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trastornos del espectro autista

Intervenciones para promover la comunicacin social


en nios con trastornos del espectro autista
Inmaculada Baixauli-Fortea, Beln Rosell-Miranda, Carmen Berenguer-Forner, Carla Colomer-Diago,
M. Dolores Grau-Sevilla

Introduccin. Las dificultades en la comunicacin social constituyen una de las alteraciones nucleares que experimentan Departamento de Ciencias de la
Ocupacin, Psicologa Evolutiva y de
las personas con trastorno del espectro autista (TEA). Esta problemtica provoca sentimientos de soledad y exclusin so- la Educacin; Universidad Catlica
cial, que repercuten negativamente en la calidad de vida. de Valencia (I. Baixauli-Fortea,
M.D. Grau-Sevilla). Departamento
Objetivo. Revisar las caractersticas de las principales intervenciones en este mbito en el TEA de alto funcionamiento. de Psicologa Evolutiva y de la
Educacin; Universitat de Valncia
Desarrollo. Se sintetizan estrategias como las historias sociales, comic-strip conversations o videomodelaje, e intervencio- (B. Rosell-Miranda, C. Berenguer-
nes mediadas por pares y tratamientos multicomponente. Forner). Departamento de Educacin;
Universitat Jaume I; Castelln,
Conclusiones. El diseo de los actuales programas ha evolucionado hacia enfoques ms ecolgicos, considerndose a Espaa (C. Colomer-Diago).
la familia, a los profesores y a los compaeros en el tratamiento. Las ltimas sntesis de la bibliografa han evidenciado
Correspondencia:
mejoras significativas tras su implementacin, lo que se ha manifestado en una mejor competencia social y un menor Dra. Inmaculada Baixauli Fortea.
sentimiento de soledad. La intervencin en comunicacin social debe combinar la instruccin individualizada con la consi- Departamento de Ciencias de la
Ocupacin, Psicologa Evolutiva
deracin del entorno del nio y de la motivacin hacia la interaccin comunicativa. y de la Educacin. Universidad
Palabras clave. Comunicacin social. Historias sociales. Intervenciones multicomponente. Trastorno del espectro autista. Catlica de Valencia. Guillem de
Castro, 175. E-46008 Valencia.
Videomodelaje.
E-mail:
inmaculada.baixauli@ucv.es

Declaracin de intereses:
Introduccin dad, clarifican la informacin que rodea a la interac Los autores manifiestan la
cin social. Indirectamente, estos sistemas de ayuda inexistencia de conflictos de inters
Las dificultades en la comunicacin social constitu abordan los dficits en el funcionamiento ejecutivo, en relacin con este artculo.

yen una de las alteraciones nucleares que experi contribuyendo a la autorregulacin del comporta Aceptado tras revisin externa:
mentan las personas con trastorno del espectro au miento. No obstante, en comparacin con las inter 11.01.17.
tista (TEA) [1]. Esta problemtica provoca senti venciones centradas en los dficits cognitivos, ape Cmo citar este artculo:
mientos de soledad y exclusin social, que repercu nas existen propuestas que traten de detener los Baixauli-Fortea I, Rosell-Miranda B,
Berenguer-Forner C, Colomer-Diago C,
ten en la calidad de vida. Adems, se ha constatado efectos en cascada descritos desde la teora de la Grau-Sevilla MD. Intervenciones
una mayor prevalencia de trastornos comrbidos motivacin social, que sugiere una menor orienta para promover la comunicacin
como ansiedad o depresin, particularmente en las cin hacia estmulos sociales y un menor refuerzo social en nios con trastornos del
espectro autista. Rev Neurol 2017;
personas con TEA sin discapacidad intelectual o de derivado de stos [4]. 64 (Supl 1): S39-44.
alto funcionamiento, que tienen una mayor com El anlisis de la investigacin sobre el tema evi
2017 Revista de Neurologa
prensin de sus dificultades sociales [2]. dencia un conjunto de procedimientos, agentes y
El mundo social es extraordinariamente comple entornos de intervencin que pueden combinarse
jo, regulado por un cdigo que el ser humano ad de forma individualizada en funcin de las necesi
quiere de forma incidental. Sin embargo, esta intui dades e intereses de la persona con TEA. Con este
cin social no se desarrolla de forma espontnea en propsito, se revisan las caractersticas de las prin
las personas con TEA [3]. cipales intervenciones dirigidas al tratamiento de
Gran parte de los procedimientos de interven las dificultades en la comunicacin social en el TEA
cin en el rea de la comunicacin social se han di de alto funcionamiento, su fundamentacin y algu
rigido, precisamente, a su enseanza explcita. Des nos de los estudios empricos que las sustentan.
de hace dcadas se han planteado y aplicado pro
gramas de intervencin en habilidades de teora de
la mente. Se han diseado estrategias como las his Intervenciones dirigidas a las
torias sociales o las comic-strip conversations que, dificultades en teora de la mente
partiendo de fortalezas en el procesamiento visual y
preferencias por la estructuracin y la predictibili Kouo y Egel [5] sintetizaron la evidencia en torno a

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I. Baixauli-Fortea, et al

la efectividad de intervenciones que han usado la ferencia por el procesamiento visual y sus necesida
tecnologa con el fin de mejorar la identificacin de des de anticipacin y adhesin a reglas. La imple
emociones, con tareas como la asociacin de emo mentacin de esta estrategia sigue varios pasos. En
ciones con expresiones faciales y su relacin con si primer lugar, se determina la situacin que se desea
tuaciones que suscitan determinados sentimientos. abordar y se recopila informacin detallada, inclu
Los resultados indican que los participantes con so, si es necesario, en forma de anlisis funcional de
TEA mejoran en la capacidad para reconocer e la conducta. A continuacin, se desarrolla siguien
identificar emociones bsicas y complejas. Sin em do un estilo y formato que ha ido evolucionando
bargo, no logra establecerse una transferencia a es con el tiempo. Se sugiere que la historia sea breve
cenarios sociales reales. Este fracaso en la generali (de cuatro a seis oraciones), escrita en un lenguaje
zacin podra residir en la propia habilidad que se apropiado al nivel del nio y, a la vez, flexible. Debe
est enseando, ms bien el etiquetaje de imge escribirse desde la perspectiva del nio (en primera
nes y no la asociacin entre el vocabulario emocio persona), aunque tambin se plantea el uso de la
nal y la vivencia o experiencia real [3]. tercera persona para adolescentes o adultos (art
En la misma direccin apuntan los estudios de culos sociales). Igualmente, se aconseja formular el
revisin sistemtica y metaanlisis [6-8]. En las contenido en trminos positivos.
investigaciones se han empleado ayudas visuales De acuerdo con la ltima propuesta de Gray [12],
como los bocadillos con pensamientos (thought- la historia social debera estar constituida por fra
bubble training) [9], que instan a los nios a re ses de distintos tipos:
flexionar sobre diferentes perspectivas. Los estu Descriptivas: identifican el contexto y las perso
dios refieren un mejor desempeo en las tareas en nas implicadas en la situacin.
trenadas, lo que parece suponer un avance en la Directivas: guan el comportamiento hacia la con
comprensin conceptual de la teora de la mente ducta adecuada.
[6]. Sin embargo, se pone de manifiesto de nuevo la Cooperativas: expresan lo que los dems pueden
falta de mantenimiento y generalizacin a contex hacer para ayudar (p. ej., sugerir una respuesta,
tos naturales. Posiblemente, como ya apuntaran Fi proporcionar una estrategia de regulacin al pro
sher y Happ [10], las personas con TEA hayan ad tagonista de la historia, etc.).
quirido estrategias para resolver estas tareas (efecto Afirmativas: resmenes que enfatizan el signifi
teaching to the test o hacking out), pero no una cado de lo que se pretende transmitir.
comprensin genuina de una habilidad mental. De control: remiten a estrategias personales para
remarcar la informacin.

Intervenciones a travs de historias Se sugiere una proporcin de una frase directiva


sociales y comic-strip conversations por cada dos a cinco frases descriptivas o de pers
pectiva. Sin embargo, la investigacin seala que
Desde que fueran introducidas por Carol Gray hace aquellas historias que se desvan de esta proporcin
ms de dos dcadas [11], las historias sociales han e incluyen ms oraciones directivas obtienen mejo
sido un procedimiento extensamente empleado en res resultados [13]. Adems, la historia puede ilus
la intervencin teraputica para el logro de objeti trarse con fotos o dibujos y utilizar recursos multi
vos en el rea social, comunicativa y conductual. media como programas informticos o tabletas.
Consisten en una historia breve que describe una Las historias sociales han sido objeto de estudio
situacin en trminos de claves sociales relevantes de diversas revisiones descriptivas [14] y metaanli
y respuestas apropiadas. Su finalidad es ayudar a la sis [13]. Estos trabajos destacan limitaciones en el
persona con TEA a comprender mejor el mundo rigor metodolgico, por lo que puede considerarse
social. Por ello, explican situaciones, rutinas difci una prctica prometedora pero todava no conclu
les o cambios en ellas, con el fin de promover un yente. Aun as, se ha determinado una mayor efecti
comportamiento prosocial y disminuir las conduc vidad cuando se tienen en cuenta los siguientes as
tas disruptivas. No obstante, adems de situaciones pectos: las historias estn ilustradas; son ledas in
problemticas, las historias sociales tambin deben mediatamente antes de la situacin por el propio
reconocer el xito. Es ms, Gray [12] recomienda nio, que debe tener suficientes habilidades verbales;
que al menos la mitad de ellas deberan reforzar tienen como objetivo la reduccin de conductas in
positivamente lo que el nio est haciendo bien. apropiadas y no tanto la enseanza de habilidades de
El diseo de una historia social se basa en las comunicacin social; y se comprueba la comprensin
fortalezas de las personas con TEA, como es la pre de la historia en forma de preguntas o checklists.

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Trastornos del espectro autista

Otro aspecto esencial es la motivacin para se Intervenciones mediadas por pares


guir las indicaciones de la historia social, por lo que
en algunos casos es necesario incluir estrategias En los procedimientos revisados hasta este punto,
que valoren este factor. el agente principal de la intervencin es el adulto
Aunque menos conocidas e investigadas que las que trabaja uno a uno con el nio. Las limitaciones
historias sociales, las comic-strip conversations, tam en el mantenimiento y la generalizacin de resulta
bin diseadas por Gray [15], constituyen una pro dos obtenidos con la aplicacin de estos enfoques
puesta de intervencin personalizada, basada en teraputicos han llevado a un replanteamiento tan
historias, que se dirigen al tratamiento de situacio to de los contextos como de los agentes de inter
nes sociales problemticas con el fin de identificar vencin. Por ello, se ha tratado de buscar apoyos
soluciones. Su elaboracin sigue una serie de con sociales en el propio entorno del nio con TEA.
venciones: uso de dibujos simples, smbolos para El contexto escolar ofrece, sin duda, ocasiones
conceptos abstractos (como escuchar, hablar, pen nicas para el aprendizaje y la prctica de la comu
sar), colores para representar contenido emocional nicacin social, pero no es suficiente con la integra
o cajas enumeradas en el orden en que ocurrieron cin de los estudiantes con TEA en el aula. Las
los sucesos. A diferencia de la historia social, en la oportunidades de aprendizaje se han de organizar y
comic-strip conversation el nio es un participante disear cuidadosamente para que sean efectivas.
activo de su elaboracin y el adulto acta como gua Por ello, los compaeros con desarrollo tpico ad
para el anlisis de la situacin. quieren un papel fundamental en las intervencio
La investigacin se encuentra en un estadio muy nes mediadas por pares y redes de compaeros [20].
incipiente en relacin con este procedimiento de Los resultados del metaanlisis de Wang et al [21]
intervencin. Todava son escasos los estudios, la sobre este tipo de intervenciones en diseos de caso
mayora con limitaciones en el control experimen nico son extraordinariamente positivos, obtenien
tal, aunque con resultados alentadores [16]. do grandes tamaos del efecto.
Las intervenciones mediadas por pares impli
can la enseanza, a compaeros del nio con TEA,
Videomodelaje de estrategias facilitadoras de la comunicacin so
cial y de formas de responder ante comportamien
El videomodelaje es un mtodo de instruccin en el tos especficos. Lgicamente, es necesaria una sen
que se pretende el aprendizaje de una determinada sibilizacin e informacin previa a este grupo de
conducta o habilidad mediante el visionado de im nios acerca de las dificultades que experimenta la
genes de una persona ejecutando ese mismo com persona con TEA, adems de destacar sus cualida
portamiento. El modelo puede ser un compaero, un des y considerar sus preferencias, intereses y afi
adulto, una animacin o, en el caso del automodelaje, ciones. La investigacin subraya algunos rasgos de
el propio nio al cual se dirige la intervencin [17]. los nios con desarrollo tpico que forman parte
Al igual que los procedimientos descritos pre de este tipo de enfoques: empata, deseo de com
viamente, el videomodelaje se basa en el atractivo prometerse en la tarea y capacidad para afrontar
de los estmulos visuales (vdeos) para los nios con la, intereses parecidos, edad similar o ligeramente
TEA. Se pueden manipular y editar para focalizar mayor, asistencia regular y buen estado sociom
los aspectos relevantes. El videomodelaje se ha em trico [22]. No debe olvidarse la implicacin del
pleado con xito solo o en combinacin con otros propio estudiante con TEA a la hora de decidir
mtodos de instruccin, abordando objetivos como cmo y de quin desea recibir apoyos. Indudable
el comienzo y mantenimiento de la conversacin o mente, tambin debe destacarse el impacto positi
los inicios, respuestas y verbalizaciones durante el vo que tiene para los compaeros con desarrollo
juego [18]. El metaanlisis de 23 estudios de Bellini tpico la participacin en esta experiencia: aumen
y Akullian [19] tambin ha confirmado los efectos ta la aceptacin entre pares, cambia la actitud ha
positivos derivados del uso del videomodelaje. Sin cia los estudiantes con diversidad funcional y me
embargo, a pesar de estos estimulantes hallazgos, jora la comprensin del mundo desde diferentes
todava no existe suficiente evidencia con el control perspectivas [23].
metodolgico requerido. Por ejemplo, no existen da Una vez realizado el proceso de seleccin e ins
tos en relacin a su uso a largo plazo. Buggey [17] truccin, el adulto que dirige la intervencin debe
plantea, en este sentido, si el inters por el vdeo identificar contextos y actividades propicios para
podra desvanecerse con el tiempo, con la consi los objetivos que deseen promoverse. En el rea de
guiente habituacin e inmunidad al mtodo. comunicacin social, el juego constituye una de las

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I. Baixauli-Fortea, et al

actividades ms indicadas, debido al inters natural Intervenciones multicomponente:


que suscita en los nios. programas de habilidades sociales
En el contexto escolar, las intervenciones media
das por pares consideran factores como la organi Los programas de habilidades sociales son progra
zacin del espacio, la predictibilidad y el uso de mas manualizados, de carcter grupal, que incluyen
materiales con potencial para la reciprocidad so distintas estrategias de intervencin (instruccin di
cial, la interaccin comunicativa y la diversin. Al recta en habilidades mentalistas y pragmticas, uso
principio, la supervisin por parte del adulto es de historias sociales, modelado, role-playing). Las
ms intensiva, introduciendo adaptaciones o resol primeras revisiones y metaanlisis de los estudios
viendo problemas. Con el tiempo, se va reduciendo sobre estos programas no aportaron datos que sus
la implicacin directa, pasando a adoptar un rol tentasen su eficacia [29]. Una posible explicacin de
ms bien facilitador y de control del progreso. El este hallazgo podra ser el carcter descontextualiza
modelo de grupos integrados de juego [24] es un do de este tipo de intervenciones, con escasas opor
ejemplo de este tipo de enfoque. Se basa en la orga tunidades de aprendizaje experiencial. En contraste,
nizacin en grupos conformados por 3-5 nios con el diseo de los actuales programas multicompo
diferentes habilidades (denominados jugadores ex nente ha evolucionado hacia enfoques ms ecolgi
pertos y novatos), que interactan bajo la super cos, considerndose a la familia, a los profesores y a
visin del adulto (gua de juego), quien los rene, los compaeros en el tratamiento. En este sentido,
organiza la sesin, prepara el entorno, controla el las ltimas sntesis de la bibliografa han evidencia
progreso, etc. Los lugares deben ser seguros, pre do mejoras significativas tras su implementacin, lo
decibles y con materiales motivadores. Reciente que se ha manifestado en una mejor competencia
mente, Wolfberg et al [25] examinaron los efectos social y un menor sentimiento de soledad [30].
de este modelo en el dominio social y simblico de Uno de los programas ms estudiados y con un
48 nios con TEA. Tras la intervencin se produjo mayor respaldo emprico es el PEERS (Program for
un aumento de la conducta de juego funcional y the Education and Enrichment of Relational Skills)
simblico en el grupo con TEA, as como de la in [31]. El programa utiliza diversas tcnicas para la
teraccin sobre un foco comn, resultados que se enseanza de un currculo en el que se abordan ha
generalizaron a contextos naturales de juego es bilidades pragmticas y de interaccin, as como
pontneo con otros compaeros. otras cuestiones como el manejo del rechazo social.
Tambin en el mbito educativo o como parte de De forma paralela, se trabaja con padres y profeso
actividades extraescolares se han desarrollado in res. El programa ha demostrado mejoras significa
tervenciones centradas en posibles temas de inters tivas en la comunicacin, cognicin y motivacin
para adolescentes y nios con TEA, como son la ro social de los participantes con TEA [32] y un mayor
btica o los juguetes Lego [26]. Este tipo de inter sentimiento de autoeficacia en sus padres [33]. Es
venciones consideran claramente los dficits en la tos efectos se han mantenido incluso de uno a cinco
motivacin, aunque no sea estrictamente social en aos despus del tratamiento [34].
un primer momento. Una revisin reciente de 15 es
tudios sobre la terapia basada en Lego [27] ha cons
tatado no slo avances en la comunicacin social, Conclusiones
sino tambin un mayor disfrute de actividades com
partidas en los participantes con TEA. En sntesis, la intervencin en comunicacin social
En el contexto familiar, en la etapa infantil, se en el TEA debe combinar la instruccin individua
pueden organizar citas de juego con otros nios. El lizada con la consideracin del entorno del nio.
programa Talkability [28] orienta a la familia sobre Compromete, por tanto, a las personas significati
los pasos a seguir en este sentido. Es importante vas en su vida: padres, profesores y compaeros.
considerar aspectos del nio con el que se va a plan Por ello, es de suma importancia la sensibilizacin
tear la cita: edad, intereses o personalidad. Se de y educacin en el entorno social donde se desen
termina el da y el lugar, se aconseja limitar el espa vuelve el nio: la dificultad no solo es suya.
cio y nmero de juguetes, y se plantean actividades La investigacin ha comprobado la eficacia y las
que favorezcan la comunicacin, de tal forma que limitaciones de un conjunto de procedimientos que
la participacin de ambos nios sea crtica para su deben seleccionarse en funcin de las caractersticas
desarrollo. El adulto puede orientar o instigar desde del nio con TEA y su contexto, que incluye las
fuera de la actividad o bien participar directamente oportunidades de interaccin social que puedan sur
en el juego. gir en el da a da. A menudo, estas situaciones se

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Trastornos del espectro autista

han de buscar y acomodar, considerando sus deman 15. Gray C. Comic strip conversations. Arlington, VA: Future
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I. Baixauli-Fortea, et al

Interventions to promote social communication in children with autism spectrum disorders

Introduction. The difficulties encountered when it comes to social communication are one of the core disorders experienced
by persons with autism spectrum disorders (ASD). This problem leads to feelings of loneliness and social exclusion, which
negatively affect the quality of life.
Aims. To review the characteristics of the main interventions in this field in high-functioning ASD.
Development. Strategies employed include social stories, comic-strip conversations or videomodelling, and interventions
mediated by peers and multicomponent treatments.
Conclusions. The design of the programmes used today has evolved towards more ecological approaches that take the
family, teachers and companions into account in the treatment. The most recent literature reviews have found evidence of
significant improvements following their implementation, which has been reflected in better social competence and lesser
feelings of loneliness. The social communication intervention must combine individualised instruction with consideration
of the childs environment and the motivation towards communicative interaction.
Key words. Autism spectrum disorder. Multicomponent interventions. Social communication. Social stories. Videomodelling.

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