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BIBLIOTECA HISTORIA 16

Los
A ztecas
Jos Alcina Franili

historia 16
JOSE ALCINA FRANCH

Nacido en Valencia en 1922, se licen


ci en Historia en la Universidad de
Valencia (1946) y se doctor en la
Universidad de Madrid (1948) am
pliando estudios en Pars (1950) y
Mxico (1951). Fue catedrtico en la
Universidad de Sevilla (1959-67) y en
la C o m p l u t e n s e de M a d r i d
(1967-1987). Ha recibido los premios:
Menndez Pelayo del CSIC (Ma
drid, 1953) y Anisfield-Wolf Award in Race Relations (New
York, 1983). Posee numerosas condecoraciones de Espaa, Po
lonia, Per y Ecuador y es miembro de numerosas academias de
Ecuador, Mxico, etc. y sociedades diversas.
Como arquelogo ha excavado en varios sitios en Per (Chin
chero), Ecuador (Ingapirca, Atacames, etc.), Guatemala (Toto-
nicapn, Quetzaltenango, Retalhuleu) y Mxico (Champotn).
De su copiosa bibliografa cabe destacar, los siguientes libros:
Fuentes indgenas de Mjico (1956); Floresta Literaria de la Am
rica Indgena (1957); Las pintaderas mexicanas y sus relacio
nes (1957); Manual de Arqueologa Americana (1965); L'ArtPr-
colombien (1978); Arte y Antropologa (1982); Los orgenes de
Amrica (1985); Bibliografa Bsica de Arqueologa Americana
(1985); Arte Precolombino (1986); Cdice Veitia (1986); Descu
brimiento Cientfico de Amrica (1988); y Arqueologa antropo
lgica (1989).
INTRODUCCIN

Q uin no sabe que los habitantes del Mxico que conquist


Hernn Corts eran los aztecas? Los que afirman conocer qui
nes eran los aztecas, los identifican con un pueblo guerrero y
cruel que se destac entre sus contemporneos por organizar ver
daderas hecatombes sacrificando a multitud de vctimas en los al
tares de sus dioses; pocos, sin embargo, saben que tras esa faz
sangrienta se ocultaba una de las culturas ms refinadas y crea
tivas de la Antigedad, con un arte plstico y una poesa com
parables a las artes de la Europa de ese mismo tiempo. Este li
bro pretende presentar brevemente una sntesis de lo que se sabe
hoy acerca de la cultura del pueblo azteca, mexica o tenochca
tres trminos que, no siendo sinnimos, utilizaremos indistin
tamente a lo largo de este texto tratando de desterrar tpicos,
profundizando, por el contrario, en los aspectos que considera
mos personalmente ms significativos y relevantes.
Es evidente que lo que hoy sabemos sobre los aztecas es el
resultado de una larga historia intelectual que, comenzando en
los siglos XVI y X V II con los escritos del propio Hernn Corts
y de Bernal Daz del Castillo, capitn y soldado en la conquista
de Mxico, y los fundamentales tratados de Fr. Bernardino de
Sahagn, Fr. Diego Durn o Fr. Juan de Torquemada, para ci
tar algunos de los muchos misioneros que, con sus indagaciones
siempre interesadas en convertir a los infieles indios nos de
jaron una enciclopedia de datos que an hoy seguimos investi
gando e interpretando de maneras diversas. De aquellas fuen
tes, cuasi primarias, se pasara en los siglos X V II y X V III a la
etapa de los primeros eruditos mexicanistas entre los que no de
bemos olvidar los nombres de Carlos de Sigenza y Gngora, Ja
vier Clavijero, Lorenzo Boturini, Mariano Veitia, Juan Bautista
Muoz y Antonio de Len y Gama, entre otros muchos: los ver
daderos idelogos de la inmediata independencia de Mxico. Y
o Jos Alcina Franch

ya entrado el siglo X IX el nacimiento de la ciencia moderna so


bre el mundo azteca con figuras tan extraordinarias como la del
alemn Eduardo Seler y los mexicanos Francisco del Paso y
Troncoso y Alfredo Chavero que, desde distintas perspectivas
sentaron las bases sobre las que ha progresado el mexicanismo
del siglo XX.
Para nuestro siglo, cabra distinguir dos generaciones: la de
los autores que nacieron en los aos 10 y 20 y la de aquellos
otros que lo hicieron en los aos 30 y 40. Entre los primeros hay
que mencionar a un norteamericano, George C. Vaillant y un
alemn, Walter Krickeberg, autores de dos libros que han teni
do gran influencia y popularidad. En esa generacin hay que si
tuar a Alfonso Caso, con una obra extraordinariamente extensa
e importante que, aunque no dedicada exclusivamente al estu
dio de la cultura azteca, cuenta con textos de notable importan
cia entre los que destaca El pueblo del sol como la mejor sntesis
popular sobre la religin azteca. Angel Mara Garibay y Miguel
Len-Portilla, representan una tradicin en el estudio de las
fuentes nahuas que se prolonga hacia el futuro a travs de sus
discpulos y en cuyo haber se cuenta no slo con las ediciones
de textos antiguos y estudios interpretativos notables sino la pu
blicacin de varias revistas Estudios de Cultura Nahuatl y 77a-
locan, fundada por Barlow y la organizacin de uno de los ins
titutos de investigacin ms fecundos de la UNAM: el Instituto
de Investigaciones Histricas. Tambin mexicano es el gran na
huatlato, Wigberto Jimnez Moreno, autor de una obra ms bien
escasa, pero de enorme influencia en sus discpulos, especialmen
te de la primera poca de la Escuela Nacional de Antropologa
e Historia.
Un grupo de espaoles exiliados en Mxico el ao 1939 ha
participado de manera particularmente influyente en los replan-
teamientos del estudio de la cultura azteca: Pedro Armilias con
su estudio pionero sobre el sistema de chinampas, la agricultura
v el medio ambiente; Angel Palerm que, con Eric Wolf, profun
diza! ia en el estudio etnohistrico de los sistemas hidrulicos y
IVdio ( masco que lia hecho su carrera de investigador, cen-
11 .uidt' su atencin en el estudio de la organizacin social y po-
litn .i dr los mexica. Maestro de muchos de ellos y, por lo tanto,
Los Aztecas 11

contemporneo de Caso y Jimnez Moreno era Paul Kirchhoff,


quien habiendo investigado sobre diferentes temas del Mxico
Antiguo, dedic los ltimos aos de su vida a desentraar el com
plejo problema del sistema religioso azteca. De esa misma ge
neracin es Jacques Soustelle, autor de brillantes ensayos y li
bros sobre el mundo azteca, entre los que habra que destacar
su libro de 1955, La vida cotidiana de los aztecas en vsperas de
la conquista espaola.
De la segunda generacin habra que destacar algunos auto
res cuya obra representa en muchos casos una profunda renova
cin de las interpretaciones sobre la cultura azteca: tales son la
austraca Johanna Broda, el francs Christian Duverger, el bel
ga Michael Graulich, la norteamericana Esther Pasztory o los
mexicanos Alfredo Lpez Austin, Roberto Moreno y tantos ms.
An habra que agregar una nueva generacin los que se ha
llan hoy en el filo de los treinta aos con nombres como Jos
Luis Rojas, Pablo Escalante, Jess Bustamante y otros muchos,
de los que esperamos lo mejor.
Una ciencia que, como hemos visto en el fugaz repaso ante
rior, cuenta con tres o cuatro generaciones de estudiosos y un in
ters que se remonta a ms de cuatro siglos, difcilmente puede
condensarse en doscientas pginas como es nuestro propsito ac
tual. Eso quiere decir que, inevitablemente, pasaremos por en
cima de muchos problemas importantes, sin apenas mencionar
los y afirmaremos con cierta rotundidad aspectos todava deba
tidos. En realidad, pretendemos hacer un bosquejo que tenga en
cuenta todos los avances y logros actuales, sin por ello aburrir
al lector con cuestiones acadmicas que difcilmente pueden ser
resumidas. Los comentarios bibliogrficos permitirn a aquellos
de nuestros lectores que queden prendidos en el encanto de esta
antigua civilizacin, ampliar y profundizar cuanto quieran y
puedan.
12 Jos Alcina Franck

B IB L IO G R A F IA

Mencionaremos aqu algunos de los textos generales que habra que tener en
cuenta para cualquiera de los temas que se mencionarn en los captulos siguien
tes. El libro que, quiz, ha influido ms y de manera ms adecuada es el de G e o r -
g e C. V a il l a n t : La civilizacin azteca publicado originalmente en 1941 y en su
traduccin espaola por Fondo de Cultura Econmica en 1944, revisada por Su-
z a n n a h B. V a il l a n t en 1962 y traducida de nuevo por FC E , en Mxico en
1973. No menos importantes son las doscientas pginas que dedic a los aztecas
W a l t e r K r ic k e b e r g en su libro Las Aniguas Culturas Mexicanas, cuya prime
ra edicin alemana es de 1956 y su primera edicin en espaol en Fondo de Cul
tura Econmica (Mxico) es de 1961. Por esos mismos aos apareci otro libro
de uso imprescindible, el de J a c q u e s S o u s t e l l e : La vie quotidienne des Azt
ques a la veille de la conqute espagnole, (Hachette, Paris. 1955), cuya traduc
cin al espaol publicara al ao siguiente el mismo Fondo de Cultura Econmica.
En este momento la sntesis ms ajustada a los avances alcanzados por la es
pecialidad, puede hallarse en el artculo de P e d r o C a r r a s c o : La sociedad
mexicana antes de la Conquista. En: Historia General de M x ic o El Colegio
de Mxico, Vol. 1: 165-288, Mxico 1976 y 1977 (2.a edicin).
E ntre los libros de divulgacin publicados habra que m encionar, entre otros,
los siguientes: F r e d e r ic k P e t e r s o n : Ancient Mexico, N ew Y o rk , 1959: M i r e i
ll e S im o n i -A b b a t , Les Aztques, Seuil, Pars, 1976; F e r n a n d o H o r c a s it a s ;
The aztecs, then and now, Minutiae M exicana S .A ., M xico 1979. Aunque no
se trata de libros de sntesis es im prescindible m encionar a q u , varias de las obras
de M ig u e l L e n -Po r t il l a : Los Antiguos Mexicanos a travs de sus crnicas y
cantares y Toltecyotl. Aspectos de la cultura nhuatl, F o n d o de C u ltu ra E c o n
mica M xico, 1961 y 1980, respectivamente.
En lo que se refiere a la bibliografa sobre el mundo azteca habra que men
cionar, adems de la monumental de I g n a c io B e r n a l , Bibliografa de Arqueo
loga y Etnografa, Mesoamrica y Norte de Mxico, IN A H , Mxico 1962, las pe
ridicas recopilaciones bibliogrficas publicadas por A s c e n s i n H e r n n d e z d e
L e n -Po r t il l a en Estudios de Cultura Nhuatl en los volmenes: 14 (pgs.
19-32), 15 (pgs. 291-96), 16'(pgs. 39-74) y 17 (pgs. 355-68) y el monumental
libro de la misma autora; Tepuztlahcuilolli. Impresos en nhuatl. 2 vols. Instituto
de Investigaciones Histricas, U N A M , Mxico, 1988.
Captulo 1

EL PAISAJE Y LOS HOMBRES

L o s acontecimientos que van a ser motivo de estudio en las


prximas pginas, as como la cultura y la sociedad aztecas, tu
vieron por principal escenario lo que se conoce con el nombre
de Valle de Mxico, aunque en el momento de la mxima ex
pansin de los mexica o tenochca, este escenario se extenda a
casi todo el territorio de la parte central de la actual repblica
mexicana.
El Valle de Mxico, denominacin impropia desde un punto
de vista geomorfolgico de la Cuenca de Mxico, es una especie
de hoya rodeada casi enteramente por una serie de elevaciones
de origen volcnico y altura sumamente variable hasta 5.000
metros que se eleva a 2.200 m. sobre el nivel del mar. En este
rincn del altiplano de Mxico es donde va a producirse durante
los siglos XV y X V I, la inesperada aparicin, fulgurante desarro
llo y vertiginoso derrumbamiento de una de las ms extraordi
narias e impresionantes culturas indgenas del Nuevo Mundo.
La Cuenca de Mxico, con una extensin no inferior a los
8.000 km2 y con una longitud de Norte a Sur que alcanza los 100
km. viene a quedar limitada por los valles de Puebla y de Tolu-
ca al Este y al Oeste respectivamente, por el valle del Mezquital
al Norte y por la depresin del ro Balsas al Sur.
La constante desecacin del antiguo lago ha hecho que ya en
la poca que nos interesa se haya dislocado en otros varios
Zumpango, Xaltocan, San Cristbal, Tezcoco, Xochimilco y
Chalco en cuyas orillas va a desarrollarse una intensa historia
interurbana.
El rgimen hidrolgico del valle y su carcter fundamental
14 Jos Alcina Franch

mente lacustre, junto a otras determinantes de carcter climti


co, fijarn la vegetacin del paisaje. Junto a los lagos una inten
sa masa de espadaas, tule, huejotes y plantas higrfilas; las la
deras de las montaas cubiertas de extensos bosques de encinas,
hasta una altura media y bosques de coniferas en las zonas altas.
El problema de la poblacin indgena en el momento de la
llegada de los espaoles, o lo que es lo mismo, en el perodo de
mxima expansin imperial de los aztecas fines del siglo XV
y comienzos del X V I constituye una de las cuestiones ms de
batidas y an no resueltas satisfactoriamente.
Los conquistadores, misioneros y primeros cronistas estiman
la poblacin total de Mxico ms bien en sentido hiperblico,
dndonos cifras extraordinariamente elevadas de hasta treinta
millones de habitantes. Entre los autores modernos hay notables
diferencias entre las estimaciones de unos y de otros. Si para Sap-
per la poblacin de Mxico no fue inferior a los doce o quince
millones, para Alfred L. Kroeber no se elev a ms de 2.400.000
habitantes. Camavitto y Mendizbal calculaban una poblacin
aproximada de nueve millones, mientras Kubler y Rosenblat la
reducan a la mitad: 4.500.000 habitantes.
Ms recientemente, los trabajos de investigacin de la escuela
de Berkeley Cook, Simpson y Borah tienden a determinar
por procedimientos cada vez ms sofisticados y, al parecer, ms
exactos, una poblacin progresivamente mayor para el perodo
final del imperio azteca, que desciende rpidamente tras el
contacto:
1519 25.200.000
1532 16.800.000
1549 6.300.000
1568 2.600.000
1580 1.900.000
1605 1.000.000
1620 800.000
En efecto, hay numerosos indicios para suponer que las ciu
dades ms importantes, como Tenochtitlan, Tlatelolco, Tezco-
co, Coatlichn, etc., deban tener una poblacin aproximada de
trescientos a cuatrocientos mil habitantes, mientras que otras,
como ( 'hulula o Chalco no bajaran de los 250.000 o 100.000 res
Los Aztecas 15

pectivamente. La concentracin urbana se ha calculado que re


present en esos momentos uno de los ndices ms elevados, al
mismo tiempo que la poblacin rural se extenda por kilmetros
en torno a las ciudades. Borah supone que, como consecuencia
de una alimentacin sumamente regular y amplia 900 gramos
de maz por da y varn adulto la poblacin creci a un ritmo
vertiginoso, haciendo que muy pronto los habitantes del Valle tu
viesen que depender de los tributos enviados por los pueblos cos
teros, hasta sobrepasar ampliamente el mximo que podra ali
mentarse con los sistemas agrcolas vigentes. A l concluir el siglo
XV, la poblacin aborigen del Mxico central estaba condenada
al desastre, aunque no hubiera sido por obra de la conquista es
paola (Borah).
Desde un punto de vista econmico, la situacin que se ha
ba planteado en el Valle de Mxico no tena una fcil solucin
y nicamente la creacin de un gran imperio poltico-econmico
poda resolverla, al menos momentneamente: ste era el pro
ceso que vino a interrumpir la llegada de los espaoles.

Razas y pueblos

Es extraordinariamente complicado trazar la historia racial


de Amrica: datos incompletos, ausencia de investigaciones, fal
ta de comprobaciones, etc., hacen que slo se pueda hablar a
grandes rasgos de estos hechos. Si quisiramos hacer en este mo
mento la historia racial de Mesoamrica, acaso slo deberamos
tratar de la llegada de los ltimos grupos de Pueblo-ndidos al
centro de Mxico. Con el fin de proporcionar un panorama ms
completo y ms coordinado con otros hechos, nos vamos a refe
rir aqu a acontecimientos que son positivamente mucho ms re
motos, los que, sumndose sucesivamente, dan un panorama ra
cial semejante al que se observa en la actualidad, para el siglo
XV, poca que constituye nuestro mximo inters en este
momento.
Siguiendo la clasificacin antropolgica que nos proporciona
Imbelloni, mejorando la clasificacin de E. von Eickstedt a la
que J. A. Viv hizo algunas modificaciones, podemos sealar
16 Jos Alcina Franch

cinco grupos raciales en Mesoamrica, perfectamente diferen-


ciables.
El tipo llamado Lguido por Imbelloni (Neolguido de E.
Von Eickstedt) es, posiblemente, uno de los ms primitivos de
todo el continente. Caracterizado por un crneo dolicoide e hip-
sicfalo, estatura media o baja y nariz ancha, lo encontraremos
en grupos aislados, lo que prueba que es poblacin antigua que
ocupara grandes extensiones de territorio, pero que fue empu
jada y aislada por grupos humanos llegados posteriormente, en
la porcin meridional de Baja California, en algunas cuevas de
Coahuila y entre algunos grupos del Nordeste de Chiapas, como
Tzeltales y Tzotziles.
El grupo Oaxquido, que ha definido Viv, est caracteriza
do por un crneo medio, estatura baja y nariz media, compren
diendo a los mixteos y zapotecos, as como otros grupos del mis
mo estado de Oaxaca y algunos del Sur del estado de Puebla y
del Este de Guerrero. Imbelloni los inclua en el grupo Istmido.
El tipo racial Sonrido es de estatura alta, crneo pequeo y
dolicoide, nariz ancha y cara redonda y se halla principalmente
en la regin del Noroeste, comprendiendo los estados de Sono
ra, Sinaloa, Chihuahua y la regin septentrional de Baja Cali
fornia. Este tipo se prolonga hacia el Norte, incluyendo casi toda
California.
El grupo Istmido, que se extiende por toda la regin maya,
as como por Chiapas y Veracruz y algunos puntos orientales de
altiplano, est caracterizado por su crneo braquioide, su esta
tura baja, cara y nariz ancha, etc. En muchos casos se han mez
clado con los Pueblo-ndidos, de los que trataremos despus y
han venido a escindir a este grupo en dos Pueblos y Andidos
en Norte y Suramrica.
Finalmente, el grupo racial Pueblo o fraccin septentrional
<ld tipo I'ucblo-ndido, est caracterizado por su crneo bra-
(|nioi(k y pequeo por lo general, su estatura media y baja, in
tensa pigmentacin, cara alargada y nariz prominente. Este tipo
ro m p ende- la poblacin del centro de Mxico y se une por el nor
te a los indios Pueblo del Gran Suroeste, alcanzando las costas
del ( olio, por el Nordeste y Texas.
Si bien es muy problemtico trazar una historia racial, cabe
Los Aztecas 17

suponer que sobre una poblacin muy primitiva de tipo Lguido


se superpusieron grupos de Sonridos y Pueblo-ndidos, a los
que vino a separar en dos la incorporacin de los Istmidos que,
por esa razn, seran los ms tardos.

Grupos lingsticos

El problema lingstico en Mesoamrica, al igual que el an


tropolgico, es extraordinariamente complicado. El nmero de
lenguas habladas en esta regin es sumamente abundante y su
filiacin y agrupacin en stocks o fila ha dado lugar a numerosos
estudios, desde los de Kroeber, Mendizbal y Jimnez Moreno
hasta los de Mauricio Swadesh y Norman McQuown.
Basndonos en los estudios de los autores mencionados po
demos sealar hoy hasta ocho grandes grupos lingstcos en el
rea que nos interesa. Estos grupos son los siguientes: Macro-
azteca, Macro-yuma, Macro-mixe, Macro-maya, Mangueo,
Macro-mixteca, Chinanteco y Tarasco, teniendo en cuenta que
el Macro-azteca abarca el Yutazteca y el Tao; el Macro-
maya, el Maya y el Xilenca; el Macro-mixe, el Zoque y el To-
tonaco y el Macro-mixteca, el Huave y el Otopame.
Este conjunto de grupos lingsticos representa la sntesis de
una diversidad extraordinariamente marcada en la zona que nos
ocupa ahora, hasta el punto de que el nmero de lenguas englo
bado en esos grupos 110 puede ser comparado ni siquiera con la
totalidad del Viejo Mundo (McQuown). En efecto, en la clasi
ficacin lingstica de McQuown se cifra en ms de 300 lenguas
y dialectos menores los que se hablan en esta regin.
El grupo Macro-Yuma comprende pequeas etnias situadas
al Nordeste y Noroeste del rea, tales como los Cotoname, Co-
mecrudo, Coahuilteca, Bobol, Peln, Borrado, Tortuga, al Nor
deste y Cochim, Kiliwa y Seri a! Noroeste, a los que hay que
aadir el grupo de los Chontales, situados al sur del estado de
Oaxaca y con una poblacin de unos 16.000 habitantes.
El grupo Macro-mixe, que antes se relacionaba con el maya, ac
tualmente forma una fraccin en la que hay que contar con las len
guas: Totonaca, Tepehua, Zoque, Mixc y Popoluca de Veracruz.
18 Jos Alcina Franck

El Mangueo est compuesto por el Tlapaneco, que antes se


adscriba al grupo Hoka y el Chiapaneco, localizado en el esta
do de Chiapas. Tanto uno como otro tienen lejanos parientes lin
gsticos en Centroamrica: del Tlapaneco lo es el Subtiaba, de
Nicaragua y del Chiapaneco lo es el Mangue de Costa Rica. Es
posible que tales representantes centroamericanos hayan llega
do a ocupar la situacin actual, como consecuencia de la expan
sin meridional del Nahua.
El stock Macro-mixteca comprende una serie de lenguas de
gran importancia histrica, entre las que cabe destacar el Mixte-
co, el Zapoteco y el Otom. Comprende adems, las lenguas: Tri
que, Amuzgo, Chatino, Popoloca, Mazateco, Pame y Huave en
la zona central y meridional que ahora nos interesa espe
cialmente.
El grupo Mixteco-Popoluca es, en opinin de Jimnez More
no, el autor de la admirable cultura de Teotihuacn, en la poca
Clsica, as como fueron estas mismas gentes las que, segn A l
fonso Caso, dieron sus principales caractersticas al estilo Mixte-
co-Puebla. De otra parte, los Zapotecos que llegaron a Oaxaca,
cuando la cultura de Monte Albn ya haba conseguido sus ms
altos logros, supieron, sin embargo, imprimir nuevos derroteros
a la cultura de esta regin en el perodo inmediatamente ante
rior a la conquista de los Mexica. Es igualmente de una gran im
portancia histrica el grupo lingstico Otom. En definitiva, el
Macro-mixteca que tiene en la actualidad una gran importancia,
por el nmero de personas que lo hablan, fue un grupo lings
tico de considerable influencia en el desarrollo cultural del rea
central de Mxico.
Dos grupos lingsticos independiendes son el Chinanteco y
el Tarasco. El Chinanteco consiste en una serie de hablas locales
tan distintas entre s que la gente tiene inclusive dificultad para en
tender la lengua de los pueblos vecinos, hallndose rodeados por
grupos de mixteos, zapotecos y mazatecas, en el Nordeste del
Estado de Oaxaca. Finalmente el Tarasco es una lengua inde
pendiente que hablan en la actualidad unos 50.000 habitantes de
Michoacn.
Del conjunto de grupos lingsticos que venimos enumeran
Los Aztecas 19

do, el Macro-azteca es, sin duda, el ms importante en cuanto


al nmero de lenguas que abarca, en cuanto a su trascendencia
histrica y en relacin con el nmero de hablantes actuales, si
bien desde un punto de vista histrico, es tambin uno de los gru
pos ms recientes ya que se puede calcular, siguiendo a Swadesh,
que llega al centro de Mxico hacia los comienzos de nuestra Era.
Este grupo lingstico, que debi originarse en la regin sep
tentrional de Mxico o en el Suroeste de los Estados Unidos, tie
ne representantes en esas regiones y ms al Sur, hasta Centroa-
mrica. El grupo Shoshon o Yute se habla en el Suroeste de los
Estados Unidos mientras en la repblica mexicana hallamos un
sinfn de lenguas entre las que cabe destacar: Papago, Pima,
Opata, Sumajumano, Jova, Concho, Tarahumara, Cahita, Te-
pehua, Acaxee, Xixime, Guasave, Tahue, Cora, Xacalteca, Caz-
can, Huichol, Tamaulipeco, Cuitlateco y Nahua. El mexica o az
teca es el tipo clsico del Nahua y el que tiene una mayor in
fluencia histrica, habiendo dejado hablas locales, desde la
Huasteca a Tabasco y Oaxaca.
Desde un punto de vista histrico, que es el que aqu ms
nos puede interesar, hay que distinguir el dialecto Nahuat, ha
blado al parecer por los toltecas, a los que acompaa en sus mi
graciones hacia el sur, hasta el territorio de los actuales estados
centroamericanos de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nica
ragua y Costa Rica con la forma pipil de estas regiones y el dia
lecto nhuatl o azteca cuya capitalidad es Tenochtitlan y cuya ex
pansin en el rea mesoamericana es la expansin del pueblo
azteca.
El azteca o nhuatl clsico fue la lengua del imperio y a tal
grado era ms perfecta que las dems del grupo que stas eran
consideradas como brbaras por los grupos mexicanos. En efec
to, el nhuatl posee todas las cualidades que exige una lengua cul
ta. Su pronunciacin es fcil, armoniosa y clara. Su vocabulario
es muy rico y los procedimientos de composicin que le son pro
pios, permiten crear todas las palabras indispensables, especial
mente en el campo de la abstraccin (Soustelle). Es en esta len
gua en la que nos ha llegado un mayor nmero de textos anti
guos y, por lo tanto, la que ms importancia tiene para conocer
el pasado del Mxico antiguo.
20 Jos Alcina Franch

Al igual que otras lenguas cultas, el nhuatl sufre una evolu


cin histrica cuyo esquema, segn Garibay, es el siguiente: (1)
Epoca arcaica (...-1430); (2) Epoca clsica (1430-1520); (3)
Epoca de contacto con la cultura europea (1521-1600); (4) Epo
ca de florescencia (1600-1750); (5) Epoca de disolvencia
(1750-1810) y (6) Etapa de los dialectos (1810-1960).
La enorme variedad lingstica de que acabamos de hablar,
probablemente mayor en la poca que nos ocupa, ha dejado un
rastro importante en la actualidad. Cientos de miles de personas
hablan an buen nmero de esas lenguas mientras que de otras
solamente cientos y aun decenas de hablantes son los represen
tantes actuales y de otras, finalmente, en especial de la regin
septentrional, nicamente tenemos informacin histrica. Los
grupos ms importantes en la actualidad son los siguientes:

Hablantes

Nahua...................................................... 800.000
Yucateco................................................. 300.000
Otom ...................................................... 250.000
Zapoteco................................................. 250.000
Mixteco................................................... 200.000
Totonaca....... ......................................... 100.000
Tzeltal-tzotzil.......................................... 90.000
Mazahua................................................ 90.000
Mazateco................................................. 60.000
Mixe y Z o q u e ........................................ 55.000
Tarasco................................................... 50.000

El centro de Mxico en el siglo XV

Si partimos del concepto de Mesoamrica tal como ordina-


ibnenle lo admiten la mayor parte de los especialistas, pero
pursi-imliim de las subreas de cultura maya, tendremos la re-
fjnn rn la que los aztecas se movieron desde fines del siglo XIV
liasla comienzos del siglo XVI, llegando a constituir lo que de
lu lio le un imperio poltico y econmico.
Los Aztecas 21

Esa regin tendra por lmite septentrional el de Mesoamri-


ca: una lnea que vendra desde Guasave, en el Noroeste, mar
ginando una zona costera por el Pacfico, hasta formar un replie
gue Chalchihuites y La Quemada marcan la mxima expan
sin mesoamericana en el perodo Tolteca que sigue de Oeste
a Este por Michoacn, Chupcuaro y Tula para ascender hacia
el Nordeste alcanzando el Golfo de Mxico por la regin Huas
teca. El lmite meridional, si excluimos el rea maya, estara re
presentado por las fronteras con el Seoro de Coatlicamac, el
valle de Oaxaca y los Seoros mixteos y Tototepec en la costa
del Pacfico, siendo el rea ms alejada de Tenochtitlan, la re
gin de Xoconusco, en la costa del ocano Pacfico.
Dentro del rea en cuestin a la que estamos llamando Cen
tro de Mxico cabra sealar varios reinos y seoros indepen
dientes como el de los Tarascos, Metztitlan, Tlaxcala, Teotitln
del Camino y Yopitzinco. Pero los pueblos histricos con los que
los aztecas se pusieron en contacto eran los tarascos, mixtecas,
zapotecos, huastecos y totonacos a los que nos referiremos ms
adelante.

B IB L IO G R A F IA

Acerca de la configuracin geogrfica del Valle de Mxico, del Mxico Cen


tral y de la totalidad del territorio mexicano en el que se incluyen las regiones
citadas en primer lugar debe consultarse el texto de J o r g e A . V iv: Geografa
de Mxico, FC E , Mxico, 1948, por ser, sin duda, la primera y mejor sntesis
geogrfica de Mxico en espaol. A un nivel mucho ms especializado hay que
citar el volumen 1 del Handbook o f Middle American Indians (Wauchope ed.),
titulado: Natural Environment and Early Cultures (West ed.), University of
Texas Press., Austin, 1964. En la mayor parte de sus artculos se tratan cuestio
nes que afectan al valle o a la regin central de Mxico donde los aztecas de
sarrollaron su civilizacin. En este libro se puede obtener la bibliografa espe
cializada de cualquier tema; no obstante, mencionaremos aqu, como un ejem
plo especfico, el artculo de M . M a l d o n a d o K o e r d e l l : La historia geohidro-
grfica de la cuenca de Mxico Revista Mexicana de Estudios Antropolgicos.
Vol. 14: 15-21. Mxico 1954-55.
El problema demogrfico del Mxico prchispnico y en especial de la regin
que nos interesa debe abordarse a partir de la consulta de un libro general sol
vente como el de N ic o l s S n c h e z - A lb o k n o z : I . ii poblacin de Amrica Lati
na. Desde los tiempos precolombinos al uo 201111 A lia n za Universidad: 53, M a
Jos Alcina Franck

drid, 1973, o el estudio de W il l ia m M . D e n e v a n (ed): The Native Population


o f he Americas in 1492. University of Wisconsin Press, Madison 1976. De la pro
duccin bibliogrfica de la escuela de Berkeley citaremos algunos de los libros
ms importantes: el ms antiguo es el de S. F. COOK y L. B. SlMPSON: The Po-
pulation o f Central Mxico in the Sixteenth Century, Ibero-Americana: 31, Ber
keley, 1948. Una buena y breve sntesis de su tesis es el artculo de W o o d r o w
B o r a i i : La despoblacin del Mxico central en el siglo X V I , Historia Mexi
cana, X1I-1, Mxico 1960. Hay que mencionar tambin de W . B o r a h y S. F.
COOK: The aboriginal population o f central Mxico on the eve ofthe Spanish con-
quest. Ibero-Americana: 45, Berkeley, 1963 y de los mismos autores: Ensayos
sobre historia de la poblacin, Mxico y E l Caribe, 3 vols., siglo X X I Amrica
Nuestra: 2,13 y 29. M e r c e d e s G u in e a : La crisis demogrfica del Mxico Cen
tral provocada por la llegada de los espaoles, en: Hernn Corts y su poca:
69-76, ICI-Historia 16, Madrid, 1986.
Acerca de la composicin racial y el mestizaje debe consultarse el libro de
J u an C o m a s : Antropologa de los pueblos iberoamericanos, E d . Labor, Barce
lona, 1974, en el que se hace referencia a diversas clasificaciones. La de J o s
IMBELLON1 puede consultarse en su artculo: D e historia primitiva de Amrica:
Los grupos raciales aborgenes, Cuadernos de Historia Primitiva, III-2: 71-8,
Madrid, 1948. A l tema del mestizaje ha dedicado una especial atencin C l a u
d io E st ev a quien pblico en 1964 un nmero de la Revista de Indias (a . X X IV ,
nms. 95-96: 279-354) bajo el ttulo de E l mestizaje en Iberoamrica, ttulo
que utiliza para un libro recientemente publicado por la editorial A lham bra (M a
drid, 1987). Habra que citar tambin en relacin con este tema, el libro de I si
d o r o M o r e n o sobre Los Cuadros del Mestizaje Americano. Coleccin Chima-
listac: 34, Porra Turanzas, M a d rid , 1973. Otros temas relacionados c o n la A n
tropologa fsica de Mxico pueden hallarse en el vol. 9 del Handbook o f Middle
American Indians, con el ttulo general de Physical Anthropology (Stewart
ed.), University of Texas Press, Austin, 1970. De la bibliografa posterior sobre
el rea cabe citar el libro de A l f r e d o S a c c h e t t i , Taxa Anthropologica de Mxi
co, U N A M , M xico, 1983.
Para el problema de la clasificacin lingstica de los pueblos de M xico de
ben consultarse las obras de A l f r e d L. K r o e b e r : Uto-Aztecan Languages o f
Mxico, Ibero-Americana, Berkeley, 1934; M a u r ic io S w a d e s h : O chenta len
guas autctonas, En Esplendor del Mxico Antiguo Vol. 1: 85-96, M xico, 1959
y del mismo: Mapas de clasificacin lingstica de Mxico y las Amricas, Cua
dernos del Instituto de Historia Serie Antropolgica: 8, Mxico, 1959, e n los que
se da la clasificacin de S w a d e s h de acuerdo con el mtodo lexicoestadstico.
La localizacin de lenguas puede hallarse en el amplio estudio de N o r m a n A .
M c Q u o w n : L os lenguajes indgenas de Amrica Latina, en Revista lnterame-
ricana de Ciencias Sociales. 1-1: 37-207, Washington, 1961. Otros temas sobre las
lenguas del rea se hallarn en el volumen 5 del Handbook o f Middle American
Indians, bajo el ttulo de Linguistics (McQuown ed.), University o f Texas
Press, A ustin, l% 7.
Captulo 2

HISTORIA

L a historia de los mexica, azteca o tenochca an est, en este


momento, plagada de dudas y problemas que, al igual que la de
otros pueblos antiguos, hace pensar en muchas ocasiones que
nos hallamos ante un mito, que se trata, verdaderamente, de una
historia mtica. Si an es problemtica la fecha de la fundacin
de su ciudad, Tenochtitlan 1325 segn la opinin ms genera
lizada; 1345 para W. Jimnez Moreno y 1370 para Paul Kirch-
hoff cuntos otros problemas no presentarn los ms remotos
orgenes de la tribu azteca! A ello contribuye poderosamente el
mtodo de contar el tiempo y el ms complejo problema de los
diversos sistemas cronolgicos locales, del que nos ocuparemos
luego y el no menos importante de la ocultacin de los humildes
orgenes de la tribu, hecha por los mismos mexica, cuando ya en
la cumbre del poder, reescribieron tambin su propia historia.
Confusas leyendas, que es preciso interpretar con detalle para
tratar de encontrar el lugar de origen de los aztecas en la reali
dad geogrfica que hoy conocemos, sitan tal centro en el lugar
llamado Chicomoztoc las siete cuevas Quinehuayn, Aztlan
o Aztatlan. Al parecer, este lugar se hallaba al otro lado de un
ro o curso de agua, acaso en una isla, o al otro lado de un mean
dro, en direccin al noroeste del valle de Mxico. Es cierto, al
parecer, que de esa regin originaria saldran en una fecha que
queda fijada en el Cdice Boturini en 1168, un grupo de siete
calpulli, cuyos nombres se mencionan: Yopica, Tlacochcalca,
Huitznahuaca, Cihuatecpaneca, Chalmcca, Tlacatecpaneca e Itz-
quiteca. Esta tribu de chichimecas termino genrico equivalen
te al de brbaro, gentes de vida nmada y economa probable
24 Jos A hin a Franch

mente cazadora y pescadora, emigrara hacia el Sureste, como


tantas otras tribus nahuas en fechas anteriores, en busca de la ri
queza y el bienestar que saban dominaba en los imperios del
sur, dentro de las fronteras de lo que llamamos Mesoamrica.
Los siete calpulli grupo sociopoltico basado, al parecer, segn
A. Caso, en lazos de parentesco estaban regidos por siete je
fes, los cuales, a su vez, obedecan las rdenes de cuatro jefes-
sacerdotes o portadores de la imagen del dios tribal Huitzilo-
pochtli, los teomamaque. An se mencionan como jefes superio
res los Sumos Supremos, tres caudillos, de los cuales uno pudo
tener predominio absoluto, al menos para ciertos asuntos graves
y en algunos momentos. Ese sera el caso de Motecuhzoma, per
sonaje fabuloso, padre de Mexi Chalchiuhtlatnac de donde el
nombre de mexicas y mexicanos del pueblo que conduca Mexi
al que suceder ms adelante otro personaje llamado Cuauh-
tlequezqui.
La historia mtica de los mexica, en las primeras etapas est
impregnada de la presencia del dios tribal Huitzilopochtli. Este
dios o su imagen sagrada y misteriosa el colibr hechicero o el
colibr izquierdero fue encontrado en una cueva y al parecer,
daba buenos consejos a la tribu, a travs de los sacerdotes por
tadores o teomamaque. El mito que explica su concepcin mila
grosa y su extraordinario nacimiento, al que haremos referencia
en el captulo dedicado a la Religin, as como en el dedicado
al Arte, es muy revelador, especialmente si es correcta la inter
pretacin ms comn de Seler y Caso en el sentido de conside
rar a Huitzilopochtli como el dios solar, su madre Coatlicue, como
la tierra, su hermana Coyolxauhqui como la Luna y los Cuatro
cientos surianos como las infinitas estrellas. Lunas y estrellas pe
recen al nacer el sol cada maana, con sus potentes rayos.
Aunque cada uno de los calpulli debi tener su dios particu
lar y exclusivo, todos ellos adoraban a Huitzilopochtli quien es,
al parecer, el responsable de los continuos desplazamientos del
pueblo azteca, en su peregrinar hacia el lugar donde deban fun
dar su ciudad. Los mitos que corresponden a esta primera poca
ilustran con precisin acerca del extraordinario poder de este
dios: as, el abandono de un grupo rebelde en las orillas del lago
latzcuaro, como origen de los tarascos y smbolo de la barbarie,
Los Aztecas 25

o el sacrificio de aquellos otros rebeldes en Coatepec que sin


duda explica y justifica la terrible costumbre de los sacrificios hu
manos. Esta serie de actos nos hablan con claridad de las difi
cultades internas en el gobierno tribal antes de alcanzar la uni
dad de jefatura. Debemos imaginar, asimismo, cuntas no seran
las dificultades de orden externo, como consecuencia de aque
llos constantes desplazamientos: choques con otros pueblos, de
predaciones, robos, etctera.

Llegada al valle de Mxico

Durante los siglos X II y X III han debido estar llegando al va


lle de Mxico una serie de grupos tribales, pertenecientes, como
los mexica, al grupo Nahua y que van a ser los incmodos veci
nos de los aztecas, cuando despus de 1215 penetran estos ad
venedizos en el mismo valle de Mxico a donde han ido a parar
todos los grupos anteriores. All se encontrarn con los Chichi-
mecas de Tenayuca, los supuestos descendientes de los Toltecas
en Culhuacn, los Acolhuas de Tezcoco, los Chalcas de la ciu
dad de Chalco, los Tepanecas de Azcapotzalco, los Tlatepotzcas,
de Tlaxcala y Huexotzingo, los Tlahuicas de Cuernavaca, Huax-
tepec y Tepoztlan, etctera.
Haca 1256 1276 segn Jimnez Moreno se supone que
la tribu azteca, mandada ahora por un jefe nico, Huitzilihuitl
el Viejo, hijo al parecer de Cuauhtlequezqui, se asienta en un
promontorio rodeado por un bosque de ahuehuetes, Chapulte-
pec, que va a ser escenario de sangrientas luchas con sus veci
nos. Los mexicas llegan en una poca en que todas las tierras es
tn tomadas [...] Adems, acostumbraban robarse a las mujeres
ajenas y tenan ciertas prcticas que consideraban sus vecinos re
pugnantes, algunos tipos de sacrificios humanos que los dems no
aceptaban... (Jimnez Moreno). Esta bien ganada fama de crue
les, pendencieros, ladrones y falsos a su palabra, unido al hecho
de invadir el terreno ajeno, hace que ninguno de sus vecinos los
acepte de buen grado y, en consecuencia, que les ataquen y les
persigan para evitar su compaa.
El primero de estos choques se produce con los de Culhua-
26 Jos Alcina Franch

cn, cuyo Seor, Coxcoxtli, aliado de los tepanecas de Azcapot-


zalco, hace que salgan los aztecas de su fortaleza, atacando en
tonces la ciudad indefensa y cayendo de improviso sobre las mu
jeres y los nios. Huitzilihuitl, hecho prisionero, es sacrificado
en Culhuacn, confinndose a continuacin la tribu entera en Ti-
zapn el lugar de las serpientes donde pensaban tenerla bien
sujeta e indefensa.
Las relaciones posteriores entre los Mexica y los Culhas son
las de un pueblo sometido respecto a sus Seores. Esta depen
dencia por otra parte, no era mal vista por los propios mexica,
ya que siendo los Culhas los supuestos descendientes y herede
ros de los antiguos y prestigiosos toltecas, era muy estimable,
ante todos los pueblos del Valle, hallarse en ntima relacin con
ellos. Desde fines del siglo X III probablemente 1299 hasta
la fundacin de Tenochtitlan, a mediados o fines del siglo XIV,
la tribu azteca sufrir un intenso proceso de aculturacin o tol-
tequizacin. Los mexicanos fueron sometidos a servidumbre, pero
con derechos de comercio dentro de la metrpoli de los colhas
y con libertad segn algunas fuentes de emparentar con ellos por
medio de matrimonios (Lpez Austin).
Por estas fechas, los mexica han aprendido ya la agricultura
y utilizan incluso el sistema de chinampas, su tradicin religiosa
se va complicando ms y ms, utilizan como los otros pueblos na-
huas un sistema calendrico y muy posiblemente tambin poseen
la escritura y utilizan los cdices (Bernal).
Hacia 1323 los aztecas van a granjearse el odio eterno de los
culhas al pedir a Achitmetl, seor de Culhuacn, a su hija en
matrimonio, pero con el propsito de desollarla transformndo
la en su diosa Yaocihuatl, la mujer guerrera. Sea venganza o pro
vocacin, lo cierto es que los culhas expulsarn a los aztecas de
Tizapn, hacindoles huir por el lago de Tezcoco en busca de un
lugar definitivo para la fundacin de su ciudad.

l uiulacion <lc Tenochtitlan

Si liadirionalmente se consideraba que la fundacin de Te-


iiim liiiilan sr haba producido en 1324 1325, los clculos efec
Los Aztecas 27

tuados por Wigberto Jimnez Moreno lo fijan en 1344 1345,


mientras que para Paul Kirchhoff no sera antes de 1370.
Independientemente de que tal hecho sucediese en una fe
cha u otra, lo que ms importa en este momento es considerar
cmo los mexica de Tizapn, expulsados por los culha inician
una ltima bsqueda del lugar de reposo y asentamiento que de
seaban y cmo inician esta bsqueda por entre los tulares y ca
averales de las orillas y las islas del lago de Tezcoco. Es as
como nos dice una fuente antigua el manuscrito de 1558 sim
bolizando este peregrinar, que:

fueron a establecerse entre los tulares


En Acocolco estuvieron seis das
Y he aqu que entonces
los mexicas se acercaron a la tierra
aqu, a Tenochtitlan.

Sera de poco inters que nos detuviramos ahora en la con


sideracin de las varias leyendas que explican la localizacin y
el nombre de Tenochtitlan: hogar donde se asent la tribu del
caudillo Tenochli segn una de esas leyendas, o sitio rocoso en
el que un guila devoraba una serpiente sobre un nopal
(tetl ^piedra y nochtli=nopal) segn la ms difundida de estas
leyendas, que explica de un modo simplista, aun ahora, el escu
do de la Repblica mexicana.
Mucho ms importante es, a nuestro juicio, considerar dos
hechos que van a tener una notable influencia en el desarrollo
histrico de los mexica. En primer lugar, los aztecas andaban
buscando un sitio que no fuese de nadie y la isla donde iban a
fundar su ciudad, se hallaba aparentemente en una zona que, si
bien era de alguien, vena a situarse en el punto de confluencia
de los territorios de los culhas de Culhuacn, de los tepanecas
de Azcapotzalco y de los acolhuas de Tezcoco. En el juego de
las fcilmente reversibles alianzas poltico-militares, este lugar
gozaba, por lo tanto, de una situacin privilegiada que iba a ayu
dar a los aztecas, por el momento, a sobrevivir. En segundo lu
gar, hay que tener en cuenta que una fraccin mexica segregada
de los que haban sido sometidos en Tizapn por los culhas, se
2H Jos Alcina Franch

haba establecido desde el siglo X II probablemente en aquel lu


gar: los tlatelolcas. Nada ms lgico era, por lo tanto, que vol
viesen a ampararse al lado de sus parientes, en el momento des
graciado que estaban viviendo. Por ltimo, hay que tener en
cuenta, como sugiere Kirchhoff, que los aztecas eran, con toda
probabilidad, originariamente, pescadores y no cazadores: el lu
gar elegido les iba a permitir volver a practicar la tcnica de sub
sistencia que ya casi tenan olvidada, la pesca.
Segn Len-Portilla es en la Crnica Mexicayotl donde se nos
explica con todo detalle cul va a ser la base econmica de los
primeros tiempos:

Obtengamos piedra y madera / pagumoslas con


lo que se da en el agua: / los peces, renacuajos, ra
nas, / camaroncillos, moscos acuticos, / culebras del
agua, gusanillos laguneros, patos / y todos los pja
ros que viven en el agua.

Es as como empiezan nuevamente su historia los mexica de


Tenochtitlan. Pero no debemos olvidar que en esta poca ya co
nocan, segn hemos visto, la agricultura y especialmente el tra
bajo de las chinampas que les va a ser de tanta utilidad en este
lugar. Caza de aves acuticas, pesca y recoleccin, unidas a la
agricultura de las chinampas, ser pues, la base econmica so
bre la que se desarrollar el esplendor poltico de los aztecas en
el perodo subsiguiente.
En el momento del asentamiento definitivo en Tenochtitlan,
observaremos, por ltimo, que de los siete primitivos calpulli que
ya mencionamos, cuatro van a dominar a los dems, de modo
que la ciudad, siguiendo con esto una ordenacin cosmolgica,
se hallar dividida desde su fundacin en cuatro sectores o
barrios, correspondientes a otros tantos calpulli.
1.11 cuanto al gobierno de la tribu, debemos suponer que en
los primeros cincuenta aos, seguira siendo el de los teomama-
i/r/c, aunque se destacase en algunos momentos cierto caudillo o
|dr mililai, que pudo llamarse Tenochtli o de cualquier otra ma-
ih i .1 IVm ni definitiva, el problema capital para los mexica, en-
11 I ' "> v I V/S os el de subsistir: la situacin estratgica del ho
Los Aztecas 29

gar elegido, las luchas interurbanas en el Valle, la bien asentada


economa, unido a su posicin insular, todo iba a contribuir a
que los aztecas alcanzasen, al fin, una cierta estabilidad e
independencia.

El perodo tepaneca (1376-1427)

El ltimo cuarto del siglo X IV y el primero del siglo XV es


un perodo en que los mexica de Tenochtitlan se hallan, por una
parte unidos y posiblemente dominados por los tlatelolca, mien
tras por otra parte son tributarios de los tepaneca de Azcapot-
zalco. Es pues, as, de una manera disimulada y silenciosa, como
se van fortaleciendo y cobrando empuje suficiente para construir
de un modo fulgurante el imperio que conocieron los espaoles
solamente un siglo despus.
Como tributarios y mercenarios de los tepaneca, los aztecas
de Tenochtitlan intervienen en 1367 en la toma y destruccin de
Culhuacn, mientras los de Tlatelolco en 1371 toman Tenayuca,
dominada por los chichimecas de Tezcoco.
El persistente deseo de todos los pueblos del Valle, y entre
ellos de los tenochcas, de emparentar y relacionarse con los des
cendientes de la dinasta tolteca de Tula, los culhas, hace que
en 1376 pidan al Seor de Culhuacn, Nahyotl, que les conce
da el privilegio de tener como seor o tlatoani de su ciudad al
prncipe Acamapichtli Itzpaplotl, hijo del mexica Opochtli y de
la princesa culha Atotoztli.
Siendo Tenochtitlan tributaria de Azcapotzalco, hizo una
mala eleccin de tlatoani al pedir a Acamapichtli a los culhas,
ya que esto, naturalmente desagrad profundamente a Tezozo-
moc, seor de Azcapotzalco quien, en represalia, aument los
tributos a los aztecas, con el fin de agotarles econmicamente y
provocarles a una guerra, en la que evidentemente, tenan todas
las de perder.
La intencin de los tenochcas al hacer la eleccin de Acama
pichtli como tlatoani de su ciudad era, independientemente del
entronque con la familia de Culhuacn, hallar un medio para pro
curar la unificacin con sus hermanos los tlatelolcas. Este fin, sin
30 Jos Alcina Franck

embargo, no se cumpli ya que los tlatelolcas no deseaban tal


unin con los tenochcas y en efecto, para responder a esas in
tenciones decidieron ellos, a su vez, pedir como tlatoani de Tla-
telco a un hijo de Tezozomoc de Azcapotzalco, siendo ste, por
lo tanto, su primer monarca: Cuacuauhpitzhuac.
La poltica de Acamapichtli (1376-1396) fue muy inteligente:
conocedor de sus escasas posibilidades, mantuvo una actitud
amistosa hacia Culhuacn, al mismo tiempo que sumisa respecto
de Azcapotzalco. La mayor parte de las conquistas o guerras que
atribuyen las fuentes a este tlatoani, se refieren a lugares del mis
mo valle de Mxico, y casi siempre hay que suponer que se tra
taba de acciones tepanecas en las que los tenochca tomaban par
te como mercenarios o tributarios que eran de Azcapotzalco. Es
as como hay que interpretar tambin la conquista de Cuahtin-
chan, en Puebla.
Durante el gobierno de Acamapichtli, la ciudad de Tenoch-
titlan creci y se perfeccion especialmente en lo relativo a co
municaciones acequias, canales y calles que permitiran in
tensificar su naciente comercio. La relacin con Culhuacn,
como hemos dicho, fue sumamente amistosa y es as cmo en al
gn momento colaboraron los tenochcas con los culhas en su
campaa contra Xochimilco, o como solicitan para esposa de
Acamapichtli a una princesa culha: Ilancuitl.
No habiendo habido descendencia de esta primera esposa de
Acamapichtli, cada uno de los jefes de calpulli ofrecieron a una
de sus hijas como esposa para el tlatoani. De esas uniones hubo
varios hijos entre los que el pueblo segn voluntad de Acama
pichtli, que no design sucesor debera elegir al segundo tla
toani de la ciudad.
A la muerte de Acamapichtli en 1396, los representantes de
los cuatro calpulli, reunidos en consejo, eligieron al que, al pa
recer, era cuarto hijo del soberano muerto, H uitzilihuitl
(1396-1417). Este tlatoani iba a dar un nuevo rumbo a las rela
ciones polticas de los tenochca con sus vecinos de modo que esa
poltica le permitira una mayor libertad de accin en el Valle.
En efecto, se pidi a Tezozomoc que concediese en matrimonio
a una de sus hijas, Ayauhcihuatl, quien casara con Huitzilihuitl
y conseguira de inmediato la reduccin de los tributos hasta ser
Los Aztecas 31

un puro smbolo de dos ocas, algn pescado y ranas cada ao.


De ese matrimonio nacera Chimalpopoca, el que sera tercer tla-
toani de Tenochtitlan y nieto muy querido de Tezozomoc. D u
rante el reinado de Huitzilihuitl se alcanzaron victorias militares
importantes y conquistas provechosas, como las de los seoros
de Cuauhnhuac (Morelos) y Culhuacn. Las relaciones diplo
mticas se van a completar, finalmente, con el enlace matrimo
nial de una hermana de Huitzilihuitl con Ixtlilxchitl, tlatoani de
Acolhuacan.
Todas esas acciones dieron como resultado un perodo de 21
aos de relativa paz, en el que se fragu la grandeza azteca. Huit
zilihuitl pudo desarrollar un comercio mucho ms intenso que en
tiempos de su padre, mientras elabora y transforma las ideas re
ligiosas de su pueblo, tomando prstamos, especialmente de los
toltecas, al ser, por as decirlo, la representacin viva del anti
guo dios tribal Huitzilopochtli.
A la muerte de Huitzilihuitl en 1417 es elegido tlatoani de la
ciudad el hijo de aqul y nieto de Tezozomoc, Chimalpopoca
(1417-1427). Es por entonces un nio de 11 12 aos, cuya mxi
ma virtud consiste en el hecho de que ya muy anciano Tezozo
moc, durara muy poco su reinado y todas las alianzas, por con
siguiente, se veran revocadas a la muerte de aquel poderoso
tlatoani.
An bajo el dominio de Tezozomoc, la coalicin de pueblos
acaudillados por este monarca y en la que entraban los tenoch-
cas, dio fin al imperio chichimeca de Ixtlilxchitl. Como conse
cuencia de esa campaa militar se establece una alianza tripar
tita en la que intervendrn Tezozomoc de Azcapotzalco, Chimal
popoca de Tenochtitlan y el Tlatoani de Tlatelolco cuya capital
se situar en Azcapotzalco.
En 1426 muere Tezozomoc, sucedindole como tlatoani de
Azcapotzalco, su hijo Tayah quien, junto con Chimalpopoca y
Tlacatotl de Tlatelolco se reafirma en la alianza suscrita por su
padre. Pero el hermano de Tayah, Maxtlatzin el tirano Max
ila hasta entonces Seor de Coyoacn, deseoso de suceder a
su padre, consigue, por medio de guerras y traiciones, eliminar
a sus tres enemigos, entre los cuales Chimalpopoca, quien mue
re a la edad de 22 aos.
32 Jos Alcina Franch

Del reinado de Chimalpopoca hay que mencionar un primer


acueducto de arcilla, para traer agua potable desde Chapultepec
a la ciudad de Tenochtitlan. La situacin resultante, tras toda
esa serie de acontecimientos, hace que podamos considerar la
muerte de Chimalpopoca como el fin de un perodo y el comien
zo de otro en el cual se iba a alcanzar la grandeza azteca, o al
menos sentar las bases sobre las que se construira su imperio.

La alianza tetrapartita

La subida al poder de Maxtlatzin hace, como hemos dicho,


que todas las alianzas establecidas por su padre, Tezozomoc, se
rompan, inicindose un perodo de opresin y tirana para casi
todos los pueblos del Valle. Este estado de cosas era particular
mente grave para Tenochtitlan cuya economa, basada en el co
mercio, iba a verse, de continuar mucho tiempo esa situacin,
abocada a una crisis catastrfica.
La eleccin de Itzcatl (1427-1440) como tlatoani de Tenoch
titlan era hijo de Acamapichtli y de una esclava concubina y,
por lo tanto, hermano de Huitzilihuitl y to de Chimalpopoca
no pareca, al principio, que fuese a resolver la difcil situacin.
En efecto, planteado el problema de las relaciones entre Tenoch
titlan y Azcapotzalco, Itzcatl era, al parecer, partidario con
otros muchos, del sometimiento a los tepanecas. Es en ese mo
mento cuando hace su aparicin en la escena poltica de Tenoch
titlan una figura que va a ser de enorme trascendencia en los
aos siguientes: Tlacalel. Tlacalel era hermano de Chimalpo
poca y de Motecuhzoma Ilhuicamina y por lo tanto, sobrino de
Itzcalt. Su actitud como cihuacatl de Tenochtitlan, en esa pri
mera ocasin en que se hace referencia a l en las fuentes, fue
de total disconformidad con la mayora: opinaba que el pueblo
azteca deba oponerse por todos los medios a la dominacin te-
paneca y es as como, consiguiendo primero el cambio de opi
nin de Itzcatl y luego, la de casi todos los jefes, puede lanzar
a su pueblo por el camino de la grandeza militar y las conquistas.
Es as, como, inmediatamente despus de acceder al puesto
de tlatoani, Itzcatl, en 1427, se forma una alianza tetrapartita
Los Aztecas 33

en la que intervienen el propio Itzcatl de Tenochtitlan, Neza-


hualcyotl, hijo de Ixtlilxchitl, de Tezcoco, Tecocohuatl de
Cuauhitlan y Tenocellotl de Huexotcinco. El ejrcito combina
do de esas cuatro ciudades ataca a Azcapotzalco, derrotando con
gran sorpresa de los propios aliados que respetaban y teman a
los tepanecas, al ejrcito de Maxtla. Este tiene que huir a Co-
yoacn, su antiguo dominio, pero finalmente es derrotado nue
vamente y tiene que marchar de all.
Las conquistas realizadas por los acolhuas y huexotzincas des
de 1428, contra tepanecas y otomes son muy numerosas: Tena-
yuca, donde reinaba Tellitl, es liberada por los huexotzincas; Ne-
zahualcyotl conquista Acolhuacan donde era tlatoani Quetzal-
maquiztli; Huexotla, donde reinaba Cuappiyo, Acolman de la
que era Seor Teyolcocohuatzin y Toltitlan de la que era tlatoa
ni Epcohuatl. Por esas fechas se conquista por primera vez
Cuauhtitlan y Cuitlachtepec, donde reinaba Tlatolatl. E igual
mente caen bajo el dominio de la coalicin Huitzilopochco,
Atlacuihuayan, Teocalhueyacan, el importante centro otom de
Quahuacan y Tecpan.
En el conjunto de esas acciones militares, la participacin de
los mexica es cada vez ms importante. Mixcoac cae en 1429;
Cuitlahuac donde reinaba Xochitlolinqui es conquistada en 1429
y 1433; Xochimilco bajo el reinado de Tepanquizqui cae en 1429
y en 1430 sucede otro tanto con Coyoacn, donde se haba re
fugiado Maxtla, e Iztapalapa es conquistada por Itzcatl quien
instala all a su hijo como tlatoani. Tezcoco es conquistado en
1430 1431 y Maxtla tiene que salir huyendo de all para refu
giarse en Taxco (Guerrero), tras lo que nunca ms se supo de l
(1433). Es as como Nezahualcyotl, cuado de Itzcatl, que du
rante mucho tiempo se haba refugiado en Tenochtitlan, trasla
da su corte a la antigua capital de los acolhuas.
Se dice que una de las primeras acciones de gobierno de Itz-
catl probablemente inspirada por Tlacalel es la de que
mar los antiguos manuscritos histricos. La finalidad era clara:
se trataba de ocultar los orgenes humildes y muchas veces hu
millantes de los mexica, cuando parece que su grandeza se iba
a asentar sobre nuevas bases de conquista y podero militar.
Tambin por aquellas primeras fechas del gobierno de Itzcatl,
34 Jos Alcina Franch

van a cobrar mayor importancia los pipiltin los hijos de Aca-


mapichtli y Huitzilihuitl que quedaron, segn Tezozomoc quie
nes a partir de entonces intervendran en los consejos, al lado
de los caudillos o jefes de calpulli.

La Triple Alianza

Hacia 1433 va a formarse, siguiendo la tradicin de las alian


zas que ya hemos mencionado, una nueva coalicin, esta vez tri
ple. Intervendrn en ella: Itcatl de Tenochtitlan, Nezahualc-
yotl de Tezcoco y Totoquihuatzin de Tlacopan (Tacuba). La
constitucin de esta alianza se verifica de un modo natural, como
consecuencia de las obligaciones mutuas inmediatas al derrum
bamiento del imperio tepaneca de Tezozomoc. Cada uno de esos
prncipes tom los ttulos que ms convenan al prestigio debido
a las relaciones con otras ciudades del Valle. As, el tlatoani de
Tenochtitlan tomar el ttulo de Culha Tecuhtli al considerarse
sucesor de los culha y por lo tanto de los toltecas; el tlatoani
de Tezcoco recibir los ttulos de Acolhua Tecuhtli y Chichimeca
Tecuhtli, como sucesor de Xlotl y sus chichimecas histricos; fi
nalmente, el tlatoani de Tlacopan recibir el ttulo de Tepan-
catl Tecuhtli como heredero de los derechos de Azcapotzalco al
ser Totoquihuatzin, nieto de Tezozomoc.
Los puntos principales del pacto o alianza tripartita fueron
los siguientes: . alianza perpetua; 2." ofensivas militares en con
junto, con pacto de distribucin de tributos; 3.a defensivas milita
res en caso de ataque de pueblos extraos; 4.a direccin militar de
los mexicanos; 5." ayuda mutua en casos normales o de calami
dad (Lpez Austin).
La alianza establecida no lo iba a ser por un determinado n
mero de aos, sino para siempre y los intereses de las tres ciu
dades se iban a interferir mutuamente de tal manera que en mu
chos casos el gobierno interno, realmente independiente, iba a
estar supeditado, en cierta medida, al inters comn.
Por otra parte, la alianza estableca con toda claridad una dis
tribucin de botn y tributos, como consecuencia de las campa
as militares de carcter ofensivo. Segn unas fuentes, dos quin
Los Aztecas 35

tas partes eran para cada uno de los estados fuertes: Tenochti-
tlan y Tezcoco y una quinta parte para el aliado ms dbil, Tla-
copan, mientras otras fuentes nos informan de que una quinta
parte era para Tlacopan, cuatro quinceavas partes para Tezcoco
y las restantes ocho para Tenochtitlan. La direccin militar, sin
embargo, estaba en manos de los mexica, con lo cual gozaban
del privilegio de ordenar el ataque, de tal manera que los pri
meros fuesen siempre ellos, obteniendo as un mayor botn que
sus aliados. De otra parte, sabemos que muchos pueblos tribu
taban a las ciudades confederadas, pero algunos lo hacan a una
slo o a dos de esas ciudades, como consecuencia de haber sido
vencidas por la coalicin o por los ejrcitos de una o dos de esas
ciudades. Evidentemente, aunque deban consultarse los tres tla-
toque para iniciar una campaa militar importante, podan, por
otra parte, hacer sus propias guerras en cualquier momento o cir
cunstancia y contra cualquier pueblo.
Las campaas militares iniciadas por los acolhuas de Neza-
hualcyotl, llevan la guerra por la Sierra de Puebla al valle de
Morelos, conquistndose en la primera las ciudades de Cempoa-
llan, Tollanzinco, Cuauhchinango, Pahuatlan y Xicotepec, mien
tras en Morelos, conquistan Yauhtepec, como peso previo a la
conquista de Cuauhnahuac (Cuernavaca). Bajo la direccin mi
litar mexica se conquist en la misma zona de Morelos, Xochi-
milco y luego, extendindose por el valle de Atlixco, conquistan
Huaquechula en 1432 y al ao siguiente Cuauhnahuac y Xiuhte-
pec. Por el sur, las tropas de la alianza iban a alcanzar el ro Bal
sas, comenzando la conquista de los cuitlatecos en Tetella del
Ro, pero encontrando al Oeste la resistencia de tepoztecos, yo-
pes y tarascos y formndose una frontera que perdurar en al
gunos puntos cincuenta aos. Por el Norte, en 1439, los aliados
someten por segunda vez el principado de Cuauhtitlan (Barlow).
Podemos, pues, comprobar cmo, antes de 1440, fecha de
la muerte de Itzatl, el dominio militar de la Triple Alianza se
extiende y consolida mucho ms all del propio Valle de Mxi
co, sentndose las bases, por lo tanto, para el imperio de los azte
cas.
36 Jos Alcina Franch

Las reformas de Tlacalel

Ya hemos mencionado en prrafos anteriores cmo Tlaca


lel viene a ser una de las figuras ms importantes en los orgenes
de la grandeza azteca. La obra y el pensamiento de Tlacalel,
puesto en prctica principalmente por Itzcatl, Motecuhzoma y
Axaycatl es de tal trascendencia que puede afirmarse implica el
imperio y la realizacin de una fundamental reforma en los cam
pos poltico, social, histrico y religioso. Con Tlacalel nace la vi
sin mstico-guerrera del pueblo azteca, que se considera a s mis
mo como pueblo elegido del Sol (Len-Portilla).
Las reformas establecidas por Tlacalel, tanto en tiempos de
Itzcatl, como en el de sus sucesores, son de carcter muy diver
so: religiosas, jurdicas, administrativas y econmicas.
En el plano religioso, Huitzilopochtli, el dios tribal de los
mexica fue incorporado al panten de los pueblos centromexica-
nos, especialmente nahuas con los que se haban puesto en con
tacto los aztecas, haciendo, por otra parte, que toda la religin
mexicana se centrase en torno a la idea de Huitzilopochtli como
divinidad solar. Esto tiene una gran importancia para compren
der el incremento progresivo de los sacrificios humanos durante
el siglo XV, ya que el Quinto Sol o edad en que vivan los azte
cas, deba terminar, al igual que los cuatro soles de edades an
teriores con un gran cataclismo. Para evitar ese final catastrfi
co, Tlacalel ofreci como nica solucin la ofrenda del alimen
to ms delicado para el dios solar: la sangre que hace vivir a los
hombres. De ah que se incrementasen ms y ms los sacrificios
humanos y las guerras para obtener vctimas lo que era, a su vez,
un medio de difundir el terror por todo el mbito del Mxico cen
tral, con lo que gran parte del xito militar de los aztecas estaba
asegurado an antes de empezar la batalla. La fama de crueles
y pendencieros que tenan de antiguo qued as reforzada.
La grandeza de Huitzilopochtli se tena que manifestar de un
modo aparente y es as como en tiempos de Itzcatl, se inici la
construccin de un templo mucho mayor que el anterior, dedi
cado a los dioses Huitzilopochtli y Tlaloc, en el recinto ceremo
nial de Tenochtitlan.
Por otra parte, la grandeza del dios estaba unida desde en-
38 Jos Aicina Franch

tonces a la de su pueblo y si mediante la destruccin de los c


dices histricos antiguos, a los que hicimos referencia, se borra
ba un perodo triste y humillante de la historia del pueblo azte
ca, la necesidad de remediar el trgico final del Quinto Sol, me
diante los sacrificios humanos, daba una razn mstica a un fin
poltico inmediato: la conquista de todos los pueblos vecinos.
Las transformaciones que experimenta la organizacin socio-
poltica del estado azteca, son tambin de una gran trascenden
cia. Por indicacin de Tlacalel se nombra un consejo compues
to por cuatro nobles, llamados Tlacochclcatl, Tlacatcatl, Ezna-
hucatl y Tlillancalqui, cuyos nombramientos duraran el tiempo
del reinado del tlatoani. Igualmente se nombran diez y siete tia-
cahuan u hombres valientes y otros cinco dignatarios ms. To
dos estos ttulos tienen al principio una raz que los une a cada
calpulli en especial, pero muy pronto dejan de tener esa adscrip
cin social o territorial para transformarse en nombramientos o
ttulos independientes, de tal manera que el propio Tlacalel,
que fue primeramente Atempancatl tiacauh pas a ser despus
Tlacochclcatl y finalmente Cihuacatl. Ninguno de esos ttulos,
por otra parte, eran de carcter hereditario y haba que conquis
tarlos por los propios mritos.
El reparto de tierras es una consecuencia de la expansin mi
litar que se produce a partir de la poca de Itzcatl. Desde este
momento se regula ese reparto de tierras de modo que una vez
separadas las del tlatoani y las del cihuacatl, tomaban parcelas
los tiacahuan o capitanes valientes y algunos macehualtin que se
haban distinguido en el terreno militar, as como los templos
particulares de cada calpulli.

Motecuhzoma Ilhuicamina (1440-1469)

A la muerte de Itzcatl, es elegido tlatoani su sobrino y her


mano de Chimalpopoca y Tlacalel, Motecuhzoma Ilhuicamina,
el Iracundo, quien iba a consolidar las conquistas de su predece
sor por una parte, mientras por otra extendera las fronteras del
imperio hasta lugares nunca alcanzados por ningn pueblo na-
hua del altiplano. Durante su reinado no le iba a faltar, segn
Los Aztecas 39

hemos sealado con anterioridad, el consejo de Tlacalel.


Para su entronizacin como tlatoani se instaura una costum
bre que luego perdurar hasta la conquista espaola: la de po
nerse en campaa para lograr los prisioneros necesarios para ser
sacrificados en el Templo Mayor.
Las conquistas de Motecuhzoma fueron muchas y se exten
dieron por diferentes regiones. La guerra de Chalco que iba a
dar lugar a uno de los ms bellos poemas picos del perodo az
teca, durar casi todo el reinado de Motecuhzoma, ya que la ciu
dad no quedara dominada por completo hasta 1465.
Aqu, en Chalco, el polvo amarillea,
las casas han comenzado a humear.
Arden en llanto tus vasallos, aqu en Chalco
Oh, t que imperas entre espadaas
tu Motecuhzoma y tu Nezahualcyotl:
t destruyes la tierra, desbaratas a Chalco!
Sienta piedad tu corazn!
Las conquistas por la regin de Moreos llevaron a los azte
cas a la zona de Huaxtepec, a Cuernavaca, Tepecoacuilco, lle
gando hasta Taxco en la regin Chontal, mientras Nezahualc
yotl tomaba a los tarascos la fortaleza de Oztoman y por la re
gin del ro Balsas superior y la Mixteca, llegaban los aliados has
ta Coixtlahuaca (1458-61), tomando Motecuhzoma en este lugar
como prisionera a la mujer del tlatoani quien siempre se resisti
a casarse con el conquistador.
Por el Norte y Nordeste del imperio Motecuhzoma conquista
Xilotepec y Tlatlauhqui, en Puebla, llegando hasta la regin To-
tonaca y conquistando en la costa Huatusco, Cotastla, Cozama-
loapan y Tochtepec, acercndose por este punto a las conquistas
meridionales, por la regin de Oaxaca que, como hemos dicho,
alcanzaron a Coixtlahuaca.
Por otra parte, las conquistas de los aliados de Tenochtitlan,
especialmente de Tezcoco, se extienden especialmente por el va
lle de Puebla: Huehuetlan cae en 1465, Tepeaca en 1466 y tam
bin son conquistadas las ciudades de Orizaba y Tehuacn.
En el ltimo perodo del reinado de Motecuhzoma Ilhuica-
mina, la actitud de los tenochca frente a sus aliados tezcocanos
40 Jos Alcina Franch

vara totalmente, anexionndose las conquistas que stos haban


realizado hasta ese momento. Por ltimo, Tlaxcala que entonces
era, en cierto modo aliada de Tezcoco, queda ahora en una si
tuacin de franco aislamiento respecto a la Triple Alianza.
Por otra parte, esta etapa representa un paso fundamental ha
cia la construccin de la ciudad que conoceran los espaoles en
el siglo XVI. De la ciudad de barro que era Tenochtitlan hasta
ese momento, se pasa a la ciudad de piedra, pudiendo conside
rarse a Motecuhzoma como el verdadero constructor de la ciu
dad. En efecto, durante su reinado vinieron arquitectos de la ciu
dad de Chalco que hicieron grandes construcciones, entre las que
cabe destacar el gran acueducto que desde Chapultepec llevaba
el agua potable a Tenochtitlan varios muros de contencin en el
lado Este de la ciudad. Es por esas fechas tambin cuando se pue
de hablar de un nuevo estilo escultrico que caracterizar el l
timo perodo de la civilizacin azteca, as como de la instalacin
de un verdadero jardn botnico en Morelos (Bernal).

Nezahualcyotl (1418-1472), Seor de Tezcoco

Durante los reinados de Itzcatl y Motecuhzoma en Tenoch


titlan, sera tlatoani de Tezcoco una de las figuras ms intere
santes del siglo XV mexicano: el rey-poeta Nezahualcyotl. El
era, segn dejamos dicho ms arriba, hijo de Ixtlilxchitl y de
una hermana de Chimalpopoca. Nio an en 1414, su padre le
haba designado heredero del trono y habiendo huido con l tras
la derrota de los chichimecas en 1441 frente a las tropas de Te-
zozomoc, le promete, antes de que muera a manos de los tepa-
necas, que reconstruir el imperio acolhua. Durante varios aos
tiene que vagar de un lado a otro, huyendo de los temibles te-
panecas. Muchos de esos aos los pasar en la corte de Tenoch
titlan, amparado por su to Chimalpopoca, pero su hora llega
cuando, tras la muerte de Tezozomoc, el imperio tepaneca se res
quebraja y hunde finalmente. Aliado con los de Tenochtitlan y
Tlacopan, vuelve a Tezcoco e inicia un nuevo periodo de esplen
dor para su ciudad. Ya hemos visto cmo se extienden sus con
quistas por lugares diferentes, engrandeciendo as su territorio.
Los Aztecas 41

Reconstruye su ciudad e inaugura una nueva era de prosperidad


para los suyos.
Pero siendo grande su actividad poltica y militar, su per
sonalidad destac sobremanera en el campo de la poesa y en
las reformas legales y religiosas. Como poeta y amante de la
poesa supo reunir al igual que en otras ciudades como Huexot-
cinco, una corte literaria de notable importancia en su poca.
Todo su pensamiento religioso, su filosofa y su poesa se orien
ta hacia la tradicin tolteca, quiz como reaccin ante la nueva
situacin que estaba imponiendo el pueblo azteca, como pue
blo elegido del Sol y en el fondo, como reaccin a la filosofa
de Tlacalel.
En materia de moral podemos considerar como muy purita
nas sus leyes. La embriaguez y todo pecado sexual era castigado
en Tezcoco con la muerte y su rigor llega al extremo de conde
nar a esa pena a uno de sus propios hijos por haber cometido
adulterio.
Desde un punto de vista religioso, si bien acepta por la fuer
za de las circunstancias la imposicin mexica de su dios Huitzi-
lopochtli, desarrolla ocultamente la creencia en un dios supre
mo, sin cuerpo ni imagen y del que no hay, en consecuencia, es
tatuas o pinturas, ni existe la posibilidad de ceremonias y ritua
les. Este tipo de reforma religiosa no poda alcanzar a la masa
popular. Debemos suponer que estas ideas se desarrollaron so
bre todo en un medio intelectual muy refinado, pero que slo
trascendieron a una minora de sacerdotes, seores y poetas en
torno al tlatoani.
Su sucesor Nezahualpilli (1472-1516) es una figura enteramen
te decadente y profundamente civilizada que an tiene menor in
fluencia que su padre en el medio ambiente de la poca en que
le toc vivir. La suerte del pueblo azteca estaba echada y nada
poda oponerse a la realizacin de su destino.
42 Jos Alcina Franch

Axayacatl (1469-1481)

A la muerte de Motecuhzoma Ilhuicamina en 1468 es elegi


do tlatoani de Tenochtitlan, Axayacatl, nieto de Itzcatl. Duran
te su reinado la gran expansin verificada en el perodo de su an
tecesor se consolida y an se realizan nuevas conquistas. Tam
poco le faltar el apoyo y el consejo de Tlacalel, quien habien
do nacido hacia 1398 morira entre 1475 y 1480 a una edad, por
lo tanto, muy avanzada. Su sucesor en el cargo de Cihuacatl
iba a ser un hijo de Chimalpopoca, Tlilpotonqui.
En tiempos de Axayacatl se va a producir la unin, tantas ve
ces deseada y nunca lograda, de los tenochca y los tlatelolca. En
efecto, tomando como pretexto que el tlatoani de Tlatelolco,
Moquihuix, que haba casado con una hermana de Axayacatl,
despreciaba a sta, prefiriendo a sus concubinas, Axayacatl, fin
gindose ofendido en su honor, declara la guerra a Tlatelolco.
Pese a que la resistencia fue feroz, tomando parte en ella inclu
so las mujeres, la ciudad fue tomada y dominada, imponindo
les a partir de entonces un gobierno de tipo militar con un
cuauhtlatoani a la cabeza y pagando como tributo a Tenoch
titlan, como cualquier otro pueblo conquistado. La derrota de
Tlatelolco puede fecharse en 1473.
La expansin hacia el Oeste sigue en el perodo de Axaya
catl, producindose de inmediato el hundimiento de la resisten
cia matlatzinca en el valle de Toluca, que haba durado cerca de
cuarenta aos acaso con ayuda tarasca conquistando Mali-
nalco y Tlacotepec en 1477 y avanzando hasta Tlaximacoyan y
Oztoman.
Llegados los aztecas a la frontera del reino tarasco, el cho
que entre ambas fuerzas se haca inevitable. La batalla decisiva
se produjo hacia 1480 en las proximidades de Tlaximacoyan. Es
aqu donde se iba a producir la nica derrota de los ejrcitos az
tecas a causa del empleo de armas de cobre por parte de los ta
rascos, aunque los propios tenochca la explicasen por la superio
ridad numrica de aquellos. Una lnea fronteriza con fortifica
ciones defensivas marcar a partir de entonces el lmite entre el
imperio azteca y el reino tarasco.
La expansin militar, sin embargo, no se iba a detener por
Los Aztecas 43

otros rumbos. Por la regin de Puebla, tras ocupar las tierras con
quistadas por Tezcoco, cerrando as por todas partes el Seoro
de Tlaxcala, conquistan Matlatlan y llegan hasta Maxtlan. Final
mente, por el Nordeste conquistaran una amplia zona de la
Huasteca, llegando entre 1480 y 1481 hasta Tampatel, Tuxpan y
Tenexticpac. La serie de campaas militares que acabamos de
mencionar, con toda la destruccin y dolor que implican, aca
ban de extender el terror y el odio contra los aztecas por todo
el territorio del Mxico central (Bernal).

Tz o c (1481-1486)

A la muerte de Axayacatl en 1481 es entronizado como tla-


toani de Tenochtitlan, su hermano Tzoc, quien iba a dirigir los
destinos del imperio durante muy pocos aos, muriendo en 1486,
probablemente asesinado por los nobles mexicas que le haban
elegido, pero que viendo que durante ese perodo de tiempo pre
fera desarrollar ms una vida religiosa y mstica que la militar
y que algunas campaas haban sido desastrosas y no pudiendo
sustituirle en vida por otro tlatoani, decidieron eliminarlo en be
neficio del propio imperio que estaban constituyendo.
No obstante esto, la actividad blica de T z o c , inmortalizada
en la famosa Piedra de Tizoc, no fue enteramente despreciable,
y si bien derrotado por los de Meztitlan, aliados con los huaste
cos, no dej de hacer conquistas, tanto en el territorio de stos
ltimos Tamajachco y Miquitlan como ms al sur, en la re
gin meridional de Puebla, donde se apoder de Atezcahuacn,
o en Guerrero, con la conquista de Otlappan.

Ahuizotl (1468-1502)

El hermano mayor de Axayacatl y Tizoc, Ahuizotl va a de


sarrollar durante su reinado una actividad militar que compensa
con creces los desastres y escasas conquistas de su predecesor.
En efecto, mientras por la Huasteca avanza y conquista Tricoac
y Ayotochcuitlatlan, llevando las lindes del Imperio hasta la fron
44 Jos Alcina Franck

tera cultural mesoamericana con los chichimecas de la regin de


Tamaulipas, se extiende asimismo por el Suroeste, dominando
toda la costa del Pacfico que va desde Acapulco a Zacatulan,
conquistando Tlacotepec y Panotlan.
Sus campaas por el occidente de Oaxaca le llevan en tres di
recciones, tras la nueva conquista de Otlappan en 1486: hacia Co-
yolapan, donde establece una fuerte guarnicin y hacia Teopuc-
tlan y Huehuetlan, muy cerca ya de la costa del Pacfico.
No obstante la importancia de esta serie de expediciones mi
litares, la ms arriesgada y extraordinaria fue, sin duda, la cam
paa del Istmo. Partiendo de Xaltepec, alcanza la costa de Xo-
chitlan y Tehuantepec avanza por toda la regin de Soconusco,
conquistando Amaxtlan, Chiapa de Corzo y Comitlan, llegando
en su avance hasta el territorio de la actual Guatemala.
En orden al gobierno interior debe decirse que Ahuizotl cons
truy numerosos templos y palacios, adems de hacer una nue
va reconstruccin del Templo Mayor, para cuya inauguracin se
dice que fueron inmolados muchos millares de vctimas huma
nas. Como consecuencia del aumento de poblacin de la ciudad
y el deseo de regular el nivel de las aguas del lago, se hizo ne
cesaria la construccin de un nuevo acueducto, esta vez desde
Coyoacn. Una inundacin en la ciudad en 1499 fue la causa in
directa de la muerte del tlatoani, ya que al intentar salir de una
habitacin donde se hallaba atrapado, Ahuizotl se dio un golpe
en la cabeza, que le produjo, al parecer, la dolencia de la cual
morira tres aos despus, en 1502.

Motecuhzoma Xocoyotzin (1502-1520)

La inesperada muerte del gran conquistador que haba sido


Ahuizotl, condujo a una nueva eleccin de tlatoani. Dudosos los
electores entre Macuilmalinatzin y Motecuhzoma Xocoyotzin, El
Joven, hijos ambos de Axayacatl. la eleccin recay finalmente
en el segundo ya que se haba distinguido en algunas campaas
militares de su antecesor y ltimamente tena fama de hombre
sabio y sumamente religioso, virtudes todas ellas necesarias para
dar nuevo brillo y prestigio a Tenochtitlan y el imperio.
Los Aztecas 45

De Motecuhzoma II se posee, sin duda, ms informacin que


de cualquier otro tlatoani de Tenochtitlan. Los acontecimientos
que le tocaron vivir explican ampliamente esta abundante infor
macin. Todos los autores indgenas y espaoles, coinciden al
trazarnos el retrato del que iba a ser protagonista del final del
imperio azteca. La historia lo presenta como hombre severo, es
tricto, grave, digno, celoso al extremo del cumplimiento de las le
yes y el deber, amante del trabajo y la limpieza de su ciudad, aten
to siempre al buen funcionamiento del gobierno y el culto, mag
nfico, cruel y dspota, cuando se trataba de mantener su opulen
cia y autoridad, pero siempre respetando las leyes que l haba im
puesto. Era el prototipo del Tlatoani (Lpez Austin).
Durante el reinado de Ahuizotl se haba podido observar
cmo la clase de los macehualtin, que se haban distinguido en
el campo de batalla, ocupaba en progresin creciente puestos de
gobierno de gran responsabilidad, mientras los pipiltin haban
ido dejando de ser importantes en la corte. La llegada de Mo
tecuhzoma II al poder iba a cambiar radicalmente esta situacin,
pero en provecho del propio tlatoani que, desde un principio lle
vaba una idea de gobierno marcadamente monrquica y autori
taria. Es as, pues, como Motecuhzoma ordena la destitucin de
la mayor parte de los cortesanos que haban ocupado puestos de
gobierno durante el reinado de Ahuizotl. Otro tanto iba a hacer
con los jefes de calpulli. De este modo tena las manos libres
para hacer nuevos nombramientos entre jvenes pipiltin o hijos
de tlatoques tributarios o dominados, que se haban educado en
las mismas escuelas donde Motecuhzoma haba sido maestro y
hombre religioso. Esta nueva generacin de jvenes jefes iba a
ser arcilla fcilmente moldeable en manos de un hombre de una
gran capacidad como era el caso de Motecuhzoma Xocoyotzin.
Pese a que las relaciones entre Tenochtitlan y Tezcoco fue
ron cada vez ms tensas, viniendo a culminar, tras la muerte de
Nezahualpilli en 1516, con la disputa entre Cacama hijo de
aqul y de una hermana de Motecuhzoma e Ixtlilxchitl, de la
que resulta vencedor el primero, por haberse amparado en su po
deroso to, parece evidente por otra parte, que las ideas filos-
fico-religiosas, a las que hemos aludido al tratar de Nezahualc-
yotl, han debido influir, acaso imperceptiblemente, en el medi-
46 Jos Alcina Franch

tador Motecuhzoma, haciendo que todo su pensamiento alcan


zase un estado de duda que sera fatal en el momento de la lle
gada de Hernn Corts y su hueste de espaoles. Las ideas re
ligiosas de la tradicin de Quetzalcatl parece que han penetra
do en el mbito del pensamiento azteca, o al menos en el pen
samiento de su monarca. Cuando le llega la noticia de que unos
hombres barbados han descendido de unas montaas que nave
gaban por el mar de Oriente, no dudar un momento en sospe
char que aquellas gentes son los enviados del dios tolteca que re
gresa, segn la profeca.
Desde un punto de vista estrictamente poltico, Motecuhzo
ma representa el fin de la Triple Alianza que hasta entonces ha
funcionado casi de manera perfecta. Desde muy pronto se ob
serva su deseo de anular a sus aliados: Tezcoco y Tlacopan. Esto
nos hace pensar que, de no haberse producido la invasin espa
ola, Motecuhzoma hubiese llegado a transformar la Triple
Alianza en un verdadero imperio con un autntico y nico
emperador.
Si bien durante el reinado de Motecuhzoma Xocoyotzin, la
actividad militar no fue lo ms importante, en ese tiempo se rea
lizaron numerosas campaas militares para sofocar rebeliones o
para hacer nuevas conquistas. En este terreno hay que destacar,
sobre todo, las campaas para dominar a los mixtecas (1506) y
a los tepanecas de la Sierra. Achiutla en 1504, Zozollan en 1506
y Texopan en 1512 van cayendo en poder de los aztecas. Otras
campaas les llevaron a conquistar Xaltianquizco, Itzcuintepec,
e Itztitlan, de cuyo saqueo regresaban cuando Corts desembar
caba en Veracruz, pese a lo cual, nunca llegaron a dominar la
costa de Oaxaca, desde Guerrero hasta Tehuantepec.
La cohesin del imperio fue asegurada en tiempos de Mote
cuhzoma II siguiendo varios mtodos. Todos los tlatoque vasa
llos de Tenochtitlan, que deban residir durante algn tiempo en
la corte, dejaban, al marcharse a su ciudad de origen, para de
sempear su cargo, a un hijo o un hermano que iba a servir de
rehn al tlatoani azteca. Por otra parte, Motecuhzoma Xocoyot
zin construy dentro del recinto sagrado el llamado Coatecalli o
casa de diversos dioses, en el que se recogan las imgenes de los
dioses de los pueblos sometidos o conquistados, con lo que stos
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48 Jos Alcina Franch

quedaban as, por una parte, reconocidos a los aztecas por el


honor de admitir a sus dioses en la capital del Imperio y, por
otra, obligados a quien posea las imgenes de esos mismos
dioses.
A partir de 1517 toda una serie de portentos y presagios fu
nestos vinieron a anunciar al tlatoani que algo extraordinario se
iba a producir. Luego se sabra que lo que aquellos portentos
anunciaban era la llegada de los espaoles. Auroras boreales, ra
yos sin trueno, cometas y otros hechos semejantes preocuparon
profundamente a Motecuhzoma, quien llam a consejo a nume
rosos sabios y sacerdotes de todo el imperio para que le ayuda
sen a resolver el enigma. Las noticias que le llegaron en 1519
del desembarco de unos hombres blancos y barbudos de unas
grandes montaas que navegaban por el mar, junto con la pre
sencia de extraos venados caballos y perros de gran talla y
fiereza, as como de instrumentos que vomitaban fuego, le lle
varon a pensar que se trataba del regreso de Quetzalcatl, anun
ciado por las tradiciones ms antiguas y que l siempre haba es
perado. Quetzalcatl vena a tomar posesin del reino del que
haba sido desposedo. Por eso, Motecuhzoma, dndose cuenta
de que nada podra oponer a los poderes sobrenaturales del dios,
lo nico que deseaba era impedir que los enviados de Quetzal
catl se acercasen a Tenochtitlan.
Es por esto, pues, por lo que les enva presentes con el fin
de disuadirles y aplacarles, no sabiendo que, por el contrario,
esos presentes iban a servir de atraccin y estmulo a los adve
nedizos espaoles. En efecto, el encuentro iba a producirse el 8
de noviembe de 1519, pero aun entonces Motecuhzoma no saba
cules eran las intenciones de aquellos seres y ni siquiera si su
naturaleza era divina o humana. Esta realidad a comprendera
algo ms tarde y la padeceran sus efmeros sucesores, Cuitla-
huac, hijo tambin de Axayacatl y Cuauhtemoc, hijo de Ahui-
zotl y yerno suyo. Este ltimo, ajusticiado por los hombres de
Corts el 28 de febrero de 1525, durante la expedicin a Hon
duras, se convertira en hroe nacional y smbolo de la resisten
cia indgena a la invasin hispnica.
Un poeta annimo cant el final del imperio azteca con pa
labras inolvidables:
Los Aztecas 49

El llanto se extiende, las lgrimas gotean all, en


Tlatelolco
Por agua se fueron los mexicanos;
semejan mujeres, la huida es general...
Llorad, amigos mos,
tened entendido que con estos hechos
hemos perdido la nacin mexicana.
El agua se ha acedado, se aced la comida!
Esto es lo que ha hecho el Dador de la vida en
Tlatelolco.
(Cantares mexicanos)

Los vecinos de los aztecas

Para completar el cuadro histrico y sociocultural del rea


central del Mxico antiguo, conviene que tratemos, aunque con
una impuesta brevedad, de otros pueblos que, como los taras
cos, huastecos, totonacas, mixteos y zapotecos, haban elabora
do y estaban an viviendo en el momento de la mxima expan
sin militar e imperialista de los aztecas, sus propias y particu
lares historias.
El pueblo tarasco, que habitaba en la regin montaosa y la
custre de Michoacn y cuyos orgenes y filiacin lingstica son
un misterio constituye una de las culturas de rasgos ms distin
tivos que se conocen en el rea mesoamericana: poco brillante
en cuanto a construcciones monumentales, alcanz un gran de
sarrollo en lo que se refiere a la industria y la artesana.
En la historia semilegendaria de este pueblo se pueden dis
tinguir tres perodos. En la primera poca, que dura dos siglos
aproximadamente (1200-1400) los soberanos tarascos luchan por
la hegemona con otros estados y seoros de la regin: Ticata-
me, Sicuirancha, Pauacume I, Uapeani I, Curatame I, Uapeani
II, Pauacume II, Tariacuri y Curatame II, son los nombres de so
beranos que recuerda la Relacin de Michoacn, principal fuen
te histrica que poseemos para reconstruir la historia y cultura
tarascas. El ltimo de los soberanos de este perodo y gran con
quistador, Tariacuri, sienta las bases territoriales del reino taras
50 Jos Alcina Franch

co. Durante el segundo perodo de la historia tarasca (1400-1450)


se establece una liga entre las tres principales ciudades de Tzin-
tzuntzan, Ihuatzio y Ptzcuaro, bajo los reinados de Hiquingare
de Ptzcuaro, Hiripan y Ticatame II de Ihuatzio y Tangaxoan
(muerto hacia 1454) de Tzintzuntzan, los cuales amplan el terri
torio heredado. En el tercer perodo de la historia tarasca, o pe
rodo imperial, se llega a la unificacin bajo el dominio de la ciu
dad de Tzintzuntzan. Durante el reinado de Tzitzispandcuare
se llega a la frontera con Colima, mientras se resiste con xito
los sucesivos intentos de los mexica por dominar el reino taras
co. Tras el reinado de Tzihuanqua (muerto hacia 1520) sube al
poder Tangaxoan II, llamado por los aztecas Caltzontzin, el cual
se sometera a los espaoles, muriendo poco despus (1532), con
denado por uo de Guzmn.
El panten tarasco, en el que se inclua una infinidad de di
vinidades, estaba presidido por los dioses celestes, entre los que
Curicaheri, dios solar y del fuego era uno de los ms importan
tes. El mundo se hallaba dividido para los tarascos en tres par
tes: Aundaro, el cielo; Echrendo, la tierra y Cumiechcuaro,
o regin de los muertos. En cada una de estas partes se distin
guan cinco puntos cardinales: cuatro laterales y uno central. To
dos estos lugares, as como la mayor parte de las ciudades, te
nan sus propios dioses. Otras divinidades importantes eran: Cue-
rauperi, o madre de todos los dioses terrestres, Taricuri, ya
mencionado como soberano, pero con personalidad igualmente
divina, que viene a ser una especie de Quetzalcatl tarasco; Xa-
rtanga, la Luna; Manuapa, o Venus, etc.
Un cuerpo sacerdotal a la cabeza del cual se hallaba el pet-
muti o Sumo Sacerdote, se encargaba de practicar el debido ce
remonial a los diferentes cultos en los que los sacrificios huma
nos cumplan un papel importante.
Sobre la base de un sistema matemtico de carcter vigesi
mal, como en el resto de Mesoamrica, establecieron un calen
dario solar de 18 meses de 20 das, ms un perodo de cinco das
que se aadan para completar la cuenta. La medicina como cien
cia mgica y emprica a la vez, la astronoma como base del ca
lendario y la moral como derivado natural de sus concepciones
religiosas, completan el cuadro intelectual de esta cultura.
Los Aztecas 51

Como equivalente del tlatoani de la meseta central, a la ca


beza del estado tarasco se hallaba el cazonci, con poderes prc
ticamente absolutos. Este cargo, aunque ordinariamente recaa
en el hijo del soberano fallecido, era de carcter electivo. El ca
zonci o irecha estaba rodeado de una numerosa corte en la que
figuraban los achecha o nobles consejeros, los caracha-capacha
o caciques y gobernadores de las provincias y los qhuangariecha
u hombres valientes, guerreros que venan a constituir su guar
dia personal. Una multitud de funcionarios se ocupaban de la ad
ministracin, el ejrcito, la recaudacin de tributos, la justicia,
etctera.
El ejrcito estaba organizado de acuerdo con la estructura so-
cioterritorial del pueblo y en pie de guerra, y gracias seguramen
te, al uso de armas de cobre, era realmente invencible, si tene
mos en cuenta que el ejrcito mexica, el ms poderoso de aque
lla poca, nunca pudo someter a los tarascos.
Los tarascos constituan una sociedad estratificada en la que
se distinguan: nobles, plebeyos y esclavos (hapingataecha) y de
la que sabemos que, aparte las tierras destinadas al mantenimien
to del cazonci, sacerdotes y guerreros, haba otras posedas pri
vadamente por los nobles y quiz, tambin, algunas otras de pro
piedad privada o comunal de los jlebeyos.
Si bien los tarascos destacaron en las artesanas, no por eso
dejaron de construir monumentos arquitectnicos importantes,
entre los que destacan las llamadas ycatas, o bases piramidales
de sus templos en las que se combina una parte rectangular y
otra circular yuxtapuestas. Las fortificaciones, de las que se co
nocen varias, dan idea de la importancia del ejrcito y de los me
dios extraordinarios puestos en juego por los tarascos para con
tener el empuje de los aztecas en la poca de su expansin
imperial.
Los ceramistas tarascos que, como otros artesanos, estaban
agrupados formando gremios de carcter familiar y hereditario,
fueron especialmente grandes ejecutores de un arte sumamente
realista y lleno de vitalidad. Las figurillas representando hom
bres y mujeres en mil actitudes de la vida diaria son particular
mente vivaces y expresivas, mientras en la elaboracin de vasi
jas muestran tambin una gran inventiva en cuanto a las formas
52 Jos Alcina Franch

y a la decoracin. Destacaron igualmente los tarascos en la me


talurgia, especialmente del cobre. Hachas, campanillas, brazale
tes, pinzas, anzuelos y diversas armas fueron realizadas en co
bre, utilizando como sistemas de trabajo el martillado, laminado
y fundido.

En la costa del Golfo de Mxico, desde el actual estado de


Tamaulipas hasta la regin Olmeca se hallaban, desde tiempos
muy antiguos los Huastecos y Totonacas, sirviendo de frontera
entre ambos pueblos el ro Tuxpan.
El pueblo huasteco, emparentado lingsticamente, al pare
cer, con los mayas, de los cuales debieron separarse acaso en tor
no al comienzo de la Era cristiana, debido a la presin ejercida
por los totonacas para llegar a la costa, carece de fuentes sufi
cientemente explcitas como para que podamos reconstruir su
historia, debiendo basarnos para conocer su cultura nicamente
en los restos arqueolgicos. Sabemos, sin embargo, que el pue
blo huasteco, belicoso y brbaro en muchos aspectos supo resis
tir con xito no slo el persistente ataque de los aztecas sino tam
bin los primeros intentos de conquista por parte de los es
paoles.
Los totonacas, o al menos aqullos que vivan en la regin me
ridional al tiempo de la conquista espaola, estaban organizados
polticamente, formando una confederacin de unas treinta o cin
cuenta pequeas ciudades. Los que habitaban ms al norte ha
ban llegado, al parecer, a constituir un verdadero estado unita
rio del que se recuerdan en las crnicas los nombres de varios
soberanos, el ltimo de los cuales, Catoxcan, tuvo que someter
se a los chichimecas.
Los totonacas practicaban, al igual que los huastecos, la de
formacin craneana, as como usaban el bezote o adorno labial,
vistindose con el quechqumitl y tanto su economa como su ali
mentacin y el tipo de sus viviendas se pareca al de los pueblos
del centro de Mxico.
Es muy probable que algunos dioses huastecos sean el origen
de otros incorporados al panten de los pueblos de la meseta:
tales son Quetzalcatl y Tlazoltotl, cuyas representaciones huas-
Los Aztecas 53

tecas parecen ser el antecedente directo de las divinidades azte


cas. En la regin de los totonacas, dominaban los dioses de la
lluvia y de las aguas y tenan un complicado ceremonial y una
clase sacerdotal, practicndose los sacrificios humanos, incluso
de nios, como en la regin central de Mxico. Como ceremo
nia religiosa relacionada quiz con los sacrificios, practicaban el
llamado juego del volador que ha llegado hasta nuestros das y
que se incorporara a la civilizacin azteca as como se usaba,
como en el resto de Mesoamrica, el juego de pelota, llevando
los jugadores las palmas y yugos como adorno ceremonial o par
te esencial de su atuendo, segn se desprende de los relieves ha
llados en El Tajn.
Las ciudades de El Tajn en la antigedad y de Cempoala,
Misantla y otras en la poca de la conquista fueron grandes con
centraciones de poblacin, calculndose que Cempoala tena en
esa poca unos veinte o treinta mil habitantes.
Contemporneamente a la fundacin de Tenochtitlan, los chi-
chimecas, de cuya llegada al Valle de Mxico ya tratamos en su
momento, se hallaban gobernados por Quinatzin (1298-1357)
quien trasladara la capital de su imperio desde Tenayuca, don
de la haba instalado Xlotl hasta Tezcoco, al mismo tiempo que
los nuevos grupos de chichimecas llegados al Valle de Mxico se
ran desviados hacia la Sierra Nevada, donde algunos fundaran
el estado de Tlaxcala, mientras otros se uniran a los totonacas.
El proceso civilizador, iniciado entre los chichimecas tiempo
atrs, se acenta cuando aparece en Tezcoco fundado en
1327 un grupo de mixtecas a los que las crnicas llaman los re
gresados, dando a entender que se trata de un grupo de emigran
tes del Valle, acaso toltecas, que habiendo residido en la Mixte-
ca durante algn tiempo, regresaban ahora, portadores de cono
cimientos tales como la escritura, el calendario, la cermica, etc.
Varios cambios importantes deben producirse en esa poca: el
dialecto nahua de los chichimecas es sustituido por el nhuatl o
azteca, mientras que el culto al antiguo dios chichimeca, Mix-
catl va perdiendo importancia frente a Tezcatlipoca.
Durante el reinado de Techotlala (1357-1409), sucesor de
Quinatzin, el imperio chichimeca se divide en principados sobe
ranos e independintes de los cuales el de los tepanecas de Azca-
54 Jos Alcina Franch

potzalco alcanzar una gran importancia sobre todo bajo el rei


nado de Tezozomoc (1363-1426), el cual, mediante campaas mi
litares en las que actan a veces como aliados o mercenarios
los aztecas matrimonios y alianzas e incluso compras y sobor
nos, logra crear una especie de imperio del cual sern sus ene
migos ms encarnizados los propios chichimecas de Tezcoco y
muy pronto tambin los aztecas de Tenochtitlan.
Ixtlilxchitl I (1406-1418), hijo de Techotlala, era tlatoani de
Tezcoco, cuando se plantea dramticamente, la enemistad de te-
panecas y chichimecas. Tezozomoc, como descendiente que es
de Xlotl pretende el trono de Tezcoco y por ello, no solamente
no asiste a las ceremonias de entronizacin de Ixtlilxchitl sino
que, para provocar la guerra, enva a ste una carga de algodn
para que le fabriquen mantas. Este insulto es soportado, para ga
nar tiempo, por Ixtlilxchitl, quien organiza un gran ejrcito, al
tiempo que trata de conseguir el apoyo de los mexica. Casado
con una hermana de Chimalpopoca, de Tenochtitlan, de la cual
ha tenido a su hijo Nezahualcyotl hace jurar a ste su cargo
como heredero del trono en 1414. Cuatro aos despus, las tro
pas de Tezozomoc estn a las puertas de Tezcoco e Ixtlilxchitl,
con su hijo y algunos fieles seguidores, huye hacia el bosque don
de pedir al joven Nezahualcyotl que le vengue y reconstruya
el imperio, poco antes de que los tepanecas de Tezozomoc le al
cancen y den muerte.
El fin del imperio tepaneca, con la muerte de Tezozomoc, el
asesinato del tirano Maxtla y el triunfo de la Triple Alianza, su
pone el renacimiento de Tezcoco que habiendo sido reconquis
tada en 1431 vuelve a ser la capital del reino de Nezahualcyotl
a quien ya nos hemos referido en las pginas anteriores.

El pueblo zapoteco, en el momento de la mxima expansin


azteca se hallaba en una fase de aparente decadencia. Los rela
tos histricos para esta poca se centran en Zaachila, en el valle
de Zimatlan, mencionndose tres soberanos sucesivos que llevan
hipotticamente el nombre de la ciudad aunque quiz sus nom
bres reales fuesen otros. El primero de ellos, Zaachila I llev en
primer lugar, sus ejrcitos contra los chontales que vivan en la
Los Aztecas 55

costa y despus, aliado con los zapotecos serranos y con los mix
teos. luchara contra los mixes, quienes dirigidos por un jefe le
gendario. llamado Condoy, podran resistir el ataque, refugin
dose desde entonces en la zona ms montaosa del pas. Zaachi
la II, hijo del anterior soberano, continuara la lucha contra los
mixes, construyendo una serie de fortalezas que garantizaran las
comunicaciones por oriente. Finalmente, Zaachila III tendra
que hacer frente a los dos ms poderosos enemigos del momen
to: los mixtecas y los aztecas. Los primeros lograran instalarse
en Monte Albn, la ciudad sagrada de los zapotecos, cuya deca
dencia data probablemente de esta invasin y en Cuilapan, a
unos 4 km de Zaachila. La penetracin de los aztecas condujo
al establecimiento de una guarnicin permanente en Huaxycac
que llegara a ser despus la capital del actual estado de Oaxaca.
Cocijo-eza, el hijo de Zaachila III, sucedera a ste en 1482
y casara con una princesa azteca, llamada Coyolicaltzin o Pe-
laxilla copo de algodn de la cual tendra tres hijos, de los
que al menos Cocijo-pij sera designado por su padre goberna
dor de Tehuantepec en 1518. Cocijo-eza morira en 1529, mien
tras el ltimo rey zapoteca llegara a vivir hasta 1563.
Al parecer, el estado zapoteco tuvo un gobierno de carcter
dual en el que, junto a un rey o tlatoani con poderes de carcter
civil y militar, haba un Sumo Sacerdote o Uija-Tao el gran vi
dente en el que se concentraba el poder religioso, pero al que
seguramente estaba sujeto incluso el soberano. El Uija-Tao vi
va en la ciudad de Mitla, practicando perpetuamente el celiba
to, salvo en determinada poca en la que se una a la hija de un
caudillo y en la que conceba un hijo que estaba destinado a su-
cederle en su funcin como Sumo Sacerdote.
La divinidad principal del panten zapoteco debi ser Coci-
jo, del cual deriva el nombre de los ltimos soberanos y que, sien
do el dios de la lluvia, procede, como Tlaloc, Chac y Tajn de
una imprecisa divinidad olmeca de carcter felino. De la misma
manera que en otras culturas mesoamericanas, el dios Cocijo es
taba relacionado con los cuatro puntos cardinales y con los cua
tro colores asociados con esas direcciones. El dios azteca Xipe
Totee, de acuerdo con algunos de sus atributos parece ser origi
nario de la regin zapoteca. Por otra parte, es presumible que
56 Jos Alcina Franch

adorasen a una pareja suprema de dioses y a un dios civilizador,


semejante a Quetzalcatl. Otros dioses del panten zapoteco
eran: Pitao Cogobi, como dios del maz o de la vegetacin, Pi-
tao Xoo o dios de los temblores, Nohuichana o diosa de los par
tos, etctera.
El calendario zapoteco, que presenta estrechas semejanzas
con el de los mayas es, posiblemente, uno de los ms antiguos
del rea mesoamericana. El tonalpohualli, pije o ao ritual, se
divida en cuatro perodos de 65 das y stos en otros cinco de
13 das. Los nombres de los das y los numerales se hallaban tan
ligados que stos ltimos constituan autnticos prefijos de los
primeros. La representacin glfica de los numerales era seme
jante a la de los mayas de modo que las unidades se represen
taban por medio de puntos o circulitos hasta cuatro, siendo re
presentado el cinco por medio de una barra. No est suficiente
mente aclarado si utilizaron un ao solar o no, aunque algunos
jeroglficos antiguos y documentos posteriores a la conquista pa
recen confirmar lo primero.

Los mixteos en la poca de la expansin azteca experimen


tan tambin un movimiento expansivo que ser frenado muy
pronto por la conquista azteca.
De las dinastas reinantes en Tilantongo se conocen los nom
bres de los descendientes del gran conquistador que fue en el si
glo X I 8 Venado. La segunda dinasta terminara con 4 Aguila,
guila sangrienta, casado con la princesa 6 Agua. El hijo de am
bos y el padre mueren el mismo ao, 1289, sin que haya suce
sin directa. Comienza as la Tercera Dinasta, con el matrimo
nio de la viuda 6 Agua con el prncipe 4 Muerte, de cuyo matri
monio nacer en 1293 la princesa 3 Conejo. La Cuarta Dinasta
no comenzar hasta 1357 con el soberano 6 Venado, quien casa
con 13 Viento, terminando con Don Felipe de Santiago, quien
viva an en 1580.
Tambin conocemos con detalle las dinastas que reinaron en
Teozacualco. La segunda de estas dinastas se inicia con el hijo
del mismo 8 Venado, coyote manso, el cual casara con 4 Muer
te, joya de lagarto y termina en 9 Movimiento, casado con 2 Ti
Los Aztecas 57

gre, de cuyo matrimonio habra tres hijos: uno, varn, que mo


rira pronto; una hija que casara con el rey de Tilantongo y otra,
casada con el de Cerrotorcido Quetzal, cuyo hijo 2 Perro sera
el origen de la tercera dinasta de Teozacoalco. La Cuarta D i
nasta, por ltimo, vendra a iniciarse con el mismo D. Felipe de
Santiago ya citado, unindose Tilantonogo y Teozacoalco en ple
no siglo XVI.
De los escasos cdices prehispnicos de Mxico que se sal
varon despus de la conquista espaola, un importante grupo de
ellos son de origen mixteco y tienen un carcter generalmente
histrico. Debemos citar entre los ms importantes el Codex
Bodleianus, el Codex Selden, los cdices Becker n. 1 y n. 2, el
Vindobonensis, etc. En ellos se representan con una gran soltu
ra en las formas y una extraordinaria brillantez en el colorido,
figuras que representan soberanos con sus esposas y sus hijos,
as como los acontecimientos principales de sus respectivos rei
nadosbodas, nacimientos, conquistas, etc. con indicacin de
las fechas en que tales acontecimientos se produjeron.
Posean, al igual que los tenochcas y zapotecos, dos tipos de
calendario. El calendario ritual, equivalente al pije zapoteco y al
tonalpohualli azteca, de 260 das, en el que los signos de los das
salvo algunas variantes eran semejantes a los aztecas. El calen
dario solar de 365 das comenzaba el 12 16 de marzo y tena
como signo especfico un diseo parecido a una A mayscula con
un aro entrelazado.
El sistema de numeracin era de carcter vigesimal, pero en
su representacin no usaban de la barra como equivalente al n
mero cinco sino que, como los aztecas, representaban las unida
des mediante circulitos o puntos.
La civilizacin mixteca o mixteco-puebla fue obra de los mix-
tecas y sus parientes ms prximos, los popoluca de Puebla y los
mazatecas de Oaxaca. Representa dentro del mundo cultural de
la ltima poca casi todos los pueblos del rea, llegando en su
expansin hasta Tulum en Yucatn y a la regin de Sinaloa, en
el Noroeste de Mxico y hasta Nicaragua en Centroamrica. El
estilo mixteca, segn Covarrubias, viene a ser una mezcla de ele
mentos procedentes de Xochicalco, Teotihuacn, Monte Albn
y Cerro de las Mesas.
58 Jos Alcina Franch

B IB L IO G R A F IA

Los modernos estudios acerca de la historia azteca se inician, en realidad,


con los trabajos de R o b e r t H. B a r l o w : Conquistas de los Antiguos Mexica
nos en Journal de la Socile des Amricanistes, X X X V I: 215-222, Pars, 1947.
Su obra fundamental es: The Extenl o f the Empire o f the Culhua Mexica, Ibero-
Americana: 2. Berkeley, 1949 y La fundacin de la Triple Alianza (1427-1433)
Anales del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, III: 147-155, Mxico,
1949.
En la actualidad disponemos de buenos estudios de conjunto entre los que
cabe destacar los libros de C. NlGEL D a v ie s : Los Mexica: primeros pasos hacia
el imperio, U N A M , Instituto de Investigaciones Histricas, Mxico, 1973 y Los
Aztecas, Ed. Destino, Barcelona, 1977. Tambin hay que mencionar el libro de
B. C. BRUNDAGE: Lluvia de dardos. Historia poltica de los aztecas mexicas, D ia
na, Mxico, 1982. Son de gran valor el ensayo de Ignacio Bernal: Tenvchdtlan
en una isla. IN A H , Mxico, 1959 y el libro de M ig u e l L e n -Po r t il l a : Los an
tiguos mexicanos a travs de sus crnicas y cantares, Fondo de Cultura Econm i
ca, Mxico, 1961.
Para el perodo m s p roblem tico y cuestionable de la historia azteca, la m
tica historia de los orgenes, disponem os ahora de un estudio m uy esclarecedor
y agudo de C h r is t ia n D u v e r g e r : L'origine des aztques, Recherches anthro-
pologiques/Seuil, Pars, 1983. Sobre el tem a concreto de A ztln hay dos im p o r
tantes artculos: E d u a r d o S e l e r : D n d e se encontraba A z tl n . la patria (o ri
ginal) de los aztecas? Mesoamrica y el centro de Mxico (M o nja rs et. al. e d s.):
309-330, I N A H . M xico, 1985 y P a u l K ir c h h o f f : Se puede localizar A z
tln ? E n Ib id e m : 331-341. Para la fundacin de T en ochtitlan contamos con un
esclarecedor estudio de D o r is H e y d e n : Mxico, origen de un smbolo. Mito y
simbolismo en la fundacin de Mxico-Tenochtitlan, M xico, 1988. D ebe consul
tarse tam b in el ensayo de P e d r o A r m il l a s : L a realidad del im perio azteca.
E n La aventura intelectual de Pedro Armillas: 13-33. E l colegio de M ichoacn.
Z a m o ra, M ich , 1987 y las m onografas sobre personajes histricos com o los de
J o s L u is M a r t n e z : Nezahualcoyotl. Vida y obra. F C E . M xico, 1972 o la de
E v a A l e j a n d r a U c h m a n y : Motecuhzoma I I Xocoyotzin y La conquista de
Mxico. Instituto Nacional de la Ju ve ntu d Mexicana. M xico, 1972. E n relacin
con el m o m e nto del contacto es im prescindible consultar el m uy d ifu n d id o libro
de M ig u e l L e n -Po r t il l a : Visin de los Vencidos. Relaciones indgenas de la
Conquista, C o l. C rnicas de A m ric a . H istoria 16, M a d rid , 1986.
La bibliografa sobre los vecinos de los aztecas es muy abundante en la ac
tualidad: mencionaremos algunos estudios fundamentales. La historia y cultura
de los Tarascos puede estudiarse en J. B r a v o U g a r t e : Historia sucinta de M i
choacn: /, El estado tarasco, Mxico, 1962; J. C o r o n a NF.Z: Mitologa Ta
rasca, F C E . Mxico, 1957 y del mismo: Arqueologa: Occidente de Mxico, Gua-
dalajara, 1960.
La obra clsica para el estudio de los Totonacos es el libro de W a l t e r K r ic -
keberg: Los Totonaca, Mxico, 1933. Debe consultarse igualmente el simposio:
Los Aztecas 59

Huastecas, Totonacos y sus vecinos, Sociedad Mexicana de Antropologa, M xi


co, 1953.
Para el estudio de las culturas mixteca y zapoteca hay una bibliografa muy
extensa de la que destacaremos los siguientes ttulos: A lf o n s o C a s o : El mapa
de Teozacoalco. Cuadernos Americanos. X L V II: 145-181, Mxico, 1949; del
mismo autor: Reyes y Reinos de la Mixteca, 2 vols.. Fondo de Cultura Econm i
ca, Mxico, 1977-1979, R o n a l d S p o r e s : The Mixtee Kings and theirpeople, Uni-
versity of Oklahoma Press, Norman, 1967.
Sobre los zapotecos existe una buena sntesis: el libro de J o s e p h W . W h it e -
COTTON: The Zapotees. Princes, Priests and Peasants, University of Oklahom a
Press, Norman, 1977. Personalmente me he ocupado de algunos problemas de
la religin y el calendario de los zapotecos de la Sierra. J o s A l c in a : Calen
darios zapotecos prehispnicos segn documentos de los siglos X V I y X V II , Es
tudios de Cultura Nahuatl, Vol. 6: 119-133. Mxico 1966; Los dioses del pan
ten zapoteco. Anales de antropologa. Vol. 9: 9-43, Mxico, 1972; y Calen
dario y religin entre los zapotecos serranos durante el siglo X V II Mesoamri-
ca. Homenaje al Doctor Paul Kirchhoff: 212-224, Mxico, 1979.
Captulo 3

ECONOMIA

E l sistema econmico de la sociedad azteca es, en primer lu


gar, un sistema complejo en el que observamos funcionando si
multneamente diferentes mecanismos que pueden ser comple
mentarios pero que, en ocasiones, pueden entrar en conflicto y
colisin. La Triple Alianza, como organizacin confederal, no
contradice la actuacin independiente de cualquiera de sus tres
miembros Tenochtitln, Tezcoco y Tlacopan pero a su vez,
otras muchas ciudades-estado funcionaban independientemente
o con cierta independencia; el sistema de mercados se desarro
llaba al mismo tiempo que una clase de comerciantes, los poch-
teca, organizaban expediciones a larga distancia y es evidente que
la vida urbana contrastaba con la vida rural precisamente en los
aspectos econmicos ms llamativos.
En opinin de Pedro Carrasco (1978) la primaca del factor
poltico en la organizacin de la economa se ve en que es ste el
que explica los procesos de produccin y distribucin. Los me
dios fundamentales de produccin estaban controlados por el or
ganismo poltico. Pese al gran nmero de artesanas y a la impor
tancia de grupos especializados en la circulacin de bienes los
pochteca es indudable que la economa de Mesoamrica era una
economa preindustrial, es decir, que la rama ms importante de
la produccin era la agricultura, que produca no nicamente ali
mentos sino materias primas para muchas artesanas. Entonces los
medios de produccin fundamentales en esta economa son, por
una parte, la tierra y por otro el trabajo. Tanto tierra como tra
bajo estaban controlados por el mecanismo poltico.
62 Jos Alcina Franch

La produccin

El hecho fundamental para comprender el sistema de produc


cin agrcola en el Mxico central es la consideracin de su diversi
dad ambiental. Como afirma Angel Palerm (1972) Mesoamrica
podra ser descrita, ms justa y vagamente que como un rea tropi
cal, como un mosaico climtico con predominio de tipos fsicos, tem
plados y subclidos con largas estaciones secas y aridez frecuente,
Los conceptos de tierras altas, tierras bajas o fras, templadas y ca
lientes, y perodos de secas o de lluvias, vienen a confirmar esa di
versidad a partir de la cual se entiende la diversidad y amplitud de
plantas tiles alimenticias, industriales, medicinales, etc. que
hallamos en el Mxico antiguo (vase Tabla 3:1).

Tabla 3:1

Nombre comn actual Nombre cientfico Familia

Achiote Bixa orellana Bixaceae


Algodn Gossypium hirsutum Maluacea
Amates Ficus spp Moraceae
Cacahuate Arachis hypogaea Leguminosae
Cacao Theobroma cacao Esterculiaceae
Calabazas Cucurbita spp. Cucurbitaceae
Copal Bursera spp. Burseraceae
Chicozapote Achras zapota Sapotaceae
Chiles Capsicum annuum Solanaceae
Frijol comn Phaseolus vulgaris Leguminosae
Henequn Agave fourcroydes Agavaceae
Hule Castilla elastica Moraceae
Maz Zea mays Gramnae
Nopales Opuntia spp. Cactaceae
Ramn Brosimum alicastrum Moraceae
Tabaco Nicotiana rustica Solanaceae
Tomate Physalis spp. Solanaceae
Zapote amarillo Sideroxylon sp. Sapotaceae
Fuente: Torres, 1985: 67-69.
Los Aztecas 63

De todas ellas, sin embargo, hay que distinguir y destacar el


maz como la planta fundamental de todo el complejo mesoa-
mericano, desde quiz el ao 5000 a. de C. hasta el presente. Co
nocindose no menos de 32 razas distintas de maz en Mxico,
no son menos las formas de prepararlo como alimento: en for
ma de atole haba por lo menos quince clases de atole o en
forma de tortillas, etctera.
Del cultivo del maz tenemos una excelente descripcin de
bida a Clavijero:
Hace el sembrador un pequeo agujero en la tierra con la pun
ta de un bastn endurecido al fuego y echa en l uno o dos gra
nos de maz de una espuerta que le cuelga al hombro y lo cubre
con un poco de tierra, sirvindose de sus pies para esta operacin.
Pasa adelante y a cierta distancia que vara segn el terreno, abre
otro agujero y as contina en lnea recta hasta el trmino del cam
po y de all vuelve formando otra lnea paralela a la primera. Es
tas lneas son tan derechas como si se hubieran hecho a cuerda y
la distancia de una a otra planta tan igual, como si se hubiera em
pleado un comps o medida. Este modo de sembrar apenas usa
do en el da por algunos indios, aunque lento, es muy ventajoso,
porque proporciona con exactitud la cantidad de grano a las fuer
zas del terreno y no ocasiona adems el menor desperdicio de se
milla. En efecto, los campos cultivados de aquel modo dan cose
chas abundantes.
En el cuadro de plantas cultivadas del Mxico azteca son im
portantes muchas otras, adems del maz. De esas cabra desta
car a pimienta o chile, los frijoles y el tomate entre las alimen
ticias. No menos importante era el maguey del que se obtena la
bebida alcohlica llamada pulque, o el algodn con cuya fibra se
fabricaba la mayor parte de los tejidos usados en Mxico.
En la Tabla 3:2 que tomamos de Rojas (1985) se resumen los
sistemas de cultivo utilizados en Mesoamrica, con referencia al
modelo general elaborado por Boserup de aplicacin universal.
Aunque no fue de uso universal como antes se crea, el sis
tema de roza goz de una amplia utilizacin en toda Mesoam
rica y por lo tanto tambin en el Mxico central, pero el uso de
sistemas de irrigacin permiti el uso de una agricultura inten
siva que, en determinadas circunstancias, permiti el aumento
64 Jos Alcina Franck

Tabla 3:2

Boserup (1967) Palerm (1967 y W olf (1971)


1972)

(1) Cultivo de monte (1) Roza. (1) Sistemas de bar-


alto. 2-3 uso: 10-12 o becho largo.
1-2 aos uso: 20-25 des- ms descanso. Variedades: selva y
canso. altiplano.

(2) Cultivo en monte


bajo (arbustos y rbo
les medianos).
1-2 aos uso: 6-8 des
canso.

(3) Cultivo de barbe- (2) Barbecho. (2) Sistema de barbe


cho corto (zacatal o 2-3 uso: 2-3 o cho sectorial.
yerbazal de barbecho), ms descanso. 2-3 uso: 3-4 descanso.
1-2 aos uso: 1-2 des
canso.
(3) Sistema de barbe-
cho corto.
1-2 uso: 1 descanso.

(4) Cultivo anual. (3) Secano in-


tensivo.

(5) Cultivo continuo o (4) Humedad y (4) Cultivo perma-


policultivo: riego. nente o sistemas hi-
uso continuo: 2 o ms drulicos.
cosechas al ao.

(5) Cultivo perma-


nente en parcelas fa
vorecidas.

Fuente: Rojas, 1985.


Los Aztecas 65

de la poblacin hasta niveles realmente excepcionales. Se cono


ci el sistema de riego permanente por canales, de manantiales
y ros; el sistema de riego temporal de ros permanentes; el sis
tema de riego temporal por inundacin o avenida; el sistema de
riego a brazo y el sistema de riego permanente del tipo de las
chinampas o los camellones de drenaje.
Son numerosos y variados los instrumentos utilizados en el
trabajo agrcola: el uitzoctli o palo plantador, el uictli o coa de
hoja; el uictli axoquen o coa con mango zoomorfo, la coa de pie
a manera de pala, etc. Se utilizaron como abonos el estircol hu
mano, el guano de murcilago y diversos abonos verdes como ba
sura orgnica de la casa,plantas acuticas y otros. Entre muy di
versos tipos de siembra se us la de almciga y el trasplante.

Aunque no disponan de animales domsticos de carga o


arrastre, se pueden mencionar entre los animales domsticos ms
importantes: el pavo y un pequeo perro (itzcuintli). Tambin
criaban la cochinilla y disponan de panales para la recoleccin
de miel.

Tenencia de la tierra

As como son muy escasas las noticias que poseemos acerca


de la propiedad en general entre los aztecas, son muy abundan
tes y detalladas las que se refieren en concreto a la propiedad de
la tierra (Kirchhoff, 1954-55 y Caso, 1959), pero antes de poder
describir la tenencia de la tierra hay que decir algo de la estruc
tura sociopoltica, porque lo fundamental en el rgimen de la tierra
en el Mxico antiguo es que para cada una de las instituciones fun
damentales o para cada uno de los estamentos y rangos haba dis
tintos tipos de tierras ocupadas por esas instituciones o individuos
(Carrasco, 1978).
De acuerdo con diferentes principios, podemos considerar va
rios tipos en cuanto a la propiedad de la tierra. Si haba tierras
que eran propiedad exclusiva del calpulli, otras lo eran del Es
tado; si haba algunas que podan considerarse como propiedad
privada, otras eran de carcter pblico; si, finalmente, haba
66 Jos Alcina Franch

tierras trabajadas comunalmente, otras eran dadas en usufructo


a los que las trabajaban, o eran arrendadas.
Las tierras del calpulli eran de propiedad comunal y queda
ban bajo la administracin del calpuleque. Aquellas tierras cuyo
producto se destinaba al pago del tributo, eran trabajadas comu
nalmente por miembros del calpulli, dirigidos por los tequitlato-
que; la mayor parte, sin embargo, eran entregadas en usufructo
a los miembros del calpulli, los cuales las trabajaban para s y
por s, sin poderlas vender, ni ceder sus derechos. Estas tierras
pasaban a sus herederos aunque no sabemos en qu forma, sien
do muy dudoso que se dividiesen entre los hijos, pudindose in
ferir, por ello, que haba un cierto derecho de primogenitura.
Cuando estas tierras dejaban de ser cultivadas durante dos aos
consecutivos, volvan al calpulli, cuyo jefe estaba encargado de
volverlas a entregar a otra familia.
Junto a estas tierras de propiedad comunal haba otras de pro
piedad privada. Eran stas, por una parte, las que pertenecan
al tlatoani, bien porque las hubiese recibido en herencia, bien
porque se las hubiese adjudicado despus de alguna conquista,
mientras por otra parte eran tambin de propiedad privada las
tierras de los nobles o pipiltin, las cuales eran trabajadas por los
mayeques, quienes adems del trabajo, prestaban a su seor, ser
vicios personales. Pasaban, con la tierra, al nuevo propietario
por herencia o venta y no pagaban tributo al tlatoani, pero
iban como soldados a la guerra.
Finalmente, las tierras de propiedad del Estado eran muchas
y muy diferentes. Lo tlatocatlalli o tlatocamilli eran tierras arren
dadas, cuyo producto se destinaba al sostenimiento de los gastos
del Palacio. Los tecpantlalli estaban destinados a la manutencin
de la gente de Palacio. Los teopantlalli eran los destinados al ser
vicio de los templos, los cuales o bien los cultivaban directamen
te, por medio de sus sacerdotes o mediante mayeques. Por lti
mo, los milchimalli o cacalomilli eran tierras al servicio del
ejrcito.
Los Aztecas 67

El trabajo

La palabra tequitl significaba oficio, trabajo o tributo y todo


el mundo, desde el rey o tlatoani hasta el esclavo o tlacotin tena
la obligacin de dar su tequitl. Tratndose de la organizacin de
la economa, lo fundamental era el tequitl aportado por la gran
masa de la gente comn los productores para el sostenimien
to del estado en su totalidad o de los miembros de la clase domi
nante de quienes dependan (Carrasco, 1978: 30).
Los diferentes grupos socales, a los que vamos a referirnos
en un prximo captulo, entregaban su trabajo a las clases do
minantes, en relaciones que eran siempre diferentes: los tlatoca-
milli del rey eran cultivados por los macehuales de los barrios;
estos ltimos tributaban al tlatoani tambin y los mayeque o bra
ceros trabajaban las tierras de los reyes, seores, nobles e inclu
so de otros particulares; los tlacotin o esclavos, por su parte, tra
bajaban en la agricultura o tareas domsticas como los mayeque.
Todo esto muestra claramente la existencia de divisiones impor
tantes en la poblacin macehual, que se basaban en la naturaleza
de la persona que reciba el tributo (tlatoani, teuctli o pilli) o in
dicaban distintos grados de dependencia poltica o personal
(Carrasco).
La unidad de produccin ms simple entre las que vamos a
examinar aqu, es el grupo domstico, que generalmente com
prenda varias parejas de casados, casi siempre emparentadas,
adems de algunos criados y esclavos. Este grupo domstico se
hallaba comprendido en un calpulli que tributaba al tlatoani o a
una casa seorial.
Los campesinos practicaban la macoa o ayuda mutua, como
un sistema de reciprocidad, muy comn tanto en Mesoamrica
como en los Andes, tanto entonces como ahora. Los macehuales
estaban organizados segn los barrios, por unidades de veinte,
tanto para recaudar los tributos, como para la realizacin de
obras pblicas.
En los mismos barrios en que se hallaban los agricultores, o
en otros donde se concentraban ciertos tipos de artesanos, stos
eran macehuales como aquellos. Su variedad era enorme. Haba
navajeros (itzcopeuhqui) o fabricantes de cuchillos de obsidiana;
68 Jos Alcina Franck

petateros (petlachiuhqui) o fabricantes de esteras; alfareros (zo-


quichiuhqui) curtidores (cuetlaxuauanqui); tejedores (hiquitqui);
fabricantes de mecapales (mecapalchiuhqui); fabricantes de ci
garros; componedores de flores (xoquimanque); orfebres; lapi
darios (chalchiuhtlatecqui); plumarios (amanteca) y muchos ms.
Segn Hernn Corts, los artesanos y otros artistas se halla
ban en barrios y eran mantenidos por los labradores:
... dems de los tributos... tienen obligacin algunos de los
barrios y aun algunos vecinos particulares de sostener con estas
tierras otras gentes que son oficiales de todos oficios mecnicos e
cazadores, pescadores, maestros de hacer rosas... otros que in
ventan cantares... otros que hacen farsas, otros que juegan de ma
nos, otros que hacen tteres y otros juegos; para las obras y para
las fiestas que el seor quisiere hacer, y dan esto por adehalas, ade
ms de los tributos que pagan por las tierras. Estas gentes estn
y residen en estos pueblos y barrios a costa de los vecinos de ellos
y estn el tiempo que quieren segn se lo pagan y vanse cuando
quieren y como se les antoja a donde mejor partido les hacen.
El siguiente nivel en las unidades de produccin es lo que po
demos llamar barrio o calpulli, entendiendo ste como una uni
dad corporativa con administracin comunal de la tierra y res
ponsabilidad colectiva por el pago de tributos; se ve, sin embar
go, que se trata de una unidad local administrada desde arriba,
ms que de una comunidad democrtica de tipo tribal (Carrasco,
1978: 39). En los calpulli campesinos la tierra era repartida en
tre los agricultores que formaban parte de la comunidad, pero
adems haba campos del comn para atender a las necesidades
colectivas. El jefe del calpulli tambin tena sus propias tierras
que eran cultivadas por los miembros de la comunidad. Tambin
hay que mencionar que los telpochcalli o casas de solteros que
aparecen en cada barrio tenan funciones econmicas entre las
que se hallaban el cultivo de sus propias tierras, las obras pbli
cas en las que colaboraban los jvenes y su adiestramiento como
guerreros.
Una unidad de produccin diferente de las mencionadas an
teriormente y, al parecer, de gran importancia y fuerte cohesin
era el tecalli o tecpan, es decir, el palacio o casa seorial que po
da ser la del tlatoani de una ciudad-estado, o la casa de un Se
Los Aztecas 69

or, las de los nobles y la de los macehuales adscritos a la casa


o teccaleque, quienes tenan obligacin de entregar tributo y tra
bajo a su Seor. Adems, el palacio contaba con un nmero va
riable de artesanos. Desde un punto de vista econmico el pa
lacio de un tlatoani o Seor de menor rango era una unidad no
slo administrativa sino de produccin, para lo que haba ma
yordomos encargados de organizar el trabajo. La produccin ar
tesanal tambin era parte de la economa de los palacios. En la
corte haba funcionarios a cargo de los principales oficios, como
un cazador mayor, un guardajoyas, un mayordomo de los plu-
majeros, as como un encargado de los libros histricos, todos los
cuales cuidaban de los artesanos de su rama (Carrasco, 1978).
El ltimo de los aspectos a considerar en relacin con el tra
bajo es el relativo a las obras pblicas que el tlatoani de cada ciu
dad-estado poda desear realizar en algn momento: palacios,
templos, calzadas, acueductos, diques y otros monumentos de in
ters para la ciudad. En esos casos, los mayordomos de los pue
blos reclutaban el nmero necesario de trabajadores para reali
zar cada trabajo y disponan de los medios para su alimentacin
o de las materias primas necesarias para la construccin del mo
numento de que se tratase. Las grandes obras pblicas realiza
das en el Valle de Mxico en la poca del dominio azteca fueron
principalmente de carcter hidrulico canales, diques, calza
das, acueductos, etc. aunque no es seguro que las chinampas
fuesen construidas con ese sistema, ya que es probable que para
esos fines se agrupasen campesinos como unidades familiares o
de barrio, al modo de asistencia mutua, etctera.
Por todo lo anterior se puede decir que la produccin en el
Mxico antiguo, en sus rasgos fundamentales estaba controlada
por el organismo poltico (Carrasco, 1978: 43).

El tributo

El estado de guerra continuo en que se mantuvo la Triple


Alianza frente a todos los dems de la regin central de Mxico
tena su razn de ser en la tributacin que se impona a todos
aquellos que caan bajo su dominio haciendo cada vez ms po
70 Jos Alcina Franch

derosa a la Triple Alianza y, en definitiva a Tenochtitlan, como


Estado ms fuerte dentro de la confederacin. A continuacin
de la batalla, la peticin de clemencia de los vencidos se tradu
ca en la imposicin de un tributo que rescataba la mayor parte
de los excedentes del Estado que haba sido derrotado.
Una vez que se haba establecido la cuanta del tributo que
se deba pagar y que el ejrcito haba abandonado el lugar en
busca de nuevas conquistas y triunfos, quedaba en la ciudad un
calpixque o recaudador de impuestos que estaba encargado de
que cada determinado tiempo se recogieran los tributos y se en
viaran a Tenochtitlan.
En el caso de Mxico-Tenochtitlan, adems de la produccin
y el trabajo a que nos hemos referido antes, el palacio del tla-
toani acumulaba los tributos que llegaban en especie, proceden
tes de la gente que se hallaba bajo el dominio directo del sobe
rano: eran productos agrcolas u otras materias primas, pero tam
bin los productos del trabajo de los artesanos. Con todo, la ma
yor acumulacin de bienes en los almacenes reales de Mxico, lle
gaba probablemente como tributo de las provincias sometidas. A
partir de los datos reunidos por las dos fuentes principales sobre
el tema, la Matrcula de Tributos y el Cdice Mendocino, sabe
mos que, al menos 35 38 provincias tributaban a Tenochtitlan.
Las materias, cuantitativamente mayores o ms pesadas, proce
dan de las provincias ms prximas a la capital, mientras que
desde las regiones ms lejanas se enviaban los productos o ma
terias ms valiosas o raras. Por otra parte, algunos de los pro
ductos incluidos en las listas de tributacin, procedan del co
mercio con otros lugares o regiones, con las que haba una rela
cin estable desde antes de la conquista por el ejrcito azteca.
Los bienes tributados consistan tanto en productos elabora
dos como en materias primas. Los bienes elaborados compren
dan, por ejemplo, ropa, trajes guerreros, sartas y mosaicos de pie
dras preciosas, objetos de oro y bezotes. Las materias primas
eran, en primer lugar, alimentos (maz, frijol, chile, sal, miel, ca
cao), materiales de construccin (cal y madera) y algunos mate
riales de lujo (por ejemplo, oro en polvo y plumas) (Berdan, 1978:
79). Las provincias que proporcionaban principalmente ese tipo
de productos de lujo eran sobre todo Tochtepec, Xoconochco,
Los Aztecas 71

Cuetlaxtlan, Tochpan, Coaixtlahuacan y Tcpequacuilco.


A partir de los estudios de N. Molins Fbrega, de Luz Mara
Mohar y Johanna Broda (1978) se puede reconstruir con bastan
te precisin, incluso cuantitativamente, los productos que se en
viaban como tributaos a la ciudad de Tenochtitlan (Tabla 3:3).

Tabla 3:3

Materia tributada Cantidad

Maz 6.993.000 litros


Frijol 4.995.000 litros
Chian 4.995.000 litros
Huauhtli 4.245.750 litros
Cacao 21.543 kg.
Aj seco 36.806 kg.
Mantas de algodn 2.079.200 mantas
Mantas de henequn 296.000 mantas
Naguas y hupiles 480.000 unidades
Maxtlatl 144.000 unidades
Algodn sin elaborar 101.217 kg.
Plumas de adorno 32.880 manojos
Trajes de guerrero 665 unidades
Cigarros puros 36.000 manojos
Fuente: Molins Fbrega, 1954-55.

Adems de las aportaciones en materias primas y productos


manufacturados, las ciudades tributarias contribuan con traba
jo. En algn caso, los habitantes de una ciudad como Tulancin-
go, famosos carboneros, estaban obligados a preparar carbn en
Tenochtitlan, o llevarlo desde su ciudad. En otros casos, la fuer
za de trabajo enviada desde las provincias se encargaba de cui
dar las hospederas, los baos o conservar los edificios. Muchas
provincias tenan que entregar esclavos que eran utilizados para
los sacrificios o como fuerza de trabajo.
Con independencia de los tributos propiamente dichos, Te-
72 Jos Alcina Franch

nochtitlan haba establecido una serie de impuestos que haba


que pagar por introducir determinadas mercancas en la ciudad
o bien por los productos que se vendan en el mercado (Katz,
1966).

El comercio y los comerciantes

Una de las ms fuertes y cerradas instituciones del Mxico an


tiguo fue la que rega el comercio entre los aztecas. Este se ha
llaba en manos de una clase o casta que se distingua con toda
evidencia de las dems, aunque sus races se hallasen en ellas mis
mas: la de los pochteca. Estos eran originalmente macehualtin,
pero se haban constituido en una casta cerrada, de tal manera
que a ella slo pertenecan los que por vnculos familiares esta
ban ya relacionados con otros pochtecas y aquellos otros a quie
nes el tlatoani quera favorecer con ese privilegio. En la poca
del contacto la casta de los pochteca haba conseguido un gran
prestigio social. Estos comerciantes posean un cdigo jurdico y
mercantil exclusivo; tenan ritos y ceremonias religiosas propias,
eran juzgados por sus propios tribunales y paralelamente a su es
pecfica funcin comercial, cumplan misiones de carcter diplo
mtico y militar. Tanta importancia adquirieron en la vida del im
perio que, en cierto modo, su preponderancia era superior a la
de los nobles o pipiltin en muchos casos.
Los pochteca estaban organizados como otros grupos de ar
tesanos, en gremios, de los cuales se conocen siete que tenan,
adems, una localizacin territorial concreta. Estos siete tlaxila-
calli o barrios dentro de los calpulli eran los de: Acxotlan,
Atlauhco, Amachtlan, Itzolco, Pocchtlan, Tepetitlan y Tzomol-
co. Cada uno de estos gremios o agrupaciones de comerciantes,
tena su propio jefe o pochtecatlatoque, de los cuales, los de los
barrios de Pochtlan y Acxotlan se conocan con los nombres de
Tlailtlac y Acxoteca. Los comerciantes mismos se hallaban di
vididos en multitud de clases Sahagn menciona hasta 69 ca
tegoras diferentes de entre los cuales los oztomecas eran co
nocedores expertos de apartadas regiones, cuyas lenguas habla
ban, puesto que haban vivido all, hacindose pasar por gente de
Los Aztecas 73

aquel lugar (Len-Portilla). Otros mercaderes se dedicaban al co


mercio de esclavos, de tabaco, cacao, oro y plata, etctera.
Como hemos dicho, los pochteca se regan por un cdigo de
justicia que les era privativo y eran juzgados por tribunales es
peciales que administraban los mercados y controlaban las tran
sacciones verificadas por ellos. De otra parte y como muestra de
la importancia que haban adquirido en la vida del Estado algu
nos de los ms destacados mercaderes, intervenan como conse
jeros en los consejos econmicos del tlatoani. Como consecuen
cia de ellos, seguramente, sus privilegios eran muchos. Entre
ellos cabe mencionar el de poder poseer tierras y estar exentos
de pagar cualquier tipo de tributo personal.
El dios patrono de los comerciantes era Quetzalcatl en su
advocacin de Yacatecuhtli o Seor gua, cuyas fiestas, con mo
tivo de la partida o regreso de expediciones comerciales, o en el
mes de la festividad del dios patrono Panquetzaliztli eran ce
lebradas con grandes banquetes y, en ocasiones, con el sacrificio
de esclavos, que se ofrecan a la divinidad patrona.
En funcin de que estos mercaderes se adentraban muchas
veces en sus correras de carcter comercial por territorios ene
migos, o de gente extraa, eran utilizados por el tlatoani, para
cumplir misiones extremadamente peligrosas e importantes: las
de espas, de tal manera que, muchas veces, una guerra era pre
cedida por una de estas misiones comerciales. En otras ocasio
nes su funcin era ms bien de carcter diplomtico, sirviendo
de embajadores del tlatoani. La muerte o el sacrificio de uno de
estos pochteca en territorio enemigo, serva muchas veces de pre
texto para declarar la guerra a la ciudad donde se hubiese pro
ducido el hecho.
El comercio no era tarea exclusiva de los hombres y, si bien
las mujeres no acompaaban a los varones en sus expediciones
a otras tierras y pueblos, intervenan activamente en el comercio
local. En este y sobre todo en el comercio exterior, la interven
cin estatal era grande, determinando en muchas ocasiones el
precio de los productos o prohibiendo el comercio con determi
nadas ciudades.
Los mercados, tanto en Tenochtitlan como en otras ciudades
del Valle de Mxico, se hallaban casi siempre instalados junto a
74 Jos Alcina F ranch

un templo, donde se hallaban situados en un terreno acotado y


dividido interiormente en sectores dedicados cada uno a conte
ner las diferentes mercancas. Segn hemos dicho, funcionaba
un tribunal formado por tres jueces que entendan de las cues
tiones monetarias que se planteaban en el mercado y varios al
guaciles vigilaban constantemente las mercancas y estaban en
cargados de mantener el orden en todo el recinto.
Los mercados estaban especializados regionalmente en algu
nas mercancas. As en el mercado de Cholula se podan adqui
rir piedras preciosas; en el de Tezcoco, tejidos. El mercado de
esclavos ms importante era el de Azcapotzalco y en el de Acol-
man se hallaba toda clase de perros.
El comercio exterior se centraba principalmente en los llama
dos puertos de intercambio (Chapmann) de Xicalanco, junto a la
laguna de Trminos, en la costa del Golfo de Mxico y Xoco-
nusco, en la costa del Pacfico. Para acudir a esos importantes
mercados, a los que iban tambin comerciantes procedentes de
ciudades del rea maya, se organizaban verdaderas expediciones
de pochtecas acompaados de numerosos tamemes o cargadores,
que llevaban las mercancas, llevando a veces la proteccin de
algunos soldados. Tenochtitlan exportaba puntas de flecha de ob
sidiana, cochinilla, ocre rojo, capas de piel de liebre, campani
llas, etc., mientras importaba plumas de quetzal, pieles de ja
guar y cacao, de las costas del Sur, jade de Guerrero y Oaxaca,
capas de algodn de Yucatn, etc. Los pochteca que iban en es
tas expediciones comerciaban por cuenta del tlatoani, por encar
go de otros que no podan acompaarles mujeres y ancianos
y por su propia cuenta.
Las transacciones que no se hacan por trueque eran regula
das mediante el uso de signos cambiarios equivalentes a mone
da. De estos signos el ms comn era el de granos de cacao. Ha
ba tambin varios tamaos de mantas pequeas del tamao
de un pauelo o tencoachtli: las ms pequeas equivalan a 65
semillas de cacao; otras mayores equivalan a 80 semillas y las
ms grandes alcanzaban el valor de 100 semillas de cacao. Tam
bin servan de signo cambiario unos pequeos tubos, hechos de
hueso de nade, transparentes, que contenan ms o menos can
tidad de oro en polvo. Finalmente, lo que ms se aproximaba a
Los Aztecas 75

nuestra moneda eran unas pequeas hachuelas de cobre en for


ma de T, semejantes a las usadas en el rea andina septentrional.
Los contratos verificados por los comerciantes eran de gne
ro muy diverso: haba contratos de comisin o de compra-venta.
Adems, exista la permuta, el depsito para garantizar el cum
plimiento de alguna obligacin e incluso el prstamo con in
tereses.

B IB L IO G R A F IA

Para el estudio de los aspectos econmicos de la cultura azteca debe consul


tarse, en primer lugar, el artculo fundamental de P e d r o C a r r a s c o : La eco
noma del Mxico prehispnico. En Economa poltica e ideologa en el Mxico
prehispnico, Carrasco-Broda eds., 15-76, C IS , INAH-Nueva imagen, Mxico,
1978.
En relacin con el tema de la agricultura azteca deben consultarse los estu
dios de A n g e l P a l e r m : Potencial ecolgico y desarrollo cultural de Mesoam-
rica. En: Agricultura v civilizacin en Mesoamrica, Palerm-Wolf eds.: 149-205,
Sep Setentas: 32, Mxico. 1972; B r b a r a T o r r e s : Las plantas tiles en el
Mxico antiguo segn las fuentes del siglo X V I. En Historia de la agricultura.
Epoca prehispnica-siglo X V I. Rojas-Sanders eds.: vol. 1: 53-128, IN A H , Mxi
co. 1985 y T e r e s a R o j a s : La tecnologa agrcola mesoamericana en el siglo
X V I. En: Historia de la Agricultura... Vol. 1: 129-231. IN A H . Mxico, 1985.
Para el tema concreto de las chinampas es imprescindible consultar el artculo
de P e d r o A r m il l a s : Gardens on swamps. Science. Vol. 174 (4010):653-661,
New York. 1971.
Para el estudio de los sistemas de cultivo hay que referirse a E s t e r B o s e -
RUP: Las condiciones del desarrollo en la agricultura, Tecnos, Madrid, 1967:
A n g e l P a l e r m : Agricultural systems and food patterns. Handbook o f Middle
American Indians. Vol. 6: 26-52. Austin. 1967; y de E r ic H. W o l f : Los Cam
pesinos, Labor, Barcelona. 1971.
Sobre el tema de la tenencia de la tierra los dos estudios fundamentales son
los de P a u l K ir c h h o f f : Land tenure in Ancient Mxico Revista Mexicana de
Estudios Antropolgicos, Vol. 14 (1): 351-361. Mxico 1954-55 y A l f o n s o C a s o :
La tenencia de la tierra entre los antiguos mexicanos. Memoria del Colegio Na
cional, Vol. 4 (2): 29-54. Mxico. 1959.
En relacin con las obras hidrulicas deben consultarse el libro de A n g e l P a
l e r m : Obras hidrulicas prehispnicas en el sistema lacustre del Valle de Mxico,
SEP. IN A H . Mxico, 1973 y el libro colectivo de T e r e s a R o j a s . R a f a e l A.
STRAUSS y J o s L a m e ir a s : Nuevas noticias sobre las obras hidrulicas prehisp
nicas v coloniales en el valle de Mxico, SE-.P. IN A H , Mxico. 1974.
76 Jos Alcina Franch

Para el estudio del sistema tributario azteca, el artculo ms tem prano y to


dava vlid o es el de N. M o l in s F a b r e g a : E l C dice M endocino y la econom a
de T enochtitlan. Revista Mexicana de Estudios Antropolgicos. V ol. 14 (1):
303-335, M xico, 1954-55. D e este artculo hay una edicin separada con p r lo
go de B a r b r o D a h l g r e n . publicado por Jorge Porra S .A ., M xico. 1983. De
fecha m uy poco posterior es el estudio de F r ie d r ic h K a t z : Situacin social v
econmica de los aztecas durante los siglos X V y X V I, U N A M . Instituto de In
vestigaciones Histricas. M xico. 1966. A esos trabajos hay que agregar los de
VCTOR M . C a s t il l o : La estructura econmica de la sociedad mexica, U N A M .
Inst. de Investigaciones H istricas. M xico, 1972; J o h a n n a B r o d a : E l tributo
en trajes guerreros y la estructura del sistema tributario mexica. E n: Economa
poltica e ideologa en el Mxico Prehispnico, Carrasco-Broda eds.: 115-174.
M xico, 1978 y el de F r a n c s F. B e r d a n : Tres formas de intercam bio en la
econom a azteca. Ibidem: 75-95.
Sobre el tema del com ercio y los comerciantes hay que consultar el estudio
inicial de M ig u e l A c o st a S a ig n e s : L os Pochteca Acta Antropolgica. V ol. 1
(1): 12-24. M xico. 1945 y el trabajo de M ig u e l L e n -Po r t il l a : L a institu
cin cultural del com ercio prehispnico. Estudios de Cultura Nahuatl, III: 23-54.
M xico. 1962. E n lo que se refiere al com ercio a larga distancia, vase el estudio
fundam ental de A nne M . C h a p m a n : Puertos de intercambio en Mesoamricapre-
hispnica, IN A H , M xico. 1959 o en la traduccin de la obra de P o l a n y i -A r e n s -
b e r g -Pe a r s o n : Comercio y mercado en los imperios antiguos, pgs. 163-200. L a
bor. B arcelona, 1976.
En relacin con la institucin del mercado en el mundo azteca, consltense
los trabajos siguientes: E d w a r d E . C a l n e k : El sistema de mercado en Tenoch
titlan. En Economa poltica e ideologa en el Mxico prehispnico (Carrasco-
Broda eds.): 95-114, Mxico, 1978 y B r ig it t e B. d e L a m e ir a s : E l mercado y
el Estado en el Mxico prehispnico. En: Mesoamrica y el Centro de Mxico,
Monjars et al. eds.: 343-369. IN A H , Mxico, 1985.
Finalmente, acerca del tema de la moneda deben consultarse los estudios de
J a c q u e l in e d e D u r a n d -Fo r e s t : De la monnaie chez les Aztques, Cahiers
de l institut de Science Economique Applique n." 129: 63-78, Paris, 1962: El ca
cao entre los aztecas. Estudios de Cultura Nhuatl. Vol. 7: 155-181. Mxico 1967
y Cambios econmicos y moneda entre los aztecas. Estudios de Cultura N
huatl. Vol. 9: 105-124, Mxico, 1971 y de JOS Luis d e R o j a s : La moneda in
dgena en Mxico. Revista Espaola de Antropologa Americana, Vol. 17: 75-88.
Mxico. 1987.
Captulo 4

SOCIEDAD

JlLS evidente que la sociedad azteca experiment un cambio ra


dical desde la poca de su peregrinacin hacia el valle de Mxi
co, hasta la situacin de que disfrutaba en el momento del con
tacto con los espaoles en el siglo XVI. Aquella sociedad haba
evolucionado desde una situacin tpicamente tribal hasta la de
una sociedad compleja y estratificada en el estado imperial que
era la Triple Alianza. En las pginas que siguen nos vamos a re
ferir a ese segundo y ltimo estado de la sociedad azteca, aun
que ocasionalmente hagamos referencia al pasado de algunas
instituciones.

Familia y matrimonio

Nos ocuparemos en primer lugar de la familia conyugal como


unidad social mnima sobre la que se construye la trama social.
En la sociedad azteca, el matrimonio monogmico era la regla
general, lo cual no excluye, como luego veremos, la existencia
de casos autnticos de poliginia entre las capas dominantes de la
sociedad, o en algunas regiones del imperio, donde las formas
matrimoniales tradicionales lo aconsejaban as. En el caso de la
poliginia entre la nobleza azteca, era necesario que cada esposa
o concubina tuviese su hogar separado.
La estructura familiar era fundamentalmente patrilineal. La
esposa se incorporaba, al casarse, al calpulli de su esposo y en
caso de quedar viuda casaba de nuevo con el hermano del ma
rido y solamente los hijos varones heredaban de sus padres ya
78 Jos Alcina Franch

que, de otro modo, la unidad y localizacin de los calpullis no


se hubiese podido mantener.
El matrimonio no era cuestin que pudiesen resolver perso
nalmente los jvenes, sino un convenio, precedido de un largo
proceso entre la familia de los futuros contrayentes. Si bien, no
haba fijada una edad para el matrimonio, se requera, en el caso
de que el futuro esposo fuese de clase noble, que ya hubiese al
canzado el status de guerrero, con ttulo ganado en la batalla
haber hecho, cuando menos, un prisionero y haber termi
nado sus estudios en el telpochcalli, para lo que se requera una
larga ceremonia de solicitud de permiso a los maestros del mu
chacho, cuyo permiso, una vez conseguido, le permitira contraer
matrimonio. Si el joven era macehualtin, nicamente se exiga
que supiese ganar el sustento para l y la familia que iba a fun
dar. Era necesario para las mujeres, en equiparacin con el va
rn en este caso, que supiesen tejer y cocinar, tareas propias de
la condicin femenina.
Las gestiones prematrimoniales, segn decamos, eran largas
y complicadas, pero siempre llegaban al fin apetecido. Era ne
cesario consultar primeramente a un sacerdote, el cual, a la vis
ta de los das del nacimiento de ambos jvenes, poda augurar
si el matrimonio sera conveniente o no. Despus, unas ancianas
o cihuatlanque, especie de celestinas, servan de intermediarias
entre ambas familias. En las primeras entrevistas, los padres de
la novia siempre respondan negativamente, pero al cabo de al
gn tiempo comenzaban a preguntar por los regalos que hara la
familia del novio para, finalmente, acceder al matrimonio.
La ceremonia matrimonial se celebraba siempre en la casa
del novio, al atardecer. La novia se baaba y acicalaba durante
la tarde, antes de la ceremonia: brazos y piernas eran adornados
con plumas rojas, mientras se pintaba el rostro de amarillo. Se
formaba entonces una comitiva para acompaar a la novia hasta
el lugar de la ceremonia, la cual comenzaba realmente al sentar
se los novios en una estera. Intercambiaban primeramente ves
tidos, se rociaban con copal, se anudaban las puntas de sus man
tos y se ofrecan mutuamente los alimentos que tenan que co
mer. Los invitados se sentaban en su compaa, para comer y
danzar largamente, tras lo cual, los novios pasaban a la cmara
Los Aztecas 79

nupcial. All deban permanecer cuatro das en oracin, sin po


der consumar el matrimonio, haciendo sacrificios de sangre y
ofrendas a los dioses. El quinto da, se baaban en el temazcal
y eran bendecidos por un sacerdote, considerndose a partir de
ese momento, como consumado el matrimonio. La ceremonia
del quinto da entre las familias de los nobles eran, en ocasio
nes, ms complicadas que la de la propia boda.
Todo el largo ceremonial que hemos descrito brevemente en
el prrafo anterior, iba acompaado de largos discursos de con
tenido moral para los jvenes contrayentes. Como ejemplo de es
tos consejos de los ancianos o huehuetlatolli, reproduciremos al
gunos consejos sobre la vida matrimonial dados a una mujer:
Si a tu lado y contigo vive, lo pondrs en tu regazo, entre el
cruce de tus brazos. No t te has de sobreponer a l como un gui
la, como un tigre; no hars de tal manera que des motivo de ofen
sa a dios y l no te d tormentos. En paz, en sosiego, le dirs a
l aquello con que t de pena; no delante de otros, junto a otros,
le causars vergenza (Alcina, 1989: 138-39).
Consejos parecidos se le decan en esta ocasin al varn,
quien iba a ser el indiscutido jefe de la familia en un rgimen ab
solutamente patriarcal.
En funcin de que el divorcio o separacin estaba permitido
en la sociedad azteca, los casos de adulterio eran castigados con
dureza que llegaba incluso a la pena de muerte. En cualquier
caso, la mujer gozaba de una situacin y estimacin inferior res
pecto al varn. La esterilidad o la falta de aptitudes para tejer
o cocinar eran motivos suficientes para obtener la separacin, si
bien el juez trataba de poner de acuerdo a los esposos antes de
conceder el divorcio.
En el caso de los matrimonios entre nobles o altos dignata
rios del Estado, en que era frecuente la existencia de varias con
cubinas, el nmero de hijos alcanzaba cifras muy altas; sin em
bargo, de entre estos hijos slo eran considerados legtimos aqu
llos habidos del primer matrimonio o de la esposa principal.
80 Jos A ld il Franili

El calpulli

Segn Pedro Carrasco la palabra calpulli se aplica a subdivi


siones poltico-territoriales en distintos niveles de segmentacin.
En los niveles superiores se puede aplicar a lo que tambin se ha
llamado pueblos nahuatlaca o a las cuatro parcialidades en que
estaba dividida la ciudad de Mxico, o a los seis componentes de
tipo tnico (mexica, colhua, huitznahua, tepaneca, tlailotlaque y
chimalpaneca).
Parentesco, divisin tribal, organizacin poltica y religiosa y
posesin de la tierra, pues, son conceptos que se interrelacionan
de tal manera que, en la prctica, es imposible marcar lmites y
mucho menos matices, en una sntesis como la presente.
En toda la regin central de Mxico, durante el siglo XV era
frecuente que cualquier unidad de carcter poltico se hallase di
vidida en circunscripciones de carcter territorial: cabeceras, ciu
dades y barrios son las principales subdivisiones de cualquier rei
no o unidad poltica como Tlaxcala, por ejemplo. El caso de Te-
nochtitlan, sin embargo, era algo ms complicado.
En efecto, Tenochtitlan se hallaba dividida en cuatro secto
res, barrios o campan: Atzacualco, Teopan, Moyotla y Cuepo-
pan, en cada uno de los cuales se contaban hasta cinco calpulli,
o sea un total de 20 para toda la ciudad. Finalmente, esos cal
pulli estaban divididos en calles o tlaxilacalli, aunque en algunos
documentos, calpulli y tlaxilacalli son sinnimos.
Por otra parte, se mencionan siete calpullis tradicionales: Yo-
pica, Tlacochcalca, Huitznahuac, Cihuatecpaneca, Tlacatecpane-
ca, Chalmeca e Izquiteca, cuya correspondencia con los barrios
o campan conocemos solamente de manera parcial. Esos calpu
llis corresponden a los que las crnicas mencionan para el mo
mento de la emigracin. En aquella poca, el calpulli deba re
presentar una unidad de parentesco. Cmo, de ese nmero, se
lleg a alcanzar el de veinte en la ciudad de Tenochtitlan, en el
momento de la conquista espaola? Ello fue posible, al parecer,
o bien por la subdivisin de algunos de esos calpullis tradiciona
les, o bien por la creacin de otros nuevos, como consecuencia
de la agregacin de grupos extraos. Ahora bien, en el momen
to tic la emigracin parece ser que cada calpulli era, al mismo
Los Aztecas 81

tiempo, una unidad poltica. Sin embargo, sabemos que, por en


cima de esos caudillos de calpulli se hallaban los cuatro porta
dores o mayordomos de Huitzilopochtli, los teomamaque, que
cumplan funciones religiosas y, como consecuencia, funciones
polticas, ya que en este momento el verdadero conductor de la
tribu era su dios. An hay que sealar la existencia de dos o tres
Sumos Supremos, acaso jefes de calpulli distinguidos, de donde
saldra despus probablemente el rey o tlatoani, mientras que de
entre los teomamaque saldra seguramente el Cihuacatl.
En definitiva, podemos decir del calpulli que era en princi
pio, un grupo sociolgico integrado por parientes, aliados y ami
gos que si bien no reconocen un antepasado comn, es posible
que lo hayan reconocido antes de la emigracin. Por otra parte,
el calpulli tena el carcter de una organizacin poltica primiti
va, tal vez basada en la separacin territorial en su lugar de ori
gen, que conserv algunas de sus caractersticas bajo la estructu
racin estatal. Finalmente, el calpulli designaba un territorio de
terminado dentro de la divisin de la ciudad (Lpez Austin).
Cada calpulli tena un dios patrono propio, conocido como
calpulteona, lo que implicaba tambin un templo llamado calpul-
co, con sacerdocio propio. Los guerreros de cada calpulli esta
ban organizados en unidades con capitanes, banderas, etc. pro
pios, que formaban la base del ejrcito mexicano (Katz). Asimis
mo, en cada calpulli exista una casa de solteros o telpochcalli,
donde reciban educacin los jvenes, especialmente de'carctcr
militar.
Al frente de cada calpulli haba un jefe llamado calpulec, que
deba proceder de una determinada familia y era el responsable
del reparto de tierras, representaba a la comunidad y se hallaba
asesorado por los ms ancianos.

Estratificacin social

La sociedad azteca, tal como fue observada por los primeros


conquistadores y cronistas, era una sociedad compleja en la que
se apreciaba claramente una estratificacin en la que si, en tr
minos generales poda hablarse de un grupo dominante y otro do
82 Jos A k im Franch

minado, en la prctica exista una larga lista de niveles claramen


te jerarquizados a los que vamos a aludir a continuacin.
As como la supuesta interpretacin del calpulli, tan amplia
mente aceptada, como un clan no puede sostenerse en la actua
lidad, lo que parece quedar ms claramente asentado en este mo
mento es el hecho propuesto por Carrasco, de que es precisa
mente entre la nobleza donde se puede hablar con datos suficien
tes de la existencia de grupos de ascendencia comn, en concreto
de linajes, o sea, grupos de parientes descendientes de un antece
sor comn conocido (Carrasco, 1976: 20).
A la cabeza del grupo dirigente se hallaban los tlatoque, o se
ores supremos de una provincia o ciudad. Con referencia a Te-
nochtitlan ya hemos hablado largamente de la sucesin histrica
de sus tlatoque, los que reciban el ttulo de huey tlatoani (gran
orador) como reconocimiento a su supremaca aun dentro de la
Triple Alianza.
En el caso de algunas ciudades subordinadas a otras, su tla
toani se denominaba teuctlato, si bien este trmino se traduce
otras veces por juez. Los poderes del tlatoani eran mltiples com
prendiendo los de carcter civil, militar, religioso y fiscal princi
palmente. Aunque ordinariamente era un cargo electivo se trans
form muy pronto en hereditario, si bien el Consejo deba con
firmar a la persona designada generalmente por su antecesor, la
cual era elegida, en primer trmino entre los hermanos recor
demos el caso de Axayacatl, Tizoc y Ahuizotl que eran herma
nos y en segundo trmino entre los hijos de la mujer legtima.
Una segunda categora, dentro de la clase dirigente, era la
de los teteuctin. El tecuhtli o Seor, reciba los ttulos y oficios
con. carcter vitalicio, del tlatoani, y aunque no poda ser here
dado por nadie, el tlatoani, a la hora de nombrar sucesor, con
sideraba en primer lugar al hijo del tecuhtli fallecido. Este cargo
no era solamente de carcter militar, sino tambin de tipo ad
ministrativo y judicial. El grupo social que equivale a linaje es
el llamado teccalli (casa seorial) que comprende ante todo las
tierras de la casa con sus dependientes y el ttulo de su seor, que
es uno de los dirigentes en la organizacin poltica del seoro
(...). Los miembros del teccalli, o al menos el sector dominante,
se consideran descendientes del fundador de la casa y, por lo tan
Los Aztecas 83

to, forman un linaje en el sentido antropolgico del trmino


(Carrasco, 1976: 21).
La nobleza por nacimiento estaba constituida por la clase de
los pipiltin. Estos eran, al parecer, los hijos de los tlatoque y de
los teteuctin. Los pipiltin no eran, en principio, tributados, pero
por la va de los mritos personales, podan alcanzar ese privi
legio, de la misma manera a como los macehualtin podan alcan
zar, por mritos, el privilegio de no tributar. Los miembros de
esta clase estaban adscritos al servicio del tlatoani en la llamada
casa de los nobles o telpilcalli, ocupando por otra parte puestos
de responsabilidad como embajadores, ministros de justicia y re
caudadores de tributos. Posean, finalmente, tierras por heren
cia, para cuyo mantenimiento se les adscriba cierto nmero de
mayeques. Sus obligaciones eran diferentes a las del resto de la
poblacin, siendo las penas que se les imponan ms duras que
para los dems, en funcin de que su vida toda era un ejemplo
para el resto de la gente. Sus privilegios para ocupar cargos p
blicos, segn la tradicin antigua, se perdieron en gran parte du
rante el reinado de Itzcati, quien tuvo ms en cuenta los mri
tos adquiridos que el linaje y es muy posible que durante el rei
nado de Motecuhzoma Xocoyotzin volviesen de nuevo a disfru
tar de aquellos antiguos privilegios.
Finalmente, hay que citar dentro de la clase dominante a los
quauhpipiltin o nobles por mritos, los cuales procedan de la cla
se comn o popular, la de los macehualtin, pero ascendan a la
nobleza por haberse distinguido en la guerra. Tal distincin les
proporcionaba, por una parte, tierras, si bien no tenan derecho
a arrendarlas a los mayeques ni podan venderlas salvo a los no
bles por nacimiento, mientras, por otra parte, tenan acceso a
puestos de importancia en la administracin, formando parte,
con otros miembros de la nobleza, de una especie de consejo de
guerra del tlatoani y atendiendo directamente la llamada casa de
las guilas o quauhcalli. La importancia de esta nobleza por m
ritos fue variable segn las ciudades y segn las pocas.
Evidentemente, la clase ms numerosa en la sociedad azteca
era la popular o de la gente ordinaria, pero dentro de ella caba
distinguir varios estratos perfectamente diferenciados, el prime
ro de los cuales era el de los macehualtin, los plebeyos, ya fue
84 Jos Alcina Franch

sen agricultores o artesanos. Estaban encuadrados en la institu


cin que hemos llamado calpulli, dentro de la cual tenan una cla
ra situacin en las organizaciones militar, civil y religiosa. Su
principal obligacin era la de tributar y contribuir con su trabajo
al mantenimiento de las clases dominantes, de manera directa o
indirecta.
Ordinariamente se considera que los mayeque constituan una
clase o estrato social que se hallaba por debajo de la de los ma-
cehualtin. Segn algunos autores, formaban una dase aparte, ser
vil y oprimida, inferior a los macehualtin denominados libres de
los calpulli. Para otros su posicin inferior no es tan clara, pero
cuando ponen las clases sociales en orden jerrquico, los maye
que siempre aparecen despus de los miembros del calpulli (Hicks
1976: 67).
La palabra nahua expresa con claridad cul era su verdadera
funcin, ya que, en singular, maye significa brazo: estos traba
jadores eran, en realidad, braceros. Esta clase de agricultores era
una consecuencia ms del estado de guerra en que se hallaba el
pueblo azteca. En efecto, como resultado de una campaa mili
tar victoriosa, el tlatoani reparta las tierras conquistadas a los pi-
piltin, cedindoles, al propio tiempo, el derecho a recibir tribu
to. De tal manera, el agricultor libre se obligaba, ya como arren
datario, a pagar tributo a su seor, no hacindolo, por lo tanto,
al tlatoani, a quien, en definitiva, pertenecan aquellas tierras.
Por otra parte, los mayeque estaban obligados a contribuir con
agua y lea para el servicio de la casa de su seor.
En opinin de Hicks (1976: 76) parece que no encontramos
dos clases de plebeyos, una superior a la otra. La diferencia prin
cipal est entre los tributados, no entre los tributarios. Algunos
macehualtin servan y tributaban al Estado directamente, por me
dio de los calpulli y otros lo servan indirectamente, tributando a
los nobles, particulares. Pero como los nobles particulares eran re
presentantes del Estado, aun esta diferencia no es tan grande como
parece a primera vista.
Finalmente, hay que mencionar como estrato inferior, den
tro del grupo de los plebeyos a los llamados esclavos o tlacotin,
expresin dudosa, ya que la esclavitud en la sociedad mexica te
na pocos puntos en comn con la conocida en otras pocas o en
Los Aztecas 85

otros lugares del mundo. Esto es tan as que acaso pudiera ser
ms correcto el uso de otro trmino, como pen por ejemplo, an
tes que el de esclavo. La esclavitud en el mundo azteca era ms
que una clase social, una situacin temporal a la que se llegaba
o bien como castigo a ciertos delitos, o bien por voluntad pro
pia, o bien como consecuencia de un acto de guerra. El esclavo
y su dueo establecan una especie de contrato por el cual el tla-
cotin se obligaba a unos ciertos trabajos sin que su propio esta
do le impidiese adquirir bienes, tener familia o incluso comprar
a su vez otros esclavos. Muchas veces eran los propios padres
los que vendan a sus hijos como esclavos, impulsados por la ne
cesidad, pero casi siempre se haca como resultado de un juicio
y, por lo tanto, debemos considerar la esclavitud como un
castigo.
La compraventa de esclavos se haca en el mercado, como
cualquier otro producto y aqullos que, al ser conducidos, po
dan huir y traspasaban las puertas del mercado refugindose en
Palacio se consideraban libres. Quedaban tambin en libertad
por voluntad de sus dueos o por restitucin de la cantidad que
sus dueos haban pagado o por sustitucin por otra persona.
Su posicin social no era tan nfima como en otros lugares,
si tenemos en cuenta que muchas veces casaban con la viuda de
su dueo o la esclava con su propio amo. Por otra parte, el tra
bajo no era excesivo, ayudando los varones en las tareas agrco
las a sus amos o en las labores domsticas si eran mujeres. En
algunos casos los esclavos rebeldes reciban, como castigo, un
yugo de madera y en casos extremos eran vendidos para los sa
crificios humanos en los templos.

La vida cotidiana

Los cronistas del siglo XVI, en especial Sahagn, Durn y


Torquemada, nos han transmitido infinidad de informaciones so
bre el curso vital y la vida cotidiana de los aztecas que difcil
mente podremos condensar en las escasas pginas de este libro.
El embarazo, el parto y el post-parto eran motivo de cuida
dos especiales por parte de los mdicos y parteras, en los que
86 Jos Alcina Franch

eran tan importantes los rituales como el uso de plantas medici


nales, y sobre todo el empleo del bao de vapor o temazcal, en
el que se obtena la purificacin del cuerpo y del espritu en un
trance tan importante.
La partera reciba al recin nacido con largos discursos de ca
rcter moral y espritu ms bien pesimista:
Nio precioso, Ometecuhtli y Omecihuatl te han creado en el
duodcimo cielo para que tu vengas a nacer aqu abajo. Debes sa
ber que el mundo en el cual acabas de entrar es triste, doloroso
y est hecho de penas y desgracias. Es un valle de lgrimas y cuan
do seas mayor tendrs que ganarte tu sustento con tus propias ma
nos y al precio de grandes aflicciones... (Sahagn).
Despus del nacimiento del nio era importante determinar
cul era su destino para lo que se convocaba al tonalpouhque o
adivino quien con ayuda del tonalamatl (libro de los destinos) pre
deca cul sera el futuro de aquel nio. As, el da 1 Cipactli (co
codrilo) era favorable: si el nio era hijo de nobles sera un gran
guerrero, mientras que si era hijo de plebeyos sera honrado y
no conocera la pobreza. Los nacidos un da 1 Acatl (caa) de
ban inclinarse por la brujera, mientras que los nacidos en 1 Ca-
lli (casa) moriran de muerte violenta. Para evitar los malos au
gurios el adivino poda buscar otro signo ms favorable dentro
de la serie de los trece das, y a ser posible, dentro de los cuatro
das siguientes a los del nacimiento real, fecha en la cual deba
darse nombre al recin nacido.
Si esto se poda hacer, el cuarto da, por la noche, se pasaba
el nio por encima del fuego sagrado, se le lavaba cuatro veces
la cabeza y se arrojaban al fuego alimentos y pulque como ofren
da a Huehueteotl, dios del fuego. Entonces se pona en las ma
nos del nio, los instrumentos de trabajo que le eran propios,
por su sexo. A esta ceremonia asistan todos los parientes y ami
gos y se repetan los largos y pesimistas discursos dirigidos al re
cin nacido. El nombre del da o el de un acontecimiento impor
tante acaecido por aquellas fechas, el nombre de un animal si el
recin nacido era varn, o el de una flor si era mujer, eran los
que normalmente se imponan en aquella ceremonia. La fiesta
conclua con un banquete en el que el pulque corra en abun
dancia.
Los Aztecas 87

La enfermedad, como momento crtico en el curso vital, tuvo


una gran importancia y desarroll una medicina que, en la prc
tica, era una mezcla de magia, religin y empirismo. Esa doble
o triple orientacin mdica hay que tenerla siempre presente en
este tipo de estudios, porque es evidente que los aztecas crean
que las enfermedades podan curarse de tres maneras distintas; es
decir, por medio de splicas o rogativas a los dioses, siguiendo
mtodos mgicos o bien mediante el uso de productos naturales:
animales, minerales o vegetales que hacan sus mdicos o curan
deros (Dibble, 1966).
En trminos generales, sin embargo, es bien cierto, como lo
destaca Aguirre Beltrn, que los estudiosos que se ocuparon del
tema de la medicina azteca en Mxico, se han limitado a resear
los distintos apartados de la medicina indgena, manifestando
una tendencia ostensible a poner nfasis excesivo en los elementos
racionales de las prcticas curativas de nuestros antepasados abo
rgenes, relegando a simples alusiones el contenido profundamen
te emocional de los conceptos referentes a las causas de enferme
dad, a los medios en uso para descubrirlas y a la manera parti
cular de tratarlas. Una larga lista de sustancias medicamentosas,
la mayora de ellas extradas de la tienda primitiva del herbolario,
constituye, por regla general, la masa de esos estudios, cuya fina
lidad evidente es hacer resaltar la importante contribucin que la
experiencia indgena aport a la medicina occidental (Aguirre,
1963: 36).
Aunque los trminos de tecitl o tepatiani se pueden traducir
por hechicero, en realidad significan mdico independientemente
de los medios de que se valga, que pueden ser obtenidos empri
camente con el uso de procedimientos realmente medicinales o los
propiamente mgicos (Lpez Austin, 1968: 107).
La proliferacin de trminos para designar al mdico y sus es
pecialistas, tal como se recoge en la Tabla 4:1, expresa hasta qu
punto la profesin mdica era importante en el mundo azteca.
Hay que decir, adems, que el temazcal o bao de vapor era uti
lizado no slo como lugar para el bao con fines higinicos, sino
como sala de partos, lugar de purificacin para curar enferme
dades diversas y para recuperacin de las parturientas.
88 Jos Alema Franch

Tabla 4:1

Nombre azteca Especialidad

tlama mdico
tepati mdico
ticitl mdico
tepatiani herbolario
paiximatqui herbolario
tlamatqui masajista
techichiani chupador
tetlacuiculiani chupador
teixpatiani oculista
temixihuitiani comadrona
tlamatqui partera
texoxotla cirujano
titzminqui sangrador
tezoc sangrador
teoani sangrador
teximani sangrador
teitzmirani sangrador
teomiquetzani traumatlogo
teopahtiani contrarrestar veneno

La situacin de los ancianos en la sociedad azteca era de ca


rcter privilegiado. El respeto y los honores les rodeaban al lle
gar a esta poca de su vida. Por su condicin de ancianos no so
lamente intervenan en los consejos, en sus diferentes rangos,
sino que tenan mil ocasiones de practicar la elocuencia en lar
gos y altisonantes discursos pronunciados en las abundantes oca
siones que la vida diaria les deparaba y les estaban permitidos
ciertos excesos incluida la embriaguez, que estaban prohibidos
para los dems miembros de la comunidad.
El rito de la confesin, que tanto llam la atencin de los es
paoles, era una prctica que slo se haca una vez en la vida,
por lo que se aguardaba para hacerla al momento en que se
Los Aztecas 89

aproximaba la muerte. La confesin de todos los pecados es


pecialmente los de tipo sexual ante la diosa Tlazoltotl, la co
medora de inmundicias, aseguraba al individuo que no sera cas
tigado por la justicia. El confesor o dapouhqui escuchaba la con
fesin de los pecados en la casa del que se confesaba si era no
ble o en su propia casa si era plebeyo y ordenaba una penitencia
ms o menos severa, de acuerdo con la importancia de los pe
cados confesados.
A la hora de la muerte, los aztecas practicaron indistintamen
te la cremacin y la inhumacin. Los que moran ahogados o go
tosos, etc., eran enterrados. De igual modo, las mujeres muer
tas en el parto eran enterradas en el patio de un templo. Todos
los dems muertos eran incinerados, segn la prctica tolteca,
despus de haber sido vestidos y adornados lo ms ricamente po
sible, formando una especie de fardo a la manera de las momias
peruanas. En el caso de la muerte de un soberano o alto digna
tario del imperio, algunas de sus esposas y servidores eran sacri
ficados y enterrados o incinerados con el muerto, para que ste
fuese acompaado al ms all en la forma en que lo haba sido
en este mundo.
Como ya lo indicamos, el temazcal, adems de los fines te
raputicos y de purificacin indicados, serva igualmente con fi
nes higinicos. El copalxocod o rbol de jabn y la raz de la sa
ponaria americana servan para enjabonarse en el bao.
Los hombres no tuvieron necesidad de rasurarse en virtud de
la escasez de pilosidad en el rostro. El cabello lo llevaban cor
tado de manera diferente segn los rangos: los guerreros jve
nes llevaban un largo mechn sobre la nuca, mientras los sacer
dotes dejaban crecer el cabello en la parte superior del crneo
y se rasuraban la parte de la frente y los costados.
La cosmtica femenina tena un amplio desarrollo compara
ble al alcanzado en Europa: ungentos de diferentes colores
especialmente el amarillo cremas y perfumes, colores para
los dientes, etc., servan a la mujer para realzar su belleza. Pei
naban su cabello levantado sobre la cabeza formando dos capu
llos o cuernecillos, se pintaban los dientes de negro o rojo oscu
ro y se admiraban del resultado de tales afeites utilizando bri
llantes espejos de obsidiana.
90 Jos Alcina Franc h

La prenda de vestir ms caracterstica del hombre era el max-


tlatl, especie de banda o tira que se enrollaba en torno a la cin
tura y se pasaba por entre las piernas. Como pieza complemen
taria que se utilizaba a veces, tenan el tilmatli o manta de forma
rectangular que se anudaba sobre el pecho o sobre el hombro de
recho y que poda ser de fibra de maguey, de algodn o de pelo
de conejo.
La mujer utilizaba como pieza esencial de su vestido la falda
o cueitl, pieza enrollada a la cintura que caa hasta la pantorri
lla, la cual constitua el nico vestido para las mujeres del cam
po. En la ciudad, la mujer utilizaba adems el huipilli o corpino
que caa suelto por encima de la falda, cubriendo el torso y cuyo
cuello sola estar adornado con bordados.
La sandalia era el tipo de calzado ms generalizado. Las ha
ba de fibra de maguey, o de fibra de un rbol llamado yecotl y
de cuero y, si bien los plebeyos no solan usarlas, caminando ha
bitualmente descalzos, haba una gran variedad de ellas, de
acuerdo con la categora social de los usuarios.
En cuanto a los adornos, que eran de una gran variedad, de
mostraban explcitamente la categora de aqullos que los usa
ban y, en consecuencia, estaba estrictamente regulada su utiliza
cin. La nariguera de turquesa era adorno exclusivo del tlatoa-
ni; los guerreros, segn su jerarqua, usaban de ciertos adornos
de plumera: estandartes de brillantes colores u otro gnero de
adorno.
La base de la alimentacin azteca estaba formada por el maz
y los frijoles, utilizndose como condimento y de manera abun
dante, el aj. El maz se acostumbraba comer en forma de torti
lla, calculndose que una mujer perda ms de seis horas diarias
en la preparacin de las mismas para toda la familia. El maz se
dejaba a remojo en agua con ceniza durante la noche para ha
cerle perder la piel. Al amanecer o antes, la mujer mola el maz
en el metate. Transformado el maz en una pasta, sta se apre
taba entre las manos para formar una delgada tortilla que era tos
tada y consumida en el acto.
Otros alimentos comunes de la cocina azteca eran los tama
les, el atole, el tomate, los frijoles, los granos de hautli o ama
ranto y de chia. Muy raras veces disponan de carne de venado
Los Aztecas 91

o de pavo, las que ordinariamente estaban reservadas para los


nobles.

La educacin

La educacin azteca constituye un instrumento fundamental


para la consolidacin del carcter nacional de este pueblo, ya
que junto a la enseanza religiosa, elemento bsico de la educa
cin individual, se daba una cultura patritica y nacionalista, de
profundo significado etnocntrico, en la cual se pona de relieve
las proezas realizadas por los antepasados de la nacin azteca y
se prolongaba con ello la afirmacin de una conciencia nacional
(Esteva, 1961: 227).
En definitiva, lo que pretenda el sistema educativo azteca
era consolidar el sistema de clases o el sistema jerrquico de la
sociedad, al mismo tiempo que una especfica orientacin espe-
cializadora en el campo sacerdotal mediante el Calmecac y en el
campo militar a travs del Telpochcalli.
Los hijos de todos los miembros de la sociedad, ya fueran no
bles o plebeyos, reciban un mismo tipo de educacin fundamen
tal. Esta instruccin se imparta en los templos y escuelas de
barrio, a las que acudan todos los nios hasta dos horas cada
da. De los 5 a los 9 aos de edad, los nios reciban una ins
truccin que consista bsicamente en conocimientos relativos a
la religin, combinados con una instruccin militar junto con de
beres de carcter servil, encaminados a dominar el carcter in
dividual hasta hacerles humillarse de tal manera que la obedien
cia a los jefes militares se hallase por encima de cualquier otro
sentimiento.
Los hijos de los macehualtin reciban su instruccin profesio
nal de los 10 a los 12 aos, de manera que a partir de los 13 po
dan usar el maxtlatl, prenda masculina que les confera simb
licamente la categora de hombres adultos. Los hijos de los ple
beyos, a partir de los 15 aos, deban concurrir durante dos ho
ras diarias al Telpochcalco o escuela de barrio para recibir una
instruccin militar que les mantena en plena forma fsica y de
instruccin en el manejo de las armas.
92 Jos A Icina Franch

Del mismo modo que la educacin azteca remarcaba las di


ferencias de clase, igualmente sealaba las diferencias de sexo.
La mujer era, en este sentido, una parte, menos importante de
la sociedad; por consiguiente, su educacin escolar, era ms li
mitada o se le prestaba una menor atencin.
Las hijas de los macehualtin se identificaban principalmente
con la madre, quien las preparaba para que cumpliesen su fun
cin en el matrimonio, lo que inclua un buen conocimiento de
cocina, as como una preparacin moral muy estricta, en la que
las virtudes principales consistan en el recato, silencio, calma en
el gesto, refinamiento en el lenguaje, andar sosegado, extrema
cortesa, higiene exquisita y, por encima de todo, amor al
trabajo.
El sistema educativo de los aztecas se desarrollaba fundamen
talmente en los niveles dedicados a la preparacin de las clases
dirigentes: administradores, polticos, guerreros y sacerdotes,
puestos reservados especficamente a los hijos de los nobles y
ocasionalmente a los hijos de los mercaderes y de algunos arte
sanos. Las instituciones especializadas se conocan, como ya he
mos dicho, con los nombres de Telpochcalli y Calmecac.
Las enseanzas impartidas en el Telpochcalli estaban orien
tadas a preparar guerreros y administradores, siendo su conteni
do fundamentalmente de carcter ideolgico o religioso-moral.
Esta escuela tena como dios patrono a Tezcatlipoca, dios juve
nil, tremendamente agresivo y predatorio que representaba la as
tucia y un cierto poder demonaco destructivo y antisocial que,
en cierta medida, se opona a Quetzalcoatl, dios patrono del
Calmecac.
Las obligaciones del muchacho durante su estancia en el co
legio incluan barrer el templo y limpiar las dependencias del mis
mo. Tambin se le obligaba a labrar las tierras propiedad de di
cho colegio y a construir y reparar acequias... (Esteva). Su pre
paracin fsica y moral inclua algunas muy duras prohibiciones,
entre las que se hallaba la de tomar bebidas alcohlicas. Los j
venes sorprendidos en estado de embriaguez eran condenados a
muerte y ejecutados acto seguido. Hacia los 20 22 aos se ter
minaba la educacin de los guerreros, los cuales salan del tel
pochcalli para casarse.
Los Aztecas 93

Algunos de los estudiantes del Telpochcalli que demostraban


tener una mayor vocacin religiosa pasaban finalmente al Cal-
mecac. Esta institucin educativa que, de alguna manera vena
a contraponerse al telpochcalli, tena por principal finalidad la de
preparar a los cuadros dirigentes del Estado: administradores,
polticos y sacerdotes.
La instruccin fundamental que se ofreca en esta escuela
consista en una formacin tica muy estricta, al mismo tiempo
que se impartan conocimientos muy especializados en el campo
de la teologa, la literatura, la historia, la astronoma y el calen
dario, el arte y la administracin.
Se tena a gala la seleccin de los muchachos ms inteligen
tes, pertenecientes a las mejores familias, que eran sometidos a
la ms rgida disciplina con el fin de humillar su personalidad por
medio de penitencias y una vida enormemente pobre y dura en
lo fsico, reprimiendo todo lo que favoreciese la sensualidad,
exaltando, por el contrario, lo espiritual hasta un grado mxi
mo. Se trataba de una educacin tremendamente puritana en la
que se perseguan objetivos morales por encima de todo.
Quetzalcatl, como divinidad patrona del Calmecac, simboli
zaba todos los ideales de la educacin de esa institucin: el au-
tosacrificio y la abnegacin, la oracin constante, el autodomi
nio y la inteligencia; el amor a la sabidura y la justicia. Por otra
parte, Quetzalcatl se identificaba con la nobleza nahua-tolteca,
aquella que recoga una tradicin ms antigua y respetada en el
medio cultural del Valle de Mxico.

B IB L IO G R A F IA

Para el estudio de los temas relativos a la sociedad azteca, en trminos ge


nerales, deben consultarse el ya citado artculo de P e d r o C a r r a s c o : La socie
dad mexicana antes de la Conquista. Historia general de Mxico, Vol. 1:165-288,
Mxico, 1977. El libro de F r ie d r ic h K a t z : Situacin social y econmica de los
aztecas durante los siglos X V y X V I, U N A M , Instituto de Investigaciones His
tricas, Mxico, 1966 y el simposio de P. C a r r a s c o , J. B r o d a et a i : Estratifi
cacin social en la Mesoamrica prehispnica, S E P , IN A H , Mxico, 1976.
Cabe mencionar como textos iniciales sobre estos temas y en especial sobre
el calpulli, los de M a n u e l M o r e n o : La organizacin poltica y social de los az
tecas (1." edicin de 1931), IN A H , Mxico, 1971 y A r t u r o M o n z n : E l calpulli
94 Jos Alcina Franch

en la organizacin social de los tenochca, U N A M , Instituto de Historia, Mxico,


1949.
Acerca del tem a de la estratificacin social hay que consultar: P e d r o C a r r a s
co: Los linajes nobles del M xico antiguo. En: Estratificacin social, e tc., pgs.
19-36; J o h a n n a B r o d a : Los estam entos en el cerem onial mexica. E n Idem,
pgs. 37-66 y F r d r ic H ic k s : Mayeque y calpuleque en el sistema de clases
del M xico an tiguo. Ibidem; 67-77. Para el tem a de la esclavitud en el m undo
azteca, consltese el libro de C a r l o s B o s c h G a r c a : La esclavitud entre los az
tecas, E l C olegio de M xico, M xico, 1944 y el artculo de Y o l o t l G o n z l e z
T o r r e s : L a esclavitud entre los m exica. E n: Estratificacin social...: 78-87.
M xico, 1976. E n relacin con el papel de la m ujer, vase el libro de A n n a B r it -
TA H e l l b o m : La participacin cultural de las mujeres. Etnografiska M useet. Mo-
nograph Series P ubl. 10. E stocolm o, 1967.
La obra que cubre la mayor parte de los temas tratados en relacin con la
vida cotidiana y el ciclo vital es el libro de J a c q u e s S o u s t e l l e : La vie quoti
dienne des aztques a la veille de la conqute espagnole, Hachette, Paris, 1955,
publicada en espaol al ao siguiente por Fondo de Cultura Econmica (Mxi
co). En relacin con el tema de la alimentacin puede consultarse el ensayo de
M. L e n -Po r t il l a : El maz; nuestro sustento, su realidad divina y humana en
Mesoamrica. En: Alimentacin Iberoamericana (Gutirrez ed.): 17-42, Mxi
co, 1988.
Siendo muy abundante la bibliografa que aborda el problema de la medicina
nos limitaremos a recomendar como textos fundamentales los de G o n z a l o
A g u ir r e B e l t r n : Medicina y magia, Instituto Nacional Indigenista, Mxico,
1958; A l f r e d o L p e z -A u s t in : Cuarenta clases de magos del mundo nhuatl,
Estudios de Cultura Nhuatl, Vol. 7: 87-117, Mxico, 1968; del mismo: Textos
de medicina nhuatl, U N A M , Mxico, 1975 e igualmente del mismo autor: Cuer
po humano e ideologa, 2 vols., U N A M , Mxico, 1980.
Para el tema de la educacin deben consultarse los siguientes estudios: C l a u
d io E s t e v a : E l carcter nacional azteca y la educacin ju ve nil, Revista de In
dias, a. X X I, n." 84: 225-254, M a d rid , 1961; A l f r e d o L p e z A u st in : Educa
cin Mexica. Antologa de documentos sahaguntinos, U N A M , Instituto de Inves
tigaciones A ntropolgicas, Mxico, 1985 y P a b l o E s c a l a n t e : Educacin e ideo
loga en el Mxico Antiguo, Secretara de E d ucacin P blica, Mxico, 1985.
Captulo 5

POLITICA

L a organizacin poltica del Mxico antiguo es uno de los te


mas ms complejos que debemos tratar en estas pginas. Esa
complejidad deriva seguramente del hecho, que observamos
tambin en otros aspectos de la cultura de los pueblos del Mxi
co central, de tratarse de sociedades en un proceso evolutivo muy
rpido, lo que provoca situaciones muy diversas que en ocasio
nes no solamente no se hallan integradas, sino que, por el con
trario, se encuentran en claro conflicto entre s. En las pginas
que siguen trataremos de aclarar esas situaciones tan diversas,
centrando nuestra atencin especialmente en la organizacin po
ltica de Tenochtitlan, a lo que agregaremos algunos conceptos
fundamentales acerca de la guerra y el derecho.

Estado, gobierno y administracin

En trminos muy amplios y en relacin con un esquema de


evolucin poltica, diramos que la organizacin poltica de los
aztecas era el Estado. Sin embargo, la prctica de ese Estado en
el mundo del Mxico central o ms en concreto, del Valle de
Mxico, resulta bastante ms complejo y variado de lo que or
dinariamente es un Estado en las civilizaciones antiguas. El con
cepto de Estado se puede expresar con la palabra tlatocayotl de
rivada de tlatoani, rey que se entiende, por lo tanto, como rea
leza, reino o seoro y que se aplica a unidades de distinta natu
raleza. Para distinguir niveles de organizacin o grados de pode
ro se dice simplemente huey altepetl, huey tlatocayotl, gran ciu
% Jos Alcina Franck

dad o capital, gran rey, gran reino (Carrasco, 1977: 205).


El problema es, pues, el de considerar un Estado unitario,
con sus respectivas divisiones y subdivisiones perfectamente es
tructuradas, al modo, por ejemplo, del Estado inca, en los A n
des Centrales, o entender que las unidades polticas a las que va
mos a referimos a continuacin se hallaban en proceso de unifi
cacin y estructuracin. Por eso se habla y no sin razn de
la existencia de un imperio azteca, aunque tal organizacin no
exista en la realidad desde el punto de vista de su constitucin
legal y formal. Como veremos luego, la Triple Alianza haca que
el imperio en cuestin estuviese regido por tres grandes reyes,
pero de hecho el que concentraba mayor poder era el huey ta -
toani de Tenochtitlan. Por eso, el segundo nivel en el ejercicio
del poder es el representado por aquellos tres grandes reyes de
Tenochtitlan, Tezcoco y Tlacopan. El tercer nivel sera el de los
reinos o seoros integrados dentro de cada uno de esos grandes
reinos.
De lo dicho anteriormente se desprende que, posiblemente,
la unidad poltica fundamental era lo que llamamos ordinaria
mente la ciudad-estado y que incluye dos mundos contrapuestos:
lo rural y lo urbano, con reas mixtas. As, en la ciudad, desde
el ncleo central con su recinto ceremonial templos y pala
cios se pasaba al rea residencial de los nobles y comerciantes
y ms all al de los plebeyos, con los primeros huertos con ca
mellones, para llegar finalmente a los pueblos y aldeas, ms y
ms alejadas del centro urbano. En este sentido y con indepen
dencia de lo que hemos dicho del calpulli desde un punto de vis
ta social, esta subunidad muy vagamente definida su equiva
lente sera el trmino de parcialidad igualmente ambiguo po
da designar unidades territoriales tales como las cuatro partes
de la ciudad en Tenochtitlan , los barrios o los pueblos y al
deas. En cuanto a las subdivisiones mayores dentro de la organi
zacin poltica de la ciudad, lo que en espaol se llamaban a ve
ces cabeceras, se usa tlayacatl, derivado de yacatl nariz o punta
y que se entiende como gua o delantera de algo. Por otra parte,
las palabras tlaxilacalli y chinamitl (cercado) tambin se usan
como sinnimo de calpulli, pero se suelen referir a unidades ms
pequeas y de menor categora poltica (Carrasco, 1977: 207).
Los Aztecas 97

El sistema de gobierno de las ciudades-estado a que nos re


ferimos, tena una base indudablemente teocrtica originaria,
pese a que se haba complicado notablemente en el momento al
que nos estamos refiriendo. Si hay algunos autores que califican
al gobierno de Tenochtitlan de biarqua, por la existencia para
lela del tlatoani y el cihuacoatl, creemos que sto ha podido ser
interpretado as en determinados momentos de su desarrollo his
trico, pero de un modo fundamental y permanente, el gobier
no tena un carcter monrquico, siendo el monarca, natural
mente el tlatoani.
Efectivamente, todo el poder resida en el soberano o tlatoa
ni, porque, fundamentalmente, desde el momento de su corona
cin, vena a ser el representante del dios Tezcatlipoca y, en con
secuencia, todo poder resida en l. El tlatoani tena el poder de
dar muerte, por lo que aqul que se tomaba la justicia por su
mano era condenado a muerte, por usurpar el poder del rey. En
el tlatoani concurra tambin todo el poder de la milicia, ya que
ste era el medio para mantener el equilibrio csmico y la conti
nuidad del Quinto Sol. Era as pues, como se reunan en la per
sona del tlatoani el poder religioso, militar y jurdico, adems
del poder fiscal y administrativo.
Ahora bien, este poder del que disfrutaba el tlatoani era ab
soluto o estaba limitado de algn modo? Desde un punto de vis
ta legal no haba nada ni nadie que pudiese oponerse al poder
del tlatoani y la razn de ello resida en el origen divino de ese
poder. Es por esa razn, por lo que, utilizando un procedimien
to extra-legal se lleg al asesinato de Tizoc, en beneficio del Es
tado, al considerrsele inepto. No obstante, el soberano cuidaba
de consultar a los nobles, altos dignatarios y consejeros, los cua
les daban libremente su opinin sobre multitud de asuntos y si
bien, en algunas ocasiones, prevaleca la opinin del monarca,
ordinariamente segua la opinin de sus consejeros.
Las fuentes se contradicen al tratar de la eleccin del sobe
rano. Al parecer, originariamente, se reunan los representantes
de los calpulli, el consejo tribal y otros altos dignatarios de ca
rcter religioso, civil o militar y si bien la eleccin debi ser, en
principio, libre, muy pronto se tom la costumbre de hacerla en
tre los miembros de una sola familia. Ahora bien, no es seguro
98 Jos Alcina Franch

quin fuese preferible en primer lugar, o el hijo primognito, o


un hermano del tlatoani fallecido. La historia poltica del pueblo
azteca nos da ejemplos de la eleccin de un hijo, de uno o va
rios sucesivamente hermanos o de un to del soberano muer
to. En definitiva, es posible que tuviesen una preponderante ac
tuacin y mayor influencia, el cihuacal y los cuatro funciona
rios ms importantes: el tlacatecatl, el tlacochcalcatl, el ezhna-
hucatl y el tlillancalqui.
Una vez elegido el tlatoani, deba procederse a su entroniza
cin, lo que constitua una complicada ceremonia. Vestido con
un pao, iba acompaado de los pipiltin y los altos dignatarios
de Tenochtitlan, Tezcoco y Tlacopan, al Templo Mayor de Huit-
zilopochtli y Tlaloc, donde el Sumo Sacerdote le pintaba de ne
gro, rocindole con agua cuatro veces. Se le imponan diversas
clases de paos y vestidos y polvos mgicos, todo ello intercala
do con largos discursos sobre los deberes y obligaciones del so
berano, etc. Cuatro das deba permanecer aislado en una cma
ra, ayunando y haciendo sacrificios de sangre, ofrendas diversas,
oraciones y meditacin, al cabo de los cuales era conducido pro
cesionalmente al Palacio. Ya como autntico soberano de Te
nochtitlan y jefe de la Triple Alianza, confirmaba a los nobles y
se proceda a la ceremonia del sacrificio de numerosos prisione
ros hechos en una campaa militar destinada a tal fin.
El ceremonial con el que se rodeaba el tlatoani, al menos en
la poca de Motecuhzoma Xocoyotzin, era verdaderamente im
presionante. El soberano no poda tocar nunca el suelo, por lo
que, generalmente, se le trasladaba en litera, o se cubra el sue
lo con alfombras y telas. Ante su presencia nadie, ni siquiera los
nobles, podan levantar la vista y deban presentarse ante l con
ropas comunes y descalzos.
El soberano viva en un palacio que, a veces, se construa ex
presamente para el nuevo tlatoani. As, se mencionan los pala
cios de Axayacatl y Motecuhzoma Xocoyotzin. Multitud de sa
las y habitaciones servan para las numerosas concubinas del so
berano, as como para los funcionarios, consejeros, etc. con los
que tena que tratar directa y constantemente. La riqueza en oro
y plata, en objetos diversos y adornos, era extraordinaria y son
famosos tambin los jardines zoolgicos en los que se congrega
Los Aztecas 99

ban multitud de aves, reptiles y todo gnero de animales y plan


tas exticas.
Una autoridad, en muchos casos tan grande como la del pro
pio tlatoani, era el cihuacatl. A causa de la existencia de este
personaje, algunos autores han pensado, segn decamos ms
arriba, que el Estado mexica no era una monarqua sino ms
bien una biarqua. Quiz la razn ltima para justificar la exis
tencia de esta pareja tlatoani-cihuacatl sea el carcter dual de
la divinidad suprema o Tloque Nahuaque, en el sistema religio
so mexica.

Genealoga de los soberanos tenochcas, segn Carrasco

I Acamapichtli

II Huitzilihuitl IV Itzcoatl

1. Tlacaelel III Chimalpopoca V. Moteuczoma Huehue


I Ilhuicamina

('acama 2. Tlilpotonqui Texcatlteuctli O-tTezozomoc Cuitlachuatzin


1
Tlacaelel 4. Tlazotzin V IH Ahuitzotl V II Tizoc VI Axayacatl O

= IX Moteuczoma X Cuitlahuac Tezozomoc


Xocoyotzin

X I Cuauhtemoc O O Huanitzin
100 Jos Alcna Franch

Ya hemos visto en pginas anteriores hasta qu punto lleg


a influir el cihuacatl en determinados momentos, especialmen
te cuando este cargo estuvo ocupado por Tlacalel. En efecto,
el cihuacatl tena muchas veces las mismas atribuciones que el
tlatoani. Era la nica persona que poda ir calzado dentro del Pa
lacio, del mismo modo que era el nico que poda condenar a
muerte sin consultar al tlatoani. A la muerte del soberano go
bernaba el imperio, convocaba y presida el consejo elector y en
tregaba el mando al sucesor, despus de que ste fuese entroni
zado como tlatoani. Muchas veces, cuando el nuevo soberano
era muy joven supla la incapacidad de ste y le sustitua habi
tualmente cuando el soberano iba a la guerra. Igualmente, dis
pona de los tributos, as como de la distribucin de los cautivos
en los distintos calpulli.
Aunque se ha discutido las funciones y la importancia del ci
huacatl y quedan muchas dudas al respecto, parece cierto que
este sistema doble de gobierno, propio de Tenochtitlan, se im
puso en numerosas ciudades-estado conquistadas o asociadas.
Del mismo modo que el cargo de tlatoani se circunscribi a una
sola familia, el de cihuacatl se localiz igualmente dentro de la
misma familia y dentro de sta, entre los descendientes directos
del primer cihuacatl. En efecto, el primer cihuacatl conocido
fue Tlacalel, que era hijo de Huitzilihuitl y hermano, por lo tan
to, de Chimalpopoca y Motecuhzoma Ilhuicamipa. Su sucesor
fue su hijo Tlilpotonqui, al cual siguieron sus nietos Tlacalel II
y Tlacotzin.
El mundo de los consejeros y funcionarios de todo tipo que
rodeaban al tlatoani, le asistan en sus consejos y vivan en su pa
lacio es extraordinariamente complicado. Las fuentes son, mu
chas veces, contradictorias o poco explcitas, de modo que slo
se pueden inferir determinadas ideas y datos, posiblemente poco
matizados y muchas veces contradictorios.
El tlatoani parece que estaba inmediatamente asistido por un
consejo formado por cuatro miembros que en ocasiones se de
signan con los nombres de tlacatcatl, el que manda los guerre
ros; tlacochcalcatl, el de la casa de los dardos; tlillancalqui, el
guardin de la casa sombra, una especie de caballerizo mayor y
ezhnahuacatl. Este consejo parece estar ntimamente ligado al
Los Aztecas 101

soberano, de modo que, con motivo de cualquier asunto urgen


te de gran importancia, era consultado por aqul. Estos mismos
consejeros deban formar parte de otro consejo ms amplio, de
hasta doce o veinte personas. En otras ocasiones el tlatoani po
da convocar para pedir consejo a personas que disfrutaban de
cargos importantes en el campo de la organizacin militar, judi
cial o religiosa.
Los jefes de calpulli, a los que ya nos hemos referido en p
ginas anteriores, eran funcionarios elegidos por los miembros del
calpulli, reunidos en asamblea, pero recayendo la eleccin pre
ferentemente entre los miembros de una familia. Esta eleccin
era confirmada despus por el tlatoani, considerndose el cargo
como vitalicio. Estos funcionarios se hallaban asistidos a su vez
por un consejo de ancianos y personas distinguidas del calpulli
o huehuetque. La categora del cargo de jefe de calpulli equiva
la a la de tecuhtli de aldea o de ciudad, siendo su principal fun
cin la de tener al da el registro de las tierras colectivas del cal
pulli. En la poca de Motecuhzoma Xocoyotzin, el jefe de cal
pulli se comunicaba diariamente con el huey calpixque o mayor
domo mayor del Soberano, quien le daba las instrucciones opor
tunas. El quacuilli vena a suplir al jefe de calpulli en sus fun
ciones religiosas dentro del calpulli y sus subordinados tenan
como funcin la realizacin de trabajos colectivos y la recauda
cin de impuestos.
Calpixque, guardia de casa o mayordomo, era el nombre ge
nrico que se empleaba para designar a los administradores y de
un modo especial a los recaudadores de impuestos. Estos fun
cionarios que se reclutaban entre la clase de los pipiltin, estaban
encargados de recibir los diferentes productos que se enviaban
desde todos los rincones del imperio a su capital.
Estos consejeros y funcionarios, junto con otros muchos que
estudiaremos al tratar de la organizacin judicial, militar, reli
giosa, fiscal, etc., formaban la trama en la que se apoyaba el com
plicado sistema estatal mexica.
La confusin entre Triple Alianza e imperio azteca se debe a
la aparente falta de perspectiva histrica que se aplica a esa rea
lidad poltica, ya que si, al principio, es una alianza entre Tez-
coco y Tenochtitlan, en la que el predominio de Tenochtitlan se
102 Jos Alcina Franch

va acentuando al paso del tiempo, de manera que al final podra


hablarse de Imperio azteca con absoluta propiedad, aunque for
malmente siga siendo una confederacin.
El hecho de que los aztecas hubiesen servido como mercena
rios a las rdenes de Tezozomoc, de que Nezahualcyotl tuviese
fama de legislador, poeta y constructor y de que en Tlacopan es
tuviese desarrollndose un nuevo grupo social, el de los merca
deres, hizo que, al menos en la primera etapa de la Triple Alian
za, cada ciudad tuviese una cierta especializacin: Tenochtitlan,
la militar; Tezcoco la artstica e intelectual y Tlacopan la
mercantil.
Se ha discutido mucho acerca de los tres Estados en la Triple
Alianza. En principio, los asuntos internos eran privativos de
cada Estado, pero haba algunas excepciones. As, la confirma
cin del tlatoani en el momento de su coronacin, puede consi
derarse como un acto ceremonial o como una renovacin del pac
to inicial de la Triple Alianza. De hecho, la influencia de los dos
tlatoque que participaban en la confirmacin era notable, ms o
menos, segn la situacin poltica del momento. Zurita nos dice
que tena poder de anular la eleccin en caso de irregularidad en
su curso (Lpez Austin, 1961).

La guerra

El fin ltimo de la guerra para los aztecas era, sin duda, de


orden religioso, o al menos esa era la creencia oficial divulgada
por Tlacalel: Huitzilopochtli, en especial, impona al pueblo az
teca un estado de guerra continuo y sin tregua, ya que sta pro
porcionaba los prisioneros-vctimas que daran su sangre, el ali
mento ms preciado de los dioses y, en consecuencia, obligaba
al mantenimiento de las llamadas guerras floridas, que no eran
otra cosa que el procedimiento que proporcionaba ese alimento
siempre necesario. De otra parte, la herencia histrica del anti
guo imperio tolteca y del reino chichimeca que pesa en la Triple
Alianza, hace que estos pueblos se sientan obligados a recons
truir el antiguo dominio tolteca-chichimeca.
Si, como vemos, los motivos fundamentales de la guerra son
Los Aztecas 103

de carcter religioso e histrico, las causas inmediatas fueron mu


chas veces de tipo comercial: afrentas hechas a los pochteca o
mercaderes aztecas, asaltos a las caravanas de los mismos, ne
gativas a comerciar con los mexica, etc. Otras razones eran, por
ejemplo, el mal trato dado a los huspedes o embajadores, emi
sarios o enviados de la nacin azteca en el pueblo vecino o le
jano sobre el cual iba a caer despus todo el peso del aparato
militar tenochca.
Tomada la decisin de declarar la guerra a un determinado
pueblo, no se iba a la batalla de un modo inmediato. Por el con
trario se daban muchos pasos antes de tal hecho, encaminados
a obtener por medios pacficos reparacin a los insultos o a con
seguir los objetivos propuestos al tomar tal decisin. Es as, cmo,
antes de la declaracin formal de guerra, visitaban al enemigo los
embajadores de Tenochtitlan llamados quauhquauhnoch-
tzin los de Tezcoco o achcacauhtzin y los de Tlacopan, los
cuales eran portadores de mantas, rodelas y armas, que simbo
lizaban un deseo de conquista, si bien a continuacin de cada
una de esas visitas se daba un plazo de veinte das a los enemi
gos para que decidiesen someterse o no a la voluntad de la Tri
ple Alianza. Era solamente cuando se haban consumido esos
tres plazos cuando se iba decididamente a la guerra y aun enton
ces haba que aguardar a que los sacerdotes determinasen el da
ms favorable para la batalla. La guerra, por consiguiente, no se
conceba como un acto de sorpresa, sino como un combate de
carcter caballeresco en el que lo que ms importaba no era tan
to vencer al enemigo, como vencerlo habindole dado toda cla
se de oportunidades.
La milicia en el mundo azteca se compona de hombres espe
cialmente adiestrados para ese fin y de gente ordinaria que, si
bien en tiempos de paz desempeaba otras funciones, podra ser
convocada en determinados momentos para ir a la guerra.
Todo nio, recin nacido, estaba en principio destinado a ser
guerrero, si bien este fin poda alcanzarlo o no, segn sus pro
pias circunstancias y carcter. Tras su educacin militar que so
la iniciarse a los 15 aos y no terminaba antes de los 20, inter
vena en el combate en guerras floridas o de conquista, junto a
los valientes de mayor experiencia, y trataba de obtener un pri
104 Jos Alcina Franch

sionero. Era entonces cuando cortaba el mechn de la nuca


piochtli y dejaba crecer un nuevo mechn, esta vez sobre la
oreja derecha. Solamente aquellos que tras varios combates no
lograban hacer ningn prisionero, dejaban definitivamente las
armas para pasar a ser artesanos o agricultores. Pero si en los su
cesivos combates en que intervena, lograba hacer cuatro o cin
co prisioneros, obtena el ttulo de tequina, que le daba acceso,
con plenos derechos, a la carrera militar en la que poda alcan
zar cargos y puestos de la mayor responsabilidad. Sin embargo,
muchos de esos cargos y jefaturas estaban reservados a la clase
de los pipiltin. Tales grados y cargos eran, por ejemplo, los de
achcacauhtin, oclotl, cuauhtli, tequihua, etc. Por encima de ellos
an se hallaban los valientes de las rdenes militares superiores:
los caballeros-guila, los caballeros-tigre y los altos jefes del
ejrcito.
La organizacin del ejrcito estaba directamente relacionada
con la organizacin social, de tal manera que las primeras agru
paciones se hacan de acuerdo con los diferentes calpullis de la
ciudad, los cuales se agrupaban a su vez segn los barrios o cam
pan y todos ellos, finalmente, se hallaban bajo el mando supre
mo del tlatoani que, como jefe del ejrcito tena el nombre de
tlacatecuhtli o seor de los hombres. Como jefes inferiores se ha
llaban el tlacatccatl, el que manda a los guerreros, y el tlacoch-
clcatl, el de la casa de los dardos, los cuales eran designados por
el propio tlatoani de entre los guerreros ms distinguidos. Bajo
estos altos jefes haba una multitud de jefes de segundo grado,
como el cauhnochtli, el ticocyahucatl, etc., los cuales mandaban
agrupaciones del ejrcito de carcter menor.
El armamento del ejrcito mexica, que se conservaba en el
tlacochcalco, edificio situado en el recinto del Templo Mayor,
consista en cascos de madera, escudos de igual material, general
mente revestidos de piel, y corazas de algodn y piel, como armas
defensivas, mientras utilizaban como armas ofensivas el arco o el
propulsor atlad con flechas y dardos, cuyas puntas eran gene
ralmente de obsidiana, la honda y una especie de espada de ma
dera, el maquahuitl, en la que se obtena un filo cortante, median
te la incrustacin de pequeas lminas de obsidiana.
Si bien hemos indicado ms arriba que la preparacin de la
Los Aztecas 105

guerra estaba presidida por un carcter extremadamente noble


y caballeresco, la realizacin de la misma permita el uso de los
ardides de toda clase y la utilizacin de espas, etc. Estos espas
deban sealar el orden, nmero, situacin, etc., de las tropas
enemigas antes del combate. En el combate mismo, las ms re
finadas estratagemas y trampas, eran empleadas por los guerre
ros tenochcas, los cuales eran famosos en todo el territorio mexi
cano precisamente por sus ardides de guerra: falsas retiradas,
trampas y emboscadas eran frecuentes en las guerras con los az
tecas. No obstante, el combate era, en general, desordenado y
se descompona fcilmente en duelos y luchas de carcter perso
nal, en las que se persegua sobre todo la captura de prisione
ros, antes que la muerte de los enemigos.
La necesidad de tener un campo de ejercicios para sus guerre
ros, al tiempo que un lugar fcil para obtener prisioneros-vcti-
mas para el sacrificio, oblig a crear una de las instituciones ms
singulares de la cultura azteca: las guerras floridas. Estas se prac
ticaban como un acuerdo entre la Triple Alianza y la alianza de
Tlaxcala, Cholula y Huexotcinco. En ese acuerdo haba interve
nido personalmente un cacique tlaxcalteca, Xicohtncatl el Vie
jo. Este cacique haba acordado con los de la Triple Alianza
... que desde aqul tiempo en adelante se estableciese que hu
biesen guerras entre la seora de Tlascalan y la de Tezcuco con
sus acompaados y que se sealasen un campo donde de ordina
rio se hiciesen estas batallas y por los que fuesen presos y cauti
vos en ellas se sacrificasen a sus dioses (...) adems de que sera
lugar donde se ejercitasen los hijos de los seores, que saldran de
all famosos capitanes y que sto se haba de entender sin exceder
los lmites del campo que para el efecto se sealase, ni pretender
ganarse las tierras y seoros y asimismo haba de ser con calidad
que cuando tuviesen algn trabajo o calamidad en la una u otra
parte haban de cesar las dichas guerras y favorecerse unos a otros
como de antes estaba capitulado con la seora de Tlaxcalan (...)
Nazahualcoyotzin seal el campo que fue entre Quauhtepec y
Ocelotepec y por ser tres las cabezas del imperio, seal para el
efecto otras tres provincias que fueron la de Tlaxcalan referida,
la de Huezotzinco y Cholulan que llamaron los enemigos de
casa... (Ixtlilxchitl).
106 Jos Alcina Franck

Es difcil de entender el significado y valor de la Guerra Flo


rida sin comprender el extraordinario peso de lo sagrado en el
mundo espiritual de las ciudades del altiplano mexicano en el si
glo XV. No es extrao, por lo tanto, en ese contexto, que el prin
cipal artfice de este acuerdo, Xicohtncatl el Viejo fuese, hacia
1455, uno de los ms destacados poetas de la regin. El nico
poema conservado de Xicohtncatl se refiere, precisamente, a la
guerra florida. Su ltima estrofa dice as:
La guerra florida, la flor del escudo,
han abierto su corola.
Estn haciendo estrpito
Llueven las flores bien olientes
as tal vez l,
por eso vino a esconder el oro y la plata
por eso toma los libros de pintura del ao.
Mi pequeo canal, con mi cntaro va al agua!
(Len-Portilla, 1967)

La justicia
Uno de los aspectos de mayor inters de la cultura mexica,
es el relativo a los conceptos de derecho y justicia y a la organi
zacin que haca posible la aplicacin de esos principios para la
mejor marcha de los asuntos pblicos y privados de la sociedad
tenochca.
El cargo de juez en la sociedad azteca y en las de los pueblos
de la Triple Alianza era extraordinariamente importante, des
pertando un gran respeto en todo el mundo. Es por esta razn
y por la responsabilidad del cargo por lo que el tlatoani haca la
eleccin de sus jueces con sumo cuidado, tratando de hallar siem
pre en el estrato social de los pipiltin, como en el de los mace-
hualtin, al hombre recto, serio, sabio, prudente, digno y justo,
segn nos lo relata Sahagn, que haca falta para mantener en
todo su rigor la justicia azteca. Junto al juez, trabajaban los es
cribanos que llevaban el registro de cada causa y disponan de
una especie de polica, encargada de prender a los acusados, pu-
diendo hacerlo a los dignatarios de mayor categora en la jerar
qua del Estado.
Los Aztecas 107

Los tribunales de justicia se escalonaban desde la unidad so


cial ms elemental el calpulli hasta la de mayor extensin.
El tribunal ms bajo de toda la escala era el tecalli, o tribunal
de calpulli, cuyos jueces, los tetecuhtin, que dependan del tlaca-
tcatl, con el que se hallaban en constante contacto, entendan,
al parecer, de asuntos tales como matrimonios, divorcios, etc.
En determinados casos, una vez que los jueces haban recibido
las pruebas pasaban el asunto al tribunal superior, que era el tlac-
xitlan. En este tribunal, adems de juzgarse los asuntos de ma
yor importancia de los macehualtin, remitidos por el tecalli, se
juzgaba a los pipiltin. Este tribunal estaba presidido por el tla-
catcatl, al que auxiliaban el cuauhnochtli y el tlailotlac. Todas
las causas que tenan sentencia de muerte, tanto las que proce
dan del tecalli como las que se elevaban desde el tlacxitlan, eran
remitidas al tribunal supremo, ya que nicamente el tlatoani o
el cihuacatl podan dar ese tipo de sentencias. El tribunal su
premo estaba compuesto por trece jueces a los que presida ha
bitualmente el cihuacatl, y al que sustitua el tlatoani cada doce
das, para juzgar los asuntos ms dudosos y difciles.
Adems del sistema de tribunales que acabamos de mencio
nar, existan otros que juzgaban causas de acuerdo con el cargo
o la ocupacin del acusado. El tecpilcalli, compuesto por dos jue
ces uno pilli del palacio y el otro militar distinguido se en
cargaba de juzgar los delitos cometidos por cortesanos y milita
res. Sin embargo, stos ltimos deban someterse a un Tribunal
de guerra compuesto por cinco capitanes. Este tribunal funcio
naba nicamente en el campo de batalla y juzgaba solamente
asuntos tales como traicin y cobarda frente a! enemigo.
Exista tambin un tribunal para juzgar a los sacerdotes, cuyo
juez era el Mexicatl teohuatzin, mientras que el Atempan teo-
huatzin juzgaba las faltas de los estudiantes, que eran castigadas
con severidad. Por ltimo los delitos cometidos en el mercado o
por los mercaderes eran juzgados igualmente por un tribunal es
pecial de carcter mercantil que, segn algunos autores, estaba
compuesto por doce jueces, mientras otras fuentes mencionan
solamente tres.
Aun cuando muchas veces, la iniciacin de un proceso se ha
ca sobre la base de un simple rumor pblico, era necesario la
108 Jos Alcina Franch

presentacin de pruebas, las cuales siempre que no se tratase de


un delito grave, podan ser de carcter confesional, testimonial
previo juramento, documental pblica en los litigios sobre tierras,
careos y presuncional. En cuanto a la presencia o no de aboga
dos, hay diversas opiniones. Una vez que se haban presentado
todas las pruebas en el juicio, la sentencia dada por los jueces
no sola tardar, siendo en todo caso de ochenta das la duracin
mxima de un proceso.
La legislacin que rega el derecho penal era comn para no
bles y plebeyos y en cualquier caso estaba perseguida por la jus
ticia, la venganza personal. Se consideraba como atenuante de
un delito, la embriaguez, ser menor de edad si el autor era me
nor de diez aos se le exclua de toda responsabilidad o miem
bro del ejrcito, o en el caso de homicidio o adulterio, si el ofen
dido perdonaba. Por el contrario, si el autor del delito era sa
cerdote, o si aquel se cometa en el mercado, ello era conside
rado como agravante.
Solamente se levantaba la pena en circunstancias especiales
tales como indulto, por haber realizado una hazaa notable, o
como consecuencia de la amnista general que se conceda cada
cuatro aos con motivo de la fiesta de Tezcatlipoca.
Las penas eran muy variadas: destierro, prdida de la noble-
z, suspensin del empleo, destitucin, o penas infamantes, es
clavitud, arresto, prisin, demolicin de la casa y tambin penas
pecuniarias y corporales, confiscacin de bienes. La pena mxi
ma era, naturalmente, la pena de muerte y la forma de ejecu
tarla poda ser: por decapitacin, estrangulamiento, empala-
miento, lapidacin, etcetera.
Los delitos eran, igualmente, muy variados, correspondiendo
penas distintas segn cada caso. De los delitos contra la seguri
dad del Estado, el espionaje, que era uno de los ms graves, era
castigado mediante desollamiento; la traicin era castigada con
el descuartizamiento, la confiscacin de los bienes, que pasaban
al tlatoani, la demolicin de la casa y la venta de los hijos como
esclavos. A los hechiceros que causaban calamidades pblicas se
les condenaba a la pena de muerte, extrayndoles el corazn.
La embriaguez se persegua con extrema dureza, salvo cuan
do se produca en fiestas o bodas. La venta de pulque (octli) es
Los Aztecas 109

taba estrictamente regulada, pudiendo hacerlo solamente con


permiso del juez. A los ancianos y a los enfermos se les permita
tomar tres tazas. A las parturientas y a los que realizaban traba
jos muy rudos y a los hombres de ms de 30 aos durante las
fiestas, se les permita tomar dos tazas nicamente. Las penas
por embriaguez eran muy variables. Si el delincuente era un no
ble se le poda condenar a penas infamantes, a la prdida de su
condicin de noble, al destierro o a la muerte, mientras que si
era macehualtin se le condenaba a cortarle o quemarle el cabe
llo, a perder el empleo o demolerle la casa y solamente cuando
era reincidente se le poda condenar a muerte. Se consideraba
siempre ms grave si el delito se cometa en el palacio del tla-
toani o si el delincuente era un joven o un sacerdote.
A la prostitucin se podan dedicar las mujeres plebeyas, pero
siempre se les quemaba el cabello o se les cubra con resina para
distinguirlas. Las mujeres nobles eran ahorcadas.
La mentira era considerada como un delito grave solamente
en el varn adulto, al cual se le condenaba generalmente a mo
rir arrastrndolo por la va pblica, mientras que se consideraba
como un delito leve en la mujer o en los nios en perodo de edu
cacin, a los que se les haca rasguos en los labios, como castigo.
El puritanismo de la moral azteca se advierte especialmente
en los castigos a que daban lugar los pecados sexuales. Eran es
pecialmente graves cuando se trataba de sacerdotes. En ese caso
eran condenados a muerte y su cadver era incinerado, demoli
da su casa y sus bienes confiscados. Los hombres que se intro
ducan subrepticiamente en los centros de educacin de donce
llas, o aquellas jvenes o sacerdotisas a las que se sorprenda ha
blando con un hombre eran condenados a la pena de muerte.
Igualmente, la homosexualidad era perseguida tanto en el hom
bre como en la mujer, siendo condenados a muerte en ambos
casos.
Las penas por delitos cometidos por funcionarios eran, igual
mente, de una extrema dureza. Los embajadores que no cum
pliesen su cometido o regresasen sin respuesta alguna, los recau
dadores de tributos que se excediesen en su cometido, la mal
versacin de fondos o el cohecho o mala interpretacin del de
recho en los jueces, poda conducir, en casos graves, a la pena
110 Jos Alcina Franch

de muerte y, en casos leves, a penas infamantes, destitucin, es


clavitud, etctera.
Los delitos cometidos en perodo de guerra eran considera
dos como muy graves y, en consecuencia, castigados con la muer
te. As, la desercin, la indisciplina, la cobarda, el robo o la trai
cin eran castigados con la pena de muerte. Pero igualmente se
castigaba con la muerte a aquel que dejase escapar a un prisio
nero, al que abandonase un estandarte en manos del enemigo,
a los culpables de una derrota, al noble que cayese prisionero y
lograse regresar con vida. En este ltimo caso, si el que era he
cho prisionero era un plebeyo se le reciba con honores; si, por
el contrario, era noble tena que sufrir la prueba del sacrificio gla
diatorio y solamente si sala bien de esta prueba era recibido con
honores.
La violacin y el estupro eran castigados con la muerte, no
considerndose como delito nicamente la violacin de una pros
tituta. Se consideraba como incesto las relaciones entre parien
tes ascendentes y descendentes o entre hermanos, hijastros y pa
drastros, suegros y yernos o nueras e incluso entre esposos di
vorciados, siendo en cualquier caso castigados los reos a la pena
de muerte. El adulterio estaba muy perseguido y aun cuando el
ofendido perdonase, el adltero era castigado, aunque en este
caso la pena era ms leve. Igualmente era castigado aquel que
tomaba la justicia por su mano.
El homicidio era castigado generalmente con la muerte. So
lamente si el muerto era un esclavo se condenaba a la esclavitud
en beneficio del dueo del esclavo muerto. Los casos de aborto
se castigaban con la muerte no solamente a la madre sino a to
dos los cmplices.
Finalmente, el robo era castigado, en casos leves, con la es
clavitud o con penas pecuniarias, mientras que, en casos graves,
la pena era de muerte. Se consideraban agravantes, el robo en
el mercado, en el templo, en despoblado o utilizando hechizos
o bebidas adormecedoras.
Los Aztecas 111

B IB L IO G R A F IA

En relacin con la organizacin poltica y la administracin del Estado te-


nochca debe consultarse en primer lugar el libro de A l f r e d o L p e z A u s t in : La
Constitucin Real de Mxico-Tenochtitlan, U N A M , Instituto de Historia, Mxi
co, 1961; J o h a n n a B r o d a : Relaciones polticas ritualizadas. El ritual como ex
presin de una ideologa, Economa poltica e ideologa en el Mxico Prehisp-
nico, C a r r a s c o -Br o d a , eds.: 219-255, Mxico, 1978. Tambin de L p e z A us -
TIN; Organizacin poltica en el altiplano central de Mxico durante el postcl-
sico, Historia mexicana, X X III; 515-550, Mxico, 1974.
El problema del derecho y la organizacin judicial azteca queda suficiente
mente analizado en las obras de JOS K o h l e r : El Derecho de los aztecas, E di
cin de la Revista Jurdica de la Escuela Libre de Derecho, Mxico, 1924 y de
C a r l o s H. A l b a : Estudio comparado entre el Derecho azteca y el Derecho P o
sitivo mexicano, Instituto Indigenista Interamericano, Mxico, 1949.
Captulo 6

TENOCHTITLAN

L IE lo que hemos dicho a propsito de la organizacin poltica


en el centro de Mxico se desprende que las unidades de asen
tamiento y administracin en esa regin eran las ciudades-esta
do a cuya cabeza se hallaba un tlatoani pero que desde el punto
de vista del asentamiento, resultaban ser un centro urbano en el
sentido literal de la palabra, aunque con ciertas caractersticas es
pecficas a las que luego nos vamos a referir. Aunque Tenoch-
titlan es el ejemplo ms sobresaliente de ese conjunto, con
aproximadamente trescientos mil habitantes, no deja, por eso,
de responder a un modelo que es general.

El sistema urbanstico

El modelo general al que nos referimos tiene una validez


territorial que abarca en la prctica la totalidad del rea mesoa-
mericana y aunque, dependiendo de las regiones, presenta ca
ractersticas diferentes, en realidad se trata de etapas distintas en
un nico proceso de urbanizacin o de formas diferentes de adap
tacin ecolgica en un mismo continuum. Lo que se ha llamado
centro ceremonial con referencia al rea maya, no es otra cosa
que el centro de una ciudad, que en el caso de los mayas tiene
una disposicin muy dispersa y en el caso del rea central de
Mxico se concentra hasta adquirir una densidad caracterstica
de lo que ordinariamente conocemos como ciudad. Sin embar
go, en este ltimo tipo, que es el que nos interesa ahora, la se
paracin entre campo y ciudad, entre lo rural y lo urbano, no es
tan radical como en el caso de la ciudad de la era industrial, sino
114 Jos Alvina Franch

que, por el contrario, hay una suave declinacin de las caracte


rsticas urbanas y un crecimiento progresivo de las que corres
ponden a lo rural hasta que estas ltimas son las que dominan.
Tendramos as que, en el centro de la ciudad, el centro ce
remonial, concentrara en un recinto los edificios ms solemne
mente sagrados templos piramidales, juegos de pelota, tzom-
pantli, etc. as como los de carcter residencial de las clases su
periores y los de tipo administrativo y educativo, etc. En torno
a ese centro ceremonial se extenderan los barrios residenciales
de la nobleza y los artesanos, mercaderes...... quedando en la
periferia las residencias de los pertenecientes a las clases ms hu
mildes: los macehualtin, quienes tendran en torno a sus vivien
das un creciente nmero de camellones o chinampas que, culti
vadas a manera de huertas, serviran para su mantenimiento e
incluso para un cierto comercio de tipo menor.
El lugar elegido para la fundacin de Tenochtitlan no slo
fue el lugar que dejaron a los aztecas todos los pueblos ya asen
tados en el Valle, por lo tanto el ms inhspito y aparentemente
de menor valor estratgico en las luchas interurbanas que se de
sarrollan en los ltimos dos siglos antes de la llegada de los es
paoles. Pero adems, el lugar, situado en medio de una lagu
na, vena a reproducir la situacin del sitio mtico del que pro
ceda la tribu azteca: Aztlan o Chicomoztoc era tambin un lu
gar junto al agua, donde los aztecas desarrollaran la actividad
econmica para la que estaban preparados pesca y caza de aves
acuticas y la agricultura de camellones o chinampas, que cons
tituy la base de una produccin agrcola intensiva del tipo de
las huertas.
Todo ello permiti el desarrollo fulgurante de una cultura no
precisamente brillante por sus orgenes o con condiciones espe
cficamente superiores a las de sus vecinos ms bien todo lo
contrario pero que precisamente por la coincidencia de toda
esa serie de circunstancias, hizo que, finalmente, viniese a do
minar no slo en el vaile de Mxico, sino en casi todo el terri
torio del Mxico actual.
El hecho de que la isla donde se asent Tenochtitlan tuviese
una posicin central en el sector oeste del lago de Tezcoco y de
que fuese la mayor de una serie de islas en ese sector, hizo que
Los Aztecas 115

muy pronto se convirtiese en el centro de las comunicaciones en


el lago, tanto por medio de embarcaciones como por la construc
cin de una serie de calzadas la de Ixtapalapa, la de Tacuba,
etc. que serviran de nexo a toda esa serie de pequeas islas
repartidas por el lago.
Los escasos datos de que se dispone para calcular la exten
sin de la ciudad de Tenochtitlan ha hecho que dichas estima
ciones alcancen cifras difcilmente aceptables como de 52 e in
cluso 68,9 km2. Los clculos ms recientes de Lombardo, Cal-
nek y Rojas, no superan los 14 km2.
Alfonso Caso identific los barrios antiguos de la ciudad de
Tenochtitlan, que en nmero de 69 rodeaban el centro de la ciu
dad, all donde se situaba, sin duda, el centro ceremonial y los
palacios y edificios administrativos fundamentales de la ciudad.
Esos 69 barrios se agrupaban a su vez en cuatro grandes unida
des: San Juan Moyotla, San Pablo Teopan, Zoquipan o Xochi-
milca, San Sebastin Atzacualpa o Atzacualco y Santa Mara la
Redonda Cuepopan o Tlaquechiuhcan, los barrios de la ciudad
colonial que vena a reproducir la divisin anterior a la conquista.
Efectivamente, segn Roberto Moreno (1982) la divisin cua-
tripartita de la ciudad de Tenochtitlan corresponda exactamen
te a los cuatro rumbos de la divisin del mundo azteca (Tabla
6:1).

Tabla 6:1

Barrio Barrio
Rumbo Divinidad Prehispnico colonial

Noroeste Quetzalcatl Blanco Cuepopan Santa Mara


Noreste Tezcatlipoca Negro Atzacualco S. Sebastin
Suroeste Tezcatlipoca Azul Moyotlan San Juan
Sureste Quetzalcatl Rojo Teopan San Pablo

Fuente: Moreno. 1982: 154-59.


116 Jos Alcina Franck

El quinto rumbo, el central, naturalmente, corresponda al


recinto ceremonial en cuyo centro se hallaba el Templo Mayor,
aquel que se hallaba dedicado a Tlaloc y Huitzilopochtli, el dios
tribal de los mexica.
Este mismo principio cosmognico es el que ha servido a
Larrauri y Mercado (1988) para proponer un modelo urbansti
co en el que combinan como elemento bsico la cruz de diago
nales aspa con la ortogonal y los tringulos opuestos que di
sean un rombo como regin sagrada por excelencia. La trama
de la ciudad dicen estos autores est limitada por las actua
les calles de Izazaga al sur, eje 1 norte Rayn al norte, eje central
Lzaro Crdenas, al poniente y Avenida Circunvalacin al orien
te, de tal manera que este era un rectngulo que representaba a la
superficie terrestre. A l trazar una cruz de diagonales que une los
vrtices del cuadriltero se ubica el centro la 5. regin y se loca
liza el lugar del centro ceremonial, el templo mayor. Posterior
mente se traza la cruz de ortogonales y de esta manera quedan de
terminadas las calzadas que unan la isla con la orilla del lago y
que a su vez delimitan los 4 campan que representan a las cuatro
regiones cardinales (Larrauri-Mercado, 1988).
El modelo elaborado, al aplicarse en cada uno de los cam
pan o barrios de Tenochtitlan, seala con precisin el rea sa
grada central donde se halla la Catedral y el Sagrario y las cua
tro reas sagradas de cada barrio donde se sitan las iglesias de
Santo Domingo (Cuepopan), La Compaa (Atzacualco), San
Agustn (Moyotlan) y La Merced (Teopan). Cuando se repite el
mismo proceso en los espacios resultantes se va determinando el
trazado de las calles y canales, as como las dimensiones de las
manzanas que van a conformar la totalidad de la traza urbana de
Mxico-Tenochtitlan y si esto se llevase al interior de cada man
zana seguramente se obtendra la lotificacin de la misma (Ibi-
dem).
La estructura de la ciudad se apoyaba en el recinto ceremo
nial en torno al Templo Mayor y en las calzadas que iban al Te-
peyac, a Ixtapalapa, a Tacuba y el embarcadero de Tezcoco, as
como en el acueducto de Chapultepec. Aun hoy, en el plano de
la ciudad de Mxico, se pueden apreciar estos grandes ejes de
la estructura urbana prehispnica.
Los Aztecas 117

Del recinto ceremonial sabemos, por Sahagn, que agrupaba


no menos de 78 edificios de los que, en la actualidad, conoce
mos escasamente el Templo Mayor, recientemente excavado en
toda su extensin, as como algunos otros que han sido excava
dos con ocasin de la construccin del Metro de la ciudad de
Mxico, o en excavaciones practicadas en el subsuelo de la Ca
tedral, pero que junto con los numerosos monumentos escult
ricos hallados en la zona desde el siglo X V III hasta el presente,
nos dan una idea muy precisa de la importancia y belleza de este
centro ceremonial, corazn de la ciudad de Tenochtitlan.
Ms all del coatepantli que limitaba el recinto sagrado, se ex
tenda una ciudad que, como Venecia, se hallaba cruzada por
multitud de canales, calzadas y callejas. Una ajustada descrip
cin de la ciudad es la que nos proporciona Fray Agustn de
Vetancurt:
Las calles eran de tres maneras: una con la azequia en el me
dio y a los lados de las puertas calzada para los que pasan, y la
azequia para el tragino de las canoas, y estas eran las calles de
los principales en el medio de la ciudad, como hoy est la calle
de la Azequia, que pasa por el Palacio Real. Otras, todas de agua,
que correspondan a las espaldas de las casas con sus camellones
de tierra donde sembraban, que se llaman chinampas, por estas
no se poda pasar si no era en canoas, a estas caan puertas falsas
para el servicio manual de cada casa. Otras calles avia todas de
terrapln, pero tan angostas que apenas caban dos personas jun
tas, a estas salan las puertas principales por donde entraban y sa
lan y como por las aguas era el sitio dispuesto para cualquier
planta, tenan plantadas por todo ella Sauces, Sabinos muy altos,
Cipreses copados y plantas de flores olorosas, legumbres para ven
der y comer de ellas que todo pareca un parayso deleytable (Ve
tancurt, 1971:92).
Pese a las dificultades para fijar los datos primarios a partir
de los cuales determinar la tipologa de las construcciones habi-
tacionales de Tenochtitlan, como en el caso del Plano en papel
de maguey que para unos representa una zona del rea noroeste
de la ciudad y para otros se refiere a la ciudad de Azcapotzalco,
podemos afirmar como ya lo indicamos al comienzo de este ca
ptulo que haba dos tipos de viviendas: unas posean chinampas
118 Jos Alcina Franck

y otras no. Estas ltimas se localizaban principalmente en la zona


ms prxima al centro ceremonial, rea residencial supuestamen
te de la nobleza, mientras que las viviendas con chinampas se lo
calizaran en las zonas perifricas y corresponderan a las reas
habitacionales de los macehualtin. Finalmente, en la zona sur de
los lagos se localizara la llamada zona chinampaneca, es decir,
la regin en la que los campos de cultivo extensos estaban rea
lizados mediante el uso de camellones o chinampas, con cuyos
productos agrcolas se alimentara en buena medida la elevada
poblacin de la ciudad y del valle circundante.
Con independencia de los edificios religiosos concentrados en
el recinto ceremonial, limitado por el coatepantli en cada barrio
de la ciudad haba templos de mayor o menor importancia y otros
edificios pblicos, como los telpochcalli y en algn caso un cal
mecac as como otros edificios administrativos. Sin embargo, la
mayor extensin del limitado territorio urbano de Tenochtitlan
estaba ocupado por las viviendas de los nobles y los plebeyos
Las de los primeros eran ms grandes que las de los macehualtin
y solan construirse con materiales ms slidos, piedra y vigas,
frente a los adobes usados por el pueblo para hacer sus vivien
das. As como los jacales del pueblo no tenan ms que una sola
planta, en las casas de los nobles era frecuente un segundo piso.
Las viviendas se agrupaban en torno a patios, siguiendo un mo
delo cuyos orgenes podran remontarse a la poca de Teotihua-
cn y el temazcal o bao de vapor que sola ser compartido por
los habitantes de varias viviendas, se hallaba en el exterior, no
lejos de las casas; stas se construan con azotea o terrado y sus
habitantes solan disponer de dos habitaciones por cada familia
conyugal.

Suministros y mantenimiento
La mayor dificultad para el sostenimiento y mucho ms, para
el engrandecimiento de una ciudad como Tenochtitlan, situada
en una isla, era que todo el abastecimiento tena que venirles de
fuera: los alimentos, el agua potable y las materias primas para
la construccin y para los trabajos especializados de los artesa
nos tenan que llegarles desde la tierra firme. Muchos de esos pro
Los Aztecas 119

ductos o materias primas entraban en Tenochtitlan como resul


tado del sistema tributario, al que ya hemos hecho referencia en
pginas anteriores; otros llegaban al mercado para ser intercam
biados o vendidos.
Tales materias y productos se pueden precisar, especialmen
te, a travs de los varios cdices de tributos de que disponemos,
como son el Cdice Mendocino y la Matrcula de Tributos. En
tre los alimentos se mencionan: maz, frijoles, cha, aj, cacao,
miel, etc.; pero tambin se traan vestidos, mantas, naguas, hu
piles, maxtlatl, armas, etc. Otros materiales tributados eran:
lea, tablones de madera, petates, caas, copal, mbar, oro, pie
dras finas, objetos de cobre, pieles de diversos animales, con
chas, etctera.
Al parecer, a travs del mercado se obtena el 40 % de los
alimentos. All se vendan animales vivos, joyas de oro y plata
y tambin adornos de plumera y objetos de uso corriente, como
vasijas, comales, cuchillos de obsidiana, sal, carbn, flores,
etctera.
Los servicios de polica y vigilancia en la ciudad, especial
mente durante la noche abarcaba un gran nmero de personas
que velaban en los palacios y edificios pblicos, como el telpoch-
calli y el calmecac y aun en las casas particulares y en los tem
plos. Durante la celebracin de los mercados tambin haba al
guaciles encargados de la vigilancia para evitar fraudes y robos.
Tanto en el mercado como en el palacio haba jueces y alguaci
les que tenan jurisdiccin sobre nobles y plebeyos.
Los servicios de limpieza de la ciudad eran tambin dignos
de ser destacados ya que no menos de un millar de personas es
taban encargadas de barrer las calles, regndolas constantemen
te y, naturalmente, todo el complejo sistema de canales y acue
ductos deba ser vigilado, limpiado y reparado para que funcio
nase a la perfeccin, ya que todo el sistema de transportes y co
municaciones dependan en gran medida de ello.
120 Jos Alcina Franck

La poblacin de Tenochtitlan

Ya hemos visto en pginas anteriores hasta qu punto resul


tan dispares las informaciones referentes a la poblacin del Mxi
co prehispnico y las estimaciones y clculos elaborados sobre ta
les informaciones. Algo parecido cabe decir, en principio, para
la poblacin del Valle de Mxico y ms en concreto acerca del
problema demogrfico de la ciudad de Tenochtitlan.
Los clculos de poblacin para el valle de Mxico oscilan en
tre el milln de habitantes aceptados por Cook y Simpson y los
2.250.000 personas que estimaban Sanders y Price (Rojas, 1986:
67).
Para la ciudad hay una serie de clculos que sera difcil re
sumir aqu. Las estimaciones ms ponderadas se sitan en torno
a los 300.000 habitantes o quiz menos. Sin embargo, Sonia Lom
bardo (1973) reduce la poblacin de Tenochtitlan a slo 60.000
habitantes. Por el contrario Gibson (1978) toma la cifra de 21.636
tributarios en Tenochtitlan-Tlatelolco hacia 1560 y aplicando un
coeficiente de 3,5 halla 75.665 habitantes, en los que no se debe
incluir la poblacin blanca. Supone que la poblacin de 1519 era
entre 3 y 5 veces la de 1560, por lo que llega a cifrar la poblacin,
en nmeros redondos entre 250.000y 400.000 almas (Rojas, 1986:
69).
El citado autor, partiendo de la frmula elaborada por Holt
sobre los clculos de Borah y Cook fija la poblacin de 1564 en
123.750 habitantes, cifra que proyectada para 1519 con los fac
tores multiplicadores propuestos por Gibson, le da una pobla
cin sumamente elevada: 371.250 habitantes con el factor 3 y
618.750 con el factor 5 ante lo que una reduccin muy conser
vadora slo reduce la poblacin a 298.100 y 496.850 personas res
pectivamente (Rojas, 1986: 72-74).
Otros clculos, tomando como base la densidad de la pobla
cin, o el espacio asignado a cada habitante y comparndolos
con otras ciudades contemporneas o en condiciones similares,
permite llegar a la conclusin de que la poblacin de Tenochti
tlan-Tlatelolco podra cifrarse en torno a los 300.000 habitantes
en el momento del contacto con los espaoles (Rojas, 1986:
74-76).
Los Aztecas 121

B IB L IO G R A F IA

Acerca de los problemas de urbanismo que se plantean, en concreto en re


lacin con Tenochtitlan. hay que citar en primer lugar el estudio fundamental de
A lf o n s o C a s o : Los barrios antiguos de Tenochtitlan y Tlatelolco. Memorias
de la Academia Mexicana de la Historia Vol. 25 (1): Mxico, 1956. Vase tam
bin: M a n u e l C a r r e r a S t a m p a : Planos de la ciudad de Mxico. Boletn de
la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, Vol. 67, nms. 2-3, Mxico,
1949. Sobre este tema son muy importantes las investigaciones de E d w a r d E.
C a l n e k . Vanse, por ejemplo, los siguientes trabajos: Settlement pattern and
chinampa agriculture at Tenochtitlan, American Antiquity Vol. 37:104-115, Salt
Lake City. 1972; Conjunto urbano y modelo residencial en Tenochtitlan E n
sayo sobre el desarrollo urbano de Mxico: 11-59, SepSetentas, Mxico, 1974 y
Organizacin de los sistemas de abastecimiento urbano de alimentos: el caso de
Tenochtilan, Las Ciudades de Amrica Latina y sus reas de influencia a travs
de la Historia (Hardoy-Schaedel eds.): 41-60, Buenos Aires, 1975.
O tros libros o ensayos sobre el urbanism o de Tenochtitlan-Tlatelolco son los
de S o n ia L o m b a r d o d e R u z : Desarrollo urbano de Mxico-Tenochtitlan segn
las fuentes histricas, S E P , IN A H , M xico, 1973; R o b e r t o M o r e n o d e l o s
A r c o s : L os territorios parroquiales de la ciudad arzobispal, 1325-1981. Gace
ta Oficial del Arzobispado de Mxico, V ol. 22 (9-10): 152-180, M xico, 1982; T a
a L a r r a u r i y C a r l o s M e r c a d o : O rgenes del urbanism o mestizo de A m
rica. Perm anencia de la traza urb ana de M xico-Tenochtitlan en el centro h ist
rico de la ciudad de M xico , M s. M xico, 1988.
Como libro de conjunto ms completo y ms reciente sobre el tema de la ciu
dad de Tenochtitlan, vase: Jos Luis Rojas: Mxico-Tenochtitlan. Economa y
Sociedad en el siglo X V I. El Colegio de Michoacn-Fondo de Cultura Econm i
ca, Mxico, 1986.
Captulo 7

RELIGION

Lj L mundo de las creencias religiosas y las prcticas mgicas en


tre los aztecas, constituye uno de los aspectos ms sobresalien
tes de su cultura, hasta el punto de poderse decir que la religin
formaba parte indisoluble de la vida de todos y cada uno de los
habitantes del Mxico central en los tiempos inmediatamente an
teriores a la llegada de los espaoles.

Las fuentes para el estudio de la religin

El conocimiento que poseemos acerca de la religin de los az


tecas proviene de un amplio nmero de fuentes que cabra sub-
dividir en varias categoras.
Aquellas que debemos considerar como ms autnticas y cer
canas al origen del conocimiento teolgico, ritual y mtico seran
las que podramos calificar como arqueolgicas en su sentido ms
amplio, debido al tipo de materiales utilizados y a la proceden
cia. Se trata de grandes o pequeas esculturas en piedra, relie
ves en numerosos objetos, instrumentos con mosaicos, figurillas
en cermica, vasijas pintadas, mscaras de piedra o de madera,
pinturas murales y un sinfn de otros objetos.
El hecho de que estas representaciones no hayan sido conce
bidas como obras de arte sino como autnticas obras ritualiza-
das, les presta una mayor autenticidad, pero, al mismo tiempo,
las hace de ms difcil interpretacin.
En segundo lugar, situaramos los muy abundantes documen
tos indgenas, de carcter pictogrfico, que conocemos ordina
riamente con el nombre de cdices. Aunque la mayor parte de
124 Jos Alcina Franch

los documentos prehispnicos fueron destruidos en los primeros


momentos del contacto, algunos de esos cdices han llegado a
nosotros y a ellos hay que agregar otros muchos realizados ya
bajo la dominacin espaola, casi siempre a peticin de los pro
pios espaoles y con comentarios en espaol o en lenguas ind
genas, pero siempre en caracteres latinos, lo que ha permitido
iniciar la interpretacin de los glifos, signos y smbolos del siste
ma mexica. Esos cdices pintados por los tlacuiloanime (escri
bas) en piel de venado o en papel de maguey y que utilizaban
pictografas, ideogramas o smbolos fonticos, solan tratar de
cuestiones calendricas y de adivinacin, o se referan a temas
teolgicos y del ritual.
Entre los ms importantes documentos prehispnicos hay que
mencionar el Cdice Borbnico, el Tonalamatl Aubin, o los c
dices Borgia, Fejrvary-Mayer y Cospi; stos ltimos, no estric
tamente aztecas, ya que provienen de la regin de Tlaxcala o de
la zona Mixteco-Puebla, pero cuyos contenidos religiosos se ha
llan muy prximos al espritu y la letra de la religin mexica.
Otros cdices posteriores a la conquista, como los de la familia
del Magliabecchiano, representan a la tradicin azteca, aunque
formalmente ya adquieran caracteres relativamente europeos o
europeizantes.
La informacin ms explcita, aunque quiz la ms peligrosa
de utilizar, en virtud de las sutiles modificaciones introducidas
por sus autores en las informaciones obtenidas de los indios, son
las realizadas por frailes espaoles como Motolinia, Durn, Sa-
hagn o Torquemada. De todos ellos es, sin duda, Bernardino
de Sahagn, a quien se considera el padre de la Etnologa, y
quien desarroll una obra de mayores dimensiones utilizando un
mtodo que todava hoy puede ser considerado como magistral,
el que nos proporciona una ms amplia informacin acerca de
la religin azteca. Sus versiones en nhuatl de los Cdices Ma
tritenses y Florentino, que sirvieron de base para la redaccin
de la Historia General de las Cosas de Nueva Espaa, constitu
yen sin duda, la base para cualquier estudio sistemtico de la re
ligin de los aztecas. No obstante, habra que decir que, en vir
tud de su educacin humanstica, la versin que nos dio de la re
ligin de esta gran civilizacin se halla, sin duda, deformada por
Los Aztecas 125

el modelo greco-latino utilizado para hacer su sistematizacin.


An habra que mencionar una ltima categora entre las
fuentes para el estudio de la religin de los aztecas. Me refiero
a las obras de indios o mestizos que escribieron durante la poca
colonial ya en espaol, ya en lengua nhuatl. Habra que men
cionar entre esos autores a Tezozomoc, Alva Ixtlilxchitl y Chi-
malpahin, aunque son varias las obras annimas que tambin tie
nen importante informacin sobre este tema.

Estructura general de la religin azteca

Conviene dejar bien aclarado desde el principio que el con


junto de creencias del pueblo azteca puede ser calificado de m
gico y religioso, segn estemos refirindonos a las creencias del
pueblo llano o de las lites. Si se quiere, esa divisin engloba lo
que podramos llamar religin popular y religin oficial sin que
ello signifique una total separacin entre ambos tipos de creen
cias ya que siempre existi una sutil relacin, muchas veces sim
bitica, entre las dos, lo que casi siempre hace an ms comple
ja la realidad a estudiar.
La religin de los aztecas es fundamentalmente una religin
sincrtica. Su sincretismo es, por una parte, regional y por otra,
representa el resultado de un proceso acumulativo a lo largo del
tiempo. En el momento de la conquista espaola se hallaban in
corporados en el mismo panten: Otontecuhtli, dios del fuego de
los otomes; Tlazoltotl, diosa del amor de los huastecos; Itzpa-
plotl, diosa de la tierra de los chichimecas o Tzapotlatena, dio
sa de las medicinas de los zapotecos, etc. Al mismo tiempo, di
vinidades cuyos ms remotos orgenes se pueden detectar a tra
vs de los datos arqueolgicos se hallaban tambin incorporadas
al mismo panten mexica. As, la diosa de las cosechas podra
remontarse al Preclsico de Tlatilco, o cierto dios infantil semi-
j aguar podra ser de origen olmeca. Tlaloc, Huehueteotl, Quet-
zalcoatl y Chalchiuhtlicue podran ser dioses, cuyos perfiles sim
blicos y cuyas funciones se perfilasen a lo largo de la poca teo-
tihuacana. La incorporacin de Xipe Totee se producira todava
durante el perodo clsico de Teotihuacn, pero los nahuas tol-
126 Jos Alcina Franck

tecas aportaran la religin de Tezcatlipoca, que vendra a susti


tuir a la de Quetzalcatl, la Serpiente emplumada. Por ltimo,
los aportes chichimecas de los siglos X III al XV completaran el
panten con dioses tan importantes como Xolotl o Huitzilopoch-
tli. Toda esta acumulacin histrica y la interrelacin entre los
diversos Estados y reinos de Mesoamrica proporcionan algunas
de las bases para comprender la profunda complejidad de la re
ligin de los aztecas.
Uno de los principios ms ampliamente presentes en los sis
temas religiosos mesoamericanos y esto, no slo en el momento
de la conquista espaola sino, con toda probabilidad, desde po
cas muy antiguas, quiz desde el perodo Preclsico, es el prin
cipio dual. Ometecuhtli y Omecihuatl, equivalentes a Seor 2 y
Seora 2 respectivamente, que recibirn tambin los nombres de
Tonacatecuhtli y Tonacacihuatl, Seor/Seora de la Vida y de la
Creacin, constituyen el principio dual del origen del mundo;
puede decirse que son el principio masculino y femenino de la
dualidad, que a su vez es el principio creativo por excelencia, ya
que ellos fueron los padres de los cuatro Tezcatlipoca y, por lo
tanto, el principio de los dioses y de los hombres. Ese principio
dual perdurar y se perfeccionar hasta llegar a concretarse en
el Tloque Nahuaque, el dueo del cerca y del junto, el sol y la
tierra que, como luego veremos, se halla estrechamente ligado
al mito del nacimiento de Huitzilopochtli.
Pero el principio dual reaparece de mltiples maneras en todo
el sistema religioso mexica: es, por una parte, la dualidad sexual
que se presenta en muchos dioses que funcionan como parejas
por ejemplo, Mictlantecuhtli y Mictecacihuatl o Tlaltecuhtli y
Coatlicue que son la tierra en sentido masculino y femenino
pero es tambin la dualidad que significa uno y su contrario,
como ocurre con la oposicin Huitzilopochtli-Tezcatlipoca, como
Sol diurno el primero y Sol nocturno el segundo.
Pero si es importante el principio de la dualidad, no lo es me
nos el de la cuatriparticin, que se deriva del concepto de las cua
tro direcciones del mundo. Esta cuatriparticin ya se manifiesta
en la primera creacin de los dioses por parte de Ometecuhtli y
Omecihuatl, la que se refiere a los cuatro Tezcatlipoca: el Tez
catlipoca Rojo, tambin llamado Xipe, o Camaxtla, al que se le
Los Aztecas 127

atribuye la regin del Este; el Tezcatlipoca Negro o verdadero


Tezcatlipoca que domina en el Norte; el Tezcatlipoca A zul o
Huitzipo- pochtli, que corresponde a la regin meridional; mien
tras el Tezcatlipoca Blanco, casi siempre denominado Quetzal-
catl, es el dios del ocaso. A estos cuatro Tezcatlipoca corres
ponden no slo los cuatro colores ya indicados, sino tambin cua
tro rboles, cuatro pjaros, cuatro Tlatoques, etctera.
Pero el mundo, tal como era concebido en la religin azteca
y en la de la mayor parte de los pueblos mesoamericanos, no es
solamente el espacio comprendido entre esas cuatro direcciones;
el centro es el quinto punto cardinal, el ms importante, quiz,
ya que es en el centro donde se sita el smbolo de la tierra, ya
sea Tlaltecuhtli, ya sea Coatlicue. Por otra parte, el mundo de lo
real se completa mediante trece cielos y nueve inframundos que
se hallan por encima y por debajo de la superficie terrestre, de
tal manera que el Sol celeste se hunde cada da en la Tierra para
pernoctar en los sucesivos nueve inframundos y renacer cada ma
ana por Oriente.
Por otra parte, la divisin cuatripartita, ms el centro, no es
nicamente una divisin del espacio, sino que se transforma en
una divisin temporal en la Leyenda de los Soles, en la que se
explica cmo se lleg al mundo actual, a la era presente; dirase
que es una explicacin catastrofista de la evolucin de la tierra,
de la vida y de la sociedad. Segn esa leyenda hubo un primer
Sol o primera era. Llamado Naui Ocelotl (4 Jaguar) y dominado
por Tezcatlipoca; el Segundo Sol o Naui Ehecatl (4 Viento) es
tara dominado por Quetzalcatl; el tercer Sol o Naui Quiahuitl
(4 lluvia) estara dominado por Tlaloc; mientras el cuarto Sol, o
Naui Atl (4 agua) sera la poca de Chalchiuhtlicue. Finalmente
el Quinto Sol o Naui Ollin (4 Movimiento) es la poca en la que
vivimos y se halla bajo el signo de Huitzilopochtli. De ah que,
en las representaciones en relieve, de las que la ms conocida es
sin duda el Calendario azteca, el rostro central, ya sea de Tona-
tiuh o de Tlaltecuhtli est encerrado en un signo ollin o movi
miento, de manera que el punto cardinal central sera la poca
actual: tiempo y espacio se encuadraran en una misma di
mensin.
De los principios sealados se desprende una serie de nme
128 Jos Alcina Franck

ros sagrados que, con mucha frecuencia reaparecen en los mitos


y que tienen sentido en ocasiones, dentro del sistema calendri-
co ritual mesoamericano, del que hay que recordar aqu que el
ao ritual est compuesto por 260 das y combinndose con el
ao solar de 365 das, vienen a coincidir nuevamente, cerrando
un ciclo completo de 52 aos solares o 73 aos rituales. Este pe
rodo de 52 aos es el equivalente a nuestro siglo y la celebra
cin de su final representaba un momento de peligro en el que
el mundo poda acabar: por eso, la ceremonia del Fuego Nuevo
que se realizaba en ese momento tena un significado tras
cendental.
Segn Pedro Carrasco, una de las caractersticas principales
de la religin mesoamericana era su politesmo. Una muchedum
bre de dioses, desde los etreos o invisibles a los de forma mate
rial, humana o animal, explica la existencia del mundo, su crea
cin y la naturaleza de sus distintas manifestaciones. Los dioses
aparecen entre los hombres; hombres vivos personifican a los dio
ses en la tierra y los muertos se suman a uno u otro de los mun
dos sobrenaturales. El hombre mesoamericano no crea nica
mente en sus dioses sino que los esculpa y pintaba ritualizando
toda su relacin con ellos.
En contraste o superando ese evidente politeismo de la reli
gin mesoamericana y azteca en particular, en algunas cortes del
centro de Mxico y especialmente en la de Tezcoco, durante el
reinado de Nezahualcyotl se alcanza al menos eso se deduce
de numerosos poemas de ese soberano y de otros poetas, algu
nos annimos el concepto de un dios nico e invisible al que
no se puede representar y que se nombra de maneras muy dife
rentes: Tloque Nahuaque, Ipalnemohuani (aqul por quien se
vive), etctera.
Para concluir con esta breve caracterizacin del sistema reli
gioso azteca, es preciso destacar el hecho de que la representa
cin de esa innumerable serie de divinidades del panten se hace
mediante un lenguaje simblico que afecta al atavo de tales di
vinidades. Formas y colores como elementos bsicos determinan
tes de tal lenguaje permiten las mayores complejidades en un sis
tema combinatorio prcticamente infinito. La complejidad se
acenta si tenemos en cuenta que el color falta casi siempre en
Los Aztecas 129

la escultura y el relieve y en cualquier caso el diseo en los c


dices es relativamente diferente al de los relieves y esculturas.
La importancia del color, como seala Alfonso Caso, es decisiva:
Por ejemplo una especie de abanico de papel plegado, puesto de
trs de la nuca es caracterstico de las deidades del agua, de los
montes y de la vegetacin, pero este abanico es blanco en la diosa
Iztaccihuatl, la montaa nevada; rojo en Chicomecoatl, diosa del
maz; azul en Chalchiuhtlicue, diosa del agua y verde en Tepeyo-
lohtli, dios de las montaas.
De otra parte, smbolos que corresponden a diferentes divi
nidades pueden verse circunstancialmente agrupados en la repre
sentacin de un dios de caractersticas locales o con advocacio
nes diferentes a las ms comnmente conocidas. Si a las descrip
ciones en cdices y relieves aadimos las de carcter literario re
cogidas por los cronistas ya sealados arriba, comprenderemos
que la definicin de una divinidad no es nada fcil y la serie po
litesta del panten azteca puede llegar a parecer fcilmente un
inmenso caos. De ello se desprende que, pese a lo mucho que
se ha investigado hasta ahora en el tema de la religin azteca,
sea mucho todava lo que hay que estudiar hasta obtener un cua
dro completo y coherente de este complejsimo sistema religioso.

Cosmovisin, cosmologa y cosmogona

El primero de los aspectos a considerar aqu que, como se


ala Johanna Broda, denota la visin estructurada en la que los
antiguos mesoamericanos combinaban sus nociones de cosmolo
ga relacionando tiempo y espacio en un conjunto sistemtico es
el concepto de cosmovisin, trmino de uso comn en espaol
y alemn que resulta mucho ms adecuado que otros como cos
mologa o visin del mundo.
El mundo, tal como era concebido en general en Mesoam-
rica y, en particular entre los aztecas, consista en un espacio o
territorio de forma rectangular, o cuadrado, cuyos lmites eran
los cuatro puntos cardinales y en cuyo centro se hallaba un ori
ficio o punto de comunicacin entre el inframundo y el cielo,
que constitua, por eso, el quinto rumbo o punto cardinal. Por
130 Jos A lcina Franch

encima de la superficie terrestre se hallaran nueve o trece cie


los: en ello las fuentes no se ponen de acuerdo; pero tampoco
estn de acuerdo en cuanto a la forma en que hay que contarlos,
ya que si para unos los cielos se ordenan sucesivamente del pri
mero al decimotercero, de manera que este ltimo se encuentra
en el lugar ms alejado de la superficie terrestre, para otras fuen
tes el ms elevado es el sptimo, siendo cada cielo como un es
caln en una pirmide, hallndose el primero en el Este, all por
donde nace el sol y el decimotercero en el Oeste, all por donde
se oculta y pasa al inframundo.
Los nueve inframundos se ordenaran de manera parecida,
de modo que el sol, en su viaje nocturno ira pasando por cada
uno de los escalones de otra pirmide, sta invertida, y con slo
nueve pisos o inframundos de los que el quinto sera el ms ale
jado de la superficie terrestre.
Los cielos e inframundos, segn el Cdice Vaticano Latino
373 vena a ser la siguiente secuencia de arriba a abajo.
Aunque no ha llegado a nosotros un exagerado nmero de

CIELOS
13. y
12. Omeyocan Lugar de la dualidad.
11. Teotl tlatlauhca Dios que est rojo.
10. Teotl cozauhca Dios que est amarillo.
9. Teotl iztacca Dios que est blanco.
8. Iztapalnacazcayan Lugar que tiene esquinas de
lajas de obsidiana.
7. Ilhuicatl xoxouhca Cielo que est verde.
6. Ilhuicatl yayauhca Cielo que est negruzco.
5. Ilhuicatl mamalhacoca Cielo donde est el giro.
4. Ilhuicatl huixtotlan Cielo-lugar de la sal.
3. Ilhuicatl Tonatiuh Cielo del Sol.
2. Ilhuicatl Citlalicue Cielo de Citlalicue (la de la
Falda de Estrellas).
l. Ilhuicatl Tlalocanihuan
Metztli Cielo de Tlalocan y la Luna.
Los Aztecas 131

INFR AM UND OS
1. Tlalticpac La tierra.
2. Apanohuayan El pasadero del agua.
3. Tepetl monanamicyan Lugar donde se encuentran
los cerros.
4. Itztepetl Cerro de obsidiana.
5.a Itzohecayan Lugar del viento de obsi
diana.
6. Pancuecuetlacayan Lugar donde tremolan las
banderas.
7. Temiminaloyan Lugar donde es muy flecha
da la gente.
8. Teyollocnaloyan Lugar donde son comidos
los corazones de la gente.
9. Itzmictlan apochcalocan Lugar de obsidiana de los
muertos.
Lugar sin orificio para el
humo.
(Lpez Austin, 1980,1: 62-63).

mitos de creacin, son varios los que pueden mencionarse y va


rias las versiones que tenemos, segn los autores que los repro
ducen. A continuacin mencionaremos algunos de esos mitos.
Con independencia de la divinidad invisible y espiritual por
excelencia a la que conocemos como Tloque Nahuaque, el due
o del cerca y del junto, Ipalnemohuani, aqul por quien se vive
o Moyocoyani, el que se inventa a s mismo, el origen de todo
de los dioses y de los hombres se halla en el Omeyocan o
Tamoanchan, el 13. cielo, donde reside Ometeotl, el dios de la
dualidad compuesto, por esa razn, por los dioses Ometecuhtli,
Seor 2, o la dualidad con valor masculino y Omecihuatl o Se
ora 2, la dualidad con valor femenino. Esa es la pareja creado
ra de la vida. Esa pareja creadora puede tomar y de hecho toma
otros nombres que son, a su vez parejas, entre las que las ms
importantes son las siguientes: Tonacatecuhtli-Tonacacihuatl, Se
or y Seora de nuestra carne o del sustento; Citlaltonac-Citlal-
132 Jos Alcina Franc h

cueyetl, Estrella resplandeciente y Faldelln de estrellas; Tlalte-


cuhtli-Coatlicue, Seor de la Tierra y Seora de la Falda de Ser
pientes; o Mictlantecuhtli-Mictecacihuatl, Seor y Seora del lu
gar de los muertos, etctera.
La pareja creadora, Ometecuhtli-Omecihuatl o Tonacatecuh-
tli-Tonacacihuatl procrearon cuatro hijos divinos, los cuatro Tez-
catlipocas a que aludamos ms arriba, relacionados con los cua
tro colores y direcciones del mundo y equivalentes a otros tan
tos dioses. El Tezcatlipoca Rojo (del Este) era equivalente a Xipe
Totee o Mixcoatl-Camaxtle; el Tezcatlipoca Blanco (del Oeste)
era Quetzalcatl, dios del aire y de la vida; el Tezcatlipoca Ne
gro (del Norte) era Tezcatlipoca Yaotl, espejo que humea, el ene
migo y el Tezcatlipoca Azul (del Sur) era equivalente a Huitzi-
lopochtli, Colibr de la izquierda o siniestro. Esos cuatro Tezca-
tlipocas, los hijos de Ometeotl son los ministros de ese gnesis di
namo de lo Intangible y son los encargados de la creacin del
mundo visible, palpable y muante, as como de la hechura de
una generacin de dioses destinados a la conservacin del univer
so, suscitacin de los fenmenos naturales y desencadenamiento
de las formas de vida; deidades que a la luz deben operar como
guardianes de los hombres... (Fernndez).
Una vez creados los cuatro Tezcatlipocas tuvieron que pasar
seiscientos aos antes de que se iniciasen otras grandes creacio
nes: la de Cipactli fue la creacin de los dioses acuticos Tlalo-
catecuhtli y Chalchiuhtlicue, mientras Quetzalcatl y Huitzilo-
pochtli crearon al primer hombre, Oxomoco, y la primera mu
jer, Cipactonal, de los cuales descienden los macehualtin.
La llamada Leyenda de los Soles, a la que aludamos ms arri
ba, representa otro mito, del que se conservan varias versiones,
en el cual se explica la evolucin de las sociedades humanas has
ta llegar a ser lo que hoy son. Segn este mito existe desde su
creacin una lucha constante entre Quetzalcatl, como dios be
nfico y civilizador y Tezcatlipoca, como dios maligno y de ca
rcter nocturno. El proceso de esta lucha constituye la sucesin
de pocas o soles, los cuales se conocen por la fecha en que el
mundo acab por una gran catstrofe. La primera poca o Sol
de Tigre presenci la ascensin de Tezcatlipoca convertido en
sol. Su disfraz era una piel, de tigre, semejante a las estrellas del
Los Aztecas 133

cielo. En esta poca vivieron sobre la tierra los gigantes (quina-


metin) que no saban cultivar la tierra. Un da Naui Ocelotl (4
Tigre) Quetzalcatl dio un bastonazo a Tezcatlipoca, el cual al
caer al agua se transform en tigre, comindose a continuacin
a los gigantes. Este sol dur 676 aos. Durante el segundo pe
rodo o Sol de Viento que dur 364 aos, Quetzalcatl hizo el pa
pel de sol hasta que fue derribado por un zarpazo de Tezcatli
poca. Entonces se levant un gran viento que derrib los rbo
les e hizo que la mayor parte de los hombres perecieran, que
dando solamente algunos convertidos en monos o infrahombres.
Ese cataclismo ocurri el da Naui Ehecatl (4 Viento). Durante
el tercer perodo o Sol de Lluvia que dur 312 aos, los dioses
comisionaron a Tlaloc para que hiciese de sol. El da Naui Quia-
huitl (4 lluvia) Quetzalcatl hizo que lloviese fuego con lo cual
pereci de nuevo la humanidad; los nicos hombres que sobre
vivieron quedaron convertidos en guajolotes. Al comenzar el
cuarto sol o Sol de Agua, que durara 676 aos, Quetzalcatl en
carg a Chalchiuhtlicue que hiciese de sol. Fue entonces Tezcat
lipoca quien hizo caer un diluvio que inund toda la tierra, aca
bando con los hombres, que se convertiran en peces un da Naui
Ati (4 agua). Tezcatlipoca y Quetzalcatl levantaron la tierra,
pero el ltimo sol haba desaparecido en esa catstrofe.
El quinto sol es aquel en el cual vivimos. En su comienzo y
para determinar quin iba a ser el sol, se reunieron todos los dio
ses en Teotihuacn. Uno de ellos se sacrificara para convertirse
en sol. Haba dos candidatos: uno rico y otro pobre; el rico y po
deroso se prepar ofreciendo al padre de los dioses bolas de co
pal y liquidambar y en vez de espinas de maguey, tintas en su pro
pia sangre, ofreca espinas hechas de preciosos corales. El otro
dios, pobre y enfermo, no poda ofrecer ms que bolas de heno
v las espinas de maguey teidas con la sangre de su sacrificio
(Caso).
Despus que durante cuatro das los candidatos al sacrificio
ayunaran e hicieran sacrificios, al quinto da, todos los dioses se
colocaron en dos filas, al final de las cuales se hallaba el brasero
sagrado donde haban de arrojarse los candidatos para conver
tirse en sol. El dios rico y poderoso lo intent tres veces sin que
ninguna venciese el temor que le impeda arrojarse al brasero.
134 Jos A lcina Franck

Luego se arroj el dios pobre y por envidia y pundonor lo hizo


a continuacin el rico. Es as como naci el Sol y la Luna, la cual
brillaba tanto como aqul. Los dioses, indignados por su atrevi
miento, le golpearon el rostro con un conejo, dejndole el mis
mo marcado con manchas. El sol entonces estaba inmvil. Para
que iniciase su movimiento pidi el sacrificio de los otros dioses
y como stos se resistan, los mat a todos, convirtindolos en
estrellas. Este quinto sol deber terminar un da Naui Ollin (4
Movimiento) por una catstrofe, semejante a las anteriores, cau
sada esta vez por terremotos.
Los aztecas crean que tal catstrofe poda producirse al final
de un perodo de 52 aos. Por ello, esa noche y con el fin de evi
tarlo, se apagaban todos los fuegos sagrados de los templos y los
hogares y los sacerdotes, seguidos por el pueblo, iban en proce
sin hasta el Cerro de la Estrella, donde esperaban hasta la me
dia noche de ese da. Cuando pasaba el cnit la estrella Aldeba-
rn o las Cabrillas, saban ya que amanecera un nuevo da. Se
encenda el Fuego Nuevo, el cual iba a repartirse por todos los
templos y hogares, fuego que iba a durar otros 52 aos.
Segn otro mito, reproducido por Mendieta, Quetzalcatl fue
responsable de la creacin del hombre. En efecto, Quetzalcatl
descendi al mundo subterrneo o Mictlan, donde recogi los
huesos de las generaciones pasadas, regndolos despus con su
propia sangre, de cuya mezcla surgi el hombre presente.
El ms all entre los aztecas no era un slo cielo o un solo
infierno, sino varios lugares sagrados situados en lugares dife
rentes y destinados a distintos tipos de muertos. La mayor parte
de los muertos iban al Mictlan, el inframundo dominado por
Mictlantecuhtli y Mictecacihuatl. Para llegar al Mictlan tena que
pasar por un caudaloso ro, el Chignahuapan, que es la primera
prueba a la que las someten los dioses infernales. Por eso se en
tierro con el muerto el cadver de un perro de color leonado, para
que ayude a su amo a cruzar el ro. El alma tiene que pasar des
pus entre dos montaas que se juntan; en tercer lugar por una
montaa de obsidiana; en cuarto lugar por donde sopla un viento
helado que corta como si llevara navajas de obsidiana; despus,
por donde tremolan las banderas; el sexto es un lugar en que se
flecha; en el sptimo infierno estn las fieras que comen los cora
Los Aztecas 135

zones; en el octavo se pasa por estrechos lugares entre piedras; y


en el noveno y ltimo, el Chignahumictlan, descansan o desapa
recen las almas (Caso).
Tonatiuh dominaba en dos cielos o parasos, el oriental lla
mado Tonatiuhchan y el occidental llamado Cincalco. El Tona-
tiuhchan o casa del sol era adonde iban los guerreros muertos en
combate, o aquellos que habiendo sido capturados eran sacrifi
cados en el techcatl o piedra de los sacrificios; el Cincalco o casa
del maz era el paraso de las mujeres muertas en el parto que,
a esos efectos, era considerado como un combate en el que el
nio vena a ser una especie de prisionero. Los guerreros acom
paaban a Tonatiuh hasta el cnit, mientras las mujeres lo ha
can desde el cnit hasta el ocaso.
El Tlalocan, o paraso de Tlaloc, situado hacia el sur, era el
lugar a donde iban los que moran ahogados o por el rayo, la le
pra o alguna otra enfermedad a la que se consideraba relaciona
da con los dioses del agua. Ese era un lugar en el que abundaba
toda clase de mantenimientos y donde la gente bailaba y canta
ba, siendo eternamente felices.
Aunque el Tamoanchn, el lugar de nuestro origen, que se
confunde con el Omeyocan, lugar de la dualidad, es todo lo con
trario que los parasos mencionados, ya que es de donde se pro
cede y no a donde se va; sin embargo, puede ser considerado
como un cielo, al menos temporal, para los que mueren nios,
ya que en ese caso regresan al lugar de donde proceden, donde
se yergue el Chichihuacuauhco o rbol nodriza que en lugar de
frutos tiene innumerables tetas de las que mana leche para ali
mentar a las almas antes de nacer, o a estos nios regresados an
tes de que vuelvan a nacer.

Panten

Segn decamos ms arriba, el sistema religioso azteca repre


senta el ms absoluto triunfo del politeismo, por lo que sera
prcticamente imposible que mencionsemos a algunos de los
centenares o aun millares de divinidades de ese panten. En las
pginas siguientes hablaremos de los ms destacados de todos
136 Jos Alcina Franch

ellos y citaremos algunos grupos de divinidades especialmente re


levantes en aquel inmenso conjunto.
Aunque es muy probablemente el ltimo en incorporarse a
ese panten, es a la vez el ms importante, Huitzilopochtli, el
dios tribal azteca y una de las dos divinidades a las que estaba
dedicado el Templo Mayor de Mxico-Tenochtitlan, Su nombre
significaba, al parecer, colibr de la izquierda o precioso izquier-
dero, aludiendo al hecho de que es el sol del cielo azul o diurno,
el cual en su marcha de Oriente a Poniente, deja a su izquierda
la parcela del mundo sobre la que reinaba; al mismo tiempo, alu
de al carcter guerrero de este dios, ya que el colibr, como otros
pjaros, representaba a las almas de los guerreros muertos en la
batalla que acompaaban al sol desde el amanecer hasta el cnit.
Huitzilopochtli es la contrapartida de Tezcatlipoca, de modo
que si el primero es el dios del cielo azul, el sol diurno, el se
gundo es el sol que est empaado por el humo de la noche. Ga-
ribay llega a afirmar que Huitzilopochtli es solamente una faz del
otro. El misterio se muestra en forma doble. Un dios de la faz os
cura, un dios de la faz clara. Para el da, Huitzilopochtli; para la
noche, Tezcatlipoca. Ambas un mismo sol. Por otra parte y des
de una perspectiva ms histrica el gran dilema que se planteaba
a los mexica era precisamente el de decidirse en favor de Huitzi
lopochtli o de Tezcatlipoca para que uno u otro polarizasen la
evolucin religiosa en sentido monoltrico camino del monotes
mo. Para los mexicas en plena euforia triunfal, Tezcatlipoca
aunque reverenciado y temido cada da perda terreno ante el
mpetu juvenil de Huitzilopochtli (Jimnez Moreno, 1971).
La iconografa de Huitzilopochtli es corta y, en general, muy
pobre y de poca calidad. No hay ni una sola escultura de bulto
que lo represente; los relieves son muy escasos: el del Teocalli
de la Guerra Sagrada es, quiz, el nico; hay una sola pintura
mural, la identificada por Alfonso Caso en Tulum (Caso, 1971)
y las restantes representaciones se encuentran en los cdices: Te-
lleriano-Remensis, Fejrvary-Mayer, Tudela y Florentino. Sin
embargo, la descripcin de sus atuendos que hacen los informan
tes de Sahagn es sumamente precisa: En la cabeza tiene puesto
un gorro de plumas amarillas de guacamaya, con su penacho de
Quetzal, en la frente su soplo de sangre, en el rostro, sobre la faz,
Los Aztecas 137

tiene rayas, sus orejeras de pjaro azul, su doble (nahual): una


serpiente turqueza (Xiuhcoatl) su amecyotl lo va cargando en la
espalda, en su mano una bandera de plumas de Quetzal. Estn
atadas sus caderas con mallas azules, sus piernas de color azul cla
ro. Campanillas, cascabeles hay en sus piernas, sus sandalias de
prncipe. Su escudo, un tehuehuelli (rodela pequea), un haz de
flechas de rastrillo sobre el escudo, su bastn de serpientes ergui
do en una mano.
Pese a lo minucioso de la descripcin de la indumentaria de
Huitzilopochtli, lo ms caracterstico de esa indumentaria es lo
que se refiere a las diversas capas de plumera de aves diferentes
y de colores igualmente distintos, en los que el simbolismo alu
de a las diversas direcciones del mundo. As, se pueden mencio
nar hasta siete capas de plumas.

Tipo de capa Plumas de Color Rumbo

tozquemitl ---- amarillo Este


xiuhtotoquemitl azulejo azul Sur
quetzalquemitl quetzal verde Norte
huitzitzilquemitl colibr irisado Oeste
tlauhquecholquemitl guacamaya rojo Este
aztaquemitl garza blanco Oeste
tzanaquemitl tordo negro Norte
Fuente: Garibay en Sahagn, 1958: 34-35.

Quizs lo ms sobresaliente de Huitzilopochtli es el mito de


su nacimiento. Concebido por Coatlicue de manera milagrosa,
mediante una bola de plumn cado del cielo, ese embarazo pro
voc la ira de los hijos de la diosa de la Tierra, Coyolxauhqui,
la Luna y los Centzon Huitznahua, los 400 sureos o los innu
merables sureos, quienes se disponan a matar a su madre por
aquella afrenta, cuando Huitzilopochtli que, mientras creca en
el vientre de su madre, era informado de la marcha de sus her
manos por un traidor de ellos, Arbol enhiesto, vino a nacer, ar
mado de todas sus armas y atavos, justo a tiempo para destruir
138 Jos A lcina Franch

a los que pretendan asesinar a su madre: mat y descuartiz a


Coyolxauhqui y persigui a los cuatrocientos sureos, los fue aco
sando (y) los hizo dispersarse. Eso sucedi un ao 1 Tecpatl, en
la cumbre de Coatepec, la montaa de la serpiente.
Este mito ha sido interpretado de maneras muy diferentes.
La ms comn de estas interpretaciones es la de Seler y sus se
guidores, quienes suponen que Huitzilopochtli es el sol, el cual
destruye al amanecer a la luna y las estrellas. Sin embargo, para
Jimnez Moreno, Ylotl Gonzlez, Rudolf van Zantwijk y otros,
la interpretacin del mito debe ser de carcter histrico, lo que
en mi opinin tiene poca consistencia.
An cabe otra interpretacin si pensamos que la muerte de
Coyolxauhqui y los Centzon Huitznahua, representa la institu-
cionalizacin del sacrificio humano, mediante la extraccin del
corazn, al tiempo que ese sacrificio se iba a enfocar en el sen
tido de considerar que la sangre de los sacrificados, el agua pre
ciosa, era el nico manjar capaz de aplacar las iras de los dioses
y, en especial, de Huitzilopochtli, el cual, como responsable del
Quinto Sol, Naui Ollin, impedira as que el mundo se acabase.
La idea de que los sacrificios sangrientos serviran para mante
ner el Quinto Sol es posible que se haya introducido en poca
de Itzcatl y de Tlacalel, los cuales deben construir una histo
ria que demuestre a todos los pueblos del Valle de Mxico que
la tribu azteca era el pueblo elegido por su dios, Huitzilopochtli.
Los sacrificios, por otra parte, requeran vctimas prisione
ros hecho que obligaba a sacralizar la guerra, lo que tendr
una enorme importancia en la cultura azteca. Todo ello, en de
finitiva, persegua infundir el terror entre todos los pueblos ve
cinos de los aztecas, en el Valle y fuera de l, a los que inexo
rable y sucesivamente incorporarn al imperio. De acuerdo con
esta tesis, el planteamiento sera originalmente poltico y a l se
aadira una instrumentalizacin historiogrfica adecuada, la
cual reflejara un esquema mtico congruente para justificar el
predominio azteca o mexica, de tal manera que el dios sera, de
acuerdo con esa historiografa inventada a posteriori, un hroe
divinizado.
Tan importante como el dios tribal Huitzilopochtli y en al-
Los Aztecas 139

R epresentacin de Q u e tzalcatl- E h e catl en los cdices


(1) C d ic e M a g lia b e c c h i; (2 ) C d ic e B o rg ia ; (3 ) C d ic e M atriten se (Sa-
h a g n ); (4) C d ic e B o rg ia ; (5) C d ic e M a g lia b e c c h i; (6) C d ic e N u tta ll.
140 Jos Alcina Franch

gn sentido ms importante que el dios patrono de los aztecas,


es Tezcatlipoca, el sol nocturno opuesto a aqul, como sol diur
no; dios septentrional frente a Huitzilopochtli, dios meridional.
Originalmente significa el cielo nocturno y est conectado por eso
con todos los dioses estelares, con la luna y con aqullos que sig
nifican muerte, maldad o destruccin. Es el patrono de los hechi
ceros y de los salteadores, pero al mismo tiempo es el eternamen
te joven, el Telpochtli que no envejece nunca y Yotl, el enemigo,
el patrono de los guerreros, por lo que se encuentra conectado
con Huitzilopochtli (Caso, 1971).
El nombre y uno de sus signos principales significa espejo hu
meante, lo que podra aludir a un tizne de reflejos metlicos (tez-
capoctli). En muchas representaciones el signo de espejo hu
meante aparece adornando su sien y tambin en el lugar del pie
de que carece. Como dios celeste de la noche representa espe
cialmente la Osa Mayor. Su cojera podra deberse al hecho de
que en las regiones ms meridionales de Mxico, la Osa Mayor
ha perdido una estrella que se comi el monstruo de la tierra.
Tambin en funcin de su carcter de divinidad del cielo noctur
no est relacionado con la luna y las estrellas.
Otra de sus principales caractersticas es la de ser un guerre
ro joven. Como dios juvenil por excelencia, encarna tambin la
belleza de la juventud y con ese carcter protagoniza un mito de
carcter casi universal: como tal guerrero juvenil rapta a Xochi-
quetzal, la diosa de las flores y del amor, de extraordinaria be
lleza, que en el mito se halla casada con el viejo Tlaloc. Como
tal mancebo guerrero presida el Telpochcalli, la escuela de los
jvenes guerreros macehualtin y como tal guerrero llevaba cor
tado el pelo a dos alturas diferentes (tzotzocolli); llevaba tam
bin el adorno de plumas de garza (aztaxelli), el escudo o chi-
malli, el atlatl o lanzadardos y los dardos de tlacochtli, caracte
rsticas todas de su condicin de guerrero.
El cuchillo de pedernal o de obsidiana viene a ser su fetiche
y debido a ello recibe el nombre de Tecpatl o Iztli; con el nom
bre de Iztlacoliuhqui, el cuchillo curvo de pedernal es el seor
del fro y del hielo. Se le representa en ocasiones como Tepeyo-
lohtli, disfrazado con la piel del jaguar que es el corazn del
monte.
Los Aztecas 141

Como patrono de los hechiceros es una divinidad que se


muestra en figura humana muy atractiva, portador del xonecuilli
y utilizando un lenguaje seductor pero engaoso. En ese aspec
to recibe el nombre de Necoc Yao Monenequi, fingidor o hip
crita o bien Necocyaotl, el enemigo de dos caras. En el mito de
Quetzalcatl, Tezcatlipoca y otros nigromantes en los que se
transforma, como Ihuimecatl, tientan y engaan al dios Quetzal
catl causando su perdicin. De algn modo, pues, Quetzalcatl
y Tezcatlipoca son opuestos u oponentes, al igual que Tezcatli
poca y Huitzilopochtli, pero esta oposicin de la que trataremos
luego, es de carcter moral y en cierto sentido, tiene un carcter
histrico.
Quetzalcatl es una de las divinidades ms complejas y de ma
yor influencia del panten mesoamericano. Es indudable que se
trata de uno de los dioses ms antiguos de ese panten, ya que,
como Serpiente emplumada, aparece, al menos, desde la poca
clsica de Teotihuacn. En ese sentido, en la poca Tolteca,
Quetzalcatl puede representar una religin o un culto antiguo
y Tezcatlipoca una nueva religin que trata de desplazar a la de
Quetzalcatl. Al mismo tiempo, Quetzalcatl es representado
como un personaje barbudo, no porque fuese un obispo irlands
o mucho menos el apstol Santo Toms, como algunos quieren,
sino porque la barba es un signo de ancianidad, de respeto y,
por lo tanto, de santidad.
Aunque es un dios de mltiples advocaciones, se le suele re
presentar en los cdices pintado de negro, como es propio de sa
cerdotes, ya que Quetzalcatl es un sacerdote que se autosacri-
fica con espinas de maguey o punzones de hueso; lleva en una
mano el sahumador con mango en forma de serpiente y una bol
sa de copal; suele llevar sobre la boca una mscara representan
do un pico de ave que lo caracteriza como Ehecatl, o dios del
viento; lleva un gorro cnico de piel de tigre (ocelocopilli); el
peto se halla orlado de caracoles y su pectoral est formado por
el corte transversal de un gran caracol marino, el ehecailacacz-
catl, o pectoral de viento; lleva una orejera de turquesa de la
que cuelga una borla roja y un objeto que se conoce como ep-
cololli, o concha torcida; en la nuca lleva un penacho de plumas
rojas de guacamaya y negras de cuervos
142 Jos A lcina Franch

Entre las numerosas advocaciones y sentidos de esta divini


dad, una de las ms importantes es la que hace de l junto con
su hermano gemelo Xolotl, el planeta Venus. Su mismo nombre
puede ser traducido por gemelo precioso ya que catl significa
tambin hermano gemelo. De ese modo, el planeta Venus sera
al amanecer Quetzalcatl y al atardecer Xlotl. Como Tlahuiz-
calpantecuhtli, representara a ambos dioses al mismo tiempo,
con rostro humano vivo y en forma de calavera. En el mito en
que Quetzalcatl crea la nueva humanidad, robando los huesos
antiguos a Mictlantecuhtli, en algunas versiones son los dos her
manos Quetzalcatl y Xlotl los que, tras el atardecer, van jun
tos al inframundo. Emprenden el viaje los dos hermanos gemelos
y llegan al mundo subterrneo para hacer la splica ante Mictlan
tecuhtli, a quien solicitan les entregue los huesos, pero conocien
do Quetzalcatl como dice el cronista que el dios de los muertos
es doblado y caviloso, en cuanto recibe los huesos arranca a
correr. Ofendido Mictlantecuhtli de que as se vaya huyendo, echa
a correr detrs de l persiguindolo y ordena a las codornices que
lo ataquen. Resbala el dios en su huida, al ser atacado por las
aves y al caer rompe los huesos y apenas tiene tiempo de recoger
los fragmentos y salir con ellos del infierno. Discuten enseguida
los dos hermanos y, a pesar de que el negocio no sali tan per
fecto como hubieran deseado, se sacrifica Quetzalcatl sobre los
huesos y al regarlos con su sangre da origen a la nueva humani
dad. Pero como los fragmentos son de distinto tamao, as son
los hombres y las mujeres que hay en el mundo y las codornices
por su osada de haber perseguido al dios sern sacrificadas y,
con su sangre, se regarn los altares de sacrificios, pues fueron co
laboradoras del dios infernal y trataron de impedir que el hroe
cumpliera su misin (Caso, 1971).
El hecho de que Quetzalcatl sea el dios creador de la nueva
humanidad le sita en una posicin paternal en su relacin con
los hombres, porque tras su creacin, mediante el autosacrificio,
vuelve a actuar como Prometeo al robar el maz que guardaban
las hormigas en el cerro, transformndose l mismo en hormiga.
Pero adems, Quetzalcatl ensear a los hombres a pulir el jade
y otras piedras finas, a tejer el algodn milagroso, a fabricar los
mosaicos de plumas, a medir el tiempo y observar el firmamen
Los Aztecas 143

to, a hacer el calendario e inventar las ceremonias y fijar los das


para las oraciones y los sacrificios. En definitiva, Quetzalcatl
es el dios civilizador por excelencia, lo que le transforma en un
ser benfico, bondadoso y que representa la santidad.
Por eso, su oposicin a Tezcatlipoca, como patrono de los he
chiceros llega a ser una oposicin moral, de modo que Quetzal
catl representara el bien y Tezcatlipoca el mal. Esa es la im
presin que proporciona el mito de las tentaciones y huida de
Quetzalcatl de Tula, cuando Tezcatlipoca, Ihuimecatl y Tolt-
catl pervierten al sacerdote por excelencia hacindole beber pul
que, obligndole a mantener relaciones sexuales con su herma
na, Quetzalptlatl, llenndole de vanidad, etc. Tras lo que dice
el poeta:

Y no bajaron ya nunca
al bao ritual del ro, ni tampoco se punzaron
[con espinas
ni nada hicieron cuando la aurora aparece.
Y cuando amaneci el da, se llenaron de tristeza,
se sinti desolado su corazn.

La culminacin de la labor de Tezcatlipoca, el triunfo del mal


se produce cuando Quetzalcatl se autoinmola, quemndose y
transformndose en lucero del alba, en planeta Venus que vuel
ve a lucir cada da. De ese mito deriva, por una parte, la emi
gracin de Quetzalcatl como Kukulkdn y sus seguidores a
tierras de Veracruz, Tabasco y Yucatn y tambin la leyenda de
su regreso, lo que contribuira a que la llegada de Hernn Cor
ts y su hueste un ao Ce Acatl a la regin de Veracruz impre
sionase de tal manera a Motecuhzoma Xocoyotzin que, muy pro
bablemente, sirvi para vencer moralmente la resistencia de los
aztecas, antes de que los espaoles llegasen al Valle de Mxico.
Por ltimo hay que decir que Quetzalcatl, siendo al mismo
tiempo un dios y un hombre, llamado Ce Acatl Topiltzin, nunca
podremos saber si fue una divinizacin del hombre o bien un sa
cerdote de la religin de Quetzalcatl. En cualquier caso, no se
puede dudar de la importancia de esta divinidad no slo en Me-
soamrica, sino incluso ms all de sus fronteras. Los Tzeltales
144 Jos A lcina Franch

de Chiapas lo conocan con el nombre de Cuchulchn, los ma


yas de Yucatn lo llamaron Kukulkn. Los quichs le dieron el
nombre de Gucumatz y en Nicaragua hay representaciones que
podran atribursele, llevadas hasta all con toda seguridad por
los pipiles. Algunos autores suponen que Bochica, en Colombia,
al igual que otras divinidades en el Suroeste de los Estados Uni
dos y en el rea del Mississippi, derivan del concepto de
Quetzalcatl.
An hay que mencionar, al menos, otro de los grandes dio
ses del panten azteca, con cierto detalle, ya que se trata de uno
de los dioses de mayor influencia, repercusin y presencia en Me-
soamrica: Tlaloc. Es bien sabido que Tlaloc es uno de los dio
ses ms antiguos del panten mesoamericano, de origen quiz
preclsico, su mximo desarrollo se produjo en el perodo Cl
sico, en Teotihuacn, pero su importancia no ha decrecido en el
momento del imperio azteca, ya que en el Templo Mayor de Te-
nochtitlan preside el culto, junto con Huitzilopochtli, el dios tri
bal, e incluso se puede presumir, a juzgar por las ofrendas des
cubiertas que su importancia relativa era incluso mayor que la
del dios de los aztecas.
La presencia de Tlaloc entre los mayas lleva el nombre espe
cfico de Chac, mientras que entre los totonacos se le conoce
como Tajn, los mixteos lo adoraban con el nombre de Tzahui
y los zapotecos con el de Cocijo, apareciendo su imagen, en rea
lidad, en todo el territorio mesoamericano.
Tradicionalmente, siguiendo la definicin que de l hicieron
los cronistas de la primera poca, se ha considerado a Tlaloc
como dios de las lluvias y del rayo y, por lo tanto, como el dios
ms importante de la agricultura, de las cosechas y de los fen
menos atmosfricos que influan en los cultivos. Ello no es ex
trao, si tenemos en cuenta que todas las altas culturas de Me-
soamrica tenan su base econmica en la agricultura. Sin em
bargo, recientemente, algunos autores como E. Pasztory y C.
Klein, estudiando bsicamente las representaciones de Tlaloc en
cdices, esculturas y relieves, han puesto de manifiesto una dua
lidad interna en este dios: Tlaloc A sera el que tradicionalmen
te conocemos como dios de la lluvia, mientras Tlaloc B sera una
divinidad que se relacionara con el mundo terrestre y otros ele
Los Aztecas 145

mentos simblicos de carcter nocturno y estara en asociacin


con el sol nocturno, es decir, en su paso por el inframundo. Todo
ello abre nuevas perspectivas, especialmente en la relacin de
esta divinidad con Coatlicue y Tlaltecuhtli y, en general, con todo
lo que simboliza el inframundo.
De otra parte, la relacin agua-tierra no debe entenderse
como una oposicin, sino como algo que se halla muy estrecha
mente ligado. El agua de las lluvias se almacenaba en las cuevas
que se hallaban en el interior, o en la base de las montaas, de
modo que los manantiales venan a ser la afloracin de esas aguas
terrestres. La representacin en los cdices de los cerros mues
tran con toda claridad este concepto. No es extrao, por eso,
que alguno de los santuarios ms importantes dedicados a Tla-
loc se hallen en la cima de las montaas.
Aunque el beneficio de las aguas para la agricultura puede
inducir a pensar que Tlaloc es, por esa razn, una divinidad be
nfica, no hay que olvidar que el clima del altiplano mexicano
divide el ao en dos pocas: tonalco o poca seca y xupan o po
ca de lluvias, lo que acarrea en ambos casos catstrofes como se
quas o inundaciones; es lgico por ello considerar que los sacri
ficios humanos a Tlaloc son tan abundantes como a cualquier
otro dios ms aparentemente malvolo.
Iconogrficamente, Tlaloc es una de las divinidades ms f
ciles de identificar: sus ojos rodeados por dos aros especie de
anteojos formados por dos serpientes entrelazadas y. su boca
que, vista de frente, aparenta ser unos mostachos que son, ver
daderamente, las fauces de una serpiente tambin, junto con el
color azul celeste que identifica a la divinidad en conjunto son
los rasgos ms comunes. Naturalmente, en las representaciones
que aparecen frecuentemente en los cdices se aade una larga
serie de detalles que vienen a completar la identificacin del dios:
abanico de papel plegado en la nuca, el quetzalmiahuayo o es
piga preciosa, etctera.
Aunque resulta siempre problemtico decir qu dioses del in
menso panten azteca son los mas importantes, es indudable que
los cuatro mencionados en las pginas anteriores Huitzilo-
pochtli, Tezcatlipoca, Quetzalcatl y Tlaloc se cuentan entre
ellos. Inevitablemente, a los restantes no podremos concederles
146 Jos A lcina Frartch

un tratamiento semejante, por lo que nos referiremos a ellos tra


tando de agruparlos.
Una de las parejas ms importantes en el panten mexica es
la formada por Coatlicue y Tlaltecuhtli, valores femenino y mascu
lino atribuidos a la Tierra, o Monstruo de la Tierra, en los que
apreciamos significados que relacionan a ambos dioses con el ori
gen de la vida, la paternidad-maternidad de dioses y hombres,
con el parto y al mismo tiempo con la vuelta al inframundo, con
la muerte, etc. Aunque es imposible definir aqu las mutuas re
laciones hay que mencionar como dioses o diosas emparentadas,
las siguientes: Toci, nuestra abuela; Teteo iran, madre de los dio
ses; Tonantzin, nuestra madrecita; Cihuacoatl, mujer culebra;
Tlazolteotl, diosa del placer sexual y diosa de las inmundicias o
comedora de inmundicias; Xochiquetzal, diosa del amor y de la
belleza juvenil, flor preciosa; Yaocihuatl, mujer guerrera; Temaz-
calteci, diosa del bao de vapor y patrona de las comadronas,
etc. Cmo se relaciona el amor con el sexo, el embarazo y el
parto, el nacimiento de dioses y hombres, la fecundacin de los
campos, el bao de vapor o temazcal, la purificacin, etc., es
algo que resulta difcil de sintetizar, pero que da cuenta de la re
lacin entre el Tamoanchn, la vida terrestre y el ms all, ya
sea en el Tlalocan, el Mictlan o cualquier otro de los mundos de
ultratumba o cielos de los aztecas.
Tlaltecuhdi, el dios que incorpora al inframundo a todos
aquellos que murieron en condiciones normales y que por lo tan
to tienen como destino el Micdan, tiene caractersticas iconogr
ficas que lo relacionan con Coadicue, aunque casi siempre se re
presenta con un rostro de cuya boca emerge o en cuya boca se
introduce un cuchillo sagrado (tecpatl) que podra ser un smbo
lo de sacrificio y muerte, pero quiz tambin podra representar
el falo generador originador 1 Tecpatl fecundador de la
tierra. La Coadicue del Metro, una pieza escultrica ya famosa
y la Piedra del Sol o Calendario azteca, al igual que innumera
bles relieves, generalmente situados en la base de otras escultu
ras, seran representaciones de este Tlaltecuhtli, siempre enfren
tado con el inframundo o emergiendo de l.
Si Tlaloc es la divinidad de las aguas, Ehecatl lo es del viento
y Coatlicue-Tlaltecuhtli de la Tierra, el Fuego tiene por dios a
Los Aztecas 147

Huehueteotl-Xiuhtecuhtli. Como Huehueteotl, dios viejo o dios


del tiempo, es uno de los ms antiguos dioses del panten me-
soamericano ya que tenemos representaciones que se remontan
al perodo Preclsico del Valle de Mxico y desde luego son muy
abundantes en la etapa teotihuacana. Se trata de ancianos es
quelticos y arrugados, inclinados y llevando sobre la cabeza o
la espalda, un brasero o tlecuil, lo que les hace ser tambin dio
ses del centro, en tanto que el fuego, el hogar, se hallaba en el
centro de la casa.
Como dios del fuego propiamente dicho se le conoce como
Xiuhtecuhtli, que se traduce como Seor turquesa, Seor de la
hierba o Seor del ao. Su disfraz o nahual es la Xiuhcatl, o
sea la serpiente de fuego, que lleva una especie de cuerno con la
representacin de siete estrellas sobre la nariz. Esta fue el arma
con la que Huitzilopochtli destruy a Coyolxauhqui en el mito
de su nacimiento, o son las serpientes que rodean a la Piedra del
Sol o Calendario azteca y tambin son las dos serpientes que se
hallan a ambos lados de la pirmide de Tenayuca.
Hay una representacin de este dios que consiste en un per
sonaje sentado en cuclillas y con los brazos unidos sobre las ro
dillas, que aparentemente slo tiene dos dientes y de la que te
nemos un gran nmero de ejemplares hallados en el Templo Ma
yor. Interpretada esta figura como Xiuhtecuhtli por Matos, en
opinin de Nicholson podra ser Tepeyollotl, dios jaguar relacio
nado con la noche, las montaas y las cuevas.
Adems de los dioses celestes ya citados hay que mencionar
a Tonatiuh, el sol diurno por excelencia, al que se considera
como un guila, unas veces ascendente Cuauhtlehuanitl,
otras veces descendente Cuauhtemoc y al cual se le repre
senta a veces como un disco calendrico, en el que las fechas de
los cuatro soles anteriores son hitos importantes de su propia his
toria, que es la historia de las sucesivas humanidades. As es
como se halla representado en la famosa Piedra del Sol, aunque
hoy, algunos autores suponen que el rostro central de este relie
ve no representa a Tonatiuh sino a Tlaltecuhtli.
Como dioses celestes hay que mencionar tambin a Metztli o
Coyolxauhqui, la Luna, cuyo animal representativo es el tigre y
a la que otras veces se representa en forma semejante al disco
148 Jos Alcina Franck

solar, en cuyo centro se halla un hueso retorcido o un conejo,


lo que alude al castigo que le propinaron los dioses por su osa
da al alumbrar con tanta intensidad como el sol. Las estrellas
se hallan divinizadas en conjunto como los innumerables dioses
del Norte o del Sur. Los planetas son conocidos, igualmente, con
el nombre genrico de Tzontemoc o los que caen de cabeza, ya
que se ocultan en el horizonte, de manera diferente a como lo
hacen las estrellas.
Entre los dioses de la agricultura, del agua y de la vegetacin
adems de Tlaloc, al que ya nos hemos referido, hay que men
cionar a Chalchiuhtlicue, la del faldelln de jade, que al ser unas
veces esposa y otras hermana de Tlaloc, lleva adornos de papel
pintados de azul y en la cabeza una banda azul y blanca, termi
nada en dos grandes borlas o bucles a ambos lados del rostro.
Chicomecoa o Siete Serpiente es, sin embargo, la diosa ms im
portante de este grupo. Se representa con el cuerpo y el rostro
pintados de rojo, llevando una mitra con rosetones de papel en
la cabeza y una doble mazorca de maz en las manos.
Otros dioses relacionados con la vegetacin y la fecundidad
de la tierra eran Cinteotl, que viene a ser como el maz deificado
y que est ntimamente relacionado con Xochipilli, el prncipe
de las flores, dios del baile, los juegos, el amor; Xilonen, que
era la tierna espiga del maz; Xochiquetzal, diosa del amor, de
la belleza y de las flores, patrona de las labores domsticas y de
las prostitutas que viven con los jvenes guerreros; Macuilx-
chitl, posiblemente el nombre calendrico de Xochipilli; Maya-
huel, diosa del maguey con el que se hace el pulque u octli y la
cual alimenta con sus pechos a sus innumerables hijos, los Cent-
zon Totochn, o dioses de la embriaguez; Xipe Totee, nuestro se
or el desollado, dios de la primavera y los joyeros, en cuyo cul
to se inclua el desollamiento de un esclavo, cuya piel serva de
vestido ceremonial al sacerdote, etctera.

Ceremonialismo: las fiestas

Como veremos ms adelante, el ao solar estaba dividido en


18 meses de 20 das, ms cinco das complementarios llamados
Los Aztecas 149

aciagos, lo que no contando con el corrector ao bisiesto haca


que el error acumulado un da cada cuatro aos fuese ale
jando la realidad climtica de la cuenta de los aos. Varias so
luciones propuestas no satisfactorias no impiden asegurar que al
gn sistema corrector tenan los aztecas, ya que la correlacin en
tre los meses o veintenas, la realidad ambiental y las fiestas que
se celebraban en cada veintena era perfecta.
La asociacin de las estaciones del ao cort los puntos cardi
nales contraria a la costumbre europea que identifica el me
dioda con el sur haca que en Mxico el norte se asociase con
el solsticio de verano el da en que el sol sale por el punto ms
septentrional y en que alcanza la posicin ms al norte del cnit,
mientras que el sur se asocia al solsticio de invierno, el da en que
el sol sale en el punto ms meridional y est ms bajo y hacia el
sur al medio da. Los equinoccios de primavera y otoo se rela
cionan entonces con los puntos este y oeste. Las estaciones del
ao se definen a base de los cambios graduales en el punto de la
salida del sol. Despus del solsticio de invierno, cuando el sol sale
por el punto ms meridional, el sol va saliendo cada vez ms al
norte hasta llegar al punto intermedio o equinoccial. Durante la
primavera el sol contina saliendo cada vez ms hacia el norte,
hasta llegar al solsticio de verano. Desde ese momento, durante
el verano, el sol retrocede en su salida hacia el equinoccio. A par
tir del equinoccio de otoo su salida sigue cada vez ms al sur,
hasta llegar a la posicin ms meridional en el solsticio de invier
no (Carrasco, 1977).
Los 18 meses o veintenas se distribuan siguiendo ese mismo
orden contrario a la marcha de las agujas del reloj, situndose
cinco veintenas en el invierno (Este), cuatro en la primavera
(Norte), cinco en el verano (Oeste) y cuatro en el otoo (Sur).
Se pueden identificar tres ciclos principales en las fiestas del ao
mexicano. Primero, el referente a los dioses celestes: los cuatro
Tezcatlipocas creadores, junto con el sol y su squito de guerre
ros y mujeres. Otro, el de las deidades del Tlalocan representan
tes del agua, la lluvia y los mantenimientos. En tercer lugar, el de
los dioses del inframundo que incluye a los muertos y Mictlante-
cuhtli, as como a Cihuacoatl-Ilamatecuhtli, al dios de los merca
deres Yacateuctli y al dios del fuego. Cada uno de estos ciclos tie-
150 Jos Alcina Franck

ne un grupo de fiestas principales en cada una de las partes del


ao (Carrasco, 1977).

Sacrificios humanos

Muchos de los festivales mensuales a los que nos hemos re


ferido en el prrafo anterior incluan sacrificios de hombres, mu
jeres y nios, como prctica comn y aqulla precisamente que
fue motivo de mayor repulsin por parte de los conquistadores
espaoles. El estudio de tales sacrificios ha dado origen a nume
rosas teoras que tratan de explicarlo.
La mayor parte de los autores, como Eduardo Seler, Alfon
so Caso, e incluso Miguel Len-Portilla consideran el sacrificio
humano, y en especial la ofrenda de su sangre y su corazn, como
la necesidad exigida por los dioses para su propia alimentacin
y sostenimiento. El corazn y la sangre representan la energa
vital y, por lo tanto, su ingestin por parte de los dioses significa
el mantenimiento y aumento energtico y vital de los dioses en
general.
Para Len-Portilla, la necesidad fundamental era la de ali
mentar al sol diurno, Huitzilopochtli, en manos del cual se ha
llaba el Quinto Sol que amenazaba concluir mediante terrible ca
taclismo terremotos salvo que se le alimentase con el agua
preciosa, la sangre de las vctimas humanas. Estas ideas habran
sido introducidas y desarrolladas por Tlacalel, constituyendo
una ideologa que justificaba la guerra y el sacrificio humano.
Para Laurette Sjourn el sacrificio humano fue un instru
mento de conquista poltica, ya que todos los pueblos del entor
no azteca que finalmente cayeron bajo su dominacin, fueron
aterrorizados por esta prctica en la que la obtencin de prisio
neros constitua la base del sacrificio humano generalizado.
Otros autores, como Sherburne F. Cook, consideraron que
esta prctica, especialmente cuando fue aplicada masivamente,
permiti hacer un correctivo del crecimiento de la poblacin en
el Valle de Mxico. Finalmente, para Michael Harner, el cani
balismo ritual, consecuencia de los sacrificios humanos, sirvi
tanto para corregir el necesario equilibrio demogrfico como
Los Aztecas 151

para obtener protenas animales de las que careca la poblacin


del rea central de Mxico (Gonzlez Torres, 1985).
Aunque algunas de las tesis defendidas por los autores men
cionados pueden servir de base para entender mejor esta prc
tica ritual, especialmente al entender cuestiones que afectan a la
ideologa y al comportamiento poltico, es indudable que en casi
todas ellas se olvida el contexto religioso en el que se produce
este ritual. Como dice Pedro Carrasco, los sacrificios humanos
(...) se hacen comprensibles a base de las ideas sobre el destino
de los muertos. Todos los muertos se convierten en dioses (teteo)
segn la concepcin nhuatl. El nombre teteo se aplica a los muer
tos que van al Mictlan o infierno; las mujeres muertas en parto
son las diosas (cihuateteo) y el cautivo sacrificado es el dios cau
tivo (malteotl). La manera de tratar durante las ceremonias a la
futura vctima del sacrificio y la manera de darle muerte indican
claramente que se la identifica con la deidad a la cual se le sacri
fica, o que se va a sumar a la hueste de dioses menores depen
dientes de esa deidad (Carrasco, 1977).
De otra parte, es evidente que las vctimas sirven para ali
mentar a los dioses con el corazn y la sangre, los elementos ms
vitales del ser humano, pero no debe tomarse esto nicamente en
su sentido literal o biolgico. Se trata de un revigoramiento y re
novacin de la deidad a la que se incorpora la vctima que se con
vierte, ella misma, en parte de la deidad o de su squito. De ah
que el canibalismo no haya que interpretarlo como un procedi
miento para obtener protenas animales, sino como un sistema
para incorporar a la divinidad a travs del cuerpo del sacrifica
do. En realidad se trata de ideas semejantes a la de la comunin
cristiana (Carrasco).
Se conocan varios procedimientos para verificar el sacrificio.
El ms comn consista en que cuatro sacerdotes colocaban a la
vctima sobre el altar de los sacrificios o tchcatl, de manera que
un quinto sacrificador abra el pecho de la vctima arrancando el
corazn que ofreca a los dioses. En otras ocasiones el sacrifica
do era atado a una especie de marco de madera, lugar en el que
era flechado hasta morir. Con ocasin de las fiestas de Xipe To
tee, o de la diosa de la Tierra, se desollaba a la vctima, vistin
dose el sacerdote con la piel de aqulla. El sacrificio gladiatorio
152 Jos Alcina Franch

slo se haca con aquellos prisioneros que se haban distinguido


por su valor. Consista en un verdadero desafo entre el capitn
prisionero y varios guerreros aztecas de los ms destacados, pues
to que dos eran caballeros guilas y los otros dos caballeros ti
gres. Sin embargo, la pelea no era igual, porque el cautivo estaba
amarrado y slo tena para defenderse una espada de madera,
pero sin navajas de obsidiana en los filos; en vez de navajas, te
na pegadas bolitas de plumn indicando esto que iba a ser sacri
ficado (...) Peleaba el cautivo con uno de los caballeros aztecas
y si lo venca venan los otros. Si a pesar de sus armas deficientes
lograba vencer a los cuatro, se presentaba un quinto que era zur
do y ste, generalmente, acababa con el valiente prisionero. Sa
bemos, sin embargo, que un guerrero tlaxcalteca, Tlahuicole,
pudo vencer a los cinco y fue perdonado (Caso, 1971).

Organizacin sacerdotal

Dada la importancia que tena en el mundo azteca todo lo re


lativo a la religin, es lgico pensar que, de igual modo, la or
ganizacin sacerdotal representaba uno de los sectores sociales
y profesionales ms amplios y complejos. No debemos olvidar,
sin embargo, que el ceremonial desarrollado en o en torno a los
templos, con ocasin de las fiestas mensuales, o con indepen
dencia de ellas, no slo era desarrollado por el sacerdocio, sino
por algunos de los sectores afectados o relacionados con la ce
remonia en cuestin. Por eso se requera la participacin de gru
pos profesionales como guerreros, mercaderes, mdicos, etc. Y al
mismo tiempo que en los templos se celebraban las grandes cere
monias pblicas, poda haber celebraciones privadas en cada ho
gar, dedicadas a los dioses del altar familiar (Carrasco, 1977).
Con independencia de que los ms altos funcionarios de Te-
nochtitlan el Tlatoani y el Cihuacatl cumplan funciones que
eran, al mismo tiempo, de carcter religioso y militar, la cpula
de la organizacin sacerdotal estaba presidida por dos sumos sa
cerdotes llamados Quetzalcatl Totee Tlamacazqui y Quetzal-
catl Tlaloc Tlamacazqui que representaban a los dos dioses prin
cipales del Templo Mayor y de la ciudad de Tenochtitlan: Huit-
Los Aztecas 153

zilopochtli y Tlaloc respectivamente. Inmediatamente despus de


los dos sacerdotes de Huitzilopochtli y Tlaloc, segua en categora
el llamado Mexicatl Teohuatzin nombrado por ellos, que tena a
su cargo los asuntos religiosos de Tenochtitlan y de las provincias
conquistadas. Era, adems, el jefe directo de los otros sacerdotes
(Caso, 1971: 107).
Segn Fray Bernardino de Sahagn, la carrera sacerdotal
constaba de cuatro peldaos o escalones: (a) tlamacazton, ac
lito o aprendiz; (b) tlamacazqui, dicono o sacerdote joven; (c)
tlamemaca, sacerdote en general o sacerdote de mayor edad; (d)
quequetzalcoa, los dos sumos sacerdotes ya mencionados, a los
que cabra agregar los cuacuacuiltin o sacerdotes ancianos (Ro
jas, 1986: 194-95).
Por debajo del Mexicatl Teohuatzin, al que nos hemos refe
rido como jefe religioso de Tenochtitlan se hallaban dos adjun
tos suyos: el de Huitznahuac-Teohuatzin que tena las mismas
funciones que el primero, pero en un nivel jerrquico inferior y
el Tepan Teohuatzin dedicado exclusivamente a los temas edu
cativos del calmecac.
En un nivel inferior se hallaba el Orne Tochtli, que era, se
gn Sahagn, el maestro de todos los cantores y que presida a
los sacerdotes de los innumerables dioses del Pulque o Centzon
Totochtin. Otro sacerdote, llamado Tlillancalcatl, estaba encar
gado del cuidado de los ornamentos (Rojas, 1986).

B IB L IO G R A F IA

Siendo el tema de la religin tan amplio y complejo ha promovido una am


plsima bibliografa que es imposible resumir aqu. Habra que empezar por re
ferirse a la bibliografa de un solo autor, pero de tanta importancia como es
E d u a r d o S e l e r . Afortunadamente se publicaron sus obras completas: Gesam
melte A bhandlungen zur Am erikanischen Sprach und Altertumskunde, 5 vols.,
Berlin, 1902-23, de la que hay una reimpresin facsimilar de Graz, 1960.
Sin embargo, el libro introductorio ms accesible por lo sencillo y breve, si
gue siendo el de A l f o n s o C a s o : E l Pueblo del Sol, cuya primera edicin es de
1953, aunque hay una versin anterior (La religin de los aztecas) Fondo de C ul
tura Econmica, Mxico y de la que estoy citando la tercera reimpresin de 1978
en la Coleccin Popular. De carcter general, aunque de fechas posteriores son
154 Jos A lcina Franch

el libro de C ottie A . B u r l a n d : The Gods o f Mxico, London, 1967 y el


artculo de H e n r y B. N ic h o l s o n : Religin in pre-hispanic Central Mxico, Hand-
book o f M iddle American Indians, V o l. 10: 359-46, A u s tin , T X , 1971. E l libro
de J a c q u e s S o u s t e l l e , recientem ente p ub licad o, E l Universo de los aztecas F o n
do de C u ltu ra E co n m ica , M xico, 1982 rene una serie de estudios, algunos de
los cuales son m uy antiguos pero de gran im portancia, com o La pense cosmo-
logique des anciens mexicains,H e r m a n n , Pars, 1940. T am b in es interesante con
sultar el libro de L a u r e t t e SJOURN: Pensamiento y religin en el Mxico an
tiguo, F C E , M xico, 1957, aunque su carcter es m ucho m s am p lio que el tema
de este captulo. T am bin hay que m encionar la edicin postum a del curso de
P a u l K ir c h h o f f : Principios estructurales en el Mxico A ntiguo, E d icin de Te
resa R o ja s R a b ie la , C IE S A S , M xico, 1983, ya que es de sum a im portancia para
diferentes aspectos de la religin y el calendario del M xico antiguo. Por ltim o,
vase M ic h e l G r a u l ic h : Mythes et rituels du Mexique anden prehispanique,
A cadem ie R oyale de B elgique, Bruxelles, 1987.
Sobre temas de carcter ms monogrfico en relacin con la religin azteca
se pueden citar a ttulo de ejemplo los siguientes estudios: A l f o n s o C a s o : Nom
bres calendricos de los dioses, E l Mxico A ntiguo, Vol. 9: 77-100, Mxico,
1959; del mismo: El culto al Sol. Notas a la interpretacin de W . Lehmann,
Traducciones Mesoamericanistas. t. I: 177-190, Mxico, 1966; W . J im n e z M o
r e n o : Religin o religiones mesoamericanas? Verhandlungen des X X X V III
Internationalen Amerikanistenkongresses, Vol. 3: 201-06, M unich, 1971; D o r is
H e y d e n : Water symbols and eye rings in the Mexican cdices, Indiana, Vol.
8: 1-56, Berln, 1983.
Una sola divinidad, Quetzalcatl, ha provocado una amplia bibliografa. Men
cionaremos solamente tres ttulos: L a u r e t t e S j o u r n : E l Universo de Quet
zalcatl, FC E , Mxico, 1962; A l f r e d o L p e z A u s t in : Hombre-Dios. Religin
y poltica en el m undo nhuatl, U N A M , Instituto de Investigaciones Histricas,
Mxico, 1973 y R o m n P in a C h a n : Quetzalcatl. Serpiente emplumada, FCE,
Mxico, 1977.
Sobre el tem a de los sacrificios h um ano s pueden consultarse el libro de C r is
t ia n D u v e r g e r : La Flor Letal. Econom a del sacrificio azteca, FCE. M xico,
1983 y el de Y l o t l G o n z l e z T o r r e s : E l sacrificio hum ano entre los mexicas,
INAH-FCE. M xico, 1985.
Sobre el T em plo M ayor, recientem ente excavado se ha p roducido una am
plia bibliografa. A lgu no s de los libros m s notables o recientes son los siguien
tes: J o s L p e z P o r t il l o , M ig u e l L e n P o r t il l a y E d u a r d o M a t o s : E l Tem
plo Mayor, B ancom ex, M xico, 1981; E l iz a b e t f i H il l B o o n e (ed): The Aztec
Templo Mayor, D u m b arto n O aks Research Library an d C ollection, W ashing
ton, 1987; J o h a n n a B r o d a , D a v id C a r r a s c o y E d u a r d o M a t o s : The Great
Temple o f Tenochtitlan. Center and Periphery in the Aztec W orld, University o f
California Press, B erkeley, 1988 y E d u a rd o M atos: The Great Temple o fthe Az-
tecs, Tham es an d H ud so n , L o n d o n , 1988.
Otra bibliografa relativa a temas de religin azteca incluye el artculo de P e
d r o C a r r a s c o : Las fiestas de los meses mexicanos, en: Mesoamrica. Hom e
naje al D r. P aul K irchhoff (Dahlgren ed.): 52-60, Mxico, 1979. Tambin se ha
citado en el texto el libro de J o s Luis R o j a s : Mxico-Tenochtitlan. Economa
y sociedad en el siglo X V I, Mxico, 1986.
Captulo 8

ARTE

Lo que vamos a considerar en estas pginas como arte de pue


blo azteca debemos entenderlo desde el primer momento como
un lenguaje que utiliza la propia sociedad para reforzar su iden
tidad cultural ante s misma y frente a otras culturas forneas.
Ese lenguaje, cuya interpretacin semntica es en la mayor par
te de los casos y fundamentalmente religiosa, puede utilizar una
forma literaria o musical, pero tambin una forma escultrica,
un diseo pictrico o materiales tan diferentes como la piedra,
el oro, las plumas o el mosaico de turquesas. En las pginas si
guientes trataremos del lenguaje artstico de los aztecas, de sus
unidades de expresin fundamentales y de las obras ms nota
bles que han llegado hasta nosotros.

El arte como lenguaje

El contenido significativo del arte azteca, segn acabamos de


decirlo, es de carcter religioso: slo en una mnima proporcin
diramos que responde a otros intereses. El hecho de que haya
mos tratado en el captulo anterior de las ideas religiosas del pue
blo azteca garantiza, por lo tanto, el conocimiento positivo que
podemos tener acerca del contenido de las obras de arte de que
vamos a tratar a continuacin. Pero, como hemos dicho en al
guna ocasin, la obra de arte misma es, ms que un lenguaje o
un discurso dirigido a la sociedad, un acto ritual, realizado por
el artista que, a estos efectos, o a todos los efectos, puede con
siderrsele como un verdadero sacerdote. En ese, o esos casos,
la obra de arte habra que considerarla como un mensaje dirig-
156 Jos A lcina Franch

do a la divinidad, o si se quiere, como un acto cuyo fin termina


en s mismo. Esa interpretacin se justifica al menos, cuando las
obras de arte han sido realizadas con el fin de que no fuesen con
templadas nunca por otras personas, como es el caso, por ejem
plo, de los relieves que aparecen en la base de la Coatlicue del
Museo o de la Cabeza de Coyolxauhqui que se conserva igual
mente en el Museo Nacional de Antropologa de Mxico. Extra
polando esa consideracin a otras obras de arte, diramos que s
tas son obras rituales realizadas por el sacerdocio, utilizando un
lenguaje esotrico y por lo tanto de difcil comprensin para la
masa de la poblacin, que responde a criterios de significacin
simblica, aunque se manifiesten de acuerdo con modelos de una
esttica indgena, absolutamente original.
Es evidente tambin que, puesto que de religin e ideas re
ligiosas nos hablan los cronistas, los cdices y las obras de arte,
cada uno de esos materiales o fuentes documentales incidan ms
en determinados aspectos, con desprecio de otros, lo que, en de
finitiva, har ms difcil la interpretacin de la religin azteca y,
por supuesto, tambin del arte de ese pueblo.
Desde otro punto de vista, como pone de manifiesto Miguel
Len Portilla (1980), el arte forma parte de ese concepto com
plejo, elaborado por los mexicas, que es la toltecyotl. Como de
can los informantes de Sahagn, los sabios
...se llevaron la tinta negra y roja,
los cdices y las pinturas,
se llevaron todas las artes, la toltecyotl,
la msica de las flautas.
Por consiguiente, filosofa y pensamiento, sabidura y cien
cia, lenguaje y escritura, artes y literatura, todo formaba una uni
dad a travs de la cual la cultura azteca se expresaba: es por eso,
sin duda, por lo que resulta extremadamente arriesgado tratar
de las partes, ya que todas ellas se hallan integradas en esa per
fecta unidad. Colores, glifos, smbolos, emblemas, metforas, di-
frasismos, etc., son elementos que, combinados de manera ar
mnica, dan como resultado mensajes literarios o artsticos en
los que la ideologa mexica domina de manera absoluta.
Segn afirma Esther Pasztory el sistema iconogrfico azteca
puede dividirse en diseos ornamentales, smbolos, emblemas,
Los Aztecas 157

deidades y glifos. En algunas ocasiones, acciones, pero ms fre


cuentemente patrones de composicin indican las relaciones entre
diferentes elementos. Los significados que stos expresan pueden
ser grandemente especficos, ricamente polivalentes y sutiles en
asociacin (Pasztory, 1983).
Lo que Pasztory designa como diseos ornamentales crcu
los concntricos, tringulos, rombos, etc. que en ocasiones
constituyen verdaderos patrones ornamentales como la greca es
calonada o la piel de serpiente que se repiten con una cierta fre
cuencia, son casi siempre formas abreviadas o esquemticas de
smbolos o emblemas, con significados especficos, segn pude
demostrar hace aos, al estudiar los diseos de pintaderas o se
llos de Mesoamrica (Alcina, 1958).
Para Pasztory un smbolo viene a ser un motivo simple o re
currente que puede aparecer aislado pero que frecuentemente
forma parte de un diseo ms complejo o emblema (Pasztory,
1983: 80). Muchos de estos smbolos que funcionan como ver
daderos glifos de la escritura de cdices derivan de diseos de
estilo Mixteco-Puebla. Entre esos smbolos habra que mencio
nar los siguientes: plumas, flor, concha, disco solar, maz, pie
dra, cuchillo, corazn, agua, fuego, humo, estrellas, planeta Ve
nus, hueso, calavera, etc. Cada uno de esos smbolos est alta
mente cargado de significados y puede tener mltiples asociacio
nes, lo que, por otra parte, sucede tambin con las palabras en
el lenguaje potico o literario. As, por ejemplo, el trmino flor
(xochitl), como lo ha puesto de manifiesto Jos Luis Martnez
en su biografa de Nezahualcyotl (Martnez, 1984) tiene mlti
ples significados: las flores de dios, o la flor del corazn son los
corazones humanos; las flores simplemente pueden ser poemas
o cantos; las flores enhiestas se refieren a la belleza del canto;
las flores de la vida o las flores del rojo nctar representan la san
gre; pero flores de guerra, flores de guila o flor de la batalla son
los prisioneros y la expresin: me embriago con flores de guerra
se refiere al ardor guerrero en la batalla.
Lo que Pasztory llama emblemas no es otra cosa que imge
nes complejas consistentes en varias unidades simblicas que ge
neralmente aparecen juntas y no representan a divinidades sino
que significan conceptos. Entre los ms importantes emblemas
158 Jos A lcina Franck

habra que sealar los siguientes: (1) el disco solar; (2) el mons
truo de la tierra; (3) la pelota de hierba del sacrificio; (4) la ban
da celeste; (5) la pareja de guila y jaguar; (6) la serpiente em
plumada; (7) la serpiente de fuego; (8) el emblema atl-tlachinolli
o ro de agua y fuego; y (9) el espejo humeante (Pasztory, 1983:
81-84).
Las divinidades, segn vimos en el captulo anterior y, espe
cialmente en su descripcin pictogrfica en los cdices pero tam
bin en su forma de ser representadas en las esculturas y relie
ves, son en realidad un conjunto de smbolos de carcter glfico
que se refieren al vestido y ornamentos, los cuales, a su vez, alu
den a cualidades, virtudes o competencias de las divinidades
representadas.
Los glifos, por ltimo, estn relacionados con los smbolos y
en su composicin con emblemas e imgenes de divinidades. Los
tipos de glifos incluyen signos de: das, aos, nombres persona
les, de lugar o de grupos tnicos con numerales, etc. Algunos de
esos glifos designan cualidades de las cosas; por ejemplo, los gli
fos que significan preciosidad, pueden ser los que representan:
jade, oro o turquesa.
En realidad, como se ve, todos los elementos sealados por
Esther Pasztory para definir el arte azteca son elementos de ca
rcter lingstico o cuyo correlato lingstico es fcil de determi
nar; por eso, los procedimientos literarios utilizados por los poe
tas aztecas, tales como metforas, difrasismos y tropos, podran
hallarse tambin en las artes plsticas de los mexica. As, por
ejemplo, el emblema atl-tlachinolli, o divino lquido fuego segn
Sahagn se dice cuando una gran guerra o una gran pestilencia
ocurre, ya que el divino lquido es la sangre, el alimento de los
dioses y sangre y fuego es destruccin y muerte.
Se podran mencionar otros muchos ejemplos: t que ests
aqu, guila, t ocelote es un difrasismo en el que se alude al hom
bre como guerrero, miembro de la orden de las guilas o de la
orden de los ocelotes. Como representacin grfica le correspon
dera el emblema de la pareja del guila y el jaguar.
Los Aztecas 159

Arte arquitectnico

Aunque ya nos hemos referido en un captulo anterior al prin


cipal asentamiento azteca, el de su capital Tenochtitlan-Tlatelol-
co, las dos ciudades gemelas, en este apartado particularizare
mos la informacin disponible en relacin con la arquitectura de
los mexica. El hecho de que la actual ciudad de Mxico cubra,
en la prctica, numerosos asentamientos aztecas en torno a esa
doble ciudad antigua, como es Tenayuca o Iztapalapa, etc., im
pide que tengamos una visin completa de las estructuras arqui
tectnicas y sobre todo de la organizacin del espacio en los cen
tros ceremoniales o la relacin entre las estructuras templaras y
las construcciones de carcter habitacional. De hecho, nuestro
conocimiento de esa zona se limita a algunos sectores en los que
pudieron hacerse excavaciones de carcter restringido o donde
se hicieron hallazgos circunstanciales. As, la llamada Plaza de
las Tres Culturas, en el corazn de Tlatelolco; las excavaciones
en el Templo Mayor, en el subsuelo de la Catedral o en los tra
bajos para la construccin del Metro en esa zona de la ciudad
de Mxico, ms algunos templos aislados como el de Tenayuca,
o Santa Cecilia Acatitlan, nos proporcionan la imagen de la ar
quitectura en la zona central del Valle de Mxico. A ello hay
que agregar algunos otros asentamientos, como los de Malinal-
co, Cempoala, Teopanzolco o Calixtlahuaca, en los que se han
descubierto muy importantes estructuras arquitectnicas de la
poca azteca.
Quiz el tipo de construccin ms original de la poca azte
ca, aquel que enriquece el arte arquitectnico de Mesoamrica
con una concepcin absolutamente diferente al resto de las ar
quitecturas de esta rea, es el de los templos gemelos, con doble
escalinata de acceso. Aunque el mejor conocido es, seguramen
te, el de Tenayuca, a ese modelo responden tambin los tem
plos principales de Tlatelolco y Tenochtitlan. Es evidente que en
su concepcin y realizacin juega como concepto principal y ger
minal el concepto dual que, como ya vimos al tratar de las ideas
religiosas aztecas, constituye uno de los ejes principales de la es
tructura religiosa. Las parejas de dioses como la de Huitzilo-
pochtli-Tlaloc del Templo Mayor de Mxico Tenochtitlan, obli
160 Jos A lcina Franch

gan a la construccin de dos templos. La particularidad de este


modelo es el hecho de que los dos templos se hallan sobre una
nica plataforma que, por esa razn, es de planta rectangular
alargada y en lugar de una sola escalinata de acceso presentan
dos escalinatas independientes, cada una con sus respectivas al
fardas, pero unidas por una lnea central que viene a remarcar
la separacin, pero sin que, de hecho, esa separacin exista.
En el caso del Templo Mayor de Mxico-Tenochtitlan, las ex
cavaciones llevadas a cabo por Eduardo Matos Moctezuma han
puesto de manifiesto una serie de hasta siete perodos o recons
trucciones sucesivas cuya cronologa ha sido posible establecer
con precisin (Tabla 8:1).

Tabla 8:1
Soberanos de Tenochtitlan y perodos constructivos del Templo
Mayor

Nombres Perodos
de tlatoanis Cronologa constructivos Fechas

Acamapichtli 1375-1395 Perodo II


Huitzilihuitl 1396-1417
Chimalpopoca 1417-1427
Itzcoatl 1427-1440 Perodo III 4 caa 1431
Motecuhzoma I 1440-1469 Perodo IV 1 conejo 1454
Axayacatl 1469-1481 Perodo IVb 3 casa 1469
Tizoc 1481-1486 Perodo V
Ahuizotl 1486-1502 Perodo VI
Motecuhzoma II 1502-1520 Perodo V il
Fuente: Matos 1988: 39.

Correspondiente al Perodo II se descubri el conjunto de los


dos templos de Tlaloc y Huitzilopochtli frente a los que apare
cieron un chac-mool y un altar de sacrificios; el primero, segn
Graulich, podra ser tambin un altar de sacrificios especialmen
te dedicado a Tlaloc. Apoyados sobre la escalinata del templo
de Huitzilopochtli en el Perodo III se hallaron siete grandes es
Los Aztecas 161

culturas de portaestandartes que seran enterradas ritualmente


en el momento de reconstruir la pirmide durante el Perodo IV.
Por ltimo, en el Perodo IVb se instalara el gran disco en el
que se representa a la diosa Coyolxauhqui descuartizada, a los
pies de la escalinata del templo de Huitzilopochtli, con lo que el
mito del nacimiento del dios tribal de los aztecas se materializa
ba de manera casi literal al ofrecer la imagen del dios en el tem
plo situado en la plataforma superior, mientras la Coyolxauhqui,
yaca descuartizada al pie de la montaa de Coatepec.
El Templo Mayor de Tlatelolco, por lo que se ha podido sa
ber, era muy parecido al de Tenochtitlan y lo mismo podramos
decir del templo de Tenayuca que, siendo seguramente uno de
los ms antiguos de la regin, podra haber servido de modelo
a todos los dems. En este caso, la ltima de las reconstruccio
nes de la pirmide doble est rodeada por uno de los ms im
presionantes coatepantli conocidos: centenares de serpientes o
cabezas de serpientes rodean a las pirmides gemelas en su sex
ta reconstruccin, destacndose entre ellas dos representaciones
de la Xiuhcoatl.
Otro modelo arquitectnico relativamente frecuente es la pi
rmide de planta circular que tradicionalmente se ha atribuido a
templos dedicados al dios Ehecatl, dios del viento, que en su as
pecto de remolino o huracn podra hacer lgica la forma circu
lar. Por lo menos en dos casos la pirmide redonda de Calix-
tlahuaca y la encontrada al construir el Metro de Mxico en la
estacin de Pino Suarez ofrecieron asociadas esculturas en las
que destaca como elemento ms caracterstico, el pico de Ehe
catl que en el primer caso lo usa como mscara una figura hu
mana, mientras en el segundo caso es un mono u Ozomatli el
que lo lleva sobre la boca. Por otra parte, hay que tener en cuen
ta que el culto a Ehecatl parece proceder de la Huasteca, zona
donde se us tradicionalmente de la planta circular para diver
sos edificios. Todo ello, sin embargo, no quiere decir que las es
tructuras circulares deban atribuirse sistemticamente al dios del
Viento, ya que, por ejemplo, en Malinalco son varias las estruc
turas de planta circular que no parece posible interpretar como
templos dedicados a Ehecatl.
Otra construccin muy caracterstica de la cultura azteca es
162 Jos A lcina Franch

el tipo de plataforma decorada con calaveras, que constituiran


seguramente la base del tzompantli, estructura donde se acumu
laban los crneos de los sacrificados en los templos inmediatos.
De ese tipo de construcciones conocemos al menos el pequeo
altar conservado en el Museo Nacional de Antropologa de Mxi
co y el descubierto en las inmediaciones del Templo Mayor en
las recientes excavaciones de este conjunto.
Entre los tipos arquitectnicos ms comunes no podemos de
jar de mencionar los templos piramidales de planta cuadrada o
rectangular con una sola escalinata en la parte frontal, limitada
por alfardas lisas. El ejemplo ms tpico de este modelo sera el
templo de Santa Cecilia Acatitlan, tan perfecta y completamente
reconstruido, que incluye tambin la cubierta del templo propia
mente dicho en el que se ha seguido el modelo muchas veces re
producido en los cdices del templo de Huitzilopochtli en el
Templo Mayor de Mxico, o en modelos de cermica en los que
el friso est decorado con piedras salientes. Algunas de las pir
mides del centro ceremonial de Tenochtitlan seguirn este
modelo.
Del conjunto de descubrimientos que se han venido realizan
do en los ltimos aos en la zona central de la ciudad de Mxi
co, en torno a la Catedral y el Zcalo, se ha podido llegar a corre
gir sustancialmente el plano que hiciera Marquina en 1960 del re
cinto ceremonial de Tenochtitlan, en el que el principio de la si
metra primaba sobre cualquier otro. Hoy sabemos que en las in
mediaciones del Templo Mayor, que dominaba con su enorme
masa el conjunto de edificios de la zona, haba al menos otras
dos estructuras redondas, semejantes a los templos de Ehecatl a
los que nos hemos referido antes, pero haba tambin edificios
piramidales de planta cuadrada o rectangular con una sola esca
linata central con alfardas, uno de los cuales podra haber esta
do dedicado a una divinidad solar, quizs el propio Tonatiuh y
no lejos de ese conjunto de edificios un patio rehundido y una
plataforma para crneos o tzompantli.
Dos de las ms extraordinarias creaciones arquitectnicas de
los aztecas fueron Tepoztlan y Malinalco, ambas excavadas en
la roca y completadas con construcciones de mampostera. El
Templo de Tepoztlan se halla excavado en la roca de la cima de
Los Aztecas 163

una montaa que domina el valle. El templo propiamente dicho


es de planta rectangular y tiene dos salas: a la primera se accede
por una puerta dividida por dos pilastras, mientras que en la del
fondo hay un banco corrido decorado con relieves que en opi
nin de Seler seran insignias funerarias. El conjunto del templo
descansa sobre una plataforma piramidal con escalinatas limita
das por alfardas. En palabras de Esther Pasztory la funcin del
templo de Tepoztlan (como la de Malinalco) fue expresar el po
der militar y religioso de los mexica.
Malinalco, por su parte, a unos 50 km. al Este de Tenanzin-
go, es un conjunto irregular de construcciones templaras exca
vadas en la roca madre, constituyendo seis unidades de las que
cuatro al menos presentan una forma circular. La estructura I es
la ms elaborada del asentamiento y representa un conjunto es
cultrico de una impresionante belleza. De esa serie de escultu
ras habra que destacar el rostro del Monstruo de la Tierra gra
bado en torno a la puerta del templo propiamente dicho; las re
presentaciones de guilas y jaguares del interior de ese templo
y las esculturas situadas en el exterior. Este conjunto escultrico
fijado en la roca madre es semejante o forma parte de la gran
escultura a la que nos vamos a referir enseguida, tal como la Pie
dra del Sol, la Coatlicue, etctera.

Escultura monumental

La escultura y especialmente lo que podramos llamar la es


cultura monumental es el aspecto ms sobresaliente del arte de
los aztecas. Utilizando, como recursos fundamentales, el realis
mo en las formas junto al simbolismo en la temtica, los aztecas
crearon un conjunto extraordinariamente abundante de estatuas
de piedra de gran tamao cuyo contenido es fundamentalmente
religioso y que ha servido para proporcionar la fama que tiene
el arte azteca.
La Sala mexica del Museo Nacional de Antropologa de
Mxico rene muchas de esas obras maestras de la escultura az
teca. Ante lo imposibilidad de tratar de todas ellas, menciona
remos las que consideramos de valor excepcional. Entre stas se
64 Jos Alcina Franch

encuentran tres representaciones de la diosa Coatlicue. La pri


mera de esas piezas destaca, por encima de todo, por su rostro
a la manera de Mictlantecuhtli, los senos flccidos y el sencillo
faldelln de serpientes entrelazadas. Los smbolos son escasos y
de sencilla interpretacin. No sucede lo mismo con la famosa
Coatlicue del Museo, analizada con tanto rigor y precisin por
Justino Fernndez, para quien Coatlicue se ha revelado como la
expresin de algo mucho ms complejo que simplemente la dei
dad de la Tierra y si es que debe interpretarse como tal, en todo
caso se trata de la deidad de la tierra en complejas relaciones con
toda una serie de deidades y de mitos cosmognicos y cosmol
gicos y con el gnero humano (Fernndez, 1954: 247).
La cabeza de Coatlicue, si es que se puede hablar de tal es
quiz, uno de los aspectos ms notables de la escultura. En prin
cipio se trata de una figura decapitada de cuyo tronco surgen
como dos surtidores, dos serpientes, simbolizando sin duda, la
sangre preciosa, que se expanden y se enfrentan de tal manera
que, al mismo tiempo que son dos cabezas de serpiente enfren
tadas, ambas y por ambos lados anverso y reverso los ojos,
los colmillos y las lenguas bfidas, junto con otros detalles, crean
dos imgenes ficticias que podran representar el Monstruo de la
Tierra. Son, acaso, como piensa Justino Fernndez, Ometecuht-
li y Omecihuatl, el principio dual masculino y femenino? A la
complejidad de la figura se aade la complejidad que representa
la decapitacin de la madre de la decapitada Coyolxauhqui, su
hija lunar.
El torso de esta Coatlicue se halla repleto de smbolos a los
que aludiremos con brevedad: los flccidos senos quedan semio-
cultos por el collar de manos cortadas y corazones, que se cierra
con un crneo en el centro, smbolo del sacrificio humano, con
cuyo lquido precioso o chalchihuatl, la sangre, se alimenta a los
dioses que mantienen el mundo. Las manos cortadas y algunos
otros detalles aluden seguramente al desollamiento de una mu
jer con cuya piel se reviste Coatlicue, lo cual hace referencia al
mito de Xipe Totee, nuestro seor el desollado, en la fiesta del
mes Ochpaniztli, en honor de Teteo inan o Toci nuestra abuela,
una de las advocaciones de Coatlicue. Los brazos y manos de la
diosa nos recuerdan los smbolos de Tlaltecuhtli, el dios de la
Los Aztecas 165

Tierra masculino y pareja o contraparte de Coatlicue. As, las


grandes garras, quiz de guila, que podran ser junto con los
ojos imgenes de serpientes o las serpientes preciosas, adornadas
con bandas y ricas piedras que ocupan el lugar de las manos de
la diosa. Ya sabemos que el Monstruo de la Tierra, bien sea
masculino o femenino est lleno de ojos y bocas en todas sus coyun
turas. En cada articulacin de sus miembros tena una boca (Fer
nndez, 1954: 244).
Por la parte trasera, la Coatlicue ofrece un gran colgante de
trece trenzas, divididas en dos zonas o escalones: la ms alta con
seis trenzas y la ms baja con siete, terminadas todas ellas en ca
racoles, como smbolo de los dioses de la tierra. El faldelln de
serpientes que da nombre a la diosa se halla anudado mediante
dos serpientes preciosas, adornadas con chalchihuites. Por lti
mo, las piernas de la Coatlicue se hallan cubiertas por plumas de
guila que salen de bajo la falda de serpientes y que son, sin
duda, smbolos guerreros.
Finalmente, en la zona ms baja de la escultura los que de
bieran ser pies, son garras de guila, con cuatro grandes uas, so
bre las cuales sendos pares de ojos parecen ver hacia lo alto. Una
gruesa serpiente preciosa cubierta de un entrelazado rectangular
en cuyos intersticios hay chapetones circulares al centro y entre
las garras, surge sinuosa bajo la falda mostrando sus colmillos
(...). En la parte posterior y entre las garras que ahora tienen una
sola enorme ua, asoma otra cabeza de serpiente o de tortuga,
mostrando sus colmillos (Fernndez, 1954: 216).
La Coatlicue del Museo, al igual que otras esculturas aztecas
de valor religioso, ofrece la particularidad de tener relieves en
su base, relieves que, por lo tanto, nunca fueron contemplados
salvo por los mismos escultores que los realizaron. El relieve, que
es muy plano, muestra una figura que, en lneas generales, recuer
da la humana, sentada y con las piernas abiertas de manera que
los pies quedan hacia fuera y de perfil completo (...). En la zona
superior tambin los brazos estn abiertos y doblados, con las ma
nos en alto sosteniendo sendos crneos. Hay cuatro crneos ms,
dos por lado, ligados o atados a las piernas y los brazos respec
tivamente (Fernndez, 1966: 49). La representacin parece ser la
de Tlaltecuhtli, transfigurado en Mictlantecuhtli, el seor del in-
166 Jos A lcina Franck

framundo, lo que es coherente con su posicin en la escultura,


de cara a la tierra. Mucho ms extrao es el hecho de que la ms
cara del dios corresponda muy claramente a la de Tlaloc, el dios
de la lluvia, lo que quedara explicado a partir de las nuevas in
terpretaciones de este dios que es, al mismo tiempo, un dios de
la lluvia, pero tambin de la tierra.
La tercera versin de Coatlicue, conservada en el Museo Na
cional de Antropologa de Mxico es la llamada Coatlicue del Me
tro, una de las obras maestras de la escultura azteca, descubierta
con ocasin de la construccin del metro de Mxico. En esta pie
za, la ambigedad siempre presente entre las divinidades Coat
licue y Tlaltecuhtli parece borrarse al hacerse ms patentes los ca
racteres que la identifican como el dios masculino de la Tierra,
de tal manera que debera llamarse realmente Tlaltecuhtli del Me
tro en lugar de Coatlicue.
Como dice Doris Heyden, a Tlaltecuhtli se le representa como
un sapo terrestre de cuyas fauces asoma un cuchillo de piedra, for
ma en la que se le representa en el relieve de la base de la Coat
licue del Museo, o bien como una diosa de la Tierra, como an
ciana, con arrugas en las comisuras de los labios. En la escultura
que nos ocupa el rostro del dios/diosa muestra rayas o arrugas
que ya la identifican como Tlaltecuhtli. Por otra parte, las meji
llas estn adornadas con dos chalchihuites, que marcan el carc
ter de precioso aplicado a la Tierra y la lengua de la diosa, lleva
el jeroglfico del cuchillo de obsidiana, con la garra de cipactli,
que es otro elemento asociado a la tierra, pero que al mismo tiem
po est relacionada con el sacrificio (Heyden, 1971).
La cabeza del dios se ha tratado de una manera muy par
ticular, ya que est realizada como relieve, dando la impresin la
estatua, vista por los cuatro costados, de que se halla decapita
da. En realidad el rostro mira al cielo, de la misma manera en
que lo hara el supuesto rostro de Tonatiuh desde el centro de
la Piedra del Sol o Calendario azteca, lo que ha hecho pensar a
algunos autores que se trata en ambos casos del dios Tlaltecuht
li. De otra parte los ojos parecen ser los de un muerto, lo que
junto con los chalchihuites de las mejillas nos hacen pensar en
la diosa lunar Coyolxauhqui, la hija de Coatlicue, con la que se
confunde en ocasiones.
Los Aztecas 167

Coincidiendo con esta idea el pelo representado en esta esta


tua est revuelto y adornado con borlas de plumn, rasgo que tie
ne relacin con la muerte por sacrificio, lo que aparece tambin
en la Coyolxauhqui del Museo, a la que nos referiremos despus.
Las manos estn levantadas a los lados de la cara y terminan en
garras, que al mismo tiempo son cabezas de serpientes. Los ojos
y colmillos labrados sobre las manos (...) tambin se ven en los
codos de la estatua en la forma en que aparecen en la monumen
tal Coatlicue del Museo y tambin a los lados del supuesto rostro
de Tonatiuh de la Piedra del Sol. Por otra parte, los pies del dios
terminan en cabezas de serpiente como las manos de Coatlicue.
A l igual que la Coatlicue del Museo, esta escultura presenta
un collar de manos y corazones, cuya nica diferencia con la es
tatua monumental es el hecho de que el colgante central del co
llar es, en este caso, un corazn en lugar de un crneo. Final
mente, los adornos de huesos cruzados y crneos, deben ser sm
bolos asociados a Huitzilopochtli.
En relacin con Coyolxauhqui, disponemos ahora de, al me
nos, dos grandes esculturas monumentales: la Coyolxauhqui del
Museo y la Coyolxauhqui del Templo Mayor. En la primera de
esas dos obras que es, simplemente, una cabeza de mujer, apa
recen en las mejillas signos de cascabeles de oro o cascabeles pre
ciosos los cuales, por otra parte, pueden ser considerados como
un smbolo de guerra divina o guerra sagrada. La nariguera y ore
jeras de esta escultura se relacionan muy estrechamente con el
sol, a juzgar por su semejanza con los smbolos de los rayos so
lares, tal como aparecen en el Calendario azteca. Por otra parte,
el cabello est adornado con plumones o bolas de plumas finas
como los que aparecen en la Coatlicue del Metro y en el escudo
de Huitzilopochtli, al tiempo que en la parte superior de la ca
beza hay un adorno de plumas de guila que son, sin duda, un
smbolo solar y guerrero.
Esa identificacin con la guerra que aparece en casi todos los
rasgos mencionados, se confirma en el relieve que figura en la
parte inferior de la escultura, de manera semejante a la de la
gran Coatlicue del Museo. El intrincado diseo que se ve en la
parte inferior de la cabeza representa,mediante glifos, la idea de
la Guerra Sagrada y el sacrificio. El atl-tlachinolli, el principal
168 Jos Alcina Franch

smbolo de la guerra, con sus bandas de fuego y de agua, as


como sus cinco puntos, los cinco caracoles, las cinco borlas de
pluma, los cinco crculos, son un smbolo numrico que podra
significar las cuatro direcciones del mundo y el rumbo central.
En este relieve, como en el Teocalli de la Guerra Sagrada, el atl-
tlachinolli se relaciona muy directamente con Huitzilopochtli y,
sin duda, con la gran batalla de exterminio contra los Centzon
Huitznahua.
La otra representacin de Coyolxauhqui, de que disponemos
es la gran placa de piedra descubierta en 1978 ante el Templo
Mayor de Mxico, en la que se aprecia la figura descuartizada
de la diosa, pero conteniendo casi todos los caracteres de la Co
yolxauhqui del Museo, como es el cabello adornado con bolas
de plumn, los pendientes u orejeras de carcter solar, los cas
cabeles en el rostro, etc., pero con caractersticas que apuntan a
una identificacin de Coyolxauhqui con Coatlicue o Tlaltecuhtli,
como son los rostros con colmillos y garras en las coyunturas; el
cinturn de serpientes, con un crneo en la espalda; o los pe
chos flccidos a la manera en que se representan en la Coatlicue
del Museo.
Una de las esculturas monumentales aztecas que ha obtenido
ms popularidad, hasta casi ser considerada el emblema o escu
do de Mxico, es la llamada Piedra del Sol o Calendario azteca,
a la que ya nos hemos referido en varias ocasiones en las pgi
nas anteriores. Se trata de un enorme disco trabajado en relieve
con una serie de crculos concntricos que rodean el rostro de
una divinidad. El disco solar en s mismo es, como ya dijimos,
un emblema; el rostro encerrado en su parte central se ha credo
tradicionalmente que representaba al dios Tonatiuh, aunque re
cientemente, algunos autores sugieren que podra tratarse real
mente de Tlaltecuhtli, ya que muchas de sus caractersticas coin
ciden con las del Monstruo de la Tierra, especialmente el tecpatl
que se introduce en la boca y las manos armadas de garras que
aparecen a ambos lados. Alrededor de esa figura central se ob
serva la fecha 4 Ollin o 4 Temblor, esculpida a gran escala y te
niendo en cada uno de los cuadrados que quedan visibles del sig
no ollin las fechas en que terminaron los cuatro soles anteriores:
4 Viento representado por la cabeza de Ehecatl; 4 Lluvia repre
Los Aztecas 169

sentada por el rostro de Tlaloc; 4 Agua representado por una va


sija de la que surge la diosa Chalchiuhlicue y 4 Tigre.
El anillo que rodea las representaciones mencionadas, con
tiene los signos de los das que se inician en la parte superior
con el signo Cipactli (lagarto) y termina con la representacin
del signo Xchitl (flor). Siguen despus as bandas con dibujos
de los rayos solares y de joyas de jade o turquesa, pues los azte
cas llamaban al sol Xiuhpiltontli, el nio turquesa, lo conceban
como la cosa ms preciosa que existe en el universo y lo repre
sentaban siempre como una joya. Por ltimo, las dos bandas ex
teriores son dos dragones de fuego que llevan al sol por el cielo
y entre sus fauces se ven los rostros de las deidades a las que sir
ven de disfraz (Caso, 1971: 49).
Aunque no sabemos cul era la posicin de la Piedra del Sol
antes de que se descubriera en 1790, sta deba ser, como en el
caso de la placa con la imagen de Coyolxauhqui, en forma hori
zontal y no, desde luego, tal como est colocada actualmente en
la pared del fondo de la Sala Mexica del Museo Nacional de An
tropologa de Mxico.
La llamada Piedra de Tizoc, encontrada en la zona del Z
calo al ao siguiente en que se recuper la Piedra del Sol, en
1791, es la primera escultura monumental azteca que puede ser
fechada y atribuida a un soberano mediante glifos. Esta pieza
fue realizada entre 1481 y 1486, poca del reinado de Tizoc, y
consiste en un gran cilindro que presenta en su parte superior
un disco solar, con ocho rayos, mientras la superficie del cilin
dro propiamente dicha est formada por un friso limitado en su
parte superior por un borde celeste con estrellas y en su parte
inferior por las fauces del monstruo de la tierra. En el friso se
representa en un estilo muy tolteca o mixteco-puebla, una serie
de quince parejas de personajes. Cada guerrero azteca lleva un
cautivo que se identifica por un glifo de lugar, como smbolo de
los lugares conquistados: Xochimilco, Chalco, Xaltocan, Tlate-
lolco, Acolhuacan, Mixtlan, etctera.
Entre las obras maestras de la escultura azteca no puede de
jar de mencionarse dos al menos de los varios chac-mooles co
nocidos. Uno de ellos fue descubierto ante el Templo de Tlaloc
del Templo Mayor, correspondiente al perodo 11 (1375-95) muy
170 Jos Alcina Franch

cerca todava de la tradicin tolteca a la que gustaban seguir los


aztecas en su primera poca. El segundo chac-mool mucho ms
reciente que el anterior y conservado en el Museo Nacional de
Antropologa de Mxico se halla ligado con Tlaloc por varias
imgenes de este dios, una de ellas en el rostro del personaje in
clinado y otra en la base de la pieza escultrica como Tlaltecuh-
tli con rostro de Tlaloc, lo que podra confirmar al menos para
la poca azteca, la adscripcin de los chac-mooles al culto de Tla
loc, quiz como verdadero altar de sacrificios segn apunta
Graulich.
El llamado Teocalli de la Guerra Sagrada es, probablemente,
el monumento escultrico ms complejo de los que el genio az
teca produjo antes de la llegada de los espaoles, ya que todo
l est cubierto de relieves y glifos. Encontrado en 1831 en la
zona que debi ocupar el Palacio de Motecuhzoma Xocoyotzin,
debe ser interpretado como un trono o asiento real que simbo
lizaba el poder de la realeza a pesar de su forma de pirmide.
En conjunto este monumento parece conmemorar la ceremonia
del Fuego Nuevo de 1507. Aunque sera imposible en esta oca
sin describir e interpretar los mltiples relieves y glifos que con
tiene, destaca entre ellos la representacin del disco solar, con
la fecha 4 Movimiento que se aprecia en el frente del respaldo
del trono. En otros relieves se representa el Monstruo de la
Tierra, la bola de hierba de los sacrificios, el glifo 1 Tecpatl,
etctera.
Pero, adems de las grandes esculturas monumentales de los
aztecas, stos esculpieron multitud de otras obras de menor ta
mao, algunas de las cuales pueden ser consideradas como de ca
rcter realista y tema no especficamente religioso: por ejemplo,
el llamado Caballero guila, en la que se representa un rostro de
hombre surgiendo del pico de un guila, o las numerosas repre
sentaciones de macehuahin. Muchas de estas esculturas son, sin
embargo, representaciones de divinidades: hay muchas que lle
van un adorno de cabeza en forma de templo; otras son claras
representaciones del dios Tlaloc o de la diosa Chalchiuhtlicue;
una muy famosa representa a un hombre con la mscara de Ehe-
catl y fue hallada en el templo circular de Calixtlahuaca; otra,
igualmente famosa, representa posiblemente al dios de las o
Los Aztecas 171

res, Xochipilli, sentado sobre un elevado taburete y con nume


rosas representaciones de flores sobre la piel a manera de tatua
jes. Tambin son numerosas las representaciorfes de serpientes,
en ocasiones con plumas o de aquellas otras divinidades que han
sido interpretadas como Xiuhtecuhtli o Huehueteotl, etc. Tam
bin hay imgenes del dios Xipe, de Ehecatl o de Tlaloc,
etctera.

Los Cdices

El problema de la escritura y de los cdices del mundo cen-


tromexicano es un tema ampliamente discutido en los ltimos
aos, de manera que, desde la publicacin de nuestro ensayo de
1956 hasta el presente, se han sucedido multitud de estudios y
recopilaciones que han ido ampliando y completando nuestros
conocimientos sobre la materia (Alcina, 1956; Len-Portilla y
Mateos, 1957; Glass-Robertson, 1975). Los cdices en papel
(amatl), o en piel de venado, doblados en forma de biombo, uti
lizaban una escritura que se hallaba, por lo general, en el nivel
de las pictografas, lo que no poda servir de otra cosa sino como
recordatorio de los largos poemas religiosos, anales histricos o
canciones litrgicas que, por otra parte, tenan que estudiar de
memoria en largas y tediosas sesiones de aprendizaje en el cal-
mecac, en la forma en que lo relata el Padre Tovar:
Para tener memoria entera de las palabras y traza de los par
lamentos que hacan los oradores y de los muchos cantares que
tenan, que todos saban, sin discrepar palabra, los cuales com
ponan los mismos oradores, aunque lo figuraban con caracteres,
pero para conservarlos con las mismas palabras que los dijeron
los oradores y poetas, haba cada da ejercicio de ello en los co
legios de los mozos principales, que haban de ser sucesores de
stos y con la continua repeticin se les quedaba en la memoria,
sin discrepar palabra, tomando las oraciones ms famosas que en
cada tiempo se hacan por mtodo para imponer a los mozos que
haban de ser retricos, sin discrepar palabra, de gente en gente,
hasta que vinieron los espaoles que en nuestra letra escribieron
muchas oraciones y cantares, que yo vi, y as se han conservado.
172 Jos Alcina Franck

De la serie de cdices autnticamente anteriores a la llegada


de los espaoles hay algunos, muy pocos, que pertenecen a la cul
tura de los mexica o azteca; los dems son principalmente de cul
tura Mixteco-Puebla los cdices del grupo Borgia y los cdi
ces histricos propiamente mixteos . Sin embargo, la inmensa
mayora de los cdices aztecas son, en realidad, copias de cdi
ces antiguos o bien, dibujos o pinturas hechas por los informan
tes indgenas, a requerimiento de los misioneros espaoles, para
conocer cuestiones relativas a la historia, la geografa, o la mi
tologa de sus antepasados. Aunque estos cdices se hicieron al
principio segn modelos y un estilo muy indgena, o con escasas
influencias espaolas, poco a poco estas influencias fueron mo
dificando el estilo indgena hasta hacerlo tan europeo, como los
propiamente espaoles. Esta evolucin puede seguirse, por
ejemplo, en los diferentes manuscritos de la monumental obra
de Fray Bernardino de Sahagn, de modo que los cdices ma
tritenses ofrecen una ilustracin relativamente indgena, mien
tras el cdice Florentino ya lleva dibujos totalmente europeos.
Adems de las series de cdices antiguos, como son el grupo
Borgia cdices Borgia, Cospi, Vaticano B y Fejrvary-Me-
yer y los cdices histricos mixteos, hay que mencionar los
que pertenecen verdaderamente al mbito cultural nhuatl, de
los que el Cdice Borbnico y el Tonalamatl Aubin, sin duda los
ms importantes y antiguos, son el comienzo de una serie en la
que hay que incluir tambin, por ejemplo, el grupo del Maglia-
becchianus, en el que los principales son el Cdice Tudela, el pro
pio Cdice Magliabecchiano, el Cdice Ixtiilxchitl y el Cdice
Veitia, pero tambin otros como el Cdice Humboldt, el Cdice
Telleriano-Remensis y el Cdice Ros.
Adems de los cdices de carcter calendrico y ritual, hay
otras series o grupos: los cdices de tributos, los de carcter his
trico, los topogrficos, o los cdices Techialoyan. Entre los pri
meros hay que destacar dos de primordial importancia: la Ma
trcula de Tributos y el Cdice Mendocino. Entre los de carcter
histrico hay que sealar los manuscritos de origen tezcocano,
como son los cdices Xlotl, Tlotzin y Quinatzin, el de Tepech-
pan y el Cdice en Cruz; pero tambin hay que mencionar los
cdices: Azcatitlan. Sigenza y Osuna.
Los Aztecas 173

Los ms importantes desde el punto de vista religioso son el


Cdice Borbnico y el Tonalamatl Aubin. Ambos son libros de
adivinacin, de los das o del calendario ritual, en los que se men
cionan tambin las fiestas y rituales y se sealan los valores y pro
nsticos de cada da para determinar el augurio de los nacidos
en una fecha determinada. Aunque llevan anotaciones hechas
por los misioneros, es bastante probable que estos cdices fue
sen elaborados con anterioridad a la llegada de los espaoles.

Escultura en madera y mosaicos

Aunque la mayor cantidad de esculturas realizadas por los az


tecas y especialmente la escultura monumental, fueron hechas
en piedra, la madera tambin se utiliz, ya fuese porque resul
taba necesaria por razones tcnicas o rituales, por su mayor fa
cilidad en la obtencin o en el trabajo, o por otras razones. Ins
trumentos como los lanzadardos o los tambores, mscaras y al
gunas esculturas de cuerpo entero fueron realizadas en madera
y en otros casos la madera sirvi de base para la instalacin de
bellos mosaicos de turquesa, concha y otros materiales.
Algunas esculturas en madera representan divinidades o per
sonajes. La simplicidad del trabajo de algunas de estas escultu
ras podra explicarse por el hecho de que, seguramente, estaran
revestidas con telas o adornadas de manera diferente con otros
materiales perecederos. En conjunto, sin embargo, debemos su
poner que las obras en madera seran mucho ms abundantes de
lo que ahora podemos suponer, por esa misma razn: el carc
ter perecedero de la madera ha hecho que llegasen a nuestras
manos muy pocos ejemplos de este tipo de esculturas.
Ms abundantes son los tambores en madera, de los que han
llegado a nosotros unos veinte ejemplares, ya sea del tipo hue
huetl, o tambor vertical con un parche de piel de animal o del
tipo teponaztli, o tambor horizontal, con un agujero en la parte
baja y un corte en forma de H en la parte alta. Estos tambores
que seran utilizados con fines rituales o de guerra, podan re
presentar figuras animales o humanas y, en algn caso, como es
el ejemplar de Malinalco, ofrecan relieves muy complejos en el
174 Jos Alcina Franch

estilo de la escultura monumental, con representaciones de gui


las y jaguares y algunos signos como 4 movimiento o atl-tlachi-
nolli, que aluden claramente a significados guerreros del famoso
huehuetl.
An cabra mencionar entre las obras escultricas en madera
algunos marcos para espejos de obsidiana como el conservado
en el American Museum of Natural History de Nueva York, ms
caras como la del Muso de Arte de la Universidad de Prince-
ton o los lanzadardos conservados en el Museo Britnico.
Los llamados mosaicos de turquesa, son esculturas en made
ra cubiertas con mosaicos de piedras diferentes entre las que la
turquesa prepondera, pero no es la nica, ya que alterna con con
chas rojas o blancas, jadeita, malaquita, berilo, lignito, pirita de
hierro, etc. Se trata de una tcnica artstica mesoamericana, cuya
tradicin se remonta hasta el perodo preclsico, pero que tuvo
su momento ms brillante en la poca y cultura mixteca. En
Mxico-Tenochtitlan, los artesanos que hacan estos mosaicos
eran probablemente mixtecas, ya que se trataba de unos verda
deros maestros en su realizacin. En el conjunto de las obras rea
lizadas mediante mosaico, prepondera, segn decimos, la tur
quesa, cuyo color azul celeste tiene un valor simblico induda
ble. El azul era el color de las aguas y por lo tanto de la pareja
de dioses Tlaloc y Chalchiuhtlicue, pero tambin era el color del
cielo diurno y, por lo tanto, de los dioses que dominan el cielo
durante el da, como son Tonatiuh y Huitzilopochtli. La turque
sa era tambin, en s misma, el smbolo de lo precioso, como el
jade y su glifo aparece con frecuencia en los monumentos escul
tricos de los que hemos hablado en pginas anteriores. La tur
quesa era importada en el Valle de Mxico desde lejanos luga
res al norte y al sur del rea mesoamericana.
Aunque no son muchas las obras en mosaico de turquesa que
han llegado hasta nosotros, los varios ejemplos que se conser
van, especialmente en museos europeos son, en su mayor parte,
obras maestras del arte de los mixtecas, llevados a Mxico-Te-
nochtitlan, como artesanos especializados, para hacer este tipo
de obras para la clase dominante sacerdotes, guerreros, y no
bles en general de la ciudad.
En el Museo Britnico se conservan bastantes de estas piezas
Los Aztecas 175

de mosaico. Una de ellas representa una figura zoomrfica, con


un receptculo en la espalda y cubierta enteramente con mosai
co de turquesa, concha, malaquita y pirita de hierro. Otras dos
piezas famosas conservadas en este museo son el yelmo con dos
picos curvados y una serpiente de dos cabezas al principio y
al final cuyo cuerpo curvado en cinco ngulos se ha realizado
enteramente en turquesa.
En el mismo Museo Britnico se conservan tres mscaras y
una calavera cubierta con mosaico de turquesa. La ms grande
y perfecta de estas mscaras 17 x 15 cm. tiene ojos y dien
tes realizados en concha blanca, mientras todo el rostro se hizo
en turquesa. El crneo cubierto con mosaico se ha hecho relle
nando los ojos con pirita de hierro, rodeada de concha blanca y
varias bandas de turquesa.
Por ltimo, en el Museo Pigorini de Roma se conservan dos
obras maestras del mosaico de turquesa de que estamos tratan
do: una mscara de 24 cm. de altura con mosaico de turquesa,
jadeita, concha y madreperla y el mango de un cuchillo de pe
dernal o cuchillo de sacrificios hecho con mosaico de turquesa,
malaquita, concha y madreperla. As como este cuchillo slo con
serva el mango, hay otro ejemplar muy parecido en el Museo Bri
tnico del que se ha conservado igualmente el cuchillo de silex.
Muchas de estas obras, que han debido llegar a Europa como
obsequios de Corts a su emperador Carlos V y de ste a sus nu
merosos parientes en las cortes europeas, se han podido salvar
de la destruccin, precisamente por esta circunstancia.

Plumera

Una de las artes menores ms original y caracterstica de la


civilizacin azteca, fue la de la plumera y, en especial, la elabo
racin de mosaicos de plumas. Su rareza y finura era semejante
al arte del mosaico de turquesa, o el trabajo del oro, la plata o
el jade. Valorado en s mismo y en relacin con otras curiosida
des del arte indgena de Mxico, no sabemos cuntos ejemplares
fueron enviados a la corte del emperador Carlos V al igual
que los cdices y mosaicos de turquesa ya mencionados que
76 Jos A lcina Franch

luego se distribuiran por las cortes europeas; en la actualidad,


y a pesar de lo delicado del material y del trabajo con que fue
ron elaboradas estas obras, sabemos que se conservan al menos
diez piezas. La valoracin real que dieron los espaoles de la Co
lonia a este arte se pone de manifiesto por el hecho de que du
rante ese perodo el mosaico de plumas persisti adaptndose a
las temticas y motivos del catolicismo dominante.
La materia prima, las plumas de pjaros exticos y de colo
res delicados, procedan del sur de Mxico y Guatemala donde
vivan en los bosques y de los que el quetzal hoy, prcticamen
te extinguido proporcionaba plumas de tanta belleza y aprecio
que la palabra misma vino a significar precioso, como turquesa
y otras. Los especialistas en el trabajo de la plumera, llamados
amanteca, lo hacan en muchos lugares, pero eran centros muy
apreciados en el Valle de Mxico: Tlatelolco, Tezcoco y Huax-
tepec.
De los ejemplares que se han conservado y se muestran hoy
en diferentes museos de Europa y Amrica, muchos de ellos son
escudos. El conservado en el Museo Nacional de Antropologa
de Mxico representa al dios de la Lluvia, cuyo rostro parece
emerger de una especie de remolino de agua. En el Museo de
Stuttgart hay dos escudos con representaciones de carcter geo
mtrico en las que domina el signo Xicalcoliuhqui, o greca esca
lonada que en este caso se llama quetzalxicalcoliuhqui chimalli.
El Museum fr Vlkerkunde de Viena almacena tres de las
ms importantes piezas de plumera que se conocen en el mun
do, encontradas en el siglo X V III en el Castillo de Ambras, en
el Tirol. Una de estas piezas es un escudo en el que se repre
senta un coyote que podra ser el emblema de Ahuizotl: en este
caso, el mosaico de plumas ha sido completado con pequeas pie
zas de oro que destacan algunos aspectos de la anatoma del co
yote garras, ojos, morro, colmillos, etc. y refuerzan los bor
des de la cola y el pelo del cuerpo del animal. La segunda pieza
de plumera del Museo de Viena, tambin encontrada en el cas
tillo de Ambras, es un fan, hecho con caas de bamb y que ofre
ce en su parte central la representacin de una mariposa. Por l
timo, el que sin duda es el ejemplar de plumera ms espectacu
lar e impresionante de todos los que se conocen en la actualidad
Los Aztecas 111

en el mundo, es un tocado de plumas de quetzal con adornos de


oro. Aunque popularmente se le conoce como la Corona de Moc
tezuma, en realidad no se puede precisar si realmente fue un to
cado utilizado por el ltimo emperador azteca, aunque por dife
rentes representaciones se sabe que este tipo de tocados eran uti
lizados por personajes importantes de la corte de Tenochtitlan,
tanto guerreros como soberanos e incluso sumos sacerdotes, tal
como aparece adornado el rey-sacerdote Quetzalcatl en una de
las ilustraciones del Atlas de Durn.

Cermica

La tradicin ceramista mesoamericana, especialmente en lo


que se refiere a figurillas alcanza, naturalmente, al perodo az
teca, pero en este caso la fabricacin de estas figurillas se pone
en contraste con las estatuas en piedra y con las grandes escul
turas monumentales, de manera que las obras en cermica sern,
por regla general, el arte campesino y popular, mientras las obras
en piedra representan al arte culto y de la clase dominante; por
eso, tambin, desde el punto de vista temtico, en el arte en pie
dra predominarn las representaciones de la muerte y el sacrifi
cio, mientras en el arte cermico abundarn ms las representa
ciones de tipos humanos y de divinidades humanizadas.
Uno de los tipos de figurilla ms frecuentes e'n las coleccio
nes es aquel que representa una figura de mujer en pie, con el
cabello dividido en dos crestas o bucles que se elevan sobre la
cabeza, que lleva una falda recta y decorada que llega a los pies
y que tiene en brazos a dos figuras pequeas. Esta figurilla ha
sido interpretada como la representacin de una diosa madre az
teca, ya sea Coatlicue o Cihuacoatl, Tonantzin o Xochiquetzal;
sin embargo, otras interpretaciones tienden a hacer de sta un
smbolo de la maternidad y continuidad femenina, quiz la re
presentacin de una partera o comadrona, patrona del nacimien
to y la fertilidad, con lo que se acenta la contradiccin simb
lica que hemos sealado arriba: continuidad, vida, nacimiento,
como metfora popular y campesina y muerte, sacrificio, infra-
mundo, como metfora de la lite (Pasztory).
i 78 Jos A lcina Franch

Otras figurillas representan diosas y dioses diferentes. Algu


nas de estas divinidades llevan collares con mazorcas de maz;
otras representan con toda fidelidad a los dioses Tlaloc o Ehe-
catl con sus caractersticos rostros con las anteojeras y mostacho
el primero y con la mscara bucal el segundo. En algn caso, es
tas imgenes de divinidades se hallan en la parte alta de una ma
queta de templo piramidal que reproducen modelos de templos
perfectamente conocidos por los dibujos aparecidos en los
cdices.

Literatura

Si a travs de las pginas anteriores hemos podido apreciar


cmo el arte de los aztecas, en sus manifestaciones plsticas, da
cuenta de una sensibilidad y complejidad intelectual que contra
dice la aparente rudeza y aun crueldad de esta civilizacin, tal
como era entendida y juzgada desde el siglo X V I, especialmente
a partir de ese hecho tan denostado que es el sacrificio humano,
esta finura intelectual y extraordinaria sensibilidad se pone de
manifiesto con mucha mayor claridad a travs de su literatura y
especialmente de su poesa.
Muchos de los cdices y documentos a los que hemos aludi
do en pginas anteriores, es decir, aqullos que fueron escritos
en caracteres pictogrficos, se realizaron ya en poca espaola,
aunque siguiendo la tradicin jeroglfica prehispnica; sin em
bargo, en esta misma poca algunos indgenas que ya haban
aprendido a manejar la escritura latina y algunos frailes espao
les que conocan bien el idioma nhuatl, hicieron recopilaciones
de textos diversos, escritos en ese idioma, pero en caracteres
latinos.
Quiz la primera de esas recopilaciones es la que se conoce
como Anales de Tlatelolco o Unos anales histricos de la nacin
mexicana en la que, adems de genealogas e historias de gober
nantes de Tenochtitlan, Tlatelolco y Azcapotzalco, se recogen al
gunos poemas y cantares. De esa misma poca en torno a 1528
1530 es la recopilacin hecha por Andrs de Olmos de una
abundante serie de huehuetlahtolli o discursos pronunciados en
Los Aztecas 179

ocasiones solemnes: la muerte de un tlatoani, el nacimiento de


un nio, los consejos que dan los padres a sus hijos con ocasin
del matrimonio, etctera.
Sin embargo, el esfuerzo mayor para preservar y reunir tra
diciones antiguas y tambin textos poticos y literarios en gene
ral de los mexica es, sin duda, el llevado a cabo por Fray Ber-
nardino de Sahagn quien, a lo largo de su vida y utilizando mul
titud de informantes indgenas, cre una amplia documentacin
de la que los cdices ms importantes son los Cdices Matriten
ses (del Real Palacio y de la Biblioteca de la Real Academia de
la Historia) y el Cdice Florentino. En esos manuscritos se han
conservado multitud de cantares y poemas de carcter histrico
o religioso. Los empeos de Sahagn tuvieron, adems, otras con
secuencias. Algunos de sus discpulos indgenas continuaron por
cuenta propia en la recopilacin y conservacin de textos. Cono
cemos los nombres de varios de estos sabios nativos: Antonio Va
leriano, de Azcapotzalco, Martn Jacobita y Andrs Leonardo de
Tlatelolco, Alonso Begerano y Pedro de San Buenaventura, de
Cuauhtitlan. A ellos se debi la recopilacin de otros varios c
dices y la transcripcin de comentarios o lecturas de los mismos.
Muestras muy importantes de estos gneros de realizacin son pro
bablemente los manuscritos que se conocen como Anales de
Cuauhtitln y Leyenda de los Soles (Len-Portilla, 1986: 22-23).
Ambos documentos reunidos en el llamado Cdice Chimalpopo-
ca, incluyen un buen nmero de discursos, narraciones, canta
res, etctera.
Pero quiz la mayor cantidad y calidad de obras literarias
especialmente poticas de poca prehispnica se han reco
gido en la Coleccin de Cantares mexicanos, que se conserva en
la Biblioteca Nacional de Mxico y en los Romances de los Se
ores de la Nueva Espaa, que se halla en la Biblioteca de la Uni
versidad de Texas. Muchos de los materiales contenidos en esos
dos manuscritos han sido publicados por Angel Mara Garibay
(1964-68) y Miguel Len-Portilla (1967).
La poesa azteca, que los mismos nahuas denominaron me
tafricamente la flor y el canto, representando lo bello, lo efme
ro, lo sutil de la vida, lo que se eleva por encima de lo diario sim
bolizado por lo que ms estimaban en la tierra; la fragancia de
180 Jos A/cina Franck

las flores y el canto de las aves. As veremos a esta poesa en su


marco adecuado, la cultura nhuatl, como una expresin autn
tica del mundo del que brot, como un reflejo del pensamiento y
de la idiosincrasia del pueblo que la cre, constituyendo un me
dio para conocer esta cultura en la raz de sus motivaciones, ya
que la poesa es una de las manifestaciones ms profundas e nti
mas de un pueblo (Leander, 1971: 7-8).
La acumulacin de materiales literarios del mundo azteca,
que ha venido producindose en los ltimos cuarenta aos nos
permite ordenarlos ahora en varios gneros literarios. Funda
mentalmente hay que distinguir dos gneros: Cuicatl (canto, him
no o poema), que vendra a equivaler a nuestra poesa, y Tlah-
tolli (palabra, discurso, relato, historia, exhortacin) que viene
a ser la prosa en nuestro sistema literario.
Por lo que se refiere a la poesa, se pueden distinguir, a su
vez, como seala Birgitta Leander, varios gneros entre los cua
les se podra mencionar, de la poesa lrica el xochicuicatl, canto
florido tambin llamado xopancuicatl, canto de primavera o del
tiempo de verdor y el icnocuicatl, canto de la desolacin, o de
la angustia. Haba tambin el curioso euecuechcuicatl, canto cos
quilloso o travieso que a veces reciba el nombre de ahulcuicatl,
canto vano o frvolo pero del cual se han conservado pocas
muestras; luego haba el yaocuicatl, canto de guerra a veces
nombrado cuauhcuicatl, canto de guilas o tecucuicatl, canto de
prncipes y el teocuicatl, canto de dioses o religioso; adems
haba el llamado melahuacuicatl, canto verdadero o canto llano,
una poesa poca, a veces cercana a la prosa (Leander, 1972: 66 ).
El tlahtolli o prosa, tambin se poda, a su vez. subdividir en
varios gneros diferentes: los huehuetlahtolli que eran relatos so
bre las cosas antiguas (Len-Portilla, 1986: 26).
El hecho de que, sobre todo la poesa, se creara en el seno
de las cortes desarrolladas en los Seoros de la regin central
de Mxico, permite precisar algunas caractersticas derivadas de
su procedencia. La poesa de Tezcoco era (...) la ms refinada y
de mayor elaboracin con una imaginera abundante y metforas
exquisitas. La de Chalco se pareca a la poesa texcocana en cuan
to a refinamiento y uso de metforas, igual que la de Huexotzin-
co. que sola ser bastante sentimental y con un estilo que a veces
Los Aztecas 181

llegaba a ser muy barroco. En Tlaxcala, otro seoro indepen


diente, situado al este de la capital, la poesa tambin tena un es
tilo recargado y de gran colorido. En la Huaxteca, la parte norte
de la costa del Golfo de Mxico producan poemas que revelaban
una imaginacin viva y audaz, la cual se manifestaba tanto en los
temas escogidos como en la manera de abordarlos. En Tenoch-
titlan los poemas solan ser tristes, pero resignados, casi siempre
relacionados con la muerte y la vida en el Ms A ll, con un fuer
te tono religioso; por ser la capital del imperio, reciban tambin
influencias de la poesa de otras regiones (Leander, 1972: 65-66).
En los ltimos aos se ha avanzado considerablemente en el
estudio estilstico de los textos nahuas conservados; as, los es
tudios y traducciones de proverbios, adivinanzas y metforas de
Thelma D. Sullivan (1963), las listas de mtaforas poticas de
Jos Luis Martnez (1984), el anlisis de cuicatl y tlahtolli de Mi
guel Len-Portilla (1983) o el estudio de Josefina Garca Quin
tana (1980) nos proporcionan un amplio repertorio de metfo
ras, difrasismos y tropos que nos dan la clave del estilo literario
de los aztecas.
En los escritos de Sahagn y en otros, cuya enumeracin no
vamos a hacer ahora, hay una gran cantidad de textos poticos
o de fragmentos en prosa, escritos en nhuatl y que represen
tan, de manera literal o muy prxima al sentido original prehis-
pnico, el modo de construir metforas y difrasismos. Estos l
timos, en palabras de Garibay (1953, I: 19) consisten en aparear
dos metforas que juntas dan el simblico medio de expresar un
solo pensamiento. As, por ejemplo, cuando se dice: el lugar de
la estera, el lugar de la silla, ambos trminos significan, gobier
no, autoridad, dignidad y mando.
La mayor parte de los poemas que han llegado a nosotros en
las colecciones mencionadas ms arriba, son obras de carcter
annimo; sin embargo, como lo han puesto de relieve Angel M .a
Garibay (1953-54) y Miguel Len-Portilla (1967) se pueden men
cionar hasta treinta y tres poetas nahuas, cuyos nombres se han
conservado. Aunque la mayor parte de tales poetas son reyes o
prncipes, debemos suponer que los creadores de tantos otros
poemas seran gentes quiz de la noble/a o del enlomo cortesa
no de los prncipes, pero no necesarianu-tilr ellos misinos y que
182 Jos A lcina Franch

tambin el pueblo annimo creara poesa que. ira de boca en


boca hasta llegar a quienes poseedores de una cultura ms ele
vada, seran capaces de retener y aun de fijar los textos en ca
racteres glficos.
Aparte del famossimo poeta y rey de Tezcoco, Nezahualco-
yotl y su hijo y sucesor Nezahualpilli, hallamos, por ejemplo, al
monarca de Mxico-Tenochtitlan en el momento de la conquista
espaola Motecuhzoma Xocoyotzin. Tambin hay representantes
de la tercera ciudad de la Triple Alianza; poetas como Tetlepan-
quetzanitzin de nombre idntico al del ltimo seor de Tlacopan
y Totoquihuatzin, rey asimismo de Tlacopan. De las dos ciuda
des que, junto con Tezcoco, fueron los principales lugares de pro
duccin potica nhuatl son Chalchiuhtlatonac, rey de Chalco y
Tochihuitzin, Monencauhtzin y Xayacamachan, que parecen ha
ber sido reyes de Huexotzinco. Hay, adems, Oquitzin, rey de
Azcapotzalco, al tiempo del sitio de Mxico y Tezozomoc, pro
bablemente el rey del mismo lugar, quien tiraniz el valle de Mxi
co en tiempos anteriores; tambin hallamos a Telitl, rey de Tena-
yuca; Moquihuizin, ltimo gobernante del Tlatelolco autnomo,
y Aquiyahuitzin, del cual se dice que fue rey de Ayapauco, tal
vez no un lugar real, sino un sobrenombre del paraso lluvioso
de Tlalocan, sitio de agua y niebla (Leander, 1972: 30).
Segn venimos diciendo en las pginas anteriores en el mun
do nhuatl la poesa tanto como otros aspectos de la vida te
na una funcin relacionada con la concepcin csmica, estaba re
ferida a lo divino. Porque el mundo nhuatl estaba impregnado
de religiosidad en todos sus aspectos y todo lo que se haca estaba
en funcin de eso. Era igualmente el caso de la poesa: una for
ma de comunicacin con lo divino (Leander, 1971: 13). Por eso,
una gran parte de la temtica potica tiene como contenido prin
cipal la exaltacin de los grandes mitos en los que los personajes
principales son las ms destacadas divinidades de su panten. De
entre esos poemas pico-religiosos destacaramos ahora, por
ejemplo, el del Nacimiento de Huitzilopochtli, o los que se re
fieren a Quetzalcatl, especialmente: Las tentaciones de Quetzal-
catl, aunque no son menos importantes los dedicados a Tlaloc,
a Toci, la Madre de los dioses o a Xochiquetzal, Xipe Totee, etc.
(Alcina, 1989).
Los Aztecas 183

Sin embargo, ms all de los grandes mitos de la religin ofi


cial, especialmente tenochca, se estaba desarrollando un pensa
miento filosfico o religioso que remarcaba especialmente el ca
rcter espiritual, intimista y humano de la relacin entre los hom
bres y la divinidad suprema, ya fuese sta Tloque Nahuaque,
Ipalnemohuani o Moyocoyani; es sta la postura que Len-Por
tilla ha llamado la visin de Nezahualcyotl. En ese contexto de
las cortes de los Seoros integrados en la Triple Alianza, o in
corporados de algn modo al imperio azteca, e incluso en aqu
llos que permanecieron independientes, como es el caso de Tlax-
cala, es importante comprobar la existencia de instituciones de
dicadas al canto y a la danza, el Cuicacalli o Mixcaocalli, que te
na a su disposicin una organizacin imponente de personas con
cargos especiales relacionados con las diferentes ramas del saber
de esta academia. Los ms conocidos fueron los cuicapiqui, quie
nes inventaban el tema de un poema o de su msica. Pero no fue
ron en absoluto los nicos. Haba tambin los cuicani, los que
componan el poema o la msica, los cuicaito, quienes recitaban
el poema con msica o sin ella, los teyacanqui que guiaban a la
gente es decir, directores de orquesta y coro, los tlacocoloani, los
dirigentes de la danza (Leander, 1971: 16).
La reunin de estos poetas, cantores, msicos, sabios y fil
sofos que trabajaban en las diferentes escuelas, formaban una
hermandad (icniuhyotl) que segn Sahagn era reunin de sa
bios y filsofos. Se habla de que esas reuniones se hacan en los
jardines del palacio de Nezahualcyotl a la sombra de los viejos
rboles ahuehuetes y al murmullo de las cascadas de agua de pe
queos arroyos. Muchos de los que he llamado poemas de flores
o poemas elegiacos (Alcina, 1989: 27-58) son, en realidad, la
muestra que ha llegado hasta nosotros de esta poesa religiosa
que va ms all de la mitologa y religiosidad oficial y se trans
forma, verdaderamente, en filosofa.
Adems de la poesa religiosa en sus dos vertientes ya cita
das, la poesa nhuatl es tremendamente creativa en lo que po
demos llamar poemas histricos y en lo que llamaban el yaocui-
catl o canto de guerra (Alcina, 1989: 59-78 y 107-113). Entre los
primeros debemos recordar el poema de Los Toltecas, la Fun
dacin de Mxico o la Guerra de Chapultepec y entre los segn-
184 Jos Alcina Franch

dos los cantos de Xicotencatl el Viejo, rey de Tlaxcala, o los poe


mas de Axaycatl o de Macuilxochitzin y muchos otros de carc
ter annimo.
A pesar de que la poesa azteca, segn hemos visto en los
prrafos anteriores, cubre una gran parte de los temas ms usua
les de la poesa de todos los tiempos se muestra extraordinaria
mente parca en lo que se refiere al tema ertico. Acaso no po
damos sealar en nuestra coleccin potica ms de dos cancio
nes con ese carcter y ambas corresponden a lo que llamamos
Cancionero Otom. Al parecer, los otomes, aun estando incor
porados al mundo azteca, guardaban una identidad cultural bien
diferente de la de los tenochcas para quienes lo nico importan
te era la religin, la sociedad y el Estado, quedando la vida in
dividual y familiar, al menos desdibujada en las fuentes de co
nocimiento de que disponemos.
Como en tantas otras ocasiones, los frailes espaoles nos han
hurtado una parte muy interesante de la poesa nhuatl: la poe
sa satrica o burlesca. Fray Diego Durn, uno de los observa
dores ms agudos del mundo azteca nos dice:
Tambin haba otro baile tan agudillo y deshonesto que tira
casi al baile de esta zarabanda que nuestros naturales usan con
tantos meneos y visajes y deshonestas moneras, que fcilmente se
ver ser el baile de mujeres deshonestas y de hombres livianos; lla
mbanle Cuecuechcuicatl, que quiere decir cosquilloso o de
comezn.
Tambin se llamaba a este tipo de poesa ahuilcuicatl: canto
vano o canto frvolo. El Poema de Travesuras, o el poema de
Tlaltecatzin podran ser dos buenos ejemplos de esta poesa
satrica.
Finalmente, hay que decir que, aunque todava en estado em
brionario, el teatro era un gnero que empezaba a desarrollarse
entre los aztecas. Desde la poesa histrico-religiosa, la narra
cin de mitos y los dilogos de poetas-filsofos, junto con el uso
del baile y la msica en los rituales peridicos de carcter sagra
do se alcanza un cierto tipo de teatro, todava muy rudimenta
rio, pero que ser utilizado por los misioneros espaoles para am
pliar y profundizar en su labor de catequesis.
Los Aztecas 185

Msica y danza

A un mundo literario tan extraordinariamente rico, como el


que acabamos de describir, deba corresponder un mundo igual
mente complejo y desarrollado en lo relativo a la msica y la dan
za y esto es lo que se infiere del estudio de las fuentes y de los
instrumentos musicales mismos llegados a nosotros.
Instrumentos de percusin como el huehued, panhuehueti o
tlapanhuehueti y el teponazdi, las sonajas y cascabeles de cer
mica o metal y los chicahuaztii y omechicahuazi de hueso u
otros materiales, debieron dar a la msica de los aztecas un rit
mo especialmente vivo, contagioso y penetrante que arrastrara
a la gente hacia la danza. Otros instrumentos de los que han lle
gado a nosotros como piezas arqueolgicas o cuya imagen halla
mos en los cdices, son las trompetas de cuerno o de caracol sim
ples o dobles, los silbatos y ocarinas, las flautas de cermica o
hueso, las siringas o flautas de Pan y el arco musical o mo-
nocordio.
Segn se deduce del estudio de los instrumentos arqueolgi
cos y de algunas melodas prehispnicas conservadas entre gru
pos indgenas actuales, la msica azteca no slo conoci y prac
tic la escala pentatrica, sino que en ocasiones utiliz tambin
las escalas basadas en seis, siete y ms tonos. Otro tanto pode
mos decir en cuanto a la altura variable de algunas de las escalas
y a la multiplicidad de escalas y melodas que se podan inter
pretar con esta serie de instrumentos.
De acuerdo con los informantes de Sahagn, los instrumen
tos utilizados por los aztecas para acompaar las danzas eran los
que se relacionan en la Tabla 8:2 y eran utilizados principalmen
te para las fiestas que se celebraban cada veintena a lo largo del
ao solar.
El estudio del baile y la danza en el mundo azteca, a partir
de las fuentes de informacin de que disponemos cdices, es
critos espaoles y documentacin arqueolgica constituye un
problema prcticamente insoluble, por lo que el ensayo de G.
P. Kurath resulta del mayor inters aunque de resultados equ
vocos. En cualquier caso el estudio de la danza y aun el de la
msica slo puede entenderse enteramente en relacin con los
186 Jos Alcina Franch

rituales proporcionados por el sacerdocio y en parte realizados


por l mismo y en parte tambin por el cuerpo social, tanto en
su dimensin territorial como en el de las profesiones o gremios,
o en cuanto a los grupos de sexo y edad (Kuratz-Martn, 1964).

Tabla 8.2

Instrumento Nombre nhuatl Intrprete


VIENTO
trompeta (ecciztli sacerdotes
caracola qiquiztli sacerdotes
tubo con lengeta acatecciztli sacerdotes
flauta de arcilla tlapitzalli sacerdotes
TAMBORES
vertical huehuetl sacerdotes
horizontal teponaztli sacerdotes
pequeo teponaztli teponaztontli sacerdote
con calabaza tecomapiloa sacerdote
caparazn de tortuga ayotl sacerdote
SONAJEROS
calabaza ayacaxtli sacerdotes
palo-sonajero chicahuaztli sacerdotes
ayachicahuaztli ancianos
cascabeles de tobillo caiolh bailarn
CANCION
con tambor cuicani ancianos
sin tambor cuicani bailarines
Fuente: Kurath-Mart, 1964: 85.

Evidentemente, la mayor informacin se ha acumulado en


torno a las festividades celebradas cada veintena en honor de un
dios o de un grupo de divinidades. Las descripciones de los in
formantes de Sahagn y de otros misioneros nos proporcionan
una excelente documentacin tanto grfica como de tipo litera
rio, en lo que se refiere a las motivaciones de las danzas, la in
dumentaria de los bailarines, los instrumentos musicales utiliza
Los Aztecas 187

dos por algunos de ellos, as como sobre su manera de colocarse


en torno a, o frente a otros,y el modo de cogerse unos con otros
para realizar el baile y, en algunos casos, el uso de pulque o in
cluso alucingenos que contribuyen a hallar el climax de la
danza.
Lo indudable, sin embargo, es que en tanto que estos bailes
se producen en un contexto ceremonial y religioso, su interpre
tacin, siempre de carcter simblica, hay que encuadrarlo, den
tro de ese marco fundamentalmente religioso. Ms all de esa in
terpretacin habra quiz que intentar otras de carcter estruc
tural, psicolgica o filosfica, de las que aun nos hallamos muy
lejos en la actualidad.

B IB L IO G R A F IA

La bibliografa general sobre el arte raesoam ericano o azteca, en particular,


as com o los libros de ensayo de carcter interpretativo son muchos. M e n c io n a
remos algunos de los m s im portantes desde el m s clsico y todava vlid o en
gran m edida que es el de S a l v a d o r T o s c a n o : Arte de Mxico y la Amrica Cen
tral, U N A M , M xico, 1952; Jo s P ijo n : Arte precolombino mexicano y maya,
Sum m a A rtis, V o l. X , M a d rid , 1952; M i g u e l C o v a r r u b ia s : Indian Art o f Mxi
co and Central America, K n o p f, N ew Y o r k , 1957. D e J u s t in o F e r n n d e z , otro
de los fundadores de ios estudios acerca del arte m exicano, hay que citar espe
cialm ente su ensayo: Coatlicue. Esttica del arte indgena antiguo, C entro de E s
tudios Filosficos, U N A M , M xico, 1954 y su tratado general: Arte mexicano.
De sus orgenes a nuestros das, E d . Porra, M xico, 1958. Son igualm ente im
portantes los ensayos de P a u l W e sth e im : Arte Antiguo de Mxico, F o n d o de
C u ltu ra E co nm ica, M xico, 1950 e Ideas fundamentales del Arte Prehspnico,
F C E , M xico, 1957, en los que sigue la orientacin de su maestro W. W o rrin -
GER. E ntre las obras m s recientes hay que destacar las siguientes: C a r m e n
A g u i l e r a : E l arte oficial tenochca, U N A M , M xico. 1977; E s t h e r P a s z t o r y :
Aztec Art, H arry N . A b ram s In c, N ew Y o r k , 1983 que es, sin duda, el m ejor
libro de co n ju n to sobre la m ateria; H . B . N ic h o ls o n y E . Q u i o n e s : Art o f A z
tec Mxico. Treasures o f Tenochtitlan, N ational G allery o f A rt, W ashing to n,
1983, y M a r y E l l e n M i l l e r : The Art o f Mesoameriea. From Olmec to Aztec,
Thames and H ud so n , L o n d o n , 1986.
Sobre el tema de la arquitectura en general, hay que citar los libros de I g n a
c io M a r q u i n a : Arquitectura prehispnica, J N A H , Mxico, 1951 y P a u l Gen-
DROP y D o r is H e y d e n : Arquitectura de Mesoameriea. Aguilar, Madrid, 1976. So
bre el tema concreto del Templo Mayor vanse los libros citados en el captulo
anterior de E d u a r d o M a t o s (1988) y de J o i ia n n a k o d a ct. ai. (1988).
188 Jos A lcina Franch

E n relacin con la escultura m o n u m e nta l o de p e qu e o tam ao debe ci


tarse en prim er lugar el libro de P a u l W e sth e im : La Escultura del Mxico A n
tiguo, UN AM , M xico, 1956, tras el cual, los estudios m s im portantes son los
de H. B. N . N ic h o ls o n : M a jo r Sculpture in Pre-Hispanic Central M exico,
Handbook o f Middle American Indians, V o l. 10: 92-134, A us tin , T X , 1971 y de
E s t h e r P a s z t o r y : Aztec Stone Sculpture, The Center for Inter-Am erican Re-
lations, N ew Y o r k , 1976. Proporcionan materiales o enfoques crticos de inters
los estudios de F e lip e S o ls: Catlogo de la escultura mexica del Museo de Santa
Cecilia Acatitlan, I N A H , M xico. 1976 y Escultura del Castillo de Teayo, Vera-
cruz Mxico, U N A M , Instituto de Investigaciones Estticas, M xico, 1981 y ta m
bin los libros de N e l l y G u t i r r e z S o la n a : Objetos ceremoniales en piedra de
la cultura mexica, U N A M , In stituto de Investigaciones Estticas, M xico, 1983
y E l i z a b e t h BA Q U ED A N O : Aztec Sculpture, B ritish M u seu m Publications,
L o nd o n , 1984. C o m o e je m plo de unos com entarios a una pieza escultrica en
concreto citam os el artculo de D o r is H e y d e n : C om entarios sobre la Coatlicue
recuperada durante las excavaciones realizadas para la construccin del M etro ,
Anales del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 7." poca, V ol. 2:
153-170, M xico, 1971.
Sobre la tem tica de los cdices, m encionarem os los estudios de Jo s A l c i
n a : Fuentes indgenas de M xico. Ensayo de sistem atizacin bibliogrfica, Re
vista de Indias, a. XV, nm s. 61-62: 421-521, M a d rid , 1956; M i g u e l Len-Por-
t i l l a y S a l v a d o r M a te o s H ig u e r a s : Catlogo de los cdices indgenas del
Mxico Antiguo, Suplem ento del B o le tn B ibliogrfico de la Secretaria de H a
cienda, M xico, 1957; D o n a l d R o b e r t s o n : Mexican Manuscript Painting ofthe
Early Colonial Period, Y ale U niversity Press, New H ave n, 1959 y J o h n B. B la s s
y D . R o b e r t s o n : A Census o f N ative M id d le A m e rican Pictorial M anuscripts.
Handbook o f Middle American Indians, V ol. 14: 81-254, A u s tin , TX, 1975.
Sobre el arte ceremogrfico cabe citar la obra general de E d u a r d o N o g u e
r a : La Cermica Arqueolgica de Mesoamrica, U NAM , Instituto de Investiga
ciones Histricas, Mxico, 1965. Ejemplo de dos estudios de carcter monogr
fico, podran ser los de: Jo s A l c i n a : Las pintaderas mexicanas y sus relacio
nes, CSIC, Instituto Gonzalo Fernndez de Oviedo, Madrid, 1958 y de R. Bar-
lo w y H. L e h m a n n : Statuettes-grelots aztques de la valle de Mxico, Tri
bus, t. 4-5: 157-176, Stuttgart, 1954-55.
El libro bsico para el estudio de la literatura azteca sigue siendo el de A n g e l
M .' G a r ib a y : Historia de la Literatura Nhuatl, E d . Porra, 2 vols, Mxico.
1953-54 y los tres volm enes que p ub lic el m ism o autor b ajo el ttulo de Poesa
Nhuatl, U N A M , Instituto de H isto ria, M xico, 1964-65. D e las numerosas obras
de su discpulo y continuador, M i g u e l L e n - P o r t i l l a destacaremos: Trece Poe
tas del mundo azteca, U N A M , Inst. de H istoria, M xico, 1967 y Cantos y cr
nicas del Mxico antiguo, Crnicas de A m rica: 24. H istoria 16, M a d rid , 1986.
T am bin deben consultarse los estudios de B i r g i t t a L e a n d e r : La Poesa N
huatl. Funcin y carcter, E tnologiska Studier: 31, G teborgs Etnografiska M u
seum, G te b o rg , 1971 y In Xchitl in Cuicatl. Flor y canto. La poesa de los az
tecas, Instituto N acional Indigenista, M xico, 1972. C o m o antologas en que se
recoge una seleccin de la literatura n h ua tl vase: J. A l c i n a : Floresta Literaria
Los Aztecas 189

de la Amrica Indgena , Aguilar, Madrid, 1957 y del mismo: Mitos y literatura


azteca, Alianza, Madrid, 1989.
Como estudios especficos acerca del estilo literario azteca, vase: T h e lm a
D. S u l l iv a n : Nhuatl proverbs, conundrums and metaphors collectea by Sa-
hagn, Estudios de Cultura Nhuatl, Vol. 4: 95-177, Mxico, 1963; Josefina Gar
ca Quintana: Salutacin y splica que haca un prncipe al Tlatoani recin elec
to, Estudios de Cultura Nhuatl, Vol. 14: 65-94, Mxico, 1980 y M. Len-Por-
t i l l a : Cuicatl y Tlahtolli. Las formas de expresin en nhuatl, Ibidem, Vol.
16: 13-108, Mxico, 1983.
Finalmente, en relacin con el tema de la msica y la danza, vanse los tex
tos siguientes: S a m u e l M art: Instrumentos musicales precortesianos, IN A H ,
Mxico, 1955; del mismo: Canto, danza y msica precortesiana, FCE, Mxico,
1961. G e r t r u d e P. K u r a t h y S. M a r t : Dances o f Anahuac. The choreography
and music. o f precortesian dances, Viking Fund Publications in Anthropology: 38,
New York, 1964 y J u l i o E strada (ed.): L a Msica de Mxico I: Perodo Pre-
hispnico, UNAM. Instituto de Investigaciones Estticas, Mxico, 1984.
Captulo 9

CIENCIA

E n los orgenes de la Ciencia antigua, no solamente de la tra


dicin occidental o mediterrnea, sino de cualquier otra tradi
cin tambin de la mesoamericana se halla la astronoma,
la matemtica y el calendario. En el presente captulo tratare
mos de esas cuestiones fundamentales.

Astronoma

En la base de cualquier sistema calendrico, tambin en la


base del sistema calendrico mesoamericano, y ms concreta
mente, en el azteca, se halla la observacin astronmica. No es
extrao, pues, que para elaborar un calendario tan complejo
como el que describiremos en las prximas pginas, haya existi
do una muy amplia y muy perfecta observacin astronmica.
Como dice Johanna Broda, entre las observaciones ligadas al
calendario destacan la determinacin exacta del ao trpico, los
meses sindicos de la Luna, los ciclos de eclipses de Sol y Luna,
el ciclo de Venus, la observacin de las Plyades, etc. Sin embar
go, llama la atencin que los estudios monogrficos que se han
hecho al respecto, se han centrado ms en cuestiones de la estruc
tura interna del calendario y de la escritura jeroglfica que en los
principios que les permitieron hacer tales observaciones (Broda,
1983: 81).
El auge experimentado en los ltimos aos por la llamada ar-
queoastronoma y tambin por la etnoastronoma, etc., viene a
cubrir las deficiencias que en este tipo de estudios exista desde
192 Jos A lcina Franch

antiguo, ya que no se puede decir que el inters por la astrono


ma no estuviese desde los estudios de Eduardo Seler, si no antes.
Aunque para otras culturas del rea mesoamericana tenemos
datos concretos acerca de la existencia de verdaderos observato
rios, construidos expresamente con ese fin, como E l Caracol, de
Chichn Itz entre los mayas o los edificios J y P de Monte Al-
bn entre los zapotecos, en relacin con los aztecas slo pode
mos apuntar el hecho de que hacan observaciones astronmicas
de manera directa, segn refleja un dibujo del Cdice Mendoci
no y numerosas pero breves observaciones en los cronistas que
apuntan al hecho de que tales observaciones se hacan especial
mente durante la noche, hasta el punto de que el propio tlatoani
tena el deber de levantarse a media noche para observar el fir
mamento. Es posible que en esas observaciones se hayan ayu
dado de muy sencillos instrumentos como una especie de balles
tillas que aparecen en ciertos edificios observatorios? re
presentados en los cdices mixteos.
Tales observaciones estaban encaminadas, naturalmente, a fi
jar con precisin el curso celeste del Sol y la Luna, pero tam
bin de otros astros y estrellas diversas. Tambin los aztecas
agrupaban las estrellas formando verdaderas constelaciones. As,
interpretaban los astros alrededor del polo celeste como una ca
beza de mono; la constelacin Xonecuilli o pierna torcida, que
se representaba como una S con adorno de ojos o estrellas, tal
como aparece en la Xiuhcoatl o Serpiente de turquesa; tianquiz-
tli, las Cabrillas o Plyades, que tanta importancia tenan en la
ceremonia del Fuego Nuevo; mamalhuaztli, los Astillejos o cin
turn y espada de Orion; Citlalclotl, o Escorpin; Colotlixyati
o Rostro de escorpin; y citlaltlachtli o juego de pelota de las es
trellas y otros cuerpos celestes identificados como distintas cons
telaciones (Broda, 1983 y Len-Portilla, 1983).
Uno de los aportes ms significativos de la moderna ar-
queoastronoma reside en los sistemticos estudios sobre la
orientacin de edificios antiguos. El inters del estudio de las
orientaciones de sitios arqueolgicos consiste precisamente en el
hecho de que constituyen un principio calendrico diferente al re
presentado en las estelas y los cdices. Se trata, ciertamente, de
un principio ajeno al pensamiento occidental. La escritura con la
Los Aztecas l'U

cual se escribe es, en este caso, la arquitectura y la coordinacin


de sta con el ambiente natural. Un sistema de cdigos se plasma
en el paisaje. Edificios aislados, conjuntos de edificios y planos
de asentamientos de sitios enteros, muestran ciertas orientaciones
particulares; en muchos casos estos sitios estn coordinados con
puntos especficos del paisaje, con cerros y otros elementos natu
rales, o tambin con marcadores artificiales en forma de smbolos
o de edificios construidos en estos lugares (Broda, 1983).

El Calendario

Una de las caractersticas ms importantes de la Civilizacin


de Mesoamrica es la del uso de un complejo sistema calend-
rico que sita estos pueblos en una de las posiciones ms avan
zadas dentro del conjunto de las Civilizaciones antiguas. La cul
tura azteca, una ms dentro de ese conjunto, tambin disfrutaba
de este logro intelectual.
El calendario mexica consta de dos ciclos o cuentas diferen
tes: (1 ) el ciclo de 260 das o tonalpohualli, la cuenta de los das
y (2) el ao de 365 das o xiuhpohualli, la cuenta de los aos. La
combinacin de ambos ciclos o sistemas daba como resultado un
perodo de 52 aos que se nombraba xiuhmolpilli, o atadura de
aos, representado por un haz de caas. An exista un perodo
de tiempo ms largo en la cronologa azteca: el cehuehuetiliztli,
o una vejez, perodo de 104 aos solares, que era el resultado de
la combinacin del ao solar y el ao venusino. Ambas cuentas
venan a coincidir precisamente cada 104 aos, o sea cada dos
ataduras o siglos aztecas.
La importancia de la cuenta del tiempo en Mesoamrica en
general y entre los aztecas en particular es uno de los rasgos ms
caractersticos y distintivos de esa civilizacin: el tiempo de las
cosechas y los trabajos agrcolas, de los cambios de cargos, de
las ceremonias y rituales principales, el destino de los hombres
y mujeres, la bondad o maldad de los das para hacer multitud
de actividades individuales o colectivas, todo, en definitiva, es
taba o deba estar fijado dentro de un tiempo determinado: ha
ba un tiempo para cada cosa y todo se deba hacer a su tiempo
(Carrasco).
194 Jos A lcina Franck

El Tonalpohualli

El ao de 260 das es el resultado de la combinacin de una


serie de veinte nombres de das y de trece numerales, lo que po
dra equivaler al sentido de la semana en nuestro calendario. El
Tonalpohualli, cuenta de los das o cuenta de los destinos se re
presentaba en libros llamados tonalamatl, que eran utilizados por
los adivinos o tonalpouhque o cuentadas.
Los especialistas no se ponen de acuerdo acerca del origen
de este calendario, por lo que hay un gran nmero de teoras
poco convincentes: calendario lunar, tiempo de embarazo huma
no, perodo entre las dos fechas en que el sol alcanza el cnit en
la regin de Copn; coeficiente en las revoluciones de varios pla
netas y la luna, etctera.
Fray Toribio de Benavente, Motolina, dice a este respecto
en un pasaje de los Memoriales, lo siguiente:
A esta cuenta la llaman tonalpohualli, que quiere decir cuenta
del Sol, porque la interpretacin e inteligencia de este vocablo, lar
go modo, quiere decir cuenta de planetas o criaturas del cielo que
alumbran y dan luz y no se entiende de solo el planeta llamado
sol, que cuando hace luna decimos metztuna, esto es, que da luz
y alumbra la luna: de la estrella tambin dicen citlatona, la estre
lla de claridad: empero, porque dar luz y alumbrar es ms pro
pio del sol que de los otros planetas, cuando lo hay dicen abso
lutamente tona.
Aunque el problema del origen del calendario de 260 das que
da todava hoy sin resolver, es presumible que su existencia se
deba a la combinacin o coincidencia de mltiples ciclos natura
les (Broda, 1969: 16).
La serie de los veinte nombres de los das con sus signos, el
rumbo asociado y los dioses patronos es la que representamos
en la Tabla 9:1.
Los Aztecas 195

Tabla 9:1

Nombre Significado Rumbo Dios patrono

Cipactli Lagarto, cocodri Este Tonacatecuhtli:


lo o espadarte: Seor de nues
animal mtico del tra carne.
que se form la
tierra.
Ehecatl Viento Norte Quet z a l c a t l ,
Serpiente em
plumada.
Calli Casa Oeste Tepeyolod, Co
razn o espritu
del cerro.
Cuetzpalin Lagartija Sur Huehuecoyotl,
Coyote Viejo
el primer hom
bre.
Catl Serpiente Este Chalchiuhtlicue,
Naguas dejade,
Miquiztli Muerte Norte Tecciztecati, El
del caracol mari
no, dios que se
hizo luna.
Mazatl Venado Oeste Tlaloc, dios de la
lluvia.
Tochtli Conejo Sur Mayahuel, dios
del maguey.
Atl Agua Este X iuhtecuhtli,
Seor del Ao,
dios del fuego.
Itzcuintli Perro Norte M ictlantecuhtli,
Seor del Infier
no.
Ozomatli Mono Oeste Xochipilli, Prn
cipe de las flo
res, dios de los
palaciegos.
196 Jos A lcina Franck

Nombre Significado Rumbo Dios patrono


Malinalli Cordel torcido Sur Patecatl, Elde
la Yerba, dios
del pulque.
Acatl Caa Este Iztlacoliuhqui:
Torcido de obsi
diana, dios del
fro,
o Tezcatlipoca,
Espejo que hu
mea.
Ocelotl Tigre o jaguar Norte Tlazolteotl, diosa
del amor carnal.
Cuauhtli Aguila Oeste Xipe Tot ee,
Nuestro Seor
el desollado.
Cozcacuauhtli Zopilote Sur Itzpapalotl, Ma
riposa de Obsi
diana.
Ollin Movimiento Este Xolotl El Paje,
dios de los geme
los y los defor
mes.
Tecpatl Pedernal Norte Chalchiuhtotolin,
Gu a j o l o t e de
jade o Tezcatli
poca.
Quiahuitl Lluvia Oeste Chantico, diosa
del fuego del ho
gar o Tonatiuh
Xchitl Flor Sur Xo c h i q u e t z a l ,
Quetzal de flo
res, diosa del
amor.
Fuente: Carrasco, 1977: 259-260.
Los Aztecas 197

L o s glifos de los 20 das: (a rrib a ), estilo del cdice M oij'ia; (a b a jo ), es


tilo del cdice M a g lia b e c c h i.
98 Jos A lcina Franch

Como hemos dicho, los 260 nombres del ao eran el resulta


do de combinar los veinte nombres o sus smbolos con los nu
merales del 1 al 13 en la forma en que se indica en la Tabla 9:2,
de manera que iba desde el 1 Cipactli al da 13 Xchitl, sin que
nunca se repitiera ninguna combinacin; el da 261 volva a ser
1 Cipactli y as sucesivamente.

Tabla 9:2
La cuenta de los das

Cipactli 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 73 7
Ehecatl 2 9 3 10 4 11 5 12 6 73 7 1 8
Calli 3 10 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9
Cuetzpalin 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10
Catl 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11
Miquiztli 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12
Mazatl 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13
Tochtli 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13 7 1
Atl 9 3 10 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2
Itzcuintli 10 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3
Ozomatli 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4
Malinalli 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5
Acati 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6
Ocelotl 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13 7
Cuauhtli 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13 7 1 8
Cozcacuauhtli 3 10 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9
Olin 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10
Tecpatl 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11
Ouiahuitl 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12
Xchitl 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13

Acompaando a los numerales del tonalpohualli hay tres se


ries que proporcionan nuevos elementos para que los procedi
mientos adivinatorios sean ms complejos y al mismo tiempo ms
Los Aztecas 199

acertados. Se trata de los trece Seores del da, los trece volti
les acompaantes y los nueve Seores de la noche. Las dos se
ries primeras coinciden exactamente con los numerales; la de los
Seores de la noche cabe 28 veces y da un resto de 8 , de manera
que para que coincidiese siempre con las otras series se haca
que el ltimo da tuviese dos seores de la noche.
Los 13 seores del da y los 9 Seores de la noche estn re
lacionados evidentemente con los 13 cielos y los 9 inframundos
y posiblemente representaran las horas del da y de la noche,
aunque a los efectos adivinatorios cada Seor diurno sera sus
tituido por el correspondiente Seor de la noche a una hora de
terminada que podra ser el medioda y la medianoche (Tabla
9:3).

Tabla 9:3
Los trece seores del da

1. Xiuhtecuhtli Seor del Ao, dios del Fue


go-
2. Tlaltecuhtli Seor de la Tierra.
3. Chalchiuhtlicue Naguas de Jade, diosa del
agua.
4. Tonatiuh Dios del Sol.
5. Tlazolteotl Diosa del amor carnal.
6. Mictlantecuhtli Seor del Infierno.
7. Centeotl Dios del Maz.
8. Tlaloc Dios de la Lluvia.
9. Quetzalcatl Serpiente Emplumada.
10 . Tezcatlipoca Espejo que humea.
11. Chalmecatecuhtli Seor Chalmeca, dios del
Infierno.
12 . Tlahuizcalpantecuhtli Seor del Alba
13. Citlalinicue Diosa del Cielo, o de la Va
Lctea.

Fuente: Carrasco, 1977: 265.


200 Jos A lcina Franch

Los 13 voltiles asociados con los 13 Seores del da, segn


Eduardo Seler correspondan a 12 aves y la mariposa (Tabla 9:4).
Tabla 9:4
Los trece voltiles asociados

1. Xiuhtecuhtli colibr azul.


2. Tlaltecuhtli colibr verde.
3. Chalchiuhtlicue halcn.
4. Tonatiuh codorniz.
5. Tlazolteotl guila.
6. Teoyaomiqui lechuza.
7. Xochipilli-Centeotl mariposa.
8. Tlaloc guila.
9. Quetzalcatl guajolote.
10 . Tezcatlipoca lechuza.
11. Mictlantecuhtli guacamaya.
12 . Tlahuizcalpantecuhtli quetzal.
13. Ilamatecuhtli papagayo.

Por ltimo, los 9 Seores de la noche o Yohualteuctin corres


pondientes a las series ya mencionadas eran los que presentamos
en la Tabla 9:5.
Tabla 9:5
Los nueve seores de la noche

1. Xiuhtecuhtli Seor del Ao, dios del Fuego.


2. Iztli o Tecpatl Obsidiana o Pedernal.
3. Piltzintecuhtli Seor Nio.
4. Centeotl Dios del Maz.
5. Mictlntecuhtli Seor del Infierno.
6. Chalchiuhtlicue Diosa de las aguas.
7. Tlazolteotl Diosa del amor carnal.
8. Tepeyolotl J a g ua r o C o r a z n del
cerro.
9. Tlaloc Dios de la Lluvia.
Fuente: Carrasco, 1977: 266.
Los Aztecas 201

Tanto los nombres, signos y numerales de los das, como los


Seores del da, sus voltiles asociados y los Seores de la noche
tenan sus cualidades buena, mala o indiferente y sus carac
tersticas particulares, de modo que cuando el tonalpouhque era
consultado por la comunidad o por un individuo para saber cul
sera el destino de un recin nacido o cundo sera ms conve
niente hacer una casa o contraer matrimonio, etc., el adivino
consultaba su tonalamatl y estudiando todas aquellas caracters
ticas defina el futuro de una persona o fijaba el da ms conve
niente para la accin o ceremonia por la que se le consultaba.
Como el ao quedaba dividido en veinte trecenas, segn he
mos dicho ms arriba, cada una de ellas tena tambin sus dioses
patronos y se hallaban asociadas a los diferentes rumbos o direc
ciones cardinales. El tonalamatl o libro de los das usado por Ios-
adivinos, inclua la figura de los dioses patronos de la trecena y
las figuras de cada uno de los das consistentes en el numeral con
su signo. Adems, para cada da se sola pintar el seor del da
conectado con el numeral, el seor de la noche y el ave. El pro
nstico de cada da estaba entonces relacionado con varios ele
mentos (Carrasco, 1977: 265).
Los dioses patronos de las trecenas, con sus rumbos asocia
dos y las principales fiestas de cada una eran las siguientes (Ta
bla 9:6).

Tabla 9:6

Trecena Rumbo Dioses Fiestas ms


patronos importantes

(1) 1 Cipactli Este Tonacatecuh-


tli y Tonacaci-
huatl
(2) 1 Ocelotl Norte Quetzalcatl Fiesta del sol en
4 Oll in. En 7
Xchitl fiesta de
los pintores a 7
Xchitl y a Xo-
chiquetzal.
202 Jos A lcina Franck

Trecena Rumbo Dioses Fiestas ms


patronos importantes

(3) 1 Mazatl Oeste Tepeyolotl En 2 tochtli fies


ta a Izquitecatl,
dios del pulque.
(4) 1 Xchitl Sur Huehuecoyotl En 1 Xchitl sa-
e Ixmextli crificio de Chan-
tico. Regalos de
los Seores a los
cantores y gente
de palacio.
(5) 1 Acatl Este Chalchiuhtli- En 1 acatl fiesta
cue y Tlazol- de Quetzalcatl
totl de Tula, patrn
del Calmecac.
(6 ) 1 Miquiztli Norte T onatiuh y En 1 miquiztli,
Tecciztecatl fiesta de Tezcat-
lipoca.
(7) 1 Quiahuitl Oeste Tlaloc y Chi-
comecatl
(8 ) 1 Malinalli Sur Mayahuel En 2 acatl fiesta
a Tezcatlipoca.
Orne Acatl, dios
de los banque
tes.
(9) 1 Catl Este Tlahuizcal-
pantecuhtli
(10) 1 Tecpatl Norte T o n a t i u h y E n 1 tecpatl ,
Mictlantecuh- fiesta de Huitzi-
tli lopochtli.
(11) 1 Ozomatli Oeste Patecatl
(12) 1 Cuetzpallin Sur Iztlacoliuhqui
(13) 1 Ollin Este Ixcuina En 5 cipactli,
fiesta del dios
suriano Macuil-
cipactli.
Los Aztecas 203

Trecena Rumbo Dioses Fiestas ms


patronos importantes
(14) 1 Itzcuintli Norte Xipe Totee En 1 itzcuintli,
fiesta de Xiuhte-
cuhtli.
(15) 1 Calli Oeste Itzpapalotl
(16) 1 Cozcacuauhtli Sur Xolotl
(17) 1 Atl Este Chalchiuhto- En 1 atl, fiesta a
tolin Chalchiuhtlicue.
(18) 1 Ehecatl Norte Chantico En 9 itzcuintli
fiesta de los lapi
darios a Chanti-
co.
(19) 1 Cuauhtli Oeste Xochiquetzal
(2 0 ) 1 Tochtli Sur Itztapaltotec
Fuente: Carrasco, 1977: 267-68.

El Xiuhpohualli

El segundo ciclo o cuenta utilizado por los mexica, era el xi-


huitl o ao de 365 das, siendo el xiuhpohualli, la cuenta de los
aos. Este ciclo estaba compuesto por 18 perodos de veinte das
ms cinco das que se aadan y a los que se llamaba nemontemi.
Aunque los perodos de veinte das no se originasen de la ob
servacin de la luna, el hecho de que su denominacin, metztli,
signifique luna, justifica, en opinin de algunos autores, que sean
equiparados a los meses de nuestro calendario y, aunque sea im
propio en sentido estricto, se use este trmino ordinariamente en
lugar del de veintena u otro equivalente.
Los cinco das que se aadan al final de los 18 meses, los lla
mados nemontemi eran das baldos y aciagos en los que los az
tecas procuraban no hacer ms que lo estrictamente indispensa
ble de la vida corriente, mientras que los que nacan en alguno
de estos das eran considerados infelices.
El hecho de que el ao xihuitl slo contase 365 das, le haca
alejarse del ao solar, por el error acumulado de un cuarto de
204 Jos A lcina Franch

da cada ao y aunque todava se discute la existencia o no del


ao bisiesto, se desconoce el procedimiento que pudiesen utili
zar para hacer la correccin de ese importante error que tendra
efectos en el sistema agrcola, poltico y religioso.
A continuacin daremos una sucinta lista de los meses con
sus variantes y significados (Vase Tabla 9:7).

Tabla 9:7

Nm. Nombres Variantes Significados


principales

I Atlcahualo A ti caualo detencin de


las aguas;
Atlacahuallo cesacin del
agua;
Atlacahualco d e j a n las
aguas;
Atlmotzacuaya atajar el
agua;
penuria de
agua;
Quahuitlehua Cuahuitlehua empezar los
rboles a
levantarse
Cuauhuitlehua cuando co
mienzan a
retoar las
plantas;
Xilomaniztli Xilomanaliztli ofrenda de
Xilomaztli jilotes;
Xochitzitzquilo tomar el ao
en la mano;
Cihuailhuitz festival de
las mujeres;
II Tlacaxipehualiztli desollamien-
to de hom
bres;
Los Aztecas 205

Nm. Variantes Nombres Significados


principales
Coallhuitl festival gene
ral.
III Tozoztontli Tozoztli pequea vi
Tecoztli gilia
Tozoztzintli
IV Hueytozoztli Gran vigilia.
V Toxcatl Tepupochhuiliztli Sequedad
Tepopochtli
Popochtli
VI Etzalcualiztli Nezalcualiztli Comi da de
maz y frijo
les
Yezalcualiztli
VII Tecuilhuitontli Tecuilhuitl Fiestecita de
Teuliliztli los Seores
Tecuilhuitzintli
V III Hueytecuilhuitl Gran fiesta
de los Seo
res.
IX Miccailhuitontly Miccailhuitl Fiestecita de
Miccailhuitzintli los muertos.
Tlaxochimaco Nexochimaco Ofrenda de
flores
X Hueymiccailhuitl Gran fiesta
de los muer
tos
Xocotlhuetzi Xocotl cae
caida de la
fruta
XI Ochpaniztli Huechpaniliztli Barrimiento
Tenanatiliztli Empl aza-
Tenahuatiliztli miento
X II Pachtontli Pachili Pequeo
heno
Mal ojudo
206 Jos A k in a Franch

iNm. Nombres Variantes Significados


principales
Teotleco Teteoeco Advenimien
to del dios
Ecoztli Hecoztli o de los dio
ses.
XIII Hueypachtli Gran heno
Tepeilhuitl Fiesta de los
cerros
XIV Quecholli Quechulli Flamenco;
Pluma;
Flecha arro
jadiza;
XV Panquetzaliztli Levanta
m i e n t o de
banderas.
XVI Atemotztli Atemuztle Bajada del
Atemoliztli agua
XVII Tititl Estiramien
to;
Ti e mp o
apretado;
Encogido o
arrugado.
XVIII Izcalli Izcalami Crecimiento
Resucitacin
Xochitoca Xochilhuitl Llaman flo
res;
Fiesta de las
flores.
Fuente: Broda, 1969: 19-24.

Sistema cronolgico

Con independencia del valor intrnseco de cada uno de los sis


temas o cuentas que hemos mencionado el tonalpohualli y el
Los Aztecas 207

xiuhpohualli la fijacin de las fechas de un acontecimiento con


creto vena determinado, dentro del perodo de 52 aos o xiuh-
molpilli, por la designacin del da numeral y signo del to-
nalpohualli, por el nombre del mes y el numeral del da y por el
da del comienzo del ao con lo que, si se contaba con todos esos
elementos, ninguna fecha se podra confundir dentro del pero
do de 52 aos, equivalente a 18.980 das.
El nombre del ao, pues, era importante para determinar las
fechas. El ao de 365 das en relacin con los 20 das del tonal-
pohualli slo poda empezar o terminar por cuatro nombres
o signos, ya que 365:20 = 18 + 5. Ese resto de 5 haca que cada
ao avanzase cinco lugares en la serie de 20 nombres y por lo
tanto, que se utilizasen solamente cuatro de los veinte nombres.
Estos eran: calli (casa), tochtli (conejo), acatl (caa) y tecpatl (pe
dernal). Por otra parte el ao de 365 das en relacin con la se
rie numeral de 13 avanzaba de uno en uno, ya que
365:13 = 28 + 1, es decir el resto era uno y, por lo tanto, cada
ao utilizara cada nmero de la serie de 13.
La combinacin de cuatro nombres de da y 13 numerales da
un resultado de 52 aos con nombres diferentes. La tabla de esos
aos de un xiuhmolpilli es la siguiente:

1 Tochtli 1 Acati 1 Tecpatl 1 Calli


2 Acatl 2 Tecpatl 2 Calli 2 Tochtli
3 Tecpatl 3 Calli 3 Tochtli 3 Acatl
4 Calli 4 Tochtli 4 Acatl 4 Tecpatl
5 Tochtli 5 Acatl 5 Tecpatl 5 Calli
6 Acatl 6 Tecpatl 6 Calli 6 Tochtli
7 Tecpatl 7 Calli 7 Tochtli 7 Acatl
8 Calli 8 Tochtli 8 Acatl 8 Tecpatl
9 Tochtli 9 Acatl 9 Tecpatl 9 Calli
10 Acatl 10 Tecpatl 10 Calli 10 Tochtli
11 Tecpatl 11 Calli 11 Tochtli 11 Acatl
12 Calli 12 Tochtli 12 Acatl 12 Tecpatl
13 Tochtli 13 Acatl 13 Tecpatl 13 Calli

Fuente: Carrasco, 1977: 262.


208 Jos A lcina Franch

De esta manera una fecha, segn decamos ms arriba, esta


ba compuesta de tres elementos: ( 1 ) da del tonalpohualli: nu
meral y nombre o signo; (2 ) nombre del mes o perodo de vein
te das y nmero del da en el mes; (3) nombre del ao o nme
ro y nombre del da del tonalpohualli por el que comenzaba el
ao solar o xihuitl. Por ejemplo:
(1) da: 1 Malinalli.
(2) posicin en el mes: 5 Toxcatl.
(3) ao: 1 Tochtli.
El problema insoluble para los aztecas consista en que
los ciclos de 52 aos se repetan uno tras otro pero no haba ma
nera fija de identificarlos, de modo que es, como si nosotros nom
brramos un ao segn sus decenas y unidades, pero sin indicar
el siglo. Por este motivo es difcil determinar con precisin las fe
chas en que se colocan muchos acontecimientos en las tradiciones
histricas (Carrasco, 1977: 262).

Algunos problemas del calendario

Con independencia de la complicacin del sistema calendri-


co, en s mismo, tal como lo acabamos de resumir en las pginas
anteriores, hay numerosos problemas de detalle an pendientes
de resolver o que jams sern resueltos. La mayor parte de ellos
derivan del hecho de que las fuentes de informacin de que dis
ponemos son escasas, carecen de detalles o parten de principios
diferentes, por el hecho de tratarse de documentos, indgenas,
espaoles o hispanoindgenas, a lo que hay que aadir la hete
rogeneidad de los sistemas calendricos de que eran portadores
unos y otros. A continuacin mencionaremos algunos de los pro
blemas pendientes de resolucin en relacin con el sistema ca-
lendrico azteca.
Uno de los problemas ms complejos y de consecuencias ms
amplias es el relativo a los nombres de los meses o veintenas y
al comienzo del ao, lo que de algn modo se halla interrelacio-
nado, ya que las variantes en la denominacin de los meses y el
comienzo del ao dependen en gran medida de las fuentes ori
ginales manejadas por los cronistas y en definitiva representan
Los Aztecas 209

diferencias locales o regionales, dentro del cuadro cultural del va


lle de Mxico, en los siglos XV y XVI antes de la llegada de los
espaoles, regin en la que, contrariamente a lo que de manera
simplista pudiera pensarse, no exista una cultura homognea.
Muchas de las variantes en los nombres de los meses sabemos,
porque as lo indica la fuente respectiva, que correspondan a tal
o cual lugar.
Del problema del comienzo del ao se han ocupado princi
palmente G. Kubler, y Ch. Gibson, Alfonso Caso, Wigberto Ji
mnez Moreno, Paul Kirchhoff y Karl Nowotny. Mientras Ku
bler y Gibson centran su atencin en los calendarios que comien
zan por los meses Atlcahualo y Tlacaxipehualiztli, rechazando to
das las dems versiones, Alfonso Caso considera por su parte
que el comienzo del ao, recopilando datos de numerosas cultu
ras mesoamericanas, adems de las estrictamente nahuas del cen
tro de Mxico un total de 31 listas corresponde a numero
sos y diferentes meses del ao. Once de esas listas estn loca
lizadas y proporcionan esta variabilidad:
I. Quahuitlehua: Tezcoco, Tepepulco, Tlatelolco y Te-
nochtitlan.
I. Xilomanalizdi: Huichapn.
II. Tlacaxipehualizdi: Tecciztln y Teotitln.
XV. Panquetzaliztli: Meztitln.
XVI. Atemozi: Tlaxcala.
XV III. Izcalli: Tenochtitlan y Tecamachalco.
Otro problema no menos interesante y relacionado, al me-
nos parcialmente, con el que acabamos de tratar es el referente
a los das epnimos del ao y de la posicin en el ao de esos
das. Para algunas fuentes antiguas Cdice Magliabecchiano,
Motolinia, Sahagn, Serna, etc. y autores modernos Seler,
Paso y Troncoso, Nuttall, de Jonge, Nowotny el da epnimo
era el primer da del ao. Sin embargo, para Alfonso Caso, el
da epnimo es el ltimo da del ao, o sea, el da 360 del xi-
huitl. Afirma este autor que no hay ningn cdice, escultura mo
numental o cronista indgena que proporcione evidencia alguna
para afirmar que fuese el primer da del ao el que diese nom
bre al mismo; por el contrario, las fiestas de los meses eran siem
pre el ltimo da de ese perodo y en la leyenda de los soles, era
210 Jos A lcina Franck

el da de la destruccin del perodo o sol, es decir, el ltimo, el


que daba nombre a esa poca.
La posicin de los das nemontemi en el ao, es otro proble
ma igualmente relacionado con los dos temas anteriores. La ma
yor parte de las fuentes antiguas nos informan de que los das
nemontemi caan al final del ao y, por lo tanto, antes del co
mienzo del siguiente: dado que el comienzo del ao era variable
segn las ciudades o regiones, la posicin de los das baldos y
aciagos tambin cambiara. Algunas escasas fuentes afirman, sin
embargo, que los das nemontemi caan hacia la mitad del ao,
entre dos meses y, por ltimo, el autor de las Costumbres de Nue
va Espaa afirma que esos cinco das se repartan en el ao de
modo que cinco meses tenan 2 1 das en lugar de veinte para qui
tar las abusiones que se hacen entre ellos, tesis que es absoluta
mente contraria a varios principios fundamentales del calenda
rio azteca y, por lo tanto, imposible de sostenerse.
Ya hemos dicho que la celebracin de la fiesta principal de
cada perodo de veinte das se produca precisamente el ltimo
da. Esa es la opinin de la mayora de los autores que se ocu
pan del tema, salvo Kubler y Gibson para quienes la celebracin
de la fiesta en el mes no est suficientemente aclarado hasta aho
ra, confundiendo, seguramente, como apunta Caso, las peque
as ceremonias que preceden a la fiesta principal que se celebra
sin lugar a dudas el ltimo da del mes.
Otro problema igualmente importante para determinar la
correlacin de las fechas indgenas y cristianas es el relativo al
comienzo del da. La mayor parte de los cronistas no prestaron
atencin a este aspecto, entendiendo que el da comenzaba para
los aztecas, como para los espaoles, a la medianoche. Caso, sin
embargo, supone como momento ms lgico y fcil de observar,
situar el comienzo del da al medioda, basndose, adems, en
que el comentador del Cdice Telleriano Remensis afirma que
contaban el da desde el medioda al medioda del da siguiente.
Muchos de los problemas mencionados y algunos otros que
resulta imposible tratar con la brevedad necesaria para la oca
sin afectan a uno de los temas capitales en el estudio del calen
dario azteca: la correlacin de las fechas indgenas y cristianas.
Aunque el tema es muy complejo y muy controvertido, pode-
Los Aztecas 211

Axocopan Culhuacan Tetenanco

X o c h im ilc o Chaleo X alto can

Acolhuacan Texcaxic Tlatelolco

w
Tonatiuhco M ixtlan Cuetlaxtlan

G lifo s de lug ar
212 Jos A lcina Franck

mos decir, siguiendo a Alfonso Caso que hay, al menos, tres fe


chas cuya correlacin es segura o muy probable. Las tres fechas
se sitan entre 1519 y 1521 y son las siguientes: (1) llegada de
Corts a Tenochtitlan el 8 de moviembre de 1519: 8 Ehecatl, 9
Quecholli, ao: 1 Acatl. (2) La Noche Triste el 30 de junio de
1520: 8 Cozcacuauhtli/9 Ollin, 18/19 Tecuilhuitontli, ao: 2 Tec-
patl. (3) La conquista de Tenochtitlan el 13 de agosto de 1521:
1 Coat, 2 Xocotlhuetzi, ao: 3 Calli.

La escritura

Otra de las grandes creaciones de la civilizacin mesoameri-


cana en el orden intelectual, junto con la astronoma y el calen
dario, es la escritura. Aunque los mayas llevaron la escritura me-
soamericana hasta sus niveles ms elevados y complejos, los az
tecas y en general los pueblos nahuas del centro de Mxico lo
graron igualmente un notable desarrollo en este campo.
Aunque los primeros escritos de los conquistadores destacan
especialmente aquello que ms les horroriz, los sacrificios hu
manos, tambin destacaron y ponderaron otros aspectos admi
rables de la civilizacin azteca. Bernal Daz del Castillo habla
con frecuencia de las amoxcalli o casas de cdices, as como de
los escribas o pintores que los confeccionaban, los tlacuiloque, e
igualmente hace referencia a los cdices donde se contenan ml
tiples informaciones, entre las que no eran las menos importan
tes las relativas a las cuentas de los impuestos. As, se refiere Ber
nal Daz a estos cdices cuando dice:
Acurdome que era en aquel tiempo su mayordomo mayor [de
Motecuhzoma] un gran cacique que le pusimos por nombre Ta
pia y tena cuentas de todas las rentas que le traan a Motecuhzo
ma, con sus libros, hechos de su papel que se dice amal [amatl]
y tenan de estos libros una gran casa de ellos.
De ello se deduce que los cdices que han llegado a nuestras
manos no son ms que una mnima expresin de los que en tiem
pos de la conquista existiran por todas partes del imperio, pero
de manera especial en Tenochtitlan y en las principales ciudades
del centro de Mxico.
Los Aztecas 213

Esos libros o cdices como los conocemos actualmente, esta


ban hechos con piel de venado o con papel de fibra de amate o
amatl y constituan largas tiras, a veces de varios metros de lon
gitud que eran plegadas en forma de biombo o como dijera el
propio Bernal Daz: cogidos a dobleces, como a manera de pa
os de Castilla. Sobre el anverso y el reverso de esas largas tiras
se pintaba de derecha a izquierda y de arriba a abajo, una serie
de glifos mediante los que se trasmitan ideas o datos relativos
a infinidad de temas pero, principalmente de carcter religioso
y adivinatorio, histricos, de tributos, geogrficos o topogrfi
cos, etctera.
j Para ello disponan de ujia serie de glifos de tipos diferentes:
numerales, calendricos, pictogrficos, ideogrficos y fonticos.
Partiendo de la base de que el sistema matemtico azteca, como
el de todos los pueblos mesoamericanos era de carcter vigesi
mal, los glifos fundamentales se referan a la unidad, a 20, a 400
(20 x 20) y a 8.000 (20 x 20 x 20). La unidad era un punto y
hasta el 19 se sola representar mediante la unin de puntos has
ta ese nmero, no existiendo la barra que sirviese para repre
sentar el 5 como en otros sistemas mesoamericanos. El 20 se re
presentaba mediante una bandera (pantli); media bandera signi
ficaba 10, un cuarto de bandera el 5 y tres cuartos el 15. El 400
estaba representado por una pluma o cabellera estilizada (tzon-
tii) y tambin en este caso, los nmeros 100, 200 300 se repre
sentaban mediante un cuarto, medio o tres cuartos del dibujo de
la pluma. Finalmente 8.000 se representaba mediante una bolsa
(xiquipilli) y de la misma manera, un cuarto, medio o tres cuar
tos de la bolsa significaba 2.000, 4.000 6.000. Para representar
cantidades mayores se recurra al sistema de multiplicar unas ci
fras por otras, representndolas unas sobre otras o unas en el in
terior de las otras.
Los llamados glifos calendricos correspondan a todas las
unidades del xiuhpohualli o del tonalpohualli, de las que hemos
tratado en las pginas anteriores y que no eran de carcter nu
mrico: los nombres de los das, los 13 Seores del da y los 13
voltiles asociados, los 9 Seores de la noche, los nombres de
los meses o veintenas, etctera.
Entre los numerosos glifos pictogrficos utilizados en los c
214 Jos A lcina Franch

dices, habra que mencionar la representacin de casas, templos,


observatorios, baos de vapor o temazcales, juegos de pelota,
mantas, plumas, cacao, bultos de maz, o trajes, etc., como apa
recen en los cdices de tributos e incluso la representacin de
hombres y mujeres Seores y Seoras sentados en su icpalli
o silla real, o la de sacerdotes o teomamas portadores de los dio
ses protectores de cada grupo, etc.
Son muchos tambin los glifos utilizados como onomsticos
o como toponmicos, estos ltimos con el caracterstico perfil del
cerro o lugar al que se sola agregar un adjetivo que vena a de
finir el nombre del pueblo o ciudad.
Entre los glifos ideogrficos habra que situar muchos de los
que hemos mencionado como smbolos o emblemas para el arte
del relieve, siguiendo la terminologa de Esther Pasztory, tal por
ejemplo los de disco solar, banda celeste, atl-tlachinolli, etc. Pero
hay otros muchos ms como son: ollin, movimiento o temblor,
o la voluta que representa la palabra llana, o la voluta florida
que significara el canto o la poesa.
En el caso de los cdices y acaso tambin en los relieves, el
simbolismo de los colores vena a completar o modificar el sen
tido de los glifos ya mencionados. As, por ejemplo, en una figu
ra humana el amarillo designaba casi siempre al sexo femenino;
el color morado la realeza del tlatoani; el azul el rumbo del Sur,
el negro y el rojo la escritura y el saber (Len-Portilla, 1968: 61).
Hay que mencionar, finalmente, que en los cdices nahuas
hay evidencias suficientes para hablar de un proceso de foneti-
zacin en la escritura que seguramente hubiese llevado a los pue
blos del centro de Mxico a desarrollar una escritura de tipo al
fabtico. Hay evidencias de glifos que sirven para representar fo
nticamente numerosas slabas y algunas letras como la a, la e y
la o. La a deriva del glifo a-tl (agua); la e del glifo e-tl (frijol) y
la o del de o-tli (camino). Los glifos silbicos y alfabticos, se de
rivaban, como sucedi en la escritura fontica de otras culturas,
de la representacin estilizada de diversos objetos, cuyo nombre
comenzaba por el sonido que se pretenda simbolizar (Len-
Portilla).
Los Aztecas 215

B IB L IO G R A F IA

En relacin con el tema de la astronoma azteca hay que mencionar la serie


muy abundante de libros que en las ltimas dcadas se han publicado sobre Ar-
queoastronoma en general o del Nuevo M undo, de los que destacaremos los si
guientes: A. F. A veni (ed): Archaeoastronomy in Precolumbian America, Uni-
versity of Texas Press. Austin. 1975; del mismo: Native American Astronomy,
Idem, Austin, 1977; A . F. Aveni y G . U r t o n (eds): Ethnoastronomy and A r
chaeoastronomy in the American Tropics, Annals of the New York Academy of
Sciences. Vol. 385. New York, 1982; F. Tichy: Space and Time in the Cosmo-
vision o f Mesoamrica, Lateinamerika-Studien 10, Universitt Erlangen-Nurem-
berg, Wilhelm Fink Verlag, Munich, 1982 y M a r c o A. M o re n o (ed): Historia
de la Astronoma en Mxico, U N A M . Instituto de Astronoma e Instituto de In
vestigaciones Histricas. Ensenada. 1983. De este ltimo simposio cito especial
mente: M. L e n - P o rtilla : Astronoma y cultura en Mesoamrica pgs. 1-8
y J o h a n n a B r o d a : Arqueoastronoma y desarrollo de las Ciencias en el Mxi
co Prehispnico, Ibidem, pgs. 69-117.
Acerca del sistema calendrico azteca y de los calendarios m esoamericanos
prehispnicos en general deben consultarse los siguientes artculos y libros. D e
A l f o n s o C a s o , una de las m xim as autoridades sobre la m ateria, su artculo:
E l calendario m exicano Memorias de la Academia Mexicana de la Historia.
V ol. 17 (1): 41-96, M xico, 1958 y su libro: Calendarios Prehispnicos, U N A M ,
Instituto de Investigaciones Histricas. M xico. 1967. D e J o h a n n a B r o d a : The
Mexican Calendar as compared to other Mesoamerican systems, A cta Ethnologi-
ca et Lingistica, n." 15, W ie n , 1969, y el m uy reciente de M u n r o S. E d m o n -
SON: The Book o f the Year. Middle American Calendrical Systems, U niversity o f
U tah Press, Salt Lake C ity , 1988.
Para la correlacin de la cronologa azteca y cristiana vanse los estudios de
A lf o n s o C a s o : L a correlacin de los aos aztecas y cristianos, Estudios de
Cultura Nhuatl, Vol. 1: 9-25, Mxico, 1959 y de C s a r L iz a r d i R a m o s : Sin-
cronologa azteca-europea. Revista Mexicana de Estudios Antropolgicos, Vol.
14 (1): 237-55, Mxico, 1954-55.
Sobre el problem a de la escritura deben citarse las obras ya clsicas de A n t o
n io P e a f ie l : Nombres geogrficos de Mxico, M xico, 1885; R o b e r t H . B a r -
low y B y r o n M a c A f f e e : Diccionario de elementos fonticos de escritura jero
glfica, U N A M , In stituto de H istoria, M xico, 1949 y el m ucho ms reciente de
J o a q u n G a l a r z a : Estudios de escritura indgena tradicional azteca-nhuatl, A r
chivo G eneral de la N ac i n , M xico, 1979.
TEXTOS Y DOCUMENTOS
Los Aztecas 219

A
NTES que comience a relatar las
La ciudad de Mxico cosas de esta gran ciudad, y las
segn Corts otras que en este captulo dije, me pa
rece, para que mejor se puedan enten
der, que dbese decir la manera de
Mxico, que es donde esta ciudad y algunas de las otras que he
hecho relacin estn fundadas, y donde est el principal seoro
de este Mutezuma. La cual dicha provincia es redonda y est
toda cercada de muy altas y speras sierras, y lo llano de ella ten
dr en torno hasta setenta leguas, y en lo dicho llano hay dos la
gunas que casi lo ocupan todo, porque tienen canoas en torno
ms de cincuenta leguas. Y la una de estas dos lagunas es de
agua dulce, y la otra, que es mayor, es de agua salada. Divdelas
por una parte una cuadrillera pequea de cerros muy altos que
estn en medio de esta llanura, y al cabo se van a juntar las di
chas lagunas en un estrecho de llano que entre estos cerros y las
sierras altas se hace. El cual estrecho tendr un tiro de ballesta,
y por entre una laguna y la otra, y las ciudades y otras poblacio
nes que estn en las dichas lagunas, contratan las unas con las
otras en sus canoas por el agua sin haber necesidad de ir por la
tierra. Y porque esta laguna salada grande crece y mengua por
sus mareas segn hace la mar todas las crecientes, corre el agua
de ella a la otra dulce tan recio como si fuese caudaloso ro, y
por consiguiente a las menguantes va la dulce a la salada.
Esta gran ciudad de Temixtitan est fundada en esta laguna
salada, y desde la tierra firme hasta el cuerpo de dicha ciudad,
por cualquiera parte que quisieren entrar en ella, hay dos leguas.
Tiene cuatro entradas, todas de calzada hecha a mano, tan an
cha como dos lanzas jinetas. Es tan grande la ciudad como Se
villa y Crdoba. Son las calles de ella, digo las principales, muy
anchas y muy derechas, y algunas de stas y todas las dems son
la mitad de tierra y por la otra mitad es agua, por la cual andan
en sus canoas, y todas las calles de trecho a trecho estn abiertas
por do atraviesa el agua de las unas a las otras, y en todas estas
220 Jos A lcina Franch

aberturas, que algunas son muy anchas, hay sus puentes de no


muy anchas y muy grandes vigas, juntas y recias y bien labradas,
y tales, que por muchas de ellas pueden pasar diez de a caballo
juntos a la par. Y viene que si los naturales de esta ciudad qui
siesen hacer alguna traicin, tenan para ello mucho aparejo, por
ser la dicha ciudad edificada de la manera que digo, y quitadas
las puentes de las entradas y salidas, nos podran dejar morir de
hambre sin que pudisemos salir a la tierra. Luego que entr en
la dicha ciudad di mucha prisa en hacer cuatro bergantines, y los
hice en muy breve tiempo, tales que podan echar trescientos
hombres en la tierra y llevar los caballos cada vez que qui
sisemos.
Tiene esta ciudad muchas plazas, donde hay continuo mer
cado y trato de comprar y vender. Tiene otra plaza tan grande
como dos veces la ciudad de Salamanca, toda cercada de porta
les alrededor, donde hay cotidianamente arriba de sesenta mil
nimas comprando y vendiendo; donde hay todos los gneros de
mercaduras que en todas las tierras se hallan, as de manteni
mientos como de vituallas, joyas de oro y plata, de plomo, de
latn, de cobre, de estao, de piedras, de huevos, de conchas,
de caracoles y de plumas. Hay en esta gran plaza una gran casa
como de audiencia, donde estn siempre sentadas diez o doce
personas que son jueces y libran todos los casos y cosas que en
el dicho mercado acaecen, y mandan castigar los delincuentes.
Hay en la dicha plaza otras personas que andan continuo entre
la gente, mirando lo que se vende y las medidas con que miden
lo que venden; y se ha visto quebrar alguna que estaba falsa.
Hay en esta gran ciudad muchas mezquitas o casas de sus do
los de muy hermosos edificios, por las colaciones y barrios de
ella, y en las principales de ellas hay personas religiosas de su sec
ta, que residen continuamente en ellas, para los cuales, dems
de las casas donde tienen los dolos, hay buenos aposentos. To
dos estos religiosos visten de negro y nunca cortan el cabello, ni
lo peinan desde que entran en la regin hasta que salen, y todos
los hijos de las personas principales, as seores como ciudada
nos honrados, estn en aquellas religiones y hbito desde edad
entre siete u ocho aos hasta que los sacan para los casar, y esto
ms acaece en los primognitos, que han de heredar la casa,
Los Aztecas 221

que en los otros. No tienen acceso a mujer ni entra ninguna en


las dichas casas de religin. Tienen abstinencia en no comer cier
tos manjares, y ms en algunos tiempos del ao que no en los
otros; y entre estas mezquitas hay una que es la principal, que
no hay lengua humana que sepa explicar la grandeza y particu
lares de ella, porque es tan grande que dentro del circuito de
ella, que es todo cercado de muro muy alto, se poda muy bien
hacer una villa de quinientos vecinos; tiene dentro de este cir
cuito, todo a la redonda, muy gentiles aposentos en que hay muy
grandes salas y corredores donde se aposentan los religiosos que
all estn. Hay bien cuarenta torres muy altas y bien obradas,
que la mayor tiene cincuenta escalones para subir al cuerpo de
la torre; la ms principal es ms alta que la torre de la iglesia ma
yor de Sevilla. Son tan bien labradas, as de cantera como de
madera, que no pueden ser mejor hechas ni labradas en ninguna
parte, porque toda la cantera de dentro de las capillas donde tie
nen los dolos, es de imaginera y zaquizames y el maderamien-
to es todo de masonera y muy pintado de cosas de monstruos
y otras figuras y labores. Todas estas torres son enterramiento
de seores, y las capillas que en ellas tienen son dedicadas cada
una a su dolo, a que tienen devocin. (Hernn Corts, Segunda
Carta de Relacin, 30 de octubre de 1520).

fT i ENIA en Mxico dos casas desti-


Losjardines de JL nadas para conservar muchas es
Motecuhzoma pecies de animales. Una para las aves
Xoeoyotzin que no eran de rapia, y otra para las
que lo eran y para los cuadrpedos y
reptiles. En la primera haba muchas
cmaras y corredores, que descansaban en columnas de mrmol
de una pieza. Estos corredores daban vista a un jardn, donde
entre la frondosidad de una arboleda haba diez estanques, unos
de agua dulce para las aves acuticas de ro, y otros de agua sa
lada para las de mar. En lo restante de la casa estaban las dems
aves, creyeron que no faltaba ninguna de las especies que hay
222 Jos A lcina Franch

en la tierra. A cada una se ministraba el mismo alimento de que


usaba en estado de libertad, ya fuese de granos, de frutas o de
insectos. Slo para las que vivan de peces se consuman diez ca
nastas de ellos diariamente, y eran stas tantas y tan diversas,
que los espaoles cuando las vieron como dice Corts en sus car
tas a Carlos V, y segn l mismo, se empleaban trescientos hom
bres en cuidar de estas aves, sin contar con los mdicos que ob
servaban sus enfermedades, y les aplicaban los remedios opor
tunos. De esta gente una se empleaba en buscar lo que deba ser
virles de alimento, otra en cuidar de los huevos, y otra en des
plumarlas en la estacin conveniente, pues a ms del placer que
tena el rey en ver all reunidas tantas especies de pjaros, las plu
mas servan para los famosos mosaicos que con ellas hacan, y
en otros diversos trabajos y adornos. Las salas y cuartos de estas
casas eran tan grandes, que como dice el mismo conquistador,
hubieran podido alojarse en ellas dos prncipes con sus comiti
vas. La casa de las aves ocupaba el mismo lugar en que hoy se
haya el convento de San Francisco.
La otra casa destinada a las fieras tena un grande y hermoso
patio, y estaba dividida en varios departamentos. En uno de ellos
estaban todas las aves de rapia, desde el guila hasta el gavi
ln, y de cada especie haba muchos individuos. Estaban dividi
dos segn sus clases en estancias subterrneas de ms de siete
pies de profundidad, y ms de diez y siete de ancho y largo. La
mitad de cada pieza estaba cubierta con petates, y tena varias
estacas clavadas en la pared, para que pudieran dormir y defen
derse de la lluvia. La otra mitad estaba cubierta de una celosa,
con otras estacas para que pudiesen gozar del sol. Para mante
nerlas se mataban diariamente quinientos guajolotes.
Haba en la misma casa muchas salas bajas con un gran n
mero de jaulas fuertes de madera, donde estaban encerrados los
leones, tigres, lobos, coyotes, gatos monteses y otras especies de
fieras, las cuales se mantenan de ciervos, conejos, liebres, te-
chichis y otros animales, y asimismo de los intestinos de los hom
bres que se sacrificaban en los templos. El techichi, que tambin
se llama aleo, era un cuadrpedo que por tener la figura de perro
fue llamado as por los espaoles. Era de un aspecto triste y en
teramente mudo, de donde tom origen la fbula de que los
Los Aztecas 223

perros dejaban de ladrar cuando eran transportados a Amrica.


Los mexicanos y tambin los espaoles coman su carne, y se
gn stos era gustosa y nutritiva. No habiendo aqu rebaos re
cin hecha la conquista, se hacan las provisiones de los buques
con la carne de techichi, y as es que se extingui enteramente
la raza, sin embargo de que era muy numerosa.
No slo mantena Motecuhzuma todas las especies de anima
les que renen los prncipes por ostentacin, sino aquellas que
por su naturaleza parecen estar exentas de la esclavitud, como
los cocodrilos y las culebras. Muchas especies de stas se conser
vaban en grandes vasijas, y los cocodrilos en estanques circun
dados de paredes. Haba tambin muchos estanques para los pe
ces, de los cuales subsisten dos todava en Chapultepec.
No contento con tener en sus palacios todos los animales de
que se ha hablado, haba reunido all tambin a todos los hom
bres que, ya por el color de la piel, ya por el del cabello, o por
cualquiera otra deformidad eran singulares en su especie. Vani
dad, dice Clavijero, ciertamente provechosa, pues de esta ma
nera aseguraba la subsistencia a todos aquellos miserables, y los
pona a cubierto de los crueles insultos de los dems hombres.
En todos sus palacios haba hermosos jardines con las ms ex
quisitas flores, yerbas aromticas y plantas medicinales. Tena
tambin bosques cercados y provistos de caza abundante, donde
sola divertirse. Uno de ellos estaba situado en una isleta de la
laguna, conocida hoy con el nombre de el Pen.
As los palacios como los dems sitios de recreo se mante
nan sumamente aseados, incluso aun aquellos a donde nunca
iba el rey, pues no haba cosa de que hiciese ms vanidad que
del aseo de su persona y dems cosas que le pertenecan. Muda
ba todos los das cuatro vestidos, y no volva a usar los que se
quitaba, sino que se destinaban para los nobles y soldados que
se distinguan en la guerra. Se baaba todos los das, y por esto
haba tantos baos en sus palacios. Empleaba diariamente ms
de mil hombres en barrer y regar las calles de la ciudad.
En una de las casas reales haba una grande armera, donde
se hallaba toda especie de armas ofensivas y defensivas, insig
nias y adornos militares en cuya construccin empleaba un n
mero increble de artesanos, as como para otros trabajos tena
224 Jos A lcina Franch

muchos plateros, trabajadores en mosaico, escultores y pintores.


Haba una comarca entera habitada por bailarines destinados a
su diversin.
De todos estos palacios, jardines y bosques no ha quedado
otra cosa que el bosque de Chapultepec, que conservaron los
virreyes para su recreo. Todo lo dems fue destruido por los con
quistadores, quienes arruinaron los edificios ms suntuosos de la
antigedad mexicana, ya por un celo indiscreto de religin, ya
por venganza, y ya para aprovecharse de los materiales. Aban
donaron el cultivo de los jardines reales, talaron los bosques y
redujeron el pas de Anhuac a tal estado, que no podra hoy
creerse la opulencia de sus reyes, si no constase por el testimo
nio de los mismos que lo conquistaron. (Mariano Veitia, Histo
ria Antigua de Mxico, 2. ed. 2 vols. Mxico, 1944, II: 261-63)

D Tlatelolco
EJEMOS a Montezuma, que ya
haba ido adelante, como dicho
tengo, y volvamos a C
tros capitanes y soldados, que, como
siempre tenamos por costumbre de
noche y de da estar armados, y as nos vea estar Montezuma
cuando le bamos a ver, no lo tena por cosa nueva. Digo esto
porque a caballo nuestro capitn con todos los dems que tenan
caballo, y la ms parte de nuestros soldados muy apercibidos, fui
mos al Tatelulco. Iban muchos caciques que Montezuma envi
para que nos acompaasen; y desde que llegamos a la gran pla
za, que se dice el Tatelulco, como no habamos visto tal cosa,
quedamos admirados de la multitud de gente y mercaderas que
en ella haba y del gran concierto y regimiento que en todo te
nan. Y los principales que iban con nosotros nos lo iban mos
trando; cada gnero de mercaderas estaban por s, y tenan si
tuados y sealados sus asientos. Comencemos por los mercade
res de oro y plata y piedras ricas y plumas y mantas y cosas la
bradas, y otras mercaderas de indios esclavos y esclavas; digo
que traan tantos de ellos a vender [a] aquella gran plaza como
Los Aztecas 225

traen los portugueses los negros de Guinea, y traanlos atados


en unas varas largas con colleras a los pescuezos, porque no se
les huyesen, y otros dejaban sueltos. Luego estaban otros mer
caderes que vendan ropa ms basta y algodn y cosas de hilo
torcido, y cacahuateros que vendan cacao, y de esta manera es
taban cuantos gneros de mercaderas hay en toda la Nueva Es
paa, puesto por su concierto de la manera que hay en mi tierra,
que es Medina del Campo, donde se hacen las ferias, que en
cada calle estn sus mercaderas, por s; as estaban en esta gran
plaza, y los que vendan mantas de henequn y sogas y cotaras,
que son los zapatos que calzan y hacen del mismo rbol, y races
muy dulces cocidas, y otras rebusteras, que sacan del mismo r
bol, todo estaba en una parte de la plaza en su lugar sealado;
y cueros de tigres, de leones y de nutrias, y de adives y de ve
nados y de otras alimaas, tejones y gatos monteses, de ellos ado
bados, y otros sin adobar, estaban en otra parte, y otros gneros
de cosas y mercaderas.
Pasemos adelante y digamos de los que vendan frijoles y cha
y otras legumbres y yerbas a otra parte. Vamos a los que ven
dan gallinas, gallos de papada, conejos, liebres, venados y ana
dones, perrillos y otras cosas de este arte, a su parte de la plaza.
Digamos de las fruteras, de las que vendan cosas cocidas, ma-
zamorreras y malcocinado, tambin a su parte. Pues todo gne
ro de loza, hecha de mil maneras, desde tinajas grandes y jarri-
llos chicos, que estaban por s aparte; y tambin los que vendan
miel y melcochas y otras golosinas que hacan como nugados.
Pues los que vendan madera, tablas, cunas y vigas y tajos y ban
cos, todos por s. Vamos a los que vendan lea, ocote, y otras
cosas de esta manera. Qu quieren ms que diga que, hablando
con acato, tambin vendan muchas canoas llenas de yenda de
hombres, que tenan en los esteros cerca de la plaza, y esto era
para hacer sal o para curtir cueros, que sin ella dicen qu no se
haca buena. Bien tengo entendido que algunos seores se rei
rn de esto; pues digo que es as; y ms digo que tenan por cos
tumbres que en todos los caminos tenan hechos de caas o pa
jas o yerba, porque no los viesen los que pasasen por ellos; all
se metan si tenan ganas de purgar los vientres, porque no se
les perdiese aquella suciedad. Para qu gasto yo tantas palabras
226 Jos A lcina Franch

de lo que vendan en aquella gran plaza, porque es para no aca


bar tan presto de contar por menudo todas las cosas, sino que
papel, que en esta tierra llaman amal, y unos cautos de olores
con liquidmbar, llenos de tabaco, y otros ungentos amarillos
y cosas de este arte vendan por s; y vendan mucha grana de
bajo los portales que estaban en aquella gran plaza. Haba mu
chos herbolarios y mercaderas de otra manera; y tenan all sus
casas, adonde juzgaban, tres jueces y otros como alguaciles eje
cutores que miraban las mercaderas. Olvidado se me haba la
sal y los que hacan navajas de pedernal, y de cmo las sacaban
de la misma piedra. Pues pescaderas y otros que vendan unos
panecillos que hacen de una como lama que cogen de aquella
gran laguna, que se cuaja y hacen panes de ello que tienen un
sabor a manera de queso; y vendan hachas de latn y cobre y
estao, y jicaras, y unos jarros muy pintados, de madera hechos.
Ya querra haber acabado de decir todas las cosas que all se
vendan, porque eran tantas de diversas calidades, que para que
lo acabramos de ver e inquirir, que como la gran plaza estaba
llena de tanta gente y toda cercada de portales, en dos das no
se viera todo. Y fuimos al gran cu, y ya que bamos cerca de sus
grandes patios, y antes de salir de la misma plaza estaban otros
muchos mercaderes, que, segn dijeron, eran de los que traan
a vender oro en granos como lo sacan de las minas, metido el
oro en unos canutillos delgados de los de ansarones de la tierra,
y as blancos porque se pareciese el oro por de fuera; y por el
largor y gordor de los canutillos tenan entre ellos su cuenta qu
tantas mantas o qu xiquipiles de cacao vala, o qu esclavos u
otra cualesquiera cosas a que lo trocaban.
Y as dejamos la gran plaza sin ms verla y llegamos a los
grandes patios y cercas donde est el gran cu, tenan antes de lle
gar a l un gran circuito de patios, que me parece que eran ms
que la plaza que hay en Salamanca, y con dos cercas alrededor,
de calicanto, y el mismo patio y sitio todo empedrado de piedras
grandes, de losas blancas y muy lisas, y adonde no haba de aque
llas piedras estaban encalado y bruido y todo muy limpio, que
no hallaran una paja ni polvo en todo l. (Bernal Daz del Cas
tillo, Historia Verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, Ma
drid, 1984. I: 330 y ss.)
Los Aztecas 227

~ ~ ~ " 7' R A la primera costumbre que to


la educacin en el J d o s los ministros de los dolos
Calmecac ^ue se 11- ^ 3 5 ^ damacazque, dor-
man en la casa de calmcac.
La segunda era que barran y lim
piaban la casa todos, a las cuatro de
la maana.
La tercera era que los muchachos ya grandecillos, iban a bus
car y cortar puntas de maguey.
La cuarta era que los ya grandecillos iban a traer a cuestas
la lea del monte, que era necesaria para quemar en la casa de
calmcac cada noche, y cuando hacan alguna obra de barro o
paredes, o maizal, o zanjas o acequias, banse todos juntos a tra
bajar, en amaneciendo, solamente quedaban los que guardaban
la casa y los que les llevaban la comida, y ninguno de ellos fal
taba, con mucho orden y concierto trabajaban.
La quinta era que cesaban del trabajo un poco tempranillo,
y luego iban derechos a su monasterio a entender en el servicio
de los dioses y ejercicios de penitencia, y bandose primero, y
a la puesta del sol comenzaban a aparejar las cosas necesarias,
y a las once horas de la noche tomaban el camino llevando con
sigo las puntas de maguey; cada uno, a solas, iba llevando un ca
racol para taer en el camino y un incensario de barro, y un
zurrn o talega en que iba el incienso, y teas y puntas de ma
guey, y as cada uno iba desnudo a poner al lugar de su devo
cin las puntas de maguey, y los que queran hacer gran peni
tencia, llegaban as a los montes y sierras y ros, y los grandeci
llos llegaban hasta media legua; y en llegando al lugar determi
nado, luego ponan las puntas de maguey, metindolas en una
pelota hecha de heno, y as se volva cada uno, a solas, taendo
el caracol.
La sexta era, que los ministros de los dolos no dorman dos
juntos cubiertos con una manta, sino dorman cada uno aparta
do del otro.
La sptima era que la comida que coman (la) hacan y gui
saban en la casa de calmcac, porque tenan renta de comunidad
que gastaban para la comida, y si traan a algunos comida de sus
casas, todos la coman.
228 Jos Alcina Franch

La octava era que cada media noche todos se levantaban a


hacer oracin, y quien no se levantaba y despertaba, castigban
le, punzndole las orejas y el pecho y muslos y piernas, metin
dole las puntas de maguey por todo el cuerpo, en presencia de
todos los ministros de los dolos porque se escarmentasen.
La novena que ninguno era soberbio, ni haca ofensa a otro
ni era inobediente a la orden y costumbres que ellos usaban, y
si alguna vez pareca un borracho o amancebado, o haca otro
delito criminal, luego le mataban o le daban garrote, o le asaban
vivo o le asaetaban; y quien haca culpa venial, luego le punza
ban las orejas y lados con puntas de maguey o punzn.
La dcima era que a los muchachos castigaban punzndoles
las orejas, o los azotaban con ortigas.
La undcima era que a la media noche todos los ministros de
los dolos se baaban en una fuente.
La duodcima era que cuando era da de ayuno todos ayu
naban, chicos y grandes, no coman hasta medio da, y cuando
llegaban a un ayuno que se llamaba atamalqualo, ayunaban a
pan y agua, y otros que ayunaban no coman todo el da sino a
la media noche, y otro da hasta la otra media noche, y otros no
coman hasta el medioda, una vez no ms, y en la noche no gus
taban cosa alguna aunque fuese agua, porque decan que que-
brabantaban el ayuno si gustaban otra cosa alguna o si beban
agua.
La decimatercera era que les mostraban a los muchachos(a)
hablar bien y saludar, y hacer reverencia, y el que no hablaba
bien o no saludaba a los que encontraba, o estaban ausentados,
luego le punzaban con las puntas de maguey.
La decimacuarta era, que les enseaban todos los versos de
canto, para cantar, que se llamaban divinos cantos, los cuales
versos estaban escritos en sus libros por caracteres; y ms les en
seaban la astrologa indiana, y las interpretaciones de los sue
os y la cuenta de los aos.
La decimaquinta era que los ministros de los dolos tenan
voto de vivir castamente, sin conocer a mujer carnalmente, y co
mer templadamente ni decir mentiras y vivir devotamente y te
mer a dios, y con esto acabamos de decir las costumbres y orden
que usaban los ministros de los dolos, y dejamos otras que en
Los Aztecas 229

otra parte se dirn. (Fr. Bernardino de Sahagn, Historia Gene


ral de las cosas de Nueva Espaa, Libr. III, apndice 8 . Porra,
Mxico, 1979: 213).

,, . , , E la creacin y principio del mun-


Creacion del mundo y y (je os p rimeros dioses
de los dioses
Por los caracteres y escrituras de
que usan, y por relacin de los viejos
y de los que en tiempo de su infidelidad eran sacerdotes y pa
pas, y por dicho de los seores y principales a quien se enseaba
la ley y criaban en los templos para que la deprendiesen, junta
dos ante m y trados sus libros y figuras que segn lo que de
mostraban eran antiguas, y muchas dellas teidas, la mayor par
te untadas con sangre humana, parece que tenan un dios a que
decan Tonacatecli, el cual tovo por mujer a Tonacacguatl o por
otro nombre Cachequcalt, los cuales se criaron y estuvieron
siempre en el treceno cielo, de cuyo principio no se supo jams,
sino de su estada y criacin que fue en el treceno cielo. Este dios
y diosa engendraron cuatro hijos: al mayor llamaron Tlaclauque
Teztzatlipuca, y los de Guaxocingo y Tlascala, los cuales tenan
a ste por su dios principal, le llamaban Camastle: ste naci
todo colorado. Tovieron el segundo hijo, al cual dijeron Yayan-
que Tezcatlipuca, el cual fue el mayor y peor, y el que ms man
d y pudo que los otros tres, porque naci en medio de todos:
ste naci negro. Al tercero llamaron Quezalcoatl, y por otro
nombre Yagualicatl. Al cuarto y ms pequeo llamaban Omi-
tecilt, y por otro nombre Maquezcoatl, y los mexicanos le de
can Uchilobi, porque fue izquierdo, el cual tovieron los de Mxi
co por dios principa], porque en la tierra de do vinieron le te
nan por ms principal, y porque era ms dios de la guerra que
no los otros dioses; y destos cuatro hijos de Tonacatecli y Tona
cacguatl, el Tezcatlipuca era el que saba todos los pensamien
tos y estaba en todo lugar y conosca los corazones, y por esto
le llamaban Moyocoya, que quiere decir que es todopoderoso o
230 Jos A lcina Franch

que hace todas las cosas sin que nadie le vaya a la mano; y se
gn este nombre no le saban pintar (?) sino como aire, y por
eso no le llamaban comnmente deste nombre. El Uchilobus,
hermano menor y dios de los de Mxico, naci sin carne, sino
con los huesos, y desta manera estovo seiscientos aos, en los
cuales no hicieron cosa alguna de los dioses, as el padre como
los hijos, ni en sus figuras tienen ms del asiento de los seiscien
tos aos, contndolos de veinte en veinte, por la seal que tie
nen que significa veinte. Estos dioses tenan estos nombres y
otros muchos, porque segn en la cosa que entendan o se les
atribuan, ans le ponan el nombre, y porque cada pueblo les po
na diferentes nombres, por razn de su lengua, y ans se nom
bra por muchos nombres.

De cmo fue criado el mundo, y por quin

Pasados seiscientos aos del nascimiento de los cuatro dioses


hermanos, y hijos de Tonacatecli, se juntaron todos cuatro y di
jeron que era bien que ordenasen lo que haban de hacer, y la
ley que haban de tener, y todos cometieron a Quezalcoatl y a
Uchilobus que ellos dos lo ordenasen, y estos dos, por comisin
y parecer de los otros dos, hicieron luego el fuego, y fecho, hi
cieron medio sol, el cual por no ser entero no relumbraba mu
cho sino poco. Luego hicieron a un hombre y a una mujer: al
hombre dijeron Uxumuco y a ella Cipastonal, y mandronles que
labrasen la tierra, y que ella hilase y tejiese, y que dellos nace
ran los macehuales, y que no holgasen sino que siempre traba
jasen, y a ella le dieron los dioses ciertos granos de maz, para
que con ellos ella curase y usase de adevinanzas y hechiceras, y
ans lo usan hoy da a facer las mujeres. Luego hicieron los das
y los partieron en meses, dando a cada mes veinte das, y ans
tena diez y ocho, y trescientos y sesenta das en el ao, como
se dir adelante. Hicieron luego a Mitlitlatteclet y Michitecaci-
glat, marido y mujer, y stos eran dioses del infierno, y los pu
sieron en l; y luego criaron los cielos, allende del treceno, y hi
cieron el agua y en ella criaron a un peje grande que se dice ci-
pacuatli, que es como caimn, y deste peje hicieron la tierra,
Los Aztecas 231

como se dir; y para criar al dios y diosa del agua se juntaron


todos cuatro dioses y hicieron a Tlalcocatecli y a su mujer Chal-
chiutlique, a los cuales criaron por dioses del agua, y a stos se
peda cuando tenan della necesidad: del cual dios del agua di
cen que tiene su aposento de cuatro cuartos, y en medio un gran
patio do estn cuatro barreones grandes de agua: la una agua
es muy buena, y desta llueve cuando se cran los panes y semi
llas y enviene en buen tiempo; otra es mala, cuando llueve y con
el agua se cra telaraas en los panes, y se aublan; otra es cuan
do llueve y se hielan; otra cuando llueve y no granan o se secan;
y este dios del agua, para llover crio muchos ministros pequeos
de cuerpo, los cuales estn en los cuartos de la dicha casa, y tie
nen alcancas en que toman el agua de aquellos barreones y
unos palos en la otra mano, y cuando el dios del agua les manda
que vayan a regar algunos trminos, toman sus alcancas y pa
los, y riegan del agua que se les manda, y cuando atruena es
cuando quiebran las alcancas con los palos, y cuando viene rayo
es de lo que tenan dentro o parte de la alcanca; y haba ochen
ta aos que el seor de Chalco quiso sacrificar a estos criados
del dios del agua un su corcovado, y llevronle al vulcn, cerro
muy alto y do siempre hay nieve, quince leguas desta ciudad de
Mxico, y metieron al corcovado en una cueva, y cerrronle la
puerta; y l, por no tener de comer, se traspuso, y fue llevado
do vio el palacio dicho y la manera que se tena por el dios; e
idos despus los criados del seor de Chalco a ver si era muerto,
le hallaron vivo, y trado hijo dijo lo que vio; y en este ao fue
ron vencidos los de Chalco por los mexicanos, y quedaron por
sus esclavos, y dicen que aquella fue seal por se perder como
se perdieron. Despus, estando todos cuatro dioses juntos, hi
cieron del peje cipacuatli la tierra, a la cual dijeron tlaltecli, y pn-
tanlo como dios de la tierra, tendido sobre un pescado, por se
haber hecho dl. (Historia de los Mexicanos por sus pinturas, ca
ptulos I y II).
232 Jos A lcina Franch

TT~ TT T T U I T Z 1 LU P UC H TL I , dios anti-


Huitzilopochtli J j[ gU0 y gujacior de ]os mexicanos,
es nombre compuesto de varios signi
ficados. Unos dicen que se compone
de este nombre huitzilin, que es un pajarito muy pequeo, ver
de y hermoso, que chupa flores y se mantiene de aquel sudor y
humedad que despiden o engendran en sus hojas, y de otro nom
bre que es thlahuipuchtli que quiere decir nigromntico o hechi
cero, que hecha fuego por la boca. Y de estos dos nombres cor
tados se compone Huitzilupuchtli y con l se nombre este dia
blico Marte indiano. Otros dicen que de huitzilin, que es aquel
pajarito, y opuchtli, que es mano izquierda, y as dir todo el
compuesto mano izquierda o siniestra, de pluma relumbrante,
porque este dolo traa de estas plumas ricas y resplandecientes
en el molledo del brazo izquierdo. Yo tengo para m que ambos
significados le cuadran y son propios por lo que de este infernal
dios diremos. Este dios, as nombrado, fue el que trajeron los
mexicanos, el cual dicen que los sac de su tierra y trajo a esta
de Anhuac donde se hicieron tan seores absolutos y podero
sos y con tanto nombre como en otro tiempo los romanos lo tu
vieron en el mundo, cuyo origen y principio es muy vario entre
los mismos que le adoraban contando de l fbulas y mentiras
como en las naciones antiguas se dijeron de Marte, dios de las
batallas.
Este dios unos crean ser puro espritu y, otros, nacido de mu
jer; y stos cuentan su historia de esta manera: junto a la ciudad
de Tula (que aunque ahora es pueblo pequeo, era muy grande
en su paganismo y gentilidad), hay una sierra que se llama Coa-
tpec, que quiere decir en el cerro de la culebra.
En ste haca su morada una mujer llamada Coatlicue, que
quiere decir faldelln de la culebra, la cual fue madre de muchas
gentes, en especial de unos indios llamados Centzunhuitznahua
y una mujer cuyo nombre era Coyolxauhqui. Esta mujer, segn
mentira de los antiguos, era muy devota y cuidadosa en el ser
vicio de sus dioses y, con esta devocin, se ocupaba ordinaria
mente en barrer y limpiar los lugares sagrados de aquella sierra.
Aconteci pues, un da, que estando barriendo como acos
tumbraba, vio bajar por el aire una pelota pequea hecha de plu
Los Aztecas .233

mas a manera de ovillo hecho de hilado que se le vino a las ma


nos, la cual tom y meti entre las nahuas o faldelln y la carne,
debajo de la faja que le cea el cuerpo (porque siempre traen
fajado este gnero de vestido), no imaginando ningn misterio
ni fin de aquel caso. Acab de barrer y busc la pelota de pluma
para ver de qu podra aprovecharla en servicio de sus dioses y
no la hall. Qued de esto admirada y mucho ms de conocer
en s que, desde aquel punto, se haba hecho preada. Fuse a
su casa con este cuidado, la barriga comenz a crecer y ella a no
poder disimular ni encubrir su preado. Los hijos, que fiaban
mucho de la virtud de su madre y crean ser muy honesta, vien
do acto contrario a su opinin y previniendo la afrenta que de
semejante caso poda venirles de los que la conocan, determi
naron de matarla, porque con su muerte se atajase el parto y pa
gase la madre que crean ser adltera. Este consejo fue de to
dos, en el cual la que ms clamaba e incitaba era Coyolxauhqui,
porque es muy propio de mujeres acriminar en otras la culpa de
que ellas son notadas y quieren repentina y acelerada venganza
en lo que con amor propio apetecen para s misericordia.
Aunque es verdad que estos centzunhuitznahuas determina
ron de matar a la madre, no luego se resolvieron en darle muer
te, o porque teman el caso o porque se condolan de poner las
manos y ofender las entraas en que anduvieron, y as dilataron
su ejecucin y , como en todos los consejos que constan de mu
chos, nunca falta o quien haga traicin y declare el secreto o que
sea aficionado de la parte contra quien se trata, as en sta, hubo
un hijo que se lo avis y certific la determinacin de matarla.
La mujer, que no se hallaba culpada, senta el dao y lloraba su
poca defensa porque le pareca cosa grave hacerles creer que,
sin acto ni ayuntamiento ni varn, pudiese haber acaecido su pre
ado. En medio de esta cuitas y aflicciones, dicen los que lo cuen
tan que oy una voz que pareca salir de su mismo vientre y en
traas que le dijo: madre ma, no te acongojes ni recibas pena,
que yo lo remediar y te librar con mucha gloria y estimacin
ma.
Y a esta sazn venan todos los conjurados, vencidos de su
pasin y olvidados del honor materno, a ejecutar su intento y
muy armados para si hallasen alguna resistencia, oponerse a ella.
234 Jos A teina Franch

Vena adelante Coyolxauhqui, su hija, como capitn y caudillo


de este matricidio. Y puestos a vista de la madre, pari repenti
namente, de cuyo parto naci Huitzilupuchtli, el cual traa en la
mano izquierda una rodela, que llaman tehuehueli y en la dere
cha un dardo o vara larga de color azul y su rostro todo rayado
del mismo color, en la frente un gran penacho de plumas ver
des, la pierna izquierda delgada y emplumada, y pintados y ra
yados ambos muslos de azul, y los brazos. Esta fue la forma con
que apareci en este parto y nacimiento el demonio. Hizo apa
recer all luego una forma de culebra hecha de teas (que llama
ron xiuhcatl) y mand a un soldado llamado Tochancalqui, que
la encendiese y, con este apercibimiento, aguardaron a los ene
migos que ya venan con grandes voces a dar la muerte a su ma
dre y a todos los que se la defendiesen. Saliles al encuentro
Huitzilupuchtli y, sin aguardarles razones, mand a Tochancal
qui que, con la culebra encendida, abrazase a Coyolxauhqui,
como' a la ms culpada en el consejo y traicin, lo cual hecho
(de que luego muri), fue Huitzilupuchtli contra los dems y, a
pocos golpes, conocieron la ventaja que le haca y la fuerza y
peso de su brazo, con lo cual le cobraron muchsimo temor y co
menzaron a retirarse, slo con intento ms de defenderse que
de ofender, pero no les vali ni muchos ruegos que le hicieron,
pidindole de merced la vida, porque no hallaban remedio para
salvarla. Finalmente los mat y entr en sus casas y las saque
y hizo a su madre seora de los despojos. De este caso tan pro
digioso tomaron asombro los que lo supieron y llamronle Tet-
zhuitl, que quiere decir espanto o asombro, y de aqu tomaron
ocasin de recibirle por dios, por conocer que haba nacido de
madre y no de padre. (Fr. Juan de Torquemada, Monarqua In
diana, Madrid, 1723, Vol. II: 41-42).

UNQUE en el matar nios y sa


A crificar sus hijos, los del Pir se
aventajaron a los de Mxico, porque
no he ledo ni entendido que usasen
esto los mexicanos, pero en el nmero de los hombres que sa
Los Aztecas 235

crificaban y en el modo horrible con que lo hacan, excedieron


stos a los del Pir, y aun a cuantas naciones hay en el mundo.
Y para que se vea la gran desventura, en que tena ciega esta gen
te el demonio, referir por extenso el uso inhumano que tenan
en esta parte. Primeramente los hombres que se sacrificaban eran
habidos en guerra, y si no era de cautivos, no hacan estos so
lemnes sacrificios, que parece siguieron en esto el estilo de los
antiguos, que segn quieren decir autores, por eso llamaban vc
tima al sacrificio, porque era de cosa vencida, como tambin la
llamaba hostia, quasi ab hoste, porque era ofrenda hecha de sus
enemigos, aunque el uso fue extendiendo el un vocablo y el otro
a todo gnero de sacrificio. En efecto, los mexicanos no sacrifi
caban a sus dolos, sino sus cautivos; y por tener cautivos para
sus sacrificios, eran sus ordinarias guerras. Y as, cuando pelea
ban unos y otros, procuraban haber vivos a sus contrarios, y
prenderlos y no matallos, por gozar de sus sacrificios, y esta ra
zn dio Moctezuma al Marqus del Valle, cuando le pregunt
cmo siendo tan poderoso y habiendo conquistado tantos reinos,
no haba sojuzgado la provincia de Tlascala, que tan cerca esta
ba. Respondi a esto Moctezuma que por dos causas no haban
allanado aquella provincia, sindoles cosa fcil de hacer, si lo qui
sieran. La una era por tener en qu ejercitar la juventud mexi
cana para que no se criase en ocio y regalo; la otra y principal,
que haba reservado aquella provincia para tener de donde sacar
cautivos que sacrificar a sus dioses. El modo que tenan en estos
sacrificios era que en aquella palizada de calaveras que se dijo
arriba, juntaban los que haban de ser sacrificados, y hacase al
pie de esta palizada una ceremonia con ellos, y era que a todos
los ponan en hilera, al pie de ella, con mucha gente de guardia
que los cercaba. Sala luego un sacerdote vestido con una alba
corta llena de flecos por la orla, y descenda de lo alto del tem
plo con un dolo hecho de masa de bledos y maz, amasado con
miel, que tena los ojos de unas cuentas verdes y los dientes de
granos de maz, y vena con toda la priesa que poda por las gra
das del templo abajo, y suba por encima de una gran piedra que
estaba fijada en un muy alto humilladero, en medio del patio.
Llambase la piedra quauhxicalli, que quiere decir la piedra del
guila. Subiendo el sacerdote por una escalerilla que estaba en
236 Jos A Icina Franch

frente del humilladero, y bajando por otra que estaba de la otra


parte, siempre abrazado con su dolo, suba adonde estaban los
que se haban de sacrificar, y desde un lado hasta otro iba mos
trando aquel dolo a cada uno en particular, y dicindoles: Este
es vuestro dios. Y en acabando de mostrrselo, descenda por
el otro lado de las gradas, y todos los que haban de morir se
iban en procesin hasta el lugar donde haban de ser sacrifica
dos, y all hallaban aparejados los ministros que los haban de
sacrificar. El modo ordinario del sacrificio era abrir el pecho al
que sacrificaban, y sacndole el corazn medio vivo, al hombre
lo echaban a rodar por las gradas del templo, las cuales se ba
aban en sangre. Lo cual para que se entienda mejor, es de sa
ber que al lugar del sacrificio salan seis sacrificadores constitui
dos en aquella dignidad; los cuatro para tener los pies y manos
del que haba de ser sacrificado, y otro para la garganta, y otro
para cortar el pecho y sacar el corazn del sacrificado. Llama
ban a stos chachalmua, que en nuestra lengua es lo mismo que
ministro de cosa sagrada; era esta una dignidad suprema, y en
tre ellos tena en mucho, la cual se heredaba como cosa de ma
yorazgo. El ministro que tena oficio de matar, que era el sexto
de stos, era tenido y reverenciado como supremo sacerdote o
pontfice, el nombre del cual era diferente, segn la diferencia
de los tiempos y solemnidades en que sacrificaba; asimismo eran
diferentes las vestiduras cuando salan a ejercitar su oficio en di
ferentes tiempos. El hombre de su dignidad era papa y topilzin-,
el traje y ropa era una cortina colorada a manera de dalmtica,
con unas flocaduras por orla; una corona de plumas ricas verdes
y amarillas en la cabeza, y en las orejas unos como sarcillos de
oro, engastadas en ellos unas piedras verdes, y debajo del labio
junto al medio de la barba, una pieza como canutillo de una pie
dra azul. (Jos de Acosta, Historia Natural y Moral de las In
dias, Historia 16, Madrid, 1987: 352-54).
Los Aztecas 237

Y\ E las estrellas llamadas mastelejos


Estrellas y cometas y
1. Haca esta gente particular re
verencia y particulares sacrificios a los
Mastelejos del cielo, que andan cerca de las Cabrillas, que es el
signo del Toro. Hacan estos sacrificios y ceremonias cuando nue
vamente parecan por el oriente, despus de la fiesta del sol. Des
pus de haberles ofrecido incienso decan: Ya ha salido Yoal-
tecutli, Yacauitztli, qu acontecer esta noche?, o, qu fin ha
br la noche, prspero o adverso? Tres veces ofrecan incienso,
y debe ser porque son tres estrellas; la una vez a prima noche,
la otra a hora de las tres, la otra cuando comienza a amanecer.
2. Llaman a estas tres estrellas mamalhuaztli, y por este mis
mo nombre llaman a los palos con que sacan lumbre, porque les
parece que tienen alguna semejanza con ellas, y que de all les
vino esta manera de sacar fuego. De aqu tomaron por costum
bre de hacer unas quemaduras en la mueca (a) los varones, a
honra de aquellas estrellas. Decan que el que no fuese sealado
de aquellas quemaduras, cuando se muriese, que all en el in
fierno haban de sacar el fuego de su mueca, barrenndola,
como cuando ac sacan el fuego del palo.
3. A la estrella de Venus la llamaban esta gente citlpol, uei
tlalin, estrella grande; y decan que cuando sale por el oriente
hace cuatro arremetidas, y las tres luce poco, y vulvese a es
conder, y a la cuarta sale con toda su claridad, y procede por su
curso; y dicen de su luz que parece a la de la luna.
4. En la primera arremetida tenanla de mal agero, dicien
do que traa enfermedad consigo, y por esto cerraban las puer
tas y ventanas para que no entrase su luz; y a las veces la toma
ban por buen agero, segn el principio del tiempo en que co
menzaba a aparecer por el oriente.

De los cometas

1. Llamaba esta gente al cometa citlalin popoca, que quiere


decir estrella que humea. Tenanle por pronstico de la muerte
238 Jos A lcina Franch

de algn prncipe o rey, o de guerra, o de hambre; la gente vul


gar deca sta es nuestra hambre.
2. A la inflamacin (cauda) del cometa llamaba esta gente
citlaln tlamina, que quiere decir la estrella tira saetas, y decan
que siempre que aquella saeta caa sobre alguna cosa viva, lie
bre o conejo, u otro animal donde hera luego se criaba un gu
sano, por lo cual aquel animal no era de comer. Por esta causa
procuraba esta gente de abrigarse de noche, porque la inflama
cin del cometa no cayese sobre ellos.
3. A las estrellas que estn en la boca de la bocina llamaba
esta gente citlalxonecuilli. Pntanla a manera de una S, revueltas
siete estrellas; dicen que estn por s apartadas de las otras y que
son resplandecientes. Llmanlas citlalxoneculli porque tienen se
mejanza con cierta manera de pan, que hacen a manera de la le
tra S, al cual llaman xonecuilli, el cual pan se coma en todas las
casas un da del ao que se llama xochlhuitl.
4. A aquellas estrellas, que en algunas partes se llaman el
Carro, esta gente las llama Escorpin, porque tienen figura de
escorpin o alacrn, y as se llaman en muchas partes del mun
do. (Fr. Bernardino de Sahagn, Historia General de las Cosas
de Nueva Espaa, Lib. V II, caps. 3 y 4, Mxico, 1979:
pgs. 434-35).