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DISSERTAO DE MESTRADO

Roberta Mara Resende

GNERO E NAO NA FICO DE CHIMAMANDA NGOZI ADICHIE

Agosto de 2013
Roberta Mara Resende

GNERO E NAO NA FICO DE CHIMAMANDA NGOZI ADICHIE

Dissertao apresentada ao Programa


de Mestrado em Letras da
Universidade Federal de So Joo del-
Rei, como requisito parcial para
obteno do Ttulo de Mestre em
Letras.

rea de Concentrao: Teoria Literria


e Crtica da Cultura

Linha de Pesquisa: Literatura e


Memria Cultural

Orientadora: Profa. Dra. Adelaine


LaGuardia

Agosto de 2013
3
minha me,
Aos meus filhos, Lucas e Francisco,
e ao meu esposo, Francisco Eudes.

4
AGRADECIMENTOS

Agradeo primeiramente a Deus pelas oportunidades que pude


aproveitar. minha me, pelo exemplo de fora e perseverana e pelo apoio
constante. Agradeo a meu esposo, Francisco, pelo companheirismo de tantos
anos. A meus filhos, Lucas e Francisco Emanuel, inspiraes do meu viver. A
toda a famlia, minha gratido pelo incentivo, em especial Carmem e Ludel..

Agradeo ao corpo docente do Curso de Letras e do Mestrado em Letras


da UFSJ, especialmente aos professores que me acompanharam mais de
perto neste momento. Um agradecimento especial dirijo minha orientadora,
Dra. Adelaine LaGuardia, que, com muita competncia e dedicao, nunca me
deixou sem respostas, embora fossem muitas as questes.

Minha eterna gratido aos amigos da Escola Estadual Coronel Xavier


Chaves, em especial diretora, Mercs, e ao diretor, Fbio, que me
proporcionaram condies de frequentar as aulas e reunies de orientao.
Tambm Secretaria Estadual de Educao, pela licena concedida, tempo
fundamental para que eu pudesse desenvolver minha pesquisa.

Agradeo ainda CAPES, pela bolsa de estudos de que pude usufruir


durante seis meses.
RESUMO

Este trabalho elege como objeto o romance Half of a Yellow Sun, da escritora
nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie. A obra, publicada em 2006, tem como
tema a guerra entre Nigria e Biafra, ocorrida nos primeiros anos que
sucederam a independncia, no perodo de 1966 a 1970. Busca-se observar
como gnero e nao so figurados no texto, a partir das reflexes crticas de
Homi Bhabha, Anne McClintock, Jean Franco, Frantz Fanon, Eric Hobsbawm,
Thomas Bonnici, Ifi Amadiume, Ana Mafalda Leite, Judith Butler, entre outros.
O povo de etnia ibo, que proclamou a existncia de Biafra, possui uma rica
tradio no que diz respeito aos lugares femininos e masculinos na sociedade.
Com a chegada do europeu, modificaes quanto ao gnero foram impostas. A
trama traz uma reflexo sobre a formao e existncia dessa nao que
perdeu a guerra e no existe nos mapas cartogrficos, bem como prope
novos papis masculinos e femininos na sociedade ps-colonial.

Palavras-chave: Gnero. Nao. Ps-colonialismo. Chimamanda Adichie


ABSTRACT

This work is focused on the novel Half of a Yellow Sun, by the Nigerian writer
Chimamanda Ngozi Adichie. It was published in 2006 and turns around the war
between Nigeria and Biafra, which occurred between 1966 and 1970, in the first
years following the Independence. I investigate how gender and nation are
figured in the text, based on the critical reflections of Homi Bhabha, Anne
McClintock, Jean Franco, Frantz Fanon, Eric Hobsbawm, Thomas Bonnici, Ifi
Amadiume, Ana Mafalda Leite, Judith Butler, among others. The ibo people, an
ethnic group that proclaimed the existence of Biafra, has a strong tradition as
regards the female and male places within society. With the arrival of the
European invader, changes regarding gender were imposed. The plot brings up
a reflection about the formation and existence of this nation that has lost the war
and doesnt exist in the cartographic maps, and proposes new male and female
roles in the post-colonial society.

Keywords: Gender. Nation. Post-colonialism. Chimamanda Adichie.


SUMRIO

INTRODUO.............................................................................................. 08

1. CONCEITUAES TERICAS: PS-COLONIALISMO E FEMINISMO 20

1.1. A herana colonial.................................................................................. 20

1.2. A perspectiva crtica feminista e a categoria gnero em frica........... 23

1.3. Gnero e nao..................................................................................... 35

2. CHIMAMANDA ADICHIE E A TRADIO LITERRIA NIGERIANA....... 40

2.1. A tradio literria nigeriana: um breve panorama................................ 40

2.2. Chimamanda Adichie e a tradio de escrita da guerra de Biafra........ 54

3. HALF OF A YELLOW SUN: NARRATIVA DE UMA QUASE NAO...... 60

3.1. Os homens e a memria nacional......................................................... 63

3.2. As mulheres e seu lugar na ordem nacional......................................... 71

3.3. Suplementando a ideologia europeia..................................................... 80

3.4. Narrando a nao.................................................................................. 84

3.5. O romance como fundao nacional..................................................... 96

CONSIDERAES FINAIS.......................................................................... 98

BIBLIOGRAFIA............................................................................................. 103
INTRODUO

Os estudos ps-coloniais, em sua interseco com o feminismo,


valorizam o marco histrico em que se d a produo e a historiografia literria
dos pases que experimentaram o processo de colonizao. A inteno de
estudar essa produo se justifica, a princpio, pela prpria preocupao que
se verifica entre os escritores africanos em suas frequentes incurses sobre a
relao entre literatura e histria, pela qual buscam redescobrir o passado
(RAMIREZ, 1999) e reinventar a nao, bem como combater as verses
deturpadas e clichs sobre a frica erigidos pelo Ocidente. Entre esses
lugares-comuns, v-se a frica descrita como espao misterioso e pleno de
perigos, cuja populao atua como mero elemento da paisagem geral aos
olhos e a servio do homem europeu.

Exemplar nesse sentido, e j amplamente estudado, o caso do


romance de Joseph Conrad intitulado Heart of Darkness (1902), no qual a
frica figura como continente inexplorado, sem histria e governado por
paixes violentas e radicais, onde se pode levar a cabo qualquer aventura
(RAMIREZ, op. cit., p.16). Essa atitude de inventar o outro atravs de distintos
discursos foi diagnosticada por Edward Said em seu estudo seminal intitulado
Orientalismo (1994), que descreve um conjunto de atitudes e discursos ou toda
uma estrutura de conhecimento erigida pelo europeu a respeito do Oriente de
forma a constitu-lo como o Outro, isto , como uma espcie de anttese do
homem ocidental, mas essencial constituio da prpria subjetividade
europeia. O mesmo conceito pode ser utilizado para se compreender a relao
que a Europa estabeleceu com a frica, esta ltima construda para atender
aos desejos e intentos do Ocidente, ao passo que os africanos eram postos
inteiramente margem de sua construo e destino.

Diante disso, de se esperar que na contemporaneidade um grande


nmero de escritores africanos assuma a tarefa de corrigir as distores
histricas e culturais acerca da frica, escrevendo a partir de um ponto de vista
interno a ela prpria e de seus protagonistas e artfices. Para Ramirez (op. cit.,
p. 16), a vantagem dessa nova perspectiva se resume nos seguintes termos:

8
Deste ponto de vista, a abordagem da literatura africana um exerccio muito
saudvel para a reflexo dos critrios de anlise da realidade africana.1

Nesse contexto, grandes vozes se destacam, entre as quais citamos:


Ngugi wa Thiongo, Chinua Achebe, Ben Okri, Wole Soyinka, Amos Tutuola,
Sembene Ousmane, J. M. Coetzee, Nadine Gordimer, Luandino Vieira, Jos
Craveirinha, Mia Couto, Paulina Chiziane, para citar apenas alguns.

Ngugi wa Thiongo um escritor queniano que produziu contos, ensaios,


romances e peas teatrais. Inicialmente, escrevia em ingls; porm, num gesto
poltico de negao da lngua do dominador, passou a utilizar o dialeto local em
seus textos. Thiongo viveu vrios anos exilado de seu pas por ter produzido
textos politicamente engajados. Nascido em 1938, alcanou reconhecimento
inicial com Weep not, child, em 1964. Em 2001 foi agraciado com o Nonino
International Prize for Literature.

Chinua Achebe, um cone da literatura nigeriana, foi romancista, poeta e


crtico literrio agraciado com o Booker Prize em 2008. Em sua obra, refletiu
acerca da viso que o Ocidente construiu sobre a frica, sendo Things fall
apart (1958), seu texto mais clebre, considerado uma obra seminal nas
abordagens ps-coloniais, na medida em que elabora um contundente retrato
dos efeitos deletrios do colonialismo.

Outro destaque nigeriano Ben Okri, romancista e poeta que recebeu


igualmente o Booker Prize por The Famished Road (1991). E, por fim, Woyle
Soyinka, o primeiro escritor nigeriano a ser agraciado com o Prmio Nobel de
Literatura, em 1986. Personagem ativa na histria nigeriana, Soyinka, autor de
uma vasta obra produzida em diversos gneros, com destaque para Ak
(1981), foi obrigado a se exilar em virtude de sua posio poltica contra
regimes opressivos em todo o continente.

A literatura sul-africana em lngua inglesa se destaca com a contribuio


de Nadine Gordimer, cujos textos refletem sobre a segregao racial. Alm de
receber o Booker Prize, Gordimer foi agraciada com o Prmio Nobel de 1991.

1
No original: Desde este punto de vista, el acercamiento a la literatura africana constituye un
muy sano ejercicio para la reflexin de los critrios de anlisis de la realidade del continente
africano. Doravante, todas as citaes traduzidas por mim traro o texto original em nota de
rodap.

9
Sua obra, que versa em geral sobre as vicissitudes da vida sob o regime do
apartheid ou o perodo que o sucedeu, inclui uma vasta produo em vrios
gneros literrios, o que a coloca entre as maiores escritoras do cenrio
internacional contemporneo. Outro sul-africano a receber o Nobel de
Literatura foi John Maxwell Coetzee, cuja obra, que tambm recebe
reconhecimento internacional, trata de temas ps-coloniais, entre as quais
figuram Waiting for the barbarians (1982), The life and times of Michael K.
(1984), Foe (1987), Disgrace (2000), entre outros.

No mbito da literatura lusfona, destaca-se a figura de Jos Vieira


Mateus da Graa (Luandino Vieira), que nasceu em Portugal em 1935, mas
emigrou ainda criana para Angola, onde participou da guerra colonial, lutando
nas fileiras do Movimento pela Libertao de Angola (MPLA). Sua obra foi
smbolo de rebelio e resistncia e ajudou a fundar a literatura angolana.
Dentre suas produes destacam-se Ns, os dos Makulusu (1974) e Luuanda
(1963), Joo Vncio os seus amores (1979), alm de O Livro dos Rios (2006),
pelo qual foi agraciado com o Prmio Cames, que declinou.

Jos Craveirinha considerado talvez o maior poeta de Moambique,


tendo sido o primeiro escritor africano a receber o Prmio Cames. Foi
jornalista e militou pela libertao de Moambique, permanecendo preso entre
1982 e 1987 por haver participado da Frente pela Libertao de Moambique
(FRELIMO). Entre suas obras de maior destaque esto Xigubo (1964),
Karingana wa Karingana (1974) e Cela 1 (1980).

Por sua vez, Paulina Chiziane, nascida em 1955, autodenomina-se


contadora de histrias. De fato, seus textos narram a histria africana, e em
Niketche: a polygamy history (2002), seu romance mais aclamado, a autora
reflete sobre as agruras sofridas pelas mulheres moambicanas como
resultado da prtica poligmica, articulando uma possvel contestao de um
grupo de esposas em face de tal prtica. Pela publicao de Niketche, Chiziane
recebeu o prmio Jos Craveirinha em 2003. Outros ttulos por ela publicados
incluem: Balada de amor ao vento (1990), Ventos do Apocalipse (1996), O
alegre canto da perdiz (2008), entre outros. No cenrio africano francofnico,
vale destacar a figura de Ousmane Sembne, escritor, produtor e diretor de
cinema que trouxe reconhecimento internacional ao Senegal. Entre seus

10
romances mais famosos esto Le docker noir (1956), Les bouts de bois de
Dieu (1960) e Niiwam (1992).

O quadro acima, ainda que exguo e incompleto, uma pequena


amostra do talento de geraes de escritores profcuos que muito tm
contribudo para a divulgao e o reconhecimento mundial das produes
literrias africanas. Seja escrevendo memrias ou ficcionalizando seus relatos,
esses escritores situam suas narrativas sobre o palco dos grandes episdios
que marcaram a histria recente de seus pases, tornando-se, dessa forma,
porta-vozes do trnsito das conscincias individuais nessas sociedades em
constante movimento com seus conflitos e contradies.

A produo literria africana em lngua inglesa, em especial, tem sido


reconhecida pela sua grande relevncia. Essa literatura abrange mais de
quinze pases situados na frica subsaariana ou distribudos por todo o
continente, j que todos estiveram sob o domnio do Imprio Britnico.
Entretanto, longe de constituir um corpus homogneo, essas literaturas se
marcam pela diversidade, como reflexo dos desenvolvimentos desiguais dos
pases onde so produzidas.

O presente estudo no toma, evidentemente, as produes ps-coloniais


como uma espcie de marco zero, mas segue trajetria semelhante a outras
pesquisas recentes que voltam a sua ateno para a literatura africana em
lngua inglesa. Se num passado no muito distante esse interesse fora
qualificado como uma excentricidade, hoje existe uma farta bibliografia
versando sobre o tema. Sem menosprezar as manifestaes literrias de
outros pases, a frica do Sul e a Nigria tm se consolidado como os centros
mais importantes e dinmicos da literatura anglo-africana contempornea, o
que refora o nosso entendimento de que a literatura em ingls no mais se
restringe aos espaos geogrficos tradicionais do Reino Unido ou da Amrica
do Norte, pois os amplia de forma produtiva e instigante. A ateno a essas
literaturas em lngua inglesa gera a necessidade de se constiturem novas
perspectivas crticas que deem conta de suas especificidades e aspectos
constitutivos.

Inicialmente reunidas sob o ttulo de Literatura do Commonwealth, as


produes literrias africanas em ingls diferem acentuadamente entre si e o
11
rtulo, entre outras coisas, d a entender erroneamente a existncia de certo
grau de dependncia para com a literatura da metrpole. Dada a controvrsia
em torno do carter imperialista atribudo ao ttulo Literaturas do
Commonwealth, certos estudiosos contemporneos tm preferido a
denominao outras literaturas em lngua inglesa para designar as produes
em ingls oriundas de fora do circuito europeu ou norte-americano. No entanto,
as denominaes citadas no esclarecem que essas literaturas foram
produzidas por pases que sofreram a violncia operada pelo colonizador sobre
sua cultura e sua lngua. Portanto, Ashcroft et al (2002) justificam a escolha do
termo literaturas ps-coloniais como aquele que melhor se ajusta a esse tipo
de produo:

(...) [O] termo literaturas ps-coloniais , finalmente, prefervel


entre os outros termos, porque aponta o caminho para um
eventual estudo sobre os efeitos do colonialismo e entre a
escrita em lngua inglesa e a escrita em lngua local em
contextos como a frica e a ndia, assim como a escrita da
dispora em disporas lingusticas.2 (p. 24).

Neste trabalho a terminologia literatura ps-colonial adotada por ser


um conceito operacional j consolidado e produtivo, uma vez que, como
salienta Bohemer (1995), o termo deixa claras as relaes que essas literaturas
mantm com o processo de colonizao, do qual resultou a lngua falada e
escrita, alm de diversos outros elementos culturais, econmicos e sociais. Em
outras palavras, ao me referir a essas literaturas como ps-coloniais busco
explicitar a sua existncia como consequncia da experincia colonial.
Entretanto, tento conferir a essa terminologia uma postura crtica flexvel e
aberta, de forma a evitar um possvel essencialismo.

O presente estudo elege como objeto a obra da escritora nigeriana


Chimamanda Ngozi Adichie, inserida no cenrio ps-colonial. Estudar esse tipo
de produo se justifica, em princpio, pelo fato de que mais de trs quartos da
populao mundial hoje teve suas vidas moldadas pela experincia do
colonialismo, como apontam Ashcroft et al (2002). Por constituir uma nova voz
2
However, the term 'post-colonial literatures' is finally to be preferred over the others because
it points the way towards a possible study of the effects of colonialism in and between writing in
English and in writing in indigenous language in such contexts as Africa and India, as well as
writing in other language diasporas. Doravante, as citaes de originais em ingls sero todas
traduzidas por mim, a menos que se indique o tradutor.

12
no cenrio literrio nigeriano, o estudo da obra dessa autora, como o aqui
pretendido, pode lanar luz sobre a literatura produzida pelas mulheres na
frica e contribuir para um maior entendimento dessa produo no Brasil.

A anlise aqui pretendida busca evidenciar as relaes de gnero em


Half of a Yellow Sun e o papel da mulher na construo da nao imaginada,
uma vez que, girando em torno da guerra de Biafra e centrando-se no
envolvimento afetivo dos protagonistas, o texto coloca em questo as relaes
entre homens e mulheres e das mulheres entre si, bem como os distintos
papis que cada qual desempenha no processo de luta e construo nacional.

No contexto da produo dessa jovem escritora, elegemos


especificamente o romance Half of a Yellow Sun, publicado em 2006, que tem
sido objeto de inmeras anlises crticas. Susan Strehle (2011), por exemplo,
chama ateno para a temtica do exlio presente em Half of a Yellow Sun,
bem como o sentimento de no pertencer a lugar algum. A autora aponta
Olanna, Ugwu e Richard como personagens diaspricos devido guerra,
quando se revelam sem lugar e incompletos. Strehle ainda enfatiza a denncia
empreendida pela autora ao apontar os motivos para a derrota de Biafra e v a
narrativa de Ugwu como uma interrogao do ideal de nacionalidade.

Para Sophia O. Ogwude (2011), a autora aponta nesse romance que a


frica (seus valores, cultura e civilizao) retratada positivamente, pois a
narrativa privilegia a ousadia e o sucesso das mulheres, retratadas como
indivduos fortes, enquanto descarta certos princpios patriarcais, como o dote
e a ampla aceitao familiar como imprescindveis para um casamento de
sucesso.

Susan Z. Andrade (2011), por sua vez, ressalta que Adichie a primeira
escritora nigeriana a alcanar fama internacional ainda jovem, depois de
Chinua Achebe. Esclarece ainda que a Nigria permanece em constante crise
poltica, o que representado nos romances pela metfora do
desmembramento da famlia. Para essa autora, Half of a Yellow Sun seria uma
alegoria do pas marcado por contnuas crises polticas.

Amy Novak (2008) classifica Half of a Yellow Sun como uma fico
traumtica, que inova ao se concentrar sobre a viso da vida domstica dos

13
civis. Os trs personagens principais, Olanna, Richard e Ugwu, vivem grandes
traumas que vo modificar sua forma de se relacionar com o mundo. A
narrativa vista como uma crtica ao ps-colonialismo, pois o trauma colonial
ainda subsiste no presente. O romance ainda interfere na organizao do
mundo colonial ao se contrapor ordem simblica do Ocidente, ou seja, os
princpios cultuados pelo Ocidente como culturalmente superiores.

A narrativa aborda temas diversos, tais como a voz dos marginalizados


da sociedade, a formao da nao, a crtica ao modelo de nao ocidental e o
lugar da mulher em um processo revolucionrio, havendo nas entrelinhas uma
crtica velada religio e poltica internacional, com o suposto apoio ingls ao
grupo hau, que se opunha criao de Biafra.

O romance dividido em quatro partes e narrado em terceira pessoa. A


narrativa segue um fluxo fragmentado e no linear. Os personagens principais
so os casais Olanna e Odenigbo e tambm Kainene e Richard. Alm destes,
h o personagem Ugwu, fundamental para o enredo.

A primeira parte enfoca o incio do relacionamento entre Olanna e


Odenigbo. Ele, um professor de Matemtica na Universidade de Nsukka, e ela,
uma mulher rica que abandona a vida de conforto da classe alta nigeriana,
contrariando os planos do pai de cas-la com um poderoso chefe poltico em
troca de benefcios financeiros, preferindo lecionar Sociologia na Universidade
de Nsukka. Kainene, sua irm gmea, caracterizada como a filha andrgina,
tratada como um homem de negcios. Richard, com quem Kainene tem um
relacionamento, um jovem ingls que se apaixona pela foto de um vaso
nigeriano que viu em uma revista e, por isso, decide ir Nigria e escrever um
livro sobre essa arte. Odenigbo se engaja na luta pela libertao da Nigria,
participando de reunies e comcios. Ugwu um menino de treze anos que vai
para Nsukka a fim de servir Odenigbo como um empregado domstico. Sob
influncia do patro, comea a frequentar a escola e a se instruir.

Na segunda parte, a guerra de Biafra tem incio e os personagens


enfrentam as dificuldades financeiras impostas pelo perodo blico. Olanna e
Kainene j no conversam mais, por motivos que s so revelados no terceiro
captulo, quando se descobre que Odenigbo traiu Olanna com Amala, a
empregada de sua me, que havia armado um plano para separar o casal.
14
Aps a separao, Olanna se envolve sexualmente com Richard, o que
causa o rompimento entre as gmeas e os dois homens. Eventualmente,
Olanna perdoa Odenigbo e cria o beb, fruto da traio, pois o mesmo fora
abandonado pela me e pela av, que queria um neto varo. Ugwu cuida do
beb e se torna cada vez mais prximo do casal. Os primeiros momentos da
guerra so narrados, destacando-se o massacre em Kano, onde foram mortos
os parentes ibo de Olanna, trauma que a torna temporariamente paraltica.

Na quarta parte, h o acirramento da guerra. Os personagens, que antes


viviam no campus e depois foram para Abba, acabam agora morando num
cortio em Umuahia. Ugwu, que na primeira parte no tinha instruo, acaba
ajudando Olanna a lecionar em Abba e Umuahia. O rapaz capturado por
soldados que faziam o recrutamento obrigatrio e vive os horrores da guerra.
Acaba sendo encontrado ferido em um hospital por um padre amigo de Olanna.
Odenigbo se torna um alcolatra aps saber da morte da me, o casamento
sofre nova crise e os protagonistas chegam misria. Kainene e Olanna, ao
final da narrativa, reconciliam-se e, morando juntas, tomam conta de um campo
de refugiados. Entretanto, Kainene desaparece numa tentativa de conseguir
alimento para os moradores do abrigo fora dos limites de Biafra. A guerra
chega ao fim e Odenigbo e Olanna voltam para Nsukka a fim de reconstruir
suas vidas, enquanto Richard segue procurando por Kainene.

Ao longo da narrativa so inseridos alguns trechos de um livro fictcio


intitulado The world was silent when we died, que recorta a narrativa principal.
A princpio, o leitor levado a entender que o livro fora escrito pelo ingls
Richard, j que este era escritor e os trechos sempre aparecem aps o
personagem ser citado ou atuar na trama. No entanto, pelo ltimo trecho do
captulo final se descobre que seu autor Ugwu, o jovem semi-alfabetizado
que vai se instruindo ao longo da narrativa e vive todos os momentos de horror
da histria de Biafra, como civil e soldado.

A metodologia adotada nesta pesquisa se baseia na anlise crtica


literria, apoiada nas teorias recentes que discutem nao, ps-colonialismo,
mulher e gnero. Para subsidiar as discusses sobre a relao entre nao e
narrao, recorro s reflexes tericas de Eric Hobsbawm (1990), Benedict
Anderson (2005), Homi Bhabha (1998), Bill Aschcroft et al (2002), Frantz Fanon

15
(1994), Doris Sommer (2004), Hugo Achugar (2006), Thomas Bonnici (2000),
entre outros. Nas teorizaes sobre gnero e feminismo, tomo como base os
textos de Anne McClintock (1994), Marta Lhamas (1994), Judith Butler (1999),
entre outros.

Homi Bhabha (1998) assinala que o ps-colonialismo seria o produto


literrio das ex-colnias europeias, produzido especialmente pelas minorias,
como negros e mulheres, que vm negociando seu espao de enunciao, o
que explicitado na seguinte passagem: A articulao social da diferena da
perspectiva da minoria uma negociao complexa, em andamento, que
procura conferir autoridade aos hibridismos culturais que emergem em
momentos de transformao histrica (p.20).

Segundo Thomas Bonnici (2006, p. 14), as duas linhas tericas ps-


colonialismo e feminismo apresentam preocupaes em comum: A teoria
ps-colonial e os feminismos analisaram com muita propriedade e
profundidade, embora frequentemente no vis apenas discursivo, os
mecanismos, as causas, as consequncias e os resduos do colonialismo e do
patriarcalismo.

Isso confirmado por Ashcroft e colaboradores (1998, p. 31) quando


afirmam: As perspectivas feministas so de grande importncia na crtica ps-
colonial e as estratgias do recente feminismo e recente ps-colonialismo
realmente sobrepem-se e informam-se mutuamente.3 E completam: A inter-
relao entre o desejo de entrar no mundo literrio e o estupro de uma mulher
significante. Ambos, falo e caneta, so instrumentos de dominao. 4
(op.cit., p.87). Tambm Bhabha (1998, p. 217) reflete sobre esse assunto nos
seguintes termos: Estas temporalidades feministas e ps-coloniais nos foram
a repensar a relao entre o tempo do significado e o signo da histria no
interior destas linguagens, polticas ou literrias, que designam o povo como
um.

O ponto de aproximao entre as duas linhas tericas pode ser


resumido no fato de que ambas se voltam contra um opressor. Enquanto o ps-
3
Feminist perspectives are of increasing importance in post-colonial criticism and indeed the
strategies of recent feminism and recent post-colonial theory overlap and inform each other.
4
The interrelation between the desire to enter the literate world and the rape of the woman is
significant. Both the phallus and the pen are instruments of domination.

16
colonial questiona o sistema colonial imposto pelo conquistador europeu, o
feminismo reflete sobre o sistema sexo/gnero existente na sociedade,
materializado, por exemplo, no regime de parentesco, responsvel pela
opresso das mulheres. A esse respeito, Gayle Rubin, em The traffic in women
(2004), afirma que quando se trocam mulheres nas relaes de parentesco
vrios outros valores institudos socialmente tambm so negociados, tais
como herana e prestgio social, bem como arranjos polticos que visam, afinal,
manuteno dos interesses masculinos, sendo a mulher mera moeda de
troca nessas negociaes.

O feminismo, em sua vertente voltada para os estudos da nao, chama


ateno para o fato de que os nacionalismos so gendrados (MCCLINTOCK,
1994), o que significa posicionamentos e papeis distintos a serem
desempenhados pelos seres humanos em funo de seu sexo, de forma a
resguardar as hierarquias sociais e os interesses dominantes masculinos nos
projetos de fundao nacional.

Neste trabalho, buscarei mostrar como se d o processo de construo


narrativa da nao a partir do que sugere Benedict Anderson (2005) quando
afirma que a narrao dar lugar a lembranas e esquecimentos necessrios
para que a nao exista no imaginrio do povo: todas as mudanas profundas
de conscincia, pela sua prpria natureza, trazem consigo amnsias
caractersticas. Desses esquecimentos, em circunstncias histricas
especficas, nascem narrativas (p. 266). Entende-se que Adichie, ao centrar
sua narrativa nos destinos da nao, busca dar voz e tornar viva a histria de
seus antepassados ibos e difundir tal histria a fim de suplementar a viso
oficial desse perodo na Nigria.

Vrios autores, como Eric J. Hobsbawm e Benedict Anderson, analisam


o processo de formao das naes modernas mostrando como os sujeitos
so convocados para que dela faam parte. Para os autores, a nao
construda ao longo do tempo, atravs de narrativas e constantes
interpelaes. Sabe-se que as naes coloniais europeias buscaram formar em
suas colnias um sentimento de pertena metrpole e, para tanto, tentaram
apagar ou encobrir a cultura das naes colonizadas, promovendo, assim, a
amnsia histrica desses povos e sua subservincia cultura ocidental e aos

17
interesses da nao imperial. Nesse processo, a cultura do colonizado foi
sistematicamente apagada, se no reduzida ao status de subcultura.

Ao buscar o resgate da cultura e das histrias reprimidas ao longo do


tempo, autores e crticos africanos como Adichie inserem no presente o
passado at ento visto apenas sob um ngulo. A margem ou minoria, at
ento silenciada, comea a ter lugar de fala, tornando-se, desse modo, sujeito
de seu prprio destino.

Retomando a histria de um povo do qual faz parte, como muitos tm


feito, o escritor realiza um gesto poltico. Nesse sentido, apropriando-se do
lema feminino de que o pessoal poltico, Bhabha (1998) afirma que a
histria de um sujeito tambm a histria de opresso de um grupo ou de uma
nao. Reescrever a histria no um processo tranquilo, j que remexer na
memria pode ser um movimento doloroso: Relembrar nunca um ato
tranquilo de introspeco ou retrospeco. um doloroso re-lembrar, uma
reagregao do passado desmembrado para compreender o trauma do
presente. (op cit., p.101).

Ao mesmo tempo, essa reviso permite a desestabilizao dos espaos


de discriminao e dominao. (BHABHA, op.cit., p.162). Esse movimento,
que implica recordar o passado e (re)escrev-lo, constitui uma atividade
poltica, na medida em que uma parcela da populao, que at ento viveu em
silncio, passa a ter voz atravs da histria contada sob novo foco ou ponto de
vista. A reescrita da histria deixa o campo individual e atinge o coletivo, pois
trata de algo vivido no passado pela coletividade e com ecos no presente. A
escrita ter ento a possibilidade de conclamar o povo em torno de uma nao
(imaginada, nos moldes de Benedict Anderson), sendo ento uma forma de
interpelao. Nesse sentido, a sociedade moderna ser o lugar de escrever a
nao. Esse movimento tambm poder ocorrer quando se volta o olhar ao
passado para ressignific-lo:

O pedaggico funda sua autoridade narrativa em uma tradio


do povo, descrita por Poulantzas como um momento de vir a
ser designado por si prprio, encapsulado numa sucesso de
momentos histricos que representa uma eternidade
reproduzida por auto gerao. (BHABHA, 1998, p.209).

18
O estudo aqui proposto organiza-se da seguinte forma: No primeiro
captulo, componho um quadro terico bsico, centrado nos conceitos de
nao e gnero, que serve de subsdio anlise aqui pretendida.

No segundo captulo fao uma breve contextualizao da literatura


africana e da literatura nigeriana em especial, centrando-me na discusso da
insero de Adichie na tradio literria de seu pas, a partir da retomada da
temtica da guerra de Biafra, exaustivamente abordada por seus
predecessores.

No terceiro captulo procedo a uma anlise de Half of a Yellow Sun,


articulando, primeiramente, a ideia de nao construo do gnero, feita
atravs da caracterizao dos diversos personagens e suas interaes.
Discuto, em seguida, as relaes crticas que o texto estabelece com o
discurso e a ideologia europeias, responsveis pelas formas de construo da
frica que lhe conferem um estatuto inferior. Nesse captulo, observo ainda as
formas de narrao da nao a partir de outros elementos dispersos no
discurso e na simbologia nacional explorada pela autora. Concluo o captulo
refletindo sobre as funes do elemento romntico na projeo de um possvel
modelo de nao nigeriana.

Na concluso, que no se quer definitiva, retomo as ideias principais


levantadas pelo estudo, buscando real-las. No esforo de anlise aqui
empreendido, espero contribuir para um maior entendimento da arte dessa
jovem escritora e abrir caminho para futuras novas investigaes sobre a
literatura africana, especialmente aquela produzida por mulheres.

19
CAPTULO 1

CONSIDERAES TERICAS: PS-COLONIALISMO E FEMINISMO

1.1 A herana colonial

A obra Half of a Yellow Sun (2006), tomada como objeto da presente


pesquisa, faz parte do contexto ps-colonial, uma vez que trata de um conflito
tnico ocorrido nos anos seguintes independncia da Nigria. Uma das
motivaes da guerra ligada ao processo de descolonizao, j que a
populao ibo no se sentia includa no governo nomeado pelos britnicos e
composto, em sua maioria, por haus, que dominavam o norte do pas. Para
buscar o entendimento das foras e ideias envolvidas nesse movimento que
at hoje reverbera no imaginrio nigeriano, torna-se necessrio introduzir
algumas consideraes sobre esse perodo histrico e a literatura nele
produzida.

O colonialismo, como um movimento histrico de grande fora e


abrangncia, influenciou profundamente o imaginrio dos povos na
modernidade. Este sistema poltico e econmico iniciou-se entre os sculos XV
e XVI, com as grandes navegaes. Frana, Espanha, Portugal, Holanda e
Inglaterra invadiram e dominaram territrios em diversas partes do globo, em
especial no continente americano. No sculo XIX, potncias como Inglaterra,
Espanha, Portugal e Frana expandiram seus espaos de dominao a partir
da explorao de outros territrios. Cria-se ento o sistema neocolonial, que,
alm de explorar o potencial mineral e natural dos territrios invadidos, impe
as crenas, os costumes e a lngua dos conquistadores. Esse empreendimento
encontrou justificativa nas teorias cientficas ento vigentes, como o
evolucionismo de Charles Darwin, projetando as civilizaes dominadas como
primitivas e retrgradas; portanto, carentes de civilizao e da tutela europeia.

A explorao sistemtica trouxe como consequncia uma profunda


instabilidade poltica, econmica e social ao continente africano. Aps a
Segunda Guerra Mundial, a insatisfao contra o domnio europeu ocasionou
fortes movimentos pela libertao dos povos sob o domnio colonial. O
nacionalismo representou, ento, a busca de sua autoafirmao.

20
Os movimentos culturais de valorizao dos povos africanos e de suas
respectivas culturas no perodo posterior ao colonialismo podem ser
denominados ps-coloniais, entre os quais se destaca a literatura produzida
por autores oriundos das ex-colnias. Esses textos giram em torno da
dominao ideolgica que durante longo perodo criou os paradigmas da
inferioridade e da alteridade africanas. Segundo Bill Ashcroft et al (2002), a
produo literria na colnia passa por trs estgios. No primeiro, os textos so
produzidos por representantes da metrpole, como os viajantes e os
administradores. Tais textos tinham por objetivo detalhar os saberes sobre a
colnia, tais como os costumes, a flora e a fauna. No segundo momento, os
textos passam a ser elaborados pelos prprios nativos, porm sob o controle
ou censura da metrpole e, por consequncia, so produzidos conforme os
padres ideolgicos do dominador.

J a terceira etapa compreende o que se pode conceituar como


literatura ps-colonial propriamente dita, uma vez que marcada por um
questionamento das ideologias da metrpole e reflete o ponto de vista do
colonizado. Para tanto, a literatura ps-colonial adota duas estratgias de ao:
a ab-rogao e a apropriao (ASHCROFT et al., op. cit.). A primeira se
caracteriza pela recusa das categorias da cultura impostas pela metrpole,
procurando subverter padres de significado e uso e constituindo uma negao
ao uso acrtico do idioma europeu. A segunda estratgia se refere ao uso do
idioma em uma verso popular, atrelado ao lugar e s circunstncias histricas.

Thomas Bonnici (2006) deixa claro que a literatura ps-colonial acontece


na subverso quando h duas estratgias: a retomada da posio nacionalista,
trazendo o que antes era marginal para o centro do debate; e o
questionamento da viso eurocntrica, desafiando o contexto binrio utilizado
pela poltica colonial. Inicialmente, a literatura nacional se caracteriza pela
imitao do padro dominante e, em seguida, na fase da rebelio, so
valorizados os elementos locais e tudo que antes fora excludo.

A reinterpretao a primeira estratgia explorada pela literatura ps-


colonial, quando se estudam os textos cannicos e deles se extraem pontos de
questionamento cultura colonial. J a segunda estratgia compreende a
reescrita das obras cannicas, levando-se agora em conta o ponto de vista do

21
colonizado. Nesse processo, busca-se em especial a descolonizao cultural,
quando os intelectuais chamam ateno para a necessidade de valorizao do
local, bem como dos dialetos nativos. Alguns escritores, como Ngugi wa
Thiongo (2006), chegam a defender o retorno oralitura, ou seja, literatura
oral africana, como modelo de reafirmao da cultura nacional.

Ana Mafalda Leite (2003, p. 11) prope que o ps-colonialismo pode


entender-se como incluindo todas as estratgias discursivas e performativas
que frustram a viso colonial, incluindo, obviamente, a poca colonial.
Portanto, uma linha terica que questiona o que fora imposto no perodo em
que pases da frica foram colonizados.

O processo de colonizao implicou a criao do conceito de Outro,


atravs do qual o colonizado desqualificado e excludo, subalternizado e
marginalizado. A literatura ps-colonial, que a expresso desse outro criado
pela imaginao europeia, no designa apenas um conceito histrico, algo que
aconteceu em determinado perodo de tempo, pois tambm se refere aos
textos produzidos em pases submetidos ao sistema colonial e influenciados
por este. Em geral, a literatura ps-colonial se caracteriza pelo resgate das
tradies locais, seja na forma de narrar, que privilegia a oralidade, seja no
contedo, quando se resgatam costumes e histrias atravs do olhar daquele
que nasceu e viveu nos pases antes dominados. Ao mesmo tempo em que
funda suas bases na cultura prpria, a literatura ps-colonial busca interrogar o
cnone europeu, reescrevendo vrios de seus textos clebres. Portanto, o
advento da literatura ps-colonial, notadamente aps a dcada de 1960, marca
o fim dos relatos hegemnicos.

O desenvolvimento da literatura local insere os pases de origem no


contexto mundial, no mais como uma parte da literatura do pas que o
dominou, mas como instrumento autossuficiente de fala, o que contribui para a
afirmao desses locais como naes. A escrita ps-colonial tem, portanto, um
carter subversivo e revisionrio, uma vez que busca rever conceitos
unilaterais no intuito de inserir no contexto atual a literatura produzida por
autores oriundos das ex-colnias. Esses autores fundam a escrita de seus
pases de origem e resgatam a cultura particular de cada regio que fora
hachurada pelas prticas literrias e culturais do colonialismo. Quando em um

22
dado texto o leitor reconhece caractersticas comuns a sua realidade poltica e
cultural, o sujeito interpelado e, consequentemente, a escrita da nao ser
efetivada. No aquela proposta pelos antigos dominadores, mas a que se
fundamenta nas diversas realidades dos povos dominados.

1.2 A perspectiva crtica feminista e a categoria gnero em frica

Pode-se estabelecer uma relao entre os estudos ps-coloniais e o


feminismo quando se atenta para as dicotomias que estruturam suas
respectivas preocupaes: colonizador/colonizado e patriarcalismo/feminismo.
As duas vertentes crticas observam a opresso como fator preponderante
nessas relaes. Para Ashcroft et al (2002, p. 31), as perspectivas feministas
so de grande importncia na crtica ps-colonial e nas estratgias do
feminismo recente e da recente teoria ps-colonial. Elas se justapem e
informam-se mutuamente 5 . A mulher tem ocupado o espao do outro em
muitas culturas, o que a aproxima do colonizado, pois ambos esto fora da
estrutura que detm o poder, sendo, portanto, marginalizados. A estrutura de
classe que separa os povos como colonizados e colonizadores tambm produz
a opresso sofrida pela mulher, j que esta, alm de ser colonizada, sofre com
o fato de ser mulher em um sistema que privilegia o masculino. Ao observar
esses pontos de contato, o feminismo explorar conceitos antes circunscritos
ao interesse da crtica ps-colonial, como voz, linguagem, discurso e silncio.
Bonnici (2006, p.154) aponta que o feminismo descobre que o valor esttico
do texto junto com a teoria e crtica literrias foram construdos histrica e
culturalmente sob a gide do patriarcalismo. A maturidade dessa corrente de
pensamento se reflete na busca pela desmistificao de esteretipos e reviso
do cnone literrio.

As(os) tericas(os) feministas buscam mostrar que historicamente a


diferena biolgica foi utilizada para separar os seres humanos entre homens e
mulheres. A partir disso se sancionam espaos e hierarquias de atuao

5
Feminist perspectives are of increasing importance in post-colonial criticism and indeed the
strategies of recent feminism and recent post-colonialism theory overlap and inform each other.

23
considerados prprios a cada sexo, conforme a ideologia que acompanha a
diviso de gnero num dado momento e contexto.

O feminismo tem hoje no conceito de gnero uma de suas ferramentas


tericas mais agudas. Inicialmente entendido como a expresso cultural do
sexo biolgico, gnero adquire hoje uma conotao ainda mais radical sob a
perspectiva ps-estruturalista, que rejeita a prpria dicotomia sexo/gnero.
Para Judith Butler, o gnero no deve ser concebido apenas como a inscrio
cultural de sentido sobre um dado sexo, mas deve designar o prprio aparato
de produo pelo qual os sexos em si so estabelecidos (1999, p. 11) 6 .
Consequentemente, sob essa perspectiva,

Gnero no est para sexo assim como cultura est para


natureza. Gnero tambm o meio discursivo/cultural pelo
qual a natureza sexuada ou o sexo natural produzido e
estabelecido como pr-discursivo, anterior cultura, uma
superfcie politicamente neutra sobre a qual a cultura age.
(BUTLER, 1999, p. 11. nfase no original)7

Reportando famosa postulao de Simone de Beauvoir de que no se


nasce mulher, mas torna-se mulher, Butler argumenta que o gnero uma
construo que no est sujeita a escolhas, mas sofre as injunes do script
cultural. Longe de constituir uma identidade estvel, gnero um lcus de
constante construo do qual se originam vrios atos ou performances. Para
Butler, o gnero produzido atravs da estilizao repetida do corpo, de forma
tenaz ao longo do tempo, capaz de produzir gestos, movimentos e estilos
diversos que constituem a iluso de um ego gendrado em seu interior.

Um dos grandes desafios enfrentados pela pesquisadora que se volta


para a literatura africana reside na dificuldade de adaptar certos parmetros
crticos ocidentais, tais como gnero, ao contexto africano. Isso porque o
conceito de gnero em frica tem conotaes particulares. Diante disso, faz-se
necessrio verificar como os prprios africanos compreendem a noo de
gnero em seu contexto. A antroploga Ifi Amadiume, pesquisando a

6
(...) the very apparatus of production whereby the sexes themselves are established.
7
Gender is not to culture as sex is to nature; gender is also the discursive/cultural means by
which sexed nature or a natural sex is produced and established as prediscursive, prior to
culture, a politically neutral surface on which culture acts.

24
comunidade ibo de Nnobi, escreveu o texto seminal intitulado Male Daughters,
female husbands (1998), no qual traa pontos cruciais para a compreenso da
questo do gnero entre os ibos, etnia nigeriana a que pertence a autora
Chimamanda Ngozi Adichie e a maioria dos personagens de Half of a Yellow
Sun (2006).

Segundo Amadiume, os ibos vivem em um sistema sexo/gnero diverso


do Ocidental. Na frica, gnero se refere no s ao dado biolgico que funda
um sistema cultural de representao e comportamento como tambm ao
papel social ativo desempenhado pelo indivduo. Nesse sentido, destaca-se a
flexibilidade das relaes de gnero, observada, por exemplo, na possibilidade
de uma mulher se tornar esposa de outra mulher.

A flexibilidade na construo do gnero se reflete tambm na lngua e na


cultura. O idioma ibo se caracteriza pela presena de uma partcula neutra,
alm das designaes de masculino e feminino. No passado, as filhas de uma
linhagem podiam tambm ser classificadas como masculinas e, portanto,
atuar como maridos8 de outras mulheres com quem se casavam mediante o
pagamento de um dote. As mulheres com funo de marido no podiam se
casar oficialmente, mas poderiam ter filhos, gerados por elas prprias ou por
suas esposas com outros homens. Reiteramos que essa prtica era comum no
passado pr-colonial e foi suprimida pela cultura e ideologia da metrpole.

As mulheres ibos so reconhecidas por sua militncia. fato que entre


os africanos as mulheres empreenderam uma revolta contra o poderio colonial
em 1929 e foram classificadas pelo governo britnico como rebeldes.
Entretanto, a rebeldia feminina acabou por ser solapada quando os ideais
britnicos religiosos, ao serem impostos, conseguiram minar essa mobilidade
entre gneros, o que, consequentemente, diminuiu a influncia da mulher
naquela sociedade.

Durante o perodo colonial, a mulher controlava a economia de


subsistncia, j que era responsvel pelo cultivo dos alimentos, especialmente
o inhame, que constitua a base alimentar na dieta ibo. Apesar disso, no lhe
era permitida a posse da terra, privilgio apenas dos homens. A produo final

8
Usamos aqui um termo ocidental a fim de tentar explicitar melhor essa relao.

25
era dividida entre marido e esposa, embora coubesse ao primeiro a deciso
final nesses assuntos. Alm de no ser responsvel pela agricultura, o homem
ibo tambm no podia cozinhar. Homens e mulheres resguardavam assim seus
respectivos direitos e papis de gnero num sistema basicamente
heterossexual que privilegiava o sexo masculino, mas dentro do qual a mulher
no deixava de possuir meios de defender seus direitos e impor suas decises.
Ezeigbo (1990) descreve como, desde o perodo pr-colonial, as mulheres
exerciam o poder e administravam seus negcios atravs de sistemas e
mecanismos especficos, que envolviam a poderosa maquinaria das
Associaes das Filhas e das Associaes das Vivas, que existiam em cada
comunidade. A fora das mulheres ibos na sociedade tradicional se devia
sua organizao nessas sociedades pelas quais elas se faziam ouvir e
exerciam forte influncia poltica, apoiadas nessa unio. Como explica Ezeigbo
(1990, p. 150), ao citar Mba:

Era atravs de organizaes dessa natureza que as mulheres


alcanavam poder no patriarcado que era moldado para
marginaliz-las. notvel observar que os homens ibo no
tinham o mesmo tipo de rede de associaes e de
solidariedade sexual que permitia s mulheres mobilizar-se
para alm das fronteiras num corpo unido.9

Alm disso, os sistemas polticos da sociedade tradicional ibo tm sido


descritos como democrticos por diversos autores, os quais reconhecem que
em algumas comunidades africanas as mulheres no so marginalizadas
(EZEIGBO, op. cit.). Mesmo que no participassem diretamente das decises
polticas que pudessem afetar a comunidade como um todo, as mulheres
tinham total controle de suas vidas, graas s organizaes femininas, que lhes
davam voz e garantiam seu agenciamento. Entre essas organizaes, Ezeigbo
cita as Umuada (Organizao de Filhas Patrilineares) e as Alutaradi
(Organizao de Vivas Patrilineares). Embora esta fosse a mais fraca das
duas organizaes, Amadiume (1998, p. 85) assim resume seu poder:

9
It was through such organizations that women retained power in the patriarchy that was
patterned to marginalize them. It is striking to note that Igbo men did not have the same kind of
network of associations and sex solidarity which enable women to mobilize across boundaries
into a united body.

26
Na pior das hipteses, se os homens de uma linhagem fossem
teimosos, as esposas faziam greve, e nesse caso se
recusariam a cozinhar ou ter relaes sexuais com seus
maridos. Nessa cultura, os homens no cozinhavam: o controle
da alimentao era, portanto, um trunfo poltico para as
mulheres. Na sexualidade tambm, as realidades de gnero
eram tais que se acreditava que as fmeas prestavam servios
sexuais; da o uso poltico da ameaa de suspenso coletiva
dos servios sexuais por parte das mulheres.10

Segundo Ezeigbo (op.cit.), as mulheres tambm exerciam poder atravs


da instituio denominada Nluikwa (tambm chamada em certas regies de
Nhaikwa e Nhachi), que lhes permitia ficar em casa e gerar filhos
(preferencialmente machos) que herdariam as propriedades de seus pais.
Essas mulheres tinham um certo poder dentro da linhagem de controlar e
presidir sobre os negcios de seu pai at que seus filhos crescessem e
assumissem o controle de tudo. Essas mulheres so denominadas nos estudos
antropolgicos como filhas machos.
Em algumas partes de Igboland, a instituio do casamento de
mulheres era reconhecida. Atravs desta,

a mulher com ou sem filhos poderia contrair matrimnio com


outra, que passaria ento a dever-lhe fidelidade, e qualquer
filho que a esposa viesse a ter pertenceria ao marido fmea.
Esta instituio permitia mulher adquirir maior prestgio social.
Invariavelmente, apenas as mulheres ricas, dotadas de
personalidades fortes e influncia poderiam exercer tal poder.
As mulheres nessa posio eram, em sua maioria, casadas.
(EZEIGBO, op. cit., p. 152-153)11

Em outras palavras, as filhas com status masculino gozavam de grande


reputao social, sendo respeitadas inclusive pelas esposas de seus irmos.
Seu prestgio era baseado na idade (as filhas mais velhas adquiriam maior
status) e abrangia tanto as filhas casadas quanto as solteiras de uma famlia.

10
At the worst, if lineage men proved stubborn wives went on strike, in which case they would
refuse to cook for or have sexual intercourse with their husbands. In this culture, men did not
cook: control of food was therefore a political asset for the women. In sexuality, too, gender
realities were such that it was believed that females provided sexual services; hence the
political use of the threat of collective withdrawal of sexual services by women.
11
A woman with or without children of her own could marry another woman, and any children
the wife might have belonged to the female husband. The institution of woman marriage was
one of the ways women could rise in social prestige in the community. And invariably it was only
wealthy women with strong personality and influence that could exercise this power. Women in
this position were mostly married.

27
Para exemplificar esse prestgio, na ausncia das filhas, os funerais no
podiam ser realizados, devendo o corpo putrefar na aldeia, o que era motivo de
grande vexame para a famlia do falecido.

Para se casar, o homem oferecia um valor em dinheiro famlia da


noiva, mas, caso uma mulher tivesse condies financeiras, poderia comprar
um casamento, adquirindo dessa forma uma esposa que tambm trabalharia
na produo de alimentos. O casamento entre mulheres era chamado de Igba
ohu. Esse arranjo podia ser feito para que a mulher aumentasse seu prestgio
social e tambm adquirisse mais mo de obra, incrementando, assim, a
produo de alimentos, o que lhe renderia lucros e posio elevada na
sociedade. Na sociedade ibo os maridos fmeas possuam reconhecimento
social e exerciam poder sobre suas esposas, tal como os homens.

Ezeigbo informa ainda que a instituio denominada Iko Mbara era


reconhecida, consistindo num relacionamento em que o marido permitia a um
amigo ou conhecido dormir com sua esposa regularmente, uma vez na
semana. Tratava-se de uma prtica particularmente comum nos casos em que
o esposo era um homem mais velho ou infrtil. Para tanto, o amante deveria
trazer-lhe duas jarras de vinho, carne, galinha e algum dinheiro, alm de ajud-
lo na lavoura quando necessrio. Nesse arranjo social que, a princpio,
pareceria colocar a mulher na condio de objeto de troca, era ela quem
exercia o poder de escolher o amante. Ao faz-lo, poderia usufruir de prazer e
obter a satisfao sexual que o marido mais velho no poderia conceder a
todas as suas mulheres, num contexto em que os cdigos morais e sexuais
eram rgidos e o adultrio era severamente punido. A tradio tinha ainda a
vantagem de permitir que a mulher gerasse filhos e os criasse, de forma a
adquirir direitos de herana de seu marido.

Na sociedade ibo tradicional a mulher conhecida como aquela que


carrega o fardo. Seu dinamismo e inventividade so registrados por vrios
estudiosos. Entre os ibo, a mulher trabalhadora e empreendedora altamente
valorizada. De fato, essa qualidade, quando presente em mes e filhas, era
garantia de bom casamento para as jovens. Assim, no eram a beleza fsica e
a atratividade o que mais se buscava nelas. Depois de casadas, elas recebiam
terras para cultivar, de forma a poder alimentar a famlia, j que s

28
ocasionalmente se esperava que o homem provesse alimento para a famlia.
Era tarefa da esposa alimentar os filhos e o marido. Amadiume (1998) informa
que cabia s mulheres todo o trabalho de processar, vender, armazenar e
preservar o alimento. Elas eram tambm aquelas que comercializavam, seja
em sua prpria casa, pela vizinhana ou em lugares distantes. As mulheres
tinham, portanto, um elevado status econmico, especialmente aquelas que,
com o fruto de seu trabalho e seu empreendedorismo, conseguiam enriquecer
e adquirir propriedades (embora no pudessem herdar as terras de seus pais,
elas poderiam adquirir direitos sobre suas prprias terras, dadas a seus
maridos como dote). Nas comunidades ibos onde obtinham ttulos, essas
mulheres ricas eram poderosas e gozavam de mais prestgio e influncia do
que os homens. O quadro acima nos permite concluir que, embora ocupasse
uma posio de desvantagem na sociedade tradicional, a mulher ibo tinha
condies de ultrapassar suas limitaes atravs da fora de sua inteligncia,
criatividade e capacidade de organizao. Seu destino no era inelutvel, nem
era ela totalmente reprimida.

Apesar de tudo, nessa sociedade a mulher comum no escapava


opresso. Um exemplo a morada ibo, conhecida como compound. Trata-se
de um espao cercado onde ficam as cabanas (obi) do homem e de suas
esposas, pois a poligamia uma prtica comum nessa sociedade. A primeira
construo (a principal, localizada na entrada do compound) pertence ao
marido e as demais, situadas atrs, so reservadas s esposas. Estas ltimas
se situam prximas ao local reservado para depsito de lixo e defecao.
Assim, o espao feminino ligado sujeira e desordem. E nesse espao se
configurava a subalternidade feminina.

Outro fator negativo se refere menstruao, um tabu nessa sociedade.


Nesse perodo, o marido no se aproxima da esposa. A mulher solteira, por
sua vez, precisa seguir certas regras de comportamento a fim de preservar sua
virgindade at o casamento. Caso tivesse algum envolvimento sexual antes do
matrimnio ou engravidasse antes de se casar, tornava-se motivo de vergonha
para si e para a famlia, podendo sofrer grande preconceito. A sexualidade
feminina era em geral cerceada, constituindo um tabu.

29
Entre os ibos, o homem deve proteger e prover a famlia. No havia
termos para designar o mau marido, mesmo que este no cumprisse seus
deveres sociais. No entanto, havia o esteretipo claro da m esposa; um deles
se referia quela que no alimentasse bem o marido, j que este no podia
cozinhar, conforme exigia a cultura. Assim, o espao da produo e preparao
dos alimentos era eminentemente feminino.

Para se livrar da lida domstica, a mulher rica poderia optar por se casar
com outra mulher, adquirindo, assim, o papel masculino, o que significa que
no precisaria cozinhar, ficando esta tarefa a cargo da sua esposa. Como
naquela sociedade o dado biolgico nem sempre correspondia ao gnero, a
mulher poderia exercer o papel masculino e, dessa forma, no havia risco de
estigma quando se transgrediam as regras de gnero.

Durante a infncia no se dava muita importncia s diferenas sexuais,


mas, ao longo do tempo, vai se determinando o espao de ao de cada
indivduo. A partir da puberdade, havia atividades envolvendo o sagrado e o
tradicional, das quais as mulheres vo deixando de participar junto aos
homens. O menino vai se diferenciar dos jovens quando, nos rituais,
participavam de danas em celebrao honra, coragem e masculinidade.
Havia ritos dos quais apenas homens feitos e reconhecidamente corajosos
poderiam participar. Muitos destes recebiam honrarias devido a seus feitos de
guerra.

H, ainda entre os ibos, um grande respeito por instituies tradicionais,


entre as quais figura a Umuna, composta pelos membros de uma
patrilineagem. So filhos e filhas descendentes de um mesmo pai e
responsveis pela tomada de decises importantes para o grupo. Nesse
sistema, as mulheres (filhas) tm voz e suas opinies so respeitadas. Uma
filha goza do status de cidad, um membro da linhagem do pai; porm, as
esposas so vistas como estrangeiras e, por isso, no so enterradas no local
onde vivem, mas entre seus irmos.

Apesar de ser responsvel pela alimentao grupal e ter reconhecimento


em algumas instituies, a mulher cumpre um papel subalterno em relao ao
desempenhado pelo homem, pois este considerado o cabea da famlia.
Alm de no poder ser dona legal das terras que cultiva e definir a diviso do
30
alimento produzido, a mulher ibo, ao ficar viva, passa a ser herana do irmo
do falecido.

Tais ideias e costumes so repassados de gerao em gerao atravs


de msicas e histrias. Nessas narrativas reconhecido o fato de que, quando
nasce uma mulher, com ela nascem sacos de dinheiro, provavelmente uma
referncia a seu servio nas lavouras e ao valor recebido pelo pai por ocasio
do casamento. H registros de msicas tribais que mostram certa rebelio por
parte das mulheres quando cantam que no vergonha ficar solteira,
rejeitando, assim, o papel que lhes reservado pela cultura tradicional.

A principal divindade em Nnobi uma deusa chamada Idemili. As


narrativas sobre Nnobi do conta de uma mulher poderosa, mas que desejou
casar-se e ser domesticada. Assim, pode-se entender melhor por que a mulher
ibo ativa socialmente, mas aceita a subordinao no casamento, o que pode
ser entendido e justificado por meio da religio. interessante observar que as
representaes das deusas, em madeira, projetam a mulher em tamanho maior
do que seu esposo. Mas, apesar de mais poderosa, ela ainda dependente.

Em meio a esse contexto social ocorre a colonizao pelos ingleses. O


resultado da dominao europeia foi o reforo da opresso perpetrada contra
as mulheres, especialmente pela substituio da divindade feminina pela
masculina. A deusa Idemili d lugar a um deus masculino, nico e onipotente,
reforando o poderio e hegemonia do homem. Tal poder masculino passou a
ser afirmado tambm entre os homens e mulheres.

Na frica, nas primeiras dcadas do sculo XX, igreja e escola eram


sinnimos para os povos colonizados, j que quem mantinha as escolas eram
os ingleses e muitas delas eram dirigidas por chefes religiosos. As primeiras
lies consistiam na condenao da religio e das crenas locais. O primeiro
ponto dessas lies era a substituio da deusa local pelo deus do colonizador.
O Cristianismo baniu oficialmente certas prticas seculares da frica, como a
poligamia, a herana de vivas (que eram obrigadas a se casarem com seus
cunhados) e os maridos fmeas. As instituies femininas foram atacadas
pela igreja e pela administrao social. A mulher passou a integrar o corpo da
igreja, enquanto o homem se tornou cabea da instituio. Enquanto os

31
homens eram preparados para governar, as mulheres ficavam incumbidas do
servio de limpeza e caridade.

Os missionrios trouxeram para a frica a ideia de que o lugar da mulher


a casa, utilizando lugares-comuns como os que davam conta de que a
mulher no entende matrias eminentemente masculinas, como cincias,
poltica e negcios. Assim, a representao da mulher sofre modificaes
durante o colonialismo, passando de produtora da subsistncia a indivduo
subalterno na teia social.

O homem no foi totalmente excludo da estrutura de poder colonial.


Alguns lderes locais, que antes se destacavam por seus feitos, so chamados
a fazer parte de uma instituio chamada Nwo, da qual as mulheres so
excludas. Se antes tinham poder de fala na Umuna, elas agora apenas
limpam o espao das reunies.

As mulheres criaram, ento, grupos dentro das religies europeias,


como aquele das mes catlicas, espao em que se reuniam para trabalhar
em favor do grupo, costurando e bordando. Nesse contexto, a religio associa
a maternidade ideia de sacrifcio. Os primeiros convertidos ao cristianismo
eram banidos do convvio grupal, como os gmeos e suas mes e as vivas
que agora no podiam ser herdadas. Como parte do sacrifcio maternal que lhe
imposto, a mulher passa a trabalhar gratuitamente para a Igreja. A
subordinao recebe sua base religiosa atravs dos livros do Antigo
Testamento, que afirmam o homem como cabea do corpo feminino.

Andrea Cornwal (2005) analisa o texto de Amadiume e conclui que o


mesmo mostra uma nova forma de se ver a mulher na frica, sendo necessrio
atentar-se para duas preocupaes. Uma seria o cuidado com a superposio
do modo ocidental de tornar outras culturas diferentes outras culturas e uma
segunda se refere necessidade de

ir alm de suposies gerais sobre mulheres para explorar as


mltiplas identidades sociais das mulheres e identificaes
como mes, como maridos, como irms, como lderes, como
produtoras, e como parte e parcela da aparente dominao
masculina. (CORNWAL, 2005, p.5)

32
Outro estudo que aborda a questo do gnero na frica foi realizado por
Ada Uzoamaka e Maureen Ngozi Eke (2007). As autoras concluem que o
gnero na frica algo fluido e mutvel. Embasadas por pesquisas cientficas,
mostram que a no existncia de homossexualidade entre os africanos um
mito europeu. Segundo as autoras, esta uma prtica antiga, tida como natural
e tradicional em algumas sociedades africanas. O que no h um termo que
possa ser traduzido como homossexual, j que, como explicado anteriormente,
possvel a mudana de gnero conforme o papel social, no havendo, assim,
tal categoria naquele dialeto.

De fato, os casamentos podiam acontecer entre indivduos do mesmo


sexo, desde que um atuasse em papel feminino e outro no masculino, e no
necessariamente entre seres biologicamente divididos como homens e
mulheres (como o dado sexual ou biolgico). A homossexualidade africana
pode ocorrer conforme trs padres comuns, conforme afirmam Uzoamaka e
Eke (2007, p. 8): papis diferenciados de gnero, papis diferenciados
conforme a idade e relaes mtuas ou igualitrias. Portanto, para as autoras,
a homossexualidade era tradicional e natural na frica.

Historicamente, a homossexualidade teria lugar em locais onde no


houvesse presena feminina, como festas tradicionais, guerras e tribunais. Nos
casos de guerra, por exemplo, os homens mais velhos pagariam para a famlia
de um menino um valor conhecido como Bride wealth, uma espcie de dote,
atravs do qual o jovem se tornava um menino-esposa, realizando trabalhos
durante o dia e desempenhando, noite, o papel de mulher nas relaes
sexuais. Cozinhar era uma atividade considerada vergonhosa para um homem,
pois este era o papel da mulher. Portanto, a homossexualidade no era
exclusivamente atrelada a relacionamentos sexuais, mas inclua o desempenho
de funes masculinas e femininas. Segundo a cultura ibo, um homem poderia
ser considerado no masculino (homem falho) se visto como imaturo, eunuco,
algum que perdeu seus rgos genitais, virgem, solteiro ou sem filhos. A
crena tradicional africana, entretanto, no via a homossexualidade como algo
pecaminoso, mas como um estado que poderia ser mudado, sem resqucios
para o futuro.

33
Apesar dessa fluidez de gnero e de homens e mulheres poderem
assumir papis diferentes em uma relao, impera nessa cultura o princpio da
heterossexualidade, j que se espera que todos produzam filhos, uma vez que
a existncia de herdeiros altamente valorizada. Com a chegada do
colonialismo, tais conceitos se alteram, pois muitos pases sofreram a
imposio da cultura ocidental que criticava tais prticas, como aconteceu na
Nigria.

Andrea Cornwall (2005) realizou extensa pesquisa a respeito das


representaes de gnero na frica e afirma que a representao da mulher e
do homem na literatura africana da regio subsaariana constantemente se d
atravs de imagens contraditrias. s vezes, as mulheres so representadas
como pobres ou vtimas e, em outros casos, como heronas notrias. A
persistncia dessas imagens na literatura atual atesta a preocupao em
descrever a mulher. Para Cornwall (2005, p. 2), a narrativa delas revela no
somente uma moda acadmica que passa, mas tambm as perspectivas
pessoais e polticas atravs das quais a vida africana lida e escrita. A autora
ressalta ainda que a escrita sobre a mulher no incio do perodo colonial era
imbuda do pensamento evolucionista, com todas as suposies sobre
africanos como atrasados e como uma raa inferior. A literatura atual na frica
busca reverter tal viso, refletindo sobre o papel da mulher e do homem na
sociedade contempornea: Mulheres e homens no so simples sujeitos
criados pelo discurso de gnero colonial, eles estavam ativamente engajados
em reconfigurar suas prprias identidades. (op. cit., p. 6).

Os estudos de gnero buscam desmitificar o significado de sexo e das


diferenas sexuais correntes na literatura ocidental e impostos ao continente
africano durante o perodo colonial. A literatura africana contempornea busca
trabalhar com os esteretipos que dividem a humanidade entre homens e
mulheres, inserindo questionamentos a respeito de tais representaes, como
o caso de Half of a Yellow Sun (2006).

As guerras so temas recorrentes da literatura africana, bem como a


descrio do prazer sexual. Zoe Norridge (2012) atesta que a sexualidade um
fator que sempre esteve presente nos textos africanos que versam sobre
conflitos, desde o perodo das lutas anticoloniais at as guerras ps-

34
independncia. A autora aponta caractersticas comuns na escrita da mulher
africana. Entre essas caractersticas, podemos enumerar a narrativa contada
por mltiplas perspectivas, a explorao de personagens complexos, a nfase
no relacionamento interpessoal e o desejo sexual e, por fim, o trabalho com a
histria de conflitos violentos.

Tratar das questes sexuais um gesto feminista e radical, pois o sexo


uma sindoque dos sentimentos humanos durante a ampla experincia do
conflito blico. Sendo a sindoque uma figura de linguagem que pressupe o
conhecimento simultneo, ela pode representar a parte pelo todo. Assim os
relacionamentos sexuais (unies, conflitos, separaes...) representariam o
todo das relaes humanas. Essa tendncia feminista na frica confirmada
por Russell G. Hamilton (2007, p. 322) em sua anlise da obra de Ama Ata
Aidoo: representaes imagsticas do ertico, embora certamente no
pornogrficas, constituem uma audcia por parte de um nmero cada vez
maior de escritoras ps-coloniais (...).

1.3 Gnero e nao

Este trabalho, ao observar como so inscritas as questes de gnero na


narrativa de Adichie, discorre tambm sobre a formao da nao moderna.

Frantz Fanon (1994), ao refletir sobre a cultura nacional, afirma que o


perodo colonial buscou sistematicamente inferiorizar a cultura do colonizado, o
que provocaria a necessria reao deste em falar de sua cultura. Ao escrever
sobre sua cultura, o colonizado criar elementos necessrios e indispensveis
a fim de afirmar a cultura nacional, possibilitando que a cultura africana seja
reconhecida enquanto um conjunto sistematizado e autossuficiente, capaz de
ser reconhecido como igual perante outras naes. O homem colonizado e
subalterno, desrespeitado, sem voz e local de origem reconhecido
desaparecer e em seu lugar surgir um homem de outra nao. A literatura
contribui para a efetivao desse processo de afirmao na medida em que o
escritor, ao moldar seus personagens, est participando do movimento de
construo nacional.

35
Para Benedict Anderson (2005, p. 63), os Estados e os movimentos
nacionais podem mobilizar certas variantes do sentimento de vnculo coletivo j
existente e podem operar potencialmente na escala macro poltica que se
ajustaria s naes. Como na clebre frase desse autor, a unio das pessoas
imbudas desse objetivo resultaria na nao imaginada, o que preencheria o
vazio emocional dessas comunidades. Para tanto, necessrio o
desenvolvimento de narrativas, situaes e smbolos capazes de unir a todos
sob o mesmo teto nacional.

Esse aparato ideolgico nacional congressaria o povo em torno de um


ideal comum: formar uma determinada comunidade com costumes, crenas e
ideais prprios. Para sistematizar essa unio, alguns elementos so tomados
como smbolos de identificao grupal e passam a ser venerados em nome da
unio e respeito pela Nao. Entre estes figuram a bandeira, o hino, o escudo e
outros elementos simblicos que despertaro no povo o sentimento de
pertena a esse ideal. A coletividade nacional afirmada tambm atravs da
espetacularizao, adorao de heris, mrtires, cenotfios, fetiches que
comprovam que vale a pena viver e morrer por esse ideal. Outro fator
importante para a nao a existncia de um passado comum, de uma
memria partilhada pelos cidados. Os movimentos de escrita nos pases
africanos recm-libertos implicam a tessitura de um novo lugar de fala,
diferente da viso ocidental que situa povos e culturas como centro ou
margem. A nova escrita pretende valorizar o local, resgatando valores como
lngua e cultura. Esse tambm o fazer da nova nao que tenta surgir das
cinzas do colonialismo. Esse processo passa pela afirmao da nao, mesmo
que nos moldes europeus.

Os pases que sofreram a descolonizao buscam efetivar a existncia


da nao ps-colonial; porm, ao faz-lo, no se apegam ao ideal ocidental
nacionalista. Em relao frica, escreve Thomas Bonnici (2006, p.18):
Mesmo sem capital e sem recursos, o negro visa construo no de um
imprio, mas de comunidades. Efetivando esse desejo, a escrita busca
resgatar a histria, implementando a lngua e a cultura africanas aos textos
ento produzidos na lngua do colonizador. Ashcroft et al (2002) apontam
algumas estratgias utilizadas pelos escritores africanos, como a descrio das

36
paisagens naturais, uma forma de se conectar ao local, e o uso de palavras
que no teriam uma traduo exata, como obi, que seria o local de moradia
do homem, um espao cultural de afirmao e no apenas uma cabana, como
figura nas tradues. Ao inserir no texto palavras no traduzveis, o escritor pe
em prtica a ab-rogao, na medida em que no aceita usar literalmente o
dialeto do dominador. Trata-se, portanto, de um ato poltico de afirmao
lingustica e cultural. Outra estratgia consiste na insero de costumes nativos
nos textos, a fim de demarcar a diversidade de cultos, religies e hbitos.

O movimento de formao da nao antes colonizada se d contra a


opresso sofrida no passado e que, at a atualidade, influencia a vida social,
econmica e poltica dos pases africanos. A esse empreendimento se unem as
feministas, que tambm lutam contra a opresso masculina, inclusive no
contexto da criao nacional. Ashcroft et al (op. cit. p.31) reiteram: As
perspectivas feministas so de grande importncia na crtica ps-colonial e as
estratgias do recente feminismo e da teoria ps-colonial se sobrepem e
informam-se mutuamente.

Anne McClintock (1994) define a nao como um sistema contestvel de


representao cultural que limita e legitima o acesso das pessoas aos recursos
do Estado-nao. As naes historicamente sancionaram a diferenciao de
gnero, no oferecendo a homens e mulheres os mesmos direitos de
cidadania. Dessa afirmao se pode entender que no h como estudar o
processo de escrita ps-colonial sem recorrer ao complemento da teoria
feminista e aos estudos sobre nao, j que os trs conceitos se
complementam.

A mulher escrita nos textos nacionalistas como metfora da nao.


Dessa forma, pode-se pressupor que o nacionalismo gendrado, j que h
posies preestabelecidas para o homem e para a mulher nos projetos
nacionais, sendo o primeiro smbolo do progresso, da evoluo, enquanto a
segunda retratada como o atvico, o tradicional, o antigo, conforme afirma
Anne McClintock (op. cit.). Enquanto cabe ao homem legislar, governar e lutar;
cabe mulher resguardar o lar, repassar as tradies, procriar e criar os
futuros homens que iro dirigir a nao. O homem visto como o movimento

37
rumo ao futuro, s descobertas e s lutas. A mulher, ao contrrio, resguarda o
territrio de invases, como uma raiz que no se move.

Bohemer (1995) descreve as cinco maneiras pelas quais a mulher pode


ser implicada no nacionalismo. Primeiramente, ela a reprodutora biolgica
dos cidados que formaro a nao. Pode tambm ser sexualmente marcada
como fronteira da nao, j que seu corpo atua como fronteira contra a
miscigenao entre grupos tnicos diferentes. Outra funo feminina seria a de
produo e transmisso da cultura nacional. Alm disso, o corpo feminino pode
atuar como smbolo da diferena nacional. Por fim, a mulher pode ser
caracterizada como participante ativa nas lutas nacionais. Das cinco funes,
apenas uma trata a mulher como agente direto de mudana.

Historicamente a nao construda como uma representao do


espao domstico familiar, inclusive recebe outros nomes com clara conotao
feminina, como ptria me e ptria materna. Assim, a agenda feminista no
pode descartar os estudos sobre a formao da nao, j que este tambm
um espao em que ocorre a representao da mulher, a formao ideolgica e,
consequentemente, constitui um lugar de opresso quanto s concepes de
gnero.

A nao se engendra tambm pela escrita ou por narrativas que tentam


fund-la e legitim-la. Assim, muitos textos tero como funo criar os mitos
que a fundaro, entre eles o mito do atavismo e da subordinao feminina.

A condio subalterna das mulheres nas sociedades ps-coloniais gerou


reaes que podem ser observadas na escrita das autoras africanas. Segundo
Bonnici (2006, p.15), essa reao se d contra o eurocentrismo, considerado
responsvel pelo fracasso do nacionalismo e pela permanncia do
patriarcalismo e contra o nacionalismo estreito, especialmente diante de
comunidades hbridas e diaspricas atuais. Escritoras como a ganesa Ama
Ata Aidoo evidenciam em seus textos a busca das mulheres pela quebra de
tabus que as prendem a uma situao de conformismo na sociedade. Cabe
lembrar que muitas dessas autoras viveram a experincia do trnsito
intercultural, da serem sujeitos marcados por essa confluncia que as torna
escritoras com viso hbrida e atentas s duas faces da moeda colonial.

38
Para Deniz Kandiyoti (1994), a mulher pode ser beneficiada pelos
movimentos de liberao nacional, j que estes estimulam o respeito aos
direitos do cidado; no entanto, a mulher apenas chamada para trabalhar em
favor da mobilizao nacional quando seu trabalho necessrio, voltando a
operar na esfera domstica quando a emergncia nacional termina. A mesma
autora ainda afirma:

As mulheres so relegadas s margens da poltica apesar de


sua centralidade para a nao ser constantemente reafirmada.
Ela reafirmada conscientemente na retrica nacionalista onde
a nao representada como uma mulher que necessita ser
protegida ou, menos conscientemente, na intensa preocupao
com a conduta sexual apropriada. Esta ltima frequentemente
constitui a distino crucial entre nao e seus Outros.
(KANDIYOTI, op. cit., p.377).

Ao manter a mulher em casa e subordinada a um sistema de regras e


parentescos, o Estado garante sua dominao. Quando interpelada a
participar de movimentos nacionais (seja em protestos, cuidando de feridos,
costurando fardas ou produzindo alimentos), seus trabalhos no so vistos
como uma opo feminina, mas uma obrigao, j que, como mes da nao,
as mulheres tm a obrigao de cuidar desta e garantir sua sobrevivncia.
Assim, os movimentos nacionais interpelam a mulher nesse empreendimento:
Movimentos nacionalistas convidam as mulheres a participar mais da vida
coletiva interpelando-as como atores nacionais: mes, educadoras,
trabalhadoras e at como combatentes. (KANDIYOTI, op. cit., p. 380).

A aproximao entre as teorias ps-coloniais e feministas pode explicar


a importncia da mulher na construo da nao. Vale observar que a ideia de
nao algo ainda recente na frica, tendo em vista que muitos pases s
obtiveram sua independncia aps a segunda Guerra Mundial e outros ainda
nas dcadas de 1960 e 1970. Portanto, aquele continente, que fora
sistematicamente explorado e recebera a imposio do conceito nacional
europeu que obrigou uma diviso arbitrria de grupos e etnias, ainda busca se
afirmar e se consolidar. Um bom exemplo desse processo a Nigria e, para
melhor entender como a literatura pode agir neste contexto, fao a seguir a
contextualizao da literatura, buscando esclarecer o lugar ocupado pela

39
autora Chimamanda Nzozi Adichie na tradio legada por Chinua Achebe e
pelas narrativas da guerra, que embasaro a abordagem a ser feita no terceiro
captulo sobre a narrativa Half of a Yellow Sun (2006).

CAPITULO 2

CHIMAMANDA ADICHIE E A TRADIO LITERRIA NIGERIANA

2.1 A tradio literria nigeriana: um breve panorama

O estudo aqui proposto leva em considerao o fato de que, mesmo a


Nigria, com suas especificidades geogrficas, lingusticas e tnicas, apresenta
sua prpria trajetria literria que a distingue daquelas de outros pases
tambm includas sob o rtulo de literaturas ps-coloniais. Ainda assim, deve-
se considerar que o continente africano como um todo vivenciou, durante o
sculo XX, diversos fenmenos decorrentes da colonizao e, posteriormente,
da descolonizao processos que, sem dvida, marcaram sobremaneira toda
a sua produo e difuso literria. Houve, em decorrncia disso, um sentimento
comum que levou os escritores a buscarem uma unidade cultural e literria em
frica. Esse impulso gerou distintas correntes de pensamento, tais como a
negritude, a francofonia, o pan-africanismo e a descolonizao cultural, que
fundamentaram intensos debates sobre a identidade cultural africana e seus
rumos, exercendo grande influncia sobre a produo literria, alm da poltica,
naquele continente.

A negritude, movimento que reivindicava identidade cultural e literria


prprias da frica, surgiu entre os anos 1920 e 1930, quando intelectuais e
estudantes provenientes das colnias francesas e residentes em Paris foram
apresentados aos escritores da chamada Renascena do Harlem12. Como uma

12
The Harlem Renaissance ou The New Negro Renaissance originou-se a partir de um
nmero especial da revista Survey Graphic, editada por Alain Locke, chamado Harlem: Mecca
of the New Negro, em maro de 1925, seguida pela antologia denominada The New Negro: An
Interpretation, ilustrada pelo expressionista alemo Winold Reiss e pelo afro-estadunidense
Aaron Douglas. Os escritores Langston Hughes, Jean Toomer, Countee Cullen, Jessie Faucet
e Zora Neale Hurston, representativos do cnone negro atualmente, destacavam-se na poca
(GATES, 1997). Para Alain Locke e seus companheiros, a funo da Renascena cultural era
inerentemente poltica: a produo de grandes obras de arte por artistas negros, em nmero

40
proposta de comportamento filosfico/cultural, a negritude foi inicialmente
manifestada por Aim Cesaire. O senegals Lopold Sdar Senghor se
apropria do termo, buscando criar um fator de coeso cultural como estratgia
poltica de combate ideologia colonial. Esse conceito se manteve circunscrito
a um crculo de autores que publicavam na revista LEstudiant Noir, fundada
em 1934 por Senghor, Cesaire e outros estudantes. Em 1948, Jean Paul Sartre
escreveu o ensaio Orphe Noir, no qual ressaltou a literatura africana e sua
fora revolucionria. Na dcada de 1950, o movimento da negritude se firma
sobre trs pilares: a conscincia nacionalista africana, a unio entre literatura e
oralitura e a recuperao ou reivindicao da imagem tradicional africana.

Outro movimento cultural relevante consistiu na francofonia, conceito


ideolgico/poltico que visava preservar a unidade lingustica das antigas
colnias francesas e a metrpole. Essa postura intelectual foi recusada por
alguns estudiosos que a viam como uma forma de neocolonialismo, um meio
de mascarar o processo de aculturao.

O pan-africanismo, por sua vez, foi um movimento de nacionalismo


cultural que buscava recuperar a dignidade e conscincia histrica dos
africanos. Uma segunda orientao do pan-africanismo parte da existncia de
uma comunidade, interesses e projetos de futuro para os povos africanos. O
nigeriano Wole Soyinka (1976), ao analisar tais correntes, afirma que as
mesmas estavam condenadas ao fracasso, j que representavam uma
simplificao idealizada e acrtica de uma frica unificada. Alguns tericos se
posicionaram contrrios ao pensamento de Soyinka, destacando-se entre eles
Chinweizu Ibekwe e seus colaboradores, os quais afirmavam que a defesa da
africanidade era necessria, pois a literatura africana carecia de uma
identidade prpria. Dessa forma, destroem-se as conexes coloniais e se
estabelecem novos parmetros para a modernidade.

suficiente, conduziria a uma reavaliao, e essa reavaliao facilitaria as demandas dos negros
por direitos civis e igualdade econmica. Com a quebra da bolsa em 1929, os patronos
brancos, de quem a renascena dependia, foram severamente afetados e o pequeno grupo de
escritores da renascena que ao todo somava cerca de cinquenta deles no conseguiu
conduzir a arte negra at sua maturidade nem conquistar os direitos civis atravs de sua arte
(GATES, op.cit.).

41
O pan-africanismo incorporou um novo conceito de descolonizao cultural,
ideia levada a extremos tericos pelo queniano Ngugi wa Thiongo. Para esse
autor, o mundo moderno produto do imperialismo europeu e da resistncia
contra a assimilao empreendida por africanos, asiticos e sul-americanos.
Nessa postura intelectual, a linguagem adquire um papel primordial. Thiongo
conclui que o uso da lngua dos colonizadores uma imposio imperialista e,
por isso, opta por escrever apenas no dialeto local, o guicuy. O autor alerta
que o uso de outra lngua aliena o africano de suas razes lingusticas e
histricas. Porm, esse pensamento no reflete toda a produo literria
africana atualmente, uma vez que muitos autores veem a lngua da metrpole
como um meio estratgico para ultrapassar as barreiras geogrficas impostas
pelos dialetos locais e atingir um pblico leitor maior e mais diversificado. O
que o caso de Chinua Achebe, que defende o uso do ingls como a lngua
nacional, j que v grande dificuldade de que as diferentes lnguas regionais
criem uma literatura nacional. Para o autor no se deve apreciar o valor da
herana da lngua inglesa, mas apesar dos itens de valor duvidosos trazidos
junto lngua, mas no se deve rejeitar o mal sem jogar fora o que h de bom
com ele, no caso uma lngua capaz de unir os diferentes grupos tnicos, bem
como levar a cultura nigeriana a outras regies do globo.

A invaso colonial da frica durante o final do sculo XIX, bem como os


conflitos posteriores decorrentes das relaes entre o poder colonial e o outro
colonizado, tornaram-se temas constantes no romance africano. Esses
conflitos culturais se manifestavam em diversas situaes propiciadas pelo
contato com a metrpole, que Sophie Ogwude (2011) associa a converso ao
cristianismo e consequente desvalorizao de muitas das crenas africanas,
assim como intolerncia religiosa que passou a dominar o comportamento
dos novos convertidos.

Um fator determinante para o impulso da atividade literria na Nigria foi,


sem dvida, a publicao de Things Fall Apart, em 1958, por Chinua Achebe,
considerado o autor que efetivamente deu incio tradio literria na Nigria.
Apenas durante a guerra civil a produo romanesca naquele pas vivenciou
um perodo de estagnao. Diversos outros nomes se destacam nesse cenrio:
Christopher Okigbo, Cyprian Ekwensi, Elechi Amadi, Flora Nwapa, John

42
Munonye, Vincent Ike e, mais recentemente, Chimamanda Adichie. Muitos
outros compem um elenco de novos escritores provenientes principalmente
da regio sudeste da Nigria.

Para que se possa melhor apreender o contexto em que essas


produes literrias emergem, faz-se necessrio estabelecer um breve quadro
acerca da histria da Nigria, situada na frica subsaariana. Com vrios
escritores j reconhecidos no mundo, as escritas nigerianas chamam ateno
por serem expresso do forte teor de ativismo dos escritores.

A Repblica Federal da Nigria o pas mais populoso da frica e o


oitavo pas mais populoso do mundo. Seu nome foi escolhido por Flora Shaw,
esposa do Baro Lugar, administrador da colnia britnica no fim do sculo
XIX. Nigria seria a unio de duas palavras: Niger (rio que corta a regio) e
area (lugar). O pas tem uma longa histria e h evidncias arqueolgicas que
indicam a existncia de habitantes na regio 9.000 a.C. A rea do rio Benue foi
moradia original dos imigrantes bantos que se espalharam pela parte central e
sul da frica entre o primeiro e o segundo milnio d.C. Onde hoje est a
Nigria j existiam pequenas cidades por volta de 1.800 a.C.

Entre os sculos XVII e XIX, comerciantes europeus estabeleceram


portos costeiros para escoamento de escravos para as Amricas. A partir do
sculo XIX esse comrcio foi substitudo pelo de comodities. Em 1886, os
britnicos criaram a Companhia Real do Niger e, em 1901, a Nigria se tornou
protetorado britnico, sendo que em 1914 passou condio de colnia
inglesa. Aps a Segunda Guerra Mundial, houve uma srie de protestos e
conflitos que resultaram na independncia de vrios pases africanos.
Enfrentando forte onda nacionalista, o governo britnico iniciou o processo de
transio da Nigria para um governo prprio com base federal. A
independncia total foi concedida em 1 de outubro de 1960. Dois anos mais
tarde, sua Constituio foi estabelecida e o pas se tornou parte do
Commonwealth (Reino Unido).

Em 1966, dois golpes militares deixaram a Nigria sob ditadura militar.


Os lderes do segundo golpe tentaram fortalecer o poder do governo federal,
criando doze governos estaduais. Os ibos, grupo tnico predominante na
regio leste, declararam a formao do estado independente de Biafra,
43
iniciando uma violenta guerra civil no dia 6 de julho de 1967 que se estendeu
at 13 de janeiro de 1970, ao mesmo tempo em que o mundo assistia aos
conflitos de Darfur e Ruanda. Apenas a Tanznia, a Zmbia, o Gabo, a frica
do Sul e a Costa do Marfim reconheceram o recm-criado Estado de Biafra. Ao
final, a guerra deixou mais de dois milhes de mortos em razo dos confrontos,
da fome e de doenas, e mais de trs milhes de pessoas migraram para o
leste, o que acirrou ainda mais as divises tnicas no pas (HAWLEY, 2008).
Atualmente, a Nigria, como um novo Estado-nao, apresenta uma populao
marcadamente jovem (bem mais da metade tem menos de trinta anos e
quarenta e quatro por cento esto abaixo dos quinze anos). Isso significa que a
guerra de Biafra foi vivida pela gerao anterior. De fato, para muitos
nigerianos a Guerra de Biafra figura como smbolo de um tempo passado de
sofrimento ou, como afirma Hawley (op. cit.), uma ferida que desfigura nossa
autoimagem (p. 17)

Em 1975, um golpe pacfico levou Mutala Ramat Mohamed ao poder e,


aps sua morte, o sucessor, Olusegun Obasanjo, promulgou nova constituio
em 1977. Em 1979 Shehu Shagari vence as eleies. Um novo regime militar
se instala a partir de 1983, atravs de um golpe que estabeleceu o Supremo
Conselho Militar como novo rgo regulamentador do pas. Em 1993 as
eleies foram canceladas pelo governo militar e o general Sani Abacha toma o
poder. Abacha morre em 1998 e Abdul Salamai Abubakar se torna o lder do
Conselho Provisrio de Regulamentao, anulando a constituio de 1979. Em
1999, a Nigria elegeu Olusegun Obasanjo como presidente, reeleito em 2003.
Desde 2010, Goodluck Jonathan vem presidindo o pas. A atual Nigria vive
ainda crises polticas e tem sido cenrio de vrios atentados de cunho poltico-
religioso.

O pas composto por uma variedade de povos provenientes de


quinhentas e vinte e nove etnias diferentes, entre as quais podemos destacar
aquelas que renem um contingente populacional mais expressivo, tanto do
ponto de vista demogrfico quanto do poltico: as etnias hau e fulani, iorub,
ibo, ijaw, kanuri, ibibio e tiv. 13 Para John Hawley (op. cit.), a configurao

13
Fonte: http://www.joshuaproject.net/international/es/countries.php?rog3=NI. Acesso em
01/07/2013

44
populacional nigeriana tem sido um fator problemtico, uma vez que esses
diferentes povos tm pouco em comum alm da proximidade geogrfica, que o
fenmeno do nacionalismo tenta disfarar e naturalizar como algo atemporal.
Alm disso, no cerne do prprio nacionalismo, as injustias advindas dos
conflitos produzidos entre as distintas etnias, que constituam o modus
operandi principal do governo colonial, continuam nos dias de hoje a minar as
chances de estabilidade em meio a um contexto neocolonial.

A Nigria possui longa tradio potica produzida desde o sculo XVI


em lngua rabe pelos muulmanos haus que habitavam o norte do pas. A
caracterstica mais marcante das manifestaes literrias em todo o pas reside
em seu carter oral. A produo escrita apresenta ecos dessa tradio oral.
Alguns autores fazem uso de dialetos locais, entre os quais se destaca o
professor e poltico Malam Aminu Kano, provavelmente o autor mais importante
em lngua hau, pois escreveu em vrios gneros literrios (RAMIREZ, 1999).

Os iorubs possuem tambm forte tradio literria. Daniel Olurufemi


Fagunwa (1903-1963) foi o autor mais celebrado antes da independncia
poltica da Nigria. Seus textos discorriam sobre a necessidade de integrao
social do indivduo na sociedade, tema claramente pr-colonialista, j que foi
redigido sob licena do Imprio Ingls. Tambm so famosos Adebayo Faleti
(1930-) e Oladejo Okediji (1930-), cujos temas giram em torno da ineficcia
policial, vingana, corrupo e materialismo vigentes na sociedade nigeriana.
Em 1939 nasce o principal dramaturgo iorub, Akinwumi Isola, que publicou
peas e romances. Seus textos abordam os conflitos culturais resultantes da
pluralidade tnica e lingustica nigerianas.

No que diz respeito literatura ibo, os primeiros registros em lngua


verncula so feitos no incio do sculo XIX por Pita Nwana. Em seu texto h
uma indagao a respeito da aceitao dos princpios ocidentais e a liberdade
do povo ibo. O mercado de Onitsha foi um ponto de referncia para a literatura
ibo, em meados do sculo XIX, quando teve incio uma intensa atividade de
publicao de obras acessveis a um pblico amplo. Os textos ali produzidos
eram conhecidos como Onitsha Market Pamphlets, escritos em ingls ou ibo.
Em meados da dcada de 1960, o clima de tenso poltica, censura e recesso

45
fez com que esse ponto de promoo da cultura popular fosse desativado,
deixando de existir no perodo da Guerra de Biafra.

As primeiras manifestaes de uma literatura nigeriana em lngua


inglesa resultaram do trabalho dos Black Vitorians, que viviam na Gr-
Bretanha vitoriana como escravos. Entre 1880 e 1930, a produo escrita
passou a ser feita por esses intrpretes, africanos letrados que trabalhavam
junto aos missionrios ingleses, produzindo basicamente poemas e hinos
religiosos.

Aps a independncia, Amos Tutuola (1920-1997) foi o primeiro autor a


obter prestgio internacional com The Palm-Wine Drinkard and his Dead Palm-
Wine Topster in the Deads Town (1952), obra na qual faz uso de ingls dialetal
(pidgin). Tutuola publica ainda outros textos e chama ateno seu
conhecimento do folclore iorub.

Com a descolonizao, surgem novos nomes, autores que geralmente


completam sua formao intelectual fora da Nigria. As obras poticas desse
perodo abordam duas temticas que mobilizavam as ansiedades culturais dos
intelectuais africanos: por um lado, a histria dos povos africanos como
resposta ao mito europeu de que a frica seria um continente sem passado e,
por outro, a viagem interior dos escritores que eram educados no exterior
segundo valores ocidentais e que, ao regressarem, sofrem rejeio tanto do
estrangeiro quanto dos prprios africanos, que j no os veem como legtimos
representantes da terra.

Entre os autores de maior proeminncia, destaca-se, alm do aclamado


Chinua Achebe, Wole Soyinka (1934-), que recebeu o prmio Nobel de
Literatura em 1986. Romancista, ensasta e dramaturgo, o escritor atenta para
as crenas religiosas e mitos africanos e para a fuso cultural entre estes e os
costumes ingleses.

J o poeta Enekwe Obiora Udechukwu (1946-) busca relatar a violncia


da guerra civil e a decepo do povo ibo. Niyi Osundare (1947-), por sua vez,
o poeta mais premiado da Nigria. Em sua obra, aborda os males da sociedade
nigeriana, usando da stira e do humor absurdo para caracterizar a classe que
dirige aquele pas.

46
A arte teatral na Nigria encontra terreno profcuo, pois esse gnero j
era conhecido e praticado no pas antes da chegada dos colonizadores
ingleses. Durante a colonizao, o teatro ingls tambm foi utilizado para
difundir os valores europeus entre os nigerianos. Por esses motivos histricos,
pode-se entender por que h no pas vrias companhias teatrais e diversos
escritores reconhecidos. Entre estes podemos citar James Ene Ewa Henshaw
(1924-), ibo, mdico e catlico, que fez de seus textos um meio para propagar
os princpios cristos. E ainda o j mencionado Wole Soyinka, cujas peas
mesclam modelos ocidentais e africanos que permitem interaes no verbais
entre plateia e atores. Soyinka faz denncia social em sua obra, razo pela
qual foi preso durante a Guerra de Biafra, sendo que em 1999 precisou deixar
o pas de origem. Soyinka ainda reconhecido como excelente escritor de
narrativas, algumas das quais tm como tema a guerra civil. H duas escritoras
teatrais notveis: Zulu Sofola (1935-1995) e Tess Onuweme (1955-). A primeira
era catlica e explorava em seus textos a experincia trgica do continente
africano. A segunda possui ampla produo, que trata da situao africana,
alm de questes de gnero, questionando certos postulados feministas que
no seriam adequados situao da mulher africana.

Quanto produo em prosa narrativa em ingls, Flora Nwapa (1931-


1993) foi a primeira mulher nigeriana a publicar um romance. Seus textos, entre
eles Efuru (1966) e Idu (1970), assim como os de suas congneres, abordam a
situao feminina nas sociedades africanas suas atividades sociais e
econmicas e, sobretudo, sua preocupao com os problemas da procriao,
da infertilidade e da criao dos filhos. Outra escritora de destaque Buchi
Emecheta (1944-), de origem ibo, que vive na Inglaterra. uma das mais
famosas escritoras africanas, cujos textos refletem a difcil condio feminina
no cotidiano nigeriano repleto de preconceitos. uma autora claramente
feminista e crist; da suas obras defenderem a igualdade entre os gneros,
enfatizando a opresso feminina frente ao sistema falocntrico de seu pas de
origem.

A tradio narrativa nigeriana se firmou em especial na dcada de 1950.


Os primeiros autores conhecidos so Amos Tutuola, Timothy Aluko, Gabriel
Okara, Cyprian Ekwensi, Chinua Achebe, entre vrios outros. Ekwensi (1921-

47
2007) foi considerado pela crtica como escritor popular, pois alcanou o
grande pblico quando vendia seus livros no mercado de Onitsha. Ekwensi
produziu romances, contos, roteiros de novela e televiso. Timothy Aluko
(1918-2010), por sua vez, escreveu acerca dos efeitos da colonizao sobre o
povo iorub e os conflitos da resultantes, como os novos e antigos valores, tais
como a poligamia e a religio. J a obra de Gabriel Okara (1921-) pode ser
dividida em duas fases: anterior e posterior Guerra de Biafra. No perodo
anterior, tratava das relaes entre o mundo tradicional (africano) e o ocidental
(ingls). Posteriormente, manifesta um sentimento de alienao. J Vicent
Chukwemeka Ike (1931-) tambm reconhecido por seus textos, que
geralmente tm como cenrio o meio universitrio, nos quais analisa a
sociedade ps-independncia. Elechi Amadi (1934-) um escritor que, em
seus romances, exibe um nacionalismo cultural. Sempre foi crtico em relao
aos governos corruptos na Nigria. Kole Omotoso (1943-), por sua vez, rompe
com a tradio literria, pois produz textos experimentais e vanguardistas, mas
sua temtica remete aos grandes dramas sociais africanos. Com obra tambm
vanguardista, Isidore Okpenwho (1941-) trata do passado mtico colonial,
trabalhando especialmente as questes psicolgicas dos personagens. A obra
de Okpenwho busca ser instrumento de denncia social. Com forte
posicionamento poltico, Festus Iyayi (1947-) manifesta seu pensamento de
inspirao socialista em seus romances, marcadamente em Heroes (1986),
que trata da Guerra de Biafra, buscando conscientizar a populao sobre o
sistema governamental falho e corrupto que a todos aprisiona. necessrio
destacar a postura poltica do escritor Ken Saro-Wiwa (1941-1995), que
escreveu em favor de sua etnia, os ogoni. O autor foi preso e condenado
morte pelo governo, por ser supostamente acusado de um assassinato. Sabe-
se que seu julgamento no se deu dentro dos padres da imparcialidade, como
aponta Ramirez (1999). Saro-Wiwa escrevia sobre a sociedade nigeriana,
ressaltando que todos os civis sofreram por ocasio da guerra civil (quando foi
exilado por apoiar os rebeldes de Biafra) e tambm se manifestava contrrio
explorao petrolfera empreendida por grandes empresas multinacionais.
Criticava os regimes ditatoriais, bem como a inoperncia da OUA (Organizao
para a Unidade Africana).

48
Pode-se, atravs desse breve panorama, observar que os escritores
nigerianos tm como preocupao central pensar o pas e a sociedade em que
se situam. evidente que na Nigria a literatura ainda vista como territrio
marcadamente poltico, espao para questionamentos e defesa de ideias. Para
Eliana Loureno de Lima Reis (1999), o escritor nigeriano, na
contemporaneidade, reflete em sua obra acerca do amlgama entre a sua
cultura de origem e a cultura europeia a ele imposta no perodo colonial. Michel
Serres, em Filosofia Mestia, explora a metfora do arlequim a fim de
caracterizar a situao do escritor africano: Como Arlequim, o sujeito cultural
contemporneo constri-se atravs dos contatos, dilogos e conflitos que
estabelece com a sua tradio e com as outras culturas. (SERRES, 1999, p.
27).

A produo literria do continente africano tem sido divida por fases pela
crtica literria. A partir de sua leitura de Chidi Amuta, Bamisile (2010)
menciona as trs fases histricas que caracterizam as produes literrias
africanas. A primeira a fase de reafirmao da cultura, que teria ocorrido no
princpio de 1920 com o movimento da negritude, buscando reafirmar o valor e
o orgulho de ser africano atravs da explorao de um realismo que buscava
projetar os usos do passado africano. Esse estgio foi seguido pela fase da
crtica de identidade, quando os jovens africanos mostravam o dilema entre ser
africano e ser ocidental. Nesse momento, h o descontentamento com o
nacionalismo e o realismo textual interrompido em decorrncia do trauma da
guerra e do fato de que os escritores se encontravam ainda muito prximos
temporalmente dos eventos trgicos. A terceira e mais atual dessas fases
retorna s temticas mais amplas da literatura da primeira fase; porm, traz
novos questionamentos aos pressupostos da literatura anterior a respeito da
frica e da Nigria, bem como em relao validade do realismo histrico para
se confrontar o passado. Dessa forma, pela primeira vez, a questo histrica
de Biafra e seu legado de guerra tm sido amplamente explorados na literatura.
A terceira gerao, tomada como exemplo de uma das tradies
contemporneas da fico nigeriana, representa o esforo de uma jovem
gerao de escritores de rememorar o trauma do passado e forjar um novo

49
sentido de pertencimento e identidade atravs de uma ligao com a
comunidade. Para Krishnan (2010, p. 187),

Com o passar do tempo, o ressurgimento de Biafra na literatura


nigeriana marca a importncia desse perodo para a formao
da identidade contempornea e sublinha seus efeitos
duradouros sobre a identidade nacional e o imaginrio
nacional, particularmente relevante num momento em que o
nacionalismo biafrense est retornando ao centro da poltica
nigeriana.14

Daria Tunca (2010) tambm atenta para a formao da terceira gerao


de autores nigerianos, apontando entre os temas recorrentes dessa gerao: a
etnicidade, a colonizao e a migrao.

Em sua anlise acerca dos escritores africanos contemporneos,


classificados como pertencentes a essa terceira gerao, Ogaga Okuyade
(2010) aponta o fato de que estes, em geral, publicam e residem fora da frica,
caracterizando uma dispora literria africana permanente. Seus romances
no so encontrados na Nigria ou so vendidos a preos exorbitantes,
levando-se em conta a fraca economia africana. Esse um dos paradoxos
produzidos pelo processo de globalizao que aflige a literatura africana, e que
ameaa torn-la um objeto a ser apreciado apenas pelo Ocidente.

Num editorial publicado no peridico African Literature Today, Ernest


Emenyonu (2006) apresenta questes relevantes que dizem respeito s
preocupaes temticas dos escritores africanos contemporneos, ao mesmo
tempo em que exorta a necessidade urgente de esses escritores
desenvolverem novos modelos capazes de redirecionar e sustentar as
aspiraes do pblico leitor africano. Entre as questes levantadas pelo crtico,
duas so de extrema importncia: Quais seriam as preocupaes da literatura
africana no sculo vinte e um? e Que desafios a literatura africana prope aos
escritores, crticos, professores, editores e indstria literria no sculo vinte e
um?

14
With the passage of time, the resurgence of Biafra in Nigerian literature marks the
importance of the period to contemporary identity formation and underlies its lasting effects on
national identity and the national imaginary, particularly relevant at a time when Biafran
nationalism is returning to the forefront of Nigerian politics.

50
Desde o final do sculo XX, a literatura africana, em especial o gnero
romanesco, vem passando por modificaes que, mesmo no sendo radicais,
apontam para o incio de uma nova fase, o que no implica que os escritores
abandonaram as formas narrativas da gerao anterior. Isso porque seus
estilos e preocupaes temticas no apenas inserem o legado da novidade e
da contemporaneidade em sua arte, mas tambm lhes conferem uma posio
clara no desenvolvimento do romance africano (EMENYONU, op. cit., p. 157).
Entre as vozes proeminentes nesse cenrio, o autor cita Chimamanda Adichie,
entre diversos outros 15 , cuja arte explora uma potica oral, que inclui
provrbios, mitos e contos folclricos na abordagem das preocupaes do
perodo ps-independncia.

Uma das caractersticas do romance africano contemporneo apontada


por Charles Nnolim (2006) reside no fato de que este, alm de unir o velho ao
novo, continua a fazer arte sobre telas ensopadas de lgrimas (p. 53). Assim,
fica claro que essa literatura continua a se alimentar dos materiais fornecidos
por sua histria recente. As narrativas so construdas sobre a lnguida
paisagem poltica da incompetncia e arrogncia governamentais, a
depravao moral dos governantes, guerras civis sem sentido, conflitos tnico-
raciais e a passividade dos governados. Essa paisagem caleidoscpica
descrita por Brenda Cooper (1998, p. 1) como

O paradoxo da unidade dos opostos, polaridades contestadas


tais como a histria e a magia, o passado pr-colonial e o
presente ps-industrial, alm da vida e a morte... a forma que
combina uma viso da vida em desordem profundamente
pessimista e um vislumbre de esperana no porvir.16

15
Entres estes o autor cita: David Odhiambo, Zakes Mda, Ike Oguine, Biyi Bandele-Thomas,
Okey Ndibe, Uzodinma Iweala, Unoma Azuah, Tsitsi Dangarembga, Moses Isegawa, Diane
Awerbuck, Phaswane Mpe, Chimamanda Adichie, Chris Abani, Sefi Acta, Helon Habila, Maik
Nwosu, Akin Adesokan, Amma Darko, Shimmer Chinodya, Yvonne Vera, Calixthe Beyala, Zoe
Wicomb, Ngugi wa Thiong'o, um romancista da primeira gerao, e Tanure Ojaide, um poeta
experiente da terceira gerao, entre outros.
16
"The paradox of the unity of opposites, the contested polarities such as history versus magic,
the pre-colonial past versus the post-industrial present and life versus death ... the mode that
combines a mixture of profound pessimistic view of life in disarray and a glimpse of a hope in
the twilight of tomorrow"

51
As experincias dessa terceira gerao de escritores africanos no se
distinguem radicalmente daquelas da primeira ou da segunda gerao de
romancistas africanos, havendo diferena apenas no que diz respeito
atmosfera poltica. O aspecto mais caracterstico dessa produo reside no seu
imediato engajamento com a histria. Nesse contexto, a literatura africana
como um todo, e a literatura nigeriana em particular, so direcionadas para a
questo da descolonizao ou, ento, para uma avaliao dos males da ps-
independncia. Segundo Okuyade (op.cit.), atravs dessa dupla trajetria
temtica, o escritor africano pode projetar um mundo quase perfeito, mas no
inteiramente solapado pela crise, onde se pode alcanar alguma medida de
tranquilidade e acordo. Tanto Nnolim quanto Cooper acreditam que, para
escapar atual restrio de seu escopo, essa literatura deve agora encarar o
desafio de projetar uma frica utpica, que alcanou os mesmos patamares da
Europa e da Amrica, superando assim a retrica do lamento e da frustrao.
Trata-se, portanto, de assumir a tarefa proftica de traduzir imaginativamente a
histria, buscando a estabilidade da identidade nacional atravs de um
exerccio contnuo de reinveno. Na viso desses crticos, poltica e histria
so, portanto, os dois principais ingredientes que devem mobilizar os esforos
literrios e artsticos em frica.

No que diz respeito ao quadro poltico na Nigria, Paul Beckett e


Crawford Young (1997) sugerem que, se o pas escolheu permanecer em
constante transio, o romance continuar seu tom de lamentao. Embora
os ventos da globalizao j soprem sobre o continente, as assimetrias de
gnero persistem, os conflitos tnico-religiosos frustram as expectativas de
paz, o desrespeito aos direitos humanos persiste, a fuga de crebros e o xodo
em massa de intelectuais ocorrem em proporo inversa melhoria das
condies dos pobres. A devastao econmica e ambiental constitui sria
ameaa aos recursos da frica e os crimes polticos permanecem. Junto com a
liderana ineficiente esto os governantes que fazem uso da fora bruta como
principal moeda de interao social e poltica e, dessa forma, fortalecem o
conluio entre os senhores da guerra.

nesse contexto que surge Chimamanda Ngozi Adichie. Nascida em


Enugu, Nigria, no ano de 1977, Adichie filha de Grace Ifeoma e James

52
Nwoye Adichie. Morou com a famlia em Nsukka, onde o pai foi reitor da
universidade, lecionava Estatstica e a me trabalhava como secretria. Iniciou
os cursos de Medicina e Farmcia na Universidade da Nigria (Nsukka), mas,
aos dezenove anos, partiu para os Estados Unidos da Amrica a fim de estudar
Comunicao e Cincia Poltica na Drexel University, na Philadelphia. Em
2003, completou seu mestrado em Redao Literria na Universidade John
Hopkins e, em 2008, tornou-se mestre em Estudos Africanos pela Universidade
de Yale. Adichie teve sua primeira obra, Purple hibiscus, publicada em 2003.
Em 2006 publica Half of a Yellow Sun e, com este, recebe o Orange Prize de
fico em 2007. Sua prxima publicao foi um livro de contos intitulado The
thing around your neck (2009). A mais recente produo de Adichie o
romance Americanah (2013).

A autora tem sido amplamente estudada e indicada por muitos


estudiosos africanos como uma artista promissora. Na revista Transition, em
sua edio de 2008, Bongani Madondo, escritor sul-africano, critica as formas
pelas quais a literatura e a frica so apresentadas ao Ocidente e a
inexistncia da apresentao de novos autores por veculos consagrados como
a revista Vanity Fair:

O que os impediu de ter uma conversa de sbios digamos,


entre Maya Angelou e Chinua Achebe? Por que no h
histrias por e para um vasto conjunto mar, em vez disso!
Dos melhores narradores culturais e literrios pop, que vo
desde Mantia Diawara, Mahamood Mandani, Njabulo Ndebele,
Knox Robinson, Greg Tate, Alexander Fuller, Rian Malan,
Colson Whitehead, Chimamanda ela mesma... 17 (MADONDO,
2008, p.177).

Njeri Githire, ao discorrer sobre a literatura africana, aponta Boniface Louis R.


Kuseremane como uma promessa de reconhecimento. Para tanto, elabora um
estudo comparativo entre este e Chimamanda Adichie, e comenta: Aqui havia
um escritor, crticos previam, com proeza artstica imaginativa capaz de

17
What stopped them from hosting a conversation of sages say, between Maya Angelou and
Chinua Achebe? Why are there no stories by and from a vast pool sea rather!- of the finest
pop cultural and literary narrators, ranging from Manthia Diawara, Mahmood Mamdani, Njabulo
Ndebele, Knox Robinson, Greg Tate, Alexander Fuller, Rian Malan, colson Whitehead,
Chimamanda herself

53
competir com a fico cativante, fascinante e profundamente envolvente da
nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie. 18 (GITHIRE, 2010, p.185)

Adichie afirma em um texto terico intitulado African Authenticity and


Biafran Experience (2008) que leu seus predecessores e que escrever um
ato poltico de mostrar ao mundo a frica em que vive, livre de esteretipos. A
autora, assim, manifesta-se sobre o modo como a frica vista pelo mundo: A
frica tem sido nos ltimos anos assunto da moda nos Estados Unidos e
Europa, e essa nova moda afro baseada em parte no esteretipo dos
pobres africanos famintos que precisam da salvao do Ocidente. (ADICHIE,
2008, p. 99).19 A escritora aponta ainda a literatura como meio para combater
tais esteretipos. No referido artigo, Adichie afirma tambm que no pretendia
escrever um romance polmico e que a Guerra de Biafra foi uma escolha
natural, pelo forte lao que ela cultiva com a etnia ibo. Ainda refletindo sobre o
tema, Adichie observa que esta a narrativa do povo vencido, o que torna
Biafra uma realidade utpica. Portanto, sua narrativa claramente direcionada
para a construo de um discurso poltico que leve o leitor de qualquer parte do
mundo a conhecer a viso dos ibos sobre a nao que existiu politicamente
apenas por trs anos, mas que subjaz no imaginrio de seus membros.

Adichie produziu uma obra que sesitua, em parte, nos moldes da terceira
fase, conforme aponta Madhu Kirshnan (2010). Essa gerao trata do conflito
tnico, operando uma intensa interrogao do passado, pela qual busca seu
significado e o sentido de engajamento e pertencimento comunidade
nacional.

2.2 Chimamanda Adiche e a tradio de escrita da guerra de Biafra

Ramirez (1999) salienta que, a partir da dcada de 1970, a temtica da


guerra de Biafra ganha centralidade nas produes literrias nigerianas.

18
Here was a writer, critics predict, with the imagination artistic prowess to rival captivating,
riveting, and deeply enthralling fiction of Nigerian Chimamanda Ngozi Adichie.
19
Africa has for the past two years or so been very fashionable in the United States and
Europe, and this new afrofashion is based in part on the stereotype of the poor starving
African in need of salvation by the West.

54
Chinua Achebe (1930-2013) atuou ativamente durante a guerra, fazendo parte
do Corpo Diplomtico Rebelde. Sua obra aborda a histria da Nigria,
procurando mostrar como aconteceram a colonizao e a descolonizao sob
o olhar do colonizado. Seu texto de maior sucesso, intitulado Things fall apart
(1958), tornou-se um pico do povo ibo ao criticar a colonizao britnica e
seus efeitos. O romance se estabeleceu como uma espcie de catalista que
abriu as portas para a literatura africana nos currculos escolares do mundo
inteiro, fazendo com que essa literatura fosse olhada com seriedade pela
primeira vez e abrisse espao para as vozes emergentes da literatura do
continente africano. Things fall apart, por sua solidez literria, tornou-se um
clssico que influenciou as sucessivas geraes de escritores nigerianos.
Nesse texto, Achebe adapta as convenes do romance europeu de forma a
conferir uma textura mais propriamente nigeriana, resultante da apropriao do
vocabulrio ibo, amplamente explorado, alm da substituio da economia
europeia da forma literria por uma esttica mais apropriada aos ritmos e cores
da vida tribal tradicional (AKIBUIRO, op.cit.).

A admirao de Achebe pelo esforo de seus compatriotas que


participavam da guerra se inscreve tambm em seus poemas escritos poca,
assim como na poesia oral, que, atravs de seus recursos retricos,
semnticos, sintticos e fonolgicos, buscava evocar o esprito patritico de
comprometimento com a causa biafrense.

A maior parte da produo potica dos ibos ocorria no mbito da


Universidade de Nsukka, onde fervilhava o ativismo intelectual que alimentava
a resistncia de Biafra e a elevava acima da banalidade da poltica cotidiana,
conferindo-lhe maior peso filosfico, o que contribuiu para atrair a ateno
internacional para a guerra civil nigeriana. Nesses poemas, a dana figurava
como recurso central, refletindo o carter transitrio da existncia. Com o
decorrer da guerra, o vigor dessa produo se desvaneceu e a poesia oral
passou a refletir a dura realidade do sofrimento generalizado e a destruio em
massa (HAWLEY, 2008).

Um dos poetas de maior prestgio nesse perodo foi Christopher Okigbo


(1930-1967), que se tornou cone da escrita ibo aps morrer em combate. O
amigo e seguidor de Okigbo, NnamuzikamNdu (1940-1976) abordava em sua

55
obra intitulada Songs for Seers (1974) as causas que determinaram a Guerra
de Biafra. Por sua vez, o escritor e dramaturgo John Pepper Clark (1935-),
conhecido como Bekeredemo, tambm contribuiu atravs de reflexes sobre a
Nigria ps-guerra, a africanidade, o pan-africanismo e a luta contra a
opresso dos negros. Seu texto toma como forte referncia as paisagens e
demais aspectos locais, alm da evocao de memrias pessoais.

Esse perodo tambm se caracterizou por um nmero expressivo de


relatos memorialsticos que giravam em torno do tema da guerra. Entre os
autores que se destacaram nesse gnero de escrita esto Elechi Amadi, que
escreveu Sunset in Biafra (1973); Wole Soyinka, autor de The Man Died
(1979); bem como o j citado Ken Saro-Wiwa, autor de On a Darkling Plain: an
account of the Nigerian Civil War (1989).

J os textos de fico escritos durante ou logo aps a guerra incluem


The Madman (1971), de Chinua Achebe; The Combat (1972), de Omotoso;
Season of Anomy (1973), de Wole Soyinka, bem como os destacados The
Anonymity of Sacrifice (1974) e The Last Duty (1976), escritos respectivamente
por Aniebo e Okpewho. Outros romances prestigiados dessa tradio de
escrita da guerra de Biafra incluem: Never Again (1975), de Flora Nwapa;
Biafra Testament (1984), de Kalu Okpi; Sunset in Biafra (1973), de Elechi
Amadi; Sunset at Dawn (1976), de Chukwuemeka Vincent Ike; alm de outros
textos, como Reflections on the Nigerian Civil War: facing the future (1975), de
autoria de Ralph Uwichue.

Uma vez que foram escritas sem o distanciamento temporal da histria


da guerra, essas obras em geral se caracterizavam por um excessivo
sentimentalismo que acabava por comprometer sua qualidade artstica. Foi,
portanto, necessrio que uma outra gerao de escritores retornasse mais
tarde a esse tema e refletisse sobre ele, fosse do ponto de vista poltico, fosse
sob o prisma artstico. Mais de quarenta anos depois, essa nova gerao de
escritores vem se dedicando ao reexame do problema de Biafra de forma mais
imparcial. Entre eles esto: Dulue Mbachu, autor de War Games (2006);
Chimamanda Ngozi Adichie, autora de Half of a Yellow Sun; e Uzodinma
Iweala, que escreveu Beasts of No Nation (2005).

56
Embora Adichie no tenha vivido pessoalmente a guerra, este seu
legado e falar a esse respeito constitui uma espcie de compromisso da autora,
como ela prpria declara em uma de suas entrevistas:

A identidade nigeriana um peso, e com toda a suspeita nos


aeroportos e sermos avisados de que no podemos pagar com
nossos cartes de crdito por artigos nigerianos e a total falta
de dignidade que encontramos nas embaixadas e coisas desse
tipo, mas eu nunca quis ter uma identidade diferente
(ADEBANWI, 2013, p. 3).

O fator distintivo do romance de Adichie em relao aos demais produzidos


pelos autores que passaram pela guerra reside no fato de que essa autora no
se detm longamente, nem se imobiliza, diante dos horrores daquele episdio
histrico, mas o universaliza como um turbilho capaz de desmoronar a vida de
seus personagens, sem, no entanto, permitir que estes sucumbam totalmente
perante as tragdias vividas. Apesar de sua postura distanciada (porm no
absolutamente neutra), a escritora confessa que busca uma perspectiva mais
romantizada, uma vez que insiste na ideia de que o mundo pode ser um lugar
mais seguro e justo (ADEBANWI, 2013). Entretanto, para John Hawley (2008),
o que se revela em seu texto no um romantismo, mas sim, um hiperrealismo
que, de fato, sempre espera que o mundo no seja um lugar seguro, bom ou
justo, ao mesmo tempo em que anseia tocar o leitor com suas palavras.

Desde que Half of a Yellow Sun foi apresentado por Joyce Carol Oates
como um dos grandes sucessores dos clssicos do sculo XX, tais como
Things Fall Apart, de Chinua Achebe, torna-se pertinente indagar o que
Chimamanda Adichie fez para merecer o ttulo de herdeira da herana literria
nigeriana. Se, por um lado, o endosso de sua obra segue as tendncias da
indstria cultural e ocorre no contexto em que seus conterrneos, como Chinua
Achebe e Obinkaram Echewa, tm sido amplamente aclamados no Ocidente,
no h dvida de que Adichie uma herdeira dessa tradio dada a bvia

57
recepo obtida por suas publicaes 20 , especialmente no Ocidente, mas
tambm pela forma como trabalha, modifica e expande sua herana literria.

Desde muito cedo em sua carreira, Adichie se preocupou com o tema


que constitui uma das principais questes que mobilizam a poltica e a literatura
nigerianas: a guerra civil. Em sua primeira coletnea de poemas, intitulada
Decisions (1997), o tema abordado em pelo menos dois poemas: May
Massacre (Massacre de Maio) e To my fatherland now and then ( minha
ptria de vez em quando). Posteriormente, materializa-se em sua pea teatral
intitulada For the love of Biafra (1998).

Apesar da reorganizao geogrfica da Nigria aps a guerra civil, a


presena de Biafra permanece como algo recorrente nas preocupaes sociais
do pas e na literatura ali produzida desde os anos 1970. Assim como ocorre
com Chinua Achebe (por exemplo, em seu poema Refugee Mother and
Child), Gabriel Okara (como mostra seu poema Waiting for a Son) 21 e
diversos outros escritores contemporneos, Adichie parte do pressuposto de
que a questo da Biafra ainda no foi superada, sendo algo que denota o
carter inconcluso da nacionalidade nigeriana que a secesso buscou resolver.
Krishnan (2010, p. 185), citando Adk, explica nos seguintes termos o
carter inconcluso da nacionalidade nigeriana:

Contrariamente sabedoria normativa dos estudos literrios


ps-coloniais e culturais, o incremento da produo difusa ou a

20
Para informaes sobre a recepo de Adichie no meio acadmico, ver AKIBUIRO, Henry.
Digging into the palimpsest: Chimamanda Ngozi Adichie and the Nigerian tradition in
literature. Disponvel em:
http://www.igbofocus.co.uk/Chimamanda_Ngozi_Adichie/chimamanda_ngozi_adichie.html#Dig
ging-into-the-Palimpsest.
21
Abaixo, transcrevo extratos dos poemas de Achebe e Okara, respectivamente:
No Madonna and Child could touch/that picture of a mother's tenderness/for a son she soon
would have to forget./The air was heavy with odours/of diarrhoea of unwashed children/with
washed-out ribs/and dried-up/bottoms struggling in labored/steps behind blown empty bellies/
Most mothers there long ceased//to care but not this one; she held/a ghost smile between her
teeth/and in her eyes the ghost of a mother'/pride as she combed the rust-coloured/hair left on
his skull and then -/singing in her eyes - began carefully/to part it...In another life this/must have
been a little daily/act of no consequence before his/breakfast and school; now she/did it like
putting flowers/on a tiny grave. (Chinua Achebe)

She's been waiting for twenty years/ Since the drowning of the Rising Sun!/Today she's lying
on her back/ half awash in the river/and wavelets moving up and down her feet,/ a smile of joy
lightens her face/and a look of recognition fixed on sightless eyes/ with arms resting on her
bosom! (Gabriel Okara)

58
organizao do capitalismo global no final do sculo 20 no
poderia resultar na fragmentao do imaginrio nacional
nigeriano, pois o trabalho de inventar a nao, que comeou
durante a luta pela independncia, nunca foi completado. A
nao a ser fragmentada ainda est para ser criada.

Assim como Wole Soyinka, Adichie assume Biafra como uma metfora,
um simbolismo, uma alegoria; nem por isso algo efmero na vida de seu pas,
mas um fantasma que ainda o assombra, incapaz de ser exorcizado
(AKUBUIRO, 2013).
Adichie deixa claro seu dbito para com essa tradio de escrita da
Guerra de Biafra primeiramente ao situar a trama de Half of a Yellow Sun na
cidade de Nsukka, bero das produes que fundaram a tradio literria em
torno da guerra civil, alm de ser a terra de sua infncia e adolescncia. Esse
dbito tambm insinuado na epgrafe escolhida para abrir a primeira parte do
romance, retirada do poema de Chinua Achebe intitulado Mango Seedling
cuja anlise ser feita mais adiante. Apesar de afirmar que seu livro resultou
dos relatos sobre a guerra que ouviu de seus pais, dificilmente se poderia
esperar que, nos quatro anos de pesquisas que levaram feitura de Yellow
Sun, Adichie no teria tido contato com a vasta produo literria sobre a
guerra, o que ela revela nas palavras do autor que abrem seu romance.
Segundo Akubuiro (op. cit.), Adichie segue os passos de Wole Soyinka, que
tambm escreveu exaustivamente sobre a guerra em diversos gneros
literrios:

a este cenrio que Adichie responde em sua literatura sobre


a guerra civil, sugerida em Decisions (1997), sua primeira
coletnea de poemas, projetada em sua pea teatral For Love
of Biafra (1998), seus contos Half of a Yellow Sun, Ghosts e
Chinasa, antes de seu romance Half of a Yellow Sun. Dessa
forma, Adichie segue a trilha luminosa de Wole Soyinka de
escrever sobre a guerra civil em mltiplos gneros, em sua
poesia, A Shuttle in the Crypt (1972), suas memrias da priso,
The Man Died (1972), sua pea teatral, Madmen and
Specialists (1971), entre outros.22

22
It is such scenario that Adichie responds to in her civil war literature, hinted at in Decisions
(1997), her first collection of poetry, projected in her drama For Love of Biafra (1998), her short
stories , Half of a Yellow Sun, Ghosts and Chinasa before her novel Half of a Yellow Sun.
This way, Adichie follows Wole Soyinkas trail-blazing career of writing about the civil war multi-
generically, in his poetry, A Shuttle in the Crypt (1972), his prison memoir, The Man Died
(1972), his drama, Madmen and Specialists (1971), among others.

59
Akubuiro argumenta que Adichie segue tambm o modelo dos romances
de guerra e contos sobre a guerra escritos por I. N. C. Aniebo e Ossie Enekwe.
A autora chega a listar, entre as obras que influenciaram a escrita de Half of a
Yellow Sun, o romance Come Thunder (1980), alm da coletnea de contos de
guerra The Last Battle and Other Stories (1996), de Enekwe.

Vale lembrar que, bem cedo, em sua carreira, Adichie publicou seu
primeiro sucesso, uma pea teatral intitulada For Love of Biafra (1998), que
exibe influncias de James Ene Henshaw e Elechi Amadi e antecipa temas que
seriam mais tarde explorados tanto em Purple Hibiscus quanto em Half of a
Yellow Sun, tais como o amor (filial ou no), a guerra, a etnicidade, as
ditaduras, o processo de crescimento etc. (ABUKIURO, op.cit.). Ainda que
sejam consideradas obras da juventude, essas primeiras produes importam
por conterem em forma embrionria os elementos que mais tarde seriam
desenvolvidos pela autora.

CAPTULO 3

HALF OF A YELLOW SUN: NARRATIVA DE UMA QUASE NAO

Half of a Yellow Sun (2006) foi o segundo grande romance publicado por
Chimamanda Ngozi Adichie. Em Nota do autor, a autora explica que o texto
foi inspirado em diversas leituras, em particular nas obras de Flora Nwapa
(Never Again), Cristopher Okigbo (Labyrinths) e Alexander Madiebo (The
Nigerian revolution and the Biafran war). Esses textos retratam a vida da classe
mdia biafrense, alm de inspirar a caracterizao dos personagens de Yellow
Sun ligados ao ncleo militar, como Okeoma e Madu. Assim, a narrativa
dialoga com outros textos locais e representa a escrita tpica da terceira
gerao de escritores ps-coloniais africanos, conforme referido no captulo

60
anterior, uma vez que figura a desiluso do africano no perodo que seguiu a
descolonizao.

Conforme j explicitado no captulo anterior, os escritores nigerianos


mantm a tradio de escrever sobre a guerra de Biafra, que marcou
profundamente o pas em virtude do grande nmero de mortos (mais de um
milho de pessoas) e tambm por haver gerado um perodo de fome e doenas
sem precedentes naquela regio. Assim, a guerra povoa ainda o imaginrio do
povo ibo e dos demais grupos tnicos que vivem no pas.

Ao retomar algo ainda presente no imaginrio popular, Adichie


ficcionaliza com xito a histria da guerra segundo a perspectiva ibo. Para
tanto, constri uma narrativa longa, dividida em quatro captulos intitulados,
respectivamente, The Early Sixties, The Late Sixties, The Early Sixties e
The Late Sixties. J pelos ttulos, pode-se perceber que se trata de um texto
no linear, que desfaz a cronologia pelo recorte do passado histrico em dois
momentos dos anos 1960, promovendo uma espcie de vaivm ou retorno
narrativo. Assim, o leitor levado a retomar um fato j passado, porm no
concludo. A fragmentao do texto reflete as prprias consequncias da
guerra, que separa vidas, famlias e povos.

Na primeira parte, o narrador, que onisciente, neutro e heterodiegtico,


introduz os personagens principais e a vida que tinham no perodo anterior
Guerra de Biafra. medida que os anos passam e a guerra se torna uma
realidade, a vida dos personagens vai sendo radicalmente modificada em
decorrncia de atitudes tomadas, mas, sobretudo, pela realidade de violncia,
fome e privao que a guerra carrega consigo. O local escolhido como pano de
fundo da narrativa a Universidade de Nsukka, em torno da qual vivem os
protagonistas Olanna e Odenigbo. Eles tambm vo para Abba fugindo da
guerra e, mais tarde, para um alojamento de refugiados em Umuahia.

O constante deslocamento geogrfico, que constitui uma caracterstica


da escrita ps-colonial (ASHCROFT et al, 2002), assume aqui um carter
simblico, pois este se d na mesma medida em que a condio social e moral
das personagens se desagrega. De certa forma, a decadncia que acompanha
suas vidas representa metonimicamente a decadncia do prprio estado de
Biafra.
61
A autora milita em sua escrita pela desconstruo de certos valores
ocidentais que envolvem questes de gnero, nao e escrita. Seu texto
desconstri a viso corrente de uma frica catica, habitada por selvagens que
se digladiam constantemente, ao denunciar as guerras e lutas intestinas como
resultantes dos conflitos entre tribos que se viram obrigadas a conviver sob o
mesmo emblema nacional pela ao dos pases europeus que ratificaram o
acordo de Berlim em 1885. Tal acordo dividiu o continente africano entre os
pases europeus sem levar em conta a diviso original em grupos tnicos, o
que nos permite entender, pelo menos em parte, as razes dos conflitos tribais
aps a descolonizao.

nesse contexto histrico, nos anos posteriores descolonizao, que


a trama de Half of a Yellow Sun se desenvolve. Enquanto Chinua Achebe, no
clssico Things fall apart, retrata a sociedade ibo no perodo anterior e inicial da
colonizao inglesa, Adichie a retrata no perodo que marca o fim da
colonizao inglesa, apontando os efeitos nefastos desse empreendimento na
atual Nigria. Portanto, as duas narrativas pintam cenrios de profundas
mudanas naquela regio em fases distintas da sua histria.

A utilizao da forma romanesca pela autora aponta para uma possvel


conscincia do fato de que este foi um dos gneros que ajudou a fundar a ideia
de nacionalidade. Ao tratarem da nao imaginada, os romances foram
fundamentais para a sua concretizao. Bhabha (1998, p. 207) ressalta a
importncia da narrao na construo da nao:

Os fragmentos, retalhos e restos da vida cotidiana devem ser


repetidamente transformados nos signos de uma cultura
nacional coerente, enquanto o prprio ato da performance
interpela um crculo crescente de sujeitos nacionais. Na
produo da nao como narrao ocorre uma ciso entre a
temporalidade continusta, cumulativa do pedaggico e a
estratgia repetitiva, recorrente do performativo. atravs
deste processo de ciso que a ambivalncia conceitual da
sociedade moderna se torna o lugar de escrever a nao.

O texto de Adichie, ao explorar o gnero romanesco, trata da nao


derrotada, aquela que no existe em mapas ou documentos. Ao narrar essa
histria, a autora a recria no campo ficcional e, dessa forma, confere nao a
possibilidade de uma existncia ou de um lugar estratgico, mesmo que

62
provisrio ou imaginrio. Para falar desse projeto fracassado, Adichie mostra
seu processo de descaracterizao e desconstruo. Ao faz-lo, questiona
ideais ocidentais como nao, gnero e narrao. Esses so os temas a serem
desenvolvidos a seguir.

3.1 Os homens e a memria nacional

Como se sabe, o imprio europeu se firmou nos territrios dominados a


partir de distintas estratgias que, alm da dominao blica, poltica e
econmica, envolveram a dominao cultural, o que foi fundamental para
justificar o processo de colonizao. Bohemer (2005) afirma que o Imprio se
constituiu tambm atravs da escrita, sendo o romance um gnero relevante da
propaganda imperial, atravs do qual foram disseminados os ideais europeus
em relao raa e ao orgulho nacional, que contriburam para a consolidao
de uma viso idealizada do Ocidente e a consequente desqualificao dos
povos e naes dominadas. Nas palavras da terica, tanto o romance quanto
os melhores contos de aventura publicados na era vitoriana foram infundidos
com ideias imperiais de raa, orgulho e coragem nacional (BOHEMER, 2005,
p.13).

Como a autoafirmao do imprio dependia da rotulao do colonizado


como outro inferior, para, dessa forma, justificar o domnio sobre este, as
narrativas imperiais obstinadamente se centravam na figura desse outro,
criado atravs de esteretipos que o ligavam a ideias de selvageria e
infantilidade. Esse processo o relegava inexoravelmente condio de
alteridade, que supostamente justificava a legalidade e a necessidade de sua
tutela pelas naes ocidentais. No entender de Bohemer (op. cit., p. 22), para
evocar o encontro com mundos que eram difceis de descrever e governar, os
europeus contaram com imagens (muitas vezes estereotipadas) de ameaa ou
fascnio.

Sob influncia do discurso cientfico da evoluo das espcies, proposto


por Charles Darwin, o outro passou a ser concebido como no evoludo, por
isso passvel de dominao. Nesse movimento contnuo de desqualificao, o
colonizado retratado como o oposto do Ocidente: o escravo, a besta, o
63
feminilizado que habita uma terra sem lei e alimenta aes e sentimentos
malignos. Adichie demonstra ter plena conscincia dessa tradio de
pensamento colonial e imperialista e desenvolve estratgias narrativas
destinadas a question-la e desconstrui-la. Ela o faz especialmente atravs da
caracterizao de trs personagens masculinos: Richard, Odenigbo e Ugwu,
buscando uma interveno nos modos tradicionais de representao do
homem africano e do homem europeu.

Richard retratado como homem belo e apresentado s demais


personagens como o escritor que veio do Velho Mundo a fim de conhecer
melhor a cultura e a arte africanas, figuradas no vaso de cordas. Ironicamente,
sua viagem financiada por uma personagem ausente: tia Elisabeth,
homnimo da rainha inglesa, cujo reino financiou a explorao africana e se
apropriou da terra.

Ao chegar Nigria, recebido por Susan Barton, aparentemente uma


funcionria da embaixada inglesa naquele pas. Richard se envolve com essa
mulher enquanto finge escrever. Ela e seus funcionrios, por sua vez,
envolvem-no em uma redoma aurtica, idolatrando a escrita inglesa, que de
fato no existe ali.

Richard se relaciona com Kainene e abandona Susan. No entanto,


continua mantendo o status de escritor, ainda vivendo sob esse rtulo que lhe
garante prestgio e respeito, mesmo quando vai morar em Nsukka e vive em
silncio em meio aos debates que acontecem na casa de Odenigbo. Apesar de
pouco talentoso, o ingls consegue escrever dois esboos de livro que tambm
no se efetivam: um queimado pela namorada, o outro enterrado pelo
servial quando a guerra se inicia. Alm de ter dificuldades para escrever,
Richard perde o pouco que conseguira produzir. Atravs dele, a autora ironiza
a figura do escritor europeu que vem frica a fim de pintar as cores locais,
mas, alm de no conseguir faz-lo efetivamente, sua produo destruda
pelo africano e pela guerra que mudar as perspectivas.

Os captulos em que Richard est presente so seguidos do que parece


ser a transcrio de trechos de uma narrativa intitulada The world was silent
when we died (O mundo estava calado quando ns morremos). Tal artifcio
sugere, a princpio, que essa outra narrativa seria a materializao do projeto
64
de Richard de escrever sobre a frica. Essa ideia reforada numa conversa
entre este e Madhu, em que o ingls diz ter descoberto o ttulo para o livro que
pretendia escrever; porm, mesmo diante dessa descoberta, sua inaptido
para criar o prprio texto permanece. Richard caracterizado, portanto, como o
prottipo falho do gentil homem europeu. Como um representante da cultura
inglesa que pretende retratar a frica sem conhec-la realmente, seu projeto s
pode resultar num fracasso. A autora nos apresenta, portanto, um escritor
europeu incapaz, que no consegue escrever, invertendo, dessa forma, os
paradigmas de racionalidade e superioridade ocidentais, responsveis por
vises limitadas ou equivocadas da alteridade, como apontado por Edward
Said.

Um vis alternativo de apresentao do personagem se refere questo


sexual. Ele sente admirao e desejo por Kainene; no entanto, as primeiras
relaes entre ambos so momentos de fracasso sexual, j que Richard no
consegue ter ereo ou satisfazer a parceira sexualmente. Ao desfazer o
esteretipo do viril homem europeu belo, forte e inteligente, a autora desmitifica
mais um pressuposto da superioridade europeia calcado em sua
masculinidade.

Outro personagem cuja caracterizao reveladora Odenigbo.


Inicialmente, caracterizado como um ativista que no se cansa de lutar pela
independncia do pas e pela valorizao da cultura africana. atravs dele
que o leitor toma conhecimento, por exemplo, do massacre de herers 23 e dos
absurdos cometidos contra Hotentote.24 Atravs de seu discurso, crticas so
feitas Europa e a sua interferncia na frica, condenando a forma como o
africano visto pelo europeu. Em conversa com Richard, Odenigbo questiona:
23
Considerado o primeiro genocdio do sculo XX, o conflito dos herers aconteceu entre 1904
e 1907, na regio hoje conhecida como Nambia e colonizada pela Alemanha. O povo herer
rebelou-se contra a dominao colonial alem e, aps uma batalha sangrenta, foi conduzido ao
deserto de Omaheke, onde muitos morreram de fome. Em 2004 o governo alemo reconheceu
o genocdio e pediu perdo pblico aos descendentes daquele povo.
24
Vnus de Hotentote foi o codinome pelo qual ficou conhecida Saartjie Baartman (1789-1815),
mulher habitante do local onde hoje se situa a frica do Sul. Escrava de holandeses, Saartje
Baartman foi levada pelo irmo de seu dono a fim de se apresentar seminua, j que possua
caractersticas fsicas peculiares e inusitadas aos olhos dos europeus. Depois de muitas
apresentaes, foi vendida e obrigada a se prostituir, tornando-se alcolatra e morrendo em
seguida. Seu corpo foi vendido ao Museu do Homem, em Paris, onde sua estrutura fsica foi
estudada e parte de sua genitlia, crebro e esqueleto ficaram expostos at 1974. Nelson
Mandela, ao ser eleito, pediu oficialmente a repatriao de seus restos mortais, o que
aconteceu apenas em maio de 2002.

65
Voc sabia que os europeus tiraram as entranhas de uma africana,
empalharam e saram pela Europa, para exibi-la? 25 (ADICHIE, 2006, p.108).

Inicialmente, Odenigbo aparenta ser o amante perfeito, inteligente e


idealista. No entanto, medida que o tempo passa, perde todos os atributos
que o fizeram um dia conquistar Olanna. Aos olhos desta, acontece um
desnudamento do personagem, que antes era marcado por atributos
fortemente viris. Assim, o ideal do homem africano forte e lutador tambm ser
desfeito ao longo da narrativa. Odenigbo trai Olanna depois de uma noite de
bebedeira, perde o posto de professor aps sair de Nsukka e, gradualmente,
seu entusiasmo por criar a nova nao se desfaz. No fim da guerra, um
derrotado moral que se torna alcolatra aps a morte da me. Volta para
Nsukka completamente mudado, transforma-se em um homem incrdulo e
resignado, que aceita ser maltratado pelos guardas nigerianos que esto na
fronteira, apenas para no apanhar.

Ao mesmo tempo, Odenigbo est longe de corresponder imagem do


homem africano maligno que fora propalada durante o perodo colonial.
Configura-se tambm como diferente do que se espera de um homem na
cultura tradicional ibo. Segundo Amadiume (1998), os meninos so criados
para se tornarem viris, violentos, valorosos e autoritrios. Num outro vis,
pode-se ver Odenigbo como a personificao dos estados nacionais
recentemente descolonizados que sofrem o descrdito aps os conflitos de
independncia. Nestes, ocorre a no identificao dos nativos com suas
origens tribais, ainda que tenham sido criados na expectativa de serem
grandes homens. O revolucionrio entusiasmado com o futuro de
independncia acaba se tornando triste e incrdulo, aps viver a experincia do
embate, da fome e das perdas (financeiras, polticas e familiares). Assim como
Odenigbo acaba se resignando frente ao cenrio poltico do ps-guerra, muitas
naes tambm se conformaram com os acontecimentos desse perodo, j que
estavam por demais espoliadas para buscarem novas revolues.

25
You know the Europeans took out the insides of an African woman and then stuffed and
exhibited her all over Europe? Doravante, as citaes retiradas de Half of a Yellow Sun
contero apenas as iniciais HYS e o nmero da pgina.

66
Como referido anteriormente, a narrativa tem como ponto marcante a
presena de um outro texto que se interpe narrativa principal. Trata-se de
The world was silent when we died, no qual a autora revela os bastidores da
Guerra de Biafra, oferecendo informaes polticas, como o apoio da Inglaterra
ao exrcito do norte e o no reconhecimento de Biafra por outras naes
devido ao medo de retaliao. A autora expe, ainda, os nmeros do
sofrimento do povo ibo, bem como a existncia da kwashiorkor, uma doena
que dizimou as crianas famintas e que foi tema de fotos na revista People. No
entanto, um fato em relao ao livro fica em suspenso: a autoria.

O leitor de Half of a Yellow Sun levado, a princpio, a pensar que se


trata de um texto escrito por Richard, mas, como mencionado, este no
consegue concluir seu projeto de escrita ao longo da trama, o que podemos
interpretar como uma referncia sutil prpria escrita inglesa ou do
colonizador, considerado incapaz de realmente retratar a frica em seus
prprios termos. Apenas no ltimo captulo se revela que quem escreve o livro
fictcio Ugwu. O jovem semialfabetizado, que chega a Nsukka a fim de servir
ao professor Odenigbo como um house boye, vai-se instruindo ao longo dos
anos em que serve a famlia de professores universitrios. O menino se torna
homem ao longo de uma dcada, que o perodo que segue imediatamente
descolonizao inglesa na Nigria. Assim como o novo pas, Ugwu vai se
afirmando e vive a experincia dos anos iniciais da nova nao. Ele presencia
as conversas eufricas dos professores universitrios que questionam os
valores europeus aplicados frica. A desconstruo de perspectivas
ocidentais encontra maior ressonncia no episdio em que Odenigbo mostra a
Ugwu o mapa-mndi e questiona os critrios de representao da frica e da
Europa.

O empregado, que presencia os massacres sofridos pelos ibos no


perodo anterior guerra, quem serve ch e po aos primeiros refugiados
que chegam a Nsukka, fugindo da carnificina realizada no Norte. ele tambm
que lida com os traumas causados pela onda de violncia anterior guerra.
Ugwu, que dorme em esteiras, vigia as necessidades da patroa, paralisada. Ele
tambm se torna um refugiado realidade de boa parte da populao ibo no
fim da dcada de 1960 e testemunha os horrores da guerra sofridos pelos

67
civis: o medo, a insegurana e a escassez de alimentos. Alm de viver a guerra
como civil, obrigado a se alistar, condio atravs da qual a autora mostra o
horror dos meninos e jovens que, sem nenhum treinamento ou desejo militar,
eram obrigados a fazer parte do exrcito rebelde. Portanto, pelos olhos do
empregado de Odenigbo, o leitor entra no universo militar da guerra. Se antes
o exrcito era mencionado nas conversas na casa do patro e os soldados
ento eram homens honrados que lutavam pelo pas, a realidade da guerra
vem revelar sua organizao precria. A fragilidade desse exrcito pode ser
observada pelo mtodo como os soldados cortavam o cabelo: raspando-o a
seco com um caco de vidro. Pela perspectiva de Ugwu, revela-se a falta de
treinamento, a precariedade das munies, a corrupo interna, bem como os
abusos sexuais cometidos pela chefia do exrcito. V-se ento a incapacidade
desse exrcito, antes to aclamado pela populao civil. O desencanto de
Ugwu agora no s aquele do cidado civil, mas tambm do militar.

Na condio de soldado rebelde, Ugwu vivencia duas experincias


devastadoras: o estupro e a proximidade da morte. Ele um dos agentes do
estupro, que acontece quando os soldados vo comemorar a primeira vitria no
campo de batalha. Nesse episdio, impelido a efetuar o ato cruel pelos
colegas de batalho, algo que, se no concretizado, afetaria a honra do
soldado destruidor de alvos; no entanto, o personagem l nos olhos da
mulher violentada o dio silencioso e se culpa intensamente por tal ato. Sofre
ainda mais quando, ao fim da guerra, descobre que a irm foi tambm vtima
do mesmo crime, feito com tal crueldade que a deixa para sempre marcada
fsica e emocionalmente. O estupro pode ser uma alegoria do sofrimento do
povo ibo, violentado em suas crenas e em seu desejo de liberdade, mas
sufocado pelo exrcito do norte e tambm pelo prprio exrcito que, em
condies extremas, comea a saquear o povo que representa. Ao retratar tais
acontecimentos pelo olhar de Ugwu, o texto de Adichie expe as contradies
desses embates e aponta a mulher como alvo preferencial das disputas, na
medida em que esta reduzida ao status de objeto simblico no imaginrio
blico.

De fato, para Ugwu a experincia da guerra um evento devastador. Na


primeira ocasio em que participa do front, o personagem consegue explodir

68
uma mina no momento certo e por isso agraciado com a alcunha de
destruidor de alvos. J num segundo momento, desejoso de se destacar, v o
colega morrer a seu lado e atingido por estilhaos de munio, ficando
agonizante por um perodo at ser reconhecido por um padre amigo de Olanna.
Portanto, Ugwu vive a alegria e as mazelas da carreira militar, assim como
muitos jovens militares obrigados a servir a bandeira de Biafra. Tambm ele
quem volta para Nsukka aps a guerra e ajuda a famlia a reconstruir o que
fora destrudo pelo exrcito hau. ele quem limpa a sujeira e cuida de Baby,
a criana sobrevivente; portanto, o nico personagem que testemunha
plenamente a experincia de Biafra. , ento, o melhor representante para
contar a histria do povo que representa.

Hugo Achugar (2006), ao discutir sobre os direitos de memria a partir


da cena final de Hamlet, de Shakespeare, refere-se ao problema da
legitimidade que surge quando se produz a transio entre a velha e a nova
ordem (p. 229), o que o autor denomina o vazio da legitimidade, ou a
substituio de uma legalidade por outra, produzida pela retirada do
colonizador e a chegada de uma nova ordem. Esse vazio de legitimidade,
segundo Achugar, exige pronunciamentos, narrativas e legitimaes que
fundamentem o estabelecimento da nova ordem (op. cit., p. 226). nesse
sentido que se pode entender a caracterizao de Ugwu e a atribuio de
autoria a ele do relato The world was silent when we died. As legitimaes
impem que o passado seja relido em funo da nova situao gerada, o que
leva produo de uma nova narrativa que instaure a memria do que
realmente ocorreu. Em Yellow Sun, a escrita do relato visa no instaurao
da nova ordem, mas insero da verso do perdedor como suplemento da
verso oficial da histria nigeriana ou das verses legitimadoras da nova ordem
instaurada. Todos os personagens desse relato esto presentes na cena de
Yellow Sun, mas Ugwu o representante da ordem que se impunha,
encarregado de transmitir a histria da derrota.

Num colgio abandonado em que vive junto aos colegas de regimento,


Ugwu encontra um livro intitulado Narrative of the Life of Frederick Douglass,
an American Slave, o qual l e rel por diversas vezes. Essa narrativa
autobiogrfica clssica da cultura estadunidense gira em torno da vida de

69
Frederick Douglass, um escravo que aprende a ler e se torna um ativo
combatente em favor do abolicionismo. De forma semelhante, o texto que
Ugwu escreve, The world was silent when we died, narra a luta pela liberdade
do ibo africano. Como Frederick Douglass, que busca libertar-se da escravido,
Ugwu luta pela emancipao de seu povo. A presena do texto da cultura
estadunidense pode constituir uma referncia sutil da autora ao valor do
processo de leitura e releitura na constituio de seu prprio texto, expondo
dessa forma seus prprios mecanismos de construo textual e inserindo seu
texto em uma tradio mundial de escrita africana.

Ugwu um personagem profundamente dinmico e, ao caracteriz-lo,


Adichie rompe com alguns paradigmas da cultura tradicional ibo. Amadiume
(1998) retrata o prottipo do homem considerado falho nessa cultura: aquele
sem filhos, solteiro, como o caso de Ugwu. O personagem encarregado do
servio domstico e da cozinha, algo que de forma alguma cabe ao homem
ibo, conforme a antiga tradio. Ao ser construdo em termos que traem essa
tradio, Ugwu poderia ser visto como um novo modelo de homem ibo, j que
transcende as velhas dicotomias que estruturavam a diviso sexual do trabalho
e a viso de gnero, figurando como um homem que transita entre lugares
masculinos e femininos e assume papis at ento considerados imprprios ao
gnero masculino. interessante observar, no entanto, que esse prottipo
heroico pouco tem de romntico. Ugwu vive duas experincias afetivas: a
primeira, com a prima Nnesinachi, com quem sonha e por quem nutre um
intenso desejo sexual no incio do romance; contudo, a relao afetiva no se
materializa, j que durante a guerra ela se torna amante de um oficial hau e
tem um filho com ele. Outra atrao amorosa para Ugwu a jovem Eberechi,
vizinha em Abba, que demonstra algum carinho pelo personagem, mas
oferecida pelos pais a um oficial ibo que lhes promete favores. Ugwu v a
mulher que ama ser estuprada e violada constantemente pelo parceiro.
Portanto, Ugwu no concretiza suas relaes amorosas. Numa leitura alegrica
desses fatos, poderamos afirmar que o jovem heri, ao no constituir alianas
amorosas, reflete o prprio destino da nao biafrense, que no se concretiza a
partir de um projeto romntico conciliador, nos termos colocados por Doris
Sommer (2004).

70
3.2 As mulheres e seu lugar na ordem nacional

A caracterizao das mulheres no romance revela estratgias autorais


destinadas a discutir o papel destas na ordem pblica e ao reforo do
protagonismo feminino nesse mbito, o que de certa forma resgata uma lgica
cultural anterior, conforme descreve Amadiume (1998). Segundo a terica, no
perodo anterior colonizao inglesa, a mulher gozava de um maior
protagonismo social. O projeto colonial europeu, que inclua a dominao
religiosa, reservou mulher posio subalterna na comunidade a partir do
momento que impunha um nico Deus masculino em lugar das divindades ibo
e da deusa maior, Idemili. Os colonizadores tambm utilizaram a Bblia
Sagrada, em especial o Antigo Testamento, para realar a posio inferior
reservada mulher.

Em Yellow Sun, a autora mostra as mulheres em sua diversidade. O


narrador observador e onisciente descreve muitas personagens femininas,
dentre as quais trs ganham destaque: Olanna e Kainene, representaes da
mulher nigeriana moderna, que adquiriu autonomia, e Mama, que representaria
a mulher tribal, presa a tradies.

Olanna retorna Nigria depois de haver estudado Sociologia na


Inglaterra. Sua trajetria de vida se assemelha quela do nigeriano moderno
que vai estudar em outros continentes e volta ao pas com novas ideias,
influenciando os costumes locais, como recorrente entre escritores e
pensadores africanos, entre eles a prpria Chimamanda Adichie.

Filha de um poderoso chefe local, Olanna recusa ofertas de casamento


e resolve mudar-se para Nsukka para viver com o companheiro
revolucionrio, Odenigbo, contra a vontade dos pais. Ao decidir seu prprio
destino, a jovem reproduz a tradio ibo, que confere mulher mais autonomia
e poder de deciso.26 Ao no se curvar ao destino escolhido pelo pai, Olanna

26
O protagonismo feminino confirmado por Theodora Akachi Ezeigbo (1990, p. 152) quando
esta afirma que os Umuada exerciam forte influncia em sua terra natal e seus conselhos, e
s vezes suas decises eram aceitas com pouca resistncia por parte dos homens.

71
refuta o poder do patriarcalismo, personificando dessa forma a autonomia da
mulher africana moderna.

O nome da protagonista carrega forte simbolismo, uma vez que, de


acordo com o narrador, significa ouro de Deus, o que aponta para o seu
carter exemplar. Sua irm gmea, Kainene (cujo nome significa o que mais
Deus vai nos dar) no bela, por isso no cobiada pelos homens locais.
Entre o povo ibo era costume sacrificar crianas gmeas abandonando-as nas
florestas, como foi relatado por Chinua Achebe em Things fall apart: Nneka
teve quatro gestaes e partos. Mas cada vez que tinha gmeos eles eram
jogados fora. (ACHEBE, 1958, p.151) 27 . A prtica de exlio para crianas
gmeas confirmada tambm por esse autor na seguinte passagem:

(...) a Floresta do Mal era um lar adequado para pessoas


indesejveis. Era verdade que estavam resgatando gmeos do
mato, mas nunca os trouxeram para a aldeia. Para os aldees
os gmeos permaneciam onde estavam e nunca eram trazidos
para a vila. Pois tinham sido descartados. (op. cit., p.154)28

Tal atitude ratificada ainda por Amadiume (1998) ao afirmar que os


gmeos e suas mes eram considerados prias, razo pela qual passaram a
fazer parte das primeiras congregaes religiosas dos colonizadores. Portanto,
ao retratar as gmeas como protagonistas, Adichie opera uma quebra de
paradigmas daquela cultura. As irms gmeas representam a mulher moderna
em sua cultura, j rompendo a tradio de morte e degredo aos gmeos na
tradio ibo. O degredo a que foram condenadas teria sido, de fato, a
Inglaterra, para onde foram enviadas no incio da vida adulta e onde viveram
uma espcie de exlio enquanto cursavam a universidade. Ali comeam a ser
quebrados os laos familiares e de amizade entre elas, e entre estas e os pais.
A solido resultante desse perodo de separao uma marca do africano que
busca especializar-se fora de seu pas natal e, quando retorna, no se sente
mais em casa ou no bem aceito, no sendo tambm pertencente cultura
ocidental que o influencia aps os anos de estudo. Trata-se, portanto, de um

27
Nneka had had four pregnancies and childbirths. But each time she had borne twins, and
they had been immediately thrown away.
28
() the Evil Forest was a fit home for such undesirable people. It was true they were
rescuing twins from the bush, but they never brought them into the village. As far as the
villagers were concerned, the twins still remained where they never brought them into the
village. As they had been thrown away.

72
exlio que no acontece marcadamente no espao geogrfico, mas na
condio de pertencimento.

Outra caracterstica marcante de Olanna reside no fato de ser estril.


Para a mulher ibo, no ter filhos algo estigmatizante. Esse tema trabalhado
na literatura africana exemplarmente por Paulina Chiziane, que o explora em
um de seus romances intitulado The girl who can. Ao analis-lo, John Rex
(2007) atenta para a presso exercida sobre a mulher africana para que gere
filhos. No romance de Chiziane, a protagonista, que tem apenas sete anos,
sofre com os comentrios da av, que a v como incapaz de gerar filhos, j
que possui as pernas finas. Para Rex (2007, p. 459), a prpria capacidade
reprodutora da menina, portanto, est ameaada pelas pernas finas, o que, no
contexto africano onde a mulher sem filhos um tabu, pode levar a menina a
perder toda autoestima e a prpria razo de viver. Nessa passagem, pode-se
inferir o quanto temido pela mulher africana o destino da esterilidade.

A esterilidade tambm trabalhada no romance de Adichie e pode ser


interpretada em seu sentido simblico. Uma vez que nos imaginrios nacionais
a mulher vista como me da nao, j que cabe a ela gerar e cuidar dos
novos homens que vo compor o corpo nacional, a procriao guarda aspectos
ligados no apenas vida pessoal, mas tambm funo social da mulher. A
exemplo disso, os romances de fundao, que buscam narrar a origem de um
povo atravs da unio de duas pessoas que geraro os futuros cidados da
nao, tratam de heronas castas que se unem por amor a homens valorosos.
(SOMMER, 2004).

Olanna, de quem se espera que se case com Odenigbo e que tenham


filhos, contraria essa lgica de distintas formas. Primeiramente, o
relacionamento amoroso do casal frustrado, j que ao longo da guerra
ocorrem as traies e o clima de confiana e cumplicidade entre ambos se
desfaz. A lgica da formao nacional no romance fica comprometida
especialmente pelo fato de Olanna ser estril e, por isso, incapaz de gerar os
futuros cidados; portanto ela no se encaixa no modelo de maternidade que
sustenta os imaginrios nacionais. No entanto, adota como sua a filha do
marido com a mulher sem voz, representada pela serva Amala. Assim, os filhos
da nao ps-Biafra seriam, num plano simblico, os filhos adotivos. Desse

73
modo, atravs das ideias de esterilidade e adoo, a autora prope formas
alternativas de organizao familiar e da prpria nacionalidade, baseadas no
em laos de consanguinidade, mas de adoo, o que em tese resolveria os
problemas das divises tnicas ou de classe. Tal soluo no deixa de ser uma
crtica aos modelos tradicionais de formao nacional baseados em
caractersticas genticas comuns ou uma raa nica. A funo materna adquire
uma dimenso mais aberta e solidria, uma vez que no se restringe
consanguinidade. O modelo de famlia que o romance apresenta, portanto,
hbrido, marcado por laos no necessariamente de sangue, mas, sim, de
afinidade e afiliao. Da mesma forma, podemos dizer que a nao por adoo
no surge de uma unio tradicional, assim como a Nigria surge da diviso
geogrfica arbitrria que congrega diferentes etnias.

Alm de trabalhar a resistncia biafrense, a narrativa de Adichie prope


uma reconciliao atravs de um projeto de nao multicultural, especialmente
quando a ideia de adoo passa a enquadrar a existncia da nao no
pautada em laos de consanguinidade. O texto pode ser lido como uma
metfora que tem nas mulheres gmeas a possvel figurao das duas naes
Nigria (Olanna) e Biafra (Kainene). Trata-se de duas irms que no se
relacionam bem, ligadas a uma famlia conflituosa, e uma delas desaparece
enquanto a outra sobrevive. A relao da famlia metaforiza a situao da
prpria Nigria, a famlia nacional divida por desentendimentos entre seus
membros formadores.

A personagem Kainene, muito distinta de Olanna, dirige os negcios do


pai. Mulher acostumada a lidar com polticos e empresrios corruptos, no
convive bem com a irm idealista. Tem um caso com o jornalista ingls Richard
Churchill e, aps perder seu poder financeiro em decorrncia da Guerra e se
tornar pobre, Kainene perdoa Olanna por t-la trado com Richard e resolve
cuidar de um campo de refugiados. Kainene passa por profunda transformao
durante esse perodo, marcadamente ao presenciar a morte de um de seus
funcionrios aps um tiro, durante um ataque areo. No final, a jovem
desaparece ao tentar cruzar a fronteira de Biafra para abastecer o campo de
refugiados do qual tomava conta.

74
O desaparecimento da personagem como ndice do no fechamento da
narrativa, tem sido questionado por vrios estudiosos, que veem nesse
desfecho a possibilidade de um retorno a qualquer momento, podendo esse
retorno ser de algum que se esforou para fundar a nao biafrense e trazer
de volta a nao suprimida. O desaparecimento de Kainene pode tambm ser
visto como aquele de uma classe social abastada ibo que financiou o exrcito
rebelde. Outra suposio de que a personagem, ao no se encaixar no
padro de beleza, mostra-se uma mulher independente, que no aceita viver
sob a tutela do homem e, portanto, represente a figura da nova mulher na
cultura ibo. Nesse sentido, talvez o retorno de Kainene seja o retorno da mulher
enquanto modificadora da cultura de submisso. Em outras palavras, trata-se
do retorno da posio de prestgio da mulher na sociedade ps-guerra.

Atravs da anlise da caracterizao de Olanna e Kainene, possvel


estabelecer, num outro vis, o papel da mulher na construo da nao em
Adichie. Nesse caso, ambas representariam alegoricamente a nao que no
existe no mapa, mas est presente no imaginrio ibo. Deniz Kandiyoti (1994)
observa que, nos momentos de construo nacional, atribui-se comumente
mulher ideal o papel de me da nao, uma vez que ela quem gera e cuida
dos filhos que se tornaro os futuros cidados. A figura da mulher se mostra
necessria formao das naes recm-libertas do jugo imperial, tal como
prope Jean Franco (1994, p. 101) ao refletir sobre as naes latino-
americanas: As mulheres eram cruciais para a comunidade imaginada na
condio de mes dos novos homens e guardis da vida privada, a qual, a
partir da Independncia, era cada vez mais tida como um refgio do turbilho
poltico.

Em Yellow Sun, as protagonistas no se tornam mes de fato, apesar de


serem ativas sexualmente. Kainene nunca demonstra desejo de se realizar
pela maternidade. Olanna, apesar de estril, adota uma criana. Portanto,
ambas se mostram, pelo menos em tese, incapazes de reproduzir a nao nos
termos tradicionais. No entanto, so ativas social e politicamente: Kainene
financia o exrcito e mais tarde cuida do campo de refugiados. Olanna trabalha
em escolas, ajuda na confeco de fardas e, por fim, ajuda a irm a cuidar dos
refugiados. Quem seriam ento os filhos da nao? Os refugiados cuidados por

75
Kainene e Olanna, alm de Baby, que, recusada pela av e pela me, encontra
na me adotiva o amor e o acolhimento de que precisa.

Anne McCLintock (1994) aponta que todo nacionalismo gendrado, j


que constitudo de prticas histricas atravs das quais a diferena social
inventada e desempenhada. gendrado no sentido de que as naes so
sistemas contestveis de representao cultural que limitam e legitimam o
acesso das pessoas aos recursos do Estado-nao, sendo que, para
representar as origens da nao, usa-se comumente a figura da famlia,
entidade na qual a ao da mulher colocada como fundamental. Nesse
cenrio, o ambiente familiar frequentemente tomado como microcosmo ideal
que reflete o macrocosmo nacional e suas hierarquias, geralmente
representado pela iconografia do espao domstico e familiar. Nesse mbito,
as relaes em Yellow Sun so conflituosas, pois os pais das gmeas no se
relacionam bem, vivendo inclusive em quartos separados. Ambas no
conseguem manter comunicao entre si e as reunies familiares so
momentos de tenso e desconforto. Tanto Kainene quanto Olanna se
posicionam contra o casamento, sendo que para Olanna o matrimnio uma
parceria prosaica.

Para McClintock (1994), alm de gendrado, todo nacionalismo tambm


inventado e perigoso por lidar com o poder poltico e as tecnologias de
violncia. Em relao ao lugar da mulher na construo da nao, a estudiosa
afirma: As mulheres so geralmente construdas como portadores simblicos
da nao, mas nega-se a elas qualquer relao direta com o agenciamento
nacional. (op. cit., p. 90).29

As mulheres protagonistas da narrativa de Adichie no se encaixam na


principal funo feminina para a formao da nao, que a maternidade, mas
produzem e repassam a cultura nacional, especialmente a personagem
Olanna, enquanto atua como professora. As mulheres so smbolos da
diferena nacional, j que se orgulham da origem ibo e, apesar de no
participarem ativamente da luta, ajudam no esforo de guerra: Kainene financia

29
Women are typically constructed as the symbolic bearers of the nation but are denied any
direct relation to national agency.

76
o exrcito ibo e cuida de um campo de refugiados, enquanto Olanna trabalha
em favor da causa e tambm ajuda a cuidar dos refugiados.

Olanna no respeita as fronteiras tnicas, j que se relacionara com um


hau do norte, de quem fora noiva; relaciona-se sexualmente com o ingls
Richard para se vingar da traio de Odenigbo e escolhe viver com o homem
africano sem se casar. Portanto, a personagem se comporta de forma livre das
determinaes que reservariam a ela um lugar especfico de procriadora na
economia nacional, primariamente representada pelas fronteiras da famlia e da
etnicidade. A personagem tambm no smbolo da diferena nacional, pois
transita entre as culturas do colonizador e do colonizado, domina as duas
lnguas impecavelmente, usa perucas que disfaram seus traos tnicos, mas
participa da reunio da Umuada, em sinal de respeito pelas tradies locais.
Assim, a mulher se mostra um elemento dinmico da economia nacional.

Na narrativa, apesar de no lutar efetivamente no front, Olanna realiza


trabalhos para ajudar na guerra, como costurar fardas para os soldados,
lecionar para as crianas e cuidar de refugiados. Essas atribuies mostram a
presena feminina ativa, porm desempenhando tarefas tradicionais que
requerem a dedicao e o cuidado com o outro. Como assinala McClintock
(1994), cabe s mulheres a funo de transmissoras e produtoras da cultura
nacional, o que se verifica ao caso de Olanna. Em suas conversas, a jovem
defende a criao de um estado independente de Biafra, mas na escola ensina
ibo e ingls e fica encantada ao receber uma caixa de livros contendo ttulos de
Jane Austen, como o cannico Orgulho e preconceito. A protagonista cultua os
valores culturais africanos, mas, ao trabalhar a literatura inglesa, deixa clara a
necessidade de no haver essencializaes. Olanna , portanto, a mulher que
sobrevive, uma vez que est equipada de atributos que lhe permitem circular
na modernidade africana: no despreza o conhecimento obtido no exterior, no
d as costas ao colonizador; entretanto, concentra-se nos interesses de seu
povo, luta por aprimor-lo e constitui um exemplo de autonomia para seus
congneres, especialmente as mulheres.

Aps a guerra, Olanna segue sua vida na Nigria, tentando reconstruir o


que foi destrudo e criando um filho que no gerou. Baby inicia sua vida no
perodo de conflito blico, tem o nome tribal Chiamaka, mas tratada pelo

77
apelido genrico em ingls. A criana, nas figuraes da nacionalidade, surge
como representao da nao que nasce. Assim, Baby poderia ser uma
representao da nao nigeriana que nasceu aps a guerra, fruto de traio,
pois entre as etnias que formam aquela nao haver sempre o clima de
insegurana e desconfiana. cuidada pela me adotiva, j que a me
biolgica, Amala, fora obrigada a conceb-la. Fora tambm rejeitada pela av,
j que no era o menino desejado. A criana poderia, portanto, representar a
situao da prpria Nigria. Ela carrega em seu corpo as marcas da guerra, do
abandono, mas tambm a esperana de futuro.

Baby ainda o resultado do hibridismo, pois nasce do medo da av


tribal, da subalternidade da mulher negra (filha da criada que no pode dizer
no, o beb rejeitado por ser mulher), nasce do africano que j vivera a
dispora. um fruto eminentemente africano em suas razes genticas, mas
sofre a influncia da lngua do dominador em seu nome. uma futura mulher,
esperana de uma mudana nas relaes sociais, j que ser educada por
outra mulher, que vivera no exterior e que a ensinar os valores das diferentes
culturas. algum que j viveu a experincia do conflito blico e se integrar
nao vencedora, sem esquecer os fatos do passado.

Mama, a me de Odenigbo, por sua vez, embora no possua um nome


prprio na narrativa, desempenha o papel da mulher na cultura tradicional. Ela
a matriarca que protege a tribo das influncias exteriores, representada pelo
casamento no tradicional e pela entrada da cultura estrangeira,
metonimicamente figurada em Olanna. Nas formulaes nacionalistas,
segundo Ashcroft et al (2002), a mulher figura como metfora do atavismo, ao
contrrio do homem, que geralmente simboliza a modernidade, o que se
confirma no caso de Mama. Primeiramente, ela no aceita alimentos que no
aqueles que se cozinham nas tribos, acredita na ao de ervas e rejeita o
relacionamento entre o filho e uma mulher fora dos padres de sua cultura. Sua
atitude conservadora pode ser observada especialmente na seguinte
passagem, em que define a nora para Ugwu: Ela no sua senhora, meu
filho. Ela somente uma mulher que est vivendo com um homem que no

78
pagou o dote (HYS, p. 212).30 Mama rejeita o fato de Odenigbo no ter filhos.
Preocupa-lhe que ele ganhe m reputao por isso. Amadiume (1998) afirma
que, independentemente do papel social que um casal exera, espera-se que
este gere filhos.

Mama uma personagem deslocada no tempo, algum que no se


adequou modernidade, o que pode ser confirmado pelo discurso de
Odenigbo: A verdadeira tragdia de nosso mundo ps-colonial no ter dado
maior parte a chance de dizer se queria ou no esse novo mundo; a grande
tragdia que a maioria no recebeu as ferramentas para negociar nesse novo
mundo. (ADICHIE, 2006, p. 101).31

Mama se apega a costumes tribais que a modernidade coloca em


desuso. importante salientar que o atavismo da personagem o resultado de
uma conjuntura que no d acesso de poder e informao ao indivduo. Por
isso a me de Odenigbo no poder continuar atuando no cenrio ps-guerra e
morta antes do final do conflito. A nova Nigria precisaria congregar as
diferenas culturais e tribais; abrir-se ao novo e matar o velho homem que
no caberia no mundo modificado pelo sistema colonial. Mama morre em Abba,
quando o exrcito do norte invade a cidade e ela no aceita fugir de sua terra
natal. Erroneamente, acredita na fora e poder locais, mesmo quando o cenrio
poltico indica iminente perigo. Sua morte, de certa forma, sinaliza a dificuldade
de insero do africano preso a antigas tradies, aquele que no consegue
sobreviver ao cenrio da descolonizao e de seus desdobramentos.

Outra personagem feminina significativa Amala, a serva que Odenigbo


engravida. Trata-se de uma mulher sem voz que se v obrigada a agir contra a
sua vontade, constituindo o exemplo tpico do cidado subalterno e excludo
pelo sistema. Entretanto, a criana gerada por Amala, fruto da traio, rejeitada
pela av por no ser homem, criada por Olanna, podendo ser vista como
smbolo do hibridismo da Nigria, uma vez que carrega o nome tribal Chiamaka
e um codinome ingls (Baby).

30
She is not your madam, my child. She is just a woman who is living with a man who has not
paid her bride price.
31
The real tragedy of our postcolonial world is not that the majority of people had no say in
whether or not they wanted this new world; rather, it is that the majority have not been given
the tools to negotiate this new world.

79
3.3 Suplementando a ideologia europeia

Em suas pginas iniciais, Half of a Yellow Sun apresenta as tenses


polticas vividas na Nigria durante o incio dos conflitos tribais, frutos de um
sistema corrupto de governo. Ao mesmo tempo, descreve o ideal de libertao
do povo ibo a partir de uma crtica contundente a certos conceitos ocidentais.
Para tanto, a autora explora situaes e dilogos sugestivos envolvendo as
personagens.

Ugwu, o empregado domstico, representa uma ampla parte da


populao ibo oriunda das pequenas aldeias, que vive em condies de
extrema pobreza e sem acesso educao formal. Essa condio tribal
evidenciada atravs das descries dos costumes familiares, como cozinhar
sopas ralas em caldeires equilibrados sobre pedras ou morar em cabanas de
sap, rodeadas de paredes de barro moldadas mo.

Adichie apresenta tambm, embora rapidamente, os representantes da


classe governante da Nigria no perodo ps-independncia. Entre eles, o
chefe Okonji, ministro nigeriano que vai casa do pai de Olanna a fim de
negociar propina e um possvel encontro sexual ou concubinato com esta.
atravs de Okonji que a autora denuncia o que h de mais srdido na vida
poltica do pas. A corrupo e a explorao sexual de mulheres parecem dois
lados de uma mesma moeda, como exemplificado pelo trecho: Perguntou-se,
tambm, se por acaso os pais haviam prometido ao chefe Okonji, em troca do
contrato, que ele poderia ter um caso com ela. Ser que tinham feito a
promessa com todas as letras ou apenas dado a entender? (HYS, p. 32). 32 A
passagem refora a ideia de que a mulher, nesse contexto, funciona como
objeto de troca e destaca a recusa da personagem em se prestar a esse papel.

Nas conversas entre os professores universitrios que se reuniam


periodicamente na casa de Odenigbo, a viso poltica das elites do
conhecimento apresentada, ocasio em que concepes histricas acerca de
frica e outras construes ideolgicas ocidentais so comentadas e

32
She wondered, too, how her parents had promised Chief Okonji an affair with her in
exchange for the contract. Had they stated it verbally, plainly, or had it been implied?

80
desconstrudas. Em certo momento, o professor Ezeka cita Hegel, quando
Odenigbo critica o pensamento europeu que rotula o africano como indivduo
infantilizado, tendo como base o determinismo biolgico. Segue-se o trecho:

E por acaso aquele grande pensador que foi Hegel no


chamou a frica de terra da infncia? perguntou o professor
Ezeka, num tom bem afetado.
Ento talvez aquela gente que pe cartazes nos cinemas de
Mombaa dizendo PROIBIDA A ENTRADA DE CRIANAS E
AFRICANOS tenha lido Hegel, disse o dr. Patel, dando uma
risadinha.
Ningum pode levar Hegel srio .

Nessas passagens a autora desconstri a suposta superioridade


intelectual europeia ao expor como o africano foi discursivamente construdo
como alteridade, semelhantemente ao que Edward Said (1994) diagnostica a
respeito das relaes da Europa com o Oriente.

Nesse mesmo dilogo, uma reviso da histria tambm feita atravs


do dilogo de Odenigbo com a Srta. Adebayo, quando este faz referncia ao
massacre do povo Herero, no sudoeste africano, ento dominado pelos
alemes:

O que as pessoas no veem o seguinte: se a Europa tivesse


se importado mais com a frica, o Holocausto dos judeus no
teria ocorrido, disse Odenigbo. Em suma a guerra no teria
ocorrido
O que quer dizer com isso?, perguntou a srta. Adebayo. E
ergueu o copo at os lbios.
Como pode me perguntar o que quero dizer com isso?
evidente, comearam pelos herers. (HYS, p.60).33

E continuam:

L vem voc de novo, Odenigbo, disse a srta. Adebayo. Est


dizendo que, se os brancos no tivessem dizimado os herers,
o Holocausto judeu no teria acontecido? Eu no vejo ligao
nenhuma entre as duas coisas!
Voc no v?, perguntou Odenigbo. Pois eles comearam os
estudos sobre raas com os herers e terminaram com os
judeus. Claro que h uma ligao! (HYS, p.60)34

33
What people fail to see is this: If Europe had cared more about Africa, the Jewish Holocaust
would not have happened!
What do you mean? Miss Adebayo asked. She held her glass to her lips.
How can you ask what I mean? Its self-evident, starting with Herero people.

81
Na passagem citada, a autora utiliza o discurso de Odenigbo para
denunciar que o holocausto judeu no foi o primeiro genocdio empreendido
pelos alemes. Ali, ganha corpo a ideia de que a frica constituiu uma espcie
de laboratrio, onde Hitler ensaiou o holocausto. Evidencia-se que a
indiferena da Europa em relao aos africanos constituiu mais um erro
histrico pelo qual eles prprios (os europeus) pagariam mais tarde.

Os conceitos de descolonizao e pan-africanismo so tambm


discutidos nas conversas entre as personagens. Odenigbo argumenta que pan-
africanismo, raa e nao so conceitos forjados pelos europeus como forma
de dominar os africanos. Em determinado ponto do debate o personagem diz
ser nigeriano porque o homem branco criou a Nigria, ser negro porque o
homem branco criou o conceito de alteridade negra; porm, antes dessas
denominaes europeias, ele j era ibo. Assim, a nica identidade africana
autntica seria a tribal. Tal postura difere da viso europeia sobre a frica,
calcada em parmetros alheios a esta. A postura de Odenigbo representa o
ideal da tribo restaurada aps o colonialismo, um projeto utpico e
essencialista, visto que a nao emancipada no pode mais retroceder,
apagando a experincia histrica da dominao europeia e sua influncia.

O professor Ezeka mostra a Odenigbo que o pan-ibo tambm um


constructo europeu, pois surge da dominao dos brancos. Ao usaresse
argumento, que reinterpreta as colocaes do anterior, a autora introduz um
dialogismo segundo o qual diversas posies polticas e representaes do
significado africano ou nao se tornam possveis a partir das perspectivas
dos prprios africanos. O dilogo expe os conceitos e ideias remanescentes
da dominao colonial e como tais vises de mundo povoavam ainda o
imaginrio dos ibos. Nesses momentos do texto de Adichie, pode-se verificar
sua funo explcita de engajamento, uma vez que a autora opera uma reviso
de pressupostos e paradigmas que contriburam para a construo do
significante africano ao longo da histria. O texto adquire, assim, um carter

34
Youve come again, Odenigbo, Miss Adebayo said. Youre saying that if white people had
not murdered the Herero, the Jewish Holocaust would not have happened? I dont see a
connection at all!
Dont you see? Odenigbo asked. They start their race studies with the Herero and conclude
with the Jews. Of course theres a connection!

82
eminentemente poltico, possivelmente voltado educao dos leitores em
geral, despertando-os seja da ignorncia, seja da indiferena.

Numa das passagens mais emblemticas da reviso de paradigmas


operada em Half of a Yellow Sun, Odenigbo explica ao criado sobre o mapa-
mndi. Mostra a localizao da Nigria e esclarece que o mundo redondo,
que quem fez o desenho geogrfico decidiu por colocar o continente europeu
sobre o africano, mas que isso era apenas uma questo de perspectiva. A
passagem se inicia com uma reviso da verso europeia da histria africana e
revela as estratgias de resistncia s vises do passado impostas pelos
dominadores:

Existem duas respostas para as coisas que eles vo lhe


ensinar sobre a nossa terra: a resposta verdadeira e a resposta
que voc d na escola para passar de ano. Voc tem que ler
livros e aprender as duas verses. Eu vou lhe dar livros, livros
excelentes. O patro interrompeu tudo o que dizia para tomar
um gole de ch. Eles vo lhe ensinar que um homem branco
chamado Mungo Park descobriu o Rio Niger. Isso besteira.
Nosso povo pescava no Niger muito antes que o av de Mungo
Park tivesse nascido. Mas, no seu exame, escreva que foi
Mungo Park. (HYS, p.10).35

Ao mostrar o mapa-mndi a Ugwu, Odenigbo explica:

Apontou com a caneta. Este aqui o mundo, se bem que as


pessoas que desenharam o mapa resolveram pr a terra deles
em cima e a nossa, embaixo. Mas no existe um em cima e um
embaixo, entende? Ele pegou o papel e dobrou-o de tal forma
que uma ponta tocava na outra, deixando um oco entre as
metades. Nosso mundo redondo e nunca termina. Nee anya
isto aqui tudo gua, os mares e oceanos, aqui a Europa e,
aqui, o nosso continente, a frica (HYS, p.10).36

Para formar o imaginrio de supremacia europeia, muitos recursos foram


utilizados, entre os quais se destaca a cartografia. Ao longo do tempo, a

35
There are two answers to the things they will teach you about our land: the real answer and
the answer you give in scholl to pass. You must read books and learn both answers. I will give
you books, excellent books. Master stopped to sip his tea. They will teach you that a white
man called Mungo Park discovered River Niger. That is rubbish. Our people fished in the Niger
long before Mungo Parks grandfather was born. But in your exam, write that it was Mungo
Park.
36
He pointed with his pen. This is our world, although the people who drew this map decided to
put their own land on top of ours. There is no top or bottom, you see. Master picked up the
paper and folded it, so that one edge touched the other, leaving hollow between. Our world is
round, it never ends. Nee anya, this is all water, the seas and oceans, and heres Europe and
heres our own continent, Africa

83
cartografia fora usada como instrumento de mapeamento do centro e do poder,
conforme aponta Walter Mignolo (2003). Assim, para esse terico, a
colonialidade do poder implicou a classificao e reclassificao da populao
do planeta, sendo o conceito de cultura fundamental para tal fim, que define e
delimita os espaos planetrios para alcanar certos fins. Apesar de sabermos
que o planeta Terra esfrico, a representao plana do mapa-mndi foi
difundida como estratgia de uma geopoltica que realava as novas colnias
no espao de baixo, como que refletindo naturalmente seu status
subalterno. Baseando-se na perspectiva de que no existe um em cima e um
embaixo, Yellow Sun empreende uma reviso do mapa ocidental, ao mesmo
tempo em que prope um remapeamento atravs da relativizao de
perspectivas, em que a frica no seja mais projetada como inferior, mas igual
no mapa mundial.

3.4 Narrando a nao

O colonialismo foi um amplo movimento de dominao que teve entre


seus corolrios aquilo que Ngugi wa Thiongo denominou colonizao da
mente (2006). Esta era constituda de estratgias de dominao por meio da
disseminao de ideologias que divulgavam o modo de pensar europeu,
assimilando-o aos conceitos de bom e desejvel, enquanto as culturas nativas
e seus valores eram sistematicamente desvalorizados. Para o referido autor,
era necessrio, alm da libertao poltica e econmica, buscar-se a libertao
cultural (BONNICI, 2000; THIONGO, 2006).

Thiongo retoma em seu texto clssico a importncia da literatura oral


em sua infncia. Para ele, de extrema importncia a valorizao da lngua
local, j que a v carregada de cultura, pois transmite, atravs das palavras, a
imagem do mundo e a realidade que cerca o autor. Em sua concepo, a
lngua inglesa incapaz de expressar a cultura africana, afirmando que
enquanto o projtil subjuga o colonizado fisicamente a lngua o subjuga
espiritualmente. Donde ser importante a volta ao uso da lngua e costumes da
oralitura africana. Ngugi aponta no referido texto como efetivada a
colonizao da mente.

84
As crianas africanas que estudavam literatura nas escolas e
universidades coloniais experimentavam, assim, o mundo, tal
como definido e refletido pela experincia europeia da histria.
Todo o seu modo de olhar o mundo, at mesmo o ambiente
imediato, era eurocntrico. A Europa era o centro do universo.
A terra se movia em torno do eixo acadmico intelectual
europeu... (THIONGO, 2006, p.93).37

Thiongo aponta outro aspecto da colonizao da mente para efetivar o


controle imperial:

O controle econmico e poltico de um povo nunca pode ser


completo sem o controle cultural e aqui a prtica acadmica, a
literria, independente de qualquer interpretao individual e
manuseio da prtica, ajustou-se bem ao objetivo e lgica do
sistema como um todo. (op. cit., p.93).38

O romance foi frequentemente utilizado para efetivar a dominao


cultural e a colonizao da mente. Atravs dele, difundiu-se o ideal do heri
europeu, cone de beleza, cultura, saber e elegncia, investido da misso
civilizadora. Com o passar do tempo, o nativo seduzido e dominado pelos
valores europeus como um bom selvagem. Em contrapartida, os autores das
ex-colnias buscam combater tais essencialismos. Uma forma de faz-lo seria
atravs do retorno oratura, buscando desenvolver a arte popular de contar
histrias, como ocorre no romance de Adichie, j que a autora narra a histria
de seu povo de maneira muito prxima linguagem oral. Os escritores ps-
coloniais passam a questionar os valores coloniais atravs de contranarrativas.
Alm disso, a estratgia de rever os textos da tradio colonial resulta em uma
apropriao que, segundo Ashcroft et al (1989), constitui o processo pelo qual
o idioma padro apropriado e obrigado a carregar o peso da experincia da
cultura marginalizada. Em Half of a Yellow Sun, Adichie utiliza tanto a lngua do
dominador (ingls) quanto o gnero romance, antes utilizado para veicular as
ideologias da metrpole, buscando configurar a perspectiva ibo da Guerra de
Biafra. Ao escrever sobre esse conflito, a autora insere na memria
37
African children who encountered literature in colonial schools and universities were thus
experiencing the world as defined and reflected in the European experiencing of history. Their
entire way of looking at the world, even the world of the immediate environment, was
Eurocentric. Europe was the center of the universe. The earth moved around the European
intellectual scholarly axis
38
Economic and political control of a people can never be complete without cultural control,
and here literary scholarly practice, irrespective of any individual interpretation and handling of
the practice, fitted well the aim and the logic of the system as a whole.

85
transnacional a existncia daquele acontecimento, marcando sua importncia
para o panorama histrico e poltico da Nigria.

Ao se escrever a nao a partir de diferentes pontos de vista, suas


fronteiras totalizadoras so rasuradas, o que faz carem por terra as
identidades essencialistas, deslocando os conceitos unvocos de espao e
tempo. Quando narra a histria da guerra de Biafra, Adichie acrescenta ao
histrico das narrativas nigerianas a questo ainda persistente de Biafra, de
forma a questionar o conceito de uma nao unvoca no territrio hoje
conhecido como Nigria.

Half of a Yellow Sun apresenta elementos simblicos que do forma


nao biafrense, tais como a bandeira, o hino, a farda do exrcito e o smbolo
do pas o meio sol amarelo. Tais representaes objetivam legitimar a
existncia de Biafra, nos termos das tradies ocidentais. A obra se inicia com
uma citao do poema From Mango Seedling, da autoria de Chinua Achebe:
Ainda hoje a vejo/Seca, esqueltica, sob o sol e a poeira dos meses sem
chuva/Lpide sobre os minsculos escombros da coragem ardente. (HYS,
s/p).39

Os versos introdutrios de Achebe constituem um tributo aos heris


mortos durante o conflito armado a partir da contemplao da bandeira
nacional. A bandeira de Biafra, em estado dilapidado aps o conflito, compara-
se a uma lpide onde jazem os detritos da coragem daqueles que lutaram e
morreram na guerra. Pode-se estabelecer uma relao entre a coragem
ardente de que fala o poema e o smbolo da bandeira biafrense, o sol, que,
associado a seus bravos soldados, constitui a alegoria da coragem nacional.
Assim, a nao ganha corpo atravs dessas imagens que a legitimam, uma
delas pode ser a lpide dos mortos em combate evocada pela bandeira em
decomposio, pois, como afirma Anderson (2005, p. 31), no h emblemas
da cultura moderna do nacionalismo mais marcantes do que os cenotfios e os
tmulos de soldados desconhecidos. Portanto, a lpide a que se refere
Achebe seria no um mero tmulo, mas um lugar onde o imaginrio social
deposita seu sonho de unio do povo em torno de uma nao e ali jazem

39
Today I see it still / Dry, wire-thin in sun and dust of dry months - / Headstone on tiny debris
of passionate courage.

86
aqueles que lutaram para que esse desejo se concretizasse. Se Biafra no
existe no mapa ou oficialmente, ela ainda resiste no imaginrio do povo ibo que
canta em prosa e verso a bravura de seus guerreiros, vencidos na guerra, mas
no derrotados no ideal.

Ainda hoje os ibos no se sentem confortveis fazendo parte da Nigria,


considerada por eles uma criao inglesa, o que explicado por Nixon (1972,
p. 480) da seguinte forma:

Se uma identidade histrica estabelecida como uma


comunidade poltica ou subcomunidade a chave para tal
afirmao (secesso), as reivindicaes da Regio Leste eram
quase to importantes quanto as da prpria Nigria. A fronteira
entre a regio Norte e a Regio Leste existe desde que a
autoridade britnica foi diretamente exercida sobre as partes
norte e sul do pas, ou seja, desde 1900. A unificao das
provncias do Norte e do Sul, em 1914, no alterou essa
fronteira.40

De fato, o processo de colonizao e diviso territorial impactou toda a


frica, j que sua populao, marcada pela diversidade de etnias, fora divida
arbitrariamente, gerando inmeros conflitos naquele continente. Como aponta
Eliana Reis (1999, p. 28),

a histria da colonizao explica essa diversidade da


populao: quando em 1885, o Acordo de Berlim ratificou a
diviso da frica entre as potncias europeias, tornou legal a
diviso arbitrria do continente africano, baseada em critrios
polticos, geogrficos e econmicos, ignorando as antigas
alianas locais. Como consequncia, grupos que haviam
permanecido ligados durante vrias geraes viram-se
separados, enquanto outros, que nada tinham em comum,
foram reunidos sob o poder de um pas europeu.

Se fazer parte da Nigria dividida pelos europeus j era um problema


para o povo ibo, os massacres cometidos contra eles em maio de 1966 foram
determinantes para que se buscasse a desvinculao completa, o que pode ser
considerado um nacionalismo tribal. As motivaes para a guerra de
secesso so explicadas por Nixon (1972, p. 475) da seguinte forma:

40
If an established historical identity as a political community or sub community is the key to
such a claim (secession), the claims of the Eastern Region were nearly as substantial as those
of Nigeria itself. The boundary between the Northern region and the Eastern Region has existed
as long as the British exercised direct authority over the Northern and Southern parts of the
country, that is, since 1900. The unification of the Northern and Southern provinces in 1914 did
not change this boundary.

87
As circunstncias distintas que levaram reivindicao de
independncia de Biafra comearam em maio de 1966, com
uma srie de ataques contra os povos da Regio Leste que
viviam no Norte. Esses ataques foram seguidos pelo golpe de
29 de julho de 1966, durante o qual as tropas do norte
sistematicamente mataram cerca de 240 oficiais e soldados do
Sul, dos quais pelo menos trs quartos eram do Leste.41

Ameaados pelo poder do Norte, os ibos (e algumas outras etnias


minoritrias) resolvem blindar-se como uma nao independente. Biafra
fundada em 30 de maio de 1967 e sob essa rubrica a sociedade ibo buscava
autodeterminao e reconhecimento de direitos perante outras comunidades.

Ao discutir o sentido do termo nao, Benedict Anderson (2005, p. 25) a


define como uma comunidade poltica imaginada e que imaginada ao
mesmo tempo como intrinsecamente limitada e soberana. Para o historiador, a
comunidade imaginada porque todos os membros do grupo sentem-se em
comunho com algo maior, a nao, cujos limites geogrficos e cuja soberania
so garantidos atravs do Estado. No caso de Biafra, esta poderia ser vista
enquanto nao uma vez que um povo etnicamente definido (ibo), com uma
lngua definida, via-se como uma nao que habitava a parte sudeste da
Nigria e buscava sua soberania. Alm disso, os ibos viviam na regio no
perodo anterior dominao colonial.

Em Half of a Yellow Sun, os professores universitrios questionam os


conceitos tradicionais de nao e tentam forjar um conceito prprio de nao
biafrense. Antes da guerra, Odenigbo defende a nao-tribo, como se l a
seguir:

Claro, claro, mas o que eu digo que a nica identidade


autntica para um africano sua tribo, disse o patro. Eu sou
nigeriano porque um branco criou a Nigria e me deu essa
identidade. Sou negro porque o branco fez o negro ser o mais
diferente possvel do branco. Mas eu era ibo antes que o
branco aparecesse. (HYS, p.20).42

41
The distinctive circumstances that led to the Biafra claim to independence began in May,
1966, with a series of attacks against people of Eastern Region origin living in the North. These
attacks were followed by the coup of July, 29, 1966, during which Northern troops
systematically killed about 240 Southern officers and men, of whom at least three-quarters were
Easterners.
42
Of course, of course, but my point is that the only authentic identity for the African is the
tribe Master said. I am Nigerian because a white man created Nigeria and gave me that
identity. I am black because the white man constructed black to be different as possible from his
white. But I was Igbo before the white man came.

88
A referncia acima nos deixa entrever que os conceitos nigeriano ou
negro foram criados pelo homem branco, sendo que os ibos no se
identificam como tal. A autorreferncia pela designao tribal parece ser, no
discurso de Odenigbo, aquilo que mais se aproximaria de uma definio da
identidade cultural; no entanto, mesmo o conceito de tribo, como o de nao,
desafiado, ao ser questionado no discurso do Professor Ezeka:

Mas voc s tomou conscincia de que era ibo por causa do


homem branco. A ideia do pan-ibo s surgiu por causa da
dominao dos brancos. Voc tem que entender que tribo, hoje
em dia, um produto to colonialista quanto nao e raa.
(HYS, p.20)43

A fim de lutar contra a opresso que os massacres impuseram


populao ibo, o movimento nacionalista proclamou a regio sudeste do pas
como nao ibo ou Biafra. A busca pela legitimidade dessa reivindicao
levou criao da bandeira e do hino nacional biafrense. Aqueles que se viam
sob esta flmula se viram impingidos de forte amor ptria, algo que no
condiz com o modelo africano de organizao comunitria e social.
Ironicamente, tais smbolos vo sendo desconstrudos no texto de Adichie,
medida que se d a formao da Nigria pluritnica como modelo de nao
africana moderna.

McClintock (1994) aponta que a coletividade nacional uma experincia


de espetculo, que toma forma a partir de objetos fetichizados, figurando
bandeiras, uniformes, flores nacionais, arquitetura nacional, culinria, smbolos,
mapas e hinos. No entanto, a autora observa que a maioria deles constituda
de smbolos flicos. Adichie empreende a construo de alguns desses
smbolos convencionais, mas os desfaz logo em seguida, por representarem a
tradio patriarcal europeia que no poderia abarcar o iderio africano.

A narrao da nao atravs dos smbolos espetaculares feita, de


forma irnica, atravs da personagem da professora Muokelu, que traja

43
Professor Ezeka snorted and shook his head, thin legs crossed. But you became aware that
you were Igbo because of the white man. The pan-Igbo idea itself came only in the face of white
domination. You must see that tribe as it is today is as colonial a product as nation and race.

89
diariamente um bubu44 com a estampa do rosto de Ojukwu (lder da resistncia
ibo). A personagem afirma que no usaria outro traje at ver seu pas
totalmente estabelecido. Entretanto, a professora, na perspectiva de Ugwu,
acaba sendo retratada como algum ignorante, que no tem conhecimento
mnimo das matrias escolares, um retrato, portanto, da precariedade das
instituies do pas nascente. Isso pode ser observado no seguinte trecho:

Depois da primeira semana, Ugwu j estava convencido de que


a professora Muokelu sabia muito pouco. Ela fazia contas de
dividir muito simples com insegurana, falava num resmungo
baixo quando lia, como se tivesse medo das frases, e ralhava
com os alunos por errar alguma coisa, sem nunca dizer qual
era o jeito correto. (HYS, p.292).45

O bubu, antes vestimenta que representava a honra e o prazer de


pertencer nao biafrense, usado mesmo quando a personagem ia aos
postos de distribuio de alimentos mendigar por vveres, vai ficando
desgastado pelo tempo. E, no fim da narrativa, tal qual o pas que representa, a
vestimenta est em frangalhos. Quando Muokelu se torna mais uma refugiada
em Umuahia, o rosto de Sua Excelncia estampado em suas vestimentas
est dividido em duas partes na manga do bubu. Metaforicamente, a esperana
na existncia da nao se rompe quando a liderana fracassa e as
personagens percebem que talvez seu lder no correspondia de fato aos seus
ideais. Nesse momento, os biafrenses percebem ainda que no possuam o
arsenal blico proclamado nos discursos inflamados do general. Percebem
tambm a possibilidade de perderem a guerra.

Outros smbolos presentes na narrativa so a bandeira e o hino


nacional. O hino biafrense apresentado quando Olanna o ouve pela rdio:

Terra do sol nascente, que ns amamos e prezamos,


Ptria amada dos nossos bravos heris;
Devemos defender nossas vidas ou pereceremos.

44
Tnica costurada, utilizada pelos africanos em geral, que alia beleza a conforto, e que
imbuda de carter simblico. geralmente feita com mangas longas e esvoaantes e usada
na maior parte da frica ocidental e parte da frica do norte. A origem da vestimenta remonta
ao Imprio de Gana do sculo VII, quando era usada pelos povos islamizados. Foi adotada
pelos cristos ao sul da Nigria.
45
After the first week, Ugwu became quietly convinced that Mrs Muokelu knew very little. She
calculated simple divisions with uncertainty, spoke in a low mumble when she read, as though
she was afraid of sentences, and scolded her pupils for getting something wrong without telling
them what the correct thing was.

90
Protegeremos os nossos coraes de todos os nossos
inimigos;
Mas se o preo for a morte para todos os que nos so caros,
Ento, vamos morrer sem um pingo de medo. (HYS, p.277).46

Trata-se de um momento de grande angstia em que Olanna pressente


um ataque areo. Portanto, a melodia no entoada em momento de glria,
mas de desespero e iminncia de destruio.

A bandeira nacional, por sua vez, descrita sob a perspectiva da


protagonista. Olanna a leva ao local onde fora a escola do povoado de Abba e
ensina da seguinte forma seu significado aos poucos alunos que
compareceram s aulas, um dia aps o bombardeio: Vermelho era o sangue
dos irmos massacrados no Norte, o preto era pelo luto por eles, o verde era
da prosperidade que Biafra teria, e, finalmente, a metade de um sol amarelo,
ficou para o futuro glorioso. (HYS, p.281). 47 Na condio de aparato
ideolgico de Estado, a escola funciona como local de produo e
disseminao de ideologias. Entretanto, a cena se passa em um prdio
destrudo pelo bombardeio e mais uma vez o smbolo de Biafra surge em meio
decadncia de suas instituies e ao caos.

Na narrativa, os elementos simblicos que representam a nao (o bubu


com o rosto do lder da revoluo, a bandeira e o hino nacional) so signos de
uma pedagogia que cria na populao um sentimento de pertencimento. Estes
tornam mais real a ideia de nao que tem nesses smbolos uma forma
concreta de representao. Para Bhabha (1998, p. 209),

a nao se transforma em smbolo da modernidade, em


sintoma de uma etnografia do contemporneo dentro da
cultura moderna. Tal mudana de perspectiva surge de um
reconhecimento da interpelao interrompida da nao,
articulada na tenso entre, por um lado, significar o povo como
uma presena histrica a priori, um objeto pedaggico, e, por
outro lado, construir o povo na performance da narrativa, seu
presente enunciativo, marcado na repetio e pulsao do
46
Land of the rising sun, we love and cherish,
Beloved homeland of our brave heroes;
We must defend our lives or we shall perish.
We shall protect our hearts from all our foes;
But if the price is death for all we hold dear,
Then let us die without a shred of fear
47
Red was the blood of the siblings massacred in the North, black was for mourning them,
green was for prosperity Biafra would have, and, finally, the half of a yellow sun stood for the
glorious future.

91
signo nacional. O pedaggico funda sua autoridade em uma
tradio do povo.

Assim, a autora utiliza os smbolos nacionais que fundam


pedagogicamente a nao, mostrando a seguir a efemeridade desses
smbolos. Contudo, a nao derrotada no desaparece, pois permanece
atravs da performance da escrita. Ao desafiar o modelo de nao tradicional,
a autora nos permite v-la enquanto espao heterclito, marcado por profundos
conflitos e diferenas. A luta no apenas contra uma etnia diferente, mas,
sobretudo, contra a diviso imposta pelas antigas potncias coloniais que
fixaram fronteiras arbitrrias, diferentes do sistema que prevalecera
anteriormente ao perodo colonial.

O nacionalismo do perodo ps-colonial, criado nos moldes europeus,


era de fato uma forma encontrada para lutar contra a opresso ainda
remanescente daquele regime. Como afirma Hobsbawm (1998, p. 181),

Nacionalismo, no sentido europeu do sculo XIX, ocorreu em


grande parte a partir da descolonizao, ou seja,
principalmente desde 1945. A maioria, entretanto, foi dirigida
no contra um opressor imperialista estrangeiro, mas contra os
Estados pr-emancipados que clamavam por uma
homogeneidade nacional, isto , irrealidade tnica, ou
cultural, dos territrios nos quais a era imperial havia divido o
mundo dependente.

A nao nigeriana no poderia ser construda nos moldes da nao


imperial cujos smbolos eram a bandeira e o hino. Por isso, os conceitos
europeus de nao so desafiados na narrativa, numa prova de que no se
adequam ao contexto de que ela trata. Assim como o bubu fica destrudo e a
bandeira o tema de uma aula dada na escola destelhada por bombardeios, a
nova nao acaba sendo construda literariamente a partir de seus fragmentos
e das cinzas dos conflitos, mesmo que s existisse realmente no imaginrio de
seus cidados. De fato, a histria contada em Half of a Yellow Sun no a
histria do vencedor, como as naes sempre repetem. Aqui se narra a histria
da nao perdedora, a desconstruo dos cones como ndices da falncia
desse projeto. Esta no a nao geograficamente estabelecida, mas
moralmente existente e sancionada pela escrita.

92
Para Bhabha (1998, p. 218), a escrita, como espao suplementar de
significao, um lugar onde a nao existir fora do mundo real. um
espao diferenciado de existncia, algo que ele chama de escrita em
duplicao (op. cit., p. 218), discurso que se coloca entre o passado e o
presente, dando quela realidade imaginada o status de existncia. Seguindo
tal raciocnio, Biafra adquire existncia no nvel literrio.

Nesse ponto, pode-se perceber o poder da escrita suplementar, aquela


que vai renegociar tempos, termos e tradies atravs das quais se converte a
contemporaneidade em histria. (BHABHA, op. cit., p. 219). H um ponto de
contato entre o postulado por Bhabha e Benedict Anderson, quando este
escreve sobre a comunidade imaginada. Biafra uma nao sem existncia
oficial, mas na narrativa se verifica a tentativa de performatiz-la, uma vez
que o povo negocia seus sentidos a fim de criar um espao prprio de
existncia e histria, baseado nas suas prprias tradies (como os ritos de
casamento), na culinria local e na lngua falada (sinalizada pelas palavras
escritas em dialeto ibo). Esse espao, de certa forma, ainda existe, pois os ibos
se renem em torno de uma comunidade, uma agremiao horizontal e
profunda (ANDERSON, 2005, p. 27). Ao utilizar certos elementos de
identificao, como cultura e lngua comum, Adichie constri uma narrativa da
nao que preenche o vazio deixado pelo desenraizamento de comunidades e
parentescos, transformando esta perda em linguagem da metfora. (BHABHA,
op. cit., p.199).

O posicionamento poltico da autora pode ser visto nesse texto, uma vez
que no nega a existncia real da Nigria, porm deixa claro que nessa
entidade h tenses; entre elas, ainda h que se negociar os interesses do
povo ibo. Bhabha (op. cit., p. 211) assinala o valor antitotalizante e anti-
essencialista dessas narrativas:

As contra narrativas da nao que continuamente evocam e


rasuram suas fronteiras totalizadoras tanto reais quanto
conceituais perturbam aquelas manobras ideolgicas atravs
das quais comunidades imaginadas recebem identidades
essencialistas.

Dessa forma, a escrita suplementar de Adichie interfere na histria


homognea da nao vencedora. Em outras palavras, a narrativa da nao

93
vencida ir inserir na totalidade da nao nigeriana uma fenda suplementar que
marca a diferena e a identidade do povo derrotado. Ao fim do texto, Kainene
desaparece nos ltimos dias de guerra. Ningum tem notcias ou sabe de seu
paradeiro. Entretanto, a irm e o namorado ainda esperam por sua volta. Num
plano simblico, Olanna pode ser vista como uma metfora da Nigria,
enquanto a irm gmea pode ser seu reflexo inquietante: Biafra. Esta saiu de
cena para evitar a morte do seu povo, mas a qualquer momento poder voltar e
retomar seu lugar, pois representa o povo que luta em busca de
independncia.

A esse respeito, Krishnan (2010) prope que a guerra de Biafra tem


entrado na memria transnacional devido aos muitos textos que foram escritos
sobre esse tema. A nao imaginada e recriada pela narrativa tem seu lugar no
campo literrio, onde sobrevive e clama por reconhecimento, mesmo que
tardio. Daria Tunca (2010) pontua que Adichie tem se transformado em uma
das maiores vozes nigerianas. Chama ateno tambm para o final aberto, em
suspense, da personagem Kainene em Half of a Yellow Sun. Para a crtica,
este um sinal de negociao constante em relao ao possvel retorno de
Biafra e interrogao necessria da condio ps-colonial e da nao enquanto
um, nos moldes europeus. O texto tambm trata as questes referentes
dispora africana, pois alguns dos personagens principais foram Inglaterra a
fim de estudar. Assim, os personagens marcados por interaes culturais so
uma marca dos nigerianos modernos.

McClintock (1994) afirma que as naes resultam de prticas histricas


atravs das quais as diferenas sociais so inventadas e realizadas. Em Half of
a Yellow Sun pode-se observar a inveno da nao, primeiro enquanto debate
poltico e terico entre os personagens professores que representariam a
intelectualidade de Biafra. A seguir, constri-se o modelo de nao pela
bravura de seus soldados que iniciam uma guerra em retaliao a ataques
sofridos por patriotas, mostrando a unio do povo para ajudar o exrcito que
lutava quase sem recursos. Mulheres costuram roupas, sapateiros fabricam
botas, agricultores oferecem seus produtos. Nesse ponto, a nao j fora
inventada e o sentimento nacionalista j arrebatava aqueles que lutavam e os

94
que apoiavam os soldados em busca de um ideal comum: vencer a guerra e
afirmar-se na condio de nao soberana.

Ponto chave para a adeso nao imaginada o uso do dialeto ibo,


lngua oficial de Biafra. A respeito da importncia da lngua nacional, Anderson
(2005, p. 206) declara: Atravs dessa lngua que descobrimos no colo da me
e de que nos despedimos s na hora da morte, os passados so
reconstitudos, as comunidades de iguais so imaginadas e os futuros so
sonhados. Os concidados se reconhecem pela lngua e os inimigos tambm,
de forma que esta contribui para o estabelecimento de fronteiras simblicas
entre as naes.

Em Yellow Sun, antes de executar os ibos, o exrcito nigeriano os


obrigava a pronunciar Kedu, um cumprimento tpico daquela lngua e cuja
pronncia caracterstica distintiva dos biafrenses. Assim, a lngua une os
iguais e serve de diferencial aos inimigos, pois, como informa Anderson (op.
cit., p. 196), as lnguas parecem, portanto, ter razes mais profundas do que
qualquer outra coisa nas sociedades contemporneas. Ao mesmo tempo nada
nos liga mais aos mortos em termos afetivos do que a lngua.

Alm disso, o texto confeccionado com a utilizao de palavras


oriundas do dialeto ibo, outra marca do carter poltico da narrativa, que
explora a estratgia de ab-rogao citada por Ashcroft et al (2002). O uso de
tais palavras revela o posicionamento poltico da autora, uma vez que no
permite a traduo e marca a presena do trao diferencial lingustico ibo no
romance. Exemplo contundente a forma como Odenigbo trata a esposa,
Nkem, que, segundo a autora, significa s minha.

A nao de existncia literria narrada por Adichie preenche o


imaginrio dos ibos. Ao escrever o passado, a escritora acaba sancionando no
presente a comunidade imaginada de Biafra. Como afirma Deniz Kandyoti
(1994), o discurso nacionalista tem a caracterstica da figura de Janus, uma
divindade romana que tinha uma face virada para o passado e outra para o
futuro. Essa ideia se aplica a Half of a Yellow Sun, pois a temtica do passado
traz tona ideias que podero fomentar a ao poltica no presente/futuro ao
mesmo tempo em que resgata e torna legtimo o passado.

95
3.5 O romance como fundao nacional

Levando-se em conta que h histrias de amor sendo narradas em Half


of a Yellow Sun, no seria possvel uma anlise desta obra sem considerar a
funo do elemento romntico na possvel construo de um consenso
nacional, nos termos discutidos por Doris Sommer (2004).

Em Fices de Fundao, a autora aponta como se d a formao


nacional das ex-colnias no contexto da Amrica Latina. Para a estudiosa, o
romance foi um gnero literrio amplamente utilizado no contexto ps-colonial
a fim de fundar a nova nao. Para tanto, Sommer (2004, p. 21) analisa vrias
obras com o objetivo de mostrar que a paixo romntica (...) forneceu uma
retrica para os projetos hegemnicos (...) as nuanas amorosas da conquista
so bastante apropriadas, porque era a sociedade civil que devia ser cortejada
e domesticada aps a independncia.

A autora mostra, atravs de diversos exemplos, como o romance entre


distintos herdeiros das novas naes latino-americanas fundaro e mantero
os projetos nacionais atravs da retrica amorosa. Alm de distrair os leitores,
essas narrativas tinham como objetivo oferecer compensaes para a
maculao da histria nacional. Ponto interessante dessa anlise a forma
pela qual os heris nacionais so retratados a fim de conquistarem e se
aproximarem das moas com as quais se relacionariam e identificariam para
juntos darem continuidade nova sociedade independente. Nas fices latino-
americanas, a matriz romntica constitui um amlgama para os conflitos e
diferenas raciais, fazendo com que se possa imaginar uma nao multitnica,
como o caso dos romances da tradio romntica brasileira do sculo XIX,
exemplificados em Iracema. Neles, personagens de origens e culturas
diferentes se unem atravs de um amor arrebatador, inaugurando, assim, a
possibilidade de se superarem as contradies e conflitos do projeto nacional.

Para a autora, a metfora da nao passa a ser a metonmia da


consolidao nacional, j que unir os diferentes (crenas, regies) a fim de

96
criar o todo nacional. A postulao do casamento como unio entre naes foi
til, j que daria origem famlia, um construto social que no romance
funcionar como metfora da nova nao. Ainda segundo Sommer (2004), o
romance nacionalista buscava retratar o heri nacional como homem viril,
sendo o amor sexual o tropo do comportamento associativo. nesse sentido
que a autora, reportando-se ao discurso de Fredric Jameson, afirma que toda
literatura terceiro-mundista seria uma alegoria nacional, apesar de ver tal
assertiva como amplamente criticada devido a seu essencialismo.

Adichie tambm narra a formao nacional nigeriana em contexto ps-


colonial atravs da histria do relacionamento entre homens e mulheres.
Entretanto, o romance africano de Adichie mostra enlaces imperfeitos, cujos
casais lidam com a insatisfao, a dvida e a traio. O casamento, ao ser
evitado, demonstra que o romance em si insuficiente para promover a
consolidao do projeto nacional nigeriano. Assim, a dialtica da diferena, que
produz a sntese hbrida conciliadora no final dos romances latino-americanos,
no encontrada no caso dos relacionamentos amorosos de Half of a Yellow
Sun. Uma vez que Biafra se mostra um projeto de nao invivel, assim
tambm os relacionamentos amorosos no texto so destitudos do carter
unificador que se pretendia conferir ao iderio nacional. Isso se verifica na
medida em que os casais da trama no valorizam o casamento, nem geram
filhos. A relao entre Richard e Kainene exemplifica o vnculo malsucedido
entre o europeu e a africana. A realizao sexual plena tampouco ocorre,
persistindo a dificuldade de expresso de sentimento e a traio. J entre
Olanna e Odenigbo, o relacionamento parece pautado nas afinidades
intelectuais entre ambos. O casamento, evitado de incio, d-se em meio
guerra, mais por razes prticas do que por um ideal de vida a dois. Smbolo
da unio sem a paixo esperada nos encontros romnticos a no existncia
de um buqu, j que a noiva se recusa a carregar um ramalhete de flores de
plstico, em contraposio ao incio da narrativa quando a vida a dois estava a
contento e a protagonista gostava de manter vasos com flores colhidas no
jardim. medida que o romance se desenrola, as traies, a desconfiana e
at certo estranhamento passam a acompanhar a vida do casal. Outro fato
importante j mencionado a impossibilidade de terem filhos, que frustra a

97
ideia da famlia, essencial sobrevivncia da nova nao. Em seu lugar, h um
grupo familiar que se recompe precariamente no ps-guerra, permeado pela
desconfiana, pois Baby, a filha de Odenigbo criada por ele e Olanna, no
nasce do amor entre o casal, mas da traio do pai, embora seja acolhida e
bem cuidada.

Assim como Half of a Yellow Sun a narrativa do pas que no existe no


mapa, tambm simboliza os primeiros anos de existncia da Nigria: pas que
surge aps a invaso europeia que suplantou costumes e tradies, marcado
pela experincia da guerra e que busca afirmar-se no contexto africano; pas
que convive com as diferenas tnicas e o sonho ibo de um retorno para Biafra.

CONSIDERAES FINAIS

Neste trabalho, buscamos apresentar Half of a Yellow Sun como uma


reviso histrica da guerra de Biafra e da histria nigeriana. A fim de cumprir
seu objetivo revisionista, Adichie escolhe a lngua do colonizador e o romance
como instrumentos, tendo em vista que foram estes os dois elementos
estratgicos utilizados pelo ocidente para difundir seus valores e efetivar a
dominao cultural das colnias, alm de veicular a suposta superioridade
europeia.

O eixo central da anlise girou em torno da formao e falncia da


nao biafrense e o nascimento da nao nigeriana, bem como da formulao
do gnero e sua relao com o projeto de nao na obra. A pesquisa encontrou
percalos, representados pela dificuldade em se encontrar fontes a respeito da
Nigria e tambm escassez de dados sobre a cultura ibo, tpicos ainda pouco
conhecidos pelo grande pblico no qual me insiro.

Adichie uma escritora que admite publicamente repensar a histria de


Biafra, j que a mesma influenciou sobremaneira a histria de vida de sua
famlia, pois perdeu familiares durante o conflito. Para efetivar seu intuito, alm
de idealizar a nao Biafra, compe tambm a narrativa dos primeiros anos de
formao da Nigria como nao independente, em um momento de profunda
crise poltica, gerada, entre outros motivos, pela forma como se deu a prpria

98
diviso territorial na frica. A Nigria no uma nao criada pelo ideal de
unidade, mas pela cartografia ocidental que dividiu o continente africano
segundo seus prprios interesses a partir do tratado de Berlim.

Neste trabalho, discorremos sobre como a colonizao constituiu um


movimento sistemtico que tambm imps a diferentes regies da frica a
necessidade de valorizar a cultura europeia em detrimento das culturas locais.
Evidentemente, o processo de descolonizao constituiu um novo momento de
mudana na organizao social africana. Os pases, na condio de territrios
geogrficos preestabelecidos, j estavam formados, com seus hinos,
bandeiras, mapas e brases; entretanto, o povo, organizado por fronteiras
arbitrrias, nem sempre se sentiu parte daquele espao delimitado. Junto
descolonizao, comearam a surgir teorias como o pan-africanismo e a
negritude. O africano percebe que pode ter voz e inclusive usar sua prpria
lngua e no somente aquela imposta pelo colonizador. Apesar da retirada
oficial do poder colonial, as naes europeias ainda controlavam as novas
naes especialmente no que dizia respeito s relaes comerciais.

Todo esse cenrio estava em curso quando um dos grupos tnicos


nigerianos resolve separar-se do restante do pas. A regio de Biafra era,
entretanto, muito importante para ser perdida, j que nela se situam fontes
petrolferas e Lagos, a capital federal at ento, era porto de escoamento de
produtos. Em meio a essa situao, d-se um conflito sem precedentes, no
qual mais de um milho de pessoas morrem. Nesse contexto, fcil entender
por que esse fato ainda povoa e inquieta a imaginao dos novos nigerianos
que convivem com as consequncias do ocorrido. Muitos perderam parentes e
bens ao buscar refgio num cenrio de caos.

A anlise aqui realizada buscou apontar a funo da literatura como


amlgama dos discursos de construo da nao. Apesar de sua forma
cannica, o romance empreende um processo reflexivo a respeito de temas
caros formao nacional. Para esclarecer essa questo, observamos como a
frmula do enlace romntico, adotada nos romances de formao da Amrica
Latina, no encontrou correspondente no caso nigeriano. O romance de
Adichie parece propor, pelo contrrio, um modelo de nao que se consolida
atravs da adoo ou da afiliao, em lugar da consanguinidade. Assim como

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Olanna adota Baby a menina fruto da traio do pai e representante do futuro
nigeriano , a Nigria adota as diferentes etnias (em torno de 250) que
habitavam o espao da frica subsaariana antes do perodo colonial.

A narrativa relata ainda a destruio dos smbolos nacionais (bandeira,


hino, bubu), como ndices da prpria nao que destruda pela falta de
estrutura poltica, blica e econmica. Essa desconstruo d lugar a uma
viso da Nigria como nao situada no limiar entre o antigo e o novo criado a
partir da colonizao. Para tanto, a autora desafia os paradigmas nacionais,
bem como se desfaz das antigas crenas que regiam a frica no perodo pr-
colonial. no confronto entre aquilo que imposto pelo regime colonial e o que
o antecedia que surge a nova nao, plural, onde a mulher volta a ter voz, no
segundo o antigo modelo, mas em novos termos, motivada pelas tenses que
a levam a repensar seus papeis. A nao, se pensada a partir do
desaparecimento de Kainene como alegoria, aberta ao novo que pode
retornar e inaugurar novas perspectivas.

Quando Adichie escreve seu romance, atinge parte da populao local


que ainda fermenta em sua imaginao um sonho de Biafra. A narrativa se
constri de forma simples, em consonncia com a tradio de oralitura naquele
pas. Por seu intermdio, a autora traa os pontos fundamentais que explicam
ao leitor por que Biafra no se concretizou como nao. Para tanto, trabalha
com conceitos ocidentais que aparentemente no do conta de construir a
nao africana almejada.

Retira-se paulatinamente o crdito do escritor ingls, representado por


Richard, que no capaz de efetivar sua obra, indicando que a escrita
europeia sobre frica constitui projeto falho, uma vez que no consegue
abarcar a complexidade de seu universo e sua prpria lgica. Em outras
palavras, tratamos a incapacidade de Richard para a escrita como uma
metfora da ineficcia da viso europeia em construir uma ideia de frica livre
de esteretipos ou exotismos. No final, Richard e o escritor africano
representado por Ugwu chegam concluso de que a guerra no era histria
para o europeu contar.

Em The world was silent when we died, a autora revela os bastidores da


Guerra de Biafra, oferecendo informaes polticas, como o apoio da Inglaterra
100
ao exrcito do norte, o no reconhecimento de Biafra por outras naes devido
ao medo de retaliao, expe os nmeros do sofrimento do povo ibo e aborda
a epidemia de kwashiorkor, uma doena que dizimou as crianas famintas e
que foi tema de fotos na revista People. No entanto, um fato em relao ao livro
fica em suspenso: a autoria, at que ao final Ugwu se mostra seu autor. Na
leitura aqui empreendida vimos nesse desfecho um ndice de que o homem
africano, no necessariamente pertencente aos escales superiores da
sociedade, torna-se o herdeiro legtimo da histria de Biafra, o que o autoriza
a relat-la posteridade.

Num outro vis, observou-se neste estudo que o estado independente


de Biafra foi sufocado pela resistncia nigeriana, representada pelo exrcito
hau. Assim, apesar de Yellow Sun narrar a histria da euforia e luta pela
construo de Biafra, destaca-se a no concretizao desse objetivo. Biafra
no conseguiu existir devido falta de estrutura, mas ainda existe no
imaginrio do povo ibo. Assim, no h uma alegoria que represente
completamente a nao que inexiste. Os personagens cotados para tal funo
no efetivam essa representao conforme o modelo europeu ou americano.
Por ser cindida, Biafra pode ser representada por Olanna, a mulher forte que
escolhe seu destino, luta por ele e cai na degradao financeira e moral em
nome do ideal de uma nao ibo. Tambm ela quem vive profundas crises
pessoais como a infertilidade e a traio, mas termina buscando a reconstruo
de seu lar. a representao do ibo que desejava Biafra, mas vive na Nigria,
e assim se integra a esta e a representa tambm.

Biafra pode ser Kainene, que perde seu status, j que aquela regio era
rica devido presena de petrleo, e acaba cuidando de um campo de
refugiados, conforme acontece com Biafra que se tornou um territrio de
refugiados e famintos. Kainene trada pelo amante ingls, assim como Biafra,
que v a Inglaterra se unir ao exrcito do norte. Por fim, Kainene desaparece,
como Biafra. No entanto, ela no encontrada morta, o que abre caminho para
o entendimento de que a qualquer momento poder voltar e retomar seu lugar.
Adichie reala no encarte About the author que h um grupo que ainda luta
para que Biafra exista; portanto a volta de Biafra, como a de Kainene,
permanece uma incgnita.

101
Enfim, no h uma s Biafra, mas muitas que subjazem no imaginrio do
povo ibo: ela pode ser a personagem que ficou e tenta reconstruir-se junto
Nigria, pode ser o ideal que a qualquer momento retomar seu lugar ou ainda
pode ser o personagem que viveu as agruras da guerra e agora autorizado a
contar sua verso da histria.

Biafra no existe cartograficamente; talvez, por isso mesmo Odenigbo, o


personagem entusiasta da nova nao ensina a seu criado que o mapa uma
criao europeia que pode ser questionada. Ela no cabe nos esteretipos
nacionais erigidos pelo ocidente, mas se configura na tradio de contar
histrias. Biafra uma nao literria, conforme a tradio oral que se efetiva
na recente escrita daquele povo.

Assim, Adichie constri literariamente uma nao expondo seus


smbolos e a crena na construo de um novo pas livre do jugo colonial, mas
ao mesmo tempo a desconstri ao mostrar seus pontos fracos, como a falta de
estrutura blica, financeira e organizao poltica. Essa inoperncia de Biafra
mostrada por smbolos desgastados, desvalorizados e caticos.

Biafra se desfaz aos olhos do leitor. A Nigria comea a existir a partir


do silenciamento de uma etnia importante em sua constituio. O futuro ainda
incerto o lugar de onde Adichie olha e revisa os fatos do passado para que
sua interpretao ilumine o presente e, talvez, o porvir.

102
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