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Premire S, histoire LMA, 2011-2012

Thme 2 La guerre au XXe sicle


Question 1 Guerres mondiales et espoirs de paix
Cours 2
La Seconde Guerre mondiale : guerre danantissement
et gnocide des Juifs et des Tziganes.

1er septembre 10 mai attaque 22 juin octobre el- nov. 1942 dbarquements 8 mai
invasion allemande invasion Alamein fvrier 1943 6 juin Normandie capitulation
de la Pologne louest de lURSS Stalingrad 15 aot Provence allemande

Europe offensives de lAxe offensives allies

offensives
Afrique offensives de lAxe
allies

offensives
Pacifique japonaises offensives allies

1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945

7 dcembre juin aot 1942 6 aot Hiroshima 2 septembre


attaque Midway fvrier 1943 9 aot Nagasaki capitulation
de Pearl Harbor Guadalcanal du Japon

I Une guerre totale


1. Un conflit mondial
En septembre 1939, Hitler dclenche la guerre-clair contre la Pologne, puis contre la
France et les Pays-Bas. La tentative dinvasion du Royaume-Uni choue, mais lAl-
lemagne et lItalie prennent le contrle des Balkans et de lAfrique du Nord. En juin
1941, lAllemagne ouvre un nouveau front lest en attaquant lURSS.
Entre 1942 et 1943, le cours de la guerre bascule en faveur de la Grande Alliance. Les
Etats-Unis, engags dans le conflit depuis dcembre 1941, deviennent " larsenal des
dmocraties " contre les dictatures. Larme amricaine dbarque en Afrique du Nord et
en Italie. A lest, les Allemands sont bloqus Stalingrad. Dans le Pacifique, les Allis
entreprennent la reconqute des les aprs les victoires de Midway et de Guadalcanal.
Les villes japonaises, comme les villes allemandes, sont bombardes.
A partir de 1943, le " rouleau compresseur " sovitique libre progressivement lEurope
de lest. Lanne suivante, les dbarquements amricains en Normandie et en Provence,
ainsi que le dveloppement des rsistances, provoquent le recul des armes allemandes.
Pris en tau, le Reich capitule le 8 mai 1945. La guerre contre le Japon prend fin aprs
les bombardements atomiques dHiroshima et de Nagasaki (6 et 9 aot 1945).

2. Lconomie de guerre
La mobilisation conomique est considrable chez les Allis. Les Britanniques sont
les premiers mettre sur pied une conomie de guerre. Entre juin 1940 et dcembre
1941, les usines darmement mobilisent 2 millions de travailleurs supplmentaires, es-
sentiellement des femmes. - LURSS dveloppe ses usines de lOural et de Sibrie. La

Jean-Christophe Delmas 1
I Une guerre totale

population est mobilise ; des prisonniers des camps de concentration sovitiques sont
envoys au front, dans les secteurs les plus exposs.
Leffort de guerre le plus important reste celui des tats-Unis. Onze millions de GIs
sont sous les armes. Grce au Victory Program, lanc le 6 janvier 1942, les usines
amricaines produisent en trois ans 275 000 avions, 634 000 vhicules lgers (la Jeep),
90 000 chars, 65 millions de tonnes de navires. La standardisation permet de fabriquer
en srie des cargos un rythme plus rapide (1 tous les 12 jours) que la capacit de
destruction des sous-marins allemands. Toutes les armes allies, y compris les troupes
sovitiques, reoivent du matriel amricain.
Les efforts de lAxe sont plus ingaux. En Allemagne, le pillage conomique des pays
vaincus est complt en 1942 par la mise en place dun ministre de lArmement et de
lconomie de guerre, dirig par Albert Speer. Celui-ci rorganise entirement lcono-
mie allemande. Malgr les bombardements allis, la production de guerre triple entre
1942 et 1944. Elle utilise alors 7 millions de travailleurs trangers en Allemagne, dpor-
ts, volontaires, ou requis au titre du STO, et 7 autres millions dans lEurope occupe.
Le Japon sorganise plus difficilement. La production naugmente que de 44 % de 1937
1944 et la marine amricaine russit couler 95 % de la marine marchande japonaise.
Aprs 1943, le ravitaillement des usines japonaises en matires premires devient de
plus en plus problmatique.

3. La mobilisation des populations : propagande et conflit idologique

La Seconde Guerre mondiale, plus encore que la Premire, se caractrise par une mo-
bilisation totale des hommes et des ressources. Les bombardements stratgiques sur
les villes et les usines font disparatre toute distinction entre " front " et " arrire " ;
ils plongent les civils au coeur de la bataille. Dans tous les pays, une intense propa-
gande vise mobiliser toutes les nergies. Les populations civiles participent leffort
de guerre : tous les pays enrlent des femmes dans les services auxiliaires de larme ;
on demande aussi aux civils de payer la guerre par laugmentation des impts ou la
souscription demprunts de guerre. Le chiffre des victimes du conflit tmoigne de cette
mobilisation (prs de 60 millions de morts au total).
La radio et le cinma jouent un rle croissant. Partout, bandes dactualit, chansons ou
affiches exaltent le patriotisme et incitent la lutte contre ladversaire. Par exemple, le
cinma allemand exalte les hros des lgendes (Siegfried) ou de lhistoire (Bismarck).
Le cinma sovitique exalte lui aussi la patrie et les hros de lhistoire russe. Aux tats-
Unis, des ralisateurs de renom comme Franck Capra ralisent Pourquoi nous combat-
tons, une srie de films dactualits expliquant les raisons de lengagement amricain.
Des cinastes filment les oprations. Des acteurs connus sengagent, tels Marlne Die-
trich ou James Stewart, qui devient colonel dans laviation amricaine. Les oeuvres de
fiction exaltent la lutte contre lennemi.
La guerre prend une dimension idologique primordiale. lEst, les Allemands veulent
conqurir un " espace vital " face aux Slaves et abattre le communisme. Cest pourquoi
ils essayent dentraner les peuples dEurope dans une " croisade contre le bolchevisme
". De leur ct, les Allis veulent annihiler le fascisme et le militarisme. Ils mnent un
combat pour la dmocratie, mme si le mot na videmment pas le mme sens pour les
Occidentaux et pour les Sovitiques. Cest pourquoi le 1er janvier 1942, les 26 pays
en guerre contre lAxe signent la Dclaration des Nations unies. Celle-ci se rfre
la charte de lAtlantique et proclame lunion de la Grande Alliance jusqu la victoire
totale, refusant toute ide de paix spare.

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II Une guerre daneantissement

II Une guerre danantissement


1. Des armes de plus en plus meurtrires
La mobilisation se retrouve aussi dans le domaine scientifique. Ds le dbut du conflit,
Britanniques et Amricains accordent une grande importance la recherche et ses
applications militaires : apparaissent ainsi de nouveaux moyens de dtection, comme
le radar ; les Amricains inventent de nouvelles armes, comme le bazooka, qui tire des
roquettes antichars, et ils mettent au point en 1944 le premier calculateur automatique,
anctre des ordinateurs. Surtout, ils sont les premiers faire exploser la bombe ato-
mique en 1945, grce au travail de chercheurs europens ayant fui le fascisme ou le
nazisme.
Les Allemands ne sont pas en reste. Ils ont mme pris une avance dcisive dans la
recherche concernant les mines magntiques, les avions raction ou les fuses. Mais
ils naccordent une priorit ces armes nouvelles qu partir de 1943. Avions raction,
fuses V1 et V2 interviennent trop tard dans les combats et en trop petit nombre pour
changer le cours de la guerre.
Les combats se transforment eux aussi. Sur terre, ils concernent des millions dhommes,
organiss en units qui regroupent artillerie, blinds et infanterie. La guerre devient
aussi une guerre de matriel : en juillet 1943, la bataille de Koursk, en Russie, est la
plus grande bataille de blinds du conflit. Elle met aux prises 2 millions dhommes, 30
000 canons, 6 300 chars et 4 400 avions des deux camps.

2. Les souffrances des populations civiles


Les bombardements stratgiques cherchent dtruire le potentiel conomique de len-
nemi, mais ils prennent ensuite pour cible les populations civiles elles-mmes. Les Al-
lemands bombardent les villes anglaises pendant le Blitz (septembre 1940-mai 1941).
Mais la Luftwaffe perd la " bataille dAngleterre " et laviation allemande, qui ne pos-
sde aucun bombardier lourd, est surclasse par les Anglo-Amricains, qui mnent
partir de 1941 des raids massifs sur lAllemagne avec leurs bombardiers (comme la
Forteresse volante B-17), plongeant ainsi les civils au cur des combats.
Les populations subissent galement des massacres de masse, comme celui de Nankin
en Chine (1937) ou ceux perptrs par les Einsatzgruppen (groupes dintervention) en
Europe de lEst. Les excutions dotages sont courantes ainsi que les reprsailles contre
les populations civiles : le 10 juin 1944, une division SS extermine les 642 habitants du
village dOradour-sur-Glane, dans le Limousin.
Le travail forc est impos aux civils comme aux prisonniers de guerre, lencontre de
toutes les lois internationales. Aggrav par les pnuries, il entrane une forte mortalit
parmi les populations.

3. Le bilan humain
Le cot humain de la Seconde Guerre mondiale slve plus de 50 millions de morts
(35 millions pour lEurope). LURSS a pay le tribut le plus lourd, avec plus de 20
millions de victimes. En Pologne, 6 millions de personnes ont pri. Les pertes slvent
plus de 5 millions pour lAllemagne. A lOuest de lEurope, les pertes humaines sont
moins importantes.
La guerre a cot la vie plus de civils que de soldats. Les populations sont trau-
matises par le souvenir des bombardements massifs, mais aussi par les massacres et
les excutions dotages perptrs par les SS et la Gestapo. Les survivants des camps

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III Le genocide des Juifs et des Tziganes

de concentration, en particulier les rsistants dports en Allemagne, racontent leur


retour leurs conditions de vie effroyable.
La dcouverte du gnocide des Juifs et des Tziganes et de lhorreur des camps dex-
termination provoque un choc considrable. Le procs de Nuremberg (1945-1946) au
cours duquel sont jugs les criminels de guerre nazis introduit dans le droit international
la notion de " crime contre lHumanit ".

III Le gnocide des Juifs et des Tziganes

1. La " solution finale "

Lantismitisme est au cur de la doctrine nazie : Hitler expose sa vision raciale ds


1925, dans Mein Kampf. Et la perscution des Juifs allemands commence ds les dbuts
du rgime. En 1933, les nazis organisent le boycott des magasins juifs, et les Juifs sont
exclus de la fonction publique. Les lois de Nuremberg (1935) privent les Juifs de la
nationalit allemande, interdisent mariages et rapports extraconjugaux entre Juifs et
non-Juifs. Et lors de la " Nuit de cristal " (1938) des pillages et des assassinats sont
perptrs.
Avec la guerre et linvasion de lEurope, la politique dextermination commence. Les
Einsatzgruppen suivent lavance de la Wermacht et massacrent systmatiquement les
Juifs. En janvier 1942, la confrence de Wannsee programme lextermination des Juifs
lchelle de lEurope. Entreprise avec des moyens industriels, la " solution finale "
est mise en route et svit jusqu lcroulement du rgime, en avril 1945. En Pologne,
les Juifs sont regroups dans des ghettos, o la mortalit est trs leve : sur les 400
000 Juifs du ghettos de Varsovie, 100 000 meurent de famines ou dpidmies jusquen
1943.
On estime que six millions de Juifs europens sont extermins dans les ghettos, par
balles, puis dans les camps dextermination (Auschwitz-Birkenau, Mathausen, etc. -
voir carte ci-dessous.). Lestimation du nombre de Tziganes extermins varie entre 250
000 et 500 000, pour une population totale estime environ 700 000 en Europe, en
1939.

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III Le genocide des Juifs et des Tziganes

Stutthof lD
Neuengamme
lD
lD Ravensbrck
Bergen- lD lD bc Sachsenhausen Varsovie Treblinka
Belsen bc
Berlin Chelmno Sobibor
Dora lD
Gross-
Rosen Madanek
lD Terezin
lD
lD
Buchenwald Belzec
bc
lD Prague lD Auschwitz
Struthof-
Natzwiller Flossenbrg Birkenau
lD bc
lD lD Grand Reich en 1942
Strasbourg
Dachau Mathausen
camps dextermination
lD principaux camps
de concentration
200 km principaux ghettos

Le tableau suivant dresse un bilan statistique du gnocide. Il montre clairement que


lextermination des Juifs dEurope commence bien avant que le systme des camps
entre en fonctionnement :
LE BILAN DU GENOCIDE : Les pertes par pays
Europe de lEst Plus de 3 400 000 (dont 3 000 000 en Pologne)
URSS Plus de 700 000
Europe centrale et balkanique Environ 730 000
Europe occidentale environ 210 000
TOTAL Environ 5 100 000
La rpartition des victimes du gnocide par mode dextermination Nombre Pourcentage
Morts par suite de la ghtosation et des privations 800 000 16 %
Morts par excution en plein air par les Einsatzgruppen et autres fusillades 1 300 000 24 %
Morts dans les camps (dont 1 000 000 Auschwitz) 3 000 000 60 %
Daprs Raul Hilberg, La Destruction des juifs dEurope, Fayard, 1988

2. Le systme concentrationnaire : lexemple du camp dAuschwitz-Birkenau


Le camp dAuschwitz (Oswiecim en polonais) est construit partir de 1940, prs de
la voie ferre reliant Katowice et Cracovie. Les installations comportent tout dabord
une caserne et un camp de concentration, vers lesquelles sont dports des prisonniers
politiques polonais. La direction du camp est confie au commandant SS Rudolf Hoess.
En 1941, Heinrich Himmler ordonne lagrandissement du camp. Il sagit dattirer de
grandes entreprises allemandes en leur offrant une main-duvre gratuite. Ainsi, les
groupes I-G Farben et Krupp se montrent intresss. Le camp de Birkenau (Auschwitz
II) est construit en 1942. La mme anne, lusine de caoutchouc synthtique de lI-G
Farben, Buna, est btie prs du nouveau camp de Monowitz (Auschwitz III). Auschwitz
nest plus un simple camp, mais un vritable complexe concentrationnaire et industriel,
comme les camps de Chelmno, Belzec, Sobibor et Treblinka.

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III Le genocide des Juifs et des Tziganes

Ds la fin de lanne 1941, les premires oprations de gazage au Zyklon B sont or-
ganises sur des prisonniers sovitiques Auschwitz. Dans le mme temps, certains
camps, comme celui de Treblinka, commencent gazer les juifs polonais. De nou-
velles chambres gaz, plus grandes, et des fours crmatoires sont construits Birke-
nau. A partir de 1943, le camp reoit les convois de dports Juifs en provenance de
toute lEurope. A leur arrive, les dports sont tris sur la rampe darrive. Ceux qui
peuvent travailler sont alors spars des plus faibles destins au " traitement spcial ",
cest--dire limins immdiatement. Les possessions de tous les dports sont confis-
ques, tries et stockes. Un quart des dports environ sont rass, tatous et utiliss
comme main-duvre dans les installations industrielles. Sous la surveillance des SS
et des Kapos, ils travaillent dans des conditions pouvantables. Sous-aliments et mal-
traits, leur esprance de vie est de quelques semaines, quelques mois tout au plus. Les
morts sont sans cesse remplacs par de nouveaux arrivants. Certains dtenus sont ga-
lement utiliss par les mdecins SS pour des expriences pseudo mdicales ou torturs
pour le simple plaisir de leurs bourreaux.
La majorit des dports est conduite vers les chambres gaz ds larrive des convois.
Les corps des victimes sont ensuite brls dans les crmatoires. En 1944, le camp
dAuschwitz renferme 150 000 dtenus et les chambres gaz fonctionnent plein ren-
dement. Au total, un million de Juifs et 300 000 non juifs prissent dans le camp dAu-
schwitz jusqu sa libration par larme sovitique en 1945.

3. La " mmoire " du gnocide


Au lendemain du conflit, les camps dextermination sont considrs comme une cons-
quence parmi dautres de la barbarie nazie et des destructions massives engendres par
la guerre. Au cours des dcennies suivantes, les travaux des historiens sur le gnocide,
le succs duvres cinmatographiques comme la srie amricaine Holocauste ou le
documentaire franais Shoah contribuent montrer au grand public la spcificit du
gnocide. Dautre part, la persistance dun antismitisme en Europe et le dbat concer-
nant la politique dIsral font de lextermination des Juifs dEurope un enjeu actuel.
Dans la plupart des pays, cette prise de conscience entrane lexigence dun " devoir de
mmoire ". Celui-ci sexprime par des commmorations officielles, la construction de
muses ou de centres de documentations consacrs la priode, et par la sensibilisation
des jeunes gnrations ce que fut le systme concentrationnaire nazi, dont Ausch-
witz devient le lieu emblmatique. " Mais les mmoires sont multiples : si les victimes
du camp furent massivement des Juifs dEurope, des non Juifs, Polonais, Sovitiques,
Tsiganes, opposants politiques de toutes nationalits y ont galement trouv la mort.
Dautre part, la mission des historiens et des enseignants nest pas de transmettre une
mmoire, mais dexpliquer des faits historiques, parmi lesquels la construction des dif-
frentes mmoires de la Seconde Guerre mondiale, et en particulier celle des victimes
du gnocide.

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