiente: Ese cambio
radical que exige la convencin, en el cual se le promete a los nios el derecho a un
presente digno y humano y a una identidad social autodeterminada, queda sin
consecuencias dignas de mencionar, mientras los nios sigan siendo considerados sobre
todo desde vctimas y discapacitados hasta seres protegidos. Este punto de vista implica que
se les niega a los nios la capacidad "de representar y reconocer sus intereses", y de all que
el bienestar del nio deber ser determinado por los adultos, llmese (padres, profesores,
trabajadores sociales, jueces, expertos, etc.). (Willk/Wintersberger 1996, pag. 34).

Sin duda los nios necesitan el apoyo de los adultos y un ambiente social que les facilite la
formacin de sus capacidades y el ejercicio de sus intereses. Esto tambin deber
comprender la proteccin de riesgos y peligros en determinados momentos limitados de su
vida. Pero algo substancia1 a considerar es, que nosotros no vamos a proteger a los nios
sino sus derechos (Farson 1975, pag. 115) al mismo tiempo que se ample su posibilidad a
la participacin social.

Los movimientos de NATs - NATRAS hacen notar, que la participacin social de los
ni@s posee un componente poltico tanto como econmico. Si bien todos los movimientos
de nios reclaman explcitamente el Derecho a trabajar, todos demandan el
reconocimiento de su rol econmico en la sociedad y deducen de aquello la exigencia a una
mayor participacin poltica. Ellos saben de su propia experiencia que bsicamente recin
sern tomados en serio y podrn hacer pleno uso de sus derechos, cuando su posicin en la
sociedad est sustentada a travs de una actividad econmica til y su capacidad de
garantizar un ingreso eventual propio.

El componente poltico de la participacin social ser articulado tarde o temprano en todos


los movimientos de manera irrenunciable. La razn para esto consiste en que los nios
sienten exactamente que pueden ser convertidos en una especie de pelota de intereses
ajenos aunque no tuvieran una influencia directa al xito poltico (de ninguna forma slo en
elecciones llevadas a cabo en forma peridica) y sus derechos pueden ser usados a voluntad
como una coartada por los adultos. Tambin para contraponerse a la deformada idea de los
adultos de lo que significa bienestar del nio (Willk/Wintersberger 1996, paf. 34) lo que
experimentan da a da, no les queda a los nios otra cosa que hacerse independientes de la
voluntad de los adultos.

Bibliografa

Jean Baudrillard, Le continent noir de l'enfance, en : Liberation, 16 Oct. 1995.

Alejandro Cussinovich: La convencin Internacional del Nio - slo un saludo a la


bandera? En: Terre des Hommes (Hrsg): material de la Convencin sobre los Derechos del
Nio, 7 edicin corregida, Osnabruck 1996, pag. 26 f.

Literatura

Jean Baudrillard: Le continent noir de l'enfnce, en: Liberation, 16. Okt. 1995.

Alejandro Cussinovich: Die Internationale Kinderkonvention - nur ein Grub an die Fahne?
In: Terre des Hommes (Hrsg.): Materialien UN- Konvention uber die Rechte der Kinder, 7.
berarbeitete Auflage, Osnabrck 1996, S. 26 f.

Denis Duclos: Proteccin para la infancia amenazada? En: Le monde... Edicin


Alemana, Enero 1997.

Richard Farson: Derechos humanos para nios. La ltima minora. Munchen: titulo
original: Birthrights, New York 1974).
Gemma Grillo/ Giangi Schibotto: ... y trabajan en todas las edades... Testimonios de
nios trabajadores de Amrica Latina. Lima 1992.

Manfed Liebel: Somos el presente. Trabajo infantil y movimientos de nios en


Latinoamrica... Frankfurt/M. 1994, 1995.

Diversos: Somos NATRAS. Testimonios de Nias, Nios y Adolescentes Trabajadores de


Nicaragua. Managua 1996.

Claudia Milito/Hlio R.S. Silva: Vozes do Meio - Fio. Etnografa sobre a singularidade dos
dilogos que envolvem meninos e adolescentes ou que tomam a adolescncia e a infncia
por tema e objeto nas ruas da Cidade de So Sebastiao do Rio de Janerio. Rio de Janeiro
1995.

Martina Parm-Risse: Ayuda para los desamparados. La Convencin sobre los derechos del
nio. En terre des hommes a.a.O., par. 7 ff.

Giangi Schibotto: Niez invisible. Niez en la economa informal. Frnkfurt/ M. 1993


(Titulo original: Nios Trabajadores. Lima 1990).

UNICEF: Sobre la situacin de la infancia en el mundo 1996. Frankfurt/ M. 1995.

Liselotte Wilk/Helmut Wintersberger: Cambio de paradigmas en la investigacin infantil y


poltica. El ejemplo Austria en: Helga Zeiher y otros Nios como marginados? Cambio
radical en la percepcin social de nios e infancia. Weinheim/Munchen 1996, pag. 29 y sig.
CAPTULO III

HACIA UNA COORDINACIN INTERNACIONAL


DE LOS NATs ORGANIZADOS
Por: Andrs Sanz

Plantearse una coordinacin internacional de movimientos y organizaciones de NATs no es


algo nuevo. Tanto en Amrica Latina como en frica hace ya algunos aos que los NATs
organizados han tenido un inters especial por conocer las realidades de los otros pases y
plantear estrategias comunes ante problemas cuyos orgenes, en muchos casos, hay que
encontrarlos en la internacionalizacin de lo que se ha dado en llamar el pensamiento
nico de la economa neoliberal y en la aplicacin a nivel nacional de polticas destinadas
a la expansin sin lmites del capital.

La internacionalizacin de la economa y con ella la imposicin de los planes de ajuste


estructural est causando un alarmante crecimiento de las desigualdades tanto en el interior
de los pases como entre las distintas regiones del planeta. Junto a estos planes econmicos
se est imponiendo tambin un modelo de organizacin social con unos valores en la
mayora de los casos contrarios a la democracia y la solidaridad.

La organizacin de los ni@s trabajadores es una forma de dar respuesta alternativa a este
modelo occidental, en el que ms vale quien ms tiene, y de plantear de nuevo la necesidad
de asumir valores comunitarios para un desarrollo que no ste basado en el simple
crecimiento econmico sino en el reforzamiento de la participacin y la ciudadana, es
decir, un desarrollo democrtico. Los NATs organizados no estn slo luchando por
mejorar y dignificar las condiciones de su trabajo sino por formar parte completa del
dilogo social, de la definicin de las opciones de la comunidad, como autnticos
protagonistas.

Lgicamente, las organizaciones que lograron coordinarse de forma estable y eficaz en los
distintos pases se plantearon no slo la necesidad sino tambin la responsabilidad de
ampliar su capacidad de intervencin y de lucha por los derechos ala escena internacional.
Y digo lgicamente porque se engaa quien piense que los NATs organizados no estn al
tanto de las implicaciones que para su vida de todos los das tiene la imposicin de
determinadas polticas econmicas de ajuste a las nuevas normas de comercio
internacional. El protagonismo de los NATs en esta lucha por una democracia verdadera
que no les excluya, como si sus vidas y su trabajo no fueran necesarios para el desarrollo de
sus pases, pasa, pues, por la solidaridad internacional.

Lo que se ha dado en llamar Primer Encuentro Internacional de Nias/os Trabajadores, que


tuvo lugar en Kundapur (India) en diciembre de 1996, reuni por primera vez a
organizaciones de NATs de los tres continentes. La dimensin internacional a nivel
continental ya era una realidad en Amrica Latina y frica con anterioridad. En efecto, ya
en 1990 el Manthoc propuso y organiz, en ocasin del Seminario Internacional sobre
Trabajo Infantil en Verona, que se comenzara una coordinacin intercontinental de NATs,
entre Amrica Latina/Caribe, Asia y frica. En esa oportunidad particip Enda-Senegal,
Terra Nuova. y por Asia, Butterflies. Kundapur supone pues un avance importante en esta
coordinacin internacional que no habra sido posible sin la experiencia previa de
organizacin regional,

Y es un avance importante por cuanto supone un salto cualitativo en la percepcin de la


dimensin internacional por parte de los ni@s trabajadores. Historias como la expulsin
de una nia trabajadora de una fbrica en Marruecos, forzada por la intervencin de un
equipo de televisin extranjera, provocaron reacciones de indignacin y solidaridad entre
los representantes de los NATs reunidos en la India, que coincidan en que el caso
particular presentado no era sino un ejemplo de lo que les podra pasar a todos ellos si se
sigue insistiendo en definir las soluciones a los problemas de lo nios trabajadores desde
modelos de pensamiento y desarrollo ajenos a su vida y su realidad.

Es un salto cualitativo tambin porque los NATs de los tres continentes expresaron, con
claridad y sin fisuras, su inters en participar activamente en cualquier proceso
internacional que les afectara. En Kundapur se dieron cuenta de que el sistema
internacional de Naciones Unidas y sus agencias especializadas iba a desarrollar todo un
proceso de consulta sobre los ni@s trabajadores del que, de entrada, estaban excluidas sus
organizaciones. Con el fin de logra su objetivo de participacin, como sujetos sociales de
pleno derecho, en estos procesos de definicin de polticas, los NATs exigieron en bloque,
a pesar de algunas diferencias de posicin muy notables, su inclusin en la lista de
participantes en las conferencias de que se tratara, siempre en plano de igualdad.

Llegar a esta claridad en las exigencias no hubiera sido posible sin que los NATs tuvieran
una experiencia de organizacin, nacional y regional, suficientemente rica como para saber
fundamentalmente dos cosas: primero, que las polticas definidas y puestas en prctica por
las instituciones internacionales sin contar con la participacin de los NATs han sido
generalmente ms dainas que los problemas que han querido solucionar, y segundo, que
sin una presin organizada, sin una coordinacin de fuerzas y voluntades en la consecucin
de este derecho a la participacin, nadie vendr a abrirles ninguna puerta.

De la constatacin de estos argumentos, surgen, en la reunin de Kundapur, una voluntad y


estrategias claras de forzar la participacin en esas grandes decisiones tomadas en los
salones enmaquetados de los hoteles de lujo.

Este encuentro de Kundapur tiene su historia, a la que llamaremos historia pequea, por
cuanto no hubiera sido posible sin la presencia de esa otra historia, a la larga, que han ido
configurando las organizaciones de NATs a lo largo de los aos.

Hace ya diez aos que en Amrica Latina esta necesidad de concretar el anlisis de la
dimensin internacional llev a los NATs de unos cuantos pases de la regin a reunirse en
el Primer Encuentro Latinoamericano de NATs en Lima (Per), 1988. A este primer
encuentro, organizado por el MANTHOC, asistieron representantes de Argentina, Brasil,
Chile, Ecuador y Paraguay. Argentina en 1990 acogi el Segundo Encuentro, Guatemala el
Tercero en 1994 y Bolivia el Cuarto Encuentro Latinoamericano y del Caribe de NATs en
1995.

En frica, por otra parte, un trabajo de muchos aos de animacin urbana con nios y
jvenes trabajadores, llevado a cabo simultneamente en distintos pases del Oeste del
continente por ENDA TM, condujo a la aparicin del Movimiento de Nios y Jvenes
Trabajadores de frica del Oeste. Una organizacin de NATs que nace ya con la clara
intencin de superar las estrechas fronteras artificiales de la regin y luchar por los
derechos y por la participacin desde la dimensin internacional. Dos Encuentros
regionales, Barnkoi 1995 y Uagadugu. 1966 marcan el principio de esta organizacin y la
definicin de las estrategias. La publicacin La lettre de la rue se convierte en un
elemento de difusin importantsimo de este movimiento internacional.

Asimismo, y aunque todava limitados por diversas circunstancias a la dimensin nacional


o incluso estatal, aparecen en los ltimos aos en la India dos realidades de organizacin de
nios trabajadores, una en la ciudad de Delhi, en el norte, Bal Mazdur, apoyado por la ONG
BUTTERFLIES, y otra en el sur, en el estado de Karnataka, Bheema sangha, apoyada
tambin por una ONG, CWC (Concerned for Working Children).

Simultneamente a la organizacin de los NATs, las ONGs de apoyo y los adultos


colaboradores de los movimientos inician tambin una serie de conversaciones, algunas
veces informales, otras aprovechando la presencia comn en reuniones o conferencias
internacionales, sobre la necesidad de apoyar y fomentar la organizacin internacional de
los NATs. Se inicia un intercambio de informacin entre las publicaciones de Amrica
Latina y frica y se envan mensajes de solidaridad siempre que se considera oportuno y
necesario. En 1991, durante la reunin de Gor, representantes del MANTHOC de Per, de
Butterflies de Delhi (India) y de Enda (Dakar) y del MNMMR de Brasil comienzan a
plantearse la necesidad de una coordinacin internacional para la defensa de los derechos
de los NATs, y muy especialmente, del derecho a la participacin en la definicin de la
polticas internacionales en los temas que les afectan como el establecimiento de una edad
mnima para trabajar o las campaas de boycott.

Por otra parte, la creacin del IWGCL (International Working Group on Child Labour)
hace ahora cinco aos, supone un importante empuje para la puesta en prctica efectiva de
esta dimensin internacional promoviendo y generando importantes recursos humanos y
financieros para este fin.

La situacin de los ni@s en el mundo, que representa en muchos pases la mayora de la


poblacin, no deja de alarmar y levantar voces de protesta. Sin embargo, en la mayora de
los casos, estas voces se alzan para reclamar una proteccin paternalista de unos seres a los
que se considera como personas incompletas incapaces de pensar sobre su situacin y
buscar respuestas. Esta actitud hace que se lleven a cabo polticas de infancia en la que los
beneficiarios de las mismas, los ni@s no pueden intervenir.

Los anlisis que los NATs organizados hacen de su realidad les lleva a plantearse la
necesidad de ampliar su organizacin ms all de las fronteras establecidas. Para la
consecucin de sus objetivos es necesario la asuncin de su protagonismo por parte de la
sociedad. Tambin la comunidad internacional debe, en los lugares de discusin poltica y
de toma de decisiones internacionales, aceptar que no se pueden seguir planificando
estrategias de accin sobre el trabajo infantil sin que los propios interesados participen
totalmente, es decir, como sujetos de pleno derecho en la identificacin de los problemas y
las soluciones a aportar. Soluciones que, en muchos caos, trascienden evidentemente la
realidad de los ni@s trabajadores y afectan en su conjunto a las sociedades en las que
estos ni@s viven y trabajan.

La participacin de los ni@s, per s, y en tanto que medida de proteccin de sus derechos
fundamentales, est contemplada en la Convencin de las Naciones Unidas y aceptada por
la casi totalidad (excepto USA y Somalia) de pases que la han ratificado. Los NATs que se
organizan a nivel internacional no pretenden sino hacer cumplir este derecho all donde se
sitan las races del crecimiento de la pobreza: en un sistema internacional que avanza a
pasos de gigante en la extensin de la injusticia. Un sistema en el que incluso los adultos
tienen cada vez menos posibilidades reales de participacin. Un sistema en el que los
responsables polticos, aunque formalmente depositarios del poder popular, no son sino los
gestores de las polticas dictadas por el capital internacional, generalmente contrarias a los
intereses del pueblo al que dicen representar.

Sin embargo, aunque parezca paradjico, lo internacional no existe. Es un plano de la


sociedad en el que las organizaciones de NATs podran empezar a perder referencias
inmediatas de su realidad. Es una dimensin que resulta difcil de hacer llegar a todos los
NATs, en tantas ocasiones demasiado ocupados en las tareas de la cotidiana supervivencia.
Y en esto radica el desafo de lanzar una coordinacin mundial que no se aleje de los
mtodos democrticos, que sea un verdadero reflejo de los intereses de todos y cada uno de
los nios trabajadores de estos pases.

Su dificultad tambin radica en las grandes diferencias culturales, en las diferencias


econmicas, en las distintas concepciones que se tiene de la infancia en el mundo. Cuando
los NATs organizados luchan por su derecho a la participacin en la vida de la sociedad, no
estn luchando solamente porque se reconozcan sus derechos como trabajadores, sino que
estn planteando un nuevo modelo de infancia, una nueva relacin de los nios y nias con
la sociedad dominada hasta ahora por adultos. Y esta propuesta, este modelo alternativo, es
vlido tambin para las sociedades opulentas de occidente. Sociedades en las que los ni@s
estn completamente marginados de la vida social. Estamos, no cabe duda, ante una
propuesta de magnitud similar a la de los obreros de principio de siglo o a la de la lucha de
la liberacin de la mujer. Luchas que no se redujeron a los lmites geogrficos en los que se
desarrollaron, sino que plantearon novedades de carcter general.

Los lenguajes, los mtodos de trabajo, los procesos que conducen a la instauracin de
nuevas normas de cumplimiento pretendidamente universal, estn encorsetados en una
ideologa que excluye de entrada la voz de los ni@s. Cuando, en febrero pasado, asistimos
a la conferencia sobre las formas ms intolerables de trabajo infantil que la OIT y el
gobierno de Holanda organizaron en Amsterdam, la novedad de la presencia de los
representantes de los nios, adems de otros efectos importantes que comentaremos ms
adelante, demostr a todo aquel que lo hubiera querido ver, que ni el mtodo, ni la
proporcin en la participacin, ni el lenguaje, ni el entorno en el que se desarrollaba la
conferencia favorecan una participacin real de los NATs. Sin embargo, stos, conscientes
del largo camino que an queda por recorrer en la asuncin por parte de la comunidad
internacional del principio de participacin de los ni@s, no slo no se arredraron ante
semejante parafernalia, sino que reaccionaron con una extraordinaria madurez ante el
nvite.

El resultado, que expresara el asesor enviado por la UNICEF para colaborar con la
intervencin de los NATs, fue como si tras aos de enfrentarse a un inmenso muro de
piedra, los nios hubieran logrado abrir una grieta en esa gran pared y, colndose por la
estrecha ranura, estuvieran haciendo presin para ampliara y hacerse un hueco.

Las luchas populares no suelen ser en la realidad lo que sus objetivos de partida pretenden.
Generalmente estn sometidas a enormes presiones y dificultades, y entre otras al propio
miedo del sujeto popular ante los cambios. En el caso de los ni@s trabajadores, el miedo
se sustituye por la osada y lo que en apariencia era un imposible, estar presentes en esas
conferencias internacionales, se hace realidad ante lo inevitable de su realidad de
organizacin. Si hace diez aos hablar de educacin en la calle y de escuela alternativa al
modelo oficial era casi una aberracin, hoy nadie, ni siquiera los sectores ms reaccionarios
y abolicionistas en el tema del trabajo infantil, se atreven a menospreciarla.

Nos encontramos en los albores de una organizacin internacional que viene a apoyar y dar
nuevas dimensiones al trabajo cotidiano en los barrios, pueblos y ciudades donde los NATs
luchan por la vida cada da. Pronto, estamos seguros, la presencia de representantes de
Movimientos y organizaciones de NATs en la escena internacional ser la regla y no la
excepcin.
DE KUNDAPUR A GINEBRA. EL PROCESO

En 1998, la OIT celebrar una asamblea general en la que se decidirn las bases para una
nueva convencin sobre el trabajo infantil. Como es sabido, la OIT est compuesta de
representantes de los gobiernos, los sindicatos y las patronales. Esta composicin tripartita
hace muy difcil la integracin en los procesos conducentes a la toma de decisiones, como
es el que nos ocupa sobre la posible convencin, de otros sectores organizados de la
sociedad. Nos referimos tanto a los movimientos y organizaciones de NATs como a las
ONGs de apoyo a las mismas.

El gobierno de los Pases Bajos, tradicionalmente interesado por la infancia en el mundo,


decide organizar una consulta-conferencia sobre las formas ms intolerables del trabajo
infantil -Amsterdam, febrero 1997 con las tres partes componentes de la OIT en
preparacin al nuevo instrumento jurdico internacional y, por primera vez en este tipo de
consultas, invita a los representantes de los ni@s trabajadores y de las organizaciones de
apoyo.

Ocho NATs, dos de frica del Oeste y uno de Per, Nicaragua, Brasil, Nepal, Tailandia y
la India, presentan durante cuarenta y cinco minutos sus propuestas y planteamientos ante
el pleno de la conferencia en donde haba 28 ministros del mundo entero con sus
respectivos asesores, representantes de los sindicato y algunos de la patronal.

Este hecho inusitado despierta el inters de una prensa internacional poco habituada a
considerar a los ni@s como algo ms que personitas con las que jugar y, con frecuencia,
no tienen ni preparacin ni documentacin previas a sus entrevistas. Los NATs hacen un
esfuerzo enorme durante los das previos a la conferencia y en los descansos de la misma
para hablar con todo el mundo y explicar a qu han venido y qu quieren conseguir.
Algunas reacciones son muy positivas, otras, como es el caso de los sindicalistas,
demuestran una cerrazn inusitada ante algo por lo que el movimiento sindical se ha
destacado histricamente, el dilogo y la participacin.
Uno de los grupos de trabajo invita a los NATs a participar en la presidencia y dos nias, la
representante de Nicaragua y la de la India, se sientan con el director de la OIT y algunos
ministros en la mesa, disponen del mismo tiempo que ellos y sus propuestas pasan a formar
parte de la discusin para las conclusiones como el resto de las propuestas presentadas por
los asistentes. Parece que la brecha que se abri en Kundapur se va ampliando.

El optimismo da paso a una cierta inquietud ante la oposicin de muchos asistentes a invitar
a los nios a las siguientes Conferencias internacionales. El optimismo renace ante la
actitud de algunos ministros como los de Suecia, Filipinas y Senegal, que no slo apoyan
las reivindicaciones de los NATs, sino que solicitan abiertamente la creacin de un
observatorio de los derechos de los Ni@s trabajadores en el que la limitacin de la OIT a
los tres grupos de delegados trasciende su estrechez y se ample a los propios NATs y las
ONGs de apoyo.

El hecho excepcional de la presencia de los representantes de los NATs organizados en una


conferencia internacional de esta magnitud tiene su antecedente inmediato en lo que se
podra considerar como el primer momento fuerte del proceso de coordinacin
internacional, el encuentro de Kundapur. Como decamos anteriormente, este encuentro de
la India marca el inicio de la historia corta, de un proceso que, si bien acaba de nacer, no
habra sido posible sin una gestacin de muchos aos en la que los NATs han ido
configurando su propuesta alternativa y su reivindicacin fundamental: la de ser tenidos en
cuenta como miembros completos de la sociedad, tambin en la comunidad internacional.

Pero el Encuentro de Kundapur tampoco surge del viento, ni de la varita mgica de un


bondadoso; es el resultado de todo un proceso de preparacin que comienza en 1995 con
dos reuniones previas en Brasilia y Nueva York y una tercera en Gor (Senegal) en 1996.

Un comit de organizacin asegur todo este proceso y coordin la presencia en Kundapur


de los representantes de los NATs de 19 pases de Amrica Latina y el Caribe, 9 de frica
y 4 de Asia. Formaban parte del comit el Movimiento de Meninos y Meninas da Rua de
Brasil, el MANTHOC de Per, Bheema Sangha de la India, Movimiento de nios y jvenes
trabajadores de frica del Oeste con el apoyo del equipo Jeunesse Actin de ENDA TM,
del Concerned for Working Children CWC de Bangalore India, y del International Working
Group on Child labour CWGCL.

El trabajo que los NATs fueron capaces de sacar adelante durante los once das que dur el
encuentro no deja de ser sorprendente por cuanto demostraron una capacidad de dilogo y
tenacidad que, acostumbrados a las dificultades de comunicacin en el plano internacional
de muchas organizaciones de adultos, demuestra una disposicin nueva y prometedora en
este nivel de discusin. Mxime si tenemos en cuenta que los trabajos se desarrollaron en
siete lenguas y sin ningn apoyo tcnico a la traduccin ms all de la buena voluntad de
los traductores.

Durante la ltima reunin de preparacin de Gor, los NATs decidieron celebrar el


encuentro en la India por dos razones fundamentalmente. Por un lado, la peticin de los
movimientos asiticos en el sentido de animar y reforzar su organizacin en el continente,
organizacin todava muy joven y necesitada de cuidados y, por otro, por ser en el
continente asitico donde las campaas de boycot a los productos fabricados por nios son
ms fuertes.

Al final de la reunin, los NATs de los tres continentes acordaron presentar al mundo una
plataforma comn de reivindicaciones, lo que se ha dado en llamar los diez puntos de
Kundapur. Para llegar a este consenso, los NATs debatieron, a partir de la puesta en comn
de sus diferentes realidades, los puntos que todos consideraron comunes tanto en el nivel de
la identificacin de problemas como el de las propuestas de solucin. Cabe destacar la
propuesta de la carnetizacin para luchar contra los abusos, el establecimiento de
sistemas educativos adaptados a su realidad de ni@s trabajadores y realmente eficaces o la
garanta del acceso a la atencin sanitaria.

La plataforma de los diez puntos requiri de un importante esfuerzo de dilogo constructivo


que demostr la capacidad y la madurez de estas organizaciones cuyos representantes
fueron capaces de discutir durante horas con un nivel de escucha y de respeto de las
diferencias que raras veces se ha visto en encuentros internacionales. El texto completo de
la declaracin final qued de la siguiente forma:

Nosotros, ni@s y jvenes trabajadores, proponemos:


34 delegados de NATs, representando a 33 pases de Amrica Latina y de Asia,
formaron parte del primer encuentro internacional de NATs, en Kundapur
(India). En la presentacin de las distintas experiencias fueron destacados una
serie de puntos comunes tanto en nuestros problemas como en nuestras acciones.
A partir de aqu se pudieron analizar los impactos de la accin y organizacin. La
conclusin fue una plataforma de diez puntos que sirve de base al protagonismo y
la solidaridad internacional de los ni@s y jvenes trabajadores.
- Queremos que se reconozcan nuestros problemas, nuestras iniciativas,
propuestas y nuestros procesos de organizacin.
- Estamos en contra del boicot a los productos fabricados por ni@s.
- Queremos el respeto y la seguridad para nuestro trabajo.
- Queremos una educacin con mtodos adaptados a nuestra situacin.
- Queremos una formacin profesional adaptada a nuestra situacin.
- Queremos tener acceso a buenas condiciones de atencin a la salud.
- Queremos que se nos consulte en todas las decisiones que nos conciernan,
tanto a nivel local como nacional e internacional.
- Queremos que se lleve adelante una lucha contra las razones que originan
nuestra situacin, y en primer lugar la pobreza.
- Queremos que haya ms actividades en las zonas rurales para que los nios
no se vean obligados a emigrar a las ciudades.
- Estamos contra la explotacin en nuestro trabajo pero estamos a favor de un
trabajo digno con horarios adaptados a nuestra educacin y nuestras
diversiones.

En cuanto a las conferencias que van a tener lugar, queremos estar presentes a
partes iguales (S hay 20 ministros, que haya 20 ni@s y jvenes trabajadores).
Vamos a hablar con nuestros ministros pero no queremos que nos representen.
Estas propuestas se dirigen a:
- Los jefes de Estado, los decidores, las ONGs, los ni@s y jvenes trabajadores
de todo el mundo.

Como parte del Encuentro de Kundapur se organiz una consulta internacional con diversas
organizaciones de adultos. Instituciones como la OIT, o la UNICEF, gobiernos como el de
Holanda, Noruega o Suecia, ONGs como Radda Barnen, Red Barna, Terre des Hommes,
Save the Children Fund, Caritas, sindicatos, departamentos universitarios y educadores
estuvieron presentes en esta consulta y compartieron con los NATs sus puntos de vista
sobre la problemtica y las distintas propuestas de solucin.

Al trmino de esta consulta, la representante del gobierno holands manifest la intencin


de invitar a los representantes de los ni@s y jvenes trabajadores a la Conferencia
Internacional sobre las formas ms intolerables de trabajo infantil en Amsterdam en febrero
de 1997.

Llegados a Amsterdan con la plataforma comn de los diez puntos y la intencin de


analizar por dnde seguir avanzando en el proceso de coordinacin internacional, los
representantes de los NATs, en este caso ocho nios y nias, se reunieron para trabajar
intensivamente en los das previos a la conferencia en la sede del IIWGCL en Amsterdam.
Para este trabajo los NATs contaron con expertos de las ONGs de apoyo y de la UNICEF.

Estas reuniones sirvieron para conocer en profundidad el tema de la Conferencia, las


formas ms intolerables del trabajo infantil, y la forma, el lenguaje y el mtodo de este tipo
de conferencias internacionales. El trabajo fue exhaustivo y los resultados, aunque
positivos, un tanto decepcionantes, precisamente porque la consulta, forzada por la presin
de los NATs y sus organizaciones de apoyo, no obtuvo el resultado deseado, que no era
otro que la aceptacin por parte de la comunidad internacional de la participacin de los
NATs en la definicin de polticas y normativas en todo lo que les concierne y,
consecuentemente, su presencia como delegados en todas las conferencias internacionales
sobre el tema. En palabras de uno de los asistentes se podra decir que se ha ganado una
batalla, pero no la guerra.

Durante los das de la conferencia de Amsterdam, los NATs se reunieron separadamente


con la directora general de la UNICEF y los ministros de Suecia, Holanda y Noruega.
Asimismo fueron constantes los encuentros con los medios de comunicacin
internacionales. A la ministra de Noruega, los NATs le solicitaron ser invitados a la
conferencia de Oslo, octubre 97, que junto con la OIT el gobierno de Noruega est
preparando como parte del proceso par la nueva Convencin. Amsterdam fue la
oportunidad tambin de citarse nuevamente en Lima Per, en agosto de 1997, gracias a la
invitacin hecha por los delegados de Amrica Latina de asistir a su Quinto Encuentro
Latinoamericano de Nios trabajadores organizado por el Movimiento Nacional de Ni@s
y Adolescentes Trabajadores Organizados del Per (MNNTSOP).

Los NATs reunidos en Amsterdam aceptaron la invitacin de Lima porque consideraron


que sera una oportunidad magnfica para, por un lado, conocer en profundidad la realidad
de la organizacin en ese continente y, por otro, hacer la evaluacin sobre su propia
coordinacin internacional de NATs y sobre- el proceso de una posible nueva convencin
de la OIT sobre el trabajo infantil.

El quinto Encuentro Latinoamericano y del Caribe de NATs (Ni@s y Adolescentes


Trabajadores) y El mundialito -que es como se ha decidido llamar a la reunin
internacional de los NATs- tienen como objetivo reforzar el protagonismo de los NATs en
la defensa de sus derechos y en el reconocimiento de sus organizaciones. Asimismo, es un
objetivo fundamental el desarrollo y refuerzo de los Vnculos internacionales de los NATs
de Asia, frica y Amrica Latina.

Se trata de profundizar el intercambio de experiencias de los distintos pases sobre la forma


en que se vive el concepto de protagonismo infantil en cada una de las organizaciones y,
al mismo tiempo, evaluar las acciones llevadas a cabo a nivel continental e internacional
sobre este mismo tema: el protagonismo de los ni@s.
Por otra parte, se pretende reforzar la sensibilizacin y el compromiso de los gobiernos, de
las ONGs y de la sociedad civil en general sobre los problemas y las soluciones propuestas
por los propios NATs. Para ello, ser necesario continuar desarrollando y reforzando la
organizacin de NATs a nivel nacional, regional e internacional.

Parte importante de estos objetivos es comprender bien el proceso de elaboracin del nuevo
instrumento jurdico internacional OIT sobre el trabajo infantil y las conferencias de Oslo y
Ginebra. Esto es muy importante si se quiere hacer real la participacin de los nios y, por
lo tanto, el respeto de uno de los derechos fundamentales contenidos en la Convencin de la
ONU. No cabe duda que es necesario que la voz de los ni@s reunidos en Lima llegue lo
ms lejos posible y obtenga respuestas adecuadas.

El Quinto Encuentro Latinoamericano y del Caribe y la Reunin Internacional de Lima, El


Mundialito, son posibilidades reales de contribuir a la consolidacin del proceso de
construccin de la ciudadana de los nios y, en especial, de los ni@s trabajadores. Los
beneficios para la defensa de la democracia son indudables si se cuenta con la participacin
organizada de los representantes de los NATs.

Durante las reuniones de Lima se prepararon documentos para la Conferencia de Oslo de


octubre de 1997 y Ginebra 1998. Simultneamente a las reuniones de los NATs se realiz
el IV Seminario Pedaggico para Educadores adultos. Despus de las reuniones habr
encuentros nacionales y regionales de NATs donde se integrar la estrategia internacional
con las distintas estrategias locales.

En el caso del V Encuentro Latinoamericano y del Caribe, estamos ante un acontecimiento


que viene a subrayar la importancia y la continuidad del trabajo de organizacin de los
NATs en el Continente Latinoamericano. Durante diez aos, los NATs han hecho avanzar
su experiencia de accin organizada para hacer frente a los numerosos problemas que
encuentran en su vida cotidiana, sobre todo a la pobreza y situaciones de violencia
inaceptable. En la mayora de los pases del continente los NATs organizados son
conocidos y han logrado tener presencia pblica e impacto social. Hay autoridades que se
han sentido cuestionadas por los ni@s trabajadores cuando stos han tenido oportunidad
de presentarse en los medios de comunicacin exigiendo que se haga realidad el
cumplimiento de sus derechos reconocidos en los Cdigos y Estatutos tras su proclamacin
en la Convencin de la ONU.

La experiencia de estos diez aos de Encuentros de NATs a nivel regional e internacional


nos ensea que hay una nueva forma de entender lo que es la participacin de los nios y
nias en las cosas que tocan sus vidas y las de sus comunidades. En palabras del
MNNATSOP, organizador del evento, el Quinto Encuentro y el Mundialito quieren
contribuir a que se consoliden estos procesos de construccin de la ciudadana de la
infancia y que se enriquezca la democracia con su participacin organizada y
representativa.

Los ni@s trabajadores y sus organizaciones han contado, tanto para la historia larga como
para la corta, con el apoyo de las organizaciones de adultos sin el cual, seguramente, los
procesos no habran tenido lugar. Esto no quiere decir que los adultos no hayan respetado el
protagonismo de los NATs tambin en el plano internacional, sino que su apoyo y su
disponibilidad han permitido catalizar un proceso que pertenece a los ni@s trabajadores.
Si fuera de otra manera, esta coordinacin internacional estara condenada al fracaso.

Efectivamente, las organizaciones de apoyo a los NATs se estn planteando muy


seriamente su forma de participar en este proceso sin interferir ni en los ritmos ni en las
propuestas que los propios nios se van dando. Para ello, se aprovech la presencia en
Amsterdam, en febrero pasado, de los acompaantes de estas organizaciones para celebrar
una reunin de dos das en la que se defini cules seran las estrategias a adoptar y los
apoyos a ofrecer a la coordinacin de los NATs.

A esta reunin asistieron representantes del MANTHOC y de NATRAS, tanto de los nios
como de los adultos, de BUTTERFLIES de Delhi, de Radda Barnen de Suecia, de ENDA
Pars, de ASMAE Blgica y de la Revista Internacional NATs.
Se plante una articulacin internacional para fundamentalmente reforzar el protagonismo
de los ni@s trabajadores, su representatividad y su ciudadana, y para acompaar el
proceso internacional con un inters especial en el desarrollo del movimiento en Asia,
donde todava es muy dbil. Asimismo, se plante profundizar el anlisis del contexto
macro internacional y los impactos en cada pas y regin. Por otra parte, esta articulacin
internacional debe servir para profundizar la imagen que se tiene del nio tanto en el norte
como en el sur y las distintas legislaciones existentes. Se trata tambin de desmontar la
nueva estrategia de los abolicionistas basada en ofrecer acciones de tipo "humanitario" que
tan bien venden en las sociedades occidentales. Para todo ello se vea como fundamental la
puesta en comn de los recursos y redes existentes.

La revista NATs, en tanto que realidad internacional ya existente y con un recorrido que
la avala como portavoz de esta nueva coordinacin, quiere ser un instrumento fundamental
en esta aventura. Los distintos componentes del comit de redaccin y las instituciones de
apoyo tienen un papel fundamental que jugar en este proceso de asuncin del protagonismo
de los nios trabajadores a nivel internacional. Para ello, se vio como muy necesario el
refuerzo de su estructura editorial y de distribucin.

Este esfuerzo no ser posible sin la suma de las voluntades no slo de las personas y
movimientos ya implicados sino tambin de todos aquellos que quieran apoyar y reforzar el
debate internacional sobre la evolucin de los derechos de los nios trabajadores.

Queremos concluir evocando las palabras que Vidal, un NAT de Per dirigiera en
Amsterdam a nombre de todos sus compaeros y compaeras: Es la lgica de las actuales
medidas econmicas, de las legislaciones laborales que han trado por tierra tantos
derechos conquistados con tanto esfuerzo por las generaciones que nos han precedido, del
espiral de desempleo que azota nuestras sociedades y de otros estragos ms, estamos ante
una cultura de muerte frente a la cual los NATs nos consideramos productores de vida.
No reconocerlo es aadir ms marginacin a la que ya se nos impone y una mentira
hablamos de ciudadana".
En esta lnea se inscriben la Declaracin de Huampan del V Encuentro Latinoamericano y
del Caribe y la de los educadores participantes al IV Seminario Pedaggico.

DECLARACIN DE HUAMPANI

POR UN TRABAJO DIGNO Y UNA LEGISLACION QUE LO PROTEJA Y VALORE A LOS NIOS,
NIAS Y ADOLESCENTES TRABAJADORES
Lima-Per

PREAMBULO

Los nios, nias y adolescentes trabajadores (NATs) reunidos en el V Encuentro Latinoamericano y del
Caribe, los educadores participantes al IV Seminario Taller Pedaggico: "Polticas Sociales y Legislacin
Internacional sobre trabajo infantil", I Mundialito de NATs, eventos llevados a cabo en la localidad de
Huampani, distrito de Chaclacayo, Lima, Per, entro los das 6 y 15 de agosto de 1997

CONSIDERANDO

Que el trabajo infantil es una realidad que involucra a millones de nios, nias y adolescentes en todo el
mundo y que repercute profundamente en la vida de cada nio, nia y adolescente, en sus familias, a nivel
social, poltico y econmico en general.

Que en la actualidad, y en relacin a este tema, se est desarrollando un profundo debate en diversos
espacios institucionales, polticos, profesionales y sociales.

Que existe ya una importante experiencia de organizaciones sociales de nios y adolescentes, y de


organismos no gubernamentales, gubernamentales e intergubernamentales que actan en este campo.

Que se han realizado diversos encuentros nacionales, regionales, continentales e internacionales de NATs y
de educadores y profesionales, y tomando en cuenta, en particular las conclusiones de los siguientes eventos:
- I Encuentro Latinoamericano y del Caribe de NATs, Lima, 1988
- II Encuentro Latinoamericano y del Caribe de NATs, Buenos Aires, 1990
- III Encuentro Latinoamericano y del Caribe de NATs, Guatemala, 1992
- Encuentro de Bouak, Costa de Marfil, 1994
- IV Encuentro Latinoamericano de NATs, Santa Cruz de Bolivia, 1995
- Encuentro de Lom, Togo, 1995
- Encuentro de Bamako, Mali, 1995
- V Encuentro Latinoamericano y del Caribe de NATs, Lima 1997
- I Encuentro Internacional de NATs, Kundapur India, 1996
- Encuentro de Ouagadougou, Burkina Faso, 1996
- I Mundialito de NATs, Huampani, Lima, 11-15 de Agosto 1997

Que nos posicionamos frente a esta realidad invocando un profundo respeto y valoracin de la dignidad de
los nios, nias y adolescentes, a quienes consideramos sujetos sociales y sujetos plenos de derechos, que
merecen vivir junto a sus familias y comunidades en un mundo que asegure a todos los hombres y mujeres la
posibilidad de nacer, crecer y desarrollarse en un contexto en el que la justicia y la paz funden la solidaridad
como expresin de amor y felicidad.

Que los Estados no han adoptado polticas sociales adaptadas a su realidad y destinadas a mejorar sus
condiciones de vida y de trabajo.

Que la existencia de un marco jurdico impreciso y ambiguo que no ha tomado en cuenta las opiniones de los
nios y adolescentes trabajadores manifestadas en los eventos anteriormente enunciados, propicia polticas
de corte abolicionista que no valoran la identidad del nio, nia y adolescente trabajador y que atentan
contra su derecho humano a un trabajo digno, en el marco de los derechos que los reconocen los
instrumentos de derechos humanos y la Convencin de los Derechos del Nio.

DECLARAN:

PRIMERO: Reivindicar como derecho humano el derecho a trabajar de todas las personas sin distincin de
edad y que debe ser ejercido en el marco del conjunto de los derechos humanos, con la especificidad propia
de su condicin de nios, nias y adolescentes, garantizando el goce efectivo de los derechos laborales
individuales y colectivos en todo tipo de actividad laboral.

SEGUNDO: Reivindicar el protagonismo del nio, nia y adolescente trabajador como sujeto social,
econmico y jurdico y su derecho a participar, a travs de sus organizaciones, en el diseo de las polticas y
de las normas legales que afectan su vida.

TERCERO. Condenar la explotacin econmica y el abuso a los que se ven sometidos los nios, las nias y
adolescentes trabajadores, reivindicando su derecho a condiciones dignas de trabajo y a una legislacin que
los proteja.

CUARTO: Demandar polticas educativas que articulen educacin y trabajo y que tomen en cuenta la
especificidad de su rol social.
QUINTO: Invocar a los organismos internacionales y multilaterales para que elaboren herramientas
jurdicas que consideren la compleja y diversa naturaleza del trabajo infantil distinguiendo la explotacin de
la mano de obra infantil de las otras formas de trabajo que contribuyen al desarrollo integral de su persona

SEXTO: Demandar a los organismos gubernamentales, internacionales y multilaterales una voluntad poltica
real, en concordancia con los instrumentos jurdicos internacionales, hacia la erradicacin de todas las
actividades ilcitas y/o delictivas, tales como la esclavitud, la servidumbre, la explotacin sexual, la
pornografa, el enganche, el trfico de drogas, y otras formo que atentan contra sus derechos humanos, y que
no pueden ser confundidas con nuestra concepcin de trabajo infantil.

SEPTIMO: Exigir el reconocimiento y el respeto del derecho de opinin y de asociacin consagrados en la


Convencin Internacional de los Derechos del Nio, con el debido reconocimiento do la personera jurdica
de las organizaciones de los nios, nias y adolescentes trabajadores.

OCTAVO: Proponer la adopcin de un Protocolo Facultativo a la Convencin de los Derechos del Nio que
tenga como ejes referenciales:
- el reconocimiento del derecho a trabajar como un derecho humano basado m la dignidad de nio y de
las nias.
- el reconocimiento de la capacidad civil especial que supere la concepcin clsica de la incapacidad
civil;
- el reconocimiento de sus organizaciones, dotndolas de la debida personera jurdica acorde con el
derecho de asociacin reconocido en la Convencin;
- ampliar la competencia del Comit de la Convencin sobre los Derechos del Nio para que pueda
recibir informes tambin por parte de organizaciones de nios, nias y adolescentes trabajadores sobre
la violacin de los derechos de la infancia y expedir resoluciones ejecutables por los rganos
jurisdiccionales correspondientes en cada pas.

NOVENO. Demandar a las Organizaciones gremiales de trabajadores que posibiliten la integracin de las
organizaciones de los nios, nias y adolescentes trabajadores.

DECIMO: Requerir a la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) en cumplimiento de su constitucin,


como organismo de las Naciones Unidas de carcter tripartito que incorpore a los nios, nias y
adolescentes trabajadores organizados en los debates y decisiones que afecten su situacin.

DECIMO PRIMERO: Presentar, desde la prctica pedaggica del trabajo con los nios, nias y
adolescentes trabajadores y desde su experiencia cotidiana, los siguientes lineamientos de poltica social en
cuatro diferentes reas: organizacin, educacin-recreacin, salud y trabajo.
Los educadores y las instituciones que representamos hacemos nuestro el mensaje de los nios, nias y
adolescentes trabajadores:

- S al trabajo DIGNO, no a la explotacin!


- S al trabajo PROTEGIDO, no al maltrato y al abuso!
- S al trabajo RECONOCIDO, no la exclusin y marginacin!
- S al trabajo en CONDICIONES HUMANAS, no a condiciones indignas!
- S al DERECHO A TRABAJAR en libertad, no al trabajo forzado!
SEGUNDA PARTE

NIOS TRABAJADORES Y CULTURAS


DEL TRABAJO

El objetivo de estos captulos es ofrecer una visin fundamentada de las culturas


del trabajo en general y en lo especfico del trabajo infantil. Para ello Simone
Cappelli nos brinda en primer lugar una acuciosa reconstruccin histrica de cmo
han ido cambiando las actitudes y los sistemas valorativos de la sociedades con
relacin al trabajo a lo largo de los siglos, hasta llegar al presente y a la no an
resuelta tensin crtica sobre el sentido y el rol de los trabajadores en estos
horizontes post modernos. Enseguida Giangi Schibotto intenta bosquejar las
principales modalidades culturales de acercamiento al tema del trabajo infantil. En
fin, Alejandro Cussinovich nos muestra el tramado ideolgico y poltico que est
por detrs de estas distintas lecturas culturales del universo laboral de los adultos y
de los ni@s y adolescentes.
CAPTULO IV

TRABAJO Y CULTURAS DEL TRABAJO: APUNTES


PARA UNA RECONSTRUCCIN HISTORICA
Por: Simone Cappelli

Antes de hablar de una cultura del trabajo, quiz es ms apropiado dar una definicin de
aquello que se entiende por trabajo. Hacemos nuestra la definicin que da L. Gallino, una
definicin como veremos muy general. Trabajo es para l aquella actividad humana
directa, aquella actividad humana dirigida a transformar las propiedades de cualquier
recurso, sea material o simblico. Qu cosa quiere decir recurso? Quiere decir que es
trabajo tanto el trato que se le de a las materias primas para transformarlas en productos
acabados, sea el trato de los productos semi trabajados, sea tambin el trato de un bien final
(Se piensa por ejemplo en el comercio). Pero es trabajo tambin el trato a los recursos
simblicos: lenguajes, imgenes, servicios no visibles. Por lo tanto trabajo es tratar
cualquier recurso para modificarle las propiedades, esto es por ejemplo el vender un libro,
pero modifica su fructuosidad (la de sus propiedades no materiales).

Para que una actividad que modifica las propiedades sea trabajo debe tener como fin el
acrecentar la utilidad de aquellos recursos para si o para otros a fin de obtener medios de
subsistencia para una va mediata o inmediata. A primera vista esta primera parte de la
definicin, pudiera parecer muy tradicional incluso superada: Quiz que todo aquello que
no tiene que ver con la sobrevivencia no sea ms trabajo? y dnde termina la
sobrevivencia?
Sabemos bien que hay grupos bastante consistentes de personas que no han superado los
lmites de la sobrevivencia pero tambin es verdad, sobre todo en el mundo occidental
industrializado, que han logrado sobrepasar este lmite. Pero de todas maneras superado el
nivel mnimo de sobrevivencia fsica, significa que se ha terminado con este problema?
No, porque la sobrevivencia se alarga inmediatamente hasta abarcar todas aquellas
actividades, cosas, recursos que sirven, sea para la reproduccin fsica, sea para la
reproduccin mental, psicolgica, cultural de la poblacin de una sociedad. Por lo tanto el
concepto de sobrevivencia, potencialmente se extiende hasta abarcar el juego, el
pasatiempo, actividades de todo tipo. En la prctica no hay un lmite, teniendo en cuenta
tambin, las diversas diferencias subjetivas.

Pero dentro de la definicin de Gallino, hay tambin la concepcin de que el objetivo de


acrecentar la utilidad de los recursos est destinado sea al consumo propio o destinados a
otros, por lo tanto en el trabajo no hay una sino slo la obra que se presta en dependencia de
algn otro a cambio de un salario sino que tambin est la actividad que se desarrolla
autnomamente. Y cuando decimos de actividad que se desarrolla autnomamente
pensamos ciertamente en el trabajo artesano y tambin a aquel trabajo del profesional libre,
pero tambin al trabajo que no puede ser contabilizado en trminos monetarios, como por
ejemplo el trabajo para el autoconsumo, aquel que desarrollan las amas de casa, e incluso
tambin los quehaceres domsticos estas cosas devienen en trabajo incluso si estn hechas
meramente por hobby en la medida que son tambin actividades substitutivas del recurso en
el mercado.

Por otro lado a las finales de la definicin de Gallino, contina en subrayar este concepto:
La va inmediata es el precio del trabajo (salario a cambio de la satisfaccin de
determinadas exigencias); pero Gallino habla tambin de una va inmediata: el trabajo que
ofrece una utilidad inmediata a quien lo realiza, ser siempre trabajo, con mayor razn si
nosotros nos desplazamos tambin sobre el plano de los recursos simblicos.

Por lo tanto, como venos, el concepto de trabajo con el cual nos encontramos y con que lo
tenemos que abordar es mucho ms amplio y comprensivo y mucho ms amplio del
concepto tradicional de trabajo remunerado desde el inicio del proceso de industrializacin,
por lo tanto, desde el nacimiento de la reflexin sociolgica y econmica sobre el trabajo.
Esta concepcin consideraba trabajo slo el trabajo productivo y remunerado, es decir, el
trabajo que daba un retorno en trminos monetarios sea que fuera realizado de manera
autnoma o bien desarrollado bajo la dependencia de otros a cambio de un salario o de un
estipendio.

El antroplogo K. Melany, sobre este aspecto, ha desarrollado, un interesantsimo anlisis


sobre lo que ha sido considerado como trabajo desde el siglo XIX en adelante; el centro de
toda su reflexin, la idea que se ana tambin a la reflexin de los estudiosos de diversas
prominencias ideolgicas y culturales segn la cual la motivacin fundamental para la vida
econmica y para la experiencia laboral es la ganancia. La ganancia entendida como el
resorte que nos hace trabajar.

Es necesario reconocer que se trata de un estereotipo muy anclado, aquel que considera
como inscrito en la naturaleza humana el buscar el logro de una remuneracin a partir de
las actividades.

Polani, desde la cima de su experiencia sobre sociedades arcaicas y primitivas, nos dice que
no es as, la proclamada naturalidad de la motivacin de la ganancia, que sobre todo en el
enfoque interpretativo del liberalismo econmico, es considerada base del trabajo, es un
postulado ideolgico que no tiene ninguna referencia seria y concreta con la realidad de la
evolucin de las sociedades humanas antecedentes a aquellas industrializadas.

No se puede encontrar una motivacin similar al aprovechamiento en el intercambio


practicado en las sociedades primitivas. Los intercambios estaban ligados al beneficio o
aprovechamiento si no a las exigencias cuando sin ms no estaban desligados del todo de
las exigencias primarias. Es decir que con frecuencia no haba ninguna relacin directa
entre el dar y el tener.
Todo esto para decir simplemente que no existe una nica forma o concepcin del trabajo
como si hubiera laguna razn intrnseca que fuera ms justa en relacin a todas las otras
concepciones.

La concepcin que se ha venido afirmando en el occidente y luego difundido en el resto del


mundo (donde por otro lado ha interactuado con las culturas locales, dando lugar a
experiencias tambin muy particulares: ver por ejemplo los resultados de la mezcla entre
confusionismo e ideologa en el sur este asitico) es slo una de las muchas posiciones y
ella misma el resultado de una larga evolucin.

Esta evolucin no debiera por nada maravillarnos, porque es el resultado de cambios


culturales que a su vez son el resultado de sedimentaciones histricas. Adems se debe
tener presente que el concepto de trabajo pertenece a aquellas categoras de pensamiento
por las cuales, como se ha visto, es quiz ms fcil de encontrar una definicin inmediata
mientras se evidencia ms difcil explicitarlas en modo exhaustivo y aceptable por todos, el
significado profundo. La razn es tambin de carcter de la antropologa cultural. En el
curso de la historia el hombre ha atribuido diversos significados a la idea de trabajo as el
concepto de trabajo al inicio o relativamente simple cmo luego poco a poco se ha ido
modificando y ampliando.

As como ha sucedido en otros campos de la experiencia humana, la cultura del trabajo ha


cambiado con el cambiar del contexto histrico.

El proceso a travs del cual ha nacido esta particular cultura sobre el trabajo que ha
permitido el nacimiento de la sociedad industrial ha requerido que el trabajo llegara a ser un
compromiso asiduo y natural y que la laboriosidad llegara a ser un valor, esto signific un
vuelco en la posicin social del trabajo.

Hasta las finales del siglo XVIII en efecto el trabajar era considerado una actividad innoble,
y la mayor razn si era desarrollada manualmente y con dependencia: el trabajo agrcola
por otro lado era todava servil. Con el advenimiento de la industria se lleg a que el trabajo
fuera legitimado y ennoblecido a tal punto de transformarlo sin ms en tico: el primer
artculo de la constitucin italiana dice que Italia es una repblica fundada sobre el
trabajo. Pero cmo se ha llegado a tanto?

El prejuicio social sobre el trabajo tena races profundas en la sociedad esclavista y


tambin en la feudal y haba tambin mancomunado varias civilizaciones tanto la egipcia,
la griega como la romana,

Tanto Aristteles como Cicern consideraron las actividades de los artesanos como una
forma de trabajo servil incluso por ser trabajo manual. El ideal de los filsofos era el
otium noble privilegio de los hombres libres y que era considerada la forma ms alta de
actividad, naturalmente en el sentido intelectual, Por entonces en la Grecia antigua el
desprecio por el trabajo originalmente emanado de un apasionado impulso por la libertad
desde la necesidad, y de una no menos apasionada intolerancia por todo esfuerzo que no
dejara alguna huella, algn monumento, alguna obra digna de memoria, se difunde con las
crecientes exigencias de vida de la polis sobre el tiempo de los ciudadanos y con su
insistencia sobre su abstencin de todo aquello que no sea actividad poltica hasta que
termin por afectar cualquier cosa que requiriese un esfuerzo. As como en la Roma
Imperial, todos los oficios como el oficio de escriba, como el del carpintero, eran
inconvenientes para un ciudadano digno de este nombre y los peores son aquellos que
nosotros retenamos como los ms tiles como aquellos de vendedores de pescado,
carniceros, cocinero, vendedores de pollo y pescadores. Las bases sociales del prejuicio se
haban perpetrado gracias a la tradicin religiosa judeo-cristiana. Biblia y evangelio dan al
trabajo una imagen un poco penosa: comers con el pan con el sudor de tu frente, dice
Dios en el Gnesis, echando fuera del paraso al hombre, el que no trabaja no debe
comer, escribe San Pablo en la segunda epstola a los tesalonicenses. El hombre est
justificado por las obras y no slo por la fe afirma Santiago en su epstola. Por lo tanto si
el trabajo es pena y condena, evidentemente la laboriosidad no puede ser considerada un
valor. Se puede ser laboriosos ciertamente, pero justo por necesidad.
Sin embargo aquella misma religin que haba dado del trabajo una imagen de pena de
sufrimiento a soportarse en la tierra (quiz con alegra como lo quera San Agustn y santo
Toms) encontr un camino para rescatar el trabajo. En efecto del cristianismo viene el
primer reclamo de la laboriosidad como un valor. Adems del cristianismo una vez que
lleg a ser poderoso y corrupto vino el impulso que condujo a una renovacin del espritu
de la prctica religiosa los dos pasajes que han dado un rol relevante al trabajo
corresponden a la forma benedictina y a la luterana. La obra de la revalorizacin del trabajo
comienza en efecto con el fraile benedicto de Norcia que introdujo una reforma
verdaderamente explosiva con la audacsima equivalencia entre oracin y trabajo. En la
vida cotidiana del monasterio se alternaba la lectura sagrada y las fatigas del huerto; no hay
ms siervos; trabajo es oracin; de donde la mxima "ora et labora se entiende entonces
bien que se trata de un paso gigantesco haca adelante en relacin al trabajo como pura
necesidad o como actividad servil escoger trabajos manuales, humildes, tiles,
desarrollados con un fin comunitario y por lo tanto social, se contrapona en modo tambin
polmico a la opcin del ermitao contemplativo, y tambin a los privilegios sacerdotales.
Quien trabaja y ora es un testimonio de un espritu de servicio que constitua una forma de
elevacin a travs de las obras y no solamente a travs de la fe o de la oracin.

La tradicin laboriosa heredada de varias rdenes monsticas se refleja luego en la cultura


religiosa. Una de las obras de arte es Toms de Kempis el cual en 1420 escribi en la
famossima Imitacin de Cristo, corazn de una nueva devocin es triste que t no hagas
mejor uso de tu tiempo.... Esto es muy importante porque una decisiva contribucin
posterior al espritu de laboriosidad vino precisamente de aquella que ser Hamada la
econmica del tiempo, cuya exaltacin parece comprender toda virtud religiosa y laica. Si
el mejor uso del tiempo ennoblece el trabajo, es precisamente porque se piensa en un
empleo laborioso. A este proceso contribuyeron sea laicos como religiosos. Ya en 1409
Francisco de Marco Danttini escriba a su hijo: cuando tu pierdes una hora me parece que
tu pierdes miles porque nada en mi opinin es ms precioso que el tiempo y me parece que
tu no sabes darle el justo valor. En 1450 esta vez Len Bautista Albert, gran humanista y
polgrafo florentino, escribi el famoso tratado de la Familia en el cual podemos encontrar
pasajes en los que aconseja saber administrar de manera racional y econmica el alma, el
cuerpo, y sobre todo su tiempo.

Muy crucial al respecto de este punto fue por lo tanto la gran civilizacin del renacimiento,
donde se encuentran reflexiones fundamentales, prescripciones sobre el empleo, el ahorro,
y la medida misma del tiempo. Se fueron abriendo camino con el difundirse por un lado de
aquello que podramos llamar mentalidad del comerciante, y por otro lado por las
innovaciones en la prctica mercantil y en el clculo comercial, vuelven la contabilidad un
presupuesto de la laboriosidad.

La revalorizacin del trabajo fue relanzada con fuerza por otro religioso: 1537 cuando
Martn Lutero grababa sobre los portones de la catedral de Grottembeg sus 95 tesis a travs
de las cuales el monje agustino se lanzaba con violencia contra la corrupta iglesia romana y
su comercio de las indulgencia, Lutero quera que los religiosos volvieran a la dureza
medieval a travs de la laboriosidad y el artesanado.

El resultado final de la reforma fue ciertamente la fusin entre trabajo y oracin anunciada
por Calvino: trabajo y oracin quedan fusionados y no slo acoplados como en la regla
benedictina. La reforma empuja al creyente a ser homo faber y artfice de s mismo; fortuna
material y salvacin espiritual mediante el trabajo.

Condena universal como aquella en la Biblia, el trabajo llega a ser por lo tanto un rescate
individual. La reforma protestante cambia el signo del trabajo: de una expiacin originaria
llega a ser una fuerza interior.

La tica del trabajo y la moral del trabajo tienen su inicio aqu. No ms prdicas dirigidas a
todos, sino exhortaciones dirigidas aquellos elegidos los cuales sabrn ser artfices de su
propia fortuna y de su propia salvacin. Esta prctica la ha llamado Max Weber: Ascesis
mundana.
Estas son las llamadas virtudes puritanas, que proyectan sospecha sobre los motivos
econmicos que era caracterstica de telogos medioevales y sumen en un halo de
santificacin tica a las promesas del utilitarismo econmico, y formularon un credo moral
en el cual el deber religioso y el llamado a los negocios ponan trmino a un largo contraste
entre ambos.

As el radicalismo religioso y el radicalismo econmico caminaban uno al lado del otro en


el desprecio por los sectores aristocrticos vistos como comechados y derrochadores.

Calvino se lanza en efecto contra el mal uso de la riqueza y no contra la riqueza mala, de
esta manera exalta la virtud de la burguesa urbana. Como seala bien C. Hill: En una
sociedad que ya se estaba volviendo capitalista, el protestantismo facilit el triunfo de los
nuevos valores.

Sin embargo no fue fcil vencer el prejuicio contra el trabajo que ya desde siglos nutra la
aristocrtica distancia en relacin a todo tipo de actividad productiva. Todava en 1798 un
filsofo de ideas avanzadas como J. G. Fichte recomendaba la siguiente actitud hacia las
clases inferiores: Mustrese respeto por sus ocupaciones, y se les haga entender que se
reconoce la dignidad de las misma. El prejuicio se desvaneci del todo gracias a la
revolucin francesa: El llamado lanzado por el abate E.J. Sieyes en 1789 al hombre del
tercer estado expresaba tambin el rechazo por la poca consideracin social en la que se
tena al trabajo, una valoracin que el iluminismo habla vuelto ya del todo a la crnica de la
cual el fuego de la revolucin hizo justicia.

Aparecieron stiras e inventivas contra la inoperatividad de las clases pudientes, la


valorizacin del trabajo lleg a su climax con la teora del valor trabajo lanzada por A.
Smith establecida por D. Ricardo y perfeccionada por K. Marx, la cual precisamente
descolgaba todo el valor agregado al producto (o plusvala) en un complemento del
contenido del trabajo y de la fuerza productiva del trabajo mismo. La misma actividad
laboral independientemente de las circunstancias histricas y de su posicin en la esfera
privada o la pblica, posee una productividad que le es propia, por cuanto puedan ser
Ftiles y no durables sus productos. Esta productividad no consiste en alguno de los
productos del trabajo sino en el poder humano, cuya fuerza no se agota en la produccin de
medios para la subsistencia o sobrevivencia, sino que es capaz de darnos un surplus es decir
ms del necesario para la propia reproduccin.

Estamos en los aos de la gran revolucin industrial y en esta fase o cumple un proceso que
ve la afirmacin definitiva de este elemento fundamental del trabajo como una manera que
antes no exista: el concepto de productividad, precisamente.

En otro tiempo el artesano en sus bodegas tena y usaba un concepto de reproductividad,


por lo menos porque si un operario era ms veloz al trabajar se poda ciertamente producir
ms y ganar ms; por lo tanto es evidente el concepto de productividad que exista antes
pero no estaba asumido. La reproductividad era ms que todo una opcin personal, no habla
nada que empujase a realizar un producto en un lapso de tiempo o en otro porque lo que se
pagaba no era el tiempo de trabajo sino la obra en si misma, el resultado de la actividad-
cmo el artesano administraba su tiempo para producir lo que iba a vender era una cuestin
que tena que ver slo con l. Naturalmente quien trabajaba en dependencia (se piense por
ejemplo en la servidumbre medioeval) no tena control sobre sus propios tiempos de
trabajo, pero quien trabajaba en la produccin de bienes y servicios de una manera ms o
menos independiente, no tena el vnculo de la productividad. De todas maneras tambin a
quien trabajaba en dependencia no se le peda ser productivo sino simplemente la
subordinacin, no la libertad, la heterodireccin.

Por el contrario la introduccin de las mquinas en la industria acarrea una transformacin


radical de las actividades productivas a medida que la fbrica moderna mecanizada
introduce en la manufactura el trabajo del hombre debe adaptarse a las mquinas sobre las
cuales aplica su trabajo, por lo cual el respeto de la regularidad temporal de los tiempos
tcnicos, viene a ser la ms importante prescripcin normativa del mundo del trabajo. El
espritu cientfico, racional, abstracto, que se impone con la revolucin industrial hay que
relacionarlo por lo tanto al triunfo de la lgica de la mquina en la actividad productiva. El
tiempo de trabajo, la duracin regular y pre establecida, controlado en la regularidad de los
contenidos, en las modalidades segn las cuales era pagado, llega a ser para aquel que da
trabajo an ms importante que el resultado del trabajo mismo y de la capacidad
profesional del trabajador. La tensin se concentra cada vez ms sobre la cantidad y la
regularidad del tiempo de trabajo. Una fbrica mecanizada, el sistema de mquinas, la
produccin de bienes estandarizado introducen un nuevo inters por la productividad que
sustituye todo otro inters. La tarea principal del obrero es respetar la disciplina temporal,
la velocidad, el ritmo.

Esquematizando podramos decir que la productividad constituye justamente la filosofa de


fondo de este modelo: el crecimiento entendido esencialmente como extensin cuantitativa
de volmenes productivos.

El concepto de productividad por lo tanto nace y hace parte desde la revolucin industrial
para adelante del concepto de trabajo; el proceso que se abre en estos aos pone en valor el
concepto social sobre el cual se aprovechan los dueos de la industria.

Para el naciente sector de la industria capitalista la laboriosidad lleg a ser no slo una
bandera sino una verdadera y real ideologa legitimadora. Los industriales por otro lado
tenan necesidad de un reconocimiento social mientras deban ajustar sus cuentas con el
inslito rol de ser conductores de la nacin.

Pero para la sociedad de la industria era importante algo ms: una costumbre obrera que
estuviera a la altura de las virtudes puritanas. Pero cmo inculcar la laboriosidad en quien
deba romperse el alma por los otros? Se trataba de una obra compleja de persuasin
aquella que buscaba difundir entre los obreros una laboriosidad interiorizada, es decir,
lograr que llegar a ser proletario y laico fuera un valor tanto como ser burgus y religioso.
En todo caso la moral laboriosa fue propagandizada como compendio de las buenas
virtudes: sermones dominicales en la iglesia, ejemplos edificantes sobre los diarios, fbulas
de los cantahistorias, mximas populares sobre almanaques y tantos proverbios tipo la
cigarra dormida como aquellas de B. Flankin quien fue un divulgador formidable.
Se desarroll una literatura que presentaba retratos estpidos del buen patrn, perfiles
agiogrficos del trabajador tenaz. Al trabajador se le recomendaba cumplir con su propio
deber y estar en su puesto, pero no faltaba la insinuacin que trabajara por si mismo desde
el momento que Querer es poder, como deca el ttulo de un libro de M, Lessona publicado
en Turn en 1869.

Ciertamente no fueron slo estas publicaciones las que determinaron la masiva difusin de
la laboriosidad incluso entre los estratos sociales obreros y sin embargo la revolucin
industrial logr realmente constituirse en el punto cardinal, tambin desde el punto de vista
de la concepcin y de la imagen social del trabajo.

Y esto porque como ya se ha dicho es con la revolucin industrial que comienza a


distinguirse de manera definitiva trabajo productivo (que luego y por largo tiempo no es
otra cosa que el trabajo asalariado) y el trabajo improductivo. Y substancialmente podemos
decir que desde la revolucin industrial para adelante el trabajo productivo se identifica
como trabajo simplemente, trabajo a secas.

Este concepto particularmente restringido del trabajo se ir perdiendo con el tiempo, pero
es real que en esta fase se presenta con estas caractersticas y su ola expansiva llegar hasta
nuestros das, no obstante todas las modificaciones que sufrira a lo largo del tiempo. Y
deja una importante herencia en la cultura del trabajo de las sociedades industriales
occidentales.

El trabajo productivo entendido como trabajo llega a ser el eje no slo de las
representaciones de los problemas del trabajo del mundo capitalista del top manegement de
las empresas, o como cualquiera de stas que se ocupan de la poltica econmica industrial
a varios niveles y en varias esferas.

Pero la concepcin del trabajo productivo, de trabajo por excelencia, llega a ser el centro y
el corazn tambin de la cultura obrera, incluso en sus versiones ms radicales la difusin
de esta concepcin no se debe tanto como ya se dijo en el Portafolio del Obrero escrito C.
Cant en 1873 o el panfleto de 1890 de H. Carlyle con el titulo de " Trabajo, no te
desesperes", cuanto ms bien a la intervencin de un sujeto colectivo al cual se le da la
debida atencin: El Movimiento Obrero, es decir, las organizaciones polticas y sindicales
de los trabajadores. En efecto en la industrializacin se dio gran importancia a aquellos
ideales sociales polticos segn los cuales el trabajo no es solamente un medio de
sobrevivencia sino tambin de transformacin y quien trabaja debe reclamar por lo tanto y
obtener un mejor reconocimiento social: tantos estandartes y banderolas que desfilaban por
las calles y las plazas exaltando el trabajo en 1800 y en 1900 colocaban el trabajo como una
promesa y como un botn de rescate.

Nosotros viviremos del trabajo, slo peleando se morir, no es por casualidad que en el
himno de los obreros italianos escrito en el siglo pasado por E Dudati, as como la mxima
paulina quien no trabaja no come, haya penetrado tanto en la constitucin sovitica de
1918, a quitarnos la belleza de los aos 70 hasta la reforma de 1989.

Por otro lado pinsese en las distinciones en este punto que hacan Marx y Engels entre
trabajo manual e intelectual; tambin ellos fundaban su propio concepto de trabajo, de
trabajo productivo y del trabajo improductivo como una visin particularmente negativa.
Pero lo mismo podramos decirlo de las teoras de los socialistas utpicos vistas como Saint
Simon, Owen y Prodhon, para quienes el trabajo es directamente productivo si tiene un
valor social y en este caso debe Regar a ser el eje de la democracia del futuro en tomo al
cual se debe organizar la sociedad socialista. Incluso, vemos que los escritos de Gramsci y
de Gobetti estn fundamentalmente ligados y centrados en la valoracin del trabajo obrero,
es decir (directamente productivo), como el centro y el corazn de la sociedad.

Por lo tanto, sea para la derecha como para la izquierda, desde la revolucin industrial
en adelante, el trabajo productivo, improductivo se separan y el concepto de trabajo est
directamente ligado al primero de los dos. Se piensa en relacin a esto, en la simbologa
que ha acompaado a todo el siglo XX hasta los aos SO: el mito de las manos callosas, del
saber hacer, el overol y el mameluco del obrero de fbrica en torno al cual se construye la
existencia de los individuos. Sea pues con diferencias significativas entre un pas y otro, se
afirma el principio segn el cual trabajar debe ser ante todo responsabilidad del jefe de
familia, del as llamado el "bread winner", literalmente: aquel que procura el pan.

Se piensa cmo hasta ahora (por esto se ha dicho que llega hasta nuestros das la onda de
esta interpretacin del trabajo) se tenga en los sindicatos y en los partidos una imagen si no
precisamente negativa, sin embargo ambigua del sector terciario. Qu es lo que produce
un docente o un empleado de un municipio? Ha existido en suma una forma de prejuicio en
relacin al trabajo no inmediatamente productivo con las debidas excepciones y diferencias,
pinsese por ejemplo en las enfermeras.

En general se puede decir que el mito de las manos callosas es la revalorizacin de la fatiga
fsica que ha sido necesaria y que por lo tanto todo bien producido lleva dentro de s
respecto a aquellos otros oficios que no requieren tanta fatiga, o en todo caso no requieren
ninguna - eh aqu por qu el trabajo de las enfermeras si bien pertenecientes a la economa
terciaria, siempre ha sido asociado al trabajo obrero.

En sntesis, en los pases donde la industria naca o se estaba ya afirmando, los ideales
obreristas del movimiento obrero eran en general ms seguidos, al menos al inicio, por
trabajadores que haban logrado una mejor calificacin y cuyo trabajo se ennobleca gracias
al orgullo profesional. Ambas, tendencias se disputaban en efecto el trabajo como un valor
del cual nadie se deca ser el nico portador. Esto llegaba a ser particularmente evidente
cuando las organizaciones obreras conciliaban los tiempos de produccin o formulaban
alternativas productivas -esto incluso era evidente cuando los sindicatos proponan un
nuevo modelo de desarrollo o un nuevo modo de producir un automvil, ellos daban
seales opuestas al mismo valor, el valor del trabajo.

Par el resto en el movimiento obrero estaban seguros que un trabajo libre, es decir liberado
de la explotacin de los patrones, habra sido ms productivo que cualquier otro. Esto
incluso era considerado ms creativo y tambin ms gratificante. As el trabajo llegaba a ser
racionalizado y su valor trascenda la moral laboral llegando a ser una tica incluso una
ideologa: pero laica, no ms religiosa. A este punto en efecto por costumbre obrera tornaba
distancia de las virtudes puritanas porque los proletarios no buscaban la salvacin
individual sino la emancipacin universal: la laboriosidad valorada, valorizaba a su vez el
trabajo.

Llegamos as a la concepcin del trabajo en nuestro tiempo. Se trata de una visin que en
parte mantienen y recupera elementos de las culturas procedentes y que en parte trata de
superarlas y de superar los lmites proponiendo una universalizacin del valor del trabajo;
en esta nueva ptica, perfectamente interpretada por la definicin de Gallino que hemos
citado al inicio, se entiende como trabajo toda actividad humana que tenga utilidad social.

Las sociedades modernas como se ha visto se han desarrollado en el rechazo de la


concepcin tradicional del trabajo entendido como pena, como sufrimiento. Actividad
considerada indigna por el hombre libre.

De este rechazo ha nacido una tica del trabajo que ha ennoblecido la actividad por el
mercado definindola en trminos de vocacin; el trabajo se ha transformado as en una
actividad socialmente til por antonomasia. Se trata de una actividad en la que cada cual da
cotidianamente prueba de una responsabilidad madura en relacin con la colectividad. Es
en tomo a este pilar que han terminado estructurndose no slo el tiempo de vida, sino
tambin la identidad colectiva e individual.

Esta puesta al da cultural, es tambin el resultado de la exigencia de dar una respuesta al


aumento de la desocupacin, que ha llegado a ser un componente estructural de los
sistemas econmicos. Estirar a todas las formas de actividad humana (socialmente tiles)
los valores comnmente atribuidos al trabajo, entendido en sentido tradicional, significa
rechazar y limitar el valor del trabajo a su componente monetario para hacerlo un
instrumento de recompensa tanto terrena como divina y tiene como finalidad la satisfaccin
personal y la utilidad social.

Esta evolucin cultural est en la base una toma de conciencia que incluso con muchas
dificultades, parece hacerse camino: se comienza a pensar que no funciona en una sociedad
en la cual crecen contemporneamente el nmero de las necesidades sociales insatisfechas
y de las personas sin trabajo.

En definitiva se puede decir que tambin, aunque en formas y con significados diversos, la
comunidad humana siempre ha sido una sociedad de trabajo. La vida de los hombres
siempre ha estado construida en torno al trabajo; se puede decir adems que la figura del
hombre trabajador ha representado el ideal sobre todo en la sociedad de crecimiento. Al
trmino de pocas generaciones muchas cosas en referencia al trabajo han cambiado: ha
cambiado su organizacin, ha cambiado cmo se ha visto su cultura. Ha cambiado la
relacin del hombre con el trabajo.

Pero las grandes transformaciones organizativas y culturales no han cambiado el corazn


del problema: el trabajo se mantiene como un elemento decisivo de identidad persona,
familiar, social. Tambin en la sociedad moderna por tanto nosotros continuamos a ser
tambin en relacin a lo que hacemos.

Quiz esta propiedad es menos compulsiva que de la decreciente duracin del trabajo que
deja ms espacio a los influjos del no trabajo pero contemporneamente ms exigente por el
incesante progreso de las tecnologas que aumentan su influjo sobre el trabajo.

Por lo tanto la cuestin del trabajo y sobre la identidad social en los individuos no parece
estar destinada a declinar o a disminuir ni siquiera los albores de aquella que por muchas
razones ha sido definida corno en la sociedad post industrial.

Por lo tanto es en el trabajo de todos los das que la identidad social de cada cual se
exterioriza y que con frecuencia se revela. Sucede con frecuencia que se descubre que una
persona es tanto ms importante de cuanto se pensaba o quiz menos importante de lo que
se crea cuando se llega a saber qu trabajo hace. Con frecuencia basta ver a aquella
persona con ropa de trabajo o llegar a saber a qu hora se levanta para ir al trabajo para
adivinar cul es su posicin social.
Estar sin trabajo no significa necesariamente no hacer nada o estar muriendo de inanicin
como suceda con frecuencia en las generaciones que nos han precedido -o como todava
puede suceder en muchas reas del planeta. Pero significa siempre y en cualquier lugar
estar entre excluidos. La falta o la prdida del trabajo comporta siempre una prdida de
identidad, una disminucin de los derechos de ciudadana. Puesto que a travs del trabajo es
que la sociedad afirma la efectiva igualdad de derechos y el reconocimiento de la paridad
de toda persona en la vida social.

En efecto la ciudadana responde a un conjunto de derechos. Derechos civiles y polticos


pero tambin derechos sociales y son estos ltimos que permiten reducir radicalmente la
tensin (contradiccin) entre igualdad de derechos civiles y polticos y desigualdad social.
Los derechos civiles (en sntesis los derechos esenciales de la libertad individual) se
concretizan en los derechos de propiedad, sea de bienes sociales sea de bienes del trabajo;
su mbito de referencia es el mercado de las instituciones correspondientes a las que
administran la justicia. Los derechos polticos expresan a su vez el derecho de participacin
al ejercicio del poder y su mbito de referencia es el sistema poltico y sus instituciones
correspondientes.

Los derechos sociales finalmente se refieren a los derechos de proteccin, de seguridad, de


produccin, de pertenencia a una sociedad en desarrollo. Su mbito de referencia es
entonces la sociedad civil, pero la progresiva promocin de criterios de reparticin y de
regulacin alternativos a aquellos del mercado.

Las instituciones tpicas de los derechos sociales son los aparatos del estado social, el
sistema escolar, los sistemas de relaciones industriales.

Dentro de estos diversos elementos constitutivos de la ciudadana, el trabajo asume


caractersticas y significados diferentes. Entre los derechos civiles, se inscribe en la
categora de los derechos de la propiedad, nace por lo tanto un derecho al trabajo. Con los
derechos polticos y su plena aplicacin, el trabajo entra en la sociedad poltica a travs de
los partidos y contribuye con el movimiento sindical al nacimiento y a la afirmacin de un
sistema de democracia pluralista. Lo que no quiere decir pluralismo en las instituciones,
sino pluralismo de instituciones. Esto es, de ordenamiento de poderes. Finalmente el
movimiento por la participacin del trabajo, de los riesgos de un mercado librado a s
mismo, constituye un paso para la afirmacin de los derechos sociales en la sociedad
industrial, Es decir, el camino para la construccin de aquello que podramos llamar
ciudadana industrial.

He aqu pues, cmo el trabajo es la condicin para realizar una sociedad que est exenta de
reas marginales, de zonas en la sombra, de sectores y grupos a los cuales casi por una
desconocida e insuperable diversidad se les reserve la suerte menos afortunada, una
participacin menos intensa en la vida de la comunidad, una substancial desigualdad de
posicin, un insalvable desnivel en las condiciones de existencia.
CAPTULO V

TRABAJO INFANTIL Y CULTURAS


DEL TRABAJO INFANTIL:
ECOSISTEMA, TABU Y VALORACION CRTICA
Por Giangi Schibotto

E1 tema de las culturas del trabajo infantil remite a las actitudes que la sociedad en su
conjunto (y los grupos y los individuos que la componen) asume frente al ni@ que se
responsabiliza y acta para su propia sobrevivencia y el desarrollo econmico-material de
su comunidad de pertenencia.

Se trata de un tema muy complejo, que no abordaremos desde una perspectiva de


reconstruccin histrica, lo que requerira un camino demasiado analtico y
circunstancialmente documentado. Ms bien intentaremos nuclear unas cuantas categoras
de carcter general, las mismas que puedan esbozar algunas de las principales modalidades
con que las diferentes sociedades se han relacionado, prctica, terica y simblicamente,
con el fenmeno del trabajo infantil.

Antes, sin embargo, es necesaria una premisa, que por ser elemental y casi obvia no deja de
ser el primer y obligado paso como para enmarcar el rumbo epistemolgico de nuestro
discurso.

En efecto, sigue persistiendo el peligro de que el tema del trabajo infantil sea asumido
desde una perspectiva naturalizante o desde una ptica de universalismo tico, que mal se
conjuga con un esfuerzo de lectura cultural-antropolgica. Perspectiva naturalizante
significa que la relacin entre infancia y trabajo quedara supeditada a supuestas leyes
naturales, biolgicas y por ende inmutables, por lo menos segn los lazos de tiempo de la
historia humana. Esta naturalizacin de fenmenos que en realidad surgen dentro de los
distintos contextos histricos y culturales en que se desarrollan los hombres es una forma ni
tanto encubierta de dogmatismo, pues la referencia a la natura se supone que legitime la
inmovilidad y la absoluta objetividad de una determinada realidad y de la interpretacin
sobre la misma. Y cuando se trata de infancia la tentacin es ms fuerte, pues el ser nio es
en cierta medida tambin una condicin biolgica y ligada a procesos que tienen que ver
con la naturaleza. As que muchas veces se comprueba que con relacin a la infancia casi se
afloja el espritu critico y que con mucha facilidad se retoman posturas dogmticas que
olvidan el carcter en gran parte histrico e social de la construccin de la categora de
infancia.

Por universalismo tico entendemos, a su vez, la actitud de quienes se presentan armados


con un declogo moral cuya validez es absoluta y no puede relativizarse con relacin a los
distintos contextos culturales. Se trata en este caso de un dogmatismo cuya fundamentacin
no radica tanto en la natura, sino en una suerte de imperativo categrico que precede la
relativizacin cultural de las normas ticas. En este caso, por ejemplo, el trabajo infantil
representara un fenmeno justamente inaceptable por lo que supuestamente seria una
universal conciencia comn a toda la humanidad o que de toda manera sera deseable que
fuera comn a toda la humanidad.

- Pensamos que tanto una como otra forma de dogmatismo resultan ser peligrosas, en
cuanto ndices de posturas rgidas, fatalmente acriticas, oscurantistas en lo terico y
autoritarias en lo prctico. Por ello pensamos importante asumir ms bien una perspectiva
de confrontacin critica, cuya premisa debe ser una aunque rpida resea de las mltiples y
distintas culturas sobre trabajo infantil, sin borrar previamente ninguna de ellas en nombre
de tal o cual armadura ideolgica.
LA CULTURA ECOLOGICA O ECOSISTEMICA

Han habido en el pasado y siguen existiendo en el presente contextos sociales que asumen
al trabajo infantil como un fenmeno no problemtico o por lo menos sin una propia
problematicidad especifica, en el sentido que la labor de los ni@s, sus responsabilidades
en las diarias tareas productivas, su empleo en las actividades que garanticen la
sobrevivencia y la reproduccin no se perciben como una contradiccin con el conjunto de
las condiciones contextuales del medio ambiente, entendido este ltimo tanto en su
configuracin natural y fsica, como, por supuesto, en su conformacin cultural, tica,
normativa, valorativa y simblica.

Ecologa es una palabra griega y su explicacin etimolgica nos dice que se compone del
trmino eco, que significa ambiente y del trmino logos, que significa lgica, en el
sentido de racionalidad, coherencia, funcionalidad, integracin articulada y sistmica de los
componentes de un discurso o una practica. Por ende cultura ecolgica del trabajo infantil
es aquella que incorpora orgnicamente y sin mayores contradicciones la labor del nio y
del adolescente, sin que ello constituya ninguna grieta o ralladura en el edificio social. Al
contrario, el trabajo infantil se percibe y se maneja con una actitud integrativa, en el sentido
de que pasa con ser una expresin entre otras de un determinado sistema de produccin, de
socializacin, de valores, de relaciones sociales, de elaboracin cultural, etc.

En este contexto cultural no cabe una desvaloracin patologista del trabajo infantil como
manifestacin de una enfermedad social, de una anomia incompatible con los mecanismos
reguladores de la sociedad. El nio que trabaje no es un elemento que contamina al
ambiente, sino ms bien un componente integrado en un proyecto de adaptacin creativa
del hombre al ambiente y del ambiente al hombre, como para hacer posible la vida y
mejorar su calidad. Con palabras y categoras contemporneas, podramos decir que el
trabajo infantil es asumido como componente de un modelo de desarrollo sustentable.

Muchos son los ejemplos histricos que podran documentar esta cultura ecolgica del
trabajo infantil, lo que nos lleva a rechazar una postura que simplemente asimile la actitud
de condena y desvaloracin que nos llega de la cultura occidental contempornea, pues de
esta manera otra vez estaramos obedeciendo a un paradigma ajeno y dogmtico.

En muchas etnias de frica, por ejemplo, toda la comunidad de la familia ampliada


participa de la educacin del nio y en este contexto el trabajo forma parte de su vida.
Incluso el trabajo le permite aprender, descubrirse como capaz de producir, de crear, lo que
le ayuda a madurar rpidamente, a desarrollar su autoestima.

Y si miramos a la cultura incaica, sobre todo en el campo los nios se empeaban en ayudar
a sus padres y a la comunidad, cumpliendo tareas livianas, cuidando los ms pequeos,
pastoreando, recolectando plantas alimenticias y medicinales. Se trataba tambin de un
proceso de socializacin y educacin informal travs del trabajo, relacionado con las
capacidades fsicas y psicolgicas de los ni@s.

El medioevo europeo conoci la experiencia de una embrionaria manufactura urbana en los


talleres artesanales de los siglos XIV y XV.

En estos talleres era normal y cohesionada con las dems manifestaciones sociales la figura
del aprendiz, fuera ni@ o adolescente, que trabajaba en conjunto con los maestros
artesanos, muchas veces viviendo en sus casas. Todos los documentos histricos que
tenemos de este periodo, ya sea escritos como grfico-pintricos, nos declaran la
uniformidad del trabajo infantil con el conjunto de la normas y los valores considerados
aceptables y positivos. Ms bien, lograr que un nio o un adolescente ingresara al taller
artesanal de un buen maestro era garantizarle un conveniente proceso de aprendizaje, de
preparacin profesional y de insercin social.

Ya al finalizar el siglo XIX, en Italia el novelista Giovanni Verga nos retrata muchas
figuras de nios trabajadores. En un cuento titulado "Rosso Malpelo" nos muestra cmo el
trabajo infantil se insertaba sin mayores contradicciones en el sistema cultural de los
sectores populares de aquel entonces.
Por ltimo podramos recordar las muchas pelculas que nos muestran los nios pielrojas de
Amrica del Norte que participan en la caza con sus padres y as van paulatinamente
aprendiendo los mtodos y los secretos profesionales de su cultura. Discurso parecido se
podra hacer para muchos etnias de la selva amaznica o de la sabana africana.

Los ejemplos se podran acumular sin fin, pero no nos interesa ahora hacer listados
completos. Lo esencial es tomar en cuenta que han habido y hay muchos contextos
culturales que no viven el trabajo infantil como algo chocante, expresin de una
contraveniencia anmica con lo que se considera normal y funcional. Por el contrario, en
estas culturas el nio trabajador es percibido y tratado como una figura positiva y
correspondiente a los mecanismos deseables de socializacin y de insercin en los
mecanismos productivos y reproductivos.

Todo ello no significa avalar una visin idlica o romnticamente acrtica de estos contextos
sociales. En ellos tambin se daban costumbres de explotacin, maltrato y hasta crueldad y
violencia en contra de los ni@s en general y en contra de los nios y nias trabajadores en
particular. Ms an, no era tan slo una violencia social, sino tambin muchas veces una
relacin con la naturaleza y el medio ambiente muy difcil, no auxiliada por una eficiente
tecnologa, marcada por autoritarias relaciones de poder, en el trasfondo de una existencia
que resultaba ser muy frgil y permanentemente expuesta a los estragos sociales y
naturales. As que no estamos haciendo ninguna "laudatio temporis acti", ni nos anima tal o
cual nostalgia milenarstica. El nuestro no es todava un discurso valorativo, que opine
sobre el hecho si el trabajo infantil era bueno o malo. Ms sencillamente registramos la
coherente asimilacin de este fenmeno en variados medios culturales, en contextos en los
que al nio trabajador se le vea como algo normal y ms an como algo que interactuaba
sistemcamente con las otras articulaciones del cuerpo social, tanto en el mbito de la
produccin material as como en el mbito de las superestructuras ideolgicas. Esto es lo
que entendemos por cultura ecolgica o ecosistmica del trabajo infantil. Tal vez un
ejemplo concreto pueda aclarar con mayor eficacia este concepto. Hace unos aos en un
taller sobre derechos del nio se estaba animadamente debatiendo sobre si el trabajo infantil
fuese positivo o negativo para el desarrollo psicosocial de la persona. Habla tambin una
seora campesina de la sierra huancana (sierra central de Per) que se qued sin hablar por
largo tiempo, dando sin embargo seas de alguna incomodidad. Luego intervino
abruptamente y nos pregunt por qu estbamos gastando el tiempo con algo que ella no
entenda de qu manera poda ser percibido como un problema y nos invit hablar de cosas
seras e importantes. En el background de esta seora no caba entonces la problematicidad
del trabajo infantil, no es que ella solucionara de una u otra forma el asunto, simplemente el
asunto no se presentaba como dilemtico, no exista el interrogante. El ni@ trabajador casi
no lograba destacarse como fenmeno social a parte, con su propia, distinta y significativa
especificidad. Estaba tan integrado, incorporado en el ambiente natural y humano que a la
seora le costaba siquiera individuarlo, reconocerlo, aislarlo y resaltarlo.

LA EZQUIZOFRENIA CLASISTA

En muchos contextos culturales se ha dado una valoracin relativa del trabajo en general y
tambin del trabajo infantil, dependiendo de los grupos sociales interesados. Los griegos,
por ejemplo, tenan un ordenamiento social tripartito: los que dirigan, los que combatan y
los que trabajaban. Esta articulacin tridica del cuerpo social se presenta tambin en el
medioevo cristiano, aunque con la insercin de un grupo (los curas) con una funcin
religiosa. Por otro lado la nobleza espaola siempre tuvo en sumo desprecio el trabajo, que
era considerado actividad apta para las clases inferiores. La misma actitud nos la relata
Tolstoy con referencia a los aristcratas rusos, ya al finalizar el siglo XIX.

Por ello que se puede decir que justamente uno de los valores nuevos que ha trado consigo
la clase burguesa, en su proceso de progresiva afirmacin histrica ha sido una valoracin
incondicional del trabajo, entendido como valor universal y justamente no relativo a los
distintos grupos sociales.

Las culturas que valoraban al trabajo slo en cuanto actividad propia de determinadas
clases sociales tenan la misma actitud tambin con relacin al trabajo infantil. En casi
todas las sociedades urbanas del pasado era considerado normal que el nio y nia de
sectores populares e incluso tambin de la clase burguesa baja o media trabajara desde
temprana edad, mientras que los hijos de la clase noble se dedicaban ms bien a aprender el
ejercicio de las armas, a asimilar la etiqueta y los buenos modales, a veces a aprender los
elementos de una cultura abstracta y autocontemplativa.

Esta actitud esquizofrnica a nivel de la segmentacin de clases o castas sociales no era sin
embargo especfica del trabajo infantil, sino que ms bien reflejaba una actitud general
frente al trabajo. En este sentido no podramos equipararla a la actitud contempornea de
quienes se horrorizan frente a los nios trabajadores en cuanto manifestacin de una
perturbacin social. Lo que se quiere decir es que el trabajo en cuanto tarea social, con su
carga de responsabilidad y de fatiga, se distribua en el cuerpo colectivo segn una
discriminacin de clase y no de edad y la moratoria social frente al trabajo concerna
entonces cierto grupo social y no cierto grupo etrero.

Tambin en este caso no queremos ahora valorar o desvalorar esta postura frente al trabajo
infantil. Pero si queremos detenernos en una reflexin sobre el uso ideolgico que se podra
hacer de lo que acabamos de ilustrar.

Y es que del hecho que en muchos contextos el trabajo infantil se lo reserva a los nios de
las clases menos afortunadas, alguien podra inferir que ello es en s la expresin de una
explotacin de clase, en el sentido que resulta ser una condena social como para garantizar
los privilegios de unos pocos nios que s pueden permitirse el lujo de no trabajar. Y de all
pasar a sustentar la tesis de que el trabajo infantil se lo debe erradicar en cuanto expresin
de una discriminacin clasista, es decir de un injusticia social.

Ahora, a pesar del hecho de que la discriminacin se podra solucionar por el otro lado,
haciendo que tambin los nios privilegiados trabajen, sobre todo nos interesa subrayar que
de lo que aqu se trata no es un asunto relacionado con la infancia sino con la clase
trabajadora en su conjunto. Y si es verdad que para el proletariado el trabajo ha sido
tambin una maldicin en cuanto instrumento de explotacin, asimismo no se puede negar
de que el trabajo mismo ha sido el lugar sociolgico, tico, simblico y poltico de la
identidad positiva de los grupos sociales desposedos, el lugar de sus luchas y de sus
reivindicaciones, el lugar de su desarrollo como sujetos sociales y protagonistas en la
construccin del presente y del futuro.

Ni el movimiento campesino ni el movimiento obrero han luchado como para liberarse del
trabajo, sino para liberarse de la explotacin en el trabajo, adems reivindicando,
justamente en cuanto trabajadores, mayor espacio de protagonismo social y mayor poder.
Esta actitud la confirma tajantemente el movimiento de las mujeres, que han asumido al
trabajo como uno de los principales derechos a conquistarse, en cuanto insoslayable
condicin y expresin de una renovada actora social.

Y por qu tendra que ser diferente con los ni@s trabajadores? Reconocer que en muchas
culturas el trabajo era reservado slo a nios pertenecientes a determinados grupos sociales
significa reconocer una discriminacin clasista y al mismo tiempo un potencial patrimonio
de identidad social y de protagonismo. Ello es lo que muchas veces no entienden los que
interpretan el trabajo infantil tan slo como un brbaro atraso de civilizacin: que los
fenmenos sociales pueden tener variadas y hasta antagnicas significaciones segn la
ptica con que los asumimos.

As hoy da, si lo miramos desde el modelo del nio adinerado de occidente el trabajo
infantil aparece como una trampa de subdesarrollo. Pero se lo miramos desde la ptica de la
infancia trabajadora de nuestros pases aparece como un elemento de construccin de
protagonismo social, el mismo que puede inclusive ensear algo a los nios del norte, que
muchas veces reproducen a nivel etreo la cultura rentista y perezosa de la antigua
aristocracia.

LA CULTURA DE LA VALORACION INSTRUMENTAL O


INDIRECTA

Otra forma de acercamiento cultural y valorativo al trabajo infantil se basa en un juicio


negativo de base, pero en una posterior recuperacin instrumental del mismo. En otras
palabras el hecho de que el nio o el adolescente trabaje se considera como algo indeseable,
no correspondiente con los cnones que rigen el modelo ideal y normativo de infancia. Sin
embargo, en determinados contextos el trabajo infantil se recupera en cuanto instrumento
til como para alcanzar determinados objetivos que se consideran positivos. En este caso la
labor de los menores no es un valor en s, sino en cuanto mediatiza instrumentalmente,
indirectamente otros valores. En fin, se trata de una suerte de enmascarado maquiavelismo
por lo cual el fin justificara a los medios.

En casi todos los pases europeos y en los Estados Unidos durante las primeras dcadas del
presente siglo el trabajo, por ejemplo, era considerado como un instrumento correccional
para los nios, adolescentes y jvenes que haban roto el marco de la legalidad social o que
por ser vagabundos potencialmente amenazaban el orden establecido. En este caso el
trabajo, que no se consideraba bueno para los menores integrados a la sociedad, se
presentaba como una experiencia til para una resocializacin sustitutiva y coactiva de
nios delincuentes, vagos o pordioseros. Los elementos negativos del trabajo infantil eran
compensados en funcin de esta importante finalidad de una supuesta reintegracin social.

Claro est que en esta categora cultural de la valoracin instrumental entran tambin las
peludas justificaciones del trabajo infantil que, sobre todo en el siglo pasado y al comienzo
del presente hicieron muchos patrones de fbrica y los representantes polticos de sus
intereses. Es evidente que aqu no se trataba de un real inters para el bienestar de los
chicos, sino tan slo del disfraz de una motivacin instrumental para la explotacin
econmica de la fuerza de trabajo de los chicos. Nos seala por ejemplo el historiador Jorge
Rojas Flores con relacin a la historia chilena de comienzo de siglo, que la defensa de la
participacin laboral de los nios tuvo inicialmente un fuerte arraigo, esgrimindose para
ello tanto razones morales como econmicas... Por ejemplo, en 1918, un autor sealaba que
muchos patrones crean cumplir un deber social al permitir el trabajo de los nios.... Y sin
embargo, siempre en los mismos aos un joven egresado de derecho mencionaba la
justificacin que algunos hacan del trabajo de los nios obreros al destacar las ventajas que
obtiene la economa industrial y social al aprovechar cuanto antes todo brazo capaz de dar
esfuerzos. (Flores p.57 y 58)
Tambin en nuestros das encontramos rezagos de este tipo de actitud instrumental frente al
trabajo infantil, aunque a partir de motivaciones diferentes y a veces marcadas por un real
inters para la infancia trabajadora. Es en este marco que podramos, por ejemplo, situar la
postura del realismo selectivo. En este caso el trabajo d los NATs se considera en si
negativo, pero hay que ser realistas y considerar que muchas veces no hay otras salidas para
ellos. Entonces, el objetivo de la sobrevivencia permite rescatar pero tan slo
instrumentalmente el trabajo infantil, aunque necesite seleccionar (realismo selectivo) y
distinguir entre los trabajos malos y los buenos o los menos malos, es decir aquellas
ocupaciones que ofrecen ciertas garantas de que no haya sobreexplotacin, violencia,
agresividad, y que, adems, dejen un tiempo para el descanso, el juego y tambin para un
proceso, aunque parcial, de escolarizacin.

El elemento comn a todas estas posturas, aparentemente tan lejanas entre ellas, es que de
una u otra forma asumen al trabajo infantil tan slo como un medio para conseguir otros
fines, en el horizonte de una valoracin utilitarista que no toca ni transforma todava una
actitud de fondo que sigue siendo la misma: la infancia no tendra que trabajar, pero ya sea
para corregir a los delincuentes, ya sea para sacarle plusvala a la fuerza de trabajo de los
chicos o en fin para permitirles sobrevivir a los hijos de los pobres, se acepta el trabajo
infantil como un mal menor o como el ms adecuado instrumento para conseguir estos
fines.

Tambin en ste como en los otros casos queremos por ahora abstenernos de una
evaluacin crtica de esta forma de acercamiento y de tratamiento del tema que nos
convoca. Pero s queremos hacer una breve reflexin que nos pueda ayudar a orientarnos en
el marco del debate actual. Esta reflexin se refiere al hecho de que muchas veces esta
postura de la valoracin instrumental se identifica tout court con la de la valoracin
crtica, de la que trataremos ms adelante. Ha habido tambin quienes han acusado a los
que rechazan la postura abolicionista, en nombre de una recuperacin estimativa del rol y
de la actora social del nio trabajador, de instrumentalizar a los chicos que trabajan tal
como lo hicieron justamente los crueles empresarios de la revolucin industrial de
engelsiana memoria o los directores de los internados carcelarios para menores infractores.
Nada ms equivocado, pues por lo que atae a la valoracin crtica, hay una distinta lgica
cultural, valorativa y consiguientemente tambin poltica, en el sentido que en este caso el
trabajo se rescata por s mismo, en cuanto portador de un valor propio, aunque muchas
veces las condiciones histricamente concretas en que se da el trabajo de los nios
defrauden y corrompan este valor. No se trata entonces en este caso ni de aguantar "obtorto
collo" (con la cerviz agachada) el trabajo infantil en vsperas de mejores tiempos, ni de
utilizarlo para otros fines de ganancia econmica o de ganancia pedaggica y
renormalizadora. Ms bien se trata de superar justamente este horizonte instrumental como
para asumir al trabajo infantil en su propia capacidad de expresar y producir valores
materiales, sociales, y culturales. As, por ejemplo, si se trata de la relacin entre trabajo y
educacin una cuenta es valorar al primero porque permite al nio pobre comprarse sus
tiles escolares, mientras que otra perspectiva se abre si valoro al trabajo en cuanto
experiencia que en si misma contiene potencialidades pedaggicas y didcticas.

Esta es una distincin sumamente importante y seria necesario que todos aprendiramos a
confrontarnos con las especficas y no genricas posiciones propias de cada cual, sin
imputarle a uno los pecados de los otros. Todo ello tal vez conlleve un mayor
detenimiento en la labor de informacin e interpretacin sobre las distintas posiciones, pero
podremos as contar con una mayor tasa de honestidad intelectual en el debate.

LA CULTURA DE LA ARTIFICIALIDAD
O DE LA REALIDAD POSTERGADA

Hay en la cultura occidental una aparente contradiccin, pues mientras rechaza como algo
escandaloso y ticamente reprochable el trabajo infantil, al mismo tiempo es la que ms ha
valorado al trabajo en mbito pedaggico. En efecto ya desde el siglo pasado muchos
pedagogos europeos y norteamericanos subrayaron la importancia educativa del trabajo y la
necesidad de utilizarlo como experiencia altamente formativa. Figuras como
Kerschesteiner, Hessen, Freinet.
Dewey, el mismo Don Milani y tambin pensadores latinoamericanos como Encinas o
Germn Ros, han proyectado curriculas formativas que tenan al trabajo como eje o uno de
los ejes fundamentales.

Tambin hoy da, el concepto de trabajo infantil, que fuera del contexto pedaggico sigue
siendo casi satanizado, rechazado por la comn conciencia tica, prohibido y obstaculizado
por la ley, dentro la escuela recupera todo su sentido positivo y se vuelve importante
herramienta de construccin de la personalidad, experiencia socializadora, momento de
aprendizaje terico y prctico.

Rara disociacin valorativa sta, que mientras en el contexto social productivo horroriza
frente a la figura del nio trabajador, luego lo inciensa y lo santifica en la escuela. Y algo
parecido ocurre tambin en el contexto privado de la familia, cuando padres que nunca
permitiran que sus hijos trabajaran, pero s les exigen que ayuden en los pequeos
quehaceres domsticos, como para responsabilizarse y aprender a compartir los
compromisos de la vida.

Se trata, como decamos antes, de una contradiccin ms aparente que real. En efecto se
trata de un trabajo artificializado, desconectado de sus enchufes econmico-productivos,
vaciado de su meollo ms propio y resucitado como momia artificial en un contexto que lo
transforma en otra cosa. Pues se trata de una suerte de juego pedaggico, de entrenamiento
en un medio que no es la realidad social sino su reproduccin maquillada. Algo parecido
pasa con las ejercitaciones escolares premilitares en algunos pases, o en otros con el
consejo escolar como forma de preparacin a la vida democrtica.

La articulacin del discurso cultural implcito en esta postura parte de una fundamental
desvaloracin del trabajo infantil, considerado de todo modo como un fenmeno social
perturbador y negativo. Pero, al mismo tiempo, pues que en el futuro los nios van a ser
adultos y tendrn que trabajar, hay que recuperar la experiencia del trabajo pero sacndola
de su contexto social, limpindola de todos los componentes que no sean compatibles con
la idea dominante de infancia, subordinndola a una lgica ya no econmica sino educativa
y didctica. En fin, postergando al futuro la confrontacin con la experiencia del trabajo
real y mientras tanto haciendo una especie de aprestamiento con un simulacro de trabajo.

Una reflexin se nos ocurre con relacin a este tipo de postura. De alguna forma aqu
aparece cierta conciencia de la contradiccin que se da entre la desvaloracin del trabajo
con relacin a la edad infantil y su posterior valoracin con relacin a la edad adulta Cmo
puede ser que algo malo para una persona de trece o catorce aos a los quince o a los
diecisis se vuelva milagrosamente buena y positiva? Es evidente que aqu hay un nudo que
no se deja desatar, pues no es posible que tan slo el pase cuantitativo de los aos opere
esta metamorfosis cualitativa con relacin al trabajo.

La infantilizacin pedaggico-educativa del trabajo es posible que sea una forma corno
para intentar de cuadrar el crculo. Valorado en la edad adulta, pero menospreciado con
referencia a la infancia, el trabajo reaparece en el medio educativo pero ya con cara
aceptable y con rasgos oportunos, casi como una suerte de realidad virtual con la que uno
puede jugar sin correr ningn riesgo.

LA CULTURA DEL TAB

Desde un punto de vista antropolgico la palabra "tab" se refiere a los hechos, fenmenos,
actos o costumbres que sobrepasan el umbral de aceptabilidad por parte de la colectividad
social. Ms an el trmino tab indica una introyeccin normativa tan fuerte que no
admite excepciones, o sea se trata de una prohibicin que en ningn caso se puede
relativizar sino que se presenta con un carcter intangible de absolutez.

Toda sociedad ha elaborado un conjunto de "tabes" y algunos de ellos se presentan con tal
continuidad e insistencia en la historia que casi se podran interpretar como naturales y por
ende universales. En realidad tambin los tabes son construcciones histrico-culturales.
As si tomamos dos normas morales que hoy da nos parecen absolutas e infranqueables
como son la prohibicin del incesto y de la antropofagia, tendramos sin embargo que
reconocer que en otros contextos culturales (por ejemplo la civilizacin incaica en el primer
caso e la de algunas tribus africanas en el segundo) hay cdigos ticos que no slo permiten
estas prcticas, sino que las transforman en un privilegiado ritual mtico-religioso y
poltico.

Pardicamente hoy da, en estos tiempos tan liberales y culturalmente relativistas, frente al
trabajo infantil surge una nueva cultura del tab que absolutiza la condena y el rechazo
de este fenmeno.

De hecho muchas veces personas, grupos, organismos e instituciones olvidan de que el


trabajo nos conduce a tratar elementos fundamentales de la condicin humana y del sentido
mismo de la vida. Es verdad que el trabajo nos remite con dureza a la miseria, a la
coaccin, a la explotacin, a la violencia tanto de la naturaleza como de los hombres, tanto
estructural como comportamental. Tal vez por ello que el trmino trabajo procede de la
palabra latina tripalium, que era un instrumento de tortura. Pero el trabajo nos sugiere
tambin conceptos como desarrollo, progresin de las capacidades humanas, civilizacin,
cooperacin, lucha para la emancipacin y la libertad. En este sentido pensamos que el
trabajo sea, en la experiencia individual y colectiva de la humanidad, un lugar de tensin
dialctica que mal se combina con una postura de absolucin sin discriminacin alguna as
como con preconstituidas sentencias de condena,

Sin embargo, en sta que hemos llamado cultura del "tab", la conciencia de esta tensin
dialctica desaparece cuando de lo que se trata es del trabajo infantil.

En este caso es como si justamente interviniera una suerte de poderoso "tab", que bloquea
las articulaciones analticas y valorativas en favor de una condena que casi a uno le sale de
las entraas, en favor de una actitud acusatoria sin posibles mediaciones.

Aqu el trabajo infantil, verdadero y real golpe al estmago para la conciencia moral, se
vuelve un escndalo, una vergenza, un abominio, culpable de la pobreza, del
subdesarrollo, de la reproduccin de las injusticias sociales, hasta de la prdida de la
posibilidad de un futuro para los oprimidos del mundo. Moderno leviatano, monstruo
social, vaso de Pandora donde se amasan todos los males, el trabajo infantil se junta a la
prostitucin, a la violencia contra los menores, a las guerras. En fin, todo en el mismo
caldero: trabajo infantil y comercio de rganos; trabajo infantil y turismo sexual; trabajo
infantil y minas matahombres.

El trabajo que en s no es una dimensin negativa de la vida humana, aunque concretas


contextualizaciones histricas lo corrompan, con frecuencia lo perviertan, se vuelve
escndalo, barbaridad, anticivilizacin si se conjuga con la infancia, en un binomio
supuestamente maldecido e inaceptable para la conciencia moral.

Consecuencia prctica de esta postura cultural es la lucha sin mediaciones para la total
erradicacin del trabajo infantil, con una actitud que por nacer justamente de un supuesto
"tab" exaspera el dogmatismo, casi como si fuera una "guerra santa" que justifique la
satanizacin del adversario en el debate.

LA CULTURA DE LA VALORACION CRTICA

Valoracin crtica del trabajo infantil, por lo menos en las que son sus manifestaciones que
no resultan en contradiccin con el desarrollo psicofsico del nio, significa valorar los
elementos positivos, recuperar las potencialidades de una experiencia laboral que forma
parte integrante del proceso de socializacin de gran parte de la infancia contempornea,
sobre todo pero no exclusivamente en los pases en va de desarrollo.

Muchos hoy da, tanto en Amrica Latina as como en frica y en Asa van repensando
crticamente todo el asunto. Se ponen el interrogante si el trabajo no pueda jugar un rol
funciona no tan slo en garantizar la sobrevivencia fsica, sino tambin en un proceso de
reelaboracin y consolidacin de una identidad cohesionada y cohesionante, positiva, en la
recuperacin de satisfactorios niveles de autoestima, en la afirmacin de un rol social que
no sea tan slo el de una vctima ms o menos protegida y puesta bajo tutelaje
Hay en este caso la conciencia que no es posible construir ningn proyecto de liberacin si
el acercamiento es al interior de un espacio, de un horizonte total y exclusivamente
negativo. Nuestras definiciones lexicales son tambin jaulas conceptuales, categoras
interpretativas, posturas axiolgicas y premisas comportamentales. Nios pobres, nios de
la calle, nios en riesgo, nios marginalizados, nios infractores, nios en circunstancias
especialmente difciles, nios violados, nios negados, nios postergados y hay tambin
quienes los tachan de nios esclavos o hasta de nios parias, Un universo de negatividad,
de carencias, de vacos. No se niega que hay races dramticamente concretas de donde
surgen estas categorizaciones, pero la pregunta que se hacen los que asumen la postura de
la valoracin crtica es la siguiente: qu identidad podr construirse un nio trabajador que
escuche hablar en esta forma de su experiencia, de su realidad, de su vida, de su infancia?
Qu proyecto de vida, de participacin, de educacin, de liberacin le podremos compartir
u ofrecer?

De qu otra manera se autoperciben los mismos nios trabajadores, y tal vez nosotros
tendremos que aprender a escucharlos mejor. Una vez estbamos acompaando de visita un
colegio de clase medio-alta a un grupo de nios trabajadores. uno de ellos, resumiendo sus
impresiones, nos dijo que los otros nios de all eran unos vagos. Se volteaba entonces el
proceso de estigmatizacin: el ser trabajador se volva la clave como para un rescate
psicolgico, tal vez el nico elemento de autoidentificacin que le poda dar fuerza en la
confrontacin con los otros nios tan diferentes, tan limpios, tan privilegiados. Por la
misma razn los nios trabajadores de Lagos llaman con desprecio a los hijos de las clases
pitucas "comilones de mantequilla". En Asuncin, cuando los nios lustrabotas del
Terminal de los autobuses obtuvieron su carnet de identificacin, rechazaron tajantemente
la propuesta de quienes queran identificarlos como "nios de la calle": nosotros, dijeron
con orgullo somos en primer lugar "nios trabajadores". Y a qu otra cosa aluden los
NATs brasileos cuando utilizan la expresin "hacer el salario" sino justamente a la
conciencia de su rol econmico, a la conciencia de la importancia de su contribucin. El
trabajo me ayuda a ser persona escribi en un papelgrafo un delegado del MANTHOC, y
esta frase resume mejor que muchos anlisis el sentido de la actitud cultural de la
valoracin critica.

Max Neef, en sus famosos ensayos sobre la economa descalza nos ense a ver en la
"necesidad" no tan slo el elemento de la carencia, de la ausencia, del vaco, sino tambin
el elemento dinmico del proyecto que se activa como para superarla. As, frente al trabajo
infantil la cultura de la valoracin crtica asume una postura dialctica, aceptando su
problematicidad (y en ello es distinta de la cultura que hemos llamado ecolgoca o
ecosistemca), confrontndose con la nunca totalmente resuelta tensin entre dos opuestas
polaridades: por un lado el elemento de la coercin, de la violencia, de la explotacin; por
el otro, sin embargo, el elemento de la reaccin individual y colectiva contra la pobreza y la
exclusin, el elemento de una reactivacin dinmica de las que se han llamado "respuestas
silenciosas" de los sujetos populares, en fin un horizonte experiencial y de socializacin en
donde radican tambin identidades, reivindicaciones, esperanzas, proyectos.

Es all en donde la cultura de la valoracin critica encuentra su ms significativa


herramienta terico-prctica. Subrayar la identidad del nio trabajador, valorarla,
transformarla en un elemento de autoestima, de conocimiento y reconocimiento personal y
colectivo, elemento de insercin social, de educacin y hasta de didctica y de itinerarios
curriculares; por ltimo, elemento de subjetividad social, de organizacin, de accin
transformadora y de poder poltico: todo ello abre nuevos horizontes capaces de romper los
esquemas paralizantes del asistencialismo salvacionista, del solidarismo autoritario, del
pietismo tico.

En otras palabras, valorizar crticamente al trabajo infantil no significa valorizar la


explotacin y los explotadores, sino en primer lugar valorar los nios trabajadores en
cuanto potenciales actores de una crtica a los mecanismos de la injusticia, su emergencia
histrica, su derecho a ser reconocido como grupo social y no tan slo como una sumatoria
de individuales desesperaciones. Un grupo social cuya actora se pone antagnica a los
equilibrios del estatus quo, cuyo protagonismo apunta al cambio social y por ende se
hace premisa de un proyecto poltico innovador. Tambin en este sentido la perspectiva de
la valoracin crtica es cualitativamente y radicalmente distinta de la cultura ecolgica del
trabajo infantil. Esta ltima tan slo registra lo que se percibe como una suerte de armona
predefinida, tradicional, casi natural y cumplida. Mientras que la valoracin crtica asume
al trabajo infantil como el lugar de una tensin de donde sale un proyecto nuevo de
reconstruccin alternativa de la sociedad y de las relaciones humanas, proyecto que los
mismos nios trabajadores construyen y reconocen como propio a partir del descubrimiento
de un rol, de una funcin econmico y social, de una visibilidad histrica que el mismo
trabajo les garantiza.
CAPTULO VI

INFANCIA Y TRABAJO:
DOS NUDOS CULTURALES EN PROFUNDA
TRANSFORMACIN
por. Alejandro Cussinovich

Los vertiginosos cambios y las radicales transformaciones que caracterizan en todo orden
de cosas el cierre de este milenio, han provocado el cuestionamiento de las culturas de
infancia y trabajo entre otras implicancias prcticas y tericas. Dichas culturas hoy bajo
revisin, ven simultneamente emerger nuevos paradigmas prcticos y tericos que
permitan vislumbrar los desafos que se vienen encarando no slo en el plano de la accin
directa sino tambin en la elaboracin terica.

El creciente fenmeno del trabajo infantil en nuestra Regin ha levantado en las ltimas
dcadas no slo reacciones las ms extremas, sino una serie de cuestiones de carcter
terico y prctico. Entre esas interrogantes podemos sealar: Por qu crece el trabajo
infantil en el mundo?, qu entendemos hoy por trabajo infantil? Es la pobreza la causa
del trabajo infantil o es ste causa de la pobreza! Qu contradicciones se dan entre el
modelo de infancia y las representaciones sociales de los nios trabajadores?, qu
significado social tiene la infancia corno fenmeno social y en particular los ni@s y
adolescentes trabajadores?, en que medida las transformaciones de la cultura del trabajo
hoy, inciden en la conceptualizacin del trabajo infantil?, qu significacin poltica tienen
los movimientos sociales de nios trabajadores o en favor e sus derechos?, como se
articulan las organizaciones laborales con la cuestin de los ni@s trabajadores?, qu
incidencia tiene el trabajo de los nios del campo en la economa de sus comunidades?, etc.

Los ni@s trabajadores constituyen un ncleo sntesis en el que las experiencias y


reflexiones de lo que llaman una nueva cultura de la infancia y una nueva cultura del
trabajo, nos ofrecen un nuevo marco de comprensin.

A. DEL CONTROL SOCIAL AL ROL SOCIAL


Y POLTICO DE LA INFANCIA

La infancia como institucin social es algo contingente y relativamente reciente.

La distincin -no forzada ni siempre ntida- entre naturaleza y cultura es fundamental para
comprender los alcances y lmites de nuestras representaciones sociales del nio y
prevenirnos contra toda tentacin de universalizar algo que es un producto cultural, un
constructo social, y por ello mismo particular y comprensible en el contexto desde el que
emerge.

En este sentido sera ms propio hablar de infancias diversas en contextos sociales


diferenciados. Gran parte de lo que solemos afirmar del nio, de su desarrollo, de su perfil
o modelo, no es ni natural ni universal; pertenece a lo cultural y es esencialmente relativo.
Su carcter no pertenece a la pretendida naturaleza infantil, sino que se inscribe en la
relatividad cultural, por esencia particular.

Esto representa un desafo al educador que est llamado a contribuir a un mejor


conocimiento del nio y a una mejor comprensin terica del mismo desde las varias
disciplinas humanas.

Nos engaaramos si pensramos que siempre y en todas partes se ha tenido el concepto de


infancia con el que nosotros nos manejamos hoy No es as. Tampoco se tuvo siempre el
sentimiento de infancia que hoy suele ser comn en nuestros pases y en el mundo
occidental en general.

La historia registra una permanente evolucin de cmo sociedades bien concretas han ido
construyendo la nocin de infancia, de nio.

Y es necesario sealar que una nota dominante en las culturas occidentales ha sido el no
reconocimiento del nio como fenmeno social. Esto ha favorecido la paradjica tendencia
a cierto desconocimiento de la infancia como sector distinguible del resto de la
colectividad, a su reduccin a una sumatoria de casos y a su privatizacin.

Segn los historiadores, es entre los siglos XVIII y XIX que se va a plasmar en Occidente
el concepto moderno de infancia.

Este proceso implica el reconocimiento de la infancia como etapa distinguible y aislable de


la vida del resto de sectores. Pero no se trata slo de construcciones ideolgicas, sino de la
emergencia de un sentimiento de infancia que tambin ha venido evolucionando.

No puede por ello extraar -aunque choque con el sentimiento que tenemos hoy que la
muerte de un nio no se considerara como una prdida que mereciera los ritos de entierro y
duelo que actualmente se observan. Pero an cuando el concepto moderno y el sentimiento
de infancia implican un reconocimiento de la niez como fase separada de la edad adulta,
un rescate del nio de cierto anonimato, visto desde la participacin y el papel que junto
con los adultos le son asignados al nio, tales conceptos y sentimientos no constituyen an
un verdadero avance. Se trata de un reconocimiento apoyado todava en la ideologa de la
incapacidad y fragilidad natural del nio, con su natural inmadurez, con su exigencia de
tutela, de proteccin.

Paradjicamente, la emergencia de la infancia con perfil propio y del sentimiento


correspondiente coincide con su ocultamiento social. En efecto, el nio es separado del
adulto y confinado al mbito de la familia. Al nio se le pretende preservar de la
contaminacin de lo poltico y se le sumerge en el mundo de lo privado, de la privacidad de
la casa o de la escuela.

El ocultamiento social del nio se presenta en la elegante envoltura de su proteccin, del


desarrollo de polticas preventivas. El efecto es claro: su exclusin social y poltica. El nio
se toma socialmente invisible.

Pero, en los hechos, todo esto se contradice de manera flagrante con los procesos
econmicos y sociopolticos que expulsan violentamente del seno de la familia y de la
escuela a millones de nios forzados a trabajar en los campos y en la naciente industria.
Con ellos no funciona a cabalidad el modelo de infancia, pauteado desde el concepto
moderno y occidental. Desde entonces sentimos con mayor fuerza la incoherencia
intrnseca de un modelo que establece pautas de comportamiento social, que dicta y define
roles a la familia, a la escuela, a la sociedad adulta, al Estado; en fin, de un modelo a partir
del cual se pretende abolir y penalizar el trabajo infantil, en coherencia con la penalizacin
de los pobres. Precisamente porque el trabajo de los nios es, adems de las condiciones
concretas en que se desarrolle, el hecho social que niega de manera frontal la vigencia y la
pretendida universalidad del modelo de nio del que es portador el concepto moderno de
infancia.

Ello nos puede ayudar a entender mejor la actitud vergonzante que subyace a todo el
discurso y legislacin abolicionista del trabajo infantil que se refleja en la poltica de los
organismos como la Organizacin Internacional del Trabajo, OIT, y en las legislaciones
nacionales que le hacen eco.

Pero ms all de la descalificacin del modelo, lo que est en juego es el desplazamiento de


la infancia, su exclusin bajo visos de ahorrarle cosas de grandes, del quehacer social,
poltico y cultural al que est convocada junto con otros actores sociales.

Sin embargo, fueron los llamados reformadores del siglo XVIII quienes, recogiendo una
larga tradicin de espritu crtico ante la situacin de la infancia, crearon conciencia moral,
filantrpica y caritativa en la sociedad frente a la realidad desgarradora de la infancia. Con
su prdica y su prctica, forjaron una expresin de emergencia social de la infancia.
Lograron colocar la cuestin de la infancia en la opinin pblica y como reivindicacin
social ante el Estado. Su xito radic, posiblemente, en que sus luchas fueron perfectamente
compatibles y funcionales a la ideologa del ocultamiento social del nio. As, consiguieron
que se dictasen leyes y se aplicasen polticas sociales de atencin y proteccin del menor,
fortaleciendo el modelo de nio y la concepcin de infancia que la confina a la privacidad
social, al alejamiento-exclusin de lo pblico.

La emergencia de la infancia como tema moral, como bandera de lucha reivindicativa, no


saca a los nios del espacio domstico sino que legtima su condicin de
destinatarios-beneficiarios de las ddivas de la sociedad o del Estado. Se consolida as una
ideologa negadora de la infancia como fenmeno y actor social.

Esta manera de concebir a la infancia y las obligaciones que para con ella tenan los
adultos, la sociedad, el Estado, es an la matriz dominante, el paradigma enraizado en la
cultura de la infancia an presente en occidente.

De forma an germinal se vienen abriendo camino otros paradigmas. Es desde muchas


vertientes, experiencias, elaboraciones tericas que el paradigma del protagonismo infantil
se ha ido plasmando en los ltimos veinte aos, por lo menos en el caso peruano.
Protagonismo que no es otra cosa que reconocer la vocacin de todo colectivo social a
pensar, proponer y actuar con perfil propio, con imaginacin propia, con capacidad de
autodeterminacin propia; y propio no significa que todo venga de uno y que sea de
originalidad exclusiva, como si cada cual reinventara el mundo cada vez. Propio es lo que
se asume consciente y libremente aunque venga de otros y se pone en accin con otros.
Protagonismo no es sinnimo de jerarqua. Se emparenta ms con autonoma, autogestin,
autodeterminacin, interdependencia.

Desde esta perspectiva, desde el paradigma del protagonismo, se tiene otro abordaje de lo
que venamos entendiendo por proteccin del nio, sinnimo de exclusin social, de
privatizacin y ocultamiento, cuando no de discriminacin y de seguridad ante la
peligrosidad del nio. Tambin se ampla el concepto de participacin, que no puede ser
ms una simple y elegante forma de ejecutar lo que otros definen.

Creemos adems que desde el paradigma del protagonismo se pone el nfasis conceptual y
prctico en la promocin, en el desarrollo de las potencialidades del nio como estrategia
de prevencin.

Pero para ser paradigma prctico el protagonismo requiere de expresiones organizadas en


instancias con representatividad social. No se trata entonces de un protagonismo individual,
sino del protagonismo de la infancia como colectivo social.

Si, con razn, se afirm que la historia de la infancia es la historia de su control social,
desde el paradigma del protagonismo organizado y colectivo de los ni@s apuntamos a que
la historia de la infancia sea la de su rol social, la de un rol como actor poltico, como
ciudadana.

Pero no se puede avanzar si, entre otras cosas, no se reformula el papel del adulto tanto en
su relacin ms personal con el nio, cuanto con el tejido de las relaciones sociales y la
cuestin pblica. A ello cabe aadir una revisin de las construccin social jerrquica,
sectaria, dominante y discriminante del nio-adolescente.

En este proceso de construccin de protagonismo infantil hay que sealar a los nios-nias
trabajadores como una porcin emblemtica del conjunto de la infancia. Sin
predeterminismos o roles histricos a priori o por naturaleza adquiridos, son los nios-nias
adolescentes trabajadores que van plasmando un tipo de voz orgnica y de presencia
organizada en el continente. Proceso que, vale recordarlo, es lento y germinal, pues ningn
triunfalismo al respecto permitira acelerarlo y hacerlo madurar seriamente.
Sealamos algunas dificultades en este camino:

a. Los atavismos de la cultura dominante de infancia en la sociedad adulta como en los


mismos nios-nias, que asigna a stos una ubicacin subordinada en el mundo de lo
privado.

b. La tendencia a una concepcin liberal del protagonismo, de la autonoma corno


sinnimo de promocin del individualismo del prurito de figuracin, del afn de
liderazgo del autoritarismo.

c. La carencia de mediaciones orgnicas, de mediaciones representativas y con capacidad


de interlocucin. Esto tiene que ver con las fragilidades de los procesos y formas de
organizacin.

d. Los desafos para construir identidad social de la infancia vista como fenmeno social.
Identidad social no slo de los ni@s, como categora colectiva o como clase de edad,
sino del conjunto de actores en la vida actual del pas.

e. La necesidad de comprender el protagonismo en la vida cotidiana del ni@ y no slo


en los tiempos fuertes, en los grandes tiempos polticos.

Otra categora emergente es la de conceptualizar a la infancia como sujeto social, como


actor poltico.

La Convencin ha consagrado al nio como sujeto de derechos, Este paradigma, cuyas


races se encuentran en los procesos de consolidacin de la doctrina de los derechos
humanos, est referido a los derechos que consigna la norma para todos los nios.

Pero antes y despus de la normativa, est el hecho de que los nios son parte estructural de
la sociedad y como tales estn llamados a ser actores sociales, lo diga o no la ley. Es su
derecho. Es la socializacin y la cultura las que imprimen un sello especfico al cmo
deviene y se ejerce el derecho a ser sujeto social en una realidad concreta.

Lo que importa sealar es que la categora de sujeto social propone que veamos a los nios
como fenmeno social. De no ser as, inevitablemente tendemos a la singularizacin, a la
individualizacin de la infancia, a la personalizacin privatizante de cada nio-nia. En
otras palabras, a vaciar el carcter social-pblico de la infancia como conjunto y de cada
ni@ en particular, y a confinarlo al mundo de lo privado, de lo domstico, del
ocultamiento de su naturaleza social como individuo y como colectivo social.

Aqu reside la posibilidad de recuperar el conjunto de paradigmas para una nueva visin y
rol de la infancia. Slo una concepcin de la infancia como fenmeno social nos puede
ayudar a diferenciarnos con claridad de la concepcin liberal que lo reduce a la promocin
individualista o de la autonoma entendida como libertad personal sin responsabilidad
social, matriz del arribismo y negacin de la interdependencia.

El concepto de actor social, de ejercicio de ciudadana, de participacin protagnica, es


antagnico a los viejos -pero an presentes- paradigmas de la minoridad como inferioridad
e incapacidad, del control social y de la proteccin ante la potencial peligrosidad del nio.
Y si bien hoy da se habla ms del nio y de la nia como sujetos, como actores
econmicos, sociales y polticos, la prctica demuestra que es an muy largo el camino y la
lucha conceptual, cultural y poltica que hay que sostener para que realmente los nios
devengan sujetos en acto.

Aqu es necesario enfatizar que no se trata de individuos aislados, sino de colectivos, de


una infancia que como fenmeno social mantiene una continuidad ms all de los fugaces
aos de infancia de cada nio o nia La organizacin, las experiencias sociales de amplia
representatividad son indispensables para visualizar esta dimensin. Para dotar de
concrecin, y por ello mismo parcial pero simblicamente real, al discurso de la infancia
como fenmeno social. Slo as se podr ir pasando de la doctrina y prctica del control
social de la infancia a la doctrina y prctica del rol social de la infancia. Rol construido y
conquistado, ejercido y renovado desde el dinamismo de los movimientos sociales de y en
favor de los nios.

Sin embargo es necesario recordar que la reformulacin prctica de una cultura de la


infancia slo es posible si simultneamente se reformula la cultura de adulto.

En efecto una sociedad adultocntrica que pretenda elaborar una cultura de infancia en la
que sta sea reconocida en su actora social y poltica slo puede lograrlo si est dispuesta a
transformar radicalmente su estructura social y poltica, cultural, ideolgica que hace del
adulto sinnimo de ciudadano, de autoridad, de responsable, maduro, etc. De lo contrario,
slo estaramos frente a una ficcin de cultura alternativa de infancia.

Pero este no es an un aspecto seriamente trabajado y requiere de una paciente labor no


slo terica, sino pedaggica. En el fondo la verdadera emergencia y afianzamiento de una
nueva cultura de infancia que encarne lo mejor que la Convencin ha aportado, lo ms
novedoso que el Cdigo de Per ha avanzado y lo ms desafiante que los Movimientos de
NATs y en favor de ellos, vienen planteando, constituye una transformacin de las
relaciones sociales, un ejercicio distinto del poder en la sociedad.

B. DE LA RELIGIN DEL TRABAJO AL TRABAJO


COMO DERECHO HUMANO

Una de las caractersticas del trabajo hoy en el mundo es que se presenta como un enigma.
Una cierta rigidez de la organizacin del trabajo en el sentido que adquiere en la
produccin fordiana, se mantiene hoy cuando la relacin entre lo prescrito y la iniciativa
del trabajador no logran encontrar puntos de articulacin satisfactorios. El hombre no ha
dejado de ser un elemento ms en la cadena del sistema. En todo caso, el trabajo sigue
siendo una cuestin de primer orden no slo para la economa, para las polticas sociales,
sino para la tica, para la constitucin de la identidad personal y social, para la misma salud
mental y espiritual de nuestras sociedades. El trabajo infantil no escapa a estas dimensiones
y desafos de las actuales transformaciones de la cultura del trabajo, a la luz de las cuales
tendran que revisarse las representaciones que han marcado la normativa, las prcticas
educativas, asistenciales, de proteccin de los nios trabajadores.

1. En sociedades sin concepto especfico de Trabajo

La historia, la antropologa, la etnohistoria, as como la lingstica, nos alertan sobre el


hecho de que nuestro concepto moderno de trabajo, es eso, moderno y no universalizable.
(Ver M-Noelle Chamoux, "Societs avec et sans concept de travail, 1994). Que hoy en da
hay sociedades en las que no hay un "concepto de trabajo", lo que no quiere decir que no se
trabaje, sino que son actividades que tienen otra valencia social, cultural, econmica, otro
significado en la subjetividad personal y social de una colectividad; nada de ello las hace
inferiores a nuestras sociedades en las que nos movemos con un cambiante concepto
moderno del trabajo. Las hace diferentes y nos convoca a no absolutizar, a no universalizar
ni hacer unvocas nuestras concepciones y construcciones sociales. Es lo que sucedi en
nuestras tierras cuando quinientos aos atrs la llegada de los europeos signific la
imposicin a sangre y fuego de una cultura del trabajo signada por la humillacin, la
explotacin (Autoeducacin n. 32, 1992).

2. El Trabajo como Religin

Se sabe que antes del siglo XVIII no exista el trabajo en cuanto actividad nica que
globalizara el resto de actividades de la vida humana. Esta dimensin englobante no se
daba y lo que se tena era ms bien un sinnmero de actividades una de las cuales era el
trabajo manual.

Con el cristianismo surge una visin penitencial del trabajo como factor de redencin, de
rehabilitacin del ser humano. Esta funcin se le atribuye al trabajo por el carcter penoso,
tedioso de las labores manuales, y en este sentido no sublima ni idealiza al trabajo,
podramos decir que le imprime un sentido redentor que lo carga de contenido religioso,
reparador.
Pero el concepto de religin del trabajo evoca fundamentalmente la centralidad que se le
acordara como factor de dignidad, como vocacin del ser humano sin prestar mayor
atencin a un horizonte ms amplio, pues en el hecho mismo de trabajar se cumpla la
vocacin al trabajo y su efecto rehabilitador.

Sin embargo, del cristianismo habra que recuperar el sentido de creacin, de cocreacin
del hombre con Dios en el transformar la naturaleza. Asimismo, la esencia colectiva del
trabajo, no es otra cosa sino es el conjunto de seres humanos que trabaja, que transforma,
que produce para el conjunto y por ende para cada cual. "El trabajo es el altar de los
cristianos, el lugar donde servan a Dios para ofrecerle el sacrificio de reparacin y a la vez
colaborar en su obra" (Jos Comblin, "Tiempos de Accin", ed. CEP, 1986).

Toda esta visin sufrir una radical transformacin con la modernidad.

3. El Trabajo: Un concepto Moderno

La modernidad asigna al trabajo una centralidad en la vida del hombre. En una sociedad en
la que no se puede sobrevivir si no se trabaja, el trabajo adquiere un carcter compulsivo;
hasta cierto punto la modernidad gesta una civilizacin de trabajo forzado en sentido
analgico. En los pases del bienestar, la compulsividad tiene fundamentalmente su
origen en la necesidad de la sobrevivencia del status del nivel social. Una como otra tienden
a centrar el trabajo humano en su estrecha lgica econmica.

Con la revolucin tecnolgica, la cultura moderna del trabajo entra en una nueva y
desafiante transformacin.

En este contexto se requiere ubicar las actuales representaciones del trabajo infantil en
nuestras sociedades, las del consumo y las de la pobreza. Las grandes transformaciones en
la conceptualizacin del trabajo infantil tiene que ver con los cambios en la economa
mundial. Curiosamente el aumento en el mundo de lo que podramos llamar la poblacin
econmicamente activa en economas terciarizadas, es algo que obliga a redefinir el trabajo
no slo de nios, sino de los adultos, de los jvenes, y plantearnos la cuestin del empleo
como la cuestin social ms enigmtica con la que se cierra el milenio.

4. La Irrupcin de los Trabajadores Nios - Nias

Los ms recientes estudios sobre trabajo infantil coinciden en sealar que estamos ante un
fenmeno que no deja de crecer, entre otras causas, por las medidas de ajuste. Sin embargo,
al aumento cuantitativo conviene agregarle estas otras caractersticas.

No son nicamente los ms pobres o los provenientes de las familias ms pobres los que
engrosan hoy las filas de nios y nias trabajadores. El proceso de pauperizacin que afecta
de forma nunca antes conocida a las llamadas clases medias es un factor que expulsa a las
calles a trabajar a miles de hijos de ex-empleados pblicos, maestros, enfermeras, etctera.

Tampoco, al parecer, son los ms pequeos los que ms han aumentado proporcionalmente.
Se trata en realidad de adolescentes que trabajan.

Hasta cierto punto, los nios las nias y adolescentes que trabajan estn mejor vestidos.
Esto hace ms notorio el contraste con aquellos nios que andan desarreglados,
aumentando as la desconfianza y la discriminacin social y racial frente a otros menores.
Incluso ciertas formas de trabajo han sido copadas con ventaja por estos otros menores por
el lenguaje, la expresividad.

La cuestin es saber si estamos frente a un fenmeno puramente coyuntural


desaprovechado para repensar una nueva cultura del trabajo que quiebre los prejuicios que
en circunstancias de no emergencia econmica se tiene respecto de l.

Sin embargo, todo parece indicar que no es slo en nuestra Regin, en el Africa y en Asia
donde el fenmeno de nios trabajadores deviene explosivo por el nmero, sino que
tambin en el Norte se observa un crecimiento relativo y bajo modalidades que ya no
pueden evocar las imgenes de nios trabajadores que nos dejara la revolucin industrial.

Pero evidentemente la cuestin cuantitativa por ms importante que sea no es el nico


aspecto que nos preocupa; los aspectos cualitativos deben ocupar la atencin de forma
prioritaria. Entre dichos aspectos es importante preguntarse por aquellos indicadores que
den cuenta en concreto de los NATs como sujetos sociales, como ciudadanos, como actores
polticos. Es necesario individuar los elementos que conforman y definen su identidad
social, su nivel de conciencia de trabajador, su autoestima y dignidad en cuanto tal.

Pero cmo los mismos nios, nias y adolescentes trabajadores forman conciencia de su
condicin de trabajador y la desarrollan? Sealamos, a partir de nuestra experiencia algunos
elementos que no pueden ser asumidos como una secuencia ni lgica ni pedaggica, apenas
como elementos que se van articulando como dimensiones de un proceso.

a. Articular en todo discurso inicial dos realidades que vive el nio: ser pobre y tener que
trabajar para sobrevivir.

b. No entrar jams en el tema de la pobreza y del trabajo como algo irremediablemente


negativo. Por el contrario, reforzar por todos los medios, sin demagogia ni idealizacin
alguna ni como simple tctica, que nosotros apreciamos y hasta admiramos que sepa
trabajar, que a travs de su trabajo proclame cada da no slo su voluntad y amor por la
vida, sino su fortaleza y "xito" frente a las duras e inhumanas condiciones de
sobrevivencia.

c. Del inevitable contraste de nuestro discurso valorativo y su experiencia cotidiana de


saber que nadie valora su trabajo salvo como algo para traer plata a la casa, se inicia un
a veces doloroso proceso de rechazo a la negacin y exclusin de la que se es objeto en
todos los planos y de inicial afirmacin de saber que es y est llamado a ser alguien a
quien se debe respetar y valorar no slo por no ser un zngano en la sociedad, sino ms
precisamente por contribuir a la sobrevivencia propia y la de otros, ms all de cuntos
centavos gane.

d. Pero lo sealado hasta aqu puede quedar en un plano discursivo, ideolgico, sin real
capacidad de ruptura y de apertura a una propuesta en la que se concrete la posibilidad
del discurso alternativo y se experimente la insustituible vivencia de ser constructor de
ese nuevo discurso sobre el ni@ trabajador, Esto equivale a reconocer la importancia
psicolgica, poltica y pedaggica de que exista una organizacin que se defina
pblicamente por aquello que precisamente ellos sienten que les es negado: su autntica
condicin de nio trabajador. La organizacin, en este caso, ms que reconocible por su
fuerza instrumental, lo es por su fuerza simblico-expresiva, su potencialidad cultural y
su dinamismo espiritual.

La valoracin del trabajo de los ni@s lejos de ser una edicin tarda y cuestionable de un
pietismo tico o de la religin del trabajo, es un factor que acelera la toma de conciencia
social y poltica de los nios trabajadores, y que, sin descuidar las dimensiones econmicas,
las articula al reclamo por dignidad, por espacio social, por paz y cario.

El papel de la organizacin desde el eje del trabajo en las mltiples formas que se d no
slo es importante en la construccin de una identidad grupal y en la conquista de un
espacio social, sino que tal organizacin es adems una instancia en la que se puede ir
articulando economa, poltica, reivindicacin moral y presencia social. En particular, la
organizacin como experiencia de convivencia, de participacin y de valoracin, cada cual
como posibilidad de asumir responsabilidades y ser solidario, tiene una potencialidad muy
significativa en el desarrollo del poder subjetivo, de la autoestima y confianza en s mismo,
del sentimiento de pertenencia, de identificacin social. Esta es nuestra experiencia de 20
aos con NATs que si bien nos hacen vigilantes nos ponen en la antpodas de quienes hoy
desde sus oficinas se constituyen en predicadores de la desconfianza en los NATs y en
padres de la sospecha de que NATs organizado es NAT manipulado.
Pero no se trata slo de un abordaje propositivo de los NATs, sino que este hecho permite
una revaloracin de todos los nios y nias como sujetos sociales, sujetos econmicos,
sujetos polticos.

C. DEL PARADIGMA DE LA PROTECCIN AL PARADIGMA DEL


PROTAGONISMO

La ideologa de la "proteccin" ha servido en la historia social de la infancia como


cobertura y legitimacin de la separacin del nio, de su ocultamiento social, de su
reduccin al mbito de lo privado y de las polticas de internamiento en instituciones so
pretexto de brindarles proteccin. El llamado "control social" de la infancia brindaba
sustento ideolgico y prctico al paradigma de la proteccin. Este enfoque se supera a nivel
de orientacin con la llamada "doctrina de la proteccin integral" que propone la
Convencin de NNUU sobre los derechos del nio y que reemplazara a la doctrina de la
situacin irregular.

Si bien el Cdigo se inspira en la doctrina de la proteccin integral al ni@ consideramos


que responde ms bien a lo que podra esbozarse como la doctrina de la "promocin
integral" del nio-adolescente. En efecto, desde dicha perspectiva, la promocin como
principio articulante de las prcticas sociales de atencin, socializacin, educacin del nio
en todas las etapas de su vida y desarrollo, deviene el camino ms seguro para la
prevencin, la proteccin y la autoproteccin. El DL, 26102 no es un cdigo proteccionista
sino ms bien un Cdigo protector y promotor, para impulsar al nio como ciudadano. En
su inspiracin promocional radica su potencialidad protectora y preventiva; en la capacidad
de promover basa su fuerza al proteger.

La tendencia marcante del Cdigo recoger y favorece la participacin y la promocin del


protagonismo de los ni@s y adolescentes en aquello que les concierne.
En este sentido, desde la experiencia de los NATs a mediados de los 70 en el Per, emerge
un paradigma prctico y conceptual que hace del protagonismo el eje articulante de las
iniciativas, de las propuestas, de la concepcin del rol social de los NATs.

Paradigma ste que ha articulado la experiencia del MANTHOC en nuestro pas y del
movimiento de NATs en Nicaragua, en Bolivia, Mxico, en Argentina. El protagonismo no
es invencin de quienes trabajan con NATs el de los nios es un protagonismo histrico
aunque no lo registren las historias escritas ni la memoria frgil de quienes en todas las
pocas y lugares intentan desconocer el carcter pblico de la infancia como fenmeno
social y su potencial de cambio. La concepcin liberal del protagonismo hace de ste la
promocin del individualismo, de cierto vedetismo, en todo caso de un espritu de liderazgo
personalizado. Lo que viene emergiendo en las organizaciones de NATs es un esfuerzo de
construccin de presencia social, de participacin con personalidad propia, de organizacin
representativa y vlida interlocutora.

El paradigma del protagonismo replantea las representaciones sociales de la infancia, el


sistema simblico que legitima y regula la relacin entre los nios y la sociedad, entre los
nios y la familia, entre ellos y la escuela, los profesionales, el Estado y sus servicios, en
una palabra, el mundo adulto. Es decir, el paradigma del protagonismo nos coloca en el
corazn de la cuestin de poder y de democracia.

D. LOS NIOS TRABAJADORES EN LA CONVENCIN

Recogemos brevemente dos cuestiones de carcter normativo antes de esbozar lo que


podramos considerar algunas hiptesis sobre las tendencias posibles y probables del
trabajo infantil en nuestra Regin.

La expresin nio trabajador como tal no la vamos a encontrar en la Convencin, cosa


que como hemos ya sealado tampoco se da con lo de nios de la calle. Sin embargo un
ao ms tarde en ocasin de la Cumbre Mundial en favor de la infancia, se menciona
expresamente a nios de la calle (20-Jn) y en el Plan de Accin para el decenio se les
vuelve a sealar y por primera y nica vez se utiliza la expresin "nios trabajadores" (22).

1. Se protege lo que se reconoce como un Derecho

Nadie en su sano juicio podra levantar objecin alguna a que se proteja al ni@ en su
condicin de trabajador.

El principio es adems vlido para todo hombre y mujer sin distincin de edad o cualquier
otro factor de distincin.

El artculo 32,1 dice a la letra: Los Estados Partes reconocen el derecho del nio a estar
protegido contra la explotacin econmica y contra el desempeo de cualquier trabajo que
pueda ser peligroso o entorpecer su educacin, o que sea nocivo para su salud o para su
desarrollo fsico, mental, espiritual o social.

El artculo sostiene una posicin sibilina. No propugna la abolicin del trabajo infantil, pero
tampoco lo reconoce corno un derecho. Protege al nio de algo que constituye la perversin
del trabajo humano, y esto queda reforzado en el inciso 2 del mismo artculo 32 por el que
se exige la adopcin de medidas que garanticen la proteccin.

La estructura esencialmente proteccionista de este artculo lo hace inevitablemente


discriminador, en su proteccionismo radica su funcin segregacionista que lejos de hacer
justicia al nio trabajador, le niega el derecho a trabajar En qu queda entonces el derecho
a ejercer el derecho a la vida, al desarrollo, a la dignidad, a ser sujeto activo, a la identidad?

Son pertinentes aqu estas anotaciones: Para fines del siglo XIX, los Reformadores habran
logrado hacer suyo y colocar el problema de la infancia en un lugar privilegiado de la
percepcin social. Pero las tareas de proteccin de la infancia no se lleva a cabo en un
contexto polticamente neutro. La defensa de la sociedad es el parmetro ltimo de la
legitimacin de todas las acciones. Por eso no es de extraar que la proteccin slo pueda
concebirse bajo la mltiples variables de la segregacin. (E. Garca M.).

No ignoramos las implicaciones de reconocer a los nios el derecho a trabajar. Sin embargo
es la condicin previa y de justicia para que toda medida de proteccin no devenga pieza
del cinismo social necesario para intentar acallar la conciencia vergonzante subyacente a
los discursos abolicionistas y proteccionistas.

2. Pragmatismo Proteccionista

Es que la ideologa proteccionista encubre y revela una visin pesimista y hasta patolgica
de los ni@s trabajadores. En el mejor de los casos, expresa en el campo legal y de
prcticas sociales el pietismo de races religiosas y laicas.

Lejos de darle fuerza tica y capacidad innovadora, el proteccionismo refuerza una cultura
defensiva en lo legal, en las conductas y reflejos de la sociedad fomentando principalmente
el espritu y la prctica del control social.

El articulo 32 como tal no tiene horizonte, no sirve para repensar e imaginar nada nuevo en
relacin a los nios trabajadores. Es esencialmente contradictorio con el llamado que la
Declaracin Mundial hace: Entre otras colaboraciones, solicitamos muy en especial la de
los mismos nios. Les hacemos un llamamiento para que participen en esta tarea (22)
Cul? la de promover, la de reconocer que son verdaderos trabajadores, sujetos
econmicos en medio del descalabro de polticas neoliberales de hambre y desocupacin?

Ojal as fuera. El articulo 32 nos condena a movemos en coordenadas sin mayor aliento
proyectivo. Y esto no significa rechazar, desconocer o negar el significado histrico que la
Convencin como hecho poltico, cultural y tico tiene. Pero tampoco el abogar por un
cambio de este artculo que lejos de mantener y profundizar su carcter no expresamente
abolicionista, constituya en aras de precisin jurdica, un real retroceso hacia posiciones
cerradamente abolicionistas.
El temor a las exigencias sociales que planteara reconocer el derecho al trabajo tambin
para los ni@s priva a la sociedad de posibilidades de repensarse a si misma, de renovar su
conciencia humanitaria, de imprimirle a sus proyectos polticos, educativos, econmicos un
sentido inequvoco de vida, de perspectiva universal y solidaria.

No somos ingenuos de creer que un reconocimiento formal del derecho del nio a trabajar
haga milagros. No, se trata de un proceso y de un combate que arrastra tras de si la
exigencia y el desafo de mltiples transformaciones, todas ellas conflictivas y complejas.

Pero es un proceso y un combate que desde hace tiempo vienen dando a su nivel los
mismos ni@s trabajadores en el mundo, sectores importantes de trabajadores sociales,
juristas, educadores, investigadores, etc.

Los pragmticos dirn mientras no se den esas transformaciones, protejamos y punto.


Nada de punto, tendramos que replicar. La bsqueda prctica y terica de esas
transformaciones es tan urgente y necesaria como las medidas de proteccin. La
complejidad de las primeras no justifican ningn pragmatismo proteccionista a secas. La
tarea es contribuir a que artculos como el 32 de la Convencin no terminen legitimando el
pragmatismo, finalmente castrante del potencial histrico de la infancia, y en particular de
los nios trabajadores.

E. LOS NATS EN EL CDIGO DE LOS NIOS Y ADOLESCENTES

Consideramos interesante dedicar un espacio suficiente a la presentacin de cmo los


Ni@s Trabajadores estn considerados en el cdigo peruano promulgado el 28 de
diciembre de 1992.

Los NATs representan en la Regin y en el pas no slo una creciente poblacin


econmicamente activa sino por las caractersticas que el trabajo infantil tiene en el
contexto de las economas y polticas sociales inspiradas en el neoliberalismo se ha
transformado en una cuestin social. Y cuando decimos cuestin social, estamos aludiendo
simultneamente. a la riqueza de su significacin como fenmeno social y al desafo que a
la conciencia poltica y humanitaria plantea una infancia tan dura y despiadadamente
expuesta al maltrato, a la postergacin -con frecuencia irreversible- de muchas legtimas
aspiraciones, al abuso y a la explotacin.

El Cdigo de los Nios y Adolescentes aprobado el 28 de diciembre de 1992, no es una


broma del da de los inocentes, un funcionario peruano de la OIT en San Jos de Costa
Rica, afirm que ese Cdigo no era valido pues no fue fruto de la democracia ya que fue
promulgado slo por el ejecutivo; la pregunta que le hicieron era si las leyes laborales
aprobadas por el congreso, slo por ello eran justas. Ms all de esta ancdota, representa
una herramienta que en manos de una sociedad celosa por los derechos humanos de sus
nios y de un estado con real responsabilidad social, da el marco legal que posibilita que en
el pas se vaya amortizando la deuda social, poltica, cultural y espiritual que tenemos
secularmente con nuestros nios.

Pero ms all de lo particular del Cdigo en relacin a los NATs, consideramos que
estamos en una coyuntura que bien podra tener -en relacin al debate- aspectos que evocan
lo que a fines del siglo pasado e inicios del presente se diera en el marco de la revolucin
industrial.

Sin embargo, tres factores especficos dan al actual contexto un inters y significacin sin
precedentes en la historia moderna.

El fenmeno actual del trabajo infantil no es ms un hecho circunscrito a la Europa de la


primera revolucin industrial. Hoy se ha universalizado y vuelto particularmente
heterogneo en sus manifestaciones.

Los procesos de globalizacin de la economa, la explosin de las pobrezas en el mundo al


norte como al sur y de la mano con la incalculable acumulacin de riquezas, colocan la
cuestin del trabajo humano, en general, y del trabajo infantil, especficamente, en el marco
de interpelacin al orden econmico internacional y de la deuda social mundial y no slo en
los trminos de las deficiencias de un modelo de desarrollo econmico. De all que la
consigna de la cumbre social de Conpenhagen de lucha contra la pobreza, debe entenderse
en lo que en sus tres lneas finales nos plantea como metas el Plan de Accin para el
decenio de 1990 aprobado por la NNUU el 30 de setiembre de 1990: Ofrecer mejor
proteccin a los nios en circunstancias particularmente difciles y eliminar las causas
fundamentales que conduzcan a tales situaciones.

La emergencia de crecientes movimientos sociales de los mismos nios y adolescentes


trabajadores que les permiten ir construyendo y expresando su capacidad de ser vlidos
interlocutores en la Sociedad y ante el Estado. Proceso que se da en los pases de nuestra
Regin y que va encontrando experiencias similares en continentes como el Africa y Asia.
Un fenmeno similar no ha sido registrado en las historias del movimiento obrero o laboral
de las europas del s. M y XX.

Veamos algunos aspectos de este nuevo cdigo, an insuficientemente conocido por


educadores, trabajadores sociales, padres de familias y autoridades polticas as como por
los propios ni@s y adolescentes. Nos interesa poner el acento en lo que a los NATs se
refiere.

1. De una Cultura Estigmatizante a una Valoracin Critica

Salvo raras excepciones, la cultura occidental y moderna ha oscilado entre lo que


podramos llamar la religin del trabajo y su reduccin a la lgica economicista, lgica que
en la actualidad ha conducido adems al deterioro brutal de las condiciones de trabajo para
un altsimo porcentaje de la PEA. El fenmeno del trabajo infantil se ha enmarcado dentro
de esta impostacin ideolgica y ha encontrado en las prcticas de atencin as como en la
legislacin un reflejo de esta cultura, finalmente estigmatizante de la condicin de
trabajador y del hecho de ser nio. Doble refuerzo al ocultamiento poltico y social de
quienes al mismo tiempo se les aprovechaba corno mano de obra barata, pero necesaria y
funcional al modelo de acumulacin de la revolucin industrial.
Sin embargo, no todo en la historia de las representaciones sociales de la infancia y de los
NATs, en particular, puede ser considerado como predominantemente estigmatizante.
David Nasaw, por ejemplo, registra para la historia de los nios trabajadores de las calles
de Nueva York, actitudes que van desde la represin hasta una actitud valorante de su
condicin de trabajadores.

Nuestro Cdigo de los Nios y Adolescentes refleja una visin positiva, valorizante del
nios que no slo se expresa en el explcito reconoc miento de los nios como "sujetos de
derechos desde el artculo II del ttulo preliminar, sino que a lo largo de su articulado
concreta de forma ntida dicho reconocimiento. As por ejemplo los articulados que regulan
las condiciones del trabajo de adolescentes, la participacin en el consejo de familia, el ser
matriculados, los que se refieren a la administracin de justicia, adopciones, etc.

Nuestro Cdigo entonces puede inscribirse en forma ms explcita en una visin que sin
desconocer la complejidad y la conflictividad del fenmeno de los ni@s trabajadores, opta
por lo que llamamos una valoracin crtica del trabajo infantil. En esto ha recogido la
experiencia ms contundente de las organizaciones populares en su secular lucha contra la
pobreza, la exclusin. Pero tambin, por hacer eco de cmo los mismos NATs ven y
perciben su condicin de trabajadores.

En el caso peruano, fueron los jvenes trabajadores de la JOC, ellos mismos trabajadores
cuando nios y nias quienes impulsaron en 1976 lo que hoy es el movimiento de NATs,
MANTHOC. Esos jvenes haban conocido bien lo duro y lo dramtico del trabajo al alba
de sus vidas; la fuerza moral que sostiene su visin valorante del trabajo, no poder ser
tachado ni de concesin a la pobreza ni de visin romntica del trabajo, objeciones hoy.
corrientes a quienes no sostienen posiciones abolicionistas del trabajo infantil.

2. Trabajar y Estudiar: creciente realidad


En el contexto de crisis prolongada, el fenmeno de ni@s, adolescentes y jvenes que
trabajan y estudian o que estudian y buscan trabajo, o que trabajan y quieren retomar sus
estudios parece ser una constante.

El Cdigo consagra una serie de artculos sobre educacin (artculo 14, 15, 16,17, etc.). As
el artculo 19 sobre la modalidad educativa para el trabajo dice a la letra: El Estado
garantiza el ofrecimiento de modalidades y horarios escolares especiales que permitan la
asistencia regular a los nios y adolescentes que trabajan. Lo importante de esta primera
aseveracin es que reconoce implcitamente que las modalidades y horarios hasta la fecha
ofrecidos a los NATs son tambin causa por la que stos o no van a la escuela o la
abandonan. Podramos decir que hay implcitamente una visin que reconoce el trabajo de
nios y adolescentes como vlido y que la asistencia a la escuela no debiera ser razn para
dejar de trabajar, precisamente por reconocer que es la educacin la que debe adecuarse.
Sin embargo, el texto parece reducir todo a la cuestin de modalidades y de horarios que
son los aspectos menos decisivos para una real propuesta educativa innovadora para los
NATs. Pero el artculo 19 contina as: Los directores de centros educativos velarn que el
trabajo no afecte su asistencia y su rendimiento escolar; debiendo reportar peridicamente a
la autoridad competente el nivel de rendimiento de los estudiantes trabajadores. Podemos
colegir que se trata de que an en las nuevas modalidades y horarios, el trabajo podra
seguir afectando al estudio y que sobre dicho trabajo tambin la escuela tiene la
responsabilidad de intervenir. Cabe destacar la expresin estudiantes trabajadores como
un reconocimiento de la compatibilidad de ambas experiencias. En esta misma lnea el
artculo 57 al referirse a las condiciones para obtener la autorizacin de trabajar seala
como primera que el trabajo no perturbe la asistencia regular a la escuela. Exigiendo de
los empleadores, patronos y familiares de adolescentes en el servicio domstico e incluso
los que hacen trabajo familiar no remunerado La obligacin de proporcionarles todas las
facilidades para garantizar su asistencia regular a la escuela (articulo 67). Y el articulo 64
enfatiza: los empleadores que contraten adolescentes estn obligados a concederles
facilidades que hagan compatible su trabajo con su asistencia regular a la escuela.
El espritu del Cdigo transmite una visin positiva de las posibilidades y de la obligacin
de hacer compatibles el trabajar y el estudiar. Pero tambin, la responsabilidad de hacer que
esto en lo concreto sea factible sin menoscabo de ninguno.

3. De la Incapacidad a la Capacidad

Desde el ttulo preliminar se afirma que el adolescentes goza de capacidad para la


realizacin de los actos civiles autorizados por este Cdigo (artcu108).

Pero es en relacin a los trabajadores que se concreta algunas de estas facultades. As en el


artculo 69 se les reconoce ...capacidad jurdica para celebrar actos y contratos
relacionados con su actividad laboral y econmica y con el ejercicio de su derecho de
asociacin. Podrn conformar asociaciones civiles o constituir organizaciones sociales de
base para la obtencin de mejoras en sus condiciones de vida y de trabajo. Podrn adems
reclamar ante autoridades competentes administrativas y judiciales el cumplimiento de
todas las normas jurdicas relacionadas con su actividad econmica, sin necesidad de
apoderado. Y en el artculo 70 sobre el ejercicio de derechos laborales colectivos se dice
que pueden tomar parte o constituir sindicatos por unidad productiva, rama, oficio o zona
de trabajo, los que podrn afiliarse a organizaciones de grado superior.

Si tenemos en cuenta que nuestro Cdigo en su artculo 22 seala que El Estado reconoce
el derecho de los adolescentes a trabajar, con las limitaciones que impone este Cdigo,
siempre y cuando su actividad laboral no importe riesgo ni peligro para su desarrollo...
podremos comprender mejor el por qu de reacciones como las de funcionarios de la OIT y
de la UNICEF que buscan modificaciones y cambios en este punto. Pero el reconocimiento
de un derecho humano como el de trabajar no puede como principio suprimirse por el
criterio de edad aunque debe normarse teniendo en cuenta criterios de salud, de desarrollo,
etc. Ciertamente que nuestro Cdigo avanza en relacin al artculo 32 de la Convencin de
NNUU y consideramos que el reconocimiento de este derecho que concreta la visin
positiva que sobre el trabajo de los NATs recorre el Cdigo, abre una camino de afirmacin
de dignidad, identidad y rol social de los NATs.
En sntesis, si bien es cierto que el Cdigo como cualquier otra norma, no transforma de por
si la compleja realidad de la infancia peruana, s nos ofrece un horizonte innovador desde el
que vayamos encaminado una mejor comprensin de la realidad y desde el que se va
abriendo una etapa de profundas modificaciones en la cultura dominante de la infancia que
hemos heredado.

Como maestros de escuela y trabajadores sociales podemos asumir tareas como:

Hacer del paradigma del protagonismo un criterio de nuestra prctica pedaggica, es


decir, los ni@s como sujetos de la educacin;

Valorar en la escuela la condicin de los nios y nias que trabajan y estudian;

Recuperar la experiencia de los NATs en los procesos de aprendizaje; Revisar los


textos escolares desde los nuevos enfoques del Cdigo, en particular desde lo que
sera la perspectiva de los NATs.

Contribuir a la implementacin de una propuesta curricular desde los NATs y para


el conjunto de nuestra infancia.

Participar en las defensoras de nuestro sector, etc.

Revisar nuestras prcticas profesionales y las motivaciones de nuestra opcin por la


educacin a la luz de la letra y del espritu del Cdigo, no ser slo de gratificacin
personal, sino de un significativo aporte a la sociedad.

E. CATORCE TENDENCIAS POSIBLES Y PROBABLES


Quisiramos cerrar esta reflexin sealando cmo en el ltimo lustro de este siglo es
previsible que en la mayora de los pases de la Regin puedan darse algunas de estas
tendencias o similares.

1. Se mantendr, a no ser que aumente, el nmero de NATs en las grandes ciudades.

2. Las condiciones de trabajo sern las mismas, aunque podra darse una cierta facilidad
para que los NATs se organicen en pequeas unidades productivas o empresas y gocen
hasta de ciertas formas de crdito, mejorando as sus condiciones de trabajo.

3. Habr un esfuerzo por desarrollar desde el Estado polticas sociales que podran
beneficiar tambin a los NATs en lo de educacin, salud y recreacin.

4. El Estado podra tomar la iniciativa de carcter masivo para atender a los llamados
nios de la calle y trabajadores y no obligatoriamente bajo las frmulas operativas
actuales del IPEC.

5. Puede preverse el lanzamiento de una organizacin de masas de NATs bajo la iniciativa


de organismos del Estado y de carcter ldico -deportivo prevalentemente.

6. Podramos asistir a la promocin de una participacin dirigida y a un protagonismo algo


parametrado de los NATs en particular si recrudeciera un clima de violencia, o si
organismos internacionales abolicionistas favorecieran formas de organizacin infantil
para sostener sus campaas.

7. Podra darse el fenmeno de un creciente nmero de adolescentes y jvenes de los


sectores medios que incursionarn de forma masiva en el mercado de trabajo, de
mantenerse el proceso de pauperizacin de las clases medias.
8. Se puede preveer a mediano plazo una flexibilidad en los sistemas y modalidades
educativas para NATs en la ciudad como en el campo, manteniendo el principio
abolicionista en su versin gradualista.

9. Se puede afianzar la tendencia a la profesionalizacin y grado acadmico de los hoy


llamados educadores de calle, sea por iniciativa privada o estatal.

10. Podra esperarse, para el caso peruano, que en materia del Cdigo de los Nios y
Adolescentes, el Estado mantenga el derecho a trabajar y los artculos sobre el rgimen
laboral de los NATs, lo que dara una base legal importante para avanzar en materia
social y organizativa.

11. Crecer la presin situacional por que se extienda el programa IPEC, el Estado peruano
y otros suscriban el Convenio 138 y acaten lo que se defina en Oslo 97 y en NNUU 98'
sobre trabajo infantil.

12. Organismos Internacionales como la OTI y programas como IPEC intentarn mantener
y reforzar la posicin abolicionista de las organizaciones sindicales en especial de
pases del norte.

13. Continuar, y quiz con mayor fuerza, la presin para que los recursos de la
cooperacin internacional y de la solidaridad no se destinen a organizaciones de NATs
y ONGs no abolicionistas.

14. Ante la crisis de financiamiento, ONGs empezarn programas para NATs y sin mayores
ambages aceptarn las condicionantes ofertas de financiacin, por organismos como
OIT, IPEC e incluso UNICEE

Finalmente, ejerciendo nuestro derecho de naciones y estados partes del cuestionado


sistema de las NNUU, debemos exigir un imparcial como exhaustivo informe del destino
de los recursos entregados al IPEC, haciendo pblico los sueldos de funcionarios, expertos
y consultores, los gastos de representacin, de congresos y seminarios del aparato
institucional etc., y lo que realmente llega a los nios y nias de la calle y trabajadores. Las
apariencias, en pases como los nuestros y en otras regiones del mundo como Asia y Europa
del Este, no abonan en favor a una imagen positiva.
TERCERA PARTE

TRABAJO INFANTIL:
DE LAS TEORAS A LAS PRCTICAS
SOCIALES

Esta ltima parte se propone nuclear elementos conceptuales que permitan a los
educadores/colaboradores ubicar su prctica en el panorama actual de reflexiones y
acciones centradas en los NATs. Un primer y exigente ensayo de Alejandro Cussinovich,
nos brinda elementos como para desentraar los nudos conceptuales, epistemolgicos,
ticos que substancian el transfondo de nuestras opciones prcticas. Los sucesivos dos
artculos de Juan Enrique Bazn sistematizan las coordenadas fundamentales del debate
sobre el tema y de all arman una fundamentada crtica al pensamiento y al modelo de
accin social de los abolicionistas. Con ello, luego de muchas pero necesarias premisas se
retoma un rumbo delineado, como para otra vez rescatar la necesidad de construir
protagonismo social de la infancia trabajadora, a partir justamente de la valoracin
crtica de su trabajo.
CAPTULO VII

CONSIDERACIONES PARA LA REFLEXIN Y


LA PRCTICA
por: Alejandro Cussinovich

PREMISAS: PARA QU?

Por su complejidad social, cultural, econmica, jurdica, terica, prctica, humana y por la
sensibilidad reinante en la sociedad frente al nio, en particular frente al de tierna edad, el
tema del trabajo infantil exige una mejor escucha de los argumentos que sustentan sus
diversos abordajes, incluso aquellos hechos desde posiciones antagnicas. En este sentido,
obligan por honestidad intelectual, pero primeramente por respeto a los mismos NATs, que
se sepa delimitar los alcances de nuestras aseveraciones y se mantenga su carcter abierto,
ms cercano a la riqueza y libertad de la intuicin que al esquematismo y parlisis del
dogma.

El consagrado principio del inters superior del nio nos convoca tambin a este esfuerzo, y
deber permanentemente tenerse en cuenta e interpelar el sentido comn, la conciencia
tica, la rigurosidad acadmica, la generosidad y audacia de los trabajadores sociales, la
mstica y la pasin de los luchadores por la dignidad de los NATs. Pero insoslayablemente
tambin deber asumirse el peso social y humano de la opinin, de la posicin y de la
sensibilidad de los propios NATs en lo que a su condicin de trabajadores se refiere. Y esto
en el ms estricto reconocimiento de lo que pide la Cumbre Mundial en favor de la infancia
en su Declaracin del 30 de setiembre de 1990, n. 22: Entre otras colaboraciones,
solicitamos muy en especial de los mismos nios. Les hacemos un llamamiento para que
participen en esta tarea.
La presencia y la voz del NAT Organizado en toda la regin, constituye -ms all de su
actual desarrollo- un componente real y simblico de toda reflexin y respuesta a los NATs
que se quiera socialmente vlida y humanamente transformadora. La minusvaloracin de
este emergente hecho social, cultural, poltico y tico, nos privara de la pertinencia de sus
cuestionamientos y de la vitalidad de sus aspiraciones para imaginar y disear una sociedad
alternativa a la que hoy tiende a negarlos socialmente al mismo tiempo que reviste del
manto de la proteccin.

En el fondo, el asunto es cmo construir y ejercer el derecho al protagonismo desde la


exclusin que padecen los NATs en las sociedades actuales y que es paradigmtica
expresin de la contradictoria situacin a la que el conjunto de la infancia est sometida
hoy. Toda propuesta de abolicin o de valoracin crtica, debe tener en cuenta el impacto a
favor o en contra de la salvaguarda y desarrollo de esta vocacin al protagonismo de la
infancia, en particular de los NATs.

Las premisas que presentamos merecen dos consideraciones. Por un lado, deben ser ledas
de manera acumulativa, pues ninguna en particular y aisladamente da cuenta cabal de
fenmeno del trabajo infantil, de su comprensin y de las posibilidades de disear y
desarrollar polticas y acciones que respondan a los desafos mayores del trabajo infantil.

La segunda es que, ciertamente, hay otros aspectos de la cuestin del trabajo infantil que
merecen ser colocados en la lnea de lo que llamamos premisas. Es decir, hay que asumir el
carcter no exhaustivo de las que presentamos.

Las grandes cuestiones que hoy preocupan a las sociedades- en particular de las vinculadas
a la economa, al desempleo, a la pobreza, al papel del trabajo y del ocio en el diseo de
una nueva civilizacin y en la vida personal, en el desarrollo del ser humano, as como el
conjunto de desafos que abre la globalizacin, son otros tantos factores que directamente
tienen que ver con el fenmeno del trabajo infantil.
Las premisas que se sealan, ms all de referirse a los NATs, constituyen un prembulo
necesario -aunque insuficiente- para la reflexin sobre el conjunto de la infancia, para
colocar componentes esenciales sobre los que deber basarse la bsqueda de nuevas
culturas de infancia para nuestra realidad.

UNA DISTINCION NECESARIA: TRABAJO Y EMPLEO

El trmino empleo alude a las condiciones de trabajo o de ejercicio concreto del derecho
a trabajar. Comprende desde el autoempleo, el empleo dependiente, el temporal, el de
condiciones ventajosas o nocivas, etc. Se diseo incluso un paradigma de sociedad del
pleno empleo que hoy se ha abandonado dando cabida a una situacin paradigmtica y
paradojal en el marco de la globalizacin, una de cuyas consecuencias abrumadoras es
el alarmante y por ahora irreversible proceso de desempleo, en particular en los pases
industrializados. El empleo, como ejercicio del goce al trabajo, no puede tener su sentido
profundo en la mera atencin a las necesidades bsicas, sino en garantizar las condiciones
para un desarrollo de todas las dimensiones humanas y a todos los niveles.

Esta realidad coloca a las sociedades basadas en el trabajo humano ante la imperiosa
necesidad de revisar las conceptualizaciones del mismo que se han inventado en los
ltimos doscientos aos y el rol que se le asigna en las posibilidades de hacer de la
humanidad una especie realmente humana.

Con toda razn se afirm que el siglo XX no es ms el siglo del trabajo sino del empleo.

La historia econmica, social y poltica registra el largo debate y la exigente elaboracin


terica que se ha dado sobre el trabajo en las sociedades occidentales. En lo que a trabajo
infantil se refiere, las implicaciones prcticas de estas elaboraciones tericas son de utilidad
innegable. Sealamos una, que en la actualidad es pertinente: las reacciones frente al
trabajo infantil hacen evidente que se refieren a las condiciones concretas en que la mayora
de nios trabajan y desde all se simplifica el discurso obviando la reflexin filosfica.
Sobre el trabajo a fin de acuar lemas de fortuna como el nio no debe trabajar trabajar
es negar la condicin de nio, hay que abolir o erradicar el trabajo infantil, el trabajo
infantil es un crimen contra el pas, hacia un nuevo siglo sin trabajo infantil, etc.

Confundir las caractersticas de un fenmeno con su esencia no slo es frecuente sino parte
de la trampa del off side como recurso para victorias prricas. Pero tomar el rbano por las
hojas tiene efecto de bumern. Esta simplificacin conceptual y prctica del fenmeno del
trabajo infantil inhibe la instauracin de un nuevo discurso sobre el trabajo que
simultneamente comunique su valla axiolgica, su esencia tica y su potencialidad
humanizadora, as como su exigencia insoslayable de luchar contra toda forma de
perversin que se d en el ejercicio concreto del mismo.

Desde un punto de vista econmico, tendramos que preguntarnos si existe un mercado de


trabajo de nios. La mayora de nios que laboran no est en el sector formal de la
economa, es decir bajo contrato legal con un empleador y con rgimen de jornada laboral
claramente estipulada y aceptado por ambas partes y de acuerdo con las leyes laborales. El
trabajo de los nios que desempean en el sector no formal de la economa no es el
resultado de una confrontacin libre, pues, en general, la decisin tomada por la familia
pone en juego todo un conjunto de consideraciones extraeconmicas. En este sentido,
propiamente hablando, no existe un mercado de trabajo de nios.

Esta primera premisa apunta a situar no slo la reflexin sino las reacciones ante los
discursos que se apartan de posiciones que propugnan la abolicin del trabajo infantil, sin
tener en cuenta los dos niveles a que se refiere esta acpite.

GOCE Y EJERCICIO DE UN DERECHO

Esta distincin bsica que hacen los juristas, tiene una significacin particular sobre la
cuestin del derecho a trabajar como un derecho humano, propio de la persona. El goce de
un derecho tiene su legitimidad en la condicin de persona del individuo y no en la
circunstancia de su reconocimiento jurdico ni en la de su ejercicio. La necesidad de normar
sobre el ejercicio de un derecho tiene dos razones fundamentales. La primera es que todo
derecho de la persona directa o indirectamente est referido a un valor, a algo a lo que se le
asigna una valencia axiolgica, a algo que expresa sentido de la vida, en definitiva a algo
que contribuye a garantizar a los humanos -individuos o colectivos sociales- la vigencia del
amor humano. De este nivel ontolgico -y es la segunda razn- se deriva el imperativo
tico, jurdico, humano de velar porque lo que se reconoce como goce de un derecho no sea
negado en el ejercicio del mismo. Es decir, que el reconocimiento de un derecho no
devenga puerta abierta a cualquier forma de ejercicio del mismo, en franca y antagnica
contradiccin con el derecho reconocido y lo que en ste subyace como sentido que
desborda el discurso jurdico stricto sensu. En esta perspectiva, el derecho no slo est
centrado en el sujeto, en la persona humana y su circunstancia, sino que lo hace con tanta
mayor fuerza cuanto que sobre aquellas tiene una visin, una concepcin, es decir, sus
categoras jurdicas expresan de alguna manera las concepciones extrajurdicas que la
nutren, muy en particular la filosofa y las ciencias humanas. En particular cabe sealar la
relacin entre el derecho y la tica que precede, preside y transciende la normatizacin, la
positivizacin de un derecho en cuanto ste es un valor.

La evolucin del concepto de trabajo tiene un impacto en su normatizacin.


Especficamente la historia del derecho al trabajo evidencia un proceso en el que puede
reconocerse la heterogeneidad de concepciones y de valoracin social. El trabajo en su
concepcin moderna no tiene trescientos aos y el anlisis jurdico puede centrarse en el
trabajo como objeto de derecho o en el trabajador como sujeto de derecho. Pero la cuestin
del derecho al trabajo es un debate que precede a su positivizacin y que tiene que ver
directamente con la reflexin y construccin terica que en la historia de la humanidad ha
tratado de dar cuenta de la concepcin del trabajo como actividad de los seres humanos y el
ejercicio de la misma en relacin a los otros seres humanos, a la naturaleza, y a la vida
colectiva en todas sus dimensiones.

El reto es devolverle al trabajo su dimensin propiamente antropolgica, negada por la


hegemona de un enfoque econmico que lo ha pervertido al mismo tiempo que lo ha
extendido a todas las dimensiones de la vida.
Contrariamente a lo que hoy podramos pensar, el derecho al trabajo emerge en la historia
de sociedades occidentales como un derecho del Estado. En efecto, el trabajo est
estrechamente ligado a la situacin de pobreza, de mendicidad y a sus secuelas sociales que
son materia de preocupacin de la sociedad y del Estado. Al inicio del siglo XVI se piensa
que la medida principal de lucha contra el pauperismo consiste en organizar el trabajo. La
inactividad econmica y la delincuencia social se confundan, lo que llevaba no slo a
ofrecer trabajo a los menesterosos, sino a obligarlos a trabajar como ejercicio del derecho
del Estado y de la Sociedad al trabajo, en particular al trabajo de los pobres. El paradigma
que sostiene esta concepcin y poltica social no es otro que el paternalismo arcaico de
poner a trabajar a las clases peligrosas para controlarlas y moralizarlas. En este sentido, el
Estado inicia grandes obras para darles trabajo, o ms precisamente, para mantenerlas
tilmente ocupadas.

De una forma de encarar la pobreza, la mendicidad y el riesgo de delincuencia, se va a


poner el acento en una valoracin econmica del trabajo y de all a una forma de derecho
del individuo. Cuando en 1789 se proclamar con fuerza el derecho a la asistencia y el
derecho a vivir del propio trabajo se puede considerar al trabajo como el medio de insercin
y de solidaridad sociales. Sesenta aos ms tarde, en 1848 E Vidal nos dira: El derecho al
trabajo, que se sepa o se ignore, implica necesariamente la organizacin del trabajo; y la
organizacin del trabajo implica la transformacin econmica de la sociedad. La
modernidad al paso que pervade la vida entera de las sociedades, va siendo portadora del
imperativo a trabajar funda razones econmicas. Se va configurando una civilizacin del
trabajo, una ideologa del trabajo.

Con el siglo XIX y la revolucin industrial el pensamiento jurdico dar un significativo


vuelco en materia de lo que ser el derecho laboral y en el que se podr reconocer
influencias de la tradicin romano-napolenica o la germnica.

La idea de que el trabajo es un derecho de la persona va de la mano con la fuerza que cobra
el derecho a la vida. Por ser un derecho, entonces, su correlativo es la libertad y no la
sumisin. La reflexin entonces gira en tomo a la relacin del trabajador con el trabajo, con
esa actividad llamada trabajo, en lo no separable ni negociable de la misma por ser parte
de la persona misma. La concepcin contractualista del trabajo reforzar ineludiblemente la
visin del trabajo como mercanca y al mismo tiempo la accin de trabajar como ejercicio
aparentemente hecho en libertad.

Sin embargo, la desalineacin del trabajo humano implica la resolucin de cuestiones


mayores en el orden econmico, en la reflexin filosfica sobre el tipo de sociedad que
queremos ser, del sistema de valores que podran articular la vida personal y la convivencia
social y muy especficamente, el rol del trabajo de la humanidad en ese proyecto.

Otra cuestin que se plantea a propsito del derecho al trabajo es si ste es tambin una
obligacin, un deber. Cuando el derecho al trabajo tena como sujeto al Estado, la
obligacin resida en el ciudadano pobre; cuando el derecho al trabajo es de la colectividad,
el deber de implicarse recae sobre el Estado pero ya no en relacin al derecho de proveer
trabajo al que no lo tiene. El Estado asume la responsabilidad de las polticas sociales mas
no del reconocimiento de un derecho social.

Por otro lado, las grandes masas viven la dramtica como cotidiana experiencia de un
discurso que proclama el valor del trabajo para su identidad, status y dignidad, y las cada
vez ms desalentadoras condiciones de trabajo. Entre goce y ejercicio se vive muy poco
gozosamente la experiencia de trabajar.

Es esta civilizacin del trabajo que est en profundo cuestionamiento al cierre de este siglo.
Y la afirmacin del derecho a trabajar como expresin concreta del derecho a trabajo que es
inherente a toda persona, requiere de una radical exigencia de proteccin jurdica a causa de
las actuales condiciones de deterioro de las condiciones de trabajo, no slo de aquellas que
son nocivas a su salud fsica, sino aquellas que si bien pudieran considerarse condiciones
materiales aceptables, llevan a sacrificar dimensiones tan importantes como la educacin, el
desarrollo cultura, la alegra de vivir, el entusiasmo por lo que se hace, la autoestima como
trabajador, el juego, las actividades polticas, etc.
Si reconocemos entonces que trabajar es un derecho de la persona, no hay razn alguna
para negrselo, en cuanto goce, a nadie, tampoco al nio. Pero precisamente por ser un
derecho que se ejerce en las coordenadas histricas en las que hoy toca sobrevivir a las
mayoras, y muy especficamente a los NATs, la exigencia de normarlo se torna en un
insoslayable imperativo tico y poltico.

Por otro lado, un derecho no es inexorablemente una obligacin, no es compulsivamente un


deber, salvo en situaciones lmite en las que el no ejercicio de un derecho devendra en un
mal mayor que su cumplimiento, en una irresponsabilidad de irremediables consecuencias.
La Constitucin Poltica francesa de 1946 y 1958 deca: Cada cual tiene el deber de
trabajar y el derecho a obtener un empleo. El Cdigo de los Nios y Adolescentes del Per
si bien les reconoce a los adolescentes el derecho a trabajar, no les impone el deber de
trabajar, se trata de un derecho potestativo por ello la norma reconoce el ejercicio como su
omisin; en el anteproyecto de la ley orgnica de proteccin a la niez y adolescencia de
Venezuela, leemos: El trabajo es un derecho, un deber y un motivo de honor para el ser
humano. En consecuencia, los adolescentes que deseen emplear su capacidad creativa,
aptitudes y conocimientos en actividades productivas, recibirn proteccin integral para que
disfruten de un trabajo digno acorde a su edad....

En la reflexin sobre trabajo infantil, entre el derecho como goce y como ejercicio, entre
derecho y obligacin.

Por ello entre una de las objeciones que se suelen hacer a quienes se inscriben en la
perspectiva de la valoracin crtica, es que no mandan a sus propios hijos a trabajar. La
respuesta es simple; mandar a nadie, pero si el nio o el hijo solicitara trabajar, habra que
entrar a ver bajo qu condiciones se hara o no se hara. Tener la posibilidad de dialogarlo y
decidir junto con el nio es ya un privilegio, el privilegio de no estar bajo la tirana de las
necesidades bsicas que impone la sobrevivencia; dilogo que se basa en el goce del
derecho que asiste al nio y simultneamente en el imperativo para que su ejercicio, en la
medida que podemos manejarlo, no atente contra el nio, contra el valor que se supone que
conlleva el reconocimiento de dicho derecho.
VALORACIN CRTICA

El fundamento de esta distincin entre goce y ejercicio, sustenta simultneamente la


significacin humana, tica, poltica, cultural y pedaggica de la valoracin del ni@
trabajador y de la crtica, vale decir, de la actitud vigilante y activa que se concreta, segn
las circunstancias, en prevencin o proteccin que incluye reglamentacin, prohibicin o
incluso erradicacin. La valoracin se refiere a la valencia humana, personal y social, que
tiene el trabajo como componente en los procesos de humanizacin de la especie y por ende
el goce de este derecho; la crtica se refiere al ejercicio del mismo habida cuenta de las
diversas circunstancias en las que se da. Ni glorificacin del trabajo como reductivo del ser
humano, ni negacin de su significacin a partir de las actuales condiciones de ejercicio.

La valoracin crtica del trabajo es una exigencia del derecho a no ser social, cultural y
polticamente excluidos. La ciudadana supone la valoracin tambin de la contribucin
social como trabajador. Se podra arguir que reconocer el valor del trabajo como derecho de
la persona, no cambia en nada las actuales condiciones en las que los NATs viven y esto es
desgraciadamente cierto. Pero tambin es igualmente cierto que se trata de una visin que
no toma en cuenta otras dimensiones y presupone asignarle al derecho un rol mgico en la
transformacin de la realidad negndole al mismo tiempo, ms all de esta limitacin, su
rol como portador de valores, de un mensaje tico, de una fuerza cultural, de un contenido
filosfico y simblico, de un elan movilizador.

La sensibilidad que acompaa al imaginario social sobre infancia, tiende a predisponernos


ante cualquier actitud o lenguaje que pudiera resultar permisivo del abuso o incompatible
con las imgenes de nio ideal que hemos heredado. Ante situaciones que lesionan grave y
con frecuencia irreparablemente la vida de NATs, toda sombra de concesin se presenta
como debilidad, falta de decisin tica y poltica, como capitulante ante la explotacin y el
maltrato. Incluso la expresin valoracin crtica tanto por lo de valoracin como por lo
de crtica, puede no escapar a esta reaccin; crtica parece una expresin pusilnime,
irnica e irnica frente a abolicin, erradicacin, prohibicin, eliminacin.
No se trata tanto de crtica lgica, es decir al sustento terico, sino ms bien de una
crtica valorativa de la realidad concreta en la que las palabras y las construcciones
conceptuales tienen su precedente. La crtica apunta al conocimiento de las condiciones de
posibilidad para que el ejercicio del derecho al trabajo no niegue lo que ste valora. En este
sentido, la crtica debe sealar con precisin qu posibilidades deben ser excluidas del
ejercicio. Pero no hay slo una funcin alertadora, de sospecha o de prohibicin en la
crtica. Esta no se condice con el dogma ni con la ideologizacin, pero adems asume que
la realidad es tambin simblica.

La relacin entre valoracin conceptual, socio-cultural, consistencia lgica y crtica


valorativa y lgica, permite abordar no slo el presente del trabajo humano, y del trabajo
infantil, sino tambin lo que de aquel y de ste haremos en las prximas dcadas.

La reserva crtica exige ser exigentes y radicales en relacin no slo al presente, sino
tambin en cuanto a las perspectivas de futuro que se avisoran para el trabajo humano en el
siglo XXI.

En esta dialctica relacin valoracin-crtica, radica una posibilidad de superacin de


visiones pietistas, con frecuencia patologistas de los NATs todo optimismo y espritu
esperanzador, toda actitud que no pretenda hacer tabula rasa sin ms trmite, requiere de
esta valoracin-crtica que hacen los mismos actores y de la que hacen otros actores.

Dos acotaciones son necesarias al hablar de valoracin. La primera se refiere a la exigencia


de dejar claro que la posicin de valoracin crtica se asienta en una clara, radical e
inequvoca incompatibilidad con la explotacin del trabajo humano, de los NATs. La
segunda, que la valoracin crtica no se condice en su esencia con ninguna complacencia ni
complicidad con las causas y los efectos de la pobreza. La pobreza no constituye ni el
fundamento conceptual ni fctico del trabajo infantil, del trabajo humano en general. La
valoracin crtica se emparenta con los esfuerzos y las luchas que apunten a la cancelacin
de la explotacin y de las causas de la pobreza y miseria en el mundo. Decirlo no cancela ni
la explotacin ni la pobreza, pero afirmarlo es hacer memoria histrica que hasta all debe
llegar el horizonte tico y poltico de nuestro paciente como calificado actuar cotidiano si
de veras nos duelen los millones de NATs en el mundo. Su permanente omisin, no slo no
contribuye a un dilogo constructivo entre las diferentes posiciones frente al fenmeno de
los NATs, sino que tiende a hacer funcionales a la explotacin y dominacin internacional,
polticas, propuestas y programas de atencin atrapados en el cerco del asistencialismo.

Pero la valoracin crtica se refiere muy centralmente a la cuestin de la autoestima e


identidad del trabajador. Ciertamente que ambas tienen que ver con el contexto cultural,
con el significado que social y culturalmente se asigna al trabajo, a la finalidad del mismo,
a quien lo ejerce y a las condiciones en que se realiza. Los grandes cambios que hoy
conmocionan la dominante cultura moderna del trabajo, desafan frontalmente no slo el
status del trabajador, sino la identificacin con su condicin de trabajador y con el trabajo
que realiza. Se instala un conflicto en los individuos y en los colectivos de trabajadores.
Esto es perceptible en las trabajadoras domsticas y en los mismos NATs que sufren e
internalizan la discriminacin de que son objeto, los reproches que de maestros reciben en
la escuela por atribuir al hecho de trabajar el bajo rendimiento escolar, la indiferencia de
padres y adultos que slo se interesan por cunto dinero llevan diario a casa sin valorar
ninguna otra dimensin de cmo lo logran, etc. A las ya duras condiciones de vida se aade
el ignorarlos o minusvalorarlos socialmente. La incongruencia se torna interior y
exteriormente mayor cuando al cabo de unos aos o de unos minutos al obtener la edad
permitida se les dice que trabajar es no slo necesario sino bueno para ser tenido en
cuenta en la sociedad. Los discursos, las campaas, las legislaciones, los programas de
atencin que no reconocen y valoran crticamente a los NATs, son reproductores de la
pobreza espiritual de nuestras sociedades, contribuyen a su vulnerabilidad afectiva y social,
los hacen menos resilientes (58), pero adems inhiben sus propias polticas y programas de
la fuerza de transformacin integral a la que pretenden apuntar, reforzando as su contenido
prohibitivo y con el riesgo de abonar en favor de la violencia simblica y directa que se
cierne sobre los NATs .
La valoracin crtica no slo a nivel de la relacin personal privada y circunstancial, sino
una valoracin crtica pblica, poltica de los NATs como fenmeno social es la que puede
transformar el abordaje prctico de su problemtica, en un hecho tico y poltico de
significacin para ellos y para la sociedad. Esta valoracin, lejos de debilitar las necesarias
medidas de atencin, de urgente erradicacin de las formas ms incuestionables de
explotacin, maltrato y riesgo as como aquellas que demanden un proceso ms complejo
como largo, las coloca en el marco social, axiolgico, afectivo y poltico como un
componente de los esfuerzos de la humanidad por encontrar los derroteros de una
civilizacin ms humana.

Esta perspectiva nos coloca ante la desafiante cuestin de la identidad personal y social y la
experiencia de trabajo. Este es un aspecto que ocupa y preocupa a psiclogos sociales,
psicoanalistas y psiquiatras en el marco del impacto sobre los trabajadores -obreros,
empleados, cuadros gerenciales- de la flexibilizacin del trabajo, pero casi exclusivamente
del trabajo dependiente y muy especficamente en el mundo de la empresa. Para lo que se
ha dado en llamar trabajadores informales - entre los que los NATs en la regin son
mayora- la cuestin de identidad, de conformacin de su conciencia de sujeto individual y
social es an un campo por explorar con mayor profundidad.

En un contexto general de invisibilidad o inexistencia de paradigmas confiables y


articulantes de la vida individual y social de las personas y colectivos sociales, todo lo que
debilite las posibilidades de construccin de identidades e identificaciones propositivas
marcadas por el valor de la persona humana, por su esencia y vocacin al protagonismo
solidario, por el sentido y el amor a la justicia y a la vida, etc., no juega a favor del
desarrollo de personas con personalidad, con sentido de dignidad, con conciencia de
actores, con voluntad de ejercicio de ciudadana.

Los comprensibles bloqueos frente a los NATs para situarnos en la perspectiva de su


valoracin crtica, inhiben una labor que al mismo tiempo que efectiva en sus objetivos de
justicia social, pueda ser una matriz de construccin pedaggica de su identidad personal y
social. Entre esos bloqueos est la victimizacin de la infancia que va de la mano con su
exclusin social, la cuestin de la edad como el factor central de reticencias frente al NAT
y que refuerza la terrible imagen que nos ha legado cierta literatura de los nios
trabajadores en la revolucin industrial y que historiadores consideran como ms bien
excepciones que no pueden generalizarse. El trabajo es visto entonces bajo la ptica de un
paradigma franca y brutalmente econmico reduccionista descuidando los factores
sociales, polticos, culturales e ideolgicos.

La posicin que por desnaturalizar su modelo ideal de ni@ considera per se incompatible
la relacin infancia y trabajo, tiende a provocar en los NATs una doble imagen de baja
autoestima, ni somos nios ni somos trabajadores. Pero dejar de trabajar, nos hace ser
alguien; es decir, un discurso exactamente en el sentido contrario de su vivencia y por tanto
colocando a los NATs en el limbo de la identidad personal y social. En estas condiciones,
se torna ms difcil que los mismos NATs sean tambin los que defienden sus derechos y
protegen su integridad fsica y espiritual. Se refuerza as una identidad inestable, una
personalidad insegura por el desencuentro entre los medios personales de afirmarse como
alguien y las dificultades para lograr ser reconocidos pblicamente como colectivo de
pertenencia. En el fondo se consolida un prototipo de nio objeto y no de nio actor, de un
nio funcional a una sociedad adultista de la que los NATs no escapan.

Una valoracin crtica no tiene efectos mgicos y se inscribe en los tiempos de los grandes
cambios culturales, el de las identidades personales y sociales de los actores y sus
relaciones, y el de sus experiencias constitutvas de su desarrollo humano, entre ellas la del
trabajo.

LENGUAJE: IMPORTANCIA Y LMITES

La historia de la infancia y de sus representaciones sociales, ideolgicas como


lxico-sintctico-semnticas constituyen un claro ejemplo de la carga simblica y directa de
las estigmatizaciones que han legitimado su exclusin, su minusvaloracin. El concepto de
menor recuerda bien esta realidad o el de piraa, o desechable.
Una primera cuestin se refiere al empleo de la expresin y del concepto trabajo infantil
como sinnimo de trabajo que debe ser por principio, por su naturaleza misma, abolido
jurdicamente y erradicado como prctica. Esta concepcin presupone que el trabajo no
puede ser considerado como un derecho de la persona, o que ste no es inherente a su
condicin de tal. En segundo lugar, hace de la edad el criterio final sobre el que se basa la
abolicin y la erradicacin relegando as el criterio de las condiciones reales de ejercicio del
derecho como la base tica, social, humana y jurdica de toda regulacin, normativizacin,
prohibicin, delimitacin del ejercicio de dicho derecho, de la erradicacin de aquellas
formas concretas que pervierten el goce in actu del derecho.

Esto ltimo es vlido no slo para ciertas edades convencionalmente delimitadas, sino que
se extiende a todo ser humano cualquiera sea su edad biolgica.

Aqu radica una de las debilidades argumentativas de quienes sostienen la abolicin o


erradicacin del trabajo infantil sine glossa y al mismo tiempo hablan de su atencin, de su
proteccin y destinan importantes recursos para programas con nios y adolescentes
trabajadores. Incluso, el discurso de quienes hablan de erradicar el trabajo nocivo resulta
siendo una contradiccin, pues erradicar lo nocivo significa que aceptamos el trabajo no
nocivo y que ste debe tener algn valor, algn sentido y utilidad de la que una legislacin
abolicionista resulta ser en esencia contradictoria con su propio horizonte conceptual de
trabajo infantil, concesiva en la practica, y vergonzantemente avara al no reconocerle
ninguna valencia humana.

Pero el valor del trabajo humano no radica primeramente en las condiciones en que se
ejerce, sino en la esencial potencialidad humanizante que lo define. Tendramos que
concluir coherentemente desde la posicin abolicionista que si se trata de abolir y erradicar
el trabajo infantil, tal como ellos lo definen, colocarle eso de nocivo sin abandonar su
definicin de trabajo infantil, es quitarle seriedad a su argumentacin y es inevitablemente
una resignacin terica que le resta fuerza poltica a las polticas y a las practicas que
apuntan hacia ofrecer mejor proteccin a los nios en circunstancias particularmente
difciles y eliminar las causas fundamentales que conduzcan a tales situaciones. Es que
entre proyecto final y estrategias para el mientras tanto hay un iatus conceptual que no
explica por ejemplo por qu algo abolible tout court hasta cierta edad, deviene aceptable y
hasta recomendable a partir de otra edad. Pero esto explica tambin por qu a quienes se
ubican en una perspectiva de valoracin crtica, se les llame promotores-defensores,
evidentemente de la definicin que los abolicionistas se han fabricado en la que no cabe
valoracin alguna por ms crtica que sea.

Hacer de la expresin trabajo infantil sinnimo de algo inexorablemente negativo,


arrastra la cuestin de la identidad y de la autoestima que son factores centrales en el
desarrollo de la personalidad. El trabajo es un componente de identidad humana, un factor
de construccin de lo que algunos llaman el poder subjetivo, siempre y cuando se logre
arrancarle a la experiencia concreta un saldo positivo real de desarrollo; el trabajo como
cualquier otra experiencia humana, no es espontneamente un factor de maduracin.

Sabemos que los NATs, como la mayora de los trabajadores hoy, estn marcados por lo
duro de las condiciones en que trabajan y esto comprensiblemente es ms fuerte que pensar
en lo positivo, en lo constructivo. Slo si hay una relectura, una reapropiacin de la
vivencia, una experiencia alternativa, se puede decir que se abren posibilidades de construir
identidad y de crecer en dignidad.

En un barrio de Caracas, una educadora andaba preocupada. Los chicos y chicas de la calle
que frecuentaban la casa que para ellos se haba abierto, no queran reconocerse como
NATs. Ellos hablan logrado un nivel muy alto de produccin de papel reciclado y gran
calidad en la elaboracin artstica de objetos con dicho papel, Se trataba de hablarles para
que se asumieran como NATs, porque ellos decan: Estamos jugando no estamos
trabajando, esto no es trabajo. Pero no se les dijo ni una palabra. La educadora esperaba,
quiz, otra cosa. Al da siguiente reflexionamos y vimos que los chicos tenan toda la razn.
Ellos vivan ahora una experiencia colectiva de trabajo, en un clima de compaeros y
compaeras, amigos, con adultos que les dan cario, dedicacin, que se preocupan porque
aprendan y hagan las cosas con calidad y esttica, un espacio en el que ellos organizan y
dirigen la marcha de la casa... Eso no poda parecerse en nada a las experiencias de trabajo
de las que venan... aquello se pareca ms al juego, a la diversin, a las actividades que en
ellos evocaban alegra, gusto, placer, camaradera. No queran utilizar la palabra trabajo
para describir una experiencia como esa. Y nos dijimos, el da en que trabajar sea tan
gratificante como lo es para esos muchachos que ms all de la cuestin econmica y de
sobrevivencia gracias a su trabajo en equipo, sienten que en el trabajo se desarrollan
tambin otras dimensiones de sus vidas, estaremos en presencia de otra humanidad y de
otra organizacin de la vida de la sociedad. La experiencia de trabajar en esto como
dijeron luego esos muchachos, les haba permitido revelarse y revalorarse a s mismos,
reconocer su sociabilidad, su capacidad de relacionarse de otra manera consigo mismos y
con los dems de su entorno barrial, familiar, pero tambin comprobar que a su nivel ellos
aportaban algo al cambio, a la transformacin de algunos aspectos del mundo, de su
mundo.

Otro aspecto que merece ser cuidadosamente tomado en cuenta es la sustitucin o


equiparacin conceptual y prctica de la cuestin de explotacin por la de nocividad.

Es cada vez ms corriente el empleo de explotacin como sinnimo de abuso, de maltrato,


de exceso, de sobrecarga. En este sentido, si bien se gana en cuanto a extensin de la
nocin por analoga, se pierde en cuanto a comprensin, es decir a poder precisar las
caractersticas de una situacin. Distinguir entonces entre situacin de riesgo, de alto
riesgo, nocividad, peligrosidad, exclusin, marginacin, opresin, etc. y explotacin, ayuda
a saber de qu estamos finalmente hablando.

En relacin al trabajo de los NATs cabe preguntarse, dnde empieza la explotacin? en


particular si, en nuestro caso, la mayora casi absoluta no es asalariada directa. Pero esto no
justifica que se confunda entre explotacin y opresin o exclusin social que se refieren
ms bien al estatus de la infancia en la sociedad, es decir al no reconocimiento de su rol
social, de su actora econmica y poltica. Precisamente la estigmatizacin de los nios
trabajadores subyacente a las llamadas posiciones abolicionistas sans nuances, aade a
situaciones con frecuencia intolerables de trabajo y de vida, la subvaloracin social y
cultural de los NATs. Este tipo de visin de la infancia trabajadora, impacta negativamente
en todos los aspectos de su vida incluido el trabajo.

El concepto de nocividad se refiere a las condiciones de trabajo. Hablar de nocividad sin


referirse a las causas profundas que la generan y que dicen relacin a estructuras
econmicas, sociales, polticas, ideolgicas, equivale a seguir hablando de combatir las
manifestaciones y las consecuencias de la pobreza, sin tocar la raz estructural de la misma.
Paradjicamente, quienes hoy se afanan por ofrecer y proveer de fondos para paliar la
situacin del trabajo infantil en el mundo, son los mismos que disean e imponen las
medidas de ajuste las nuevas legislaciones laborales, las polticas sociales neoliberales, las
polticas poblacionales neomaltusianas.

La afirmacin del horizonte estructural en el que debe abordarse el trabajo infantil, no


equivale al inmobilismo frente a la situacin cotidiana; pero hacerlo, es devolverle a la
cuestin de la infancia y de los NATs en particular, toda su fuerza histrica, es hacer que el
inters superior del nio sea asumido en primer trmino como inters de la sociedad,
porque lo que hace superior, a nuestro entender, el inters del nio -entendido como
fenmeno social- es que aquel coincide y nos remite insoslayablemente a los intereses del
conjunto de la sociedad. De otro modo, no slo se torna antojadiza la comprensin y
aplicacin del inters superior del nio, sino que se mutila su carcter pblico, se confina a
la infancia a la privatizacin de su rol social, a la negacin de su vocacin al protagonismo.
Pero queda como tarea, la construccin de instrumentos jurdicos conceptuales y prcticos
que hagan operativo el principio del inters superior as como su monitoreo.

Si bien no cabe forzar la distincin entre ni@s trabajadores y ni@s que trabajan, el uso
reciente de la segunda expresin como contrapuesta a la primera, indica una forma de
reducir el trabajar a algo no slo circunstancial sino como un componente que no se
condice per se con la condicin de nio y que por lo tanto no forma parte de un discurso
sobre identidad personal y social del nio, sobre su autoestima. En realidad, el modelo o
prototipo de nio que subyace a esta concepcin es el del nio estudiante, reforzndose as
la tendencia a ver incompatibilidad entre trabajo y escolaridad que no encuentra, sin
embargo, sustento ni conceptual ni confiablemente estadstico, ni prctico. La escuela, la
que tenemos, compulsivamente impuesta como muro de contencin sobre el mercado de
trabajo constituye uno de los factores centrales de la moratoria social y de ciclo vital de la
juventud, vale decir de la exclusin de las generaciones jvenes; del estudiante visto como
un no-productivo, al inmaduro, no hay sino un paso.

Sin embargo este no es ni el espritu ni la concepcin del Cdigo de los Nios y


Adolescentes del Per al usar indistintamente la expresin nios trabajadores y nios o
adolescentes que trabajan, al afirmar y defender -en el artculo 19- la compatibilidad entre
trabajo y escuela, y que en su orientacin general y especfica sobre los NATs les reconoce
a los adolescentes capacidad civil, personera jurdica, organizacin incluso sindical y en
sus actividades econmicas, reclamar sin necesidad de apoderado como seala el artculo
69. Este reconocimiento, del que de alguna manera no estn excluidos los nios
trabajadores, fundamenta. el discurso de ciudadana, de sujeto social y de derechos,
elementos centrales para repensar la cultura de infancia en el pas. Suprimir al apoderado,
en el espritu del art. 69, nos abre el camino a una restitucin de poder a los NATs, a
sacudir a la infancia de su condicin de powerless en una sociedad adultizada, nos invita
adems a superar una visin en la que por "naturaleza" pareciera que los nios y nias
requieren de tutora como, sinnimo de carencia de estatus en la sociedad; capacidad civil y
no necesidad de apoderado son como expresiones emblemticas que fundamentan la
ciudadana de la infancia.

Finalmente nos parece pertinente recordar que el trabajo de los NATs no es un fenmeno
exclusivo de nuestros pases en desarrollo. Nunca desapareci el trabajo de los NATs en el
mundo. Se modific y se modifica incesantemente. Ms an, quienes pretenden decir que
eliminaron el trabajo infantil en sus pases, no hacen gala sino de miopa conceptual y de
cinismo. Podramos decir que algunos pases lo redujeron y modificaron significativamente,
pero el sistema no lo elimin, y aunque dice no serle tcnicamente indispensable, lo
reproduce y crea las condiciones para que se mantenga e incluso crezca. La pobreza como
el consumo crean una situacin de compulsividad al trabajo. Ambos distorsionan el sentido
humano del mismo al reducirlo a su dimensin econmica, para sobrevivir en el primer
caso y para gastar, en el segundo. Se instaura la lgica del "work and spend" que,
paradjicamente empuja al aumento de las horas de trabajo e incluso a la aceptacin
voluntaria de condiciones de deterioro.
CAPTULO VIII

TRABAJO INFANTIL:
TENDENCIAS CONCEPTUALES Y PRCTICAS
Por: Juan Enrique Bazn

Quisiramos poner sobre el tema del trabajo infantil, algunas percepciones y reflexiones; en
este sentido pensamos que son percepciones y reflexiones dentro del debate del fenmeno
del trabajo infantil; y, siendo parte de un debate, suman totalmente dos los puntos de vista
dialogables y controlativos.

Nos parece fundamental entrar en este debate en tanto, el censo de las opiniones puedan
contribuir a una mejor visualizacin del problema sobre trabajo infantil. Como son
reflexiones, por cierto no acabadas, stas no tienen ningn sentido inequvoco, y decirnos
esto a pesar que se pueda estar de lado de una de las posturas.

Esta reflexin quisiramos presentarla en tres partes: Primero dar nuestras definiciones
operacionales, luego mostrar lo que nos parece son las definiciones del abolicionismo y un
tercer punto sobre la crtica a la posicin abolicionista.

I. PRELIMINARES DEFINICIONES OPERACIONALES

Sobre definiciones operacionales, nos parece que es importante tener en cuenta algunos
trminos que estn en juego; por cierto, hemos escogido algunos entre muchos trminos
que subyacen a una serie de interpretaciones que van condicionando el mismo sentido del
debate. Estos trminos quisiramos vertirlos desde lo que tiene que ver con eje, corriente,
posicin y lo que nos parece, es el rumbo; vamos a intentar hacer una definicin
operacional de todo esto.

Primero partiremos por definir lo que es corriente. Operacionalmente nosotros podramos


asumir lo que es corriente como: El curso que sigue un determinado fenmeno o hecho
social, para el caso asumimos el trabajo infantil como la corriente. El curso, por decirlo de
alguna manera natural, tiene que ver con el curso real y concreto del trabajo infantil
independientemente de nuestras voluntades, independiente de nuestra intervencin en el
mismo fenmeno. En este sentido nos parece que no hay las corrientes sobre trabajo
infantil, sino lo que existe es un solo fenmeno social y por lo tanto, una sola corriente. Se
debe reconocer que este fenmeno social tiene un curso determinado y esto nos permite
asumirlo como un hecho de la realidad social del pas, y el reconocerlo de esa manera nos
pone del lado de una u otra posicin.

Desde el lado del abolicionismo debe reconocerse la objetividad del fenmeno, porque de
no hacerlo desde la ptica del trabajo social implcitamente a esto estara subyaciendo una
labor mesinica con respecto al trabajo de los nios y adolescentes.

Si concebimos que la corriente existe a partir de cmo nosotros nos entroncamos como
interventores sociales del mismo fenmeno, nos estamos atribuyendo un rol mesinico,
diciendo que el Movimiento de Nios y Adolescentes Trabajadores o el conjunto de Nios
y adolescentes trabajadores necesitan para su desarrollo mi presencia, y creemos que ese
sentido mesinico en trminos de esfuerzos personales o de protagonismos personales, no
tiene nada que ver con la existencia de la corriente sino que tienen un rol concreto de aporte
o de cambio dentro del rumbo de esta corriente. De all que plantear un afn mesinico
sobre las posibilidades de un supuesto compromiso al holocausto, conforman una postura
que luego va a tergiversar lo que es el fenmeno social como realidad concreta.
Cuando el abolicionismo plantea que a partir de sus propuestas, estn pretendiendo abolir
las condiciones perniciosas de explotacin, y a partir de esto, la negacin del conjunto de la
existencia del fenmeno social, est implcitamente otorgndose para s, un supuesto rol
mesinico de salvacin hacia la infancia que trabaja.

Una segunda definicin sera la de posicin; el sentido de posicin tiene que ver con la
ubicacin o lugar de un individuo o grupo de individuos que asumen un rol con respecto al
curso de un fenmeno social, es decir con respecto a la corriente; vale decir, la posicin que
nos permite asumir de tal o cual manera, el fenmeno concreto. La posicin en razn a esa
visin, nos hace plantear una determinada misin para articulamos a esa corriente, a ese
curso del fenmeno real.

Al respecto estamos pensando en voz alta con todas las controversias que eso supone, pero
nos parece que hay dos grandes posiciones con respecto al trabajo infantil: Una primera, la
del abolicionismo y la otra que podra denominarse como la promocin del desarrollo
integral de los nios y adolescentes trabajadores, que ms que un slogan, tiene que ver con
un asunto que concierne al reto del educador frente a los NATs.

Se han mencionado la existencia de dos posiciones, el Abolicionismo y la Proteccin, pero


consideramos que la proteccin es un componente especfico de lo que debe ser la
promocin del desarrollo integral de los nios y adolescentes trabajadores, y que asumir
una postura proteccionista es reducir el sentido ms cabal de la promocin del desarrollo
integral con respecto a la infancia, cuando se nos plantea como definicin operacional.

Tambin debemos definir Cules son los ejes sobre el debate trabajo infantil?, pues si lo
tomamos figurativamente como el tema predominante, se presiente una falsa visin entre
abolicin y proteccin. Pensamos que el eje predominante, es con respecto a la existencia
real de un fenmeno que es el fenmeno del trabajo infantil y la importancia del desarrollo
de la infancia en esta realidad concreta.
La posicin abolicionista viene trabajando a partir de negar la propia existencia de esta
realidad social, es decir la existencia del trabajo infantil y por ende la de la infancia:
"ni@s y adolescentes que trabajan".

El ltimo trmino a tratar es sobre el rumbo. Nos parece que ocasionalmente podemos
definir la palabra rumbo, como aquella accin de la intervencin consciente en la corriente
con la finalidad de influir en los cambios del curso que deba tomar, esto tiene que ver con
el reto del educador que a nuestro modo de ver, es el juicio que debe tomarse.

Resumiendo esta parte de la definicin operacional: la corriente es la realidad concreta, la


posicin es cmo estamos visionando desde un rol tcnico profesional, promocional, esa
realidad concreta y cmo decidirnos introducirnos y articularnos en esa realidad. De otro
lado, el tema predominante del eje es el desarrollo de la infancia, y el rumbo es nuestra
participacin consciente, para poder contribuir al cambio de aquello que nos parece injusto,
innecesario, explotador, pernicioso, pero tambin, nos permite visualizar el mejor camino al
menor plazo para el desarrollo de la infancia.

II. LAS DOS POSICIONES DE LOS ABOLICIONISTAS

En relacin a la corriente del trabajo infantil, es decir en relacin a la existencia real del
fenmeno social de NATs, se perciben dos posiciones tcnico profesionales que podemos
tipificarlas con afn didctico en posicin A y V.

La primera posicin -abolicionista- con respecto al fenmeno del trabajo infantil


independiente del anlisis, de sus ensayos estadsticos resulta despus de visionar las otras
posiciones, es decir, la definicin del abolicionismo no est directamente en razn de la
realidad concreta, sino que est en relacin a las posiciones que otras personas puedan tener
de esa realidad, surgindoles adems con esto un problema de identidad propia. Por ello
sealan que en el ambiente hay tres posiciones.
La primera que plantea la eliminacin del trabajo infantil como objetivo final y en esta
posicin se halla tipificada la Organizacin Internacional del Trabajo -OIT- sin embargo,
desde esta postura A existe cierta ambigedad en los documentos y parte de esto nos lo ha
testimoniado la Dr. Ana Mara Yaez en sus eventos (apuntes y otros).

La segunda posicin habla de la reivindicacin del trabajo como derecho humano. En


relacin a esta posicin los que postulan la postura A, indican que lo que ms les preocupa,
por eso lo denuncian, son las supuestas y pervertidas intenciones que podra tenerse desde
esta perspectiva, esta es una denuncia casi colindante como el delito de apologa en nuestro
pas, es una denuncia como se dijo y que apela a supuestas ideologas desvanecidas en
realidades sociales contemporneas que ya no existen en lo concreto, sin siquiera
molestarse en revisar que el trabajo infantil cuando se apela al derecho humano del derecho
a trabajar no se est pensando como un derecho anterior y superior al Estado.

Sin embargo, como un mecanismo en el debate para poder bloquear la actitud y la lgica, se
presenta en un sentido pervertido, en un sentido de mala intencin a fin de poder bloquear
la reivindicacin, no en el sentido apologista del derecho del nio/a trabajar, sino en el
sentido ms genuino de reivindicacin del derecho humano.

La tercera posicin es la visin cortoplacista encaminada a mejorar las condiciones trabajo


de forma inmediata.

En otras palabras, nos parece que la postura A del abolicionismo, seala que en el ambiente
hay tres posiciones: las medianamente buenas, que podramos endosarla a la OIT, en
cambio los malvados son aquellos que reivindican el trabajo como derecho humano, y los
ingenuos, los que tienen slo una visin cortoplacista. Ellos no se autodefinen por el texto,
por un documento recientemente publicado, sino a travs de otros documentos que plantean
la abolicin del trabajo de manera desalentadora, la postura que abrigan es el desaliento al
trabajo infantil.
La otra posicin abolicionista, la V, tambin utiliza el mismo mecanismo independiente del
ensayo estadstico: Qu hacen?, regresan y miran en el ambiente quines son los que estn
visionando el fenmeno y sobre ellos elaboran una tipificacin compuesta por cuatro tipos
de posiciones: la primera quienes plantean la abolicin inmediata, la segunda los que
plantean una abolicin gradual, la tercera aquellos que plantean la proteccin y promocin
limitada, la cuarta seria la promocin del trabajo infantil.

Despus de armar estas cuatro posiciones segn el punto de vista V seala que nadie
propugna la abolicin inmediata, es decir la posicin primera, tambin indica que nadie
sostiene que el trabajo infantil debe ser promovido sin limitaciones.

Refirindose a la cuarta postura, es decir, en el anlisis que ellos tienen para visualizar
cules son las posiciones con respecto al trabajo infantil, ellos en su propia tipologa
inventan 2 tipos que son los dos extremos y despus desmontan la invencin de estas
posiciones indicando que nadie las sostiene, y con su postura lo que hacen es aportar cada
vez ms dao al mtodo catico de pensamiento a los que nos tienen acostumbrados los
abolicionistas, embrollando constantemente la discusin que existe.

Si nosotros separramos estas dos posiciones que ellos dicen que no existen, nos quedamos
solamente con la abolicin gradual y del otro lado la promocin y proteccin limitada que
adems a juicio propio, nos parecera que es un trmino forzado pues si la promocin es
limitada dejarla de ser promocin y no sabemos la diferencia o similitudes entre proteccin
y promocin que ellos manejan; en todo caso juntando lo que podra ser la Postura A y V
tendramos por un lado el desaliento y la abolicin gradual.

A travs de la visin A el abolicionismo nos plantea mejorar las condiciones inmediatas, y


la postura V nos plantea la promocin limitada. La postura V nos plantea la importancia de
la proteccin, se refiere a la proteccin jurdica, pero como un derecho condicionado en
razn de mejorar las condiciones inmediatas. De estas posturas nos parece que la
conclusin es la misma, ambas posturas proscriben el trabajo infantil, ambas posturas estn
desalentado el trabajo infantil, ambas posturas estn por la abolicin del trabajo infantil.
Critica a la Posicin Abolicionista

En el fondo y ms all de los matices personales, profesionales e institucionales que puedan


haber entre quienes postulan A y V, quisiramos en conjunto como una sola postura,
permitirnos plantear una crtica a la posicin abolicionista desde tres ngulos por llamarlos
as : uno sera el de la crtica epistemolgica y esto supone que es una crtica a la teora y
mtodo del conocimiento de este fenmeno social; una segunda crtica estara dirigida a la
lgica que utilizan en el pensamiento, y un tercer campo seria la crtica a la tica
abolicionista.

Todo lo que estamos planteando repito, es una reflexin y una percepcin totalmente
discutible, creo que es fundamental subrayar las permanentes posibilidades de equivocacin
vs. la inequivocacin que se plantea. Desde estas posibilidades de equivocacin, de las
cuales hasta legtimo derecho tenemos y creo que tambin nos asiste el derecho a la duda
sistmica, tenemos que hacer el ejercicio de dudar. De otro lado se nos plantea as porque
no es un asunto de corte personal, sino. que es un asunto del que s nos podemos poner en
el rol de ser tributarios al desarrollo de la infancia, tenemos que discernir o por lo menos
intentar discernir, que sta es la mejor manera a fin de facilitar el trnsito para el desarrollo
de la infancia.

Crtica Epistemolgica a los Abolicionistas

a) El conocimiento del fenmeno sobre trabajo infantil an no se inserta en una matriz


multivariable que explique a cabalidad la correlacin por ejemplo entre infancia,
empleo, educacin, pobreza. Todava no se puede afirmar si las asociaciones son
directas o inversas, fuertes o dbiles. El nivel del desarrollo cientfico sobre el tema
en particular impide por el momento inferir estadsticamente y predecir el
comportamiento del fenmeno. Temporalmente slo existen condiciones de
descripcin estadstica. Por ello en este campo las afirmaciones que los
abolicionistas presentan son slo apriorsticas.
b) El fenmeno social de trabajo infantil es un hecho concreto de la realidad. Lo cual
es objeto de conocimiento cientfico. Su aprehensin es global y no slo estadstica.
Su estudio se basa en los componentes cientficos y no slo en los referentes
estadsticos descriptivos, porque deviene el concepto de NATs en la idea de nio
numerario.

c) El objeto del conocimiento cientfico, que en nuestro caso es el sujeto social NAT,
es estudiable no slo en sus magnitudes sino en su calidad, no slo en sus formas
sino en su esencia. El abolicionismo no logra avizorar estas distinciones, por eso no
est en condiciones de comprender veinte aos de movimiento de NATs diez aos
de movimiento latinoamericano y caribeo, ni de un movimiento nacional
recientemente constituido, y mucho menos proyectarse en esas perspectivas. El
conjunto de propiedades y cualidades de la participacin y organizacin de NATs
as como la trascendencia del mismo estn fuera tanto de la objetividad como de la
imaginacin sociolgica abolicionista.

d) Una antigua discusin epistemolgica en las ciencias sociales es acerca del supuesto
dicotmico o de unidad entre teora y prctica. Sobre el tema es menester sealar
que desde el abolicionismo se presenta dicotmicamente, y no en sentido de
supuesta coherencia entre su discurso y la prctica de proscripcin que predican
sino ms bien de distancia entre su posicin y su articulacin con nios y
adolescentes trabajadores. Por esta misma razn los NATs son slo y
exclusivamente su objeto de estudio ms no los visionan como sujetos sociales.

Crtica a la Lgica de los Abolicionistas

El segundo campo de observacin crtica o comentario crtico es de orden lgico, y aqu


tambin quisiramos presentar cuatro o cinco comentarios:
a) A nivel de la Regin, y aqu nos salimos del escenario nacional simplemente como
ejercicio, creemos que la discusin peruana sobre el tema, es tambin una discusin
regional latinoamericana, y en parte creo que la discusin que existe en este
momento ha sido tributada desde el pas, o sea desde el Per, con las experiencias
de veinte aos de Movimientos de Nios y Adolescentes Trabajadores que a
muchos les consta.

Hay quienes se preguntan cuando abordan los temas de trabajo infanto-juvenil:


Qu hacer con los hijos de los pobres?, esta vieja discusin se remite al siglo
XVIII, a propsito de esta pregunta de hace dos siglos, nosotros quisiramos
recordar cul fue la respuesta actualizndola, porque si es pregunta de hace dos
siglos es una pregunta que tiene su maa de vigencia en el presente y por lo tanto
tambin existe una respuesta en el presente.

La naturaleza de esta pregunta, es decir, el examen del concepto implcito en ella,


radica en una posicin que a fines del siglo XVIII Malthus plante, pero la
actualizacin vendra a ser una pregunta neornalthusiana que radicara en el hecho
de que el trabajo infantil crece en trminos geomtricos mientras que el mercado de
empleo adulto crece aritmticamente.

A esta desproporcin matemtica, el abolicionismo le antepone su propia aritmtica


moral y cronologista a la infancia: T, a partir de los 14 aos eres bueno y puedes
trabajar, t por debajo de los 14 aos no eres bueno y no puedes trabajar, fijan una
aritmtica moral que determina por cuenta propia ese rol, no se les ocurre que la
dinmica del empleo depender de otro tipo de razones que no slo fueron
discutidas hace dos siglos, sino hace menos tiempo.

El siglo pasado se dio la respuesta a la pregunta que Malthus hacia en el siglo XVIII
Qu hacemos con los hijos de los pobres?, cuando Malthus plantea esta ley de
poblacin, hay quienes despus del ao 1850 plantean Esa es una ley relativa de
poblacin, porque ellos no visionan que la dinmica de empleo depender del
patrn de acumulacin y reproduccin del capital, generadora de sobrepoblacin o
relativo al inters de dicho patrn como por ejemplo el mayor desempleo y bajos
salarios de adultos.

En el fondo, estn concibiendo que hay excedente de poblacin pobre, excedente de


nios pobres, y ello amerita ser regulado por el abolicionismo; por eso el
abolicionismo es correccionalista en esencia, porque plantea que hay un excedente
de pobres y ahora de nios que trabajan, y ese error de la sociedad tiene que ser
corregido.

b) Una segunda observacin en este plano lgico sera la siguiente: cuando en


metodologa se afilia un corte cronolgico como definicin operacional, en
principio esto metodolgicamente resulta vlido; sin embargo, se tiene que evaluar
el requisito que nunca se contradiga con la esencia de lo que representa
independientemente de que en esta misma razn el corte cronolgico sea un
mecanismo jurdico como el que la Dra. Yaez explica, es decir, por algn lado
tiene que cortar, por eso deca 12 aos y un minuto porque por un lado debe
terminar la arbitrariedad del asunto, pero cundo no es un asunto de normas
jurdicas las que regulan la relacin real entre las personas, y cuando eso es asunto
de estudio acadmico, la cuestin es ms flexible, y en esa flexibilidad esta
justamente cuidar de que cualquier corte cronolgico nunca permita tachar la
esencia del objeto de estudio que en este caso es el sujeto libre.

Sobre ello hay que recordar lo que dice la Convencin en el primer articulo: Nio es
toda persona menor de 18 aos, dan un corte tambin de 18 aos, pero si nosotros
asumimos que es toda persona humana, al nio tambin tenemos que asumirlo como
una persona humana; aqu radica toda la esencia distintiva de otras especies,
digamos que es justamente el trabajo independiente de la edad que se tenga.
Cuando hacemos un cuadro cronolgico y conseguimos que a partir de tal edad se
puede trabajar y de tal otra no se puede hacerlo, estamos cortando el atributo
esencial al nio que se cri como persona humana, a travs de arrebatarle la
propiedad que tiene en su condicin humana como es la del trabajo inherente a ella.

c) Una tercera observacin es que desde la abolicin subyace la reduccin totalitarista,


y esta intencin nos parece que adems est reflejando un problema de propia
identidad. En efecto, no guardan la validez del principio lgico del ser en s mismo,
es ms su autoconcepcin es por negacin y en compensacin denominan a los
diferentes como contradictorios a ellos, Sin embargo pensamos que la abolicin por
cuenta propia tiene su antagonismo en la existencia real del fenmeno social, as
como la desproteccin tiene su contrario en la proteccin; pero ni la realidad como
status, ni la proteccin, ni la promocin a secas o limitada, dan cuenta ni
conceptan, ni definen a cabalidad un enfoque distinto de promocin de desarrollo
integral de la infancia y en particular, de promocin del desarrollo integral del nio
y adolescente trabajador.

d) Un cuarto comentario u observacin sera el siguiente: La abolicin apela a la


categora del crculo vicioso de la pobreza, para subrayar de que el trabajo infantil
es generador o perpetuador de pobreza, adems se insiste cada vez ms en esa
realidad. Antes habamos indicado, que hace falta la suficiente informacin y
estudio de correlaciones estadsticas que estudien el tema con el rigor
epistemolgico que se exige, pero es importante agregar que nos parece desde el
punto de vista lgico, incluir dentro del estudio a las categoras que son un conjunto
de conceptos articulados entre s, para obtener explicaciones de orden genrico de
los hechos sobre el fenmeno social de estudio, en este caso sobre nios y
adolescentes trabajadores.

En este sentido se tendra que aplicar la categora como fundamento de


interdependencia circular de causas acumulativas, y no solamente de manera
univariable como se viene haciendo, es decir, el trabajo infantil no solamente es
efecto de la pobreza, sino que ahora es un generador de pobreza y plantean que esto
est dado a travs de la categora crculo vicioso de la pobreza. Hay un error lgico
del crculo vicioso de la pobreza que sirve para aplicar a una sociedad en conjunto, y
apela a varios conceptos a los que agrupados, pueden dar una explicacin genrica
de una situacin no univoca y no en un slo sentido; por lo tanto, all hay un error,
pues adems sabemos que el trabajo directamente no es generador de pobreza sino
que hay problema de empleo, problema de mercado, de condiciones de explotacin,
etc., que dan cuenta ms que suficiente, para poder desmitificar que el crculo
vicioso de la pobreza est generando trabajo infantil.

Critica tica a los Abolicionistas

Creemos que la cuestin tica va ms all de una crtica al abolicionismo, porque nos
hemos preocupado de estar atentos para percibir cules son sus principios y valores y no los
encontramos, pero s hay o puede haber un andamio, una plataforma del lado de la
promocin del desarrollo integral de la infancia; lo que debemos subrayar en este punto, es
que lejos de encontrar un conjunto de principios, de valores y fundamentos que en conjunto
se entiendan por dimensin tica en el abolicionismo, sea implcita o explcitamente no deja
de preocuparnos no solamente la teora y mtodo del conocimiento, no solamente los
argumentos supuestamente lgicos o ilgicos que se puedan utilizar, sino las incurrencias
desde el punto de vista tico y de los principios y valores.

No estamos hablando de moral, sino del fundamento tico y sobre eso creemos que vale la
pena retomar lo que probablemente ya todos conocen o casi todos conocen desde hace
algunos meses atrs que es la carta Abolicionista dirigida a la comisin permanente del
Congreso Peruano. Fue a principios de ao y sobre ella queremos sealar lo siguiente
porque entre otros argumentos totalmente discutibles, hay un problema de incurrencia tica.

En el tercer prrafo de la pgina segunda de dicha carta se dice: Un nio fuera de la


escuela, sea por trabajar o por cualquier otra razn, es un PARIA. Si percibimos
claramente el valor de este calificativo a los nios nos vamos a dar cuenta que la tesis
abolicionista incurre justamente en toda falta de principio y valor tico desde el punto de
vista cientfico. A nosotros nos parece lo siguiente: el concepto lingstico de Paria, nos
indica el nombre que se da en la India, a los individuos privados de todos sus derechos por
razones de su nacimiento o por haber sido excluido de su casta; la idea de paria como
categora legal, no la hemos logrado visualizar en la normativa jurdica sobre los Derechos
del Nio, es ms en la Convencin Internacional sobre los Derechos del Nio, se seala a la
letra que el nio debe ser protegido contra toda forma de discriminacin.

Al sealar esto los abolicionistas en una carta al Congreso, estn incurriendo en la ms


grande discriminacin que hasta el momento habamos registrado en sus documentos, pero
para la pedagoga que asume el reto que un nio siempre es formable, no puede identificar
el concepto de ste como paria y las connotaciones despreciativas del trmino en nuestro
medio, en tanto que se contradice con el fundamento de la amorosidad, se contradice con el
Eros de la vida, se contradice contra lo que algunos vienen sosteniendo como la pedagoga
de la ternura.

Desde el punto de vista demogrfico, el anlisis de poblacin a travs de las leyes de la


economa poltica, y en particular, aplicando la ley de poblacin o sobrepoblacin relativa
segn diferencia de escuela, la idea o categora de paria, no queda explicada, no aparece ni
siquiera el trmino con sentido analtico. No entendemos entonces por qu los
abolicionistas se han atrevido a llamar paria a los nios y adolescentes trabajadores.

Hay esa carta dirigida al Congreso para justamente plantear nuevas normas legales que
aborden esta postura. Creemos que en esto existe un problema tico como fundamento
cientfico, como desarrollo integral de los nios y adolescentes trabajadores.

III. TESIS EQUIVOCADAS DEL ABOLICIONISMO

Aqu quisiera plantear cinco de estas tesis que, a nuestro parecer, aparecen como
equivocadas:
1. La negacin del derecho a trabajar como derecho humano. Se ha sealado, de que
el derecho sobre el trabajo es anterior y superior al estado, que el trabajo es
consustancial a la naturaleza humana; se menciona poco pero creo que es importante en
situaciones particulares como las que el pas vive, de que el trabajo es el ms grande
organizador de la vida individual y social de la persona humana; la persona humana
debe acceder por lo tanto cuando tiene necesidad de trabajar a que se le garantice el
trabajo, vale decir, cuando est expuesto a satisfacer sus necesidades propias, debe tener
el derecho a trabajar, debe tener la posibilidad de ejercer y gozar de ese derecho.

2. La escuela como lugar natural de la infancia. La escuela es un ente creado por la


sociedad, por lo tanto es de naturaleza esencial, educativa y pedaggica, pero de
naturaleza sociolgica, pues es producto cultural de la sociedad, por lo tanto, un
producto criticable y totalmente renovable. La escuela no esta inserta en ninguna ley
biolgica y naturista que le de constancia de ser incuestionable e invariable; pero la
escuela no reduce la dimensin educativa de la sociedad.

Desde el lado pedaggico y de las olas educacionales, la escuela y la educacin es la


que debe de alejarse de los NATs y no los NATs de la escuela; este es un postulado que
la gente que trabaja en educacin sabe perfectamente; la educacin es quien se adecua
al nio no el nio es quien tiene que salir corriendo tras la escuela. De lo que se trata
creemos, es saberle garantizar a los nios y adolescentes trabajadores, el acceso a una
educacin bsica, saber garantizar el acceso a una educacin fundamental; y es el estado
y la sociedad civil quienes estn obligados a saber garantizarla. Adems la postura V,
seala que el nio est obligado a estudiar y esto es falso desde el punto de vista por lo
menos educativo.

Cuando desde hace cuatro o cinco dcadas se hablaba de la importancia de la educacin


obligatoria, y eso fue por mando de la asamblea de la UNESCO en el ao 47 o 48, se
planteaba en ese entonces que era importante la masificacin de la educacin, de tal
manera que la poblacin infantil tenga acceso a una educacin bsica fundamental o
primaria en cuanto esto le permita accesibilidad al mundo moderno. Pero si en el
espritu de este acuerdo de obligacin de la educacin universal y obligatoria, no puede
ser exhibido as Cmo queda el nio si es obligado a ir a la escuela?

El sentido de obligacin esta en el habrsele garantizado el derecho del nio a la


educacin, pero la obligacin por lo tanto, queda para el estado y la sociedad civil, El
nio no est obligado, los profesores saben mejor que nadie que a los nios no se les
puede obligar a estudiar ni a ir a la escuela; esto seria contraproducente
pedaggicamente. Sin embargo, una de las posturas abolicionistas, habla de que el nio
queda obligado a ir a la escuela como manera de abolir el trabajo infantil.

3. La atomizacin de la infancia en nios trabajadores, en nios de la calle, en nios


infractores hijos de la pobreza. La postura A ha dicho y tambin la V de que esto es
materia de anlisis distinto y de tratativa distinta, y nos planteamos la siguiente pregunta
cmo sostener esta atomizacin por ejemplo desde el punto de vista teolgico?, nos
preguntamos si los nios trabajadores o entre ellos los nios de la calle y los nios
infractores cules de ellos son hijos de Dios?, como si los nios que viven en la calle,
como si los nios infractores, no fuesen adems nios trabajadores.

Nos parece una cuestin que, por razones de estudio o de explicaciones, se separen los
estratos o estamentos como modelos de conocimiento, y que se desarticule la realidad
concreta, pero segn ello, cmo conceptuaramos por ejemplo a los adultos
desempleados? Cmo conceptuaramos a aquellos lesionados de la produccin que por
riesgos laborales han quedado inhabilitados o psicosocialmente inhabilitados para el
trabajo? Acaso el nio infractor no tiene una afeccin de orden psicosocial, con
respecto a su condicin esencial de nio trabajador?, cmo empez conociendo la
calle?

El mismo nio que vive en la calle adems de haber sido un nio trabajador, y que por
la perversidad de la sociedad al arrebatarle su condicin de nio trabajador, cmo
podemos entonces atomizarlos? Creemos que esta atomizacin separa una cosa de la
otra, una cosa son los nios trabajadores, otra cosa son los nios de la calle y otra cosa
son los nios nfractores, nos parece que es una tesis equivocada del abolicionismo el
plantear la atomizacin.

4. El desvalor del trabajo infantil, que le otorga el abolicionismo. El abolicionismo


niega o desprecia el valor del trabajo infantil, tambin el valor cultural y el valor
intrnseco. No es poca cosa dos soles al da que un nio obtenga en una jornada de
trabajo limpiando lunas o cuidando carros, esos dos soles que el nio lleva a su casa
garantiza una lata de atn, los panes y la verdura, el tomate o la lechuga, y con eso
asegura la ingesta calrica proteica de toda su familia, y slo con esos 2 soles. Por lo
tanto, el valor intrnseco del trabajo infantil en el intercambio de su fuerza de trabajo en
el mercado a travs del dinero, tiene un valor importantsimo, y no solamente para la
sobrevivencia. Lo que pasa es que el abolicionismo no tiene un estndar o modelo para
que en las cuentas o en los balances se reconozca que el nio est aportando en la
economa familiar. No existe una regla entre las cuentas nacionales, donde el valor real
del trabajo del nio adolescente, pueda reconocerse; tampoco saben apreciar y por eso
hay un desvalor del trabajo, si el trabajo es dignificante para el hombre tambin es valor
de dignificacin para el nio y adolescente y por lo tanto, la importancia de recuperar el
valor de la dignidad, es totalmente aparte del trabajo como nio y adolescente
trabajador.

Estas son valoraciones totalmente despreciadas por el abolicionismo y por lo tanto,


donde estn, sealan que el trabajo infantil no tiene ningn valor. Nos parece que esta es
una tesis equivocada.

5. Educacin y trabajo como actividades excluyentes. As lo plantea el abolicionismo,


es decir, la educacin y el trabajo ya estn planteadas como actividades contrapuestas y
esto es una objecin antojadiza y no tiene por qu ser as en el anlisis, adems no es as
en la realidad. Creemos que desde otro lado, una educacin desde el trabajo y para el
trabajo, como existe en las distintas experiencias del MANTHOC, inclusive del propio
Ministerio de Educacin que con un programa piloto de trabajo temprano, est tratando
de conceptualizar la manera de encontrar lo que nunca debi estar separado; lo que es
justamente la relacin entre educacin y trabajo, pero asumirlo no como actividades
excluyentes propio de una tesis abolicionista, que nos parece que tiene por algn lado
imperfecciones. Estas seran las observaciones o los comentarios de orden lgico, que
sin embargo son ms bien una invitacin a seguir reflexionando.
CAPTULO IX

POR QU NO HACERLE CASO AL


ABOLICIONISMO
Por: Juan Enrique Bazn

Este, es un ttulo que puede aparecer como caprichoso. Sin embargo corrindonos el riesgo
de tal sesgo, insistimos porque obviamente nos incomodan los postulados abolicionistas en
tanto encontrarnos en ellos lejana del sujeto social, desprecio por el movimiento social,
incomprenden la tarea pedaggica del colaborador, visionan al sujeto numerariamente,
desvalorizan el trabajo, desestiman proteccin y promocin, incurren en desamor y
embelesamiento de poder.

Estas valoraciones, o tal vez desvaloraciones, que pretendemos comentar en las pginas
siguientes, y que nos permitimos atriburselas a los abolicionistas, estn ubicadas en la
crtica a la inaceptable por inmatizada proscripcin al trabajo de nios y adolescentes.

Profundamente pensamos que aquellos nios y adolescentes que trabajan son esencialmente
personas humanas. Este reconocimiento ms all de ser un asunto jurdico de la normativa
internacional y de los Estados Partes es fundamentalmente un asunto tico de la humanidad.

Por esta razn la Convencin Internacional sobre Derechos del Nio es un punto de suma
importancia, en el devenir histrico, pero es igualmente importante saber reconocer que
dicha norma no es el punto de partida ni el punto de llegada, de aquellas esencias inherentes
del ser humano, como la del trabajo.

Es importante expresar y saber recusar toda forma de relacin econmica que est
sustentada en la explotacin humana y particularmente saber abogar por que los nios que
trabajan estn protegidos contra ellos. Del mismo modo que rechazar las condiciones de
trabajo peligrosas y nocivas en la que se exponga a nios y adolescentes, interesndose por
el contrario en su proteccin y en la promocin de su desarrollo integral.

El trabajo siendo consustancial al ser humano resulta siendo de necesidad para el desarrollo
del nio y adolescente. Tributa en su proceso de formacin y existiendo otras actividades
en las reas de aprendizaje y formacin, no tienen que ser obligatoriamente vistas como
opciones exclusivas y excluyentes.

Indistintamente de las actividades que realizan los nios y adolescentes a stos les cabe a
plenitud la proteccin. Mantener el criterio de la equivalencia permite saberle garantizar el
goce y ejercicio de sus derechos. No se puede discriminar de la proteccin al nio y
adolescente que trabaja.

Tomar en cuenta la opinin y la organizacin social de los nios y adolescentes que


trabajan no slo es una conducta de legtimo derecho sino adems viabiliza las relaciones
sociales en la sociedad.

Con estas apreciaciones introductorias queremos ubicar el concepto POR QUE NO


HACERLE CASO AL ABOLICIONISMO. Sealaremos siete razones.

LEJANOS DEL SUJETO SOCIAL

Apreciamos en los abolicionistas una lejana con respecto a los nios y adolescentes que
trabajan, sealaremos cuatro, entre otras. Primero porque los NATs constituyen para ellos
tan slo un objeto de estudio estadstico Segundo porque su inters es slo el diseo de
polticas pblicas. Tercero porque no se deja ver su imaginacin sociolgica, analtica,
propositiva desde la perspectiva del ser sujeto social. Cuarto, porque no denotan una
contraccin genuinamente pedaggica en los procesos de enseanza aprendizaje con los
NATs.

A travs de diversos escritos abolicionistas se puede apreciar que los nios y adolescentes
trabajadores de ser en la realidad personas humanas y sujetos sociales, quedan
reconvertidos en objetos numerarios (como luego lo veremos). De tal manera que de sujetos
pasan a ser objetos de tratamiento estadstico. El conjunto de propiedades inherentes de la
persona humana queda reducida a las observaciones y a la descripcin de orden estadstico.
El pensar, el sentir, el actuar de los NATs que no se registra por el orden estadstico queda
desvanecido de toda posibilidad de valoracin pedido incluso siquiera de ser observado por
parte de quienes propician la proscripcin. Esta es una primera forma de adoptar posicin
lejana de los NATs.

A partir de una manipulacin estadstica de los objetos, ya no de los sujetos, los


abolicionistas segn su entender, realizan trazos y delinean polticas y estrategias acerca del
deber ser del rol pblico, De esta manera pretenden aplicar ciertos principios de la
estadstica descriptiva y de alguna manera de la estadstica social a la solucin pblica de lo
que entienden son problemas especficos del hecho y sujeto social. Pero en su
entendimiento, por diversos sesgos metodolgicos slo logran captar los objetos mas no los
sujetos en su integridad, a cabalidad como nios y adolescentes trabajadores. En este
proceder realizan una ingeniera social de diseo y formulacin de una poltica pblica
abolicionista, influyendo en la autoridad pblica desde las fuentes del poder ya sea por
cercana o ejerciendo el propio control. Este mecanismo que a los abolicionistas le permite
reproducirse a si mismo, pretende obviar lo que todo proceso social implica como
identidades, pertenencias, competencias, divergencias, y hasta conflictos. Esta seria la
segunda manera de la lejana abolicionista de los NATs.

Los NATs como objeto humano numerario y corno objetos de polticas pblicas
reproductoras de los mecanismos de poder en el concepto y la perspectiva abolicionista,
pierde visin e imaginacin acerca de aquellos como sujetos sociales. La composicin de
imgenes, de situaciones integrales y a cabalidad, la recombinacin y reorganizacin de las
mismas sustentadas en componentes prospectivos, e innovadores impiden al abolicionismo
configurar nuevas estructuras culturales y de pensamiento para el anlisis y la misin
propositiva sobre los NATs como sujetos sociales. La condicin de personas humanas y de
su ser social, la valoracin crtica acerca de sus quehaceres, la inherencia de las mismas en
su configuracin, las posibilidades histricas de ir haciendo trascendentemente sus propias
vidas, como la realizacin de su protagonismo organizado y participatorio, suele rebasar en
el abolicionismo todo campo de imaginacin sociolgica, as como de todo imaginario
social que acaricie las posibilidades de cambio, cohesin, cooperacin y desarrollo social.
Con estas caractersticas encontramos una tercera manera de lejana abolicionista.

A los analistas y diseadores de polticas no les basta decir, los nios tienen que ir a la
escuela o mejores escuela: menos trabajo infantil, para pensar que los abolicionistas
tienen contraccin a la educacin. Quienes tienen una prctica pedaggica piensan que
aquellos slogans son slo pura fufulla o demagogia. Los educadores en su saber prctico y
en su saber acadmico reconocen la importancia del modo de ejecutar la educacin, del
estado o calidad de la misma, pero principalmente del deseo, del gusto, de la voluntad, del
semblante y la disposicin personal por educarse de parte de los nios y adolescentes
trabajadores. Los abolicionistas no conocen ni reconocen el talante educativo del NATs,
por ello estn limitados para obtener una contraccin genuinamente pedaggica en la
formacin de stos sujetos sociales. Siendo su cuarto modo de alejarse de los NATs.

DESPRECIAN EL MOVIMIENTO SOCIAL DE NATS

Tenemos la impresin que la falta de aprecio por parte de los abolicionistas sobre el
movimiento social de NATs, se debe a un combinado desconocimiento y confusin
interesada en su pensamiento desde el lugar que ocupan en los soportes de la cultura del
apoderado.
Piensan los abolicionistas que los NATs son slo un agrupamiento de nios y adolescentes
que tienen por caracterstica comn trabajar y que de este modo forman una franja
estadstica. En este sentido son concebidos como muchedumbre con cierto' tipo de
agregado, ms no le reconocen capacidad de interaccin social y menos con anterioridad.
Bajo esa idea consideraran que al reconocerlos y ejercer a plenitud sus derechos, puedan
transformarse en una turba que altere sus relativas visiones del orden pblico. En ese
sentido a los NATs se les seguirla pre concibiendo como nios y adolescentes peligrosos.

De igual forma confunden y descategorizan el movimiento social de NATs con la


movilidad social y la movilizacin social.

Los proscriptores parten del reduccionismo que a los NATs no les quepa posibilidad de
movilidad social sino contrariamente el estancamiento social, e incluso el rezago social. De
all su educacin de que los nios y adolescentes trabajadores son reproductores del crculo
de la pobreza. Si los abolicionistas no conciben que el nio y adolescente con la realizacin
de su fuerza de trabajo estn reproduciendo la vida, menos se puede esperar que entiendan
la posibilidad, en trminos de factibilidad y viabilidad de su ascenso social. Para los
abolicionistas est vetada la potencialidad y la realizacin de la fuerza de trabajo de los
NATs como vehculo de movilidad social, como si los factores condicionantes del nivel y
calidad de vida fuesen, con la fatalidad del status quo, estticos y no alterativos a partir del
valor de la fuerza de trabajo.

Para los proscriptores, igualmente est reservada la movilizacin social, a aquellas medidas
de accin que slo provengan desde el poder pblico. Negando capacidad a la sociedad
civil y dentro de ella a los NATs de organizarse autnomamente para plantear el sistema de
necesidades y el modo cultural de proteccin, garanta y satisfaccin que justamente el
poder pblico tenga que brindar. De esta manera que los NATs se organicen, participen,
den su opinin, tomen iniciativas con respecto a las medidas de accin poltica en
educacin, en salud, en asuntos legales, en otras palabras que busquen y ejerzan
protagonismo infantil, es censurado a priori y a posteriori por los proscriptores, irrogndose
para s facultades de maestros y administradores de justicia, que hasta donde entendemos
nadie les confiri, ni los NATs ni nacin alguna.

Muchedumbre o turba, incapacidad de ascenso social, incapacidad de movilizacin social,


como propiedades atribuibles a los nios y adolescentes trabajadores, en las elucubraciones
del pensamiento abolicionistas, reflejan la cultura del apoderado. Cultura sustentada slo en
un pensamiento arcaico y en una apraxia social en relacin al sujeto social NAT.

Los abolicionistas se apoderan por cuenta propia de las capacidades y potencialidades


sociales, civiles y polticas de los NATs. Las hacen suyas bajo el supuesto de representarlas
y deciden actuar sobre el sujeto social NAT con el nico mandato del status de poder que
ostentan por cuenta propia pero que ninguna comunidad de NATs les Encomend. El
apoderado abolicionista restringe la capacidad del sujeto social NAT, e impide la plenitud
de los derechos inherentes de los nios y adolescentes en su condicin de personas. Sin
embargo intentando ponerse por encima de las contradicciones de las cuales forman parte,
pretenden ahora irrogarse la funcin de arbitraje. Es decir someter a decisin de ellos,
justamente lo que est en disputa con ellos. No comprenden que la cuestin de los nios y
adolescentes trabajadores como sujeto social que se plantea as como la prospectiva de su
abordaje rebasa el desacuerdo que ellos mismos provocan.

En trminos figurativos podramos decir que los abolicionistas no han tenido posibilidad de
observar -y no slo ver- a los sujetos sociales cual si fuesen mimos, comunicando con la
elasticidad de su lenguaje cotidiano la infinidad de respuestas organizativas y
participatorias frente a la crisis y en la vida de los sectores populares. Tampoco, nos parece,
que han tenido oportunidad de escuchar -y no slo or- las voces, los reclamos, los
sufrimientos, las alegras y las aspiraciones de los actores sociales en el escenario del
perodo ms reciente. Los NATs son parte de ello. Son parte del sector popular, son sujetos
sociales que participan con su propio lenguaje, con sus propias voces en la realidad social
construyendo alternativas. Los abolicionistas tendrn que aprender ese idioma, para
empezar a entender, para no confundir y lo que es previamente ms importante para
aprender a apreciar y no despreciar a los nios y adolescentes que trabajan. Pero tambin
tendrn que aprender a respetar a los colaboradores de los NATs y a los movimientos de
NATs, al relacionamiento social y pedaggico que entablan entre s, desterrando
acusaciones de supuestas manipulaciones, de supuestas sospechas, por que ello les hace
vivir a los abolicionistas la ms grave lejana y despreciamiento de los nios y adolescentes
trabajadores.

INCOMPRENDEN LA TAREA PEDAGGICA DEL


COLABORADOR

Se ha sealado las limitaciones del abolicionismo para comprender el significado


pedaggico del talante educativo del NAT. Ahora queremos manifestar sus
incomprensiones acerca del rol pedaggico del colaborador.

El colaborador de nios y adolescentes trabajadores es quien coopera en las labores de los


procesos educativos de enseanza aprendizaje. Es aquel que participa en la formacin del
nio y adolescente trabajador fomentando su perfectibilidad desde la identidad del ser
NAT. El Colaborador posee el poder y la grandeza del influjo transitivo sobre los NATs, a
partir de centrar su rol en una preeminencia paidocntrica como alternativa cultural al
adultocentrismo. En este sentido el colaborador se ubica en el marco del inters superior del
nio. Pero el poder y la grandeza no le vienen de motu propia, sino de la relacin
pedaggica social que al entablar con los NATs, le permite, fomentando la trascendencia de
sus vidas, darle forma y contenido a su colaboracin pedaggica. De esta manera el
protagonismo infantil, participatorio y organizado, que busca fomentar, se sustenta en el
reconocimiento de las capacidades sociales, civiles y polticas de los propios NATs.

Los abolicionistas pretenden disminuir la praxis del colaborador y la accin de la


colaboracin. Implcitamente tienen hostilidad terica y prctica sobre la obra que durante
aos han venido construyendo los colaboradores con los mismos NATs, no slo al
insinuarla malsanos o escondidos intereses, sino tambin al negarla o al desconocerla, cada
vez que a su pesar se topan con un nio y adolescente trabajador, de algn modo formado
por un colaborador del movimiento social de NATs. Probablemente esto se deba a la
influencia de la metdica cientificista que utilizan. Es decir a sus estudios de casos
numrico-cuantitativos vacos de valor y exentos de intereses y finalidades educativas. A
diferencia de los colaboradores que cotidianamente atiende y promueve a los casos
presentes, imbuidos de valor y valoracin, con pasado y futuro histrico como sujetos
sociales, formables hacia su perfeccin.

Los abolicionistas incomprenden la tarea pedaggica del colaborador de NATs por que
adolecen del privilegio del contacto sinttico y de la relacin transicional con estas
personas humanas. Adolecen en ltima instancia, de confianza, de creencia, de testimonio.

VEN AL NAT COMO NMERO

Resulta difcil identificar en qu momento del proceso de pensamiento abolicionista se


produce la conversin del nio persona humana en nio numerario. Proceso que desde el
concepto del ser individual y del ser social como expresin del ser humano, deviene en la
descripcin estadstica de ciertos caracteres numricamente observables pero vacos al fin y
al cabo con respecto a la idea central del ser humano en su doble condicin en unidad.

El nio y adolescente trabajador es ante todo un ser humano. El nmero es slo la


expresin de la cantidad contabilizada en relacin a una unidad. Pero la unidad antes que
numrica, es fundamentalmente la propiedad de un ser, en este caso del NAT, en virtud de
la cual no puede dividrsele sin que afecte, se destruya o se altere su propia esencia.

Cuando el abolicionismo, a travs de la estadstica, separa determinados caracteres del


NAT, produce una alteracin de la esencia de la unidad del ser NAT, y convierte a stos en
cualquier objeto.

En la construccin de su pensamiento los abolicionistas no entablan relacin vinculante


entre el ser, la esencia y la conciencia. Entre, el ser sujeto de individuacin social, con
propiedades inherentes como las del trabajo, y el darse cuenta de ello. Los abolicionistas
parten de los estados variables, pensando que slo determinadas caractersticas dan el
sentido al ser, a su esencia y a la conciencia.

La conciencia de los abolicionistas es el reflejo de los particulares caracteres que observan


del ser NAT, asumiendo que los mismos conforman su esencia. Aunque probablemente sea
al revs, es decir, que a partir de ciertos pre-juicios de valoracin, los abolicionistas,
observan slo ciertos caracteres, para indicar que aquellos constituyen su esencia y de esta
manera confirmar su propia conciencia.

Conciencia que probablemente radica en cierta aritmtica moral. Es decir en el conjunto de


operaciones que aplican con los nmeros, en base a tcnicas de clculo, acerca de las reglas
de conducta regulares de la infancia. De tal forma que los NATs pasan a constituir una
magnitud irregular entre los nios y adolescentes. Visto desde el esquema del balance es un
saldo en rojo, pasivo que no debe ser. Moralistamente es magnitud de lo malo.
Malthusianamente es el excedente de poblacin con respecto a las conductas sociales
normales.

En este tipo de pticas, el derecho a la actora social de los NATs es arrebatado desde el
abolicionismo que slo los ven como cosas. En su manipulacin numrica no pueden
observar la intencionalidad del sujeto social. Pero adems de las limitaciones de la cuestin
tcnica tampoco quieren observar al NAT en su integralidad. En este caso implcitamente
muestran apata, es decir estoicamente imperturbables para poder pensar sobre los
caracteres predefinidos que detectan en los NATs, pero nunca por ejemplo sobre la
condicin del protagonismo organizado y participatorio de los NATs, porque ello alterarla
su reposo mental absoluto, por que la dinmica de la realidad del sujeto social NAT se les
presentara como un estorbo en sus esfuerzos de la razn. Los abolicionistas buscan a los
nmeros pero no a los sujetos sociales en su dimensin humana, dentro de la misma
realidad que los produce.
En otros trminos el conocimiento sobre los NATs no empieza ni se agota en la emprica
abstracta a travs de la cual el abolicionismo los reduce a nmeros. De lo que se tratara es
de conocer cul es la praxis social de los NATs y saber lo que ellos piensan, sienten y
valoran. Siendo requisito para eso tanto un pensamiento como valoracin crtica.

Visionar al NATs supone, no quedarse en los caracteres observables ahora, sino ubicarse en
una perspectiva del devenir histrico social. El sujeto social, su esencia, y la conciencia
sobre ello, va ms all, del hecho hoy, del dato fresco pero esttico. Apunta por el contrario
a la complejidad del tejido social de las relaciones humanas y dentro de ella a la utopa, a la
prospectiva de desarrollo humano. Donde nunca el NAT quedar reducido a un nmero,
sino ms bien potenciado a travs del imaginario social, en su actora y rol social de
protagonismo infantil.

DESVALORIZAN EL TRABAJO DEL NAT

Los abolicionistas no toman en cuenta diversos puntos de vista a travs de los cuales se
reconoce valor al trabajo de los NATs. Slo consignan negacin al valor del trabajo de los
nios y adolescentes.

Tal como se reconoce universalmente, el trabajo es una propiedad inherente al ser humano.
La idea de persona humana radica en el atributo de trabajo que ella tiene, distintivamente de
cualquier otra especie e independiente de otras condiciones: econmica, social, poltica,
ideolgica, cultural, jurdica, religiosa, biolgica, racial, tnica, etc. El nio y adolescente
como a toda persona humana no le es ajena esta propiedad. Al nio y adolescente por el
hecho de ser tales, no se les puede arrebatar la atribucin esencial que la concepta dentro
de la especie humana.

Lamentablemente el abolicionismo cae en relativismo, como el de los cortes cronolgicos,


o de las normas proscriptoras que tratan de impulsar. No reconocen la ingerencia del
trabajo en la persona humana dado que los obligara a la reversibilidad de reconocer el
valor del trabajo. Por ello menoscaban importancia y ofenden a los NATs, negndoles
titularidad en la configuracin de su ser individual y social a partir del atributo o propiedad
del trabajo. Lo imperante en todo caso es que el trabajo es inherente a la persona humana,
es en ese sentido una condicin ex-ante y fundamentalmente un atributo inviolable, que por
fuerza de la propia dignidad humana de los NATs debe bregarse en su defensa y garanta.

Los abolicionistas tambin suelen desestimar el valor intrnseco del trabajo de los NATs.
Los bajos ingresos que obtienen por su trabajo suelen ser despreciados desde su crtica.
Para los abolicionistas el trabajo de los NATs como mercanca tiene poco valor intrnseco
por provenir de ellos. No contextan qu da valor econmico a las mercancas fuerza de
trabajo y dinero. Simplifican su anlisis con la categorizacin menor valor, extendiendo el
preconcepto de minoridad del nio y adolescente, no por examen de economa poltica, sino
por administrar una cultura adultocntrica.

La falta de contacto y pertenencia con el mundo de los NATs le impide a los abolicionistas
ver el verdadero valor intrnseco del trabajo de los NATS, traducido en dinero con valor de
cambio socialmente utilizado en las estrategias de sobrevivencia de los sectores populares.
Y menos an pueden observar culturalmente el valor de uso en su reproduccin social, de
sus familias y comunidad.

El valor humano acerca del trabajo que realizan los nios y adolescentes no es captado por
la cultura de apoderamiento que poseen los abolicionistas. No saben percibir qu significa
para un NAT el aportar a su familia, la disposicin que ellos tienen de cooperacin para
solucionar las contingencias de sus respectivos hogares. Tampoco saben de los sentimientos
que los animan y gratifican con su esfuerzo, la autoestima que se fortalece en dicho proceso
al autoreconocerse y ser reconocido por el valor de su trabajo. No tanto en el sentido
pecuniario sino por el valor socialmente vinculante que provoca favorablemente en su
entorno familiar y comunal. Desde este punto de vista nos parece que a los abolicionistas en
su cosmovisin les falta referencias humanas.
DESESTIMAN LA PROTECCION Y PROMOCION
DE LOS NATS

Al desconocer los abolicionistas el trabajo social preventivo promocional desestiman su


importancia y se reducen a plantear una supuesta franja de proteccin concordante a sus
impulsos proscriptores.

Al abolir jurdicamente el trabajo de nios piensan que estn garantizando la proteccin de


los mismos nios. Este planteamiento ingenuo en tanto se le atribuye implcitamente
omnipotencia a lo normativo para negar la realidad, demuestra no conocer lo que son las
dinmicas de los sectores sociales, las prcticas sociales, ni la realidad social y econmica
concreta.

En el hipottico caso de que prospere la normativa jurdica abolicionista, con respecto al


trabajo de nios, en el sentido de proscribir, cmo se protege al nio y adolescente que
todas formas se vea en la necesidad de trabajar?

Los abolicionistas confunden la proscripcin con la proteccin. Ellos piensan que al abolir
por ley el trabajo infantil, se estara protegiendo a los nios y adolescentes que trabajan. Si
bien el soporte jurdico puede jugar el rol de amparo frente a relaciones de esclavitud y de
explotacin capitalista, no por ello se tiene que apelar a la fuerza de la ley para proscribir o
dejar de proteger, las contingencias cotidianas de trabajo de nios y adolescentes en las
cuales realizan su fuerza de trabajo sin estar bajo las condiciones de relaciones econmico
sociales de esclavitud o directamente de explotacin capitalista.

Justamente de lo que se trata es que ante la realidad de nios y adolescentes que se ven en
condiciones de trabajar, la sociedad pueda garantizar su proteccin as como la prevencin
y promocin de su desarrollo integral.

Para los colaboradores de los NATs que se inscriben en una valoracin crtica, la
proteccin constituye la viga de los derechos del nio a fin de que no sean perpetrados.
Por el contraro para que se preserve su ejercicio y goce a plenitud. Para estos mismos
colaboradores la prevencin en su trabajo social significa la especial atencin que se presta
a los NATs en la realizacin de su fuerza de trabajo evitando las condiciones perniciosas y
de explotacin. Y la promocin social, los colaboradores de los NATs la asumen como el
trabajo social encaminado a valorar crticamente, el trabajo, las condiciones de empleo, los
procesos de participacin organizacin y movilizacin social de los nios y adolescentes
que trabajan, el protagonismo de los NATs y de la infancia, la organizacin y elevacin del
nivel de formacin, de educacin y escolaridad, la construccin de proyectos de vida sobre
la base de su identidad y trascendencia del ser trabajador, las proposiciones de derecho de
la seguridad social, educativas, de salud, de ciudadana.

Los abolicionistas no visualizan las dimensiones de proteccin, prevencin y promocin


social, porque expresamente niegan al sujeto social NAT. En su concepcin y prctica
dicha negacin pretende validar la proscripcin.

OTRAS VAGUEDADES

Desamor

Muy propia de sus tiempos la doctrina de la situacin irregular concepto al nio en la idea
de la minoridad y de la peligrosidad. La beneficencia y la caridad, como modelo poltico
social de intervencin, acompas culturalmente la atencin del Estado y la sociedad civil.
El modo de vivir el amor con la infancia qued as caracterizado.

Los abolicionistas, sin independizarse plenamente de una concepcin correccionalista,


actualizan un relacionamiento entre ellos, como tcnicos, con la infancia, como un
abstracto. De tal manera que su amorosidad queda expresada como objeto de la ingeniera
social bajo supuestas razones de Estado.
Hasta donde hemos podido explorar, los nios y adolescentes trabajadores no reconocen
ningn gesto, ni signo de amor desde los abolicionistas hacia los NATs. Y hasta donde
entendemos, a los proscriptores, no les sera suficiente el tecnicismo de cambiar la
dimensin de proyecto a programa abolicionista, as incluyan estrategias de
posicionamiento, para conseguir una relacin socialmente amorosa.

Y es que la amorosidad de la sociedad con la infancia, desde las razones de Estado, as


como las razones de la civilidad, se tienen que afrontar como asunto de principios de
valoracin y virtuosidad del consciente colectivo. Principio en tanto orienta socialmente los
impulsos constructivos de la sociedad para con una infancia que ahora realiza su fuerza de
trabajo, aunque no quede agotada slo en ella. Valoracin en tanto el trabajo que realizan
los nios y adolescentes recompone el crack entre normas y metas que la anmia societal
engendr y los perjudic. Y virtuosidad, socialmente cultivable entre una sociedad civil que
vive la transicin de reaprendizaje del modo cultural de organizar socialmente el sistema de
atencin de las necesidades humanas de la colectividad, y del Estado quien debe garantizar
el ejercicio y goce de los derechos, para una infancia en su conjunto.

Desde este punto de vista la amorosidad es condicin necesaria en el discurso de la


sociedad para con el conjunto de nios y adolescentes. Particularmente es imprescindible
en la prdica sobre el sujeto social de los NATs y por coherencia en la prctica social con
ellos. La proscripcin, como premeditada accin destructora del ser sujeto social de los
NATs, impide contraccin amorosa alguna.

Pero fundamentalmente la amorosidad se reconoce que queda sustentada en la irradiacin


de las ideas y de los ideales de promocin del desarrollo sobre el sujeto social NAT. El
imaginario social desde el lado del amor resplandece al sujeto social NAT y visiona valores
que desde el abolicionismo resultaran invisibles.

Las relaciones sociales humanamente amorosas parten del encuentro social, d1 contacto
sinttico y transicional entre los NATs y sus colaboradores. El amor oscila entre el sujeto
social NAT y la actora del colaborador en el escenario de la realidad. No es que tal o cual
sujeto posea o no posea el tener amor. La amorosidad est en la relacin social, en la
prctica social, en el relacionamiento recproco y correspondido de identidades y
transcendencias. Los aprxicos, como son los abolicionistas, tienen suspendida esta
facultad.

El amor en la relacin social con los NATs encuentra el poder propio que da la fuerza del
impulso constructivo. Al lado, el espritu de lucha que une lo que construye y separa lo que
se le opone.

Pero adems la amorosidad en la relacin de la sociedad con los NATs es condicin para el
protagonismo integral de la infancia. Asumir el rol protagonizo por parte de la infancia
constituye promover una cultura paidoscentrica, que slo es posible desde el eros de la
sociedad hacia la infancia. Sociedad que si postula al goce y ejercicio de ciudadana y
democracia, tiene que partir de los supuestos organizativos y participatorios, propositivos y
de responsabilidad, dignos y trascendentes, movilizadores en la realidad concreta y desde
las experiencias histricas vivenciadas por los mismos NATs.

El Poder

Todos los planteamientos de los abolicionistas parten del status del poder que ostentan.
Desde la tecnoburocracia y del ejercicio del profesionalismo cientificista se acercan al
Estado para proponerles un discurso cuya composicin por un lado mutila al sujeto y por
otro lado predican el apoderamiento para si de las facultades que le son propias a dicho
sujeto.

En efecto, tal como visionamos, los abolicionistas no reconocen que los nios y
adolescentes trabajadores constituyen un sujeto social, presente en el escenario de la
realidad, con roles no slo de sobrevivencia cotidiana sino de protagonismo en la infancia y
en la sociedad. Los proscriptores de este modo detectan un ser social mutilado, cercenan el
vnculo social de los NATs y con ello componen una predica de menor vala. De tal forma
que, las descritas incapacidades que en su predica les atribuyen a los NATs, quedan
deducidas para compensatoria proteccin en el redil de la abolicin. As se apoderan para si
del deber ser en un neo-correccionalismo.

Los abolicionistas por estas razones ostentan la ms rancia y vanal manifestacin de poder.
La exhibicin de sus recursos econmicos e influencias para imponer su voluntad aparece
casi ilimitada. Desde esos impulsos pretenden llevar a cabo sus deseos, polticas, normas,
manipular al sujeto social, influir en el Estado, sin pensar ni interesarles si stos concuerdan
con sus ideas, con sus proposiciones, con su voluntad y cooperacin.

A partir del tecnicismo de la normativa jurdica y de supuesto inters de bien comn las
posiciones proscriptoras del abolicionismo pretenden hacerse ms efectivas basndose en
una autorizacin legitimada. La lgica y mecanismos del poder que hacen uso los
abolicionistas se dirige a refrenar a los nios y adolescentes que trabajan y tenerlos bajo
control de lo que ellos entienden por normal. Se orientan antes que en conformidad con el
sujeto social NAT, a prescribir sobre ellos. Configurndose, en una camarilla de elite, como
circulo tcnico-poltico, pretendiendo influir en las decisiones de Estado con consecuencias
sociales de responsabilidad que los abolicionistas no van a afrontar pero que quieren regir
para con los NATs.

Finalmente, no hay sociedad que se construya sin amor y sin revisin del poder. Los sujetos
sociales tienen derecho a amar a la sociedad y a ser amados por sta, as mismo, tienen
derecho a replantear el poder y los mecanismos de reproduccin. A los nios y adolescentes
trabajadores se les debe saber garantizar el ejercicio y goce de stos derechos. De lo que se
trata es saberle reconocer a la infancia capacidades sociales, civiles y polticas dentro de
una sociedad que se pretenda jactar en ciudadana democrtica.