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Por qu estudiamos geografa?

Porque tiene un valor formativo y educativo en la relacin que establecen los seres
humanos con su entorno.
Permite la adquisicin y valoracin de ideas fundamentales sobre la dimensin espacial
de las sociedades

Tradicin topogrfica:

Asociada a la descripcin de la Tierra y de las personas que viven en ella. Su objetivo


era prctico: difundir informacin de viajeros y comerciantes.

HERDOTO de Halicarnaso, para el algunos el padre de la Historia, es sus


descripciones sealar La tierra era un disco rodeado por el ocano, cubierto por la
bveda celeste y al que el mundo subterrneo serva de soporte.

Tradicin matemtica astronmica

Esfericidad de la tierra: Pitgoras deca que esferas y crculos son perfectos, por lo que
los cuerpos celestes tambin deben serlo.
Platn: tierra redonda y centro del universo
Eratstenes: Padre de la geografa moderna, Primera medicin precisa de la tierra

Tradicin teolgica:

Preocupacin por los orgenes de la Tierra y las razones de la existencia humana en


ellas. Inters por astronoma y astrologa.
El poder divino es inseparable del orden de la naturaleza
El actuar divino obedece a propsitos y la idea de un orden. A esta lgica obedece la
creacin de los lugares habitables para el hombre.

GEOGRAFA CLSICA OFICIAL


Descripcin corografa, que explica los orgenes de la ocupacin humana (componente
histrico). Asegura el control poltico.
Ptolomeo (90 168 d.C.), diferencia la corografa de la geografa, la primera describe
partes o regiones, la segunda se preocupa del todo. Autor del primer Atlas Universal,
en el cual no slo usa meridianos y paralelos y sita poblaciones por coordenadas, sino
que emplea proyecciones cnicas. Transmite el modelo geocntrico.

GEOGRAFA EN LA EDAD MEDIA

La Biblia fue el libro ms estudiado del perodo medieval. Fue el apoyo necesario para
todas las teoras que ameritaran rigor cientfico. De hecho, las ciencias apoyaban y
fortalecan en aquello que la Revelacin precisara ser complementado.
Los fundamentos de la geografa medieval se basan en la creencia judeocristiana de la
Creacin del Hombre y el Universo.
Duarte esta poca la geografa se asocia a la cartografa, la cual implementa mapas
conocidos como T en la O (Orbis Terrarum). Expresan una idea simple del mundo al
dividir en tres porciones a la Tierra: Europa, frica y Asia, rodeadas por el ocano y
demarcadas por medio de los ros Don, Nilo y el Mar Mediterrneo que forman una T.
Viajes y descubrimientos de portugueses y espaoles en el siglo XV, ampla el mundo
conocido.
EL PERODO DE LOS DESCUBRIMIENTOS

El desarrollo de la prctica cartogrfica obliga una actitud cientfica respecto al saber


espacial. Se desarrollan las cartas de navegacin: Los Portulanos. Estos poseen escala
grfica y rumbos en base a la rosa de los vientos, su existencia se debe a la aplicacin
de la brjula en la construccin de mapas.

El estudio de la Geografa queda reducido a cuatro partes:


1) Geografa astronmica o matemtica: Se considera a la Tierra como astro.

2) Cartografa: Durante un largo perodo se considerara a la cartografa como objeto


primordial de la Geografa.

3) Geografa Fsica: Durante esta poca se intenta ordenar los contenidos, la Geografa
astronmica y fsica lo que design como Geografa General, separando las geografas
espaciales lo que constituye la fuente de la corriente tradicional corogrfica.

4) Geografa corogrfica: Se representan pases tratando de crear una Geografa


Universal

POCA MODERNA

Visin panormica de la sociedad del siglo XV


El Humanismo busca responder a los desafos y necesidades del ser humano.
Se plantea la importancia de la observacin y experimentacin
La duda llev a que los cientficos observaran por s mismos, la realidad circundante,
apoyndose en instrumentos como el telescopio o el microscopio. A partir de esas
observaciones formularon hiptesis, que son respuestas tentativas a los fenmenos
investigados.

La imprenta permiti la difusin de cartas de navegacin y obras del pensamiento


moderno. Mentalidad moderna: El ser humano, creado por Dios a su imagen y
semejanza, debe aspirar a lo ms alto

1) Viajes de exploracin: generan una nueva actitud intelectual respecto de la realidad,


gracias a las evidencias cientficas que generan, se produce una nueva percepcin y
forma de interrogar los fenmenos naturales.
2 .La expansin colonial europea: la sociedad considera conveniente el dominio del
saber geogrfico, se transforma en un factor de inters social.
3. Nacionalismo moderno: promovido por la burguesa, que considera su conocimiento,
como valor poltico y social, para consolidad un sentimiento nacional.
4. Reconocimiento institucional de la Geografa: (elaboracin de un proyecto
conceptual y metodolgico), la disciplina se integra al sistema educativo nacional como
un campo de conocimiento especfico en toda Europa.

ALEXANDER VON HUMBOLDT (1769-1859) fue un naturalista y viajero alemn.


Durante cinco aos realiz exploraciones cientficas en Amrica del Sur, visit Nueva
Espaa, Cuba y Louisiana (Estados Unidos de Amrica).
Delimit el campo de accin de la Geografa, lo separ del mbito de las ciencias
fsicas y biolgicas. Aport dos de sus principios: causalidad (causa-efecto) y
extensin (bsqueda de fenmenos anlogos al estudiado en otras partes del globo
con caractersticas semejantes).
CARL RITTER (1779-1859)
Resalt la importancia de la ubicacin mundial como primer hecho por considerar en
el estudio geogrfico de un pas.

Destaca que en cualquier parte habitada de la Tierra existe una relacin entre los
grupos humanos y el pas en que habitan.
A finales del siglo XIX y principios del XX, estas inquietudes se canalizarn a travs de
dos perspectivas geogrficas: determinismo y posibilismo.

Determinismo:

Su idea bsica es que el ambiente determina por completo el desarrollo de


las sociedades humanas, influenciada por el clima, relieve, vegetacin, lagos,
ros, etc., por sobre el desenvolvimiento activo o pasivo del hombre.

Posibilismo:

Su postulado bsico es que el medio natural ofrece posibilidades de


desarrollo, que las sociedades aprovechan o no, en funcin de su nivel
tcnico y grado de organizacin social

UNA GEOGRAFIA PARA EL SIGLO XXI


Horacio Capel (Universidad de Barcelona, Espaa)
PORQU DEBE SEGUIR ESTUDINDOSE GEOGRAFA?
Porque ya existe y es una ciencia con una larga y rica tradicin intelectual;
porque es una disciplina con un gran valor educativo y formativo; y 3) porque
hay problemas que la geografa pueden ayudar a estudiar y resolver.
La aproximacin neopositivista pone nfasis en la unidad de la ciencia y del
mtodo cientfica, las leyes generales, la prediccin y formalidad, mientras
que la historicista pone nfasis en la diferencia entre ciencias naturales y
sociales, en la libertad, la complejidad, la singularidad, la historicidad. Aunque
en s mismas son contradictorias, vistas desde una perspectiva superior son,
como seal Ernest Cassirer, complementarias.
Por eso es importante no ser excluyente en las posiciones. No tirar por la borda
lo que se gan durante la revolucin cuantitativa. Y seleccionar estrategias de
investigacin que utilicen una u otra aproximacin, segn los objetivos y la
naturaleza del problema.
La geografa tiene papel formativo importante tanto en las enseanzas bsicas
como en la universitaria. Es un campo de grandes valores educativos.
Con el proceso de especializacin y la constitucin de otras disciplinas ciertas
cuestiones que enseaba y ensea la geografa podan serlo tambin por otros
especialistas (gelogos, socilogos, economistas, etc). Pero ha habido un
argumento importante, utilizado por los gegrafos, que ha actuado en favor de
esta ciencia: esa diversificacin de las asignaturas aumentara el coste de la
enseanza.
En la enseanza universitaria la geografa est presente de diversas formas: 1)
como estudios especializados ofrecidos, con provecho, a otros estudios
(historiadores, economistas, ingenieros...); 2) ms recientemente, como
licenciatura especializada. A partir de los aos 1950, se definieron dos tipos de
programas: los regionales, ms o menos modernizados; y los cuantitativos,
ms o menos eclcticos.
Los que estudian geografa tienen a su disposicin una amplia produccin
cientfica de gran valor intelectual y de posibilidades de aplicacin. Tienen
inters las enseanzas tradicionales: enseanza general, nfasis en las
interrelaciones, dimensin espacial, desarrollo de ciertos campos: biogeografa,
geografa urbana, ordenacin regional. Y adems, las tcnicas de anlisis
espacial, los nuevos temas que se han ido incorporando como percepcin y
gnero...) y, ms recientemente, los sistemas de informacin geogrfica, la
cartografa automtica y otras tcnicas nuevas.
Los estudiantes que por una serie de azares estn realizando estudios de
geografa deben saber que se trata de una disciplina con una larga tradicin
cientfica y que es una materia que vale la pena estudiar, no solo desde el
punto de vista de su formacin intelectual sino tambin desde el de las
posibles salidas profesionales.
Deben disciplinarse de la forma ms rigurosa en esa ciencia y no atribuirle
deficiencias o carencias que son simplemente suyas, resultado de su escasa
formacin. Pero tambin tiene que estar preparado para "indisciplinarse"
cuando le sea necesario o conveniente para su formacin intelectual o para las
oportunidades profesionales que se le ofrezcan.
El gegrafo ha prestado atencin esencialmente a dos tipos de cuestiones
relevantes: la compleja unidad y diversidad de la superficie del globo terrestre,
y la interrelacin entre diferentes tipos de fenmenos, esencialmente fsicos y
humanos.
LOS PROBLEMAS DE LA GEOGRAFIA
La Geografa, es una disciplina con graves problemas epistemolgicos. En su
desarrollo contemporneo la han afectado de forma importante los factores
sociales, las caractersticas de la comunidad cientfica de los gegrafos y las
estrategias que estos han desplegado en defensa de sus intereses
profesionales y corporativos.
Los gegrafos parecen hoy sobre todo preocupados por asegurar la identidad
de la geografa. Una identidad que al mismo tiempo progresa pero est
amenazada
Progresa porque cada vez hay ms gegrafos, ms departamentos de
Geografa, ms asociaciones y congresos.
Pero est amenazada. Como muestra, por un lado, la valoracin relativamente
escasa que se contina haciendo de esta ciencia por las instituciones
acadmicas y por el pblico en general y, por otro, la desaparicin de la
especialidad en varias prestigiosas universidades de los pases ms
desarrollados.

La separacin de geografa fsica y humana


La sociedad necesita hoy visiones integradoras. Los gegrafos deben colaborar
dando respuestas, y aprovechando su larga tradicin de investigaciones sobre
las distribuciones espaciales y sobre las interrelaciones entre los fenmenos
fsicos y humanos. Por ello es de lamentar la separacin creciente entre
geografa fsica y humana. Vale la pena insistir en la necesidad de reforzar la
colaboracin entre la geografa fsica y humana. Y eso partiendo de la idea de
que, como dijo un autor que ya es un clsico, la geografa si no es humana no
es geografa.
El gegrafo actual lucha por mantener la identidad de la geografa. Adopta
estrategias corporativas semejantes a las que tantas veces ha adoptado en el
pasado en defensa de su disciplina y que tanto ha afectado a la evolucin de la
misma. Ese esfuerzo por mantener la identidad le lleva a ser reticente ante
otras disciplinas. La admonicin sobre el peligro de "caer en los brazos siempre
expectantes de la sociologa", expresada en una ocasin a propsito de las
relaciones de geografa social y sociologa, expresa muy bien, creo, ese
sentimiento de temor, que tan negativo ha sido para la disciplina.
Los problemas exigen soluciones. Los problemas actuales exigen estudios y
soluciones. Y tanto da que sean elaborados por una u otra corporacin
profesional o cientfica. El gegrafo puede aportar soluciones a partir de su
propia tradicin intelectual. Pero en todo caso, lo importante es la solucin.
No debemos conformarnos con la descripcin y el diagnstico. Necesitamos
hacer propuestas. Y como la situacin del mundo y de nuestros pases no nos
gusta, necesitamos hacer propuestas alternativas.
La Geografa y la globalizacin
Conviene tener presente que la globalizacin es un fenmeno irreversible, ante
el que no caben actitudes de ignorancia o abstencin. Y confo en que los
gegrafos de este pas van a sacar las consecuencias oportunas para orientar
su trabajo intelectual. La globalizacin est ya produciendo una transformacin
en la geografa de Colombia, y debe impulsar tambin la elaboracin de una
nueva ciencia geogrfica en este pas. Una nueva Geografa en la que los
gegrafos sean conscientes de las interacciones a escala mundial, que les
permita plantear los problemas a escala global, mirando a Europa y Estados
Unidos, pero tambin al Pacfico, a Asia, a frica.
La globalizacin es irreversible. No cabe ni la ignorancia ni la vuelta atrs.
Por eso, o se acepta con todas sus consecuencias, o se buscan alternativas. No
pueden admitirse ni los tonos quejumbrosos o lastimeros, ni los intentos de
ignorar los procesos que se producen a escala mundial. Ni tampoco aquellas
propuestas que en un mundo cada vez ms interconectado piden el
levantamiento de barreras aduaneras frente a la competencia exterior. Pero es
muy importante ser plenamente consciente de lo que est en juego. Y eso no
afecta solo a la dimensin econmica, sino tambin a esfera cultural y a la
poltica.

Tim Unwin
1.- La construccin social de una disciplina
La geografa es una de las disciplinas ms antiguas, sin embargo los
profesionales no han podido dar una definicin unnime de que es. Por esto
mismo el pblico ms general suele tener una imagen muy alejada de la
realidad de la tarea del gegrafo. Esto suele suceder porque hasta los mismos
gegrafos no saben dar una respuesta clara a que se dedican, y es porque la
geografa es una disciplina muy amplia.
En la esfera poltica los gegrafos han tenido una funcin muy poco influyentes
en la toma de decisiones
2.- La construccin de una disciplina
- Una disciplina es la actividad colectiva de las personas que la practican. La
geografa podra contemplarse como aquello a lo que los gegrafos deciden
dedicarse.
- Hacer diferencias de su objeto de estudio.
- Las disciplinas tambin se han descrito en trminos de metodologas o
tcnicas aplicadas.
LA ENSEANZA DE LA GEOGRAFIA
La cantidad de geografa estudiada en las escuelas primarias y secundarias
puede ir desde cero como en EEUU a ocupar un tercio del plan de estudios
como en Inglaterra y Gales.
Los cursos suelen cubrir nociones bsicas de teas como el medio fsico y la
geografa cultural.
Luego de su eliminacin en EEUU se reincorporo como acompaante de
diversas ciencias, creando cursos como: historia y geografa, historia, cultura y
geografa mundial, etc.
La mayora del material acerca de desarrollo institucional y disciplinario de la
geografa les resulta nuevo porque apenas se aborda en la escuela.
3.- el lugar de la teora
La geografa no pertenece al campo cientfico ni al artstico, suele considerarse
una disciplina puente entre ambos campos.

La opinin de la ciencia como una actividad lgica y ordenada es una


concepcin racionalista.
Para descartes, la teora se desarrolla de manera jerrquica, desde la
observacin sencilla hasta la construccin de derivados ms complejos y
extensos.
Se distinguen dos tipos de relacin entre teora y observacin: inductiva,
basada en las ideas de Bacon, y deductiva inspirada en Leibniz.
Kuhn: paradigmas y revoluciones cientficas
- Un paradigma es aquello que comparte una comunidad cientfica
- La prctica cientfica cambia a travs de revoluciones peridicas, donde
un paradigma antiguo queda sustituido total o parcialmente por otro
nuevo e incompatible.

Criticas

- Al inicio se usaron ms de 20 acepciones al trmino paradigma, lo que


causo confusin en su empleo.
- Las revoluciones cientficas no ocurren tan rpido como se indicaban
- La ciencia avanza desde la fase de experimentacin y no de la
sustitucin de ideas

TEORIA, PRACTICA E INTERES GEOGRAFICO


Los trabajos de Habermas han inspirado una reflexin geogrfica de las
ciudades post-industriales, de la ciencia regional y la teora de sistemas.
Cap. 3: Geografa y sociedad: el contexto clsico y la era de los
descubrimientos.
- Visin general de las obras geogrficas escritas antes del siglo XVII.
- El saber geogrfico no existe por s solo, sino que es un producto de las
sociedades.
GEOGRAFIA EN GRECIA Y EN ROMA

La geografa para los griegos es la descripcin de la tierra, hasta el siglo


I a. de C. la mayora delos estudios se incluan en obras que no eran
geogrficas.
Antes de la escritura, exista una pre-geografa extraoficial, resultado de
exploraciones y descubrimientos de los pueblos pre-histricos.
En la geografa griega encontramos tres tradiciones:
- Topogrfica relacionada con la descripcin de la tierra y la gente que
vive en ella, procede directamente de los viajes antes de la escritura.
Fue importante para conocer rutas martimas y terrestres para los
comerciantes.
- Matemtica y astronmica, que se ocupa de la medicin de la tierra
- Teolgica, que busca responder preguntas acerca e la razn ltima de la
existencia del hombre en la tierra.
GEOGRAFIA CLASICA
Estrabon y Ptolomeo
- El nico que puede emprender un trabajo de geografa es aquel que ha
investigado las cosas humanas y divinas. El gegrafo se ocupa en la
investigacin del arte de la vida.
- La geografa exige un conocimiento enciclopdico, se debe adems
poner mucha atencin a la astronoma y a la geometra.
- Era de carcter principalmente poltico
- Despus de la geografa de estrabon, la gran obra de geografa es la
historia natural de Plinio.
- Ptolomeo era un astrnomo, deca que la tierra estaba inmvil en el
centro del universo, adems ofreci una tabla detallada de 33 latitudes
hasta el circulo.
- Definio la geografia como un bosquejo que imita esa parte de la tierra
que conocemos.

NACIMIENTO DE LA GEOGRAFIA COMO UNA CIENCIA EMPIRICO ANALITICA