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J
DU AUTEUR
Jean Louis Schefer Aa,;.~ejs(

chez le meme editeur

Cinematographies, 1998
Figures peintes, 1998
Main courante, 1998
Choses ectes, 1998
Ogine du crime, 1998
Paolo Uccello, le Deluge, 1999
Somrneil du Geco, 999
Questions
Images mobiles, 1999
Main courante 2, 1999
d' art paleolithique
Lurniere du Coege, 999

chez d'autres edteurs

Scenographie d'un tableau, Le Seuil, coll. Tel Quel , 1969


L'Invention du corps chretien, Galilee, 1975
L'Homrne ordinaire du cinema, Cahers du cnema I Gallmard,
1980, Petite bblotheque des Cahers, 1997
Gilles Aillaud, Hazan, 1987
8, rue Juivee, photographies de Jacqueline Salrnon, Comp ct,
1989
La Lumiere et la Table, Maeght editeur, 1995
Question de style, L armattan, 1995
The Enigrnatic Body, Cambridge University Press, 1995
Du monde et du mouvement des irnages, Cahers du cnema, 1997
Goya, a demiere hypothese, Maeght edteur, 1998
P.O.L
33, rue Saint-Andre-des-Arts, Pas 6e
PREFACE

Ce petit livre n 'est qu'une preface. On n'y trouvera pas


l'amorce d 'un systeme, tout au plus des questions que, tout a la
fois, me semble poser l'etat contemporain des essais d ' interpreta-
tion de l'art paleolithique et celles que se pose un frequentateur de
peinture, habitue a la cohabitation des reuvres plastiques avec des
determinations ou des processus dont elles n'ontjamais ete la resul-
tante. L'reuvre accuse une perte de causalite dans l ' hstoire. Elle
fait apport de grace ou d ' mprobabilite dans les unvers que pen-
sent toutes sortes de representations causales. L'efficac te symbo-
lique des reuvres n'a peut-etre pas encore trouve son analyse.
Les reglements autoritaires d 'histoire de l' art, presentes
comme histoire des ecoles, des styles, comme grammaires n'ont
d 'efficacite classificatoire et ideologique qu 'au p d'un appau-
Credits photographiques :
vrissement symbolque des reuvres. C'est qu 'une soumoise idee de
D.R., Michel Garcia, Fran9ois Lagarde, Ministere de la Culture progres, d'evolution, de decadence aligne les reuvres, a titre d ' illus-
et de la Comm~nicat~on ('?RAC de Rhnes-Alpes, Service regional tration ou d'ornementation, avec les performances economiques,
de Archeologe), RMN, Jean Louis Schefer. politiques et industrielles de ' humanite histoque. De tels sche-
mas oentes sont, au vrai, des processus de resolution efficaces
dans un type d' histoire qui est celui d'une evolution ou d'une
P.O.L editeur, 1999 migration des formes ou des styles, c'est-a-dre qui s'appuie sur un
ISBN : 2-86744-720-8 schema causal fortement structure.

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Ce n'est pas selon de tels schemas que se fait l'evaluation dans l'ensemble des instruments symboliques d'une culture. Je
symbolique des reuvres, parce que ces schemas d'histoire suppo- constate que ses pouvoirs se sont sans cesse modifies dans l'his-
sent cette efficacite symbolique deja mise en equation par des toire et que les images sont les termes les plus mobiles et les plus
apports documentaires toujours suffisants a penser une evolution susceptibles de mutations dans un processus histoque.
ou a produire la photographie d'un etat intellectuel ou esthetique Je devrais donc m'inteoger sur le rle, tout a fait acciden-
d'une societe donnee. tel, d'unique temoignage de fondation d'une culture que constitue
L'evaluation des reuvres suppose un rapport d'intimite dans l'art des epoques paleolithiques. Mais si j e ne puis saisir ce qu'est
lequel ' reuvre devient un probleme individuel pour son commen- une figure qu'a l'abri de fables d'ogine (elles sont grecques : le
tateur, pour celui qui tente la synthese d 'un monde impossible parce portrait derobe sur l'ombre de l'amant au matin ; mais ces fables
que son reuvre propre est, passagerement, le commentaire des uni- sont l ' ogine du roman), et en de son essence ou de son usage,
vers ieels qui portent dans I'humanite un surcroit de detenina je dois aussitt comprendre que cette enigme ne s'elucide que rap-
tion improbable ou difficilement cemable. Cette aire de deteni portee au fonds ou a l'ensemble symbolique dont elle est une par-
nation se nomme la pensee. tie vivante.
Quel est le lien necessaire de la beaute et de la suggestion Je dois donc comprendre que l'image n'est pas justifiee par
d'affect avec une argurnentation par plus ou moins dans un por- ce que l'on nomme sa denotation (son modele reel) : elle en est
trait )) de la realite ? une reelaboration ; elle en fait une fiction ponctuellement limitee
Les difficulres tres grandes de la recherche prehistorienne sur qui s'etend dans un univers (c'est-a-dire dans une solidate) de
les figures atteignent un point limite de ce qu 'une histoire pensait fones.
de l'art co~e expression de la realite sociale. C'est qu'il y Ce petit livre, sous fone d'interventions sur des travaux
manque un n1veau ou un ordre problematique. publies, puis sous celle de propositions d'analyses, enregistre
L'~ctivite graphique ou plastique releve d'un autre ordre que quelques donnees d'observatons et de reflexons sur l'art paetal ;
de celu propose par l' histoire qui la dect ou suit son evolution. j'y parle surtout de l'etat actuel des interpretations; le reste n'est
L' histoire de l 'ecture, selon la belle idee de Saussure, est celle pas mon fait.
~un~ mo~v~tion ~rogressiv,e de l_'arbitraire des signes. Cette legi- Ces pages ne pretendent donc pas a la synthese ; tout juste au
tmaton, sl on prerere, est a la fos de l'ordre de l'efficacite (docu- rappel, et d'abord pour le plaisr de mon exercice, a un ~eu de
mentare, comptable, judique) et de l'ordre de la ficton : c'est un methode: il s'agit, pour des reuvres de contexte et de culture mcon-
ordre et un univers, a peu de choses pres, algebque qui prend en nus de menager des niveaux d'interpretation, c'est-a-dire d'eviter
ch~rge une realite, ~ont la definition n'est des lors qu' une imagi- le ~recipite sur les figures d'une mage ou d' un fantasme du reel;
naton par soustracton. d'eviter aussi une malencontreuse abreviation de processus de cau-
. Il faudrait penser quelque chose de cet ordre pour la figura- salite qui, sous l'idee d'une evolution de l 'outl et de la pensee ,
ton. La grande preuve, si l'on ose, proposee par l'art paleolithique reduisent les reuvres en une pauvre transposition de realites et de
n'est pas une solution a l'idee des commencements c'est une soucis economiques elementaires. Ces reuvres sont des enigmes et
. '
~onsc e~ce ~ccrue d~ l'enigme que constitue une figure. Depuis que elles le sont en tant que realites symboliques ent eres.
Je travalle Je ne sa s pas, ou de moins en moins, ce qu'est une Je m'en prends, sans idee polemique, regulierement au chaman
figure ; ce qui la motive, ce qu 'est son usage. quelle est sa place parce qu 'il consttue le demer reste, tres embaassant, d'un apport

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de l'ancien comparatisme ethnographiqe. Ce passe-partot cltu c'est-a-dire a designer la construction ideologique propre a cha-
rel 'ajamais re exp liqe ni des cevres ni des cltures iconnes. cne de ces cltures. l 'ne ni l'autre ne photographient tote la
est tot a pls une hypotheqe tres ecombrante sr la forme de vete de l'histoire ni le comportement de l'homme social. Voici
ie sociale inconne des societes paleolithiqes ; les schemas reli- des costurnes, des decors, des styles gestuels ou des physioornies :
gieux q'il dt (et dot les temoignages ethnographiqes e ils e font, a e seuls, ni tout le theatre ni le texte du drame.
transmettent guere q'un etat de degeerescece de grandes fonc- Les theoes autotaires de l'histoire de l'art t jamais
tions symboliqes) t jsq'a preset permis de e e expliqer expliqe la geese d'ne seule ceuvre les analyses redu finale-
des figuratios : i ler foctio, ni leur organisation, ni ler ment raison de sa significatio ; elles t permis de peser des liens
semantiqe . Je crois doc surtot important de e pls redire avec l'esemble des activites symboliques d'une culture. C'est q 'i l
l'art paleolithiqe a l 'llstratio de doctrines empruntees, geera y manque toujors l 'essetiel de l'evaluation; les faits de style (la
lemet a des sources ethnologiqes datees, a des idees somrnaires personnalite d'une cevre) sot des traits evanoissants qui doivent
sur la magie et les religios primitives. m'expliquer comrnet le moi individuel collectif devient a tra-
e importe qe le resltat provisoire de la qestio insiste vers l'ceuvre ne et une force pas tant personelle qu'ao
sur le caractere eigmatiqe des figuratios. Je ne vois pas yme. Et telle est assi la force emotive d'une cevre, d'exercer
pls qe la peiture histoqe classiqe modeme ait jamais sur s destinatare, tojours accidentel, un povoir de metamor-
cesse de prodire des eigmes, de les regler, de les reglemeter. phose des affects.
Le reel pl s 'a jamais ete leur programrne mais l 'illsion La beaute et la perfection des images 'est pas ecessaire dans
constamrnet entretene de leur ses ; l 'image est un processus de une philosophie de 1'sage pratiqe ou magiqe des figures. Celle-
metamorphose. Ains la realte dont temoigne la peinture reais ci est d'un atre age, alchimique ou medieval, qui se satisfait de
sate chage quelque chose a la realite )) presentee dans l'art schemas et d'ne manipulatio al gebriqe de similitudes.
medieval. L 'e et I'atre donnent par accidet une image de la Les figures sggestives, reconnaissables, seduisantes, etc.,
vie des portraits d 'acteurs de leur theatre, mais l'une et l'autre etret dans un jeu d'illusions avec la realite : c'est leur premiere
s?nt or?anise~s par des fictios. la dramaturgie de la Redemp- et, pet-etre, unique foctio . Elles en font copie, selectio et inter-
to qu domne largemet l'art medieval, fait site une philoso- pretatio.
phie dans laquelle le lien des homrnes avec la ature est poeti- La grade questio de la prehistoire est celle de la composi-
qemet reouvele. Le retour des mythologies anciennes et la mode f
tio d'un corps de figures constantes, selectiollees et diversemet
de~ Oides tora/ses sont au moins le temoignage d'une philoso- combiees ; elle e peut etre celle de l er rentabilite magique (ceci
phie concente aux dogmes chretiens. Le reel cepedant y est un appartiet, pour l ' istant, au roma) ni d'une fictio de leur orga-
terme evanouissant; son emploi est moral et ce qu'il dect est n isatio pyramidale (tel le systeme ideal de Leroi-Gourhan).
roman : celui, medieval, d 'une incamatio de la chretienne La costate d'exclusion de donees reelles de tos types
celi, renaissat, d ' ne memoire retrovee ; la memoire y devient (contextuel, docmentaire , social, descriptif, systematique) d
~e fonction redemptrice de 'hmanite, elle ameage le je de sa vocablaire figuratif des paleolithiques, definit un corps de sys-
lberte historiqe. Voila un terrne concuet a syllogisme de la teme, tres certaiemet variable da s ses fonctions (voir l'exemple
Redemption de toute la philosophie medievale. Ces fictios, cepen- et l'exceptio de Foz Ca) et assez souple pour s'adapter et s'ins-
dat, servent tour a tour, l'une et l 'atre, a dire est la realite pirer des donnees architectoniques de chaqe grotte. Si chaque
'
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grotte est diffrente de toutes les autres par le dispositif, 'articu- La demiere partie de ce livre est faite de notes de teain
lation et les types plastiques des figures, il ne s'agit donc pas dc de commentaires de deux sites recemment visites : Foz Ca au
recomposer une grotte type ou ideale : ce sont des fluctuations Portugal, et la grotte Chauvet; je propose, pour fmir, la lecture
d'usage qui sont importantes dans un stock figuratif a tres faible d'un tres beau vase chinois du musee Guimet. Par son sujet (scene
evolution. de chasse avec personnages, dont un suppose chaman ), ce vase
Les remarques suvantes sont provisores et restreintes. Je ne antique pouait etre une proposition, quelque peu ideale, d'analyse
parle pas de l'art mobilier qui fait sans doute trait entre les epoques de figures.
paetales et presente un type d'evolution omemental propre. J'ai enfm le plaisir de m'acquitter d'une dette de gratitude
L'urgence, si l'on peut dire, ne me semble pas de trouver la envers mes interlocuteurs ou mes htes : les prehistoens, Jean
ceremonie, de deviner le tuel derere les images qui semblent lui Clottes, Michel Garcia et l'equipe de la grotte Chauvet; . Fer-
appartenr, c'est-a-dire de penser les formes sur des types de com- nando Maia Pinto, directeur du parc archeologique de Foz Ca;
pensation de realite ; mais un tout autre roman (puisque, de toute Mme Mae-Cathene Rey pour sa complicite amicale et le musee
fa:on, c'en est encore un) : ces formes, figures, signes sont a la Guimet qui m'autose a publer les documents du vase qu'l
fois une illusion de realite et un jeu d'autonomie figurative; il y conserve.
a, de l' un a l'autre, une logique et des constantes de dispositif.
Quels que soient la force actuelle et le pouvoir emotif de ces pein-
tures, je crois raisonnable de faire encore attendre dans la sacris-
tie le pretre charge de les animer. Une religion suppose non seu-
lement un fonds de croyances mais aussi des rituels qu en
organisent la participation et la communion sociales. Nous n'avons
jusqu'ic trouve ni les uns ni les autres.
Quelle raison, enfin, a cet interet pour l'art prehistoque? Un
gout, certainement, pour l'enigme, c'est-a-dre pour Z'attente des
solutions. Mas le caractere enigrnatique si frappant, et si emouvant,
de ces images-la fait report d'inteogation sur notre culture. Nous
sommes des producteurs, des consommateurs d'images, c'est-a-dire,
de proche en proche, des rles definis dans une duree historique
regulierement pse en charge par des fonctions symboliques et ima-
ginaires. Tout le sous-sol de l urope occidentale, France, Espagne,
Portugal, est fait ou peuple de telles figurations a evolution lente.
Strates qui, depuis pres de quatre cents siecles, sont tout notre ter-
rain historique. Et je vois que les ruptures y sont superficielles :
grand~ enigme. Grand probleme de la memore dans une macro-his-
toire. Echelle de l'humante. Voila au moins une extension d'images
superieure a tout cc que I'histoire a jamais mesure.

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PROPOS DES FIGURES PALOLHI QUES
SUR LES FIGURES HUMAINES

Ce qun nomme de faon peut-etre hative l'art paleolithique


des grottes ornees Ue ne mccupe pas de l'art mobilier) se carac-
terise par des compositions de figures assez constantes. Elles offrent
ceci de particulier de combiner avec peu de variantes (les variantes
, sont regionales, sans doute culturelles et improbablement indivi-
... ... -
--~

duelles) des figures animales, le plus frequemment cheval et bison,
,..,~ '
....
.{ en position dominante, auxquelles sont annexees des figures, com-
plementaires (generalement des bouquetins ou cervides). Un etat
anterieur des compositions dans lequel les oppositions de tennes
sont moins marquees ou moins lisibles presente des rhinoceros ou
des proboscidiens, generalement seuls ou en frises et sans annexion
ala composition d'animaux complementaires. En tout etat de cause,
le stock des figures est extremement lirnite. On sait donc que les
animaux peints ou dessines ne constituent en rien un catalogue des
animaux connus, frequentes, semi-domestiques, chasses, pieges et
consommes.
L'ensemble des figurations, tenant compte cette fo is des pan-
neaux peints, composes, et des panneaux graves, generalement tres
La Magdeleine : figure feminine etendue, sur la paroi gauche de la caveme. embrouilles, surcharges de traits, labyrinthiques et, si ! peut dire,

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fonellement amphibologiques (un trait, une partie anatomique se pose la qestion des figures : comme probleme de figuration
appartiennent souvent a plusieurs corps), penet d'augmenter lege- (par rapport a un referent), comme probleme de symbolisation
rement le catalogue des figures : les gravures presentent des ani- (comme qestion de signification). peut aussitt se demander
maux absents des compositions peintes (poissons, felins, ors 1 ; un porquoi ces figures n'evoluent pas s' academisent a la fin
lievre dans la grotte d Gabillo). Mais le catalogue s'etend peu. du magdalenien, comme le pense Leroi-Gourhan. C'est q'elles ne
11 est clair qe les compositions sont saturees par un je d'oppo- suivent pas une evolution du trait d dessin, e facilite de main
stions de figures limitees ; que les elements rapportes sur ces com- comparable a ce qu'est l'evolution de l 'oti l ou l'enrichissement
positions ne sont jamais des figures nouvelles mais des signes, des des articulations phonetiqes. La peinture ' evole pas, et le des-
ponctuations, des mains negatives ; les vaations regionales sont sin non pls, confonement a notre idee d'une histoire d dessin;
des modifications des figures dominantes des traitements parti- elle n'a pas pour fonction de capter avec une souplesse et ne
c liers de la figure (le bison pointille de Marsoulas, les mammoths fnesse accrues l' image du reel ! Il fadrait ici une once de bon
de La Baume-Latrone, etc.). sens. Quel besoin les Magdaleniens auraient-ils eu de representer
Le nombre d'animax figures est tres inferieur au nombre fidelement (!) ler realite ? Laisser (a qui ?) tableau de leur
d'especes connes, chassees et consommees. Les peintu.res ne por- vie, un repertoire des choses connes. Peindre, sans doute pour le
tent jarnais de deterrnination de lieu, de situation de contexte plai sr, de beaux animaux en oubliant de se faire figurer dans le
pour les figures; tres evidemment pas de (( scenes , ni de naa tablea de chasse? L'appel a une religion ne resot propre-
tions. Depis que l'on a nettoye les interpretations qe l'abbe Breuil ment en : laqelle, avec qel objet, articlee sur qel etat social,
proposait des signes, on sait q'il n'existe pas de representations selon qels rituels; c'est, de pls, une pure petition de principe.
de parures (plumes), de vegetaux d'armes fichees (( magique- S'il y a religion, il n'y a pas selement adoration ou sacrifice, il y
ment dans les corps d' anirnaux. Il existe, enfin, de rares repre- a etat de peche et, plus ou moins explicitement, perspective de
sentations humaines, schematiques, reservees generalement a la redemption, c'est-a-dire mystere sur l'espece humaine.
gravure ; de plus, la singu late de ces figures est de constituer ne La mise en place, l'exploitation et la vaation longue d'n
image hmaine d'un point de vue negatif: c'est tojors, dans les systeme de figures artculees en oppositions, reservees a cet emploi
vaations abeantes de fones des montages de parties, excluant l'introdction de terrnes figuraux, nous oblige a moins
l'appation d'un individ sans reference parrni les fones animales a cette lecture formelle : s n'avons pas a faire a un proces de
connues (pour des rasons evidentes - comparatisme - les pls figuraton, nous n'avons pas a faire a la constitution d'un pantheon
achevees de ces figures ont ete baptisees chamans par les ou de groupes totemiques ; formellement, nous avons a faire a un
prehistoriens de la seconde generation). systeme d'interpretation (d monde , du reel, des relations de
Tout cela est tres schematique mais sffisant. tenant forces) par le moyen le pls economiqe de combinaisons res-
compte de ces elements (rarete d vocabulaire, gidite des combi- treintes de figures limitees, sffisamment lisibles / ou il /e faut,
naisons, absence de tot contexte por les figures, quasi-inexis- laissant jouer ailleurs des entrelacs de figures a la limite de la lisi-
tence des figures hmaines autres qe des chimeres ou des etats bilite et de la pertinence referentielle. Il faudrait donc distinguer
anamorphotiqes de fones animales), il fat donc savoir comment les structures d'ordre des structures de chaos, sim l tanement pre-
sentes dans des emplacements separes et parfois en regard I'une de
I. \' exception des figures de la grotte Chauvet. l'atre.

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Voila le grand point touche et laisse, je ne sais pourquoi, irre- lisation (signification) que de la figuration (de la copie, reproduc-
solu par la science prehistorienne. tion, mimetisme). Pensons que ces figures sont deja quelque chose
Je reprends. de l'ordre de la memoire, executees loin du jour et en l'absence
Comment Ia figure en vient-elle a signifier l'etat d'interpreta- du modele.
tion ouvert ou articule par ce qu' elle represente ? Et comment Un peu de bon sens y repondrait deja : l'idee d'une ogine,
avons-nous conscience que les figures, signes, etc., designent un et donc d'une fonction mimetique des figures, recourrait ici a un
hozon de signification plutt qu'un horizon de choses? Ou, en mythe d'ogine absurde (idee grecque, deja nostalgique, d'une
tout cas, cet horizon de choses est-il une clef, une configura- nature perdue par l'art et qui fait retour a travers lui).
tion qui garde l'acces au domaine du sens. Tout porte a penser que le systeme des figures n'est pas libre
On exclut d'emblee l'idee d'une simple figuration, d'un pro- (stock limite et contraintes de genres : genre majeur et genre
cessus de transposition du reel en images (origine mythique de mineur- pas de rapport d'obligation quantitatif au reel).
la peinture en Grece) ou d'une production aleatoire de sens par la Le reel ' est pas une categoe de la pensee prehistoque ;
manipulation d'un stock restreint de figures et de signes. c'est le fantasme de l' homme historique parce que ce fantasme de
J'exclus par pncipe toute diagonale modeme d 'interpre- culpabilite joue vers une limite d'asymbolie, constamment revee,
tation, c'est-a-dire Bataille : le sexe et la mort, etc. Je ne puis en depuis que l'on fait des histoires de l 'ecture, comme ogine de
en faire : il y a la un pan de la philosophie de Bataille ou l 'his- la signification.
toire joue comme fantasme regressif. Mais, surtout, ce n'est pas Ce reve de primitivite est porte par la psychanalyse travaillee
mon hypothese. par 'hozon prehistoque : 1'ogine, Ies desirs, a pensee,
Comment s'articule l'hypothese? Elle s'articule sur des etc., etaient des besoins : option infeeure sur la these d'une ori-
figures connues, identifiables ou ressemblantes (elles peuvent etre gine des langues - le monde des echanges comme monde de la
deformees intentionnellement) qui ont pour fonction evidente, sug- necessite et du besoin stct. Reve coprophage du lettre naf et per-
gestive, de garder, de capter, d'entretenir et d'articuler un proto- vers. Fatras.
cole de relations (que l'on dira plutt interpretatif qu'initiatique) Alors, une ogine de 1' art, une ogine de la religion ? Ce ' est
au monde ; ce protocole peut prendre la forme d'une loi, d 'un pas la question. Il faudrait dire plutt : une ogine de quelque chose
pacte communautaire transcendant, d'une religion : peu importe. comme un ordre de la nature dont l'homme n'est pas, et de l'obli-
L'essentiel est ici : les figures ne sont pas un systeme de repre- gation de l'interpreter en s'en retranchant ou n'y figurant que par
sentation mais un systeme d 'interpretation qui informe / figura- ruse formelle, comme un compose meconnaissable par la nature
ton : elle en est le lien invisible et la loi. La figuration n'est pas imprenable par sa .
intelligible comme telle hors ce lien, meme invisible, hors cet hori- Le travail d'interpretation des prehistoens est philosophi-
zon aussi incertain soit-l pour nous. quement nul : pourquoi? C'est qu'une interpretation est validee en
Il y a donc quelque paradoxe a soutenir que la figure est relais, regard de la pensee qu'elle introduit. Elle depend fondamentale-
moyen, instrument d'interpretation (que la configuration derive ment d 'options ideologiques sur l 'histoire, les formes, la significa-
d'une fonction) et non mise en place, articulation, element d'evo- tion mais sur les besoins primaires des hommes (l'idee d'une
lution d'une figuration; que, par consequent, ce qui se developpe communication restreinte jaugee a 'imperfecton des premiers
dans l'art paleolithique est plus largement de l'ordre de la symbo- outils).

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Il est evidemment possib1e (c'est une necessite de travai1) de Je crois cependant que ces etats interpretatifs demeurent
faire deja une histoire des interpretations ; a tout 1e moins, som- instables pour des raisons phlosophques ; parce que ' a
mairement, celle des courants d'interpretation. malencontreusement considere que l'histoi.re de 1'ecritu.re, n'etant
De 1'abbe Breui1 a Leroi-Gourhan, en comprenant Max que celle d 'une pratique specifique emportee par une perspective
Raphae1 et Bataille, on suit une progression du detai1 et de 1a ~~re de resolution a1phabetique, installait un ordre de la representation
iso1ee a 1a comprehension des ensemb1es, aux rapports de 1ason lnguistique et ideologique de la pensee mais qu 'on ne pouvait eta-
des configurations d'ensemb1e de figures et de signes, au point que blir, sur ce meme proces, 1e deve1oppement d 'une activite symbo-
1e reperage des constantes de construction des fresques perm~t lisante touchant au reel . On se contente, dans le meilleur des
de proposer (un peu autre chose que des patterns ) une organ cas (Leroi-Gourhan), de souligner que les ceuvres pa1eolithiques
sation paeta1e type ou une grotte idea1e (c'est-a-dire moyenne temoignent d'une grande maturite intellectuelle et que leu.r maitrise
- elle est inventee statistiquement par Leroi-Gourhan, retrouvee a graphique coespond a un stade d'evolution accompli du lan-
Niaux chez Denis Via1ou; ce qui pose peut-etre deja 1e prob1eme gage . On aurait donc ce beau resu1tat metaphysique que le reel
d'une reduction mecanique du signifiant). se.rait demeu.re intact depuis la prehistoire : 1a pensee 1e pense et
Cette evo1ution interpretative parcourt a peu pres tout 1e champ l 'induste y ajoute des choses ! Or, il s'agit de tout autre chose :
a 1'inteeur duquel la figuration se determine par rapport a deux il s'agit de penser un tout de symbolisation et non de mesurer des
urgences pncipales. Tout d 'abord la denotation: 1a convocation du degres ou des effets de figures.
reel se fait par des figures u1teeurement (?) maniees comme telles, Si 1es figurations sont une tentative d'interpretation et non de
elements d'une espece de grammaire, traits d'une protoecture dont naation ou de comptabi1ite des choses, c'est evidemment une ten-
la relative autonomie referentielle donne naissance a des combinai- tative efficace d'intervention et de modification de configurations
sons liees par une grammaire des formes, evidemment normative, reelles te/les que fes hommes ont pouvor SUr e/les ; que Ce pou-
c'est-a-dire proscvant l'introduction de certaines formes et portant oir modifie des actions ou une memoire.
prescption d'usage, c'est-a-dire de composition (fait de sequences De quoi s'agit-il exactement? Pas seu1ement des premieres
combinatoires regulieres et d'aangements jamais produits; par peintures, certes de figures suffisamment organisees, va.riees,
exemple, absence de scenes vetables durant tout le paleo1ithique). modulees pour que 1' comprenne a la fois leur extension geo-
Il faut donc un saut d'induction pour passer de cette concep- graphique et leu.r appartenance a une tres longue histoire ; en de9a
tion d'abord stctement figurative puis structurale (implquant une du partage entre art et .religion, ce qui est en cause pour nous est
idee des fonctions exponentielles du signifiant), a une conception la question de 1'origine meme. Or, qu'attendons-nous de cette
du symbolique - a une definition elargie de 1a signification. C'est contemp1ation d 'origine ? Et quel trafic fructueux avec le neant ?
ici 1'apport philosophique de Bataille. De ce point de vue, l' apport Apercevoir le debut de l'esprit, de 1'ame humaine dans les nebu-
interpretatif de Leroi-Gou.rhan a tout d'abord consiste en un doute leuses oginelles du cosmos ou en retrouver une espece de temoi-
systematique porte sur toute l'interpretation .referentielle nave , gnage dans nos jeux d'enfants? Ou le temoignage meme de nos
et pa.rfois lyque, proposee par Breuil. L'instrument de cet elar- jeux d'enfants avec quelque chose qui serait 1a toute premiere
gissement ou de cette coection d'interpretation a evidemment ete matiere du monde, sa toute premiere disposition figurative et
son structuralisme : une mise a distance du referent et une reflexion comme le premier tableau aete de son aspect ? Mais ces premiers
sur les formes. jeux, si 1' veut, qui nous tirent du neant ou de 'univers restreint

20 21
que nous sommes, et dans lesquels nous manions une boue invi-
sible ( \a matera prma, ect Paracelse, est vsble et nvsible,
une exception pres qui est la figure femnine. Les femmes
sont des fonnes ou des fonctons (modelages de vulves dans les
,
les enfantsjouent avec elle dans la rue ), ont pour resultat d'agran- grottes) : les hommes sont des visages des regards (les repre-
dr et d'affermir ce monde par la quantite invisble melee aux sentations phalliques, comme d'ailleurs les Venus steatopyges ulte-
figures; ls ont aussi pour consequence d'accroitre l'invisibilite du eures, appartiennent presque exclusivement a l'art mobilier).
corps, de l'homme... Pourquoi? Sans doute est-il depuis si long- Morcellement de la figuration humaine, empreintes natu-
temps tenu par un principe, une force, un centre tels qu'il est lui relles conservees (intentionnelles ou accidentelles) : pieds, mains
seul infigurable, c'est-a-dire teellement nvsble. positives et negatives.
Non pas infigurable en raison de quelque interdit. L'homme Traces non figuratives a compter dans la figuration humaine
est fait de telle sorte qu'en dehors d'une representation des actions et qui 'ont pas d 'objet figuratif net limite (comme les signes) :
(qui est l'occasion de son appation figurative : il vent de l'hs griffades et meandres (labyrinthes digitaux) : une forme humane
toa et non d'une consideration de sa forme), l'homme (quel autre reflechie et, si ' peut dire, intransitive ; forme sans reference de
nom lui donner ?) est nvisible. En tant que quoi ? En tant que je figure ou d'objet: le labynthe y est quelque chose comme la lirni-
suis, j'eprouve, je pense, je veux ... l'homme est pour toute l'image tation indefinie d'un monde qui prend dans ses meandres l'indi-
de ce monde premier quelque chose d'invisible. , vidu infigurable dans le developpement graphique de ces reseaux.
Mais comment se fait-l que nous parvenions a le voir ? Ces traces labyrinthiques (nombreux a Gargas) degagent de temps
deviner sa silhouette, a aacher dans l'entrelacs des formes quelque en temps une figure animale a l' inteeur des entrelacs : elle
chose de son aspect ou de sa caracteristique ? Comment cela est- demeure cependant lee par le labyrinthe ou la lgne sornnambule.
il possible? Que l'homme commence par se dissimuler; qu'il soit
tout d'abord la ruse, le rebus et la trompee meme des formes? Il faut cependant donner forme a une conclusion. Et poser,
Qu'il ne soit que cela : le gibier de l' anirnal en figure ou l'etat de enfin, quelques questions d'interet de methode.
plus grande contaminaton des formes ? convient generalement (c'est-a-dire les prehistoens et
Que donnerait, par exemple, un catalogue des hommes de la meme moi!) qu'il est malheureusement assez difficile d'imaginer
prehistoire? D'abord une difference stylistique et thematique entre un acces interpretatif direct aux figures. D'abord parce que ces
l'art mobilier (manches d'armes, d'outils, plaquettes gravees) et images sont pensees dans un systeme complexe que nous ignorons
l'art parietal. Dans l'art mobilier, des hommes en po,stures an~ (que nous ignorerons toujours) mais dont faut menager la place
males, des silhouettes entieres prises en anamorphose. part tros d'articulation; ensuite parce que 1' acces direct aux images,
exceptions dans l'art rupestre (deux sorciers et l'homme de l' interpretation ou la lecture vives se font depuis notre culture (non
Lascaux), des bouts de figures, des tetes schematiques regardant, depuis notre savor), depus notre inscience, depuis notre
mais, surtout, une collection de grotesques, de gbouills, de mar- scence.

mousets et de figures attrbuees parce que leur reference anmale Figuration, rect, mythes, toternisme font partie de systemes
est nassuree ou nstable. Ces figures sont transparentes, sans sil- ideologiques qui composent notre reflexe culturel et par lesquels
houette type, sans volume ou modele figuratif : pas une seule nous informons toute mage qui ne nous est pas contemporane his-
figure modelee, ronde-bosse ou statuette. Toute la glyptque est toquement, ideologquement, geographiquement. Ce sont de petits
anmaliere. mecanismes d'llusion gerant une perte d'information sur toute par-

22 23
tie du monde dont nous e pouvos deveir le cetre d 'orgaisa bumaines mixtes (et accepter qu'il s'agisse de trasitios symbo-
tio symbolique. liques plus que d' images de chamans ).
Que veut doc dire cet acces direct aux figures paleoli- Reste ceci: voila un systeme de l'iterpretatio, ou con9u pour
thiques ? pourquoi un acces direct est-il empeche ou icertai ? se preter a l 'interpretatio, la modeler, etc., c'est-a-dire pour jouer
Maifestemet les figures e livrent pas quelque chose comrne leur avec /es lmtes de definton du reel et pour jouer avec /es /mtes
fod, la perfection, le miracle ou l'amabilite de leur forme comme de de.finton ou de diffusio de la .figure humane, beaucoup plus
l'evidence aisee de leur coteu (une belle evocatio du referet certainement que pour porter des messages utilitaires (la chasse !)
cheval , biso , bouqueti , renne ). Le probleme dot ou ideologiques (le dogme mythologique expose par fresques !).
j 'ai tete la formulatio est precisemet celui-ci : la premiere foc Le probleme magdalenien (a la differece du eolithique qui
tio des figures 'est pas de restituer ou de preseter la realite (d'e represente des scees de chasse, de danse, de paturage ... ) est
faire une representatio) - ce poit de vue est celui d'u usager l'immatute cofigurationnelle de la forme humaie. Si l'homme
de I'art du ){ siecle (ou de l'ideologie dominante de cet art). 1 n'a pas de figure est-ce parce que son idetite 'est pas un pro-
serait absurde d'maginer que les Magdaleniens represetaiet un bleme ? Mais toute la figuratio humaine ous dit que l'iden-
ecbantillon de la realite parce qu'ils l'aimaiet, la desiraient, tite humaine est un probleme de transmigratio d 'especes, et de
la craignaiet ou la reveraiet. 11 est etabli par les faits qu'ils 't contagion par tous les caracteres d'espece. Cela veut-il dire que le
jamais represente leur realite; c'est-a-dire, tres clairemet, qu'ils probleme du langage et du symbolique ne se regle pas sur une eco-
't pas laisse de documets explicites ou deliberes - tous ceux omie ou une mecanique d 'echanges, mais que ' homme serait le
dont ous disposons, outils, reuvres, sont accidetellemet des point sensible ou le foyer d'une contaminatio par le sens?
documents -, e un mot, de temoignages organises pour reseigner Or, qu'est-ce que cela veut dire? Voila quelque chose qui
leurs descendants sur leur mode de vie, leurs activites, leurs secrets idubitablement 'est pas une representation mais une interpreta-
ou leur organisation ! tion. Est-il possible que nous ignoons et le cotenu et Ia forme
Que nous disent doc les figures si un minimum de pertinece de cette interpretatio ?
ous oblige a compredre qu'elles ne represetet pas la realite, Que peut signifier, par ailleurs, cet acces indirect aux reuvres,
que ce 'est ni son image sa chronique qu'elles organisent? Il faisant reserve de leur mediation, c'est-a-dire du ou des contenus
faut simplemet comprendre que cette figuratio costitue la rea- specifiques? Dont l'ignorance a produit des lectures naves et
lite comme pncipe ou force exteeurs et qu'elle e istitue, pro- manifestement eonees ? Par exemple, un contenu referentiel anec-
premet, une iterpretatio. Et le probleme n'est pas celui d'un dotique faisant parfois retour chez Leroi-Gourhan ou son empathi-
coteu de cette interpretatio (de la mytbologie ou de la cosmo- sation chez Bataille. Comme si le choix avait ete de ce type : ou
goie peut-etre ainsi cofigurees) ; la questio est plutt celle-ci : bie il y a de 'histoire que ' on peut monnayer en epoques et en
l'appatio et la decisio de costitutio d'une forme est la ais details significatifs ou il y a de Ia tragedie.
sance ou la decisio d'interpreter, c'est-a-dire de costituer un sys- Car Ia question est, des lors, celle-ci : que faisons-nous de
teme mediat, vetable corps de docte, qui est porteur de signi- notre pmitivisme ?
ficatio; qui n'est pas repetitio de la realite et qui 'est en e
miroir de l'homme social ou de l'homme symbolisat. On le voit a quelques releves (memes rapides) de figures
11 faut eanmois etablir ue legere distictio pour les figures humaines (ou d' anthropomorphes , comrne les designe par-

24 25
fois en depit de l'evidence) : on ne trouve ni dessn de volume, ni Cependant, les caracteri stiques feminines (courbes, seins
ligne specifique, ni, su.rtout, d'allure caractestique. On reconnalt triangle pubien) constituent un peu plus que des details; ce son~
une gravure de bison, de cheval, d'auroch, de cervide a quelques des rnetonymies. Les signes ou les organes feminins sont des cata-
traits constants ou constamnent combines de fa9on a constituer une lyseurs et des marqueurs d'espace; il est a peu pres certain que
articulation specifique de l'animal figure : la ligne de ventr~ d'_un 'espace de la grotte dans sa configuration, salles, passages etroits
cheval la bosse du bison, l' implantation de ses comes ... ; s ben en trompe et col d' uterus, est symboliquement feminin - il
que e' detail peut etre retenu comme un caractere specifique de n'est pas tres difficile de voir que des tuels (dont on ne sait en
l'animal. Un cheval, meme aberrant, a col de cygne comme au Por- du degre de complexite mythologique ou des liens cosmogoniques)
tel, est sans conteste compte, memose dans le nombre des de naissance ou de renaissance se seraient configures dans ces laby-
equides possibles. . nthes dont la pregnance symbolique est etonnamment forte (c'est
Or, quels sont les details caractestiques de l'espece humame d'ailleurs l 'expeence la plus extraordinaire du sejour et de la pro-
(ceux permettant de la specifier et de l 'attbuer a des figures)? Ils gression en grottes : les situations ou les efforts speleologiques sont
sont essentellement femnins pour denoter une figure : courbe du tres vite oublies au profit d' une expeence symbolique). Il est aussi
dos et des fesses, profil des sens, triangle pubien. Cependant, ces aise d'indure (puisque aucun prehistoen ne nous ecoute) que les
cas sont a la fois peu nombreux et jamais majeurs (rle et nombre ouvertures ou signaux de signification faits par la couleur
restreint de telles figures). Quelques silhouettes ithyphalliques sont, (l'ocre rouge) peuvent, par une de leurs deterrninations, rappeler
a cause de cette caracteristique, rangees parrni les anthropo- cette fonction feminine de la grotte : les femmes dont nous visi-
morphes. tons l ' nterieur (telle ou telle grotte, c'est-a-dire telle personnalite
ll demeure pourtant ceci : c'est le detail qui semble emporter s~xuelle) non seulement contiennent et font des corps (en particu-
la conviction ou la decision de figure ; l 'animal est cependant tout ler nous-memes, a la difference de tous les animaux qui ne gar-
le savor d ' une forrne, d 'un profil et d 'une masse en mouvement - le dent pas notre memoire), elles font~ litteralement, de la couleur (du
mouvement anmal est simplement suspendu ou contenu dans la rouge). Ce n'est pas l'interdit semitique du sang menstruel ni son
forrne, parce que la forrne y est le dessin meme du mouvement. S'_il exaltation babylonienne qui nous commanderaient ici de penser ou
fait l' objet de deforrnations, celles-ci ni sa situation ne sont jamas de ~e pas penser cette tres simple equation : la grotte, dont les
extravagantes. Les seules peintures ont, par exemple, le privilege du repls les plus secrets comptent des vulves gravees ou modelees
corps norrnatif; 'y compte ni oiseau, ni poisson, ni animal rare.: parfois tres realistes comme a Bedeilhac, contient dans ses repli~
ceux-ci apparaissent dans les gravures ou les rondes-bosses. Un an ou poches uterines des groupes ou des flots d' images et ces images
mal en galerie (et non en panneau) peut faire l'objet d'un etirement s~nt precedees, soulignees ou accompagnees de couleur, c'est-a-
de parte qui semble, des lors, un jeu d'extension de la ligne, une dre de rouge. n'est donc pas tres difficile de saisir a ce point
sorte de developpement naturel ou logique de la figure - il a ~e veritable topologie : que le corps human est le cadre symbo-
donc conforrnement a une distribution topographique, une logique lque de la figuration par ' espace et par la dispersion des traits a
laq~elle il se prete : le corps humain est une enveloppe, la plus
' , #

ou une vie du trait et de la duree qui peut l'emporter sur la vente


ou l'exactitude d'une denotation (par exemple la galerie des che- gen.erale, de l'espace signifiant; il n'en est pas l'objet, c'est-a-dire
vaux du Portel qui ne sont pas organises en compositions, qu'l n'appartient manifestement pas au systeme des figures ni a
c'est-a-dire qui ne sont pas opposes a d'autres figures). ce que pensent les figures. Il ne Je devient (scenes du neolithique,

26 27
pour fare vte) que lorsque le systeme s:est perdu ?u qu'une figures a a fois rares et constantes dans leur groupement consti-
espece d'equation est posee, par la figuraton d~s _actons, entre tuent _ou a~co~a~ent une pensee rituelle tres forte ; que tout Je
les partcpants a une acton (chasseur et gber, danseurs, domame d ~rt~culaton de,s _figures et des signes est l'objet d'une
guerriers, etc.). f~rte prescnpton. Il faut evdernment noter qu'i existe, pour ainsi
Si l'on demeure dans l ' dee (plutt prehistorienne) d'une dre, ~es structures de compensation de l'ordre et des protocoles
caracteristque generale comptant des elemen~s forts, constants, et prescnts : elles sont en genera presentees par es gravures en zones
plus fabes, est certain que les figures hurnanes sont, en ce sens, ou panneaux, de _ecture tres difficie, distinctes des grands
des elements nuls. L'homme, reguierement, n'est pas une forme ensembe~ ou, parfos, par des grottes uniquement vouees a ce type
(c' est en meme temps une chose d' ide~tite douteus~ fais~nt . appa- de fi~raton (Combarelles, Gabillou). Notons encore que Ia figure
tion et d'autant plus qu'elle est mxte ou hybrde); echappe humane n'apparait pour ainsi dire que dans ces structures de com-
au systeme de la caracteristique non seulement pa:ce ~u'il_ne repre- pensation (c'est-a-dire dans des ensembes manifestement Iabyn
sente aucun des caracteres des especes connues (u amve de es thiques).
presenter tous en meme temps) mais parce que ce que nou.s ap~e
ons e systeme de a caracteristque (qui ressort du releve ~tats Tout cela pose evidemment quelques probemes a notre reve
tique) ne pense pas la figure hurnaine, ~on qu:~e n'y sot pas ~une regressio~ esthetique. Que est, dans un peupe reduit a a ges-
introduite (elle en est souvent a ruse) : c est qu l ne peut penser ton de ses_ besons es pus elementaires, ' art qui expme a reaite
a figure hurnaine comme es autres formes. de ~e beson (le moyen de a survie) a travers te deguisement sym-
Voyons queques exempes qu'on nous opposera : l'ho~e boq~e ?ans eque ~pparait ~ ~gure de autre, o~jet de desir, d'ap-
de Lascaux, es trois sorciers du Tuc d'Audoubert et des Tros pro~nato~ par quo humante se faonne ... ? cette conception
Freres : ce sont des confirmations de ce que j'avance. L'hornme tragque d un commencement de 'humanite est attachee 'idee d'un
de Lascaux est e squeette d'une fonction, non d'une figure, a cte ~ommencement du angage et des fonctions symbo iques purement
de la forme animae. Les sorciers du Tuc et des Tros Freres sont ms~entai, une conception de 'homme comme see de paiers
des mxtes animaux dont l'hornme ne sort pas par synthese mais evoutfs dans 'usage de ' outi (queque chose en moi est retif au
par deduction : morphologique~ent, il n'es~ pas a; dans tous es <~ cute de 'induste mousterienne ): une phiosophie pour Iaquelle
cas il est a ' evidence une foncton symboque et non une forme. homme _est d'abord outil parce qu'il est instrurnentation du reel. Il
' Ceci ne souffre d'ailleurs aucune exception : 'homme ne pre- va sans dre que cette conception d'un reel indivis dont l'homme est
sente aucun caractere forme permettant de apaer a une espece Ia_c_e~ification d'usage et, par a, la transformation dans une action
connue. utJlta~e (~util) puis symbolique (art, religion) est une sorte de defi
ces raisons proprement cassificatoires, faut en substituer evolutonnste au sens commun. 11 faudrait, pour avaliser cette these
d'autres des qu '/ s 'agit de rendre compte de a presence et de a c??cevo~ l'outil comme un etre parcourant une see de palier~
combinaison de composantes morphologiques animales. d_ evoluton analogues a ceux des especes. L 'absurdite de ce darwi-
Rien ici ne peut tout a fat nous convancre de la ~chesse de nsme de ' outil (qui guide impicitement la pensee prehistorienne
' imagnaire des Magdaenens - qui sembent par alleurs pos- et les sch~mas ?'evoution de formes chez Leroi-Gourhan) est, en
seder une grande maitrise manuelle et ntellectuelle, une etonnante bonne logque, nconcevabe ; sa fonction est explicitement un ins-
subtiite de gt et de sensiblte. Il est aise de comprendre que des trument d'analyse inadequat applique a notre culture et a notre usage

28 29
de l'reuvre d'art : ce fantasme d'ogine est fode par u report de retiet: c'est_qu'il n'~st pas detin_i par sa forme mais dans sa ges-
cupabilite histoque, par une tentative de cocilier ~ _de_ ~e~ser tuefle (contrarement a tous les anmaux), l est affecte d'etats ana-
sans divorce (dans un premier paradis ou dans_un~ tra~ede t~e) morphotques. Il 'appartient pas au catalogue des formes. Grande
'art comme une expressio aturelle , stnctve du ree, e~ceptio~ de la femme, a cause de cette foctio erotique qui e
comme un ameagemet cociiant des moyes de s usage. ? fat l'objet d'ue forme typifiee.
voit bien que es defauts d'une telle coception (fialeme~ motn~e Commet, par ailleurs, la figure bumaine s'introduit-elle das
du travai archeoogique) sot egaement ceux d'un~ phoso~he les figuratios pus tardives, c'est-a-dire neolithiques? Par des _,
strictement istrumetale du agage et de s evouto (codlla e~uation~ etre l~s acta~ts d:~ne_ scee (chasse, guee, dase... ),
cienne dans e meilleur des cas); elle suppose aussi une espece c est-a-dre par nveton d equvaleces de fonctions naatives
d'aimatio evolutive des popuatios prehistoques (elles reco que 1~ se~le ~gurati~n paleolitbique ne pensat pas. La figure
duit brutaemet es Madgaeies au tout debut du deveoppemet humae est _tro.dute das le systeme figuratif pour Je boule-
des Neanderthaies); et ' ne voit pas tres bie co~ent _a verser (proporto, echelle, place du sol) que par ce qu'il faut bien
coscience symbo ique aitrait ou se degagera~t d'un us_age s stnc- nommer '~~r. Ce qu~ ~eut dire ceci de tres simple : c'est que
temet si desesperemet ree du bato a four ou du Jaelot. Les les compostons madgaleees ne sont ni des scees des recits
repons~s aussi fia~les ~ue 'inte~entio ~~ la ~r~videce ,n:ot entre animaux - meme si ' on fait reserve, comme Leroi-Gourhan
jamais ete que a dalectque du re~ et de ,ma~nare, du desr ~t d'un ordre et d'une logique aative ecore non decouverts. '
du besoi. Mais 'est-ce pas, au vra, la pesee meme, et que beso . Ce_ 'est doc pas le defile ou la theoe du reel qu'ex-
avons-nous des ors d 'une theorie si restreite du langage, et pour- pnmeraent les panneaux rupestres : c' est sa constitutio dans la
quoi meme un angage existerait-i chez des sujets ?'~e telle,~~l manipulatio d:un es~a~e sy~b?l.ique restreint par le jeu de figures
ite symboique? L'autre reponse dans a tragede _est dee constantes et d oppostos lmtees. C'est donc un reel sans acci-
ietzscbeenne d'une blessure mnesique ouvrat a coscence das det.' pourvu d~ costantes, 'eregistrat a peu pres rie de ce qui
'humanite fer rougi appique au cerveau pmitif. serat des relatos de figures ; s des etats de degenerescence
Or m~heureusement, e de ce que 'art paleoithique repre- ou d'anomalie de figures individuelles, toutes situees hors des
sete ni, par consequent, de sa gestio de a realite ne coespod grandes compositions, c'est-a-dire e dehors de l'espace reserve
a ces pieuses fictios. a~ jeu_x de ~~m,ete et d:opp?sitions. C'est doc dans ce qui
Ce que l'art paeoithique me~ e qu~stio pour no~ c'e~t e enregstre evenement n accdent que cette figuration ne cadre
cocept de realite ue. C'est esute celu de sa figuraton. C est, pas le monde hemoagique du recit ou de l'histoire (celle-ci retien-
enfin, que tout e probeme et la piee anguaire du systeme fi~u dra le mouvement _slhouette, de preference skiagraphique, et non
ratif reposet bie sur l'absence thematique d'une ~guraton pl~ I_a fone de.ta~lable,_ c'e~t-a-dire plus ren de la science mag-
humaie pleiemet cofiguree. Das I'etat de a figurato mag- dalenenne du detal ; r Sefar au Tassili).
dalenienne 'bomme est une caricature: c'est exactemet, dans ces Ce poeme de la gravitation immobile des formes ressemble
allures ephemeres de felin, canide, pantigrade, mxte de parties ~n l'a comp~s, be~ucoup plus a Ja , a l'invention d'une legisla~
d'ogules (biso, cervide... ), une sort~ de voyageur das ,es t~ SYm,bol_que mposant des protocoles et des configurations
especes, morphologiquemet et symbo lquemet. Auc~ne espece d nterpretaton du reel, qu'a une articulation anecdotique et
(ou idividuaite animale costituee par une forme typque) e le sequentielle des figures.

30 31
Autrement dit, comment se fait-il que les Madgaleniens aient ps PRLMINAIRES CRQUES

soin, pendant des millenaires, de figurer les homme~ comme des


etres morphologiquement instables, comme ~e~ ?ybndes, des c.~r
refours morphologiques entre les especes ? Precsement p~rce ~u .ls
ne sont pas des objets, parce que n'etant ,Pa~ formes, ,c e~t-a-dre
n'etant pas immobiles (le mouvement de l anmal ne detru~t pa~ sa
forme, il l'exalte), ils n'appartiennent par ~u~un caractere a la
sphere de l'animalite. Autant dre que je ne vos JUStement pas.dans
ces especes de marmousets la ~ouffra~c~ animale ou la conscence
d'un lien dramatique que Batalle y lsat.

Les acquis fondamentaux, deja anciens, de l'analyse des


reuvres paleolithiques tiennent sans doute en ceci : la reconnais-
sance que les figures animales representees sur les panneaux sont
groupees; qu'elles s'organisent constamment par combinaison et
opposition de figures dominantes, que les figures dominantes sont
affectees de figures complementaires; que des types d'animaux
sont reserves a ces emplois; que ces formes de compositions sont,
avec des vaations regionales et chronologiques, constantes; que
par consequent l'ensemble des figures, des signes et des traits de
l'art paleolithique forme un repertoire limite de traits cova-
ants, autrement dit un systeme. Et que de ce systeme, a mon sens
(quoi qu'en ait enregistre le releve statistique), la figure hurnaine
en tant que telle est exclue. Je me contenterai dans les pages sui-
vantes de tirer les consequences de ces faits etablis.
Le prehistoen Jean Clottes (a qui je dois d'avoir pu visiter
de nombreuses grottes ornees) a recemment propose l 'attbution
des peintures aux sorciers des societes prehistoriques 1 Cette
hypothese n'est pas reellement nouvelle, elle reste audacieuse (c'est

l. Jean Clottes, Les Charna11.f de / prelistoire, Paris, Seuil, I996.

33
un coup de force) et, a vrai dire, troublanteo Je} '~voquc donc ~ans nteret,d_'a~ateur) m 'a perrnis de constater qu 'au simple niveau dcs
mes propositions d'analyseo Car, au fond,o dee ~es pr~m~res ca~actersatons (du descriptble) cte, ou para/lelement de ce
reuvres d 'art se presentant a nous comme engmes d'nterpre~aton, qu appara'it co~e des iterations de structures (des terrnes ~ rela-
dans \a fralcheur de leur apparence, \eur manifeste suggeston de ton ou ~ opposton constante), il existe des productions de chaos,
realite offre a nos metiers )) une seduction iesistibleo de labyrnthes ou de desordreo
L' idee a peu pres inevtabe d 'une roncion reigieuse_ ou Je crois, malgre tout, que dans tous les cas est a exclure l'idee
d'une pratique magique des peintures nomm~ ~es proble~es, d'un~ spontanei~e d'expression : le dessin, le grapheme, de detail
non une resolution ; elle ouvre, qui plus est, une sene de quest~ns ou d ens~mble, mposent un ordre et une interpretation, c'est-a-dire
majeureso Cette hypothese presentee, coo~me, une, !e de resoluton U?e ,relaton des h~mmeso av:c de 'inconnuo Ou, si ' prefere, les
introduit, il est vrai, un facteur de realte, c est-a-dre une c~ncep ~ff~rents ty~es doorgansaton de formes ne font pas intervenir
tion moins theorique, moins partagee entre des choix abstrats sur I dee de cope mas, davantage, mettent en evidence des protocoles
toute la pratique symbolique, en en degageant des actcurs ~: ,de d'execution et d'aangement des formeso
proche en proche, en reconnaissant des fonctions dans la socete Le chaman n'est pas un individu, c'est l'emanation, a dele-
prehistoriqueo gaton ou le pouvoir de representation du groupe dans ses croyances
Il reste en tout ceci, deux problemes mportants : celu de et dans ses priorites symboliques, spirituelles et economiqueso Rien
efficacie srnbolique cces-a-dire a rentabitie , a errne, des de tout cela 'invalide le fait d' une description ou caracterisation
operations magiques); celui de l'ensemble des croyances fondant struc~r~Je ?es reuvres, ni meme (et bien au contraire) celui d' une
ces pratiques, ou iiguees par elleso . caractersaton sexuelle des figures et des signeso
Cela dit la consideration structurale des reuvres ou temo-
gnages n'est ~as une analyse de contenu : elle induit une oforrne du Je reprends mon hypothese : la grotte est un espace interpre-
contenu elle n'est en rien incompatible avec la concepton d ' une tant. La potte est le corps humain (absent des compositions) et
fonction' religieuse ou d ' une pratique charnanique de l'art pal~oli cadrant ensemble des figureso Les figures ' ont pas une fonction
thique : clle la mediatise simplement. Elle constate qu ' une pratque de representation mais d' interpretation : un ordre intelligible est
longue, temoignant de protocoles repetes, a ,un ~ens, et que cette prop?seo See ou lache, c'est-a-dire menageant des interventions
pratique est une configuration de structureo E~der cette structure possbleso Ce cas est certainement mixte etant donne a variete mor-
n'est pas denier toute realite et touteo efficacte (?otamme~~ une phologique ~es figures et leur emploi par zones (pour schematiser,
rentabilite symbolique ) a cette pratqueo ll y a ben dans l etude panneaux pents panneaux graves I couloirs, relevent de niveaux
des civilisations des structuraux , c'est-a-dire des constances de style ou de competence differents)o
d'evenements reperables en termes de structureo Et ce ~yp~ d'ana- J~ crois ainsi que les figures reperees comme chamans ou
lyse peut apparaltre prioritaire a seule fin de ne pas fare nterve sorcers comptent au nombre de celles des animaux irreguliers,
nir des existentiaux commc unique probleme d'analyse ct base no~ comme homrnes dont ils seraient, alors, les seuls exem-
d'interpretationo , plares : le sorcier est ' hypothese limite de Ja figure humaine
Le probleme pose par tout systeme (la caractensat~on de d~n- c~~~ ?ybridation animale, tout autre chose qu 'un homme
nees par groupes d'oppositions) CSt S? ope~e d'~n~o~~ton deguse; l est dans le monde des esprits ou des forces un chan-
reelle Mon experience du teain paleolth que (lmtec a un gement des identteso

34 35
Mon hypothesc de base est J'absence de la figur.e humain~, Que signifie donc cette espece de communaute liee a un
c'est-a-dire son impossible rivaite avec \a forc~ ~gurat.vc des an meme_ savoir d~ la main, sans doute a une attitude comparable,
maux (sans doute parce que \es animaux choss representent ou et qu nous fat comprendre et empathiquement saisir comme
identifient des forccs par rapport auxquelles les hommes ?rga- moder:e~ les reuvres des artistes magdaleniens et generalement
nisent teur activite et leur pensee). Tel est le cas de la scenc. paleolthques? Comme si malgre tout - et malgre toute 'his-
de Lascaux et de scs vaantes (Villars, Roc-de-Sers, Laugerc toire - nous etions de la meme civilisation? C'est d'abord que
Basse, qui mcttent en opposition une figure d'ani":al <~ re.el ct notre perception d'homrnes cultives, rornpus a l'habitude de
une figure d'homme ieel ) : c'est un topos, c est-a-dre ,une toutes les epoques de 1'art, fait que /'engme fguratve nous est
constante structurale. Je poursuis donc quelques l1ypotheses habit~elle.
2
avancees dans \e chapitre precedent
Je reviens sur cette proposition (idee ou constatation) qu 'unc
Ce cadre theorique irnporte-t-il? Ou bien tout cadre the~rique phase du developpement ou de l'histoire de l'art peut absorber, for-
serait-il ici superflu dans la determination de cc que l'on. t? mellement, toute autre phase, c'est-a-dire comprendre ou engen-
Nous sommes dans un rapport paradoxal aux pentures ~<:r tout ou part~e. de dispositifs formels constitues de memes qua-
paleolithiques. Et tel paradoxe doit au. m~ins etre e~~n~e : nous ne ltes : ces qualtes ne sont pas resolutives de contenus; elles
sommes pas en face de ce qui pouat etre caractense ~omme ~ composent des ensembles enigmatiques - et plus ou moins selon
art ethnographique (oriental, africain, oceanien ... ), .ce, qu veut dre ce que nous en savons par ailleurs (selon notre connaissance des
que les figures paleolithiques occidenta.tes, \e~rs dffer~ntes carac- sources, des contextes, des ideologies : de tout ce qui de ce fait
teristiques, \curs traits de style, \eurs bzaeres entretennent un.e releve de l'iconologie). ' '
relation avec \'ensemble des caracteristiques de l'art de notre cont Ce dont je parle ici est de la question de la forme non de ce
nent ou de nos cultures historiques. Et ceci est un des aspects lcs que dect l'iconologie pour l'etablissement d'un s~jet. C'est
plus troublants de \'art paleolithique occidental: c'est qu'il ne nous l'ensemble des caracteristiques fonelles qui me permet de voir
est pas etranger formellement. . . . . . que ~oute reuvre dans un developpement culturel peut, par un
Quels qu 'aient pu etre la logquc, le savor, ~a dstrbuton d~s certa n nombre de ses traits, reabsorber ou inscrire toute reuvre
instances de realite, dans cette culture, cet art, qu l~s s~p~ose ~as situee a n'importe quelle autre periode de developpement dans cette
' en fait pas expose, qui en donne I' image au .mons engmatque meme culture.
(sans solution possible par la seule forme), aurat, e~ qel~ue sorte, 11 s'agit encore une fois de donnees purement fonelles
contne le pet n 'inorte qJelle ph~se ?e .notre, .evo/?n cult~ et d_'un raisonnement a vrai dire macro-historique, d 'allure mathe-
relle, le pouvoir de reabsorber, c est-a-d~e d nterpreter, tout matque. Des comparaisons toujours possibles n'apportent ici
moment de notre evolution artistique ou plastqe (effet que ne pro- aucune espece de preuve veritable. La preuve ' est pas la
duit, pouvoir que n'exerce a aucun moent n'impor:e quelle phase parente ou la filiation : elle reside dans la familiarite ou 'absence
de 'art oriental, africain, oceanien sur notre tean ). d'etrangete dans la relation que nous entretenons avec les reuvres
pal.eolithiques, avec l'ensemble de notre culture sur ce qu'est un
tr~t, une forme, une figure, un vide, une composition. Dans le
2. D;abord publie dans Trafc , no 3, etc 1992. fat d'une habitude ou d'une familiarite avec des enigmes for-

36 37
melles, cette maniere d'habitude n'est pas une connaissance et,
cependant, rien apparemrnent ne nous separe de la connaissance,
de la participation au sens des reuvres qui sont dans notre habi-
tude ou attitude culturclle. Cette relation qui ne nous apprend reel-
lement rien est pourtant cssentielle. Il reste que nous n 'avons pas
le meme type de relation avec les reuvres les plus anciennes des
aborigenes australiens ni avec les temoignages de toutes epoques
des Amerindiens.
Est-ce quelque chose de la gcstualite du dessin qui nous
serait familier, quelque chose qui nous permettrait de penser de
cette fa:on-la un lien de developpement d'une histoire de l'ecri-
ture nterne a une grande histoire du graphisme? De hasarder,
par consequent, qu' il existe des continents de gestualite et que,
d'une certaine maniere, l'art paleolthique europeen serait un sub-
strat mnesique? De quelque fa(fon que I' prenne cette hypo-
these ou cette constatation hasardeuse (Gicdion s' en est arnple-
ment servi dans une these jungienne des formes archetypales3),
une telle possibilite de filiation, de continuite ou de detennina-
tion de groupes formels (par-dela l'histoire, les changements de
population, les modes de pensee, etc.) pose un probleme : nous
ne sommes pas familiers du sens de ces reuvres, nous en sommes
esthetiquement proches, ou bien accoutumes au type d'enigme
qu 'elles constituent.
Quellc voie de resolution envisager? Nous sommes destina-
taires, et peut-etre depositaires, du sens que l'enigrne designe,
cadre, dissimule precisement, mais qu'elle n'est jamais faite pour
articuler. quoi donc, si toutcs lcs donnees sociales, contextuelles
precises ont disparu, cette etrange mais incontestable familiarite
peut-elle enfin nous servir?
11 est vrai que I'effacement de toutes les donnees contextuelles
mythologiques, socialcs, religieuses, partiellement economiques,

3. Siegried Gicdion, La i.1s le l ', Bruxees, diions dc a


Connaissancc, 965.

38

Grotte des Trois-Freres, Ariege. Sanctuaire, panneau du Grand Bison.


Gravure, 3 2 435 environ.
leur aneantissement avec 1'ensemble des reuvres ou instruments de
caractere plus ephemere (instruments en usage dans la vie, les cere-
monies, etc.) peuvent etre non remplacees, mais compensees par
des temoignages de civilisations poursuivies ailleurs (chasseurs de
rennes de Siberie, nomades chasseurs d' Afrique, aborigenes d' Aus-
tralie... ). Ces possibilites de comparaison expliquent jusqu 'a un cer-
tain point un mode de vie, peut-etre une simltude d'organisaton
symbolique, le rle (mais omnpresent dans toutes les civilisations
ethnographiques) des initiations, des rites de passage et du pouvoir
chamanique.
11 faut raisonnablement supposer que ces civilisations conser-
vatrices de forrnes generales d'organisation, d'echanges, de rituels
ont evolue, c'est-a-dire qu'elles se sont modifiees dans \eurs struc-
tures ou qu'elles vvaient, au moment de leur decouverte, de restes
culturels relativement fossilises, rigidifies certanement, et notam-
ment dus a une sorte d'enferrnement geographique, c'est-a-dire a
leur absence de mobilite, a l'aet de tout apport nouveau de popu-
lation (les legendes et mythes conserves attestent de deux choses :
d'une perpetuation d'une memoire de fondation de la societe sur
l'hurnanisation de forces et de pouvoirs, autrement dit sur une
nterprtaton de la nature; ils temoignent regulierement d 'une
memoire perdue, ou d'une nostalgie, de leur (( age d'or ; la
legende temoigne ou previent une perte ou degenerescence du
moment d'invention de la structure humaine comme forrne
sociale).
Une modeste induction historique des cycles prehistoriques en
Europe (teains successivement occupes, deplacements par zones,
influences culturelles, durees breves ou longues de certaines cul-
tures ) laisse supposer une successon de periodes ou de cultures,
des echanges, probablement des cultures dominantes, des apports
ethniques, autrement dit des diversifications et des integrations cul-
turelles pour le moins habituelles. n'est pas possible, comme on
le fait tres souvent, de raisonner sur les populations paleolithiques
a l'echelle du canton ou de l'aondissement.
Si constate des concentrations de grottes omees, on

41

Grotte des Trois-Freres, Ariege. Sanctuaire, panneau du Grand Bison.


:r<>vHr> \1? 4\ ~nvirn .
constate aussi, pour celles qui etaient trequentees (auvents, abris
de chasse), que cette frequentation etait saisonniere, et qu 'elles
l nt ete sur des periodes limitees (d 'une moyenne d 'estimation
de cinq mille ans, selon la duree d'activite de gravure sur Ies pan-
neaux d'entrelacs), et telle limite de trequentation suppose a Ia
fois des changements d'habitus et des periodes de vie des civili-
sations.
Il est fort possible que les grands sanctuaires omes aient servi
a tout autre chose qu'a la transmission de messages actuels (etat
du gibier, etc. - fable stupide que serinent encore quelques guides
de grottes touristiques ), qu' ils aient fixe des grilles d' interpretation
et qu'ils aient pu etre consacres comme lieux de memoire. Le sen-
timent de Leroi-Gourhan que les dispositifs figuratifs coespon
draient a des constellations mythologiques est clair en ceci : ce
dont temoignent les mythologies, c'est que l'invention des socie-
tes humaines et leurs genealogies sont le fait d 'une interpreta-
tion , c'est-a-dire d'une humanisation des forces de la nature.
C'est precisement ce que j'entends par nterpretation : les confi-
gurations de figures paleolithiques forment des structures d'inter-
pretation, ce ne sont pas des ensembles qui ont fonction figurative;
on ne s'explique pas autrement la constante des oppositions de
termes, la hierarchie des figures, leurs adjonctions de marques
abstraites - seulement, les mythemes ne sont pas lisibles.
On ne s'explique d'ailleurs pas autrement que du desordre sot
oppose a de l'ordre, c'est-a-dire qu'il existe des zones reservees
au chaos figuratif, aux traits labyrinthiques (le monde animal est
un labyrinthe de formes, toutes especes confondues, c'est une
masse orientee de mouvements, c'est un continent mouvant, c'est
un grand animal, gros de toutes les especes - les panneaux les plus
demonstratifs de ces etats de figures sont ceux des Trois-Freres).
Grotte des Trois-Freres, Ariege.
Sanctuaire, panneau du Second Bison Noir IV.
Je ne m'explique pas autrement une telle duree ni une telle
Gravure, 283 350 environ. constance des schemas formels, ni l'apport de variations chrono-
logiques et regionales a des schemas reguliers.
Ce qui est fixe dans sa force symbolique s'apparente a quelque
chose comme une structure dynamique des formes du monde. Cette

43
structure presente e evoluton (de type combinatoire, de type for-
me, regiona , etc.) et des constates : es memes choscs presentes
avec es memes excusions (hommcs, choses, vegetaux, petits ani-
maux). On objectera encore a ceci ' cxception : les portraits de
sorciers et de chamans ; mais s ne font jamais partie des grands
panneaux structurcs par opposition de figures, is sont integres aux
compostons chaotques ou abyrnthques : le chaman. s c 'en est
. ne fat pas parte des portrats d ornnes : c 'est e Jbrida
ton an1ale. Il cst meme situe dans es zones d'hybridations for-
melles.
Ques sont cs cements de mon hypothese ou de mon amorce
d' interpretation '? s sont assez simp cs ct francs a eur maniere; je
ne crois pas, en outre, qu 'is intercssent directement es prehisto-
riens. Ce type d'interpretation procede d'une toute autre maniere
de famiiarite avec 'art et es questions d'histoirc qui ui sont
propres que ce que designe, inteoge et problematise e doane
de reflexions d'un prehistorien (obigc, dans a manipuation de ses
objets, d'etre aussi bien paeontoogue, geologue, qu'ethnosocio-
ogue au sens le pus arge).
La question d'histoire (et d'histoire des cultures) iee a
esthetique procede d'une grande part d'iesponsabiite quant a
une infinite de donnees materieles. Le teain pris en compte ou
questionne dans une reflexion esthetique-philosophique est, par
priorte, celui des formes, 'idee meme dc eur evoution possibe
autonome (une grammaire et unc morphologie) et la grande ques-
tion de l'expression humaine (dans ses deux voies materielles, ecri-
ture et dessin : si n y regarde bien, ce choix meme continue
d'orienter 'histoire de art).
Des theses de participation empathique ou tragique au monde
de a prehistoire (come celle de Bataille), qu ont eu leur utiite et
gardent eur qualite intellectuelle ou phiosophiquc propre, je ne
retiens rien qu 'une espece de doute sur le fond pathetique de
l'expression d'une premiere humanite. Ces theses ne permettent de
Grotte des Trois-Frercs, Aege.
Sancuarc, panneau du cnquieme ensemblc. rien articuer qu'une philosophie pessimiste sur la nature humaine
Gravure, 155 165. ou a force des desirs; est pus que probabe que cette satisfaction

45
q s'y donne cors d'n fantasme de la tragedie initiale a l'oree de Ia philosophie de Bataille. Jean Clottes a vraisemblablement raison
I'histoire s'appie sur ne spposition entierement controvee. de reintrodire acteur (et le pls probable) dans l'activite sym-
Le grand probleme d'anayse et d'interpretation est 'interpo boliqe des hommes prehistoriqes.
sition d'un fantasme de pre regression historiqe (pas de angage,
pas d'ecriture, soffrance et conscience animae de l'homme), Notre probleme et notre propos sont d'n tot atre ordre.
c'est-a-dire ne pre et simple inversion des schemas historiqes L'art paleolithiqe parictal, considerablement enrichi et confirme
apparus dans es theses evoltionnistes a xrxe siece et regissant dans son systeme par les recentes decovertes, est constitue d'n
a a fois rganisation des espcces et celle des societes hmaines. ensemble de figres peintes, dessinees, gravees (laissons de cte
Les sciences historiqes ne se sont pas tot a fait degagees de tes les modelages) pls moins elaborees, pls moins achevees
schemas; a prehistoire, des qe ' on en pense es gestes symbo- et plus moins organisees dans des ensebles. Les ensembles
l iqes qe l'on y indit des pratiqes sociales minimaes, restreints sont les panneax, les ensembles larges sont les grottes
demeure e lie reve de cette inversion fantasmatiqe des scbemas et leurs reseax. Cette organisation se fait apparemment selon dex
d'evotion historiqe. types : opposition et jxtaposition (c'est-a-dire selon principe
La reprise recente de I'hypothese chamaniqe presente de distinction et d'individuation des figures), ensembles chao-
grand interet (et un danger d'indction), parce q'elle joe sr des tiqes (encore qu rganises atrement : melanges, jxtapositions,
parentes possibes de structure sociale et de pratiqe symbo l iqe. sperpositions, jex labyrinthiqes). Cette classification est sche-
Le fait est s qe probabe qe es reuvres dessinees, gravees, matiqe : les paleolithiques presentent assi des figres isolees
etc., aient ete liees a des pratiques dont la finalite et le processs (petit cheval roge en galerie d Portel, petit bison roge sur une
ne sont pas la figuration - la representation (et porqoi ?) d'ani- saillie rocheuse de Niax, bouqetin grave sr colonnette a Bedeil-
max beaux, exemplaires, exceptionnels - mais l'invocation de hac), dans des situations partic\ieres et re\ativement constantes :
forces. un petit anima\ sr une arete, un surplomb, ne colonne stalagmi-
fadrait, a ce point, reprendre l'enonce de mon hypotbese tiqe, semblant (comme signe) occper ne position d'intro-
qi procede d'un prelevement statistiqe dans un corps figuratif dcteur dans espace et dont il pet marquer une ouverture,
relativement homogene. Je crois, tot d'abord, tres importante ne une chamiere, un point de relais. Cela est extremement signifiant :
constatation negative portant sur le corps des figres : certain pas de zones mortes dans l'espace, c'est-a-dire que \'espace lui-
nombre de choses, de traits et de caracteres sont absents. Ce voca- meme est mainten vivant, en dehors des zones de densite figura-
blaire restreint en quantite et en qalite signifie par cela meme : tive, par une grande variete de signes, de figures et de traces.
il est systeme, non inventaire. Evidemment tote empathie Dans ce contexte, la litterature, en naturalisant en qe\qe
ne pet etre degagee, relegee, comptee pour rien : la participation sorte l' iegularite extreme dcs figures anthropomorphes (allres de
est deja toute la peinture et, a-dea, son efficacite symboliqe. La singes redresses, de felins, figres d~ lignes faibles, traits boges,
reprise de l'hypothese chamaniqe, la relegation de Leroi-Gorhan veritables caricatures de physionomies), dote d'n conten,
sont des options intellectuelles (anthropologiqes, visant a la fois patbetiqe, angoisse, ce q tient evidemment au choix delibere de
\e conten des formes sociales et la methodologie) q'on ne pet ne pas representer de figres hmaines comme tclles povant
passer sos silence; tot de meme q'on ne pet s'inteoger sr entrer en competition formelle avec les figres animales.
l'art l'activite graphiqe des paeolithiqes en faisant credit a Le vocablaire plastiqe ne presente pas, drant tot \e

46 47
pa\eolithque, fomellement, de figures d'hommes animalises. Il
n'offre nulle part d 'animaux humanises. Nous avons trois cas : des
hybdes ou la composition animale est la plus forte mais dont la
position ' est pas animale (ce sont les chamans ), des cari-
catures humaines tres schematiques et d 'un emploi reserve (en
marge des panncaux graves), des animaux deformes (ieguliers,
anomiques ou anamorphoses). La presence de figures humaines
n'est que l'effet (a vrai dire soustractif) d'un classement statistique
de l'ensemble des figures et signes.
Le bon sens et le constat reel obligent a reconnaitre qu ' il
n'existe pas d'hommes morphologiquement figures et lisibles
comme tels; ils forment une limite de vaation, morphologique-
ment infeeure , du monde anima Les anthropomorphes (tetes de
Grotte du Portel, Aege. Galee 2, cheval. Penture. fantmes , presentees de face, comme regardant), sont en plu-
Photo Franyos Lagarde. sieurs cas - grotte de Marsoulas - en position isolee, sur des retours
de parois, separes des autres figures.
Ces figures reellement absentes de l'ensemble du traitement
des formes, du developpement des thematiques, cette absence
meme d'une forme humaine configuree sans ambigute, son
absence aussi du systeme des articulations de figures animales peu-
vent etre considerees comme la cle de voute de tout le systeme
figuratif. Outre le fait, aisement deductible, que la figure humaine
n'a pas de fonction a jouer dans ce qui apparait de l'organisation
de schemes mythographiques (les series et les oppositions d'ani-
maux), les hommes, lorsqu'ils font leurs appations comme fan-
tmes , ne sont pas des protagonistes formels mais des temoins
hors champ. Je crois que, pour ce qu'il peut etre induit d ' une orga-
nisation deja complexe de sequences logiques et de constellations
de figures mythographiques, les hommes sont nvisibles. lls le sont
aussi a un niveau formel : ils n'offrent aucune des caracteristiques
de si lhouette par lesquelles le mouvement d'un animal cst sa forme
(par consequent son sens : sa grace, sa puissance, etc.).
Mais il y a une autre raison a cette lacune du catalogue.
Chaque grotte est une personnalite, et c'est en tant que personna-
lite ou individualite qu 'elle est structuree, marquee, que ses qualites

Grotte de Bedclhac, Arege. Antchambre de la galere dcs modelages.


49
Bouquctn grave sur colonnettc stalagmtque.
Hauteur : 20 envron. Photo Fran;os Lagardc.
ropres (espaces, qualites des parois, resonance) sont soulignees,
utilisees, signalees ou signees .
Les signes ajoutes a l'espace : vulves gravees ou modelees,
traces de pieds, mains, points ocre ou noir, virgulations sur blocs
rocheux (a Niaux; sensiblement equivalents a des notations ryth-
miques) sont des signes bumains. L'ensemble des reseaux de
grottes est ouvert et ponctue de traces ou de figures partieHes du
corps humain : coextensif a la grotte, c'est lui qui cadre la variete
des figures, est au filgrane de ler organisation, contient leur grou-
pement; il fait ieversiblement de la grotte un corps individuel qui
est, au moins, l'interpretant des figures qui s'y groupent, s'y pro-
menent, s'y affrontent, s'y perdent ou s'y reproduisent. Le corps
humain, enfin, n 'est pas une figure : c 'esl un nterprtant. Un peu
plus, un peu autrement : il est I'espace (sensible, tactile, cenestbe-
sique) dans lequel les figures sont comprises.

Petites et grandes surfaces, supports tres differents de roche


ou de glaise, la gestion de l'ensemble des figures est pratiquement
tres complexe. La solution du releve statistique permet sans doute
un reglement global de ces problemes et le classement appro-
cbe des typologies figuratives. Cependant, les types de figures
(peintes, gravees sur roche ou sur argile, signes) coespondent
manifestement a des types de pratiques et, vraisemblablement, a
des types symboliques dont on peut deduire des modes rituels assez
differents. Un animal n'est pas le meme, plus ou moins bien fait,
peint, grave sur rocbe ou sur argile. C'est-a-dire, au moins, qu'il
ne sert pas a la meme chose.
Que signifie, une fois encore, l'bypotbese chamanique? Une
action sur les forces, qui demeure quelque chose de mysteeux,
dont on peut supposer (a partir de temoignages ethnographiques)
qu'elle concourt a organiser, sur un mode ceremoniel, une partie
de la vie sociale. Ces relations avec des forces dont 1 est,
comme le pensait Leroi-Gourhan, assez naf d'imaginer qu'eHes se
resolvent en actes ou en organisation cultuels (le culte de la fecon-
Grotte de Marsoulas, Aricge. Fantmes , ensemble 5.
dite regulierement invoque n'indiquerait, selon cet auteur, que
Gravures, 65 60 et 5 4.
Tire de : Denis Vialou, L rt de.~ grotte.~ e11 Ariege gd/eee,
Paris, ed. du CNRS, 1976. 51
l'idee la plus vague d'une religion) recouvrent l'idee la plus banale
et la moins relgeuse de ce que peut etre une religion : la dstr
bution de dividendes aux fideles.
Les pratques chamaniques visant la manipulation, l'nvoca
tion de forces (telluriques, chtoniennes, animales : vivantes)
auraient eu, pour le moins, comme resultat graphique formel de
les configurer (zones, impacts, protagonstes) de fa90 enigmatique
et constante, c 'esH\-dre d' avoir fait dept de structures formelles.
C'est a degager 'iteration et la variaton de telles structures que
s'est attache Leroi-Gourhan, en mettant entre parentheses ou en
laissant transparaitre en filigrane les contenus deo logiques, c'est-
a-dire religieux, mythologiques incertains, vagues, trop generaux
(procedant d'une representation de ce qu'est la religion en gene-
ral), incapables a eux seuls d'operer une comprehenson des types
formels et de leur organisation.
Le point de vue privilegiant la structure (des ensembles arti-
Grottc de La Baumc-Latrone, Gard. Situation dcs mammoutl1s.
Largcur : 300 environ. Photo Franois Lagardc.
cules faits d'oppositions d'elements) a degage des formes de
contenu, telle l'dee d'une transformation ou d'une expression des
figures en signes, fonctonnant par groupes opposes, c'est-a-dire
toujours marques; par le fait meme d'une relation a d'autres signes
(ainsi les caracteres sexuels ne sont pas des contenus mais
des marques de relations d 'opposton). Les caracteres (sexuels,
par exemple) de ces marques sont substtuables : ils expriment a)
une relation d'oppostion, b) une relation redondante ou d' identi-
ficaton a un animal que ces memes signes peuvent remplacer
dans cette meme logque, non comme figures de choses mais
comme valeur dans le systeme. Ces marques secondaires
ne reprennent pas les caracteres formels des figures, elles les
dotent d'une valeur abstraite. On ne peut, par ailleurs, tout a fat
rejeter l'idee que le jeu de simplfication des mammouths de La
Baume-Latrone ne soit justement un processus de remplacement
de l'identification de la forme type par des combinasons de lignes
qu ne gardent plus de caractere descptif. L'extraordnaire pla-
fond de cette grotte est en quelque sorte reserve a une vaation
des combinaisons de lgnes dans lesquelles la forme de reference

53
Grottc de La Baume-Latrone, Gard. Mammouths, dctails.
Peinture. Photo Franoi s Lagarde.
disparait au profit de caracteressythetiques, tachigraphiques qui
sont le proboscidien comme signe , comme figure . 11
faudrait sans doute se demader, etant donne les defonatios ana-
tomiques dot fot 1'objet tous Jes animaux des panneaux, et les
deformatios morphologiques, poussees a l'abeato formelle,
dont fot l'objet des animaux en couloir (sequences d'anamor-
phose progressive des chevaux du Portel, col de cygne, bec de
canard, etc.), si la deformatio aimale dans un but de determi-
natio pas speci fique mais caractestique ' est pas
un processus constat. La figurato, das un processus let et
dversfie par zones (puisqu'il existe des zoes dc turbulence
formelle), irait d'une transformation de la fone type au carac-
tere : ce caractere est expressif d'une fonctio, c'est-a-dire du jeu
d'oppos itios dans lesquelles il est pris. Ce n'est doc pas en tat
que bovides, equides, cervides que tels anmaux figurent dans un
jeu d'equilibre avec d'autres animaux , mais en tat que leur
forme sythetique est mouvemet, repos, puissance, c' est-a-dire
individualsation d'une force . Les dformations dont ils font
l'objet, qui e devent jamais jusqu'a la figure humaine, font par-
tie de ce que j 'appelle ue iterpretaton : elle est leur manipula-
tion et leur introductio das le monde de la pesee. Ces choses
sont des valeurs (des valeurs relatives dans le systeme qui les arti-
cule), des valeurs dans les debuts de trasformatios et de meta-
morphoses mythographiques dont ils commencent Ja geea loge :
ils sont malleables, parce qu 'ils sot l'objet de pratiques
magques, mais parce qu'ils appartennent des lors au monde de
la pesee.
Les hypotheses chamaniques, religieuses, rituelles sont a peu
pres ievtables. Je repete smplemet que ces hypotheses ne sont
pas des solutions, i quant au sens des figures, quat a leur orga-
nisation. L'illusion structurale portait, a long terme, sur une maere
de repodat des structures formelles. Selo l'induction du modele
lnguistique structural (la Jangue est un systeme d ppos i tios de
tenes), ou logique, le sens serait le coespondat ou l'envers des
structures d'organisation des figures. Jl etait ansi possible a Leroi-

55

Grotte de La Baume-Latrone, Gard. Mammouths. dctails. Peinture.


Photo Franois Lagarde.
Gourhan de conclure que l'iteration dc groupements d'oppositions,
d'articulations de figures et de signes livrait sur un modc pour nous
enigmatique des constellations de sens (prescriptions ou legendes)
dont les traits constants ou les articulations seraient ceux de
mythemes.
Tout cela est egalcment probable avec, toutefois, quelques dif-
ficultes : les figures, meme schematisecs, deformees, emportent une

fl,' suggcstion de realite - condition de leur efficacite- tellc que, quelle


que soit la signification articulee (elle est peu probablement anec-
dotique ou naative), cclle-ci sera ambiguc. L'animal, meme reduit
au profil, est unc prsence de muflc, dc force, de poids; son effi-
cacite symbolique cst accrue du fait que, reduit a l'aisance et a la
vivacite de ses lignes, l'individu transparait dans le type.
Ainsi, les caracteristiques de l'animal (cas frequent des che-
vaux et des bovides d'Ariege) peuvent n'etre que metonymiques:
pattcs, encolure, dtails de sabot ou dc naseau : ce sont des carac-
teristiques propres, plus qu'a classcr dcs especes, a souligner la
beaut d'individus. Le soin apporte a un reil ou a un sabot de bison
en fait pourtant des caracteres types. Le raffmement de details du
paleolithique superieur pyreneen est sans doute autre chose que
l'academisme qu'y voyait Leroi-Gourhan: le type, et le type abs-
trait , est dans la singularite ou la perfcction formelle. Silhouette
schn1atique, detail fouille, mise dcs pattes en perspectivc dans la
figurc : la forme atteint sa generalite jsque dans le detail indivi-
duel parce qu'il denotc l'espece.
Ces figures sont articulees (processions, affrontements, jux-
tapositions, oppositions) de telle manicre que l'on peut supposer
que lcur signification reside dans ces oppositions sans qu 'il soit
tout a fait possible (faute precisemcnt d'une connaissance des
contcnus mythographiques ou legcndaires) d'articuler fincment ces
relations, c'est-a-dirc de les varier, de les suivre dans les details.
La encore, l'hypothese chamaniquc suppose une pratique rituali-
sc (elle pense unc fonction, une efficacite) : elle implique neces-
saircment que ces figures sont des moyens, des intermediaires;
quc, si elles sont repetees dans des combinaisons constantes, ce

Quatre ariantcs sur le theme dc l'homme et du bison 57


a Roc-dc-Scrs, Villars, Lascaux ct Laugerie-Bassc.
Tirees de : Andre Lcroi-Gourhan, L r parietal, langage de la prelistoire,
Grenoble, Jerme Millon, 1992.
plan constitue un systeme non de choses mais de signes; que la Ce cadre general pose (pour l'essentiel, par les qucstions
manipulation de ces elements constitue une acton symbolque, ouertes par 'analyse structurale, et pour le restc - comparatiste -
autrement dit une pensee4 resent dans l'hypothese chamanique), j'aimeras en venr a une
source d'analyse assez neglgee : quelques suggestions ou confir-
mations d'interpretaton d'actes rituels proposees (en partculier a
4. Les chamans graphiques posent en effet quelques problemes. Tout au
plus hybrides de partics animales, ils ne suffiscnt pas tout a fait pour invoquer J'abbe Breul) par Leo Frobcnus. L 'nteret des propostons de Fro-
l'existence et la fonction des personnages reels . L'induction qui en a d'abord benius tent a un rasonnemcnt inversc de celu des prehstoriens :
ete faite d'apres des sources ethnographiques (ouralo-altaques) demeure auda- artant de l'observaton de donnees eth nographques, Frobenius
cieuse, sinon hasardeuse. 11 est vrai que les populations ethnographiques outes recourt aux temoignages palcolithiques pour fonder l'interprctation
leurs chamans, hommes-medecine ou sorciers: ccux-ci ne sont pourtant pas, dans des rituels qu'il a observes. La generalisation est constante chez
leurs cultures, des foumisseurs de biens ou des prestateurs dc services come le
garagiste, le facteur et le tabac du village.
Leo Frobenius - ses theses sont diffusonnistes : il classe ses don-
Encore une fois, le peu que nous savons de l'organisation sociale paleoli- nees comme temoignages de migrations culturclles par zones geo-
thique et l'etrangete des temoignages graphiques, qui ne laissent aucune place au graphiques.
reel mais s'occupent cxclusivemcnt de son interprctation symbolique (c'est-a-dire Les passagcs suivants de Frobenius sont tres de La Civl
de configurations de type mythographique), obligent a envisager differemment sation afrcane ( 952, 'ed i ton allemande est dc 1933, etablie sur
une telle hypothese.
des notes de teain prises cn 1905-1908)5. Ces trois longues cita-
Le texte lisible mais indecliffrab/e dont nous disposons (faute de documents
concurrents) impose a l'evidence de tenir compte de ces conclusions minimales : tions decrivent, l'une, la decouverte d'un lieu de culte (a Toula,
pas de figuration au scns strict, pas de scenes figurees, c'est-a-dire pas de recits dans la region de la Volta), la seconde, l'executon complete d'un
par images. Des compositions formelles d'une telle constance, d'une telle fer- rituel de chasse; enfin, ctation et explication de scenes peintes,
mete, et a ce point exclusives de toue autre configuration doivent cependan nous figurant l'affrontement d'un homme et d'un animal; ces scenes
dire quelque chose.
constituent un prolongement tres clar de la scene de Lascaux et
Ces etranges figures sans identite (et qui posent aussi le probleme dc l'iden-
tite bumaine) seraient repertoriees par conjecturcs (ressemblance a des hommes de ses variantes (Roc-de-Scrs, Villars, Laugerie-Basse).
deguises conme les chamans siberiens l'etaient) : leur travcsissement serait ici
le fait d'une multitude de parties animales montecs en une figure. Ceci pose evi- La statuc du leopard, egee pour supporter la peau de I'ani-
demment un problcme : personne ne peut reellement etre derriere ces figures, mal, est d'unc tres grandc importance : au mee tite que les repre-
sinon une fonction du systeme d'nterpretation dc la nature: c'cst-a-dire un acteur sentations de face du lion, elle constitue un sediment de la civilisa-
mythologique.
Selon une suggestion prudente de Philippe Blon, on pourrait songer ici aux
analyses du decepteur des mythologies amcrindiennes chez Levi-Strauss operateur mythologiqe, c'est-a-dirc une fonction de l'interpretation qui consti-
(notamment Mythologies, , Le Cru et le Cuit, Paris, Plon, 1964, p. 31 1-316, et tue la culture.
Hstoire de /y, Paris, Plon, 1991, ch. 19, L'ideologie bipartite des Amerin- La dispation dc rcits, de lcgcndes, de tout le corpus mythographique des
diens ), autre cas d'hybride dont la fonction consiste en une separation ou en societs prehistoqucs conduit, on l'a vu dcpuis le dcbu des etudcs prehisto-
une transformation dcs caracteres des especes et des elements. Issu du couple rienncs, a une illusion rcferentiellc dans l'intcrprctation des tcmoignagcs d'art et
des jumeaux primordiaux (le demiurge et son double), le deccpteur, come toute d'industric. Le comparatisme a tojours supplcc ce defaut; il a le plus souvent
figure dcs recits mythologiqucs, cst un operateur d'ordre et de desordrc, distri- pallic la mythologic disparuc par un cermonial du rel orchestre par lc besoin
buant des divisions culturelles dans la nature. Sa personnification est subsidiaire : ou la neccssite alimcntaire.
elle sert a l'ogine legendaire des genealogies du pouvoir. 11 est d'abord un 5. Lco Frobcnius, La Civil.satio africae, Pas, Gallimard, 1952.

58 59
ton de 'epoquc moyenne de age dc pee, un temognage de ex
treme ancennetc dc a scupture afrcaine. Le comte Begouen, en
penetant le preicr avec . Castarct dans une caverne situee pres de
Montespan en Haute-Garonne, a trouvc, au miieu d'unc salle situee
a cxtremite d'n couoir, a statuc d'arge d'un anma odelec
grosserement ct sans souci des details, le corps contract, mais les
membres antericurs etendus; la tete manquait. L' reuvre tait execu-
tee sans art, a peu pres a la fac;on dont lcs enfants font cn hiver leurs
hommes de neigc, ct 'avait rien de a delicatesse des fgurcs de bison
(egaement d'argile) de a caveme dc Tuc dudoubert. Ccpcndant a
grosserete du travail n'expiquait point abscnce de tetc; cclle-ci nc
pouvait etrc tobcc, car e cou se tcrinait par un pan poli, legere-
ment ncline et patine comme tout lc rcstc dc la surface. Cc pan etait
perce d'un trou, et lc cou etait traversc par une sorte dc canal courbe
comme si une petite baguette supportant un poids a son extremite et
jadis ete fixee dans argie. Les contours de a statue, la forme des
pattes, e gaot fort, aonge et aondi, faisaient songer a un ours, et
cn effet un crane d'ours etat pose entrc les pattes de dcvant. Begouen
ct Castaret, qu frcnt cette decouvcrte d'une importancc extraord
nare, observent dja dans eur premier rapport (1923) qu'elle prouve
l'existence du cute de !urs a 'epoque avancee de age paleol
thique, qu'a certaines occasons on devait alors couvrir a statue ace-
phae d'une dcpouille d'ours tue - e crane trouve entrc es pattes
ayant sans doute ete utilse au cours dc la demiere de ces ceremonies
et qu'enfin la atiere spongieusc et la forne grossere dc la scup
tre pcmetten dc conclure qu'ellc dt servir de support ~i une peau
durs ftaichement depouillee et munie encore du crane.

Lieu de sacfces dcs Bamana, Toula. On trouve aujourd'hu encore chez es Anos [paeosiberiens du
Tire de : Leo Frobcnius, La Civilisatiofl africaine, Gallimard, 1952, p. 75. Nord-Est] une variante certainement tres ancienne de ces coutumes.
s semblent utlscr cxcusivement pour a grande tetc de urs un
anima qu'is ont eeve. Lurs capture tout petit est elevc dans a
famlle de ceui qui I'a pris; est Ibjet des pus grands soins; a
fcme du chasscur 'a! ate, pus c nourrt de ses mans comme un
animal domestquc jusqu'a ce qu' soit grand; la nourricc assste a
la tete de urs, cs armes aux yeux. L 'anma passe sa c en cage.
Le sacrifice a lieu devant une enceinte sacree, ornee speciale-
mcnt a !ccason dc cette tete de feullcs de bambou qui ont e pou-
voir magquc dc res.sciter le lion.

61
Le jour de a rete s 'ouvre par une orge; on donne auss a a de 1ongs conci1iabu1es, lcs chasseurs sc dec1arerent prets a faire 1ers
bete une bosson forte, pus on a 1e avec une corde, on ouvre sa preparatfs le lendeman , a 1evcr du so l el. La-dessus nous ns
cage, on arnene en vsite une demie.re fo~s chez ;s habitants du separames. Les tros hommes s'en allerent en exam nant 1e tean
village et enfin on etrang1e devant encente sacree. et se drigerent vers un endrot stue sur e co11ne se.
:ours mort est depose devant enceinte sacree, on ome Fort crieux de savor a quels preparatfs 1s allaent se lvrer,
d'armes, de braceets et de bouces d'oreilles, on u offre une je me levai avant l'abe et me g1ssa dans 1es bussons voisns de
ecuelle, de quo manger et boire. Le endemain, on sagne urs. 1a pace bre que les petts hommes avaent chosie la veille. Ils
Apres 'avor depoue, on 1e vide et on separe e tronc et 1es jambcs aiverent au petit jour; 1a femme 1es acconagnat. Les homrnes
de a tete, qu demeure attachee a a peau. s'accroupirent sur le so1 et arracherent l'herbe sur une petite sur-
La tete de urs avec a peau pee est aors deposee devant face qu'ls ap1anirent. A1ors l'un d'cux s'accroupit et dessina du
enceinte sacree, comrne son corps avat ete e jour precedent. doigt une forme sur le sab1e, ccpendant quc lcs hommes et a femrne
On fait une ibaton genera1e. Puis on detache la peau de 1a tete, manonnaient des formules et des preres. Puis 1s attendirent en
de telle sorte que seuls 1e museau et les orelles y restent fixes. si1ence. Le soleil se 1eva a I'horzon. L 'un dcs hommes, 'arc tendu,
On enleve du crane, pres de 1s occpta (chez a femelle du cte se posta aupres de a surface mse a nu. Queques mnutes encore,
drot, chez e male du cte gauche), a cervelle qui est une grande et es rayons du so1e1 lluminerent e dcssin trace sur le s. Au
friandse, et on emplt e crane vde de scure de bos. On enleve meme instant, 1a scene suivante sc droua avec a rapdite de a
Jes yeux pr recuellr la grasse orbtale, pus on es met de nou- foudre : la femrne eva 1es n1ans commc pour sasr e soleil en
veau en p1ace, entoures de copeaux. On emp1t 1a gueu1e de proferant a haute voix des sons qc je nc comprs pas; 1' homme
feuilles de bambou (symbole de vie, comrne nous l'avons dit), et tira a fleche; 1a femme cra d'autrcs mots; a1ors es hon1mes s'elan-
on ome ass 1'extereur du crane de scure. Ansi prepare, on le cerent dans 1a broussaille avec lcrs armes; 1a femme resta 1a
remet dans sa pcau et on 1e depose devant l'encente sacree avec queques minutes encorc, pu s s'en rctourna au camp. Quand elle
ses anes et 1e baton qu n 1u avat ms dans 1a gueu1e pendant eut disparu, jc sortis de 1a brossc et s sur le teain apan
qu'on l 'etrangat. Apres une nouvelle libaton, on fixe enfin 1e 'image, longue d'environ quatre empans, d'une antope; 1a fleche
crane ome de feulles de bambou sur une perche haute de dcux que 'homme avait tiree etat fchc dans e cou dc a bete.
metres et dem , erigee dans 1 'encente sacree (op. ct., p. 75-78). Je vouus profiter de 1'absence des hommes pour photographier
[ ...] e dessin, mais a femrne, qui sc trovait encore dans le voisinage,
En 905, je rencontra , dans 1es forets vierges stuees entre Kas- me suppia de n'en rien fare. Nous levames 1e camp. L'apres-midi,
sa et Luebo, des representants de ces tribus de chasseurs repoussecs 1es chasseurs nous rejoignirent avec un bcau bouc des bois tue d'une
du p1ateau dans 1es forets verges du Congo, et devenues celebres fleche dans 1'artere du cou (op. cit . p. 11 -112).
sous le nom de Pygmees. Que1ques-uns d 'entre eux, trois hommes [ ... ]
et une femrne, accompagnerent 1 'expedton pendant une semaine L' adoration - comrne on l'a nommee - des animaux dans
envron. Un jour - c'etat vers le soir et nous etions deja devenus 1es temps ancens : une image rpcstre de Ksar Hammar dans ' At-
de grands ams , 1 n 'y avat p1us de vivres, et je demandai aux 1as saharien, une autre du Fczzan, unc trosiee du desert de Nubie.
tros petts homrnes d'abattre le jour meme une antlope, chose fac e 11 faut remarquer que dans presque toutcs es imagcs de ce genre
sans doute pour des chasscurs comrne eux. Ils me regarderent, visi- es animaux sont executs acc 1c pls grand soin, aors que les
b1ement trcs etonnes; pus 1'un d'eux declara tout a coup qu'1s le homrnes sont a pcine esquisses. La pus ntressante dc ces images
voulaient ben, mais qu'1 Jeur etat absolument mpossble de chas- est la seconde, cee dc c lssaghcn 11 . Ellc rcprsente tros coup1cs
ser le jour memc, pusqu'ls n'avaent fait aucuns preparatfs. Apres de danseurs, hommes et femes. Ccs coplcs sont de sty1es diffe-

62 63
rents. Celui d'en bas est le plus ancien et le mieux cxecute ; Ies
deux autres sont plus recents et moins pousses. mon avis, aucune
dc ces images ne constitue la description d'une ceremonic, car nous
trouvons aussi de semblables adorations autour d'elephants et
dc girafes. Jl s'agit probableent , come dans toutes les images
de ce genre (comparez avec l'histoirc des pygmees dc Luebo que
nous venons de raconter), non seulement d'une consecration de
l'animal, mais aussi de la consecration d'hommes qui nc sont pas
reels, ou plutt qui ne trouvent leur realite que dans l'idee (op.
cit., . 11 3-1 15}.

L'hypothese (tres frappante) de Lco Frobenius repose sur le


rapport d'analog es formelles entre les ceuvres de l'age moyen de
la pierre taillee (de l'ancienne designation par augnac i en au
Magdalenien) et l'art africain : I) Tassili, Sefar, c'esHl-dire I' Atlas
saharien, 2) l'art africain de l'Ouest, Niger, Bantou, etc. Frobenius
pense reunir (sa demonstration est de 933, avant 'invention de
nombreuses grottes, dont celle de Lascaux) les conditions suffi-
santes a sa demonstration : 1a civilisation franco-cantabrique de
l'age moyen de la pierre taillee est prolongee a la fois dans le nord
de I'Europe (Groenland, Siberie, Scandinavie, Chine du Nord,
Canada), en Afrique du Nord, de 1uest et du Sud (la civilisation
des felins y remplace la civi1isation dc 1urs; le culte de 1urs
interesserait Iurope occidentale et orientale). Cette demonstration
s'appuie sur 1'examen d 'ceuvres g1yptiques et parieta1es et sur les
temoignages de cultes d'animaux, ou de rituels de chasse obser-
ves : l'ours pour 1e nord de 1urope, le lion pour le domaine afri-
cain (ce culte de felins presente des variantes dans les protocoles
de chasse, illustres notamment par une chasse a l' antilope chez les
Pygmees et le culte du lion chez 1es Bamana).
Les comparaisons d' ceuvres franco-cantabriques (Pyrenees) et
africaines sont aujourd'hui assez peu convaincantes; depuis 1es
voyages (1905-1908) et la synthese (1933) de Frobenius, le reper-
toire des ceuvres paleolithiques du domaine europeen s'est consi-
derablement etendu, les datations et caracterisations chronologiques

Imagc rupestre gravee, Ksar Hammar, Atlas saharicn. 65


lmage rupestre gravee, Tel lssaghen Il, Fezzan.
lmage rupestre gravee, Goll Ajouz, desert de Nubie.
Tirees de : Leo Frobenius, La Civilisation africare,
et regionalcs se sont beaucoup affnees. L'essentiel de la dcmons- teres mais selon des fonctions que la typologie exprime ou invente :
tration dc Frobenius reste cependant acquis : l'epoque dc l'age non des caracteres , mais des valeurs .
moyen de la pierre taillee presentc sur trois cents sieclcs cnviron La partie la plus convaincante de la demonstration de Frobe-
une seulc ligne de developpement ou d'evolution; ou le mainticn nius porte sur les persistances culturelles temoignant d 'un maintien
et la pcrsistance d'une grandc organisation mytho-symbolique. d'une civilisation non dans ses besoins, mais dans son ideologie :
Lcs tcmoignages d'une civilisation postglaciairc dans I'Atlas celle-ci a constitue des modeles de comportement, des structures
saharien, sans traces antericurcs au demier Wurm euipecn (mag- de dependance imaginaires, des habitus, c' esH\-dire des formes.
dalenicn), attestent non de la poursuitc, ais de l'adaptation et de Cette enquete est ici tres precieuse : en 1908, Frobenius dispose
la transformation de I'art franco-cantabrique dans lc nord de encore d'inforrnations et de temoignages directs sur des protocoles
I'Afriquc. L'art magdalenicn y arait perdu ses caracteristiqes, de chasse dont il fait une analyse fine et vigoureuse (le rappro-
et la fguration acqis de nouvelles fonctions, ses elecnts trans- chement entre le lion des Bamana et 1'ours de Montespan est un
formes par des liaisons ou unc organisation plus narrative trait de genie).
(caracterisee par l'apparition dc rapports d'echelle jusque-la Enfm, les trois exemples de figuration parietale de I'Atlas
inedits entre les fgures et une tendance generale a la schemati- sahaen, du Fezzan et du desert de Nubie representant I' affron-
sation dcs fgures : cette schematisation repond visiblemcnt a une tement >> entre des chasseurs et un grand animal (buffle ou bovide)
composition de veritables scencs d'allure synthetique faisant li ai- jettent un jour tres surprenant sur les quatre figurations (Pegord
son entrc des fgures). et Pyrenees), alors ignorees de Frobenius, presentant le meme
Frobenius cherche donc conf rmation du sens des ritels qu'il theme, homme I bison blesse. Je trouve dans les notations de Fro-
observc dans des temoignagcs d'ccuvres europeenncs prsentant benius confirmation decisive de l'hypothese selon laquelle il ne
des dispositifs ou des substrats ritels analoges. Lcs dcssins s'agit pas d'une scene a proprement parler : de telles scenes ))
qu'il evoque dans les protocoles de chasse ne sont precisement opposent toujours une forrne (animale) a une fonction (humaine).
pas des ensembles composes comme ceux conservcs dans les La these, toute ideologique, de Frobenius propose une his-
ccuvres parietales. toire des civilisations sur le modele implicite du langage. Les
Quelque chose d 'essentiel reste cependant acquis. 11 s'agit etapes d 'une relation maitrisee a la realite (emotion, conscience,
dans tous les cas, sinon de la mcme civilisation, du moins dc la rationalisation) decrivent dans I' idee de Frobenius les attitudes
memc ideologie. La civi lisation cynegetique principale suppose un dominantes dans l'histoire des peuples, quand elles n' illustrent pas
rapport de penetration spirituelle, une comixtion du mondc ani- leurs particulates nationales. Ce schema sert la demonstration des
mal et humain; la consecration des grands animax dominants, attitudes nationales (franaise, allemande, anglo-saxonne) face aux
objcts de I'activite ou du soin culte l s, la repetition des rituels (ruse, realites de l'economie mondiale dans Destn des cvlsations
devotion, invention d' instances) impliquent tres ev idem ent une ( 1940). peut sans dommage theorique substituer a cette these
phase (periode, ceremonie) d ' initiation des jeunes chasseurs et la evolutionniste une definition plus large du langage. Le langage
consecration de cette ccuvre de sang; une relation entre I' ccuvre de produit aussi du reel, c'est-a-dire un tissu relationnel ; il ne peut
sang, la reconnaissance d'animaux paredres et des rites de passage en aucun cas ( fit-ce comme instrument de communication) etre
dans la vie sexuelle des chasseurs; enfin une differenciation distingue de l'homme, dont il ne constitue pas un mode d 'ex-
sexuelle dans les figuration s, non pas selon une typologie des carac- pression ou une activite parrni d'autres et dont il n'est surtout pas

66 67
une pratique speciale. 11 n'existe pas d'humanite sans langage. Le sentee comme I'animation partielle et progressive des sujets isoles
Jagage est l'essence meme de l' homme, la condition, par conse- ou par groupe de deux (et interprtce dans ce cas comme preli-
quent, d 'une construction de la realite et le milieu meme de ses minaires d 'une scene d'accouplcmcnt - cet accouplement n'est
inventions, c'est-a-dire d'un traitement et d 'une instrumentalisa- pas plus represente en peinture que ne l'a ete le sacfice dphi
tion du reel . genie , dont toute l'histoire de la pcinture ne nous donne que les
Voila sans doute ce qu'une bonne philosophie du langage peut preliminaires ).
admettre. Quant a l' idee de Frobenius d 'un phasage de \a Les aimations-groupements d'especes differentes (culminant
conscience et de la conscience linguistique, elle est, comme toute das le groupement lneare successif homme-bison) constitue-
representation evolutionniste de ce type, aujourd'hui difficilement raient une scene ou une structure d'evenement qui peut etre beau-
acceptable (et inacceptable aussi parce que nous n'avons plus coup plus ideologique (mythographique) que naative (pictogra-
d ' illusion sur la place d'apotheose culturelle de notre civilisation). phique); surtout parce qu 'il s'agit d'un cas unique de scene repetee.
J'ajoute qu' il s'agit donc beaucoup plus d'une structure d'opposi-
J'ajouterai, a ce propos, quelques remarques sur les dernieres tion de sujets (d'une interpretation) que d'un enchanement narra-
notes de Leroi-Gourhan (L rt parietal, langage de la prehstore 6 ). tif. Encore une fois le recit, lorsqu' il apparat, est immediatement
Notamment sur la remise en scene du topos de 'homme et du lisible comme tel; les protagonistes, en outre, y sont de qualite
bison : Les figures humaines n' ont pas de stereotypes bien deter- figurative comparable.
mines. L'analyse des differentes images a degage un fait certaine- Je crois que nous restons en ce cas (mais il n'y en a pas
ment significatif, fait qui d 'ailleurs a frappe depuis longtemps les d'autres) dans le domaine mythographique avec des variantes pic-
prehistoriens : la variation considerable de la qualite plastique des tographiques (c'est-a-dire des animations partielles). Il s'agirait,
figures humaines par rapport a celle de la majote des figures ani- massivement, de structures types, d 'interpretations, et non de recits.
males. [... ) Ces differences de niveau figuratif pourraient tenir a Les cas figuratifs sont les suivants :
des raisons d'entralnement psychomoteur. L'identification des ani- - peintures : I) panneaux composes : juxtapositions et confi-
maux a distance est plus facile sur une silhouette de profil que de gurations d'animaux (systemc des oppositions signifiantes avec
face (p. 261 ). Cette explication de la rarete et de la maladresse apport de signes); 2) galeries : animaux opposes ou se suivant :
ne vaut que pour le parti adopte : elle ne tient pas, si ' on peut lutte, preliminaires sexuels . Effet d'animation et de vaations
dire, la distance. formelles (declinaisons de forrnes);
Qu 'en est-il, cependant, des figures considerees dans leur - gravures : panneaux ou parois graves sur roche : etat gene-
groupement? Leroi-Gourhan propose alors l'idee d'une anima- ral d'entropie : effet d 'entrelacs ou de labynthe , figures difficile-
tion progressive de scenes, soit aussi bien les deux bovides de ment lisibles, les traits appartenant souvent a plusieurs figures.
Teyjat, l' un derriere l'autre sur le meme plan, que les occurrences peut au moins distinguer ainsi :
de l'affrontement homme/bison (p. 281 sqq.). La question est pre- a) des structures d'opposition lisibles;
b) des structures proliferantes, entrelacs, labyrinthes, qui affec-
tent l'idee d'organisation et les figurcs memes. Disparition de
6. Andre Lcroi-Gourhan, L rt parietal, langage de / prehistoire, Grenoble, ' espace taxinomique (et des vides ), engendrement d 'une serie
Jerme Millon, 1992. de forrnes heterogenes ...

68 69
a) La fone est un principe de classifi~ation et d'identifica- taires, et occupe par la caracteristique d'espece (espace relative-
tion de 'espccc qui vit, mcurt et se repr?d~t co?'me telle. ment normatif);
b) Le chaos ou labyrinthe est un prncpe d engcndrement ct b) l'espace non marque (gravures et, parfois, deroulements
de variations aleatoires infinis des etres : les especes sont une forct en galeries) est celui d'une liberation formelle des figures; la suc-
dans laquellc les individus sont des rtJSe$fornelfes nonentanees cession n'y serait pas du type de l'opposition mais de la trans-
(et c'estjustement la qu'apparaissent les hybrides dcsignes comme fonation formelle et de la variation non realiste , ou fan-
sorciers ). tastique .
r serait sans doute interessant de dccrire, d'analyser, etc., lcs Le systeme de Leroi-Gourhan s'appuie sur un repertoire, un
figures en position differentielle dans dcs ensemblcs caracterises inventaire general (il propose le tene de bestiaire , op. ct.,
(panneaux peints, graves, galeries). 'art mobilier releve evidem- p. 378). Mon ceil de peinture aurait prefere ceci : il n'y a pas,
ment de pratiques tres dfferentes qui entreraient difficilement en sauf pour la consideration d'une duree longue, de repertoire gene-
comparaison avcc Ies fonctions generalcs des figures parietales. En ral ou potairement chronologique des figures et de leur evolu-
outre, les cas d'anthropomorphes y sont plus nombrcux; les arti- tion. Il y aurait des repertores, c'est-a-dire des cas d'emplois, dis-
culations lineaires visibles et, surtout, lcs developpcmcnts d'orne- tingues par zones, par supports et par traitements; ces differences
mentation concourent a occuper la surface des supports graves sont des differences de traits : etant donne leurs configurations
(manches, plaquettes). typiques dans chaque ensemble, on ne peut que supposer qu'elles
Les signcs sont des elments plus n1obiles : elemcnts d'inter- correspondent a des pratiques de niveau et d'importance sym-
vention dans l'espace et dans le champ des figures (d'ou l'idcc bolique tres differents.
qu'ils penettcnt de les redoubler ou dc les economiser). Une hypo- Je doute ainsi de cette demiere proposition : L'axe pnci
these modeste et vraisemblable peut les presenter comme des nod pal de l'evolution de l'art paleolithique (europeen) paralt bien tenir
.fic:ateurs, des marqueurs et des vecteurs d'interpretation (le signc dans le developpement d'une analyse de plus en plus contrlee
rend la figurc irreversible sur son sens). Qu 'il y ait cu une origine des caracteres anatomiques et des mouvements du corps (op.
cynegetique dcs signes et des figures n'implique proprement ricn ct., p. 308). L'exemple pris est celui des bisons de Niaux. On
quant a ' usage et a la fonction intcrpretative des signes et des peut cependant dire que le progres n'est pas seulement du rea-
figures. Cela ne permet que de constater un etat economique et lisme optique puisque la figuration ne sert manifestement pas
ideologique de la societc . (elle n'est pas attestee dans cet emploi) a l'evocation ou au recit
La pertinence nous oblige a reconnaltre, sans pouvoir alle de scenes veristes; la scene (( de 'homme et du bison dans ses
beaucoup plus loin Ue ne suis qu'un touriste curicux), un etat de quatre variantes est toujours une scene schematique sans detail
surinterpretation des figures soit par apport de signes, soit par mul- d'execution soignee. C'est precisement ce caractere schematique
tiplication d'entrelacs. Peut-etre faut-il maintenir une grande dis- qu'il faudrait analyser : il detemine regulierement le contenu de
tinction entre l'espace figural marque de signes et l'espace non Ia sequence. L'acquis realiste (realisme optique, evocation du
marque: mouvement) n'a donc de fonction que pour son emploi atteste
a) l'espace marque (ou le signe idcntifie, marque, souligne, consistant en un affinement de / caracterstque dans les oppo-
interprete) pourrait etre caracterise par une dominante structurale stons de tern1es; en gros, un affinement de la pertinence.
d'oppositions entre figurcs majeures, dominantes, complemcn-

70 71
Je referme cette parenthese d'exemples ouverte avec Frobe-
nius. Le comparatisme nous apprend autre chose qu 'un concours
de probabilites de tuels subsistants permettant d'animer les temoi-
gnages laisses par les paleolithiques. Ces temoignages ne sont pas
des actions, ce sont des reuvres, c'est-a-dire des structures organi-
sees et dotees de sens. Ce ne sont pas des temoignages ouverts
mais des structures qu excluent I 'evenement pour presenter des
configurations ou des ensembles constants qui organisent les
formes selon des schemes d'oppositions ou des vagabondages de
traits. Le comparatisme nous apprend autre chose : que les reuvres
ont des sites et que, de meme qu'il n'existe pas une religion en
general , il n'existe pas une pensee ou une reuvre paleolithique
en general valant pour toutes les regions du monde.
En bien des cas il faudrait donc enregistrer qu'il existe bien
une hierarchie de figures. Celle-ci coespond tres vraisemblable-
ment ades pratiques : invocations, rituels, magie, etc., peu importe;
tout cela denote un meme statut de l'image. La figure a un pou-
voir de suggestion et de generalisation (type, type ideal, type ie
gulier, monstrueux ou imaginaire, mutants figuratifs).
Cela veut dire qu'en tant que telle la figure est un element
manipulatoire (elle est, en ce sens, comme un signe) et n'a pas une
fonction de pure representation. Les hypotheses multipliees (alter-
nees mais peu variees) sur la fonction, le rle ou le benefice sym-
bolique que la manipulation ou la contemplation d'images pour-
raient procurer, sont toutes nouies ou abritees par l'histoire des
travaux et des theories ethnographiques : elles ont ete profonde-
ment engagees par la sociologie religieuse (par des idees sur /
religon en general). Or, une fois encore, on ne trouve nulle part
dans le monde, a aucun moment de son histoire, une civilisation,
un culte, des attitudes mentales ou des habitudes de vie organisees
par quelque chose comme une relgon en general.
Grotte de Bedeilhac, Ariege. Galerie Jauze-Mandement. Le rle des religions a ete un rle structurant dans la construc-
Situation du cheval acephale. tion des Etats histoques et qui avait pour fin d'en penser l'eter-
Largeur : 300 eniron. Photo Fran~ois Lagarde.
nite possible ou, du moins, de les gager exactement sur l'idee d'un
ordre etemel. Seule la naissance des sciences histoque et socio-

73
logique a la fin du c sicclc a pcnse unc tcllc generalite des atti-
tudes religieuses, dont ellc cntcrinait Ja fin dans une grande enquete
portant, d'un point de vuc folkloriquc et sociologique, sur les atti-
tudes de croyance. (Le problcc historiquc etait celui de l'ideolo-
gie religieuse dans la genesc dcs structures de l'Etat; le probleme
sociologique, alors contemporain, ctait cclui des persistances
d'attitudes de croyance, aprcs mutation des Etats dans Jeurs struc-
tures.)
La prehistoire comme scicncc et comme domaine de
recherches est nee a la favcur dc cctte enquete et dans le courant
qui a favorise Ja naissance d'une historiographie scientifique, le
developpement de methodes philologiques et comparatistes qui ont
permis le developpement des ctudes d'ethnies et de groupes
socaux.

Or, il est certain que l'etudc dcs problemes graphiques, scrip-


turaux, et les questions dc rcligion y ont cte lcs plus mal traitees
parce qu'elles ont herite de la liquidation sommaire de l'ideologie
religieuse europeenne et d'unc connaissance de fait des struc-
tures d'ordre qui s'y ctaicnt combinccs a la fois dans des structures
d'Etat et dans la rentabilite symbolique de tous les niveaux
d'organisation rituels ou normcs constituant la vie sociale, l'ordre
des echanges ou celui de la penscc.
Il n'y a pas, entre l'art africain et l'art europeen, une essence
commune de l'image, un meme rapport a la chose representee avec
des differences de style ou de caractercs : il y a des differences de
fonction, de destinataire, d'usage. Que les formes africaines soient
comparables ou aient ete inspiratriccs d'ceuvres modemes dans l'art
europeen n'empeche qu'elles proviennent d'un teain sur lequel
elles ne representent pas quelque chose comme des dieux; elles
font lien causal dans le corps social par quelque chose, autre-
ment incomprehensible, qui a leur forme ou qui n'est que leur
forme. ce point de generalite, la meme chose se dit de tout deve-
loppement d'activite artistiquc dans tout tat de developpement du
corps social. Les pratiques symboliqucs qui ont trait a la constitu-
tion et a quelque mode de consommation des ceuvres d'art n'en

75
Grotc de Bedcilhac, Ariege.
Grande galcrie. Bovidc noir vu cn lumiere frontale et en lumiere rasante.
Largeur : 160 environ. Photo Franois Lagarde.
font pas des vehicules de sgnfication : ce ne sont ni des messages a\a sensbilite de la grotte; en ' infine non plus ' intelligence
univoques, des outils, ni des hosties. Ce sont des differentielles de ce qu'est une structure, ses arti~ulations d 'ensemble, de detail~,
d'elaboration et d'expression des modes de fonctionnement du la differenciation des valeurs de sgnes dans les travaux de Lero
corps social (c 'est aussi en tant que telles qu 'elles sont prisees, col- Gourhan; en ' infine dans les faits une reprise de 'hypothe~e
lectionnees, marchandees, etc.). Or c'est aussi ce qu'il faut com- chamanique. Je ne vois pas non plus ~ue ces travaux, se co_nr:ed
prendre sur ce qu'il nous reste de l'art paleolithique : ces ceuvres sent. Je note smplement que chacun mporte des schemas deolo
sont des differentielles et des deviations des fonctions et des pen- giques, des dees sur le progre~ ou 1' e~o~uton et que, ici ~t _a, ~ont
sees qui organisent le corps socia\ : ce n'en sont pas des outils. repses l'idee vague d'une atttude relgeuse ~t des.~ons~~r~tons
Les schemas nafs de rentabilite d'image (magie, religion en gene- sur le rle de compensation par lequell'au-dela equl bre lc-bas;
ral, appel_aux puissances chtoniennes, etc.) sont evidemment trop J'ensemble des hypotheses, dans leur ideologie, procede surtout
courts. Ren de tout cela ne ressortit en effet au bon sens; il en d'une philosophie naturelle de l'evolution du langage et de son
faut dans tout raisonnement. resultat graphique, d ' une idee assez convenue de ce q~'est_l'art ~t~
Rien, a mon sens, n'invalide les intuitions sensibles, parfois b en edemment, d'un mode de geston du fantasme hston~ue, ICI
merveilleuses, de 1'abbe Breui\ 7 imaginant des hommes babillant blderlinien ((( les hommes autrefois etaient plus pres des deux ),
jacassant, chantant et dansant dans les salles omees, tant il est vrai celui d'une impregnation par le sacre de toute societe commen-
que le sentiment d'exaltation et de bonheur y est pour nous si fort, ~ante. Rien ne nous dit d 'ailleurs que les groupes paleolithiques
une fois passee 'intimidation devant des ceuvres d'une telle intel- dont nous avons des temoignages d'activite industriel\e, artisanale
ligence de trait, d'equilibre, d'une subtilite si frappante par rapport et artistique aient ete des societes commenantes plutt que finis-
santes...
Prenons les choses dans l'ordre : je crois qu'il vaut la peine
7. On s'est beaucoup moque des interpretations naturalistes naves des signes de revenir sur l'idee du developpement de l'ecriture. Il faudrait,
qu'avait proposees l'abbe Breuil : plurnes, feuillages, massue, fleche, hutte, etc.
Or ~ela_ n'est pas a negliger. En bonne logique, ces fonnes (signes et non figures)
enfin revenir sur ce tronc d'hypotheses : dessins par ensembles
ne _sgn fient pas ce qu 'elles representcnt. Par quelle espece de prodige dcs forrnes plus ~u moins lies mais organises; dessins d ' une _organisation_chao-
qu ne sont ni des figures ni des developpemcnts ornementaux (et non forrnees, tique ou labyrinthique, zones reservees aux anmaux anomques;
8
comme le sont les labyrinthes , a partir de traces digitaux) seraient-clles nees figures humaines specifiquement absentes .
toutes seules, sans emprunts a l'cntourage culturel (huttes, outils) ou naturel
(plu~es, vcgctaux)? S'il s'agit d'une tachygraphie plus symbolique quc figura-
tve, l nc fat pas exclure ss forrnc dc signes, de cesures ou de ponctuation,
un tel apport culturel dans l'articulation dcs panneaux peints. Meme si les tccti- 8. Je rappelle ce passagc, entre autres, tres clair de Levi-Strauss sur la posi-
f~rrnes et les damiers sont plus proprcs a la Dordogne, les penniforrncs ct cla- tion d'interpretation : 11 serait illusoire de s'imaginer, commc tant d'ethno-
v~orrnes au~ Pyrenees, une telle repartition des cesures et des marques secon- logues et d'historiens d'art lc font encore aujourd'hui, qu'un masque et, de faon
dares (ce~ sgnc~ n'or~an!sent pas les compositions, ils y interviennent) ainsi que generale, une sculpture ou un tableau, puissent etre inte~retes c~acun pour son
ces emplos de sgnes ndquent en tout cas des manipulations, et une relation du compte, par ce qu'ils representent ou par l'usage esthetque o_u ntuel auque~ ?
trait a un reel d'origine tres differentes selon qu'il s'agit de figures ou de signcs. es destine. Nous avons vu qu'au contraire, un masque n'exste pas en s; l
Tous ne relevent pas d'une meme elaboration forrnelle et n'occupcnt donc pas suppose, toujours presents, a ses ctes, d'autres masques reels ou possible~ qu:on
la meme fonction symbolique dans cc que l'on ne peut considercr quc commc aurait pu choisir pour \es lui substituer. En discutant un problem~ par:uler,
un systemc (c'est-a-dire un ensemble clos dc figures et de traits covariants). nous esperons avoir montre qu'un masque n'est pas d'abord ce qu l represente

76 77
Le schema d' une evolution progressive de l'ecture (gestuelle, Ja complexification de l'otil (cc q reste por moi le cachemar
ecture du geste, ecriture de la forme du geste, transcription pho- de 1' indstrie mosterienne ) sppose (parce q'ill'accompagne
netique par ces formes abregces) offre une ressource constante aux habituellement) degr volue dc differenciation d'articulations
tentatives d 'histoire naturelle de l 'ecture. Ce schema est evdem fines dans le flx langagier. Donc lcs magdaleniens temoignent
ment hete de Warburton et de Condillac, dont les propositions d'n nivea de consciencc comparable au ntre (mais porqoi le
doivent etre temperees pour deux rasons : leurs schemas evolutifs fantme de cet oti l de pice demere-t-il pour moi comme un
geraient explctement un fantasme, celui du hieroglyphe encore bolet dans cette idee de l'evoltion d langage ?).
indechiffre et credte d 'un sens majotairement symbolque; ces Le temoignage des ceuvrcs indit e atre representation
schemas ne sont pas des histoires proprement dites mais des fic- aidee par Ie savoir des peuplcs de tradition orale : c'est le rythme
tions pedagogiques (chez Condillac, ad usum Delphn) : l'alpha- incantatoire, rhapsodiqe, c'est-a-dirc les variantes dans Jers repe-
bet y occupe la place d 'une resolution evolutive ideale; elle pense titions qui organisent les recits, la transmission des mythes et des
l'abstraction. 11 s'agissait donc de l'engendrer comme les mathe- legendes. En l'absence de conten avcre, ce sont les vaations et
matiques simples engendraient les fonctions complexes a par- les modlations de rythme qi pcvent etre l es . C'est I'op-
tir de deux operations qe Condillac nommait nmeration et den tion structurale de base dans laquelle s'i ntrodisent des oppositions
meration. Ces fables ont ete pses au seeux, c'est-a-dire ont donne de termes, des cesres, des doublcts, dcs mises en facter de figures
cours a des idees, les pls mecaniqes, d 'une evolution de l'ecri- a moyen de signes. L'etudc cxtraordinairc de ferrnete et d 'intel-
ture. ligence qe Leroi-Gorhan a consacrcc aux mains de Gargas
D geste a la parole, la memoire et ses rythmes : Leroi- comme derolements de rythcs cn demeure le pls bel exemple.
Gorhan propose en fait dex scheas sccessifs. L'n est e Des operations de ce type spposcnt la misc cntre parentheses des
variable de l'evolution de la conscience et de l'habilete manelle contenus (magie, clte, etc.) possiblcs mais surtot purement fan-
' tasmatiqes.
Cependant, de tels contenus (de tclles indctions isses du
mais ce qu'il transfone, c'est-a-dire choisit de e pas representer. Commc un comparatisme) se reintrodisent toujors subrepticement. Et le fan-
mythe, un masquc nic autant qu'il affine; il n'est pas fait seulcment de ce qu'il tasme regressif est immobile : nous sommes le point de resoltion
dit ou croit dirc, mais de ce qu'il exclut. (La Voe des masques, Geneve, Skira, des schemas evoltifs et d'integration de chacn de leurs proces-
a
1975, , p. 116.) Nous en sommes ce point d'eclaircissemen des presupposes ss sociaux, indstriels, langagiers. La prehistoire, dans cette voie,
d'analyse. Faisons, au moins,justice de I'idee meme de religion qui fait constam-
ment rctour au milieu dc toutes les interpretations e sur laquelle reposent, chez
ce serait nos moins nos-memes .
tous les auteurs, des pans entiers d'nterpretations ou de dechiffrements. Ellc com- Un tel faiscea d'hypotheses prises dans des schemas evol
pense le credit tou-puissant accorde au reel ; or, ne fait pourtant de doutc tionnistes de type organiciste (en gros darwinien) a qelqe mal
pour personne que cc reel es, pour le moins, une construction intellectuelle a penser, a imaginer meme, la precision et la differenciation des
et historique. L'idee d'une fonction religieuse, purement enigmatique du reste pratiques symboliqes et de lers spports temoignages qe
d~ l'art paleolithique (ou d'unc consecration des productions non utilitaires) pro~ sont les cevres, surtout paretales (pisq 'elles sont situees dans
cede encore dc cette conviction que l'esthetique est dans notre idealle reflet sub-
sistant d'une religion disparue. Pas de n'importe quelle religion, ni d'une reli- espace ansi configure comme espace signifiant et interpretant).
gion precise : dc la bcaute comme objet de consecration, ou de devoion, a la Un ecueil e difficlt miners pour l'idee de systeme
transcendance memc... (structural fonctionnaliste) reside dans le releve, la classifica-

78 79
ton, la consttuton de typologes de figures a base statistiqueo Ce On voit tres bien que l'appropriation de la grotte comme
decompte de figures addtionne vraisemblablement des niveaux esace signifiant et lieu reserve d'une grande activite symbolique
sgnifiants differentso , suppose son arpentage, son bomageo C'est, bien sur, un corps ima-
La consttution et la manpulaton de ce tableau perodque ginaire qui comprend les figures et un corps plus grand que
des elements figuraux a pu condure Leroi-Gourhan a gommer en n'importe quel corpso On en pcut raisonnablement conclure qu'il
quclque sorte les articularites indviduelles des grottcs, a proo offre un cadre dc situation qui oriente au mons lcs figurations
ser l'hypothese que la regulate des assemblages et des articula- (quelles que soient les pratiques d'invocation ou d'incantaton dont
tions de figures relevait d'un schema general ideal ou qu'il exis- elles temoignent) en un sens non realiste : ce monde de figures,
tait, par deduction, une grotte tye Tout orte plutt a croire schematsees plus ou moins, rares, composees de peu d'elements
(traitements differents selon les zones et les suports, captation et d'especes, excluant la majorite des choses ctoyees, utilisees,
utilisation des accidents toograpl1iques) qu'une grottc s'orga- consommees; cet univers rare dans lcquel les formes sont a la fois
nse et deloie ses reseaux de figures selon sa ersonnaliteo contraintes dans des protocoles de repetition et engagees dans des
Les differences d'organisation et de traitement des figures, aventures morphologiques ne constitue pas un temoignage de vie
selon les emlacements et les suorts, ne peuvent, en bonne ni ne informaton sr I'etat socal , son economie pratque ou sym-
logique, qu'etre raportees a des differences de valeurs dans la boliqeo On constate, a l'evidence, qe ce monde, fait de sous-
manipulation symbolique de chaque type de figureso traction de realites mltiples, est l'expose d'n systeme; celi-ci
1 en est de meme de l'esace : l'humanisation n'est pas dans ne represente pas le paysage de la vie sociale, il mane des figures
des figures humaines approximatives; elle n'est pas d'ordre gra- qi en interpretent des fonctionso 11 me semble assez clair qu'avant
phique mais toographiqueo Des parties configurees (sexes femi- 1' epoqe des rects (presentes par les reuvres neolithiques),
nins, mains appliquees, traces de pieds preservees), des figures l'exclusion de la figure humaine a au moins un sens precis : ces
(anthropomorphes, faces regardant, profils feminins), des traces de mondes de figures animales, repetees, opposees poussees par-
doigts (nsctes dans des griffades d'ours ou de grands ongules), fois jusq'a des cxceptons ou inventions morphologiques, sont
des traces digtaux developpes en labynthes (le lus bel exemple cadres, pris dans les articulations les modlations d'un substrat
est la voute de la demiere salle basse de Gargas, repondant aux symbolique qui est le corps humain (il est la par morceaux distri-
traces digitaux des premieres etites coupoles de glaise suspendues bues, par traces, signatures apposees, comme le developpement de
de la premiere salle)o Developpements de lignes prenant dans leurs l'interieur du corps sexualise qui en assure la conservation ou la
reseaux des amorces de profils (tetes de cervides et d'equides)o reproducton)o Indice de plus qe ces multiplications et vaations
L'occupation humaine de la grotte est complexe, vaee selon animales sont le fait hmain lui-meme, c'est-a-dre (quel qu'at ete
les sites, mais assez regulere : la grotte est une configuration le contenu mythographique) toute l'interpretation humaineo Un
humaine regulere; elle est marquee par un cblage d'emprentes ndice supplementairc est donne, si l'on peut dire, par l'allure des
et de signes corporels (vulves gravees), d'ouvertures qui la sexua- anthropomorpheso 11 ne sert a rien a lcur propos d'invoqucr (Leroi-
lisent incontestablement (multlication de passages soulignes, Gourhan) une difficulte graphique : ils ne sont pas configures
d'etroitures, de cols d'uterus ) Ce sont ce developpement et cet comme objets figuratifs : ce sont des fantmes por ce systeme,
interieur d'un grand corps qui cadrent, contiennent, multiplient et ls s'y introduisent (cas des hybrides) comme ruses morpholo-
interpretent toutcs les figurations possibleso giques : ce sont des sjets qi en tant que tels demeurent impos-

80 81
sibles ou litteralement invisibles dans l'etat du systeme figu- Il faut bevement conclure cet expose dont je vois les defauts.
ratif. De quoi, cette fois encore, suis-je en train de me meler? J'imagine
Si les traccs, figurcs partielles, signes corporels sont distribucs sans peine la stupefaction ou l ' irtation des prehistoriens qui m'ont
de manicre a definir l'espace signifiant d'une grotte, a marquer dc
relais et dc passages ses rythmes et ses modulations, ces liens syn-
tagmatiques connaissent vraisemblablement une transposition non lecture, autrement dt une communication de contenu, explicite, meme abrege.
pas thematique mais o1enentale dans l'art mobilier. Entre et Sa pratique ne suppose pas un rapport culturel a la nature mais un tat de civi-
autour des figurcs gravces sur os, tout l'espace est de meme occupe lisation, c'est-a-dlle des changes entre groupes configurs; une ncessit com-
par des modulations, deroulcments de signes et signes de cesure. merciale ou diplomatique Lie aux echanges et a leur rgulation (au commerce
C'est, cette fois-ci, non quelque chose de l'arpentage et du derou- au sens large): comptabilit, accords, types de contrats ou de pactes, comme \n
voudra. Ce qui suppose i son tour une gestion des biens : elevage, produits du
lement externe et intemc du corps total (du grand enfer, c'cst-a-
sol, cueillis ou cultives, ou une quelconque activit de manufacture, etc. Ceci
dire de la memoire, des rythes, de l'artifice onirique dans un implique tres simplement qu 'une ecriture a pu se developper a partir de liens
ensemble cenesthesique ), mais quelque chose de l rdre de l'ecr sociaux divers dans lesquels elle s'est mise i jouer un rl e d ' intermdiaire ou de
ture (je reserve a cette (( idee )) la place d 'une note9 ). relais comptable, mnesique. La caveme est un lieu et, probablement, une struc-
ture propre i stocker de la configuration, a \'essayer aussi dans dcs zones rser
ves (panneaux gravs) ; ce n'est pas moyen apte a faire circuler des infor-
9. L' idcc d'unc proto-ccriturc rcccmment avancee ( encore unc fois pro- mations relativement phemeres. Tout indique ccpendant quc lcs configurations
poscc) a Iccasion dc la dcouvcrtc dc tablettes babylonienncs protohistoriqcs paritales sont ordonnees ct rythmees : elles le sont d'abord par des moyens
n'atorise pas a conccvor lcs signcs paritax comre des formes d'ecritrre prc- d'ordre spatial, non graphematique ni omemental (cas dc l'art mobilier qui offre,
miere. Lcs l1ypothescs sr lc dcbt de l'crinrre sont toutes des hypothcscs ido de ce point de vue - comme lcs galets du Mas dzil - une certaine probabi-
\ogiqes exclsives. 11 cst extrcmercnt probablc qu'il falle s'en tenir a ce lite graphique ). La question dc l'ecriture proprcmcnt dite risque de demeurer
schma : 'art parital sc spccifie cn types figuraux diffremment localiss dans pendante. Les schmas d'volution historiquc cocspondent a une idologie
le corps de la grotte : grandcs figures, gravures, tracs digitaux, zones dans les- alphabetique qu'il n'y a aujourd'hui plus licu dc soutenir. Une rcente ana-
quelles les figurcs sont dormcs. Les signes sont soit en paquets isols, soit lyse de Carlo Severi concemant les problemcs poss par les livres des Cuna
con9us comme signes d'intcrvcntion dans les panneaux de grandes figrres: la (Indiens du Panama) pourrait ouvrir quelques hypothcses (Carlo Severi, Paroles
forme des signes varie sclon lcur cmploi. Cas de sgnes isoles. sur arete rocheuse durables, ecritures perdues , dans Trascrire les nytlologies, sous la direction
(Niaux), camarin d Ponel, etc. de Marcel Dtienne, Pas, Albin Michel, I 994, . 45-73). Analysant la situation
'ensemble des diffrcnts typcs dc fgures et de traits dans une grotte ) est des pictogrammes par rapport aux legendes des Cuna, lcurs differences d'orga-
un ensemble anicu\6; 2) sc rapponc i \a structure manifeste ou inventec cn nisation selon Jes types de recits et sclon les modes de rirualisation des paroles,
tout cas syn1boliqe dc \a grone en tant que corps. Carlo Severi propose dc passer outre l'opposition de l'criture et de la parole :
La configuration paritale 'cst videmment pas destinee i stocker de la pictographie n'est pas un echec d'ecriturc (lc pictogramme ne transcrit pas les
l'information en tant quc tclle mais i recevoir, a conserer, i articulcr, i opposcr mots, il garde de grandes lignes syntagmatiques et n'cxprime pas une orgarnsa-
(etc.) de la configuration : cclle-ci cst classee selon une typologie manifeste (jus- tion morphosyntaxique). Sevcri note chez lcs Cuna lc cas d'une culture ou cer-
qu'aux empreintcs qui sont dcs aits dc situation deliberes). L'ecriture propremcnt taines operations d'ordre c\assificatoires [ ...] sont attestces la ou l'ecriture pho-
dite est le fait dc l'echangc et de la communication . Elle est rscrvee aux sp netique n'existe pas . Je cite ccs importants points de conclusion : 11 faudra
ports ephemeres, en tout cas mobilcs. L'art mobilier, avec \'apparition dme donc cesser de considrer [la pictographic] comme une tcntativc chouee de par-
mentations rythmes, d'cnchalncments figuratifs, se preterait micux a unc ana- venir a l'efficacite propre de l'ecriture, mais la conccvoir plutt comme une
lyse de squcnces graphiqucs . Unc ecriture au sens propre (c'est-a-dire suivant maniere particulieremcnt raffinec de cotrler / nenoire des rs dans des
les temoignages historiqucs) supposc au moins comme sa condition dc rcqurir \a situations ou l'enonciation cllc-meme se trouvc soumise i des regles ... Ce lien

82 83
genereusement donne acces aux ceuvres parietales (Jean Clottes,
Rene Gailli, Michel Garcia, Norbert Aujoulat. .. ). Ce raisonnement,
sans doute, est trop general et ne peut, pour des raisons pratiques,
que constituer un preliminaire critique (mon point de vue serait ce\ui
d'un histoen de l'art forme d'abord par des disciplines de raison-
nement). Je rencontre ici quelques difficultes d'analyse et de
demonstration : l' iconographie est diffcile a manier, surtout parce

resulte d'une articulation entre techniques de la memoire (fondees sur des pro-
cedures de c\assification) et formes dc \'enonciation rituel\e du savoir tradition-
nel. [La coherence du savoir mythologique], l'aspect goureux de son orga-
nisation renvoient, bien plus qu'a \a relative stabilite d'un texte ect, a
' inviolabilite d'une parole tuellement prononcee ( ...] Ces actes de transcption
de \'univers mythologique dont \a tradition cuna nous offre un exemple particu-
lierement e\abore, loin de refleter des balbutiements [ ... ] de l'ogine de l'ec
ture, revelent au contraire quelques traits cruciaux de ces exercices multiples de
/ parole et de /'image qui constituent une tradition orale. (Je remercie Phi-
lippe Blon de m'avoir signale ce textc.)
C'est precisement contre lcs implications, d'abord ideologiques, de l'illu-
sion alphabetique que Carlo Severi propose cette coection tres ferme des tbeses
de Goody (cf notamment J. Goody, Mcmoirc et apprentissage dans les socie-
tes avec et sans ecture : la transn1ission du bagre , L ne, t. XVII, n ,
janvier-mars 1977, p. 29-52).
Notre cas est evidemment plus complexe (et plus descsperc !) puisque tout
document legendaire ou mythologique y fait defaut. Nous nous trouvons devant
\'enigme d'un systeme pourtant suffisammcnt articulc pour presenter des
vaantes d'oppositions de figures, de signes, des degrcs classables par types gra-
phiques, par zones et par supports; depuis la figure jusqu'a la modulation ryth-
mique de signes dont on ne peut simplement penser qu'ils seraient un etat eco-
nomique de la figure.
La supposition (l'induction) d'cxistcnce d'un tel fond et de telles procedures
Grotte de Bedeilhac, Ariege. Galee pncipale.
scpturales, sans doute diversificcs autremcnt que par \e hasard, sont essentielles
Sur plafond bas, repse d'une fissure, raclage ovale
a un debut de comprehension dcs :uvrcs parietales ct mobilieres. C'est meme
degageant \a forme d'une vulve.
6 8. Photo Fran9ois Lagarde. en fonction de ces determinations inconnues que \e systeme peut etre consti-
tue et formellement articule ou reconnu. Fautc dc quoi, tout contenu possible,
avant de verser dans le roman prehistoriquc, se rcsout a peu pres a ceci : voila
des hommes, chasscurs-pecheurs, qui vouaient un culte d'admiration au gros
gibier et qui devaient escomptcr u1 bcncficc (rccl, imaginaire?) d'une represen-
tation de certains animaux.

85
qe manqent des releves assez fideles et assez nombrex des
revres gravees. Les catalogues de figres presentent les difficltes
qe j 'ai dites : ils constituent des repertoires des bestiaires; pro-
duits a ne epoqe optimiste de la classification (dans , idee d 'une
systematiqe generale), ils confondent pratiqement dans les typo-
logies des figures de factures tres differentes; je crois qe ces
differences renvoient a des faits de localisations differentes et, sans
dote, a des fonctions sages symboliqes ( tuels ) e
assi distincts. Les panneax srgraves, les ensembles labyrin-
thiqes ne pevent organiser la meme chose qe les panneaux
peints.
Les lectures litteraires philosophiqes des revres
paleolithiqes se sont a pe pres totes concentrees sr Lascax.
Elles sont anciennes, jouent sur des donnees limitees, coespon
dant surtot a des revoltions esthetiqes modemes (cbistes et sur-
realistes). Dans le pire des cas (Breton) le meilleur (Bataille),
elles font illustration d'un appi d fantasme de regression de
l'homme historiqe : elles datent srtout un malaise dans la civi-
lisation. La generalite des propos (post-hegelianisme, decouverte
de la psychanalyse) sur l'homme, sr l'animalite et la plsion de
mort a du, je l'espere, episer ses ressources poetiques avec notre
adolescence : ces propos n'enregistrent q'ne philosophie pessi-
miste sr l 'avenir de notre espece historiqe.
D'un mot, les problemes poses par la prehistoire sont l'agran-
dissement de totes les difficltes qe nos posent les analyses
d'revres en general. J'y vois mis en relief ceci, qi a tout de meme
ete la raison d'inventer l'histoire de l'art et l'iconologie : passe le
temps de la memoire de lers liens historiqes, les revres figura-
tives se degrevent s 'nnocentent de leurs contenus. Elles nos
restituent par ler forme, ler matiere, lers caracteres ce qi les
constitue en tant que telles comme fait de pensee en dehors d
langage : des enigmes de signification, maintenant le sop90ll
constant que le sens affleure en elles.
Grotte de Becteilhac, Ariege.
Fond de la grande galerie. Bison sur argile.
Largeur : 23. Photo Franc;:ois Lagarde.
QUESiONS DRT PRHISTORIQUE, LAU

Depuis quelques annees, les decouvertes archeologiques


(grottes Cosquer, Chauvet, sites du ernen, vallee de Foz Ca au
Portugal) et les travaux d'une nouvelle generation de prehistoriens
ont apporte un renouvellement notable des objets prehistoques.
Diversification des zones d'activte, reconstitution des botopes,
repse des releves : l'acces aux reuvres rupestres et parietales me
semble plus rnodeste et plus attentif et degage de schemas evolu-
tionnstes tres encombrants. Les releves en cours a Foz Ca et les
premiers resultats de recherches menees au emen par Michel-
Alain Garcia et Mahida Rachad (outre une extension des ares
Parc archeologique de la vallee de Foz Ca, Portugal. dccupation prehistoque et des temoignages artistiques et cultu-
rels tres nouveaux) apportent quelques elernents d'interpretaton
generale de la pensee prehistorque (ou de son systeme symbolique)
tout a fait notables.

Je rappelle rapidement que les rnoments successifs d'inter-


pretation de l'art paleolithique ont ete tbutaires de la premiere
sociologie et de l'ethnologie qui en est issue (quant au fond : la
decouverte de l'art paleolithique est contemporaine d'un interet
pour les religions en general : possession, magie, part mau-

89
dite, sexualite mystique ; quant a la ethodc : comparatisme ope-
rant sur des variables rituelles, puisees dans toutes les populations
etbnographiques, et traitces comc des constantes d'une menta-
lite et d'une attitude universelles). L'intcrct documentaire et artis-
tique pour les arts primitifs et l'investissement suealiste sur la
productivite de l'inconscient ont contribue a figer durablement le
probleme de l'interpretation et la description des, temoignages pre-
historiques d'activite graphique plastique. part l'effort de
systematisation de Leroi-Gourhan qui met en forme un schema
evolutionniste d'autonomie progressive puis relativement indeter-
mine du trait (qui passe de la reprcsentation de choses a des modu-
lations de rythmes), le fond d'interprctation, c'est-a-dire l'inven-
tion de contenus symboliques prehistoriques aura cte le fait d'une
pensee commune : l'abbe Brcuil, Gicdion, Bataille, Leroi-
Gourhan lui-meme (sans parlcr dc Breton et des suealistes
furieusement attaches a l'idce dc magic ct a une tauromachie pri-
mitive qui a du represcnter pour cux toute l'activite cynegetique
des prehistoriques). La vulgarisation a ainsi detenu longtemps
toute la latitude interpretative. J'y insiste un peu : l'histoire
publique recente (elle est contemporaine de nos etudes) de la dif-
fusion et de l'invention d'un message artistique et philoso-
phique de l'art prehistorique a etc marquee par l'abbe Breuil,
Leroi-Gourhan et Bataille.

hstore d'nterpretaton

Il s'agissait, pour chacune de ces influences, d'options rap-


Parc archeologiquc de \a vallee de Foz Ca, Portugal.
portees a un etat de culture et de conscience artistiques qui leur
Equides, bovides.
etaient contemporains. Breuil est contcmporain d'Elie Faure et de
Focillon, de Matisse et de Leger. Bataille a ete contemporain d'une
des premieres nostalgies de la pcinture (la peinture avait ete
contemporaine, a l'epoque de Baudelaire). L'reuvre de Leroi-
Gourhan a pu se poursuivre et s'affirmer au moment du passage

91
de la linguistique generale a la linguistique structurale (Benveniste)
et couvrir un champ d' interet contemporain a celui que ' ceuvre de
Uvi-Strauss deterrninait tres largement au-dea des etudes ethno-
ogiques. L'apport de Bataille a ete magre tout decisif (sa lecture
de Lascaux integrait le drame de la conscience prehistoque
comme une espece de conscience maheureuse, nietzscheenne cette
fois-ci, dans une phase d'evoution inteme de notre culture);
Bataille a lu la peinture prehistoque comme isait Manet : ce
ne sont pas des qualites que re evait sa phiosophie mais a
conscience, sans doute visionnaire, que a peinture engageait l'illu-
sion d 'un sursis de ' etemite, et dont tous es traits de detais,
d'attitude, faisaient au contraire le developpement d'une ode
Wadi Gulat (Yemen). Bovine en piquetage tres soigne funebre. Sa ecture de Lascaux, que je crois totaement eonee
sur la face sud de l'inselberg monumental au centre du Wadi.
Photo .-. Garcia.
(puisque la peinture est ce qui, selon lui, a eu leu , elle laisse agir
une preemption de a mort, elle efface e texte ), a eu nean-
moins ceci de benetque qu'elle ouvrait l'interpretation comme
avait fait Car Einstein pour 'art negre. Et qu'elle nous perrnet-
tait d'echapper par son raffinement a 'extreme stupidite de a phi-
losophie sartrienne touchant a la conscience, au langage et aux
mecanismes de culpabiite soc iae.
Pour les jeunes ecrivains, ethnologues, philosophes, histo-
riens d'art, a prehistoire a joue un re tres paradoxa dans notre
forrnation : question d'esthetique (Lascaux, le Tassii, art afri-
cain ont ete contemporains de choix de liberte qu'etaient Matisse,
Picasso, ee, Michaux... ); question theorique : a propedeutique
au developpement des semiotiques est passee aussi par es pro-
positions de Leroi-Gourhan sur une evoution des forrnes et e
reve d'une mise en equation de modules d'organisation reduite de
sens (la mise entre parentheses du signifie etait a. une don-
nee brute, non une operation). Avec l'intervention de Batalle
commen:ait une modfication de ' estimation esthetique des
ceuvres. Le lyrisme funebre de son Lascaux reconnassait au moins
une liberte a ' ceuvre et une berte a son interpretation ; sans doute
fallait-i franchir le pas suivant : 'ceuvre n'est pas un processus
de figuration mas un processus d'nterpretation. Et, sans doute

93

Le buffle ocelle dc Jabal Makhoug, a Saada (Yemen).


n _ ~ "- - -, " ,.....
aussi, pareille interprctation n'est-elle pas le fait d'unc transposi-
tion de \bservation (ce que reglaient tout le discours et toute la
pratique des academics de peinturc), mais le fait d'unc veritable
organisation de la mcmoire (intuition geniale que Leroi-Gourhan
n'a pas ose gencraliscr a toute l'activitc symboliquc; il l'a can-
tonnee a une hypothese d'evolution du langage).
a
11 a alors manqu notre information un acces aux travaux
de Max Raphael (a qui l'on doit les premieres analyses d'articu-
lation des ensemblcs parietaux) ct dc Lco Frobenius, lc grand afri-
Le panneau I d'ai-Amasan (Yemen) caniste trop tardivemcnt ct incompletcmcnt traduit (il apportait, le
regroupant ancs, gazelles et bouquetins graves du style Il. premier de faon pcrtinente, dcs clements d'obscrvation et
Photo .-. Garcia. d'interpretation eclairant la genese et la fonction des compositions
paleolithiques). L'intcgration de ccs propositions (gcncreusement
faites en I 9 l 8, 920, publiees en 933 dans Kltge5;clchte
Afrkas - aux prehistoriens fran:ais alors les plus actifs) aurait
sans doute permis d'cvitcr bonne part du schematisc cvolution-
ni stc des paleontologucs et prehistoricns : l'evolution de l'art a
ete conue come un phenoene concomitant, succcssif, a
l'cvolution de l'outil, et avenemcnt de la pensee cmc comme
unc diversification de l'outil seulement specifiee par un apport de
magie ; cette tres mauvaise integration des hypotheses de la
premiere sociologie a sans doute ete un des plus gros ecueils de
la rccherche prehistorienne.
11 faut donc commencer par dcs choses tres si mples : la cli-
matologie et l'etude du biotope nous font sortir de Julcs Veme et
de Louis-Sebastien Mercier : connaissance du milieu, des habitudes
cynegetiques, des migrations et de l'importance des populations.
L'extension maintenant tres large du materiel prehistorique, mobi-
lier et parietal ou rupestre, permet d'individualiser des faits de cul-
ture, de suivre des chemins et de reperer probablement dcs fonc-
tions specialisees (ct sans doute des traits de style individuels
d'artistes itinerants).
Jc crois qu'avec un minimum de prudence et de bon sens, les
travaux des folkloristes et des mythologues (Frazer, Van Gennep,

Jabal Gobir (Yemen). Un bouquetin est attaque par une meutc de chiens. 95
Photo .-. Garcia.
Santarcangeli 1) devraient peu a peu s' integrer aux propostons bange de nature ct de definition parce qu 'il etat deven sym-
d'interpretation. Peut-etre sous une forrne qui ' inteogerait plus ~olique. Le lien ct la derivation possible des my~hologies, confi-
la durce et la transmission des traditions (c'est-a-dire Jes adapta- gurant par rles ~t ~ersonnages une perte sym.b~lque (les mytho-
tions vemaculaires des mythologies dans les folklores) mais bien logies jouent \'orgne du monde dans une ongne de la culture),
I'ogine des dispositifs mythologiques propres a nos cultures. me semblent plus probables que \es nombreuses religions de la
Les pratiques cultuelles ou symboliques prehistoriques au rehistoire , inventees jadis, p~ur. doter de contenu ~es. fo.rrnes
contenu et au contour indevinables, les lieux d'installation rituelle enigmatiques des reuvres paleolthques (les reuvres neolthques
(grottes, labyrinthes, recherche de la nuit, des eaux souteaines denotent de faon accessible des traces de l'activite des chasseurs
courantes ou ruisselantes) devraient au moins nous faire soup- ou gueiers).
onner que nos mythologies ont une origine. Elles ne disent Nous en sommes pour I' instant aux observations et aux details
d'ailleurs en d 'autre. Les mythologies sont des persistances fos- d'observation. Je suis ici un travail (a destination publique large)
silisees et substantifiees de pratiques et de pensees symbo- recemment publie par Michel-Alain Garcia et Madiha Rachad qui
liques amnesiques. Les mythologies que nous connaissons dans m'autoseront a commenter leur etude 2 . J'y mele quelques obser-
nos cultures temoignent de I'enregistrcment et du maintien d 'une vations de situation sur le Yal Ca.
perte symbolque : les fonctions y sont jouees par des personnages
comme sur un theatre ; ce jeu est un acte nostalgique qui explique
qu~ la rea\ite s'est deja constituee par division d'un tout sym- l'eau
bol9ue; et qu'un et~t originaire du monde humain n'est plus per-
ceptble que par le JeU de Ja fable OU a traers J'acte ceremoniel La publication des sites prehistoques (neolithiques) du
qui n'approche pas les dieux ou le grand tout symbolique, mais Yemen (regions de Saada et de Sanaa) et le premier materiel (des-
separe precisement le monde des dieux d'un monde insignifiant. sine et photographie) des releves faits dans le Yal Ca (nord Por-
Ce theatre, ces fables, ces actes inventent quelque chose qui est tugal) ne changent pas grand-chose aux donnees theoriques ou aux
la peodicite de participation a un monde perdu. C'est-a-dire un conclusions provisoires sur les grandes structures d'organisation
temps ceremoniel ; sa duree, meme extraordinairement longue plastiques ou \'incertitude de destinataire des reuvres prehis-
- comme la ceremonie du Sigui chez les Dogons qui fonde un toriques.
mainten de pratiques cultuelles dans la nuit des temps -, ne dt Les reuvres recemment decouvertes dans ces deux sites sont
ren du temps prefabulaire dont elle exprime la nostalgie : elle en de plein air (executees par gravure, piquetage, raclage; peu
est la memoire amputee. d'apport de pigments a part quelques traces d'ocre conservees sur
Le reel est un fait de reiteration historique reconduit ou les parois sous abri). Les surfaces, a la difference des reuvres en
reinvente a chaque phase de civilisation. Ce concept est 'articu- grottes, sont generalement planes ou tres peu bosselees (les figures
lation la plus sensible des crises de mutations historiques. 11 jouent tres peu avec les accidents de surface) . Partout une simili-

I. a Santarcangei, Le Livre des labJrithes Gaimard Bibiotheque 2. Miche-Aain Garcia et Madiba Rachad, L rt des origines a Yemen ,
des idees , 974. ' ' 6ditions du Seuil, 997.

96 97
tude de taits, une egale economie de figures et un brouillage des paroi rocheuse. Ce phenomene est encore magnifie a un moment
figures par superposition (certaines surfaces dans l'activite paleo- bien precis de 1' annee, selon la hauteur du soleil au-dessus de
lithique sont consacrees a des superpositions et a des brouillages l'hozon. Nous avons ainsi constate que certains panneaux, illi-
de figures). sibles en ete etaient totalement et parfaitement dechiffrables en
La nouveaute, si I ' ose dire, est dans le cas de F Ca hiver 3. '
l'utilisation de petites surfaces planes offertes par des cassures de Le cas est a peu pres comparab1e a Foz Ca : 1es panneaux
roches. Ici est confirme le fait d'accumulation ou de concenta sont lisibles par demi-joumees. Par ailleurs, il s'agit d 'art rupeste
tion d'activite puisque les memes sites portent tace d'activite et non parietal (les reuvres ne sont pas, comm.e e~ grotte, ~ans un
depuis \e gravettien jusqu'au neolithique, avec notamment le cas milieu conservatoire) : 1es ceuvres sont de plen ar, accessbles et
exceptionnel d'un remp1oi d'un cervide paleolithique chevauche lisib1es - el\es 1' etaient d' autant plus que la gravure, le raclage et
par un cavalier de l'age du fer. L'etat actuel des releves de 1e piquetage degageaient des taits et des zones clairs sur la roche.
gravures sur roches (une dizaine sur quelques centaines, derou- C' esH-d ire que 1' appation sasonniere des figures sous un
lees dans la vallee de la viere Ca sur une vingtaine de kilo- soleil d'hiver et en periode de crue des eaux devait ete spectacu-
metes) ne permet pas de conjectures sur leur organisation : il lare et apporter, qui p1us est, une part symbolique importante a
s'agirait d'un deroule au fi l de l'eau et prenant niveau sur les 1eur systeme.
lignes de crues periodiques; 1es hypotheses d'interpretation (un L'aute similitude frappante (qui conceme encore la situation
abreuvoir pour la faune, un lieu de rassemblement et de fixation et non a caractesation des ceuvres) ente Foz Ca et les ceuvres
du betail ) sont sans doute faibles; tout au plus peut-on conjec- rupestres du Yemen est leur localisation pres de cours d'eau. Il
turer que le betail (mais il est encore rituel : bovines, faut eidemment repenser aux ceuvres parietales en milieu humide,
equides, bouquetins) est (( pres de l'eau parce que c'est 1a que soumises ou exposees a des ruissellements et surtout situees
l'eau a degage des surfaces de roches et que ce couloir, dans un dans des reseaux souteains plus ou moins actfs ; la decouverte
paysage de collines ades, est seu1 a offrir des ressources par sa assez recente du reseau Clastres a Niaux confirme cette observa-
vegetation, ses poissons et 1'ensemble de sa faune. tion : les dessins sont places au bord d'un lac souteain. Je cite
Quoi qu'i1 en soit du resultat des releves de l'ensemble du encore Michel Garcia et Mahida Rachad : Il apparalt que
reseau, 1a situation tes particuliere des ceuvres du Ca restera sans d'~utres emplacement~ (que le.s, abris sou.s roches) ont. ete r~cher
doute la grande question d'interpretation: s'est-il agi, par exemple, ches parce qu'ils etaent le sege de russellements ntensfs en
de doub1er de figures l'ensemb1e du site frequente pour ses res- periode humide. On y touve generalement des peintures repre-
sources - plantes, poissons, gibier et ainsi de le consacrer ? sentant des fles de bovines dont l'avant-tain et la tete sont perio-
Mais avec, ici encore, la meme selection de figures et les memes diquenent mouilles par les coulees d 'eau [... ]. On y renconte
absences que partout ailleurs (petit gibier, oiseaux, vegetaux). egalenent des personnages dont le corps entier se touve lave.
Michel Garcia remarque ceci sur son teain yemenite : Parfois neme des scenes entieres occupent les plages reguliere-
1, orientation de 1, eclairage a du etre determinante pour l, execu- ment inondees, qui tanchent en clair sur les autes panneaux.
tion des gravures de plein air (ce qui signifie qu ' ne peut les
voir tout le temps ) : La plupart du temps, c' est au soleil
couchant que les figures animales ou humaines surgissent de la 3. Op. cit., . 16.

98 99
est probable que c 'est pour cette raison que les artistes les ont maux, de Ja nuit de la memoire, voici affleurer les versions contra-
choisies ; et aussi : Dans I'art paleolithique, constate que dictoires de l'eau de la vie qui sera aussi le Styx, le Lethe, la
souvent les animaux semblent boire l'eau ruisselant des fissures source Mnemosyne. Ne peut-on rever mieux ponr engager enfin
des grottes, comme a Niaux par exemple 4 . Ces observations une prehistoire de nos mythologes deja si nettement attestee chez
sont essentiellcs. Platon, Aristote, Ciceron, Porphyrc ?
Un autre caractere de l'art rupestre (de plein air) et qui peut Je ne ptlis malheurensement m'etendre sur toutes les sugges-
par opposition expliquer une singularite de l'art parietal (l'animal tions de ce beau livre. Michel Garcia note encore tres precisement
se conforme a la structure de la grotte et a la conformation des qu 'au pied des panneaux graves prehistoriques du Yemen (neoli-
parois) est l'absence de toute deformation systematique, parfois thique, age du bronze) sont disposes des restes (ossements fossiles)
poussee jusqu'a l'anamorphose, qc l'on observe dans l'art paleo- des animaux figures ; et que des traces de foyers subsistent sou-
lithique parietal. vcnt aux memes cmplacements. 11 n'est pas douteux qu'il faille,
Ces deux elements de corpus nouveaux (Foz Ca et les sites en ces cas, conclure a une fonction cultuelle et alientaire de ces
du Yemen) permettent sur ces observations de reinscrirc une don- combinaisons.
nee sans doute essentielle : I'eau et les ruissellements ne consti- Malgre la modification du botope - desertifcation de ces
tuent pas seulement une condition du milieu conservatoire mais zones autrefois lacustres, quasi-disparition de la vegetation - , les
semblent une donnee (scenographique, culturelle), en tout cas sites d'installations prehistoriques sont demeures (comme chez
rituelle - elle regle une periodicite de rafra'chissement des nous, si \ peut dire : Perigord, Dordogne, Ariege) des sites fre-
fgures - ou cultuelle tres importante ; je songe, par exeple, aux quentes ou des assises d'installations historiques. Les raisons alle-
deux gravures de saumon sur le sol sableux de Niaux, aux pois- guees de commodite ou de viabilite me semblent, en tout etat de
sons graves dans une galerie du Portel et places dans la ligne d'un cause, insuffisantes. On constate, malgre les bouleversements cli-
cours d'eau tari (etait-il, a tel moment, evoque ou reel ?). La grotte matiques, une memoire de frequentation du paysage, c'est-a-dire
apparait du meme coup comme reseau hydrographique maintenu une cartographie symbolique, qui ne tient pas seulement a l'agre-
en semi-activite : ruissellements, formation de lacs saisonniers ou ment ou a la commodite : de tels lieux ont ete consacres par la
peranents (Niaux), riviere a niveau variable (Montespan). Voila coutume humaine. Je crois qne Ja encore nous voyons un regle-
en tout cas un el ment de nature a modifier desormais les don- ment a petite echelle, ou par secteurs, de geographie humaine. 11
nees interpretatives generales des vres parietales ct rupestres : y a une memoire symbolique (et certainement legendaire) du pay-
l'eau non seulement conserve les fgures, mais elle les alimente sage habitable, par-dela ses modifications (meme de nombreuses
periodiquement. Elle les maintient en vie. zones desertifiees sont frequentees sur leur memoire de fondations
Quel est donc le supplement d'association ainsi confirme sur historiques : les populations se sont adaptees a Ja modification
les mythologies souteaines ? Le cours resurgent, bien sCr, mais des donnees climatologiques). Pour le reste, l'eau, la roche et la
en complement des Enfers, c'est-a-dire du lieu mythique de vegetation composent manifestement les elements essentiels au
conservation des images, du labyrinthe enfermant lcs grands ani- maintien et au developpement de la vie. Il faut comprendre que
la presence de l'eau, ses variations de niveau, ses capacites
d'iigation sont de meme un element essentiel, et jusqu'ici non
4. Op. cit., . 18 et notc. compte dans l'interpretation d'une symbolique de l'art en milieu

100 101
parietal : pas de figures sans eau qui Ies conserve ou en entre-
tienne la fraicheur. Sans eau non plus, pas de grotte vivante,
c'est-i-dire, tout simplement, pas de meto,.e.

Venelhosa. Cavalicr dc l'agc du fcr


superposc a nccrvidc palcolithique.
FOZ C

La belle vallee du Douro (le fleuve d'or) au nord du Portu-


gal, tres verdoyante, aux ves progressivement encaissees vers la
source espagnole du fleuve, se transforme dans sa partie est (regions
de Foz Ca, du Tns os Montes) en une zone ade, pieeuse, de
rare vegetation ; les vignobles abondants depuis Porto, l'occupa-
tion forestiere des hauteurs sont remplaces par une culture clairse-
mee d'oliviers, d'amandiers; peu de plaines, c'est-a-dire une ag
culture de survie sur les plateaux, et dans les zones d'alluvion, de
petites exploitations maraicheres d'interet local. L'invasion du
phylloxera au debut du siecle a ruine la culture de la vigne et a
contribue en depeuplant la region a une sensible desertification.
Dans un paysage assez semblable a celui de la chaine des puits
d'Auvergne, region de contreforts entre la sea da Lapa et la sea
de Bornes, les sommets assez elevs, le fort encaissernent de la
rive nord du Douro, ont oriente l'exploitation du haut Douro par
une serie de baages fournissant en electricite les provinccs voi-
sines, portugaises et cspagnoles. C'est dans cette region, aujour-
d'hui quasi desertique, que des travaux de prospection hydraulique
ont permis de decouvrir sur les rivcs d'un affluent du Douro, lc
Ca (qui s'abouche au fleuve sur une boucle, au pied de la sea
I s,_,._ 10 Qnta da 1\J!'t."W ,
2. .. dot Moinho<; IIPt>t~.
3. Ca:.. do A...ndo.l, 12 f'U. VI
4 c.-Lololn......,.,.n.\Olt-, .-.: n\u 13 : 14 ndiqtnlt-
105
~ ~r..,.,, 1W"rt dr ... lt c.:.~-.... rt dr
6 \'a!elo~,._ \'~u:ta. sur lr DI.Mro: l.ltiti'W' C
7. P02rlr~ lt1o(fw 1w lt ('ll1t'ttM'tl ~'t'tt- tko-
~. ~il'tid tlos p_'ll.,_.,.~ Cl\lii'J I,~lt lkl
de Bornes), et de ses affiuents, un nombre considerable de gravures C'est particulierement dans la zone des affleurements de
sur des aftleurements de schiste noir, tres dur. L'abondance des scruste et aux confluents des ruisseaux saisonniers avec le Ca que
gisements de schiste dans la region de Foz Ca a fourni longtemps a presque totalite des gisements paleolithiques est situee.
une des ressources alternatives de la region (ces gisements etaent Les plans de cassure de schiste offrent des tableaux plans de
prolonges a l'est par des gisements de minerai de fer); debite en dimensions tres variables, de soixante-dix centimetres a plusieurs
lames, poutres, solives, dalles, 'exploitation du schiste a depuis metres de largeur. Beaucoup, dresses sur leur base, rectangulaires
longtemps fourni un materau de construction ; les arbres frui- ou oblongs, ont evidemment commande des types de compositions
tiers, en grande partie disparus, etaient exploites pour leur liege. ou de combinaisons figuratives particulieres.
La situation du Parc du Ca 1 est tres singuliere. Le paysage a les solutions de figures propres a Foz Ca, l'etroitesse
est fait de montagnes aondics et de plateaux denudes ou affleu- de nombre de panneaux donne lieu a des compositions en
rent du granit et du schiste. Les zones a schiste occupent Ia vallee grappes et conduisent a des solutions originales dont il existe
du Ca et des ruisseaux affluents. Cet ensemble de petits aftluents trois exemples au moins : un corps animal pourvu de plusieurs
de regime tres bas, a faib le debit et periodiquement a sec, fe tetes, ou d'une tete occupant des positions simultanees. Cheval en
une branche affiuente sur la rive sud du Douro, selon un axe sud- bas de panneau presentant trois degres d'inclinaison de la tete
ouest/nord-est. Le lit de ces cours d'eau se situe a peu pres au (Penascosa), bouquetin pourvu de deux positions simultanees de la
niveau du Douro. Il s'agit de rivieres au cours inteittent (connais- tete et des cornes, formant ainsi anse de panier : une tournee a
sant de tres fortes differences de debit en hiver et en ete) mais d'un gauche, une a droite (Quinta da Barca) ; ces figures ont ete glo-
regime de plaine ; les rives de quelques rivieres pentues, au regime sees comme des exemples d'expression realiste du mouvement. Les
de toents, pavees et bordees d'affleurements rocheux ou de blocs cas pretendus de pointage realiste sont d'une telle rarete,
importants, sont vierges de toute trace graphique. presque toujours douteuse, dans l'ensemble de l'art paleolithique,
Les etudes en cours sur la zone concernee par l'activite paleo- et si souvent le resultat d'un desir de decouverte documentaire ou
lithique (occupation, sites graves) confient l'installation tres anecdotique, de la part des commentateurs, que je me tiens a cette
ancienne d'un microclmat sec (peu de precipitations, hiver comme reserve : ces figures sont une solution compositionnelle, elles pre-
ete) et le maintien tres ancien d'un regime des cours d'eau ainsi sentent generalement toutes une image suggestive de l'animal
que l'absence, dans cette zone, de phenomenes de cryoclastie (ecla- vivant et type dans ses caractestiques ( dont les caracteres dis-
tement des piees sous l'effet du gel). considere que cette zone tinctifs sont soulignes). Pour le reste, ces figures dont une partie
a preserve ses caracteristiques, seulement modifiees historiquement combine des positions simultanees, sont des solutions spatiales :
par Iccupation et l'industrie humaines (agriculture, exploitation elles s'integrent a l'ensemble des solutions de composition ou de
des gisement de roches); plus recemment une modification de combinaison presentees par la totalite des traits de chaque
l'etiage du Douro a la suite des travaux hydrauliques, elevation du ensemble. Les ensembles de traits recouverts, croises, etc., ont pour
niveau des lits de vieres par les depts alluviaux (estimee a une effet de multiplier les figures, de composer une foret ou un laby-
trentaine de centimetres). rinthe de traits plus ou mons isolables et referables chacun a une
figure. Jl existe neanmoins dans ces ensembles des traits perdus,
c'est-a-dire, dans le cas de Foz Ca, des profils d'animaux incom-
. Visite au debut de septembre 1998. plets, de grande dimension, dont la silhouette passe , en quelque

106 107
sorte, sur l'ensemble de la composition. Il importe, apparemment Que Ies figures soient .des disposi~ifs et ~es strat~gies de traits,
que les lignes, les formes et les animaux s'interpenetrent. impore: des alliances de formes qu so~men~ a ~a fos un~ refcrence reelle
ap~aremment, qu'un corps hors dimensions contienne de plus t un contenu ou unc instance magnare, devrat suffire a l'ana-
pettes formes ; et tres logiquement les grandes formes naturelles f se Car enfin s n'avons aucune dec, meme aides du compa-
en cadrent de plus petites. r~ti;me ethnographique, du degr~ dc s:mb?l~aton dans ~~~uel la
Ces brouillages de figures sur lesquels se detachent toujours , e'
rea
des paeoithiques etait prsc (c est-a-dre
. des condtons
. , et.
des figures tres lisibles, a partir desquelles on (( deduit )} aisement constructions imaginaires par esquelles la e trouvat son equ-
d'autres ensembles de combinaisons de traits (figures, animaux) libre dans ces cultures).
ont en tout cas un sens precis : ces compositions offrent des L'aventure nterpretative est formelle, et. telle ~st sa~s dout.e
table~ux de lecture; cette lecture est progressive, c'est une chasse, sa rentabilite. C'est a 'interieur des donnees ( herm~neutque re~
un decompte, un recensement, etc. C'est-a-dire une activite dans geuse ecture anecdotique) qu'clle me sembe stuer sa pert-
l' image.
nence. . ,
. ~es solutions s?nt, a l'evidence, deliberees dans la composi- foz Ca est un gisement d'unc tres grande orgn~ te : ~tua-
ton d ensembles; ren ne permet de penser qu'elles soient alea- ton des blocs graves, pour ains dire a fl~ur d_'e~u, dspo~tf des
toires. Nombre de panneaux, lisses, plans, de grande superficie sont panneaux dans des zones sensibes que eau gue et decouvre
en effet ~estes vierges. L 'ecture a donc ses emplacements, ses sites seon une altemance saisonniere reguiere, quali~e d~s gr~vures d,e
et, cert~nement, ses protocoles. Simplement l'evocation, reguliere- grande unite stystque pour chaque type de trat ~pquete, abrase,
men! fate d,ans .es travaux sur la prehistoire, de rituels (magie, cha- de Iegere incsion ; ci comrne dans la salle termnale de Gargas,
mansme, ~evotons en tous genres) est tout au plus une option - pro- tes types de traits distnguent les periodes ; a Foz C~a par profon-
bable - prse sur une structure sociale inconnue en tous les points deur, a Gargas par redoubement ou tr.iplication du trat de contour).
d.e so.n organisation, de ses habitudes ou coutumes. Cette option Les superpostions de traits, c'est-a-d re les figures entrant en co~
rtualste a coespondu, au debut du siecle (c'est-a-dire avant les position avec des figures d'un trace ant~reur, ?nt tout e caractere
g~?ds tra~au~ d'et.hnolo~ie), a la projection d 'une sorte de pan- d'actes deliberes, comme des intervcntons fates sur des espaces
t?esme pnmare : l fallat alors trouver du sacre dans les pra- signifiants dans des zones sensibles, c'est-a-dre vi;ant~~ .
tques humaines originelles , en partie pour compenser l'absence L'autre nteret du site est que les zones gravees s nscrvent
?u do~ument s_ocal. .out cela demeure d'une certaine probabilite; a
dans un teitoire ct precisement chacun de ses embranchemen~s
! est a peu pres certan que les ceuvres paleoltruques manfestent fats par des confluents ; on peut, sans ?eaucoup d'audace, r
une conscience symbolique sans doute tres elaboree. Le lien, cepen- a dctermination d'un teitoire symboque. En cela encore, Foz
dant (et qui est le probleme essentiel), entre une attitude religieuse Ca est d'un grand nteret; ce large pla.n .a cel ouvert,. dont le ~es
et les figurations est loin d 'etre etabli et, surtout, extremement reduc- sin est ie a l'actvite de 'eau, cxplcte pour parte ce qu est
teur : il ' a jamais pu expliquer une figure ni une composition et l'occupation symbolique d'une grottc; la o.u ,elle se presente comme
pas meme le moindre trait ou signe. L'idee soumoise d'une instru- un corps combinant des reseaux. et d~s ~avtes,. elle ~e cesse de P?r-
mentation des ~gures, c'est-a-dre de leur rentabilite propitiatoire, ter l'emprente d'un tetoire magnare, objet d une occ~paton
repose en demere analyse sur une supposition d'etablissement du et d'une pse de possession. De a meme fa<;on a .relaton des
reel, qui est pour Ie moins d 'une extreme Iegerete historique. figures a l'activte de 'eau: resurgences de sources, russellements,

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semble un len symbolique certanement mportant ; les grands pan- bras vers la droite, pris d~ns le flanc de ' aurochs, esquiss~ de
ne_aux de Chauvet sont des, ~n:tplacements d'actvte de l'eau par anbes terminees en au nveau des genoux~; b~ste long (en~ron
russellements au sol ; le benter de la premiere salle est encadre ~5 cm) du col a 'attache du sexe; ventre, relache ; le _sex~ en erec-
par un ~e~f m~gace~os et le vestbule aux ours (galee basse dont . decalotte (environ 18 cm), prolonge par un trat. S la data-
hO, . J h d
une a~sdole ? drote est omee de tros profils d'ours, dont deux rion de la figure est confirmee (assez peu cacatura e, proc e es
e~bot~s, traces en ocre rouge estompe); cette zone tres active est figures d'anthropomorphes gravees sur plaque~e.s de La Marche,
decoupee par des colonnettes et de petts massfs de calcte a base sans les deformatons courantes en profil de feln, dont une pla-
d~ grand pa~neau des points rouges qu lu fat face a v~gt-cnq uette d'Enlene donne un bon exemple), par sa taille, sa position,
metres de dstance est, elle auss, tres active en russellements ~ette figure de caractere magdalenien suffirait a singulaser
Enfin~la scenogra~he des deux grands panneaux, des chevaux (sall~ l'ensemble de Ribeira de Piscos; ce panneau est le plus proche du
du crane) ~t, des lons (sall~ !e:rn~ale de la galee du megaceros) confluent de \a viere avec le Ca. La ve du Ca proche du
est completee par une actvte sasonniere : la niche centrale de confluent supporte une roche de tres grande dimension sur laquelle
ch~cun _des panneaux sert, depuis la prehistoire, de debouche a un sont graves deux grands aurochs en traits profonds (d~ns lesquels
pett russelle~ent au sol, equivalent au debit d'une pette source. j'ai cru voir un dept _de c~l?rant) : ces fi~ures ~avees su~ une
~~ obse~atons d'hydrogeologie attribuent cette actvite a la paroi verticale ne seraent lsbles qu~ ~epus la _~ oppose_e du
peode d o~cupat?n de ,a grotte et sans doute le gla<;age du sol Ca. Nous aurions sur le micro-terrtore de Rbera de Pscos
par !a calcte est-l du a la formaton perodque de tels plans (l'affluent le plus long du Ca) au moins deux panneau~ de sign~
humdes. Toute la superficie au sol de la salle du crane est dessi- J sation de teitoire ou d'appartenance; les roches gravees se pre-
nee par une serie de vagues de coral deposees par a calcite. sentent en paquet, sur une longueur d 'environ 150 metres, tres ~eu
echelonnees sur les pentes, mieux groupees qu'a Penascosa, mons
Je reprends quclques-uns des points precedents suivant mes denivelees qu'a Canada do Infemo; comme a Penascosa, elles
notes. occupent une anse ou le rebord d'une plage de la vier~. .
~ systeme apparemment aussi simple que celui de Foz Ca Q uelle est la fonction du support de roches ( elles s nscvent
. ?
devrat pe~ettre de faire un etat des emplois de vocabulare et de toutes dans des rectangles couches ou debout) ? Quelle suggeston .
quelques fats de compostion. Par exemple, quelques cas, dans les compositions en grappe ,
Trois types d'a~~maux sont a peu pres exclusivement figures, de figurations animales echelonnees du haut vers le bas selon la
souvent e_n _co_mp~ston, che_vaux, aurochs, bouquetns ; de tres position naturelle des animaux dans le site ou s~r les pentes de la
rcu:es cervdes soles. Pas de sgnes proprement dts ; ceux qui sont montagne : bouquetins, aurochs et chevaux, possons (roches de
~re~ents sur les .~och~s sont attribues a des peodes recentes (neo- Penascosa roche 0 I de Canada do lnfemo).
lthque). Jusqu a present, pas de representatons sexuelles telles Au ~oins cette ndication generalement rare de figuration
qu 'elles sont presentes dans ' art paeta Seule une representation reconstituant une situation ree//e idea/e.
de pers~nnage ~thyphallique sur la roche n 2 de Ribera de Ps Rien qui indique une quelconque magie de la chasse. 11 re~te
cos, sunmpresson en trats fins sur un aurochs (envron 50 cm de que, la aussi, le vocabulaire animalier est tres lmite, c'est-a-dre
hau_t), crane oblong, silhouette legerement voutee, toumee vers a fait exclusion des petites especes : il faut donc de nouveau penser
drote, nez marque, machoire infereure proemnente, esquisse dc que es figurations ne sont pas des reprises du tout-venant; qu 'elles
110 111
ne retletent ni une realjte cynegetique une moyenne des habi- ar ' idee d'une ~ystcmatique gener~le des fi gures. dont le releve
tudes alimentaires. Le moins que l'on en puisse deduire est que les statistique - Lero-Gourhan - donnat la clef; or s une telle sys-
grands animaux ont une dignite figurative, et le maintien de leur tematique existait, elle se veait : chaque ensemble parietal met en
forme dans le mouvement un nteret symbolique particulier. evidence les caracteres qui ' individualisent.
La selection est celle des grands animaux contemporains de L'exemple de Foz Ca permet, par son exception, de dedure
la population ; si les chevaux semblent offrir la plus longue duree ceci : /a grotte cornme orps terpretant des figurations de diffe-
de gravure, les aurochs se distribuent egalement selon les zones ou rents types est aussi le terrtore d'une actvte symbolique dont les
sites et lcs cervides seraient privilegies, au moins par leur position, figures sont pour nous les seules traces subsistantes.
a Canada do Infemo (roches 11 , 20). Les animaux seraient, en Le teitoire ome de Foz Ca n'est vraisemblablement pas
moyenne, en position d'occupation de teain : occupation celui de la chasse, du depeage et de la cuisson de la viande ; les
ideale . Quel peut etre le but de ces figurations, tantt claire- traces de ces activtes sont retrouvees sur un plateau qui domine
ment lsbles et tantt presentant des traits meles ? Aspect domi- de petites vallees (site de Fumo, a I 'est de Penascosa).
nant de steles. Quelle foncton a la repartition et a l'articulation des peintures
part d 'evidentes parentes de style magdalenien (chevaux, dans l'espace restreint et reserve d' une grotte, dans lequel, notam-
profils de bovines, aurochs, cervides, bouquetins), le site ne pre- ment, les traces sont selectionnees de telle faon que l'on n'y
sente aucune des caracteristiques des figurations paretales qui decouvre que des pas d 'enfants ?
impliquent une organisation et une orientaton dans un espace clos Car du moment que les figurations (de tout type : peintures,
et que la repartition des figures structure ou (( dramatise )) (figures dessins, gravures, relefs) font l'objet d ' une actvite deliberee, soi-
amples en salles ou sur panneaux larges - salon noir de Niaux -, gnee, differenciee et precisement localsee, il faut enfin poser de
figures prises de deformations par allongement de membres, en nouveau quelques questions simples d'interpretation.
couloirs ou galeries etroites - Galerie des chevaux du Portel) ; Quelle qu'en soit l'acception possible, ce n'est pas le reel cou-
absence surtout de signes evidents de symbolisation de l'espace, tumier, cynegetique ni meme almentaire que les figurations sug-
dont on peut au moins dedure une fonction des signes en gerent, rappellent ou consacrent.
grottes. Deliberement, toute informaton actuelle est ecartee (etat reel
Le plan de distribution des figures, qui est habituellement un du cheptel ou du gibier, informations sur le groupe social : nombre,
plan de rectification ou d'orientation a l'interieur des grottes, est hierarcbie, fonctions, clans , etc.); jusqu'aux traces de pas selec-
ici celui d'un territoire. Cec me permet de penser que la grotte est tionnees et fabriquees . Et faut-il de ce fait conclure a un rle
un espace symbolque complexe : elle est un corps et deliberement d'intiation des classes d 'ages, a l'entrainement a une chasse ima-
soul~gne comme t~l, au moins comme corps symbolique qui ginaire dans un territoire symbolique? Voila encore un roman ~
content ou reprodut des figures animales (c'est-a-dire des formes). peu hativement bati dont je retiendrais tout de meme une probab
Dans cette meme mesure, la grotte est un teitore ideal. 11 n'existe lite : c'est que les parois ornees du paleolithique ne presentent
donc pas de grotte type ou ideale approcbant une repartition la aucune scene mais des combinaisons de figures isolees, opposees,
melleure possible des figurations orientees (vers 1'entree la sor- articulees en ensembles composes, ou embrouiHes, intentionnelle-
tie : cette idee-la est une idee de speleologue amateur) et reparties ment melees comme une pelote de fil. Si la peinture dot servr a
par zones et ces zones articulees par des signes : cela ne tenait que quelque chose, c'est a une identification plus ou moins aisee de

112 113
fones animales, entieres, abregees, etc. Ce qu veut dre que a Ni scenes, cibles d'entra1nement magque, ces gravures qui
scene ou l'acton maginaire n'est pas representee sur les paros : valent our des peintures (par leur disposition, leur fini et leur lisi-
elle est la relation, possble, h ab tuelle, exceptionnelle, v rtu elle ou bilite) recouvrent quel usage ou quelle fonction symbolique pos-
magnare entre les choses peintes et ce lu qui les regarde ; cette sibles ?
re/aton est a elle seule une acton maginare (sans qu'l sot encore Cet etat reduit du systeme presente cependant tous les cas inte-
beson d'nvoquer le secours d' une mage supplementare ou celui ressants dans ses degres de comb inason et de complexification des
de quelque pretre superfetatoire). \ignes, allant de la simrlicite a. la comple~ite de l ec~r~ et d_' iden-
Cette relaton represente une realite et, sans aucun doute, un tification. Jeu de labyrnthe fat par des lgnes emmelees : l faut
effet de reel purement magique. Une serie d 'animaux (grands, en faire sortir des animaux, les perdre, les retrouver, etc. Or qu 'est-
veloces) sont figures la ou ils ne demeurent pas. La selection semble ce que cela ? Une serie d'aventures de lignes? . .
celle de fones que le mouvement exalte. Les petits animaux, (Illustration : Penascosa ; Canada do Inferno, roche ; Rjbera
lievres (sauf au Gabillou), oiseaux, lagopedes, sont exclus, a part de Piscos, roche , deux chevaux.)
un oiseau de profil grave a Montespan, quelques chouettes et
hiboux traces sur argile dans differentes grottes. La localisation dans le paysage (reliefs, encassement, ouver-
Les poissons sont des gravures au sol ou au niveau inferieur ture des pettes vallees) est evidemment significatve. Les diffe-
des roches ou parois: ils figurent exp lctement le niveau de l'eau, rents sites, ou les plus grandes concentratons de roches gravees,
sans doute la seule attestation d' une classficaton par niveaux des semblent situes dans les branches de confluents du Ca avec des
gravures parietales. Le plus sgnificatf (poisson grave sur sable russeaux affluents - qui nc sont plus pendant l' ete et l'autornne
- Niaux - ou sur roche - Le Portel) est que les poissons sont stues que des lits de sable au bord desquels des potagers et de petites
la ou ' eau coulat autrefois : ils ne completent pas un tableau cultures sont prepares pour le retour de l'eau.
almentaire m as entrent en composton dans la restitution d'un L'equpe de prehistorens de Foz Ca semble inclner pour un
paysage imaginaire partiel. rle particulierement important de l'eau dans l'ensemble du site.
Cette indication cependant n'est ni suffisante exc lu sve. Le Je crois en effet, pusque le regime des cours d 'eau n 'aurat change
sol de Niaux, par exemple, presente au meme niveau un bison grave que par le niveau d'etiage, que la queston de l'eau liee a la stua
au sol. Et sans doute s'agit-il d'une queston de teitore. 11 reste tion des figures ' est pas la regularite mais la perodcite d 'une al
dans le jeu combnatoire et compos tonnel que les poissons sont mentaton des cours d'eau sur lesquels presque toutes les gravures
cantonnes au sol, a la place de l'eau, que les caprines occu- sont concentrees.
pent plutt les emplacements superieurs des compositions. On Nous aurions ains un cas d'exception mas une illustra-
les dit, par exemple, en position comp l ementare par rapport aux tion de plus : \es grottes en semi-activite que nous connaissons
chevaux et bovnes, jamas l ' nverse : ils sont plus pet ts, plus haut (Ariege), stuees sous des montagnes, c'est-a-dire sous des reser-
ou plus loin que les chevaux et bovnes - et ceci est a peu pres voirs d 'eau, presentent elles aussi une alternance de crues mesu-
regulier. rees par la fonaton de lacs, parfois de bassns perennes, \e
Foz Ca (Penascosa) explicite parfatement cette successon gonflement de cours resurgents.
par niveaux (roche 5 avec po sson, roche 3, roche 4, roche 6, \ faudrait, dans le cas de Foz Ca, ler la presence des gra-
roche 5). vures a une possble perodcite de frequentaton des anmaux ; ls

114 115
entretiendraient un rapport direct avec l'abondance saisonniere d ' voudra) soit son altemance saisonniere, c'est-a-dire sa dispa-
l'eau,
. de la. vegetation fraiche et tendre dans les petites vallees . ese rition et son retour qui fa it revenir lc cheptel.
s.tes graves ne sont pas les plus rocheux : ce sont des sites erio- Je me garderais ici d'autres deductions. Foz Ca offre la sin-
dquement secs, offrant des plages, c 'est-a-dire des abreuvoirs natu- gularite exceptionnelle d'un site pour ainsi dire rel , c'est-a-
rels ct proches des confluents. dire reellement freqente par les animaux figures ct la meme ou
. ~ des grands interets de Foz Ca tient au milieu naturel ils sont figures. Siplement faut-il penser - sans rccourir a une
~hs pour les gravures. Ces sites sont evidemment frequentes : religion que rien ne nous permet de construire - que leurs
ls sont d'acces relativement aise, faits d'anses, de plages ; ils sont figures les remplacent, les invoquent, tiennent leur rle pendant
fermes et releves par des pentes sur lesquelles les roches de schiste \eur absence saisonniere.
ne forment pas des parois (de tres belles parois existantes a ' entree La seule proposition raisonnable et modeste tiendrait dans ce
de ~ zone de ,Ribeira de Piscos, sont vierges de traces), mais un peu d'induction : la s'exprime une figure du desir au scns. le pl~s
damer ou un echelonnement de plans constitue de stcles ou d'af- itteral, c'est-a-dire la representation de ce qui manque. Mas celu
fl eurements au sol. Sans doute un relcve topographique detaille des la n'est, au vrai, qu'une forme de compensation de ce qui doit reve-
roches de chaque site permettrait-il de dessiner le plan d'ensemble nir. C'est une forme naturelle, vivante, du temps dans la forme de
d'une occupation graphique de chaque zone. la periodicite .
. . Je retiens pour l'instant, dans ces notes de voyage, la neces- Je n'en conclus que ceci : s'il existe un rituel, il ne consiste
ste pour la comprehension de ce gisement extraordinaire de ier pas a faire sortir par magie les animaux des roches ; ce rituel est
quelques traits : une forme de la meoire. La emoire a une premiere efficace :
Gravures situes pres de l'eau, sur une seule rive; dans es c'est une invocation imaginaire; elle est l'enregistrement non de
z?~es de confluent, p~es de cours d'eau periodiques, dans des zones ce qui disparait mais de ce qui fait ~etour; c'est. en el\e que le
d evasement du tean, roches echelonnees sur la pente. temps prend precisement une forme. tout le mons.
Selon les sites, un anmal semble domnant (grand probleme
~u panneau 2 de Ribeira de Piscos, l'anthropomorphe rapporte sur
I arochs ; les grands aurochs, monumentaux , de la roche 13).
Nombre ~e c~mpositions ou de dispositifs en grappes dans
lesquel.es la stuaton topographique est repetee par la localisation
d~s anmaux; suggestion d'une sittion de terrain, a peu pres
d une carte .
Quant a~ rle de l'eau (dont je ne crois pas qu'il soit sim-
plc~en~ l_'~bjet _d'~n .culte parti~ulier), il explicite un fait general
de ~ctvte paleolthque (et qu semble le fait de l'art neolithique
au ,:'em.en, selon les. observations citees de Michel Garcia); c'est
qu l exste une relaton entre les figures d'animaux et l'eau c'est-
a-di.re. une liai.s~n entre l'eau et les images; et il est signific;tif que
le regme chos (pour tous les effets propitiatoires et magiques que

116
QUELLE NATURE ?

Ici non plus il ' est pas necessaire d' invoquer la figure du
chaman telle qu 'elle subsistait au debut du siecle chez les chas-
seurs de rennes de Siberie, ou les ceremonies des aborigenes aus-
traliens. Malinowski (AJstrale et Pacifique), Nevermann, Worms
et Petri (Relgons du Pacflque et dustralie), Evens-Pritchard
(sur une religion deduite de differents teains ethnographiques) :
le grand nteret historique et ideologique de ces travaux a ete de
faire sortir la reflexion sur les pratiques symboliques d'un roman
des origines quelque peu infantile. L'enrichissement du tableau des
logiques humaines dans les travaux d'ethnologie de cette epoque
(avant-guee) a profite tout autant des travaux de Mauss que de
l'ceuvre fondamentale de Bergson : le genie de symbolisation nc
tient pas au pouvoir de manipulation de signes de quelque nature,
indexes sur une echelle des pouvoirs de magie ou d'invocation; la
symbolisation est une expression de rythmes congenitaux aux
hommes. Tout leur art procede d'un savoir du temps, de la memoire
et de la conscience intime du temps. Et cette conscience est un
pouvoir metaphysique.
Les reconstructions anthropologiques qui ont pris au serieux
toute Ja parole sociale (recits, rituels, coutumes, objets, structures

119
d'echanges) ont constitue des continents humains tres differencies de la mythologie. S'il faut guerir un homme, c'est qu'il faut refaire
selon leurs forrnes, et leur art est toujours apparu non comme un un homme, autrement dit chasser de lui telle partie de nature dont
pur don mais comme une partie fonctionnelle des cultures : ces l'humanite s'est separee.
objets avaient un usage ceremoniel ou rituel ; les masques vivaient C'est en ce sens que je lis l'exemple donne par Frobenius
comme personnes ou evocation au moment des danses ; les objets d'une chasse a 'antilope a laquelle une chasse en effigie sert de
ou les forrnes, lies a des legendes et a des traditions ont, a peu pres preliminaire. L'une des deux chasses est ieelle et je crois qu 'au-
comme des blasons, une fonction de distinction et de discrimina- cune des deux n'est veritablement magique : l'action symbolique
tion dans le corps social. lls rattachent son possesseur ou son por- a fonde sa replique reelle. Et c'est en ce meme sens que je lis
teur a une antiquite mythologique, c'est-a-dire a une humanite com- l'exemple d'un vase chinois (voir plus bas, demier chapitre) dont
men~ante. Les animaux totemiques ou paredres sont des je doutais d'emblee qu'il fft la representation d'une chasse reel\e.
fondateurs de filiations, c'est-a-dire de familles dynastiques ou cla- Entre ses registres, c 'est un jeu de I'ordre qui est figure : par le tir
niques. n'y a pas d'exemples qu'ils representent simplement ni a l'arc sur cible heraldique, selon un rythme donne par Ja musique
une menace demoniaque ni un lien de nature continue dans les civi- (une serie de percussions) et dont le but est la conquete des
lisations. Les acteurs mythologiques (ce sont des figures imme- emblemes du pouvoir; c'est un jeu fait dans une choregraphie
moriales) sont ceux du commencement du monde (autrement dit cynegetique avec les animaux fabuleux, objets de chasses mytho-
de J'ordre instaurant une cu\ture) et tous les rituels sont repetitions logiques des premieres dynasties prehistoriques, c'est-a-dire avec
d'actes de fondation culturelle, separation de la nature. Danser, se 1'origine des pouvoirs et de leurs figures, a travers lesquelles la
travestir, se masquer n'est pas escompter quelque effet reel (gue- nature a ete domptee et mise au caeau.
rison, fertilite, gibier), c'est tout d'abord rejouer (a la fois repeter Ces scenes anecdotiques ou naturalistes en premiere occur-
et redistbuer les dignites) l'origine du monde humain que consti- rence sont des leues ou exactement des masques. Elles font rap-
tue toute culture. Ce cadre suppose des representants dynastiques pel (et recit deliberement embrouille, dans l'exemple des legendes
qui font gestion du pouvoir selon des conditions hereditaires tou- chinoises - chaque signe peut renvoyer a une serie d'exemples
jours complexes (les filiations sont une structure sociale et la pre- Jegendaires qui l'explicite ou Je met en scene), rappel et convoca-
miere juridique ; la complexite des systemes de filiation et du sys- tion d'un fonds legendaire qui sera - toujours dans l'exemple chi-
teme matrimonial garantit la loi, une forrne ieversible de la nois - Ja forrne de contenu des chroniques dynastiques : le dragon,
culture ) ; ce meme cadre suppose auss des intercesseurs. Ceux- la licome, le lezard, le sangler, l'homme a tete de breuf et a bec
ci sont la memoire d'une fondation humaine, c'est-a-dire, comme d'aigle, le mfuier... sont des figures heraldiques poursuivies,
toute mythologie, le savoir d'une derivation et d'une separation des debusquees, chassees ou affrontees. Cette chasse n'est que leur
hommes de la nature. Leur action sur les forces a fin de magie, de capture choregraphique : elle est l'enjeu symbolique du tir a l'arc
guerison, etc. (de tout acte propitiatoire ou apotropaque), n'est pas - il faut que la conquete des emblemes soit comme une chasse ou
une action sur une nature actuelle mais sur Ja memoire des forces une guee dans laquelle les signes du pouvoir (c'est-a-dire le pou-
que representent les ancetres, leurs noms, les signes qui leur sont voir meme) changent de mains. Car celui-la aussi n'est reel que
attaches. Ce pouvoir qu'il faut, apres tout, reconna'tre comme pou- par sa justification mystique qui date la premiere origine humaine
voir d'invocation et de consecration est exerce non pas a travers du monde ; objet de Ja danse au cours de laquelle se produit non
des choses, mais a travers Je temps, c'est-a-dire dans l'espace meme seulement un transfert de figures mais une metamorphose des

120 121
forces et des pouvoirs. Les animaux ieguliers ou les monstres et peut au moins supposer qu'il manque beaucoup d 'elements
chimeres ne sont pas des parties abeantes de la nature : ce sont (c'est-a-dire d'espace) a une interpretation des figurations paleoli-
des etats de processus d ' humanisation. Et leur jeu se repete ici thiques. L'idee de chaman signifie seulement que ces figurations
comme jeu des princes; c'est le fonds d 'un mythe d'origine des appartiennent a une structure symbolique complexe, qu'elles ne
dynasties que convoque cette choregraphie cynegetique. La redis- peuvent donc d'elles-memes sommer un contenu, un sens ou une
tribution du pouvoir et sa conquete (a l'epoque des Royaumes com- fonction. 11 reste dans cet espace de fonctions dormantes qui
battants) somme precisement la mythologie, c'est-a-dire la memoire est celui de la figuration, encore bon nombre d 'observations de pre-
de fondation du monde : son enjeu est la possession de la totalite miere occuence a faire, qui peuvent au moins affiner l'approche
du pouvoir symbolique sans lequel aucun pouvoir n'a d'efficace. de cet impressionnant complexe symbolique revele par l'art paleo-
De meme que pour cet exemple, je crois assez peu - d'autant lithique.
qu'aucun signe n'y prete reellement - a une lecture anecdotique ou Je crois ainsi observer que les roches gravees de Foz Ca deli-
realiste de l'art parietal. De telles Iectures sont surtout sollicitees mitent des zones significatives ; que ces zones ont un rapport avec
par un desir documentaire que les temoignages de figurations paleo- l'abondance intenittente de l'eau et du cheptel ; que les piees
lithiques (et peut-etre neolithiques) ne peuvent satisfaire. presentent presque toutes une situation reelle des animaux par rap-
L 'usage rituel des masques et figurations (africains, austra- port a une configuration de teain; que l'ensemble des panneaux
liens, amerindiens) est atteste par des recits, des traditions legen- graves constitue une sorte de topographie ideale de teitoire ou de
daires toujours degradees, des observations de coutumes et de fonc- paysage occupe . Je ne sais cependant a quoi elle sert. J'en
tionneents du corps social. Ces temoignages ' apportent par deduis seulement que si elle est liee a la presence intenittente de
eux-memes aucune preuve de signification ou de fonction rituelle. l'eau et des animaux, cette structure a un rapport avec le temps,
Il faut bien convenir que la complexite symbolique (metaphysique, l'idee de retour et la memoire.
juridique, coutumiere) des populations ethnographiques etudiees Quelle image de la culture ? Ce que la deduction en propose :
depuis un siecle et la fluidite meme de leur fonds mythologique (la le corps eparpille, visiblement pense sur des liaisons et des articu-
tradition orale se prete a une constante evolution des legendes dans lations, d'une nature imaginaire; les animaux introduits dans une
une structure rythmique de la memoire : c'est un maintien assure grotte composent un ordre, des hierarchies, des liaisons obligees.
de la fone des contenus; les naateurs ne cessent d 'oublier et de Ces prelevements et ces interpretations (elles sont statistiques et
monter des elements legendaires: d'assurer une survie des legendes fonelles) ne font donc pas un portrait de la realite mais d'une
dans une historicisation de leur monde); il faut au moins conce- constance ou d'une periodicite de figures prelevees sur cette rea-
der que l'image n'est pas, dans cette multitude de cas, la sugges- lite. Nous en ignorons l'usage qu'une conjecture probable nomme
tion d'un contenu ; si elle est rituelle, elle I'est selon de multiples religon. Mais cette meme fone de selection et de regularite d'un
possibilites de sens. Ce qui est frappant dans un masque ou une stock de fones combinees sur des dizaines de millenaires impose
peinture, c'est qu'ils sont un operateur mort, au repos et purement d'abord l'idee d'une structure. Telle est la fone du contenu. For-
enigmatique tant qu'ils ne sont pas animes ceremoniellement par mellement, ces figures diversifiees d'interpretation du monde
un recit, une danse, c'est-a-dire protagonistes dans une reanima- s'appellent mythologie ou, autrement, la .
~ion de l'ensemble du corps legendaire dont la population est, un
nstant, le corps vivant.

122 123
Quinta da Barca. Panneaux des trois bouquetins.
Signe du milieu, bouquetin a deux tetes.
"'..... -
/

25cm

Canada do Infemo - Roche 2 (Secteur Central et Superieur)

(Releves par l'equipe d'archeo\ogues de Foz Ca).


Canada do Inferno - Rocbe I
Pcnascosa - Rche 5

- - - - - . .lS(m

Penascosa - Roche 3
___
...__ ........l)<m

Penascosa - Roche 5 c
Pcnascosa - Rochc 4
Pcnascosa - Roche 8
Pcnascosa - Rochc 6
Penascosa - Roche 5
Deux signes rectangles 0 ------

LA GROTTE CllAUVET

Pseudo-lioo

~--+-- Hi bou
...._...___ _ , r - - - - - Deux triangles ouverture le

__ _ Paooea u des graodes gravures / / "'"" " " d" m<"'''"'" L'~tude de la grotte Chauvet est en cours 1
; je m' impose une
.---

Sigoe insecte, papllon sorte de devoir de reserve sur ces travaux auquel je suis associe
-'"-------- Galerie du cierge

Paooeau des mains positives - mon r l e ne peut etre que de critique, de suggestion, bref de dia-
logue avec les membres d'une equipe tout a fait remarquable.

?"---""""-"--- Signes v..J

Pannea u des rhinoceros ---+----
I
PapiHon ---+1-+---.b~-:----Signes '-'AJ
Il conviendrait ici de compter enfin dans l'apprehension de cet

ensemble d'ceuvres parietales, sans doute le plus ancien que nous

I Paooeau de la paothere - ---r connaissons, quelque chose de leurs qualtes.
I

Je n'apporte dans ces lignes (tout comme dans les pages pre-
I
cedentes) qu 'un point de vue, une fa:on de regarder et de raison-
!
;::J ner un peu differents des habitudes des prehistoriens. Degage des
f
responsabilites scientifiques qui sont les leurs (etude des sols et des
parois, releves, description et caracterisation des ceuvres, analyse
de tous les evenements de relief dans la cavite) mon intervention
Po oeau des gra nds est un brouillon d ' impressions, de descriptions, de deductions; par
poiots rouges

I. Visite lcs 11 ct 12 ma 1999. l'initation de Jean Clottes cl sur pro-


position de Michel Garcia je suis associe a l'equipc Chauet pour les questions
touchant a l'esthetiquc et a l'histoirc de l'art. Je donnc, avant publication des tra-
Vestibule des ours aux, une imprcssion de ma premiere isitc. Ces notes de tean sont ei
demmcnt susceptiblcs de revision.

149

lOm
habitude, je me tiens a une prudence d'interpretation. Je ne livre Pour le visiteur, l'ensemble de la caverne se presente comme
donc qu 'une premiere impression. un immense developpement dans une mise en action progressive
. L~ configurati~n de la caveme, vaste, au sol relativement plan, des possibilites (expressives, compositionnelles et geometriques)
fate d une successon de grandes salles et d'une bifurcation ter- des figures. .
minale en deux galcries (des croisillons et du megaceros), presente Les jeux de symetrie, de progresson et de developpement
un ensemble geologique d'un long developpe Iineaire (environ compositionnel s'etendent sur un cheminement de 500 metres. Tout
500 metres pour une superficie de 7 000 m2) tres netement articule l'espace est un ensemble tres visibleme_nt :icule en parties ~t
en_ secteur~. La division et l'articulation des zones d'activite gra- menageant en quelque sorte une successon d _effets. La dramat
phque suvent le developpement geologique et physique de Ja sation progressive de l'espace est un des caracteres les plus remar-
caveme (c'est-a-dire sa configuration et Ies points de suture consti- quables et l'une des caracteristiques les plus emouvantes de cet
tues par Jes massifs stalagmitiques). ensemble exceptionnel. .
L'organisation de l'ensemble m'a tout d'abord frappe. Les dif- Comme toujours dans les grottes omees, tout porte acrore (et
fer~nts secteurs sont ponctues en ouverture et en fermeture par des c'est proprement une illusion de l'art) que cette st~cture symbo-
s gnes presque tous originaux. Les signes ont une defini- lique est deliberement construite; l'ensemble des sgnes empor-
tion negative : elements non figuratifs, delimitant, ici, des espaces, tant en quelque sorte leur support parietal mais en~ore_l~ensemble
et ces espaces sont generalement caracterises par des emplois des configurations geologiques. De m~me que _la dscreton. ( le
des types figuratifs : couleurs, animaux, styles . caractere discontinu) des signes et des nterventons sur paros dans
Les premiers panneaux, jusqu 'au milieu de la cavite sont exe- toutes les grottes dotent 1' espace de caractestiques architec~!al~s.;
c~tes par dessin de contour estompe a Ia peinture roug~ ; les der- non seulement il semble construit, et ~out fait de hasar~. elmn~,
n~rs de peinture noire ; il existe un cas interrncdiaire, d'emploi mais l'ensemble de l'espace est marque de faon telle qu l est lu
mxte ou emboite, dans la galerie du megaceros : trois profils de meme signifiant et que les peintures lui apparte?nent_; e~ termes
felins, deux au trait noir encadrant un trace en rouge. de logique, il en est le sujet, elles en ~o.nt les deterrnnatons.. La
U tel developpement logique et progressif est j usqu 'ici inedit fonction de la peinture dans l'espace est c non seulement une or:en-
en tout cas moins lisible ; son effet est d'une classification stylistiqu~ tation et une coection du plan de la cavte physque : elles la deter-
et peut-etre chr~nologique. Les figures d 'abord tres espacees, connais- minent entierement comme un milieu cenesthesique. Un milieu o~ga
sent une premere zone de densification (une frise de rhinoceros nisateur d'affects ou de sensations, monte ic de faon progressve,
terrninee par des ponctuations rouges, au revers de la galerie du cac- suivant la densification des pentures par panneaux et leur ressee
tus) et dans les deux grands panneaux dits des chevaux et des felins. ment dans l'espace. L'ensemble du corps interpreta~t, c?nsttuant
, La drama~isation ou scenographie progressivement complexi- le corps symbolique de la grotte (aucun corps human figure,
aussi parce que tous les ndces - mains, traces de pas , vulves gra-
2
fiee et resseee sur des plans Iimites (delimites et prepan~s par
raclage) en de tres riches compositions est un des effets les plus vees - le constituent comme un interieur de corps contenant des
remarquables de Ia cavite.
!l faut_ compter dans cet ensemble des zones de passage qu'il
convendrat sans doute de voir comme des zones de transforrna- 2. Je note cec comme hypothese ou deduction de pure reserve : les gran~
tions des figures. panneaux de mans sont a t'entree, tes traces de pas conservees dans la galene

150 151
images), est un espace vivant de sollicitation cenesthesique. Toute
grotte suggere plus ou moins cet effet, par moments ou par bouf-
fees ; la perfection d' articulation, de deroulement du plan et ' evi-
dence d'une charge symbolique sont un des caracteres les plus mar-
quants de cette grotte. Cette dramatisation se mesure aussi a
l'emotion grandissante que nous avons tous eprouvee en arrivant
aux demiers panneaux. La grotte est un dispositif de plan, de signes,
d'mages qui organise son parcours : c'est-a-dire qui modifie ou
modele les dispositions emotionnelles de celui qu'elle promene .
Au-dela de notre preparation ou de notre sensibilite, il faut tout de
meme imaginer le pouvoir d'emprise d'un tel dispositif sur des
hommes dont c'~tait la les seules images scenographiees, de grandes
dimensions et regardees dans un milieu expemental (une nuit
momentanement et faiblement eclairee).
Toute grotte presente des caractestiques physiques propres
dont l'omementation souligne la logique et la sensibilite.
La grotte Chauvet est majestueuse dans ses proportions, claire
dans son articulation, intelligente et emouvante dans le developpe-
ment de ses figurations: un peu plus qu'ailleurs, une des plus fortes
suggestions de cette grotte est cel\e d'un ensemble vivant et d'un
milieu tres fortement structure de preservation et d'evaluation de
la vie. La suggestion est cel\e de la vie des figures, l'illusion propre
(et proprement artistique) est celle du mouvement par le moyen de
figures immobiles montees en sequences.
Ceci ne m'avait jamais frappe a ce point : les figures dessi-
nees, peintes, sont vivantes ; resultat a la fois du traitement de la
Galee des cactus. Ours des cavemes : trace rouge rehausse a l'estompe.
(L: 0,80 m).
teninale des croisillons , branche de gauche de la bifurcation de galees qui
part de la salle du crane. Je n'avais jamais prete attention a ce dispositif dont je
crois qu'il existe des signes de recuence dans plusieurs grottes; l'idee d'une
oute arc-boutee entre Ies mains et les pieds poses au sol me fait schematique-
ment l'effet et tres provisoirement (que mes amis prehistoens se rassurent) pen-
ser a l'espace de la grotte terrestre circonscrit par le corps de la deesse egyp-
tienne Nout; son corps posant au sol sur ces deux memes points d'appui cst la
ofite du ciel ou l'on voit son sexe et ses sens pendants.

152
figure et de sa mise en scene. Que sont donc cette suggestion et
cette illusion ?
Tout ce que je vois ici me donne le sentiment d'un art, c'est-
a-dire d'un metier, d'une science et d'une liberte de composition,
d'une volonte d'expression.
Je ne puis evidemment me defaire d'habitudes qui sont ma
culture : frequentateur de peintures, amateur d'idees et lecteur
d'histoire. Cependant les qualites esthetiques et, pour ainsi dire,
culturelles de la grotte Chauvet sont telles qu 'elles autosent
leur interpretation, ou du moins leur evaluation, comme
reuvres . La part d'illusion culturelle ne tiendrait qu 'en ceci :
une telle qualite et une telle constance de caractestiques gra-
phiques pouaient decider de faits de style individuels et permet-
traient deux ou trois fois d'y reconnaitre une main ou un effet
de signature.
Toute la conjecture, bien peu hasardeuse, est de ce type-la :
plusieurs artistes ont travaille et certains deux fois. Les deux ours
en contour rouge seraient signes ; les grands panneaux des
chevaux et des felins presentent une unite, peut-etre illu-
soire, de facture ; sans doute plusieurs factures sont-elles unies par
la composition et par groupes d'animaux; pour le dernier panneau,
les unites sont les tetes de lions de droite dont les profils se
reunissent en un point de convergence des ouvertures d'angles, ins-
crivant les figures en rosace; les tetes de bisons (traitees en ren-
contres ) ; la majorite des rhinoceros ; les tetes de lions de gauche
et le cervide prolongeant la ligne de dos du lion inferieur (ces der-
nieres figures traitees de faon souple, par un trait assez leger, sans
le travail d'estompage, les reports d'argile et de calcaire blanc, Panneau des chevaux. Partie gauche.
degage du fond, qui donne relief et isole les profils de la partie
droite comme des surfaces nettement delimitees et determinees par
des ouvertures d'angles). Le petit cheval de la niche situee au milieu
du panneau, d'un style qui me semble unique dans cet ensemble
(proche des chevaux chinois de Lascaux), n'appartient visible-
ment pas a la composition au sens stct; il s'integre, plutt, a sa
scenographie generale.

154
C'est dans ces conditions une premiere lecture rapide dont je
transcris les notes.
L'acces a la grotte se fat a mi-pente du massif; descente par
une ouverture de puits, precede d'une galerie rampante elargie. Le
col du puits assez etroit permet une descente vertcale d'une dou-
zaine de metres jusqu'au sol, au fond de la premiere salle Brunel-
Deschamps. Le cheminement dans la grotte se fait le long de la
paroi de drote jusqu'au fond. Grande dimension des salles: la hau-
teur sous plafond est regulierement de 15-20 metres, leur largeur
varie de 20 a 40 metres. Les resseements de parois, stues en
mleu de parcours (cactus, cierge, debut de la galerie du megace-
ros), accentuent une division de l'espace en deux grandes zones de
dessins et signes rouges dans la premiere parte ; les dessins noirs
occupent avec les gravures sur argile les paros de toute la fm de
la grotte : salle du crane (panneau des chevaux), fond de la gale-
rie du megaceros (panneau des lions).
La repartition des signes est tres singuliere, ou exceptonnel
lement ordonnee ; elle suit ou souligne les details de configuration
de la grotte. Salles, passages, zones de transition avec, notamment,
une plus grande densite de signes vers le milieu de la grotte, dans
la zone de transition entre figures rouges et figures nores.
La lecture des signes que j'indique partiellement et schemat
quement Ue n'ai pas localise tous les batonnets; les groupements
de mains et de ponctuations ocre rouge embrassent l'ensemble de
la zone rouge ), forme des sequences successives et rentre dans
la logique d'un developpement lneaire, accentuant l' idee que la
grotte est (( orientee , faite d'un echelonnement de figures d'abord
Panneau des chevaux, detail (L : env. I, I m).
isolees, pus de panneaux et de compositions ; sentment tres net,
au bout de quelques heures, d'une sorte d'entonnoir. Le cne
d 'entree est occupe largement, depuis l 'entree originelle, et de
fa;:on discontinue, par des figures au contour rouge, mans et signes
ronds, deux panneaux d'ours, jusqu'au premier etranglement ou
s'al gnent les rhinoceros; les parties mons evasees constituant des
fonds de salle ou de galerie offrent une grande condensation de
figures au trace noir (salle du crane, galerie du megaceros).

156
L'interet de premiere occuence des signes est leur lisibilite
dans le cheminement : chacun, par paire, est identifiable et impos-
sible a confondre avec le signe d'une autre paire; cette vetable
chaine d 'arpentage dont les chainons delimitent des zones se deve-
loppe du debut (sud) a la fin (nord) de la cavite. Certaines paires
sont embrassees.
Ce qui m 'a paru du developpement lineaire de sequences
s'articule schematiquement comme suit :
vulve/mains positives-points/insecte somme d 'une croix/papl
lonllunule double/mans positives/lunule double/papillon et deux
batonnets/insecte/rectangle/vulve/rectangle.
Le dernier insecte ouvre la zone des peintures noires, les
deux rectangles embrassent toute la longueur de la galee du
megaceros, jusqu'au fond de la salle en couloir terminant la grotte
en cul-de-sac, situee dans le prolongement du panneau des lions.
Les deux ensembles d'ours rouges, tres semblables (vestibule
des ours et panneau sur la paroi gauche de la galee du cactus, au
niveau du panneau des mains positives), prennent dans une meme
zone les deux premieres salles. Les deux cerfs megaceros se trou-
vent, en rouge pres du vestibule des ours et en noir dans la gale-
e eponyme, l'un et l'autre assez proches de chacune des vulves
(la seconde, a vrai dire, est faite du trace sur argile de deux tangles
pubiens dont l'un presente une ouverture).
Dans l'ensemble de ces zones d'extension tres articulee, le seuil
entre les deux grands secteurs rouge-noir est marque par une forte
concentration de signes. Michel Garcia a d'ailleurs mis en evidence,
pres de la retombee rocheuse qui porte le dernier papillon , une
niche cb lee de cupules digitales soigneusement disposees. Panneau des lions. Panie Sud (L : env. 6 m.).
Panni les centaines de dessins qu'abte cette grotte, je note
quelques traits singuliers dans les deux grands panneaux des che-
vaux et des lions ; ils relevent de la composition proprement dite,
c'est-a-dire de la distribution et de 'articulation de figures dans un
espace limite.
Ces panneaux sont accessibles apres une marche longue et une
attention portee a I'ornementation des parois, assez espacee jus-

!58
qu'au panneau des mains positives et des rhinoceros qui occupe e qu'au bord ga~~he ~u pan?eau. L'autre evidence frappante est celle
revers de la paroi gauche de la galerie du cactus. La densification d'une composton elaboree : les figures sont individualisables sans
progressive des figures, le changement de couleur du rouge au noir, ambigute dans une composition ou des especes ou des caracteres
la beaute du sol calcite passant de l'ambre jaune a l'ocre orange, se suivent; quelques profils d'ours, un mammouth et un cervide
enfin la surete scenographique des deux panneaux dont la compo- s' integrent a cet ensemble. Les chevaux sont protagonistes du
sition semble monter de veritables portraits et quelques phy- panneau qui porte leur nom, meles ou presents par groupe en alter-
sionomies detaillees au rnleu de corps entiers, tout cela inspire, nance avec des aurochs, des cervides et des felins. Ces panneaux
pour le moins, une tres grande emotion devant un tel miracle de sont etranges : ils apparaissent comme des catalogues de figures
force et de delicatesse. nettement indivdualisees, au point d'isoler pluseurs fois des por-
Ces deux panneaux sont pents sur un fond prepare : la paroi traits; \eur addition produit un catalogue d'especes ou de figures
est raclee sur une hauteur de deux metres pour en degager le cal- propres a la grotte : c'est, par deux fois, une espece de troupeau
caire blanc, de fa90n a etendre U Jarge ecran SUf Jequel \es imaginaire. Je ne trouve aucune trace ou indce d'action (c'est-a-
contours noirs et le traval d'estoml?e sur les robes et les mufles dire quelque chose d'un recit) entre deux figures d'especes diffe-
detachent puissamrnent les figures. dix metres envron, la seule rentes. Meme les deux rhnoceros affrontes (zone infeeure
lampe fixee au casque projette une lumiere suffisant a animer de la partie gauche du panneau des chevaux), ou Gombch a cru,
l'ensemble du panneau des lions. Cette iuption de figures est d'apres une photographie, voir, enfin , un scene, semblent oppo-
d'une extreme puissance : chacune est tres lisible, de contour ses plus formellement que reellement ; l'animal tourne vers la
ferme, soulignee parfois par raclage du fond de fa9on a detacher droite semble obeir a une loi de composition qui presente, dans
les profils et les silhouettes sur du blanc ; cet effet est accru par tous les ensembles orientes, quelques figures qui inversent cette
le travail d'estompe vers l ' nteri eur des figures qui, par des degra- orientation pour des raisons d'equilibre ou de symetrie. Le raclage
des de gris mane avec l 'argle brune des parois, accuse l'effet de au trait blanc soulignant la corne du rhnoceros de droite indique
relief de chaque figure. L'impression dorninante, surtout devant le nettement qu'il passe devant celui de gauche. C'est dans ces
panneau des lions, est celle d'une oentation des mouvements et ensembles, ou les caracteristiques des groupes specifiques et le
de leur rapidite : cet effet est realise au moyen de figures qui sont type d'echelle choisi pour chaque espece composent le develop-
toutes en pos iton immobile en une composition dans laquelle alter- pement d'une structure, que se situent (et parfois se cachent) des
nent des groupes de tetes en profils, des avant-trains, des figures defonnations ou des jeux forrnels : jeux de slhouettes. La parte
de face (bisons), des silhouettes entieres de rhinoceros dont le droite du panneau des chevaux (panneau des cervides) presente un
groupe superieur, echelonne d'avant en aiere, ne donne pas l'idee cerf et un cheval, tete-beche : chacune des deux tetes est greffee
d'une perspective mais d'une simultaneite ou d'une decomposition sur un tronc commun, \a ligne de dos du cheval, basse apres
de postions par analyse de mouvements (assez semblable aux l'encolure, remontant au niveau des posteeurs, dect la ligne du
effets rayonnistes de Larionov ou aux experiences chrono- dos du cerf, une bosse au niveau des epaules et une ligne abais-
photographiques de J. Marey); cet effet est une illusion realisee see vers les posteeurs. Un tel jeu, des qu ' il se produit, est lisible
par le montage d'elements de figures heterogenes, d'echelles comme jeu de lignes.
vaables reunissant en composition des groupes de figures ani- Un fait troublant du meme ordrc est presente par les profils
males pressees lcs unes deiere les autres depuis le bord droit jus- de felins ; le groupe fermement compose de la partie droite du pan-

160 161
neau des lions est en quelque sorte hache par une success
d ' ouvertures d' ang es en rosace, d epus
. un pont central, et par
un
emboitement d'angles de profis, a 45, oentes vers a gauche.
' effet de mouvement est extremement fort et semble donner ~
brane a l'ensembe des figures du panneau. Toutes ces tetes de
lions (sauf une, noyee dans le mouvement ) sont fonnellement
economisees dans a production d'un effet d'ensemble. La niche
centrae du panneau des chevaux presente dans e registre du haut
deux tetes de felins qui ont fait bjet d'un travail de physiogno-
monie pousse et pousse a la cacature. Ceci me semble d'autant
Panneau des chevaux. Partie droite. pus interessant ici que la singularisation des profis de felins par
degradation de caractere donne assez reguierement dans l'art
paleoithique ce qu'on nomme des profils d'anthropomorphes. La
comparaison avec la plaquette d'Enlene est tres caire; quelques
figures de meme type sont presentes a Homos de la Pefia, La
Marche, Les Combarelles, Commarque.
Le premier sentiment suggere par ces panneaux est ceui du
mouvement, qui est un effet de montage ; le second, si l ' peut
dire, est que ' objet de a peinture est le portrait. Il faut maginer
ceui qui regarde, au terme d 'un chemnement (qui pour cette pre-
miere visite a ete de queques heures d' inspection des parois), dans
le noir complet, tenant une lumiere de faibe rayonnement, dans
une salle d'une trentaine de metres de diametre sous un pafond de
15-20 metres, ou au fond d'une gaerie de 40 metres sur 15 metres
de large : son corps disparait. Il est, devant ces panneaux admira-
blement scenographies, expressifs de force et de grace, suggestifs
d'un mouvement genera d'une grande puissance, quelque chose
comme un corps ou une conscience lies par cette espece de rapt
rapide que semble faire le mouvement transmis par ondes suc-
cessives a des groupes de fonnes. ( Rapt rapide, ecrivait Proust,
que fait le style sur la pensee. )
Le detaillement des figures est ici une operation singuliere :
elle est a la fois prejudiciable a l'ensemble et compensee par la
force de la composition. Et c 'est sans doute une des particulates
de cette grotte de realiser la mise en scene de formes vivantes.

163
Plaquette d'Enlene (Ariege).
En bas a droite a l'envers ; figure humaine .
Aucune espece d'action ni de succession de mouvements n'est
cependant representee ; leur suggestion est, dans le panneau des
lions, l'effet d'un montage see : le petit cheval chinois dans
la niche centrale, isole et comme suspendu gracieusement au som-
met de son panneau, semble s'inscrire sur la ligne du bas de la
composition ; sa situation de reserve et de retrait par rapport a la
composition, fait une accentuation scenographique tres forte de
l'impression de mouvement qui emporte les figures de la grande
composition. L'existence de vd es menages entre les figures pn~
sentant des silhouettes animales entieres, et abreges dans les grou-
pements de tetes en profil dans le panneau des chevaux, produit
elle aussi un effet d'oentation tres fort : l'ensemble du panneau
semble emmene par les aurochs et les chevaux.
Je reviens, pour finir, sur cette etrange corolle dont chaque
petale est une tete de lion (partie drote du panneau des lions). Ce
groupe semble pousser I'ensemble de la composition vers
l'avant. Tetes, encolures sont relies par un faisceau de lignes en un
point central a partir duquel rayonne une serie d'angles dont le
degre d'ouverture se reporte sur les profils de gauche de ce grou-
pement 3
Ce groupe de tetes en petales rayonnants est traverse par une
serie de trats qui se coupent ; ces traits, lignes, angles imposent
une structure de distribution rayonnante des traits de facies. Beau-

3. Une des caractestiques de ce panneau ient a la prcparation de la paroi.


Elle est raclee sur toute la superficie omee mais, surtout, une des singulates de
Panneau des lions, detail (L : env. 2,50 m). la composition est liee au maintien ct au remploi d'une partie d'une premiere
omementation. La silhouene, la tete et les bois d'un tres beau bovide se melent
ainsi aux tetes de lions : la saillie des epaules et la ligne de dos sont communes
au renne et au profil d'un lion. Le cas le plus singulier est presente a droite de
la composition ; toute la superficie occupee par le groupement des tetes de Iions
utilise, comme structure d'appui, ligncs de construction et surfaces claires cer-
nees au trait noir (horizontales et diagonalcs decrminan une serie d'angles), un
premier gisement de figures. Le remploi partiel de fgurcs isole ainsi, pour un
effet dynamique, une structurc gcometrique dans laquelle sont inscrits les profils
de lions.

165
coup dc ces traits sont des traits de construction de l 'ensemble dont Mais cette operation geometrique limtee m'apprend ceci qui
plusieurs encadrent des profils et accentuent l'angle facial entre Ja s'observe constamment dans toutes les figurations paetales (les
ligne de front et les pommettes. vaations de l'art mobilier sont ornementales) : les figures font
Cas tres particulier de structure alliant tres habilement des l'objet d'un jeu et d'un jeu de deformation, d'anamorphoses et de
angles de 30 et 45 et des courbes (dont quelques-unes provien- metamorphoses. C'est ainsi, et non a l'inverse, que les fones ou
nent de figures anterieures effacees partiellement) : le lien de cette profils animaux absorbent par degenerescence fonelle et degra-
espece de rose des vents est fonel ou dynamique, en rien figu- dation de traits (au sens strict) des figures humaines, des profils de
ratif; les traits qui entrent ici en conjonction ont ceci de remar- passage que l'on a encore la chate de qualifier d'anthropomor-
quable qu ' ils distribuent geornetrquement des secteurs; ils sont phiques.
secondairement, et pas tous, des traits figuratifs. La possibilite que la figuration comporte a la fois des figures
Je crois, par ceci notamrnent, que l'operation figurative n'est types, des individualisations de figures (mais les portraits sont des
pas un probleme de denotation (on l'a deja vu a La Baume- amorces de cacatures, c'est-a-dire de traits d'expression forces ou
Latrone), c'est une operation formelle qui doit etre probable, c'est- accuses) et un jeu geometrique, ou l'ensemble, plutt, de ces cas
a-dire vrfiable sur des formes vivantes; et dont la captation n'est figuratifs rend, a mon sens, peu probable l'idee d'un usage po
pas la recherche d'un repondant reel a l'operation magique. Les tairement propitiatoire ou apotropaque (magique) des figures. La
formes animales sont inspiratrices : ce sont des formes parfaites et magie est d'abord dans la diversite des operations symboliques qui
parfaitement vivantes. Toutes les grottes, a cte de rendus font des figures. Le fait de structure enregistre depuis longtemps
exacts, en presentent des cas de metamorphose. (Max Raphael, Laming-Emperaire, Leroi-Gourhan) est le lien de
Voila tres manifestement une operation sur des formes, des solidate ou de complementarite des figures entre elles. Le phe-
lignes et des angles : que l'exemple en soit une serie de formes nomene generalement frappant dans les grottes ornees est le soin
vivantes, puissantes, inspiratrices d'affects, ne change rien a ce fait. ou le gout scenographique propre aux ensembles pents et leur mise
L'observation le rendu ne sont exactement realistes. Toute en scene dans 1' espace de la cavite dans son ensemble.
l'habilete, la ruse ou la subtilite symbolique accreditent ici l'idee La grotte est un ensemble pense et organise, et Chauvet est
qu 'une "npulaton geometrque de fones, schematisables sur lisible dans une structure d'organisation. Elle est meme nettement
leur type, pet engendrer du reel. La manipulation d'une signale- marquee dans ses articulations , a la fm de la galee du cierge
tique du reel , reductible a tres peu de cas geometriques, est une et dans sa derniere bifurcation en . Les suites enchainees de signes
operation symbolique. Le plus interessant dans ce jeu geometrique m'ont semble articuler nettement des zones qu ' il faudrait pouvor
est laforme d'abstracton qu'il suppose et l'art qui s'en manifeste lier precisement.
dans l'equilibre des compositions. La lecture pertinente note ceci De meme qu 'un panneau se lit dans sa composition et non
que les fones parfaites, harmonieuses, singulieres, sont de grandes comme une accumulation de figures, de meme l'ensemble de la
fones animales et certainement aussi que la forme n'est pas dis- grotte doit-il pouvoir se lire comme une structure organisee. Les
sociee de la vie. Nous voyons aussi que le caractere de ces formes indices de telle lecture ne manquent jamais, propres a nous fare
vae de l'individu au type, que les unes et les autres font l'objet entendre qu' il s'agit d'un corps sexualise et de fone vague. C'est
de speculations, comme on l'a vu, physiognomoniques ou geome- que la repartition des cavites, des coulo rs, des passages, compose,
triques. avec la qualte des parois, la personnalite de chaque grotte. Cette

166 167
structure est generalement libre ; elle est une intelligence du genie
du lieu et je ne puis crore, a ce point, a l'idee d'une organisation
type des figures selon un modele deduit statistiquement. Toute
l'observation et toute l'experience infirment une telle idee.
Tout porte a croire, et Chauvet en est encore un exemple frap-
pant, que la grotte est vecue ; elle est un territoire sensible :
elle accepte, recyoit, conserve des propositions figuratives ; chacune
est plus ou moins propice a des modifications figuratives. Car les
modifications formelles des animaux sont un jeu de solidarite avec
l'espace : relief des parois, plans encadres, niches, etirements de
boyaux, cheminees; les espaces morts , non dynamiques, n'y
sont jamais employes. L'utlsation regulerement observee de
relefs (saillies, cassures, aretes, colonnettes, etc.) comme support
ou esquisse de figures, silhouettes globales, va exactement en ce
sens : la figuration est une adaptation de lignes et de figures aux
qualites de I'espace. Et plus que de tout autre fonction, elle aussi
est une reponse de seduction au gene du lieu, c'est-a-dire a
l'ensemble de ses qualites de volume, d'espace, de relief, de ds
tribution et d'artculaton. Et, naturellement, au faisceau de ses qua-
lites cenesthesiques dans lequelles figures s' inserent toujours par-
faitement.
Voila, me semble-t-il, un veritable corps interpretant (dans
lequel nous entrons, qu prend relais de notre corps irnaginaire),
coextensif au corps symbolique sexualise (ponctue de vulves) que
je concyois generalement comme le corps interpretant des figura-
tions; il n'est en effet pas besoin d'y introduire des figures
humaines ; la grotte est corps reel-ideal qui contient (preserve, mul-
Panneau des lions. Partie nord (L : en. 4,50 m).
tiple) toutes les figures possibles, y compris leurs modes de varia-
tions.
cec pres que le corpus de figures, peu variable sur toute la
duree du paleolithique, ne donne acces qu'a quelques types ani-
maux, c'est-a-dire a des figures exemplaires. Celles-ci sont pour
certaines, deformables et quelques-unes portent des deformations
de caracteres d'espece ou, me semb le-t-l, quelque chose de l'idee
de realite semble passer. Non dans un apport documentaire

168
(nlle action, nlle scene, nl detail contextuel) mais dans le fait qalites plastiqes c~ ~raphiqes de ces cevres sont exception-
q'une fone pet vaer, c'est-a-dire changer d'ordre de reference. nelles, leurs compostons, outre ne sggestion de realite ras-
Q 'est-ce q ' cheval chimeqe, un felin a visage de mtant, semblent des traits de caractesation individelle dont l'effet de
ne creature composite enchassee dans ne composition ? montage ressit ne veritable mise en movement des formes par
Et comment une telle idee d portrait entame-t-elle tojours, jxtaposton de figures d'echelles differentes et par l'alternance de
par qelqes exemplaires dans chaqe site, une possibilite de dege- silhouettes et de portraits ps sos des angles varies. L'ensemble
nerescence de la fone? L'animal est une fone. Des q'l vae de ces traits de style ne defit pas ne conception simple, unitaire
dans qelqes-ns de ses traits caractestiqes, il ne prodit pas et de fonction niqe de la figure. Le reel de reference a manifes-
un sorcier un detail d'anthropomorphe mais une figure spe- tement fait l'objet d'ne manipulation symboliqe complexe : je
cifiqement inclassable. Ce jeu d'anamorphose, ce croisement ideal crois q'ne grande part des effets tient ici a ne maniplation for-
sffisent-i ls a faire qelq'un ? J'aimerais, dans ne clture q melle particlierement riche et diversifee ; les compositions lais-
temoigne d'un tel raffement esthetiqe et d'une telle sfirete sym- sent appara'itre transpara'itre qelqe chose des regles fonelles :
boliqe, ne pas exclure qelqe chose qi appartent assi a lignes de jonctions, traces d'hozontales dans les gropes de
l'humour, c'est-a-dire a des jeux de concidence et de mtation figres, angles d'overture des profils et lgnes de construction
fonelles. Apres tot, si l'on me penet, les Metamorphoses de maintenes sur \es fgures.
tote espece n'ont pas ete inventees par des professeurs de latin, En pls de ler perfection graphique et picturale, l 'oginalite
mais par des poetes et, bien avant, tenes comme necessaires par de ces cevres s oblige enfin a conclure q'une pensee est ela-
des consciences poetiqes. bore dans \a conception meme de la fgre. Ce qi est manie,
Un probleme sbsistant, sr leqel pese encore un discours transforme, monte en seqences ' est pas referent immediat,
mal adapte, est le systeme d'occpaton de l'espace. Qe sgnfient c'est e forme, c'est-a-dire, a moins, une mediation d reel. Ce
les figurations logees dans des fonds de galees, camans, diver- qui est maniple n'est pas le reel, c'est l'ensemble des formes qi
tcles presqe naccessbles, pits? C'est qe les figures occpent en sont l'interpretation, atrement dit le langage.
symboliqement l'espace dans totes ses ramifications et q'elles Ceci ne resot en rien l'enigme de ce q'est ne fgure. r
lassent resprer les grandes cavites ; la dramatsation de etre efficace, c'est-a-dire porter d sens, eHe doit en etre creditable,
' occpaton symbolqe est sans dote de ce type ; les reseaux autrement dit ressembler a qelque chose. Ce qelqe chose a, pour
affients efflents d tronc d bassin central sont signifiants : ainsi dire, deux natures : c'est le reel mas c'est auss la realte de
ils sont des flx; des images, des corps y naviguent, s'y perdent, la pensee, c'est-a-dire l 'atonomie des fones et la possbilite de
s'y modifient. leur variation ; il y a donc dex pertnences dont celle de la
La qalite des cevres paetales de la grotte Chavet mpose memoire. Il y a assi des syntaxes, c'est-a-dire des groupements
qelqes conclsions. de formes signifiantes et des liaisons. Voyons ces grands panneaux :
Dessins a contors tres marqes por les peintures noires, les especes, les individus, les movements, cette variete de carac-
travail evident de peinture : traits degages par raclement de la paroi teres sont un fait de langage ; ils ne composent pas catalogue ;
de faon a dobl er ne partie des traits par un solignement blanc, ils proposent ordre, un sens, des hierarchies qu ne sont pas
degrade a l'estompe de gs-brun a l'inteeur des srfaces cemees dans / nature.
dans les dex grands panneax des chevaux et des lons ; les

170 171
UNE SCENE CHASSE ?

Un tres beau vase dou 1 du musee de Shangha (bronze de


l'epoque des Royaumes Combattants; 475-221 avant J.-C.) deve-
loppe sur son couvercle, la panse et le ped, des figures artculees
en frse ; une see d 'anmaux de grande talle presentes de profil,
auxquels sont meles quelques personnages en silhouette accom-
plssant apparemment des actons de chasse. Chaque registre pre-
sente en outre un personnage d ' une talle supeeure a celle des
chasseurs , et comparable a celles des animaux dont il est
entoure. Ce personnage immobile, debout dans une attitude propre
a le rendre identifiable plus qu'a suggerer, de sa part, une action,
est un corps composite de parties animales et humaines.
Les autres silhouettes humaines, ployees, tenant en main une
courte epee ou un baton, offrent manifestement quelques atttudes
(lancer, frappement) qui les integrent a l'anirnation de cette com-
pos tion. La plupart des animaux semble bondr, quelques-uns ont
Releve du dou n 51. Shanghai.
Catalogue, Bonzes du nusee de Shanghai, musee Cemuschi, 1998-1999.
I. Vase de forme ronde ou ovode posant sur un pied, couvercle aux deux
tiers, dont le bouton peut servir de pied ; sert a contenir des graines. Cette piece
etait exposee avec les Bronzes du musee de Shanghai presentes au musee Cer-
nuschi, novembre 1998-janvier 1999.

173
les jaets ployes, l 'echine creusee, la silhouette ramassee pour le
saut ou l'attaque.
L'ensemble de ces trois scenes developpees sur les trois
registres est fait de la redistribution des memes elements ou
presque. Le registre infeeur (le pied du vase) ne presente plus au
milieu des animaux que la figure du personnage composite.
La surface polie et brillante du bronze ne m'a tout d'abord
pas permis une lecture tres detaillee des motifs, pourtant tres net-
tement distnguables : ils sont en reserve mate sur la surface polie
du bronze.
Ces scenes etagees sur trois registres offrent au premier regard
toutes les caracteristiques de scenes de chasse . De grands ani-
maux en mouvement, affrontes ou poursuivis par des hommes
armes (vraisemblablement nus et pourvus, pour la plupart, d'armes
aux lames courtes, propres au corps a corps), aides ou guides par
un sorcier ou chaman, c'est-a-dire un personnage portant un masque
d'anmal.
J'ai cependant immediatement doute de la qualification juste
de ces scenes ; et tout d 'abord qu 'elles fussent bien des scenes :
chaque bandeau est fait de la repetition de sequences ou segments;
manifestement, les figures ' ont pas ete gravees apres la fonte du
vase, mais representent le negatif de matrices dsposees dans le
moule - les sequences se suivent par juxtaposition, sans interfe-
rence ni transition entre elles. Le caractere decoratif des animaux
est tres frappant; leurs mouvements, le jeu d'evidements sur leur
corps (notamment deux spirales reliees par une ligne oblique), les
formes comme decoupees a l'emporte-piece, ressortissent proba-
blement a des tecbniques ornementales d'abord propres aux figures
decoupees de cuir ou de feutre ; cet emprunt vrasemblable a
l'art des steppes ferait citation dans l'omementation du vase.
L'aspect dominant des mouvements suggeres est celui de mouve- Vase musee Guimet ( 73). Don Curtiss.
poque des Royaumes Combattants.
ments emphatses, rythmes et dont la combinaison forme compo-
sition ; celle-ci agence des silhouettes et des vides. Aucune des trois
scenes n'est veritablement figuree de faon a presenter un deve-
loppement, c'est-a-dire un debut et une fin, une action et son effet.

174
Comp e e
du Guimet la lecture se fait manfestement de
Les aimaux, efin, sont partiellcment dentifiab les dans un registre . . . ' c scene de musque .
(1
>- h
percusstOns, c asse ~
realiste : beaucoup sot des cratures ch meriques ou fantastques. haut en bas tr a. ar ' ar des prelmiaires qui indiquent sa
Je pense avor resolu un probleme de lecture au moins quat la chasse est .n~ro~u ed f rmes doit suivre ' cxecution musi-
a la nature de cette figuraton. Un vase de meme epoque, conserve signification : Ja lberaton es
au musee Guimet, presente lui auss un etagement de registres sur cale et leur animation ob~ir a ~on ~~ns le Gumet que sur le
deux desquels une meme scene de chasse est figuree 2 Le personage hybnde app se) . y figurent aussi deux
Le tres beau vase hu 3 du musee Guimet, de meme epoque bandeau nferieur (retomb~e d~;ad~a~and~au superieur (col); on
que le dou de Shangha, comporte quatre bandeaux (col, epaule- archers vetus, semblables a ~e elimare (tir a l'arc) trouve sa
ment, panse et retombee); les deux bandeaux superieurs sont sem- peut donc suppos.er que ~a scene ~~ explcitation dans le registre
blables a ceux de deux autres hu de Changdu et de Pekn sur les- conclusio, son llustraton, ohu sont en presence du personnage
bee) les arc ers ,
quels le bandeau de panse developpe une scene de guee nferieur (retom . la scene de chasse deve1oppee
identique divisee en deux regstres superposes : un assaut de cita- composite, apparu seuleme~t a~es ecit ou l'etagement des iveaux
delle sur deux etages et un affrontement de deux compagnes en sur la panse. La tra?sformaton u; de haut en bas ; le retour des
anes sunotat une batalle navale, c'est-a-dire deux barques interpretatifs se fa~ prob.able~e~'ensemble des figures. Leur rle
chargees de rameurs, situee chacue sous un groupe arme du archers forme une n~luson la remiere sequence d'aspect
niveau superieur. est donc a lire paraH~~eme;t da:~ter: vraisemblablement mytho-
C'est, tout d'abord, ue serie d'observatons formelles qu font rituel et das la d~m~e, ~ caret l'autre cas doit etre de meme
ma lecture de ce vase. Comme pour le dou de Shaghai, la panse logique : Jeur acto ans un
et sa retombee presentent un decor anme d'animaux et de chas- nature. andeaux iferieurs, pour partie iden-
seurs. Les bandes sont des sequences (ou segmets) repetees et ste- Les animaux, des deux b d Shanghai) de caracteres fan-
reotypees : la sequence du bandeau de panse est repetee quatre fois, tfiables, sont dotes (comme ans 1e
celle de Ja retombee, tros fois. Sur le Shangha, les figures de la tastiques. . . d Shanghai est plus nette-
panse et du couvercle sont repetees avec des variatios combia Dans l'esemble, l'org~s~ton u meme motif est repete
. ses tros nveaux, un
tores ; le ped e presete pas de figure humaie. ment decoratve : sur . , t ur d'un axe de symetrie.
deux fois et chacun orgase ~u ' en soit de ces caracteristiques
Pour ces deux. vases, quo qul bnaison est propre a la
et du style decoratf d.es fi~e~, e~e c~~nes assirnilables a des
2. Publie en 1938 par Mme Nicole Vandier, Revue des Ats asiatiqes,
t. Xll, Paris, 1938,. 133-140.
conpositon (en parte al~at~re) t et le plus generalemet carac-
3. Vasc de fone oblongue au profil en S, a panse longue et developpee. scenes de chasse. L.'~spect e us ne estions de mouvements de
Scrt habituellement a cotenir des boissons fenentees. Marie-Catherine Rey, teristique des posttons et e~u~sd .s::;; danse, par idividu, et 'd ~e
conservateur au musee Guimet, m'a signale l 'existece de ce vase; je dois ason ' ensemble des figures est c d, fi .t Ja composition , c est-a-
amitie d'avoir pu l'examiner a plusieurs repriscs dans les reserves du musce, et choregraphie dans laquelle se e
d'avoir pu etablir sa comparaison avec les deux vases de Changdu et de Pekn.
Ccs deux demiers vases ont ete publies dans la revue We Wu, n 3, 1976, . 40-
dire la repartiton de~ figur~s. ble dominant : l constitue
46. Leurs rcleves sont reprodits d'aprcs cette publication. Je designe ccs trois
Cet aspect choregraphque me semd s gestes caracterises de
vascs par leur lieu dc coservation : Guimet, Changdu ct Pekin. mois une description des actes ou e
177
176
chasse, cepedat ideti fables, qu'u pricipe ou un ordre de Or ceci est capita : l'idee d'ue represetati? a~aliste, de
repartition e~ d'anim~tion des figures. La scee cyegetique du Gui- scees est regueremet une projectio anachrorn~ue qu ~roc~de
~et (co~areme~t a cel.tes des deux regstres superieurs : tir a souvet de la recherche d'une refereces de detals; l'anmaton
arc,. cuellette, tr aux oseaux, musique) e presete pas de pro- des differents registres et de ' esemble des ba~dea~x de no~e vas7
gresso : c'est un ballet dans lequel sot meles des fgures et des resulte de la somme des attitudes des fgures solees ~o~?ees a
type~ e~ dans le developpemet duquel ces figures et ces types sot d'autres formes; chaque sequece des deux ba~~eaux fer~urs est
m~dfiee~, ?. par ?es acte~, mais, selo toute apparence, confor- equilibrec par des correspodaces, des p~ts et des Je~x de
memet a catat muscale et au rythme &appe das a scene symetrie etre Jes grades figures ; les iterstces ~t occupes par
d'epaule du vase. des ersoages e mouvemet et Jes vides empls par. de pettes
Le Shaghai das s esemble (la pase combine autremet fgures aimaes ; les combinaisons offret .quelq~es var~tes, ~
les memes fgures que le couvercle, le pied comporte mois de pas aatives mais formelles et suremet decoratv~s. ll s. es~ :na~
f~res et, surtout, pas dc represetation humaine) est decor festemet agi d'occuper l'espace de faon. ~h_m~e et eq,ubree.
ame con<;u e foncton d'un rythme, c'est-a-dre d'altemances. Ce jeu de repartitio est tel et tellemet equlbre que peut
La ~ase du ~uimet presete des variatios de formes et de pro- deplacer le decoupage de la sequece dans le badeau de ~~ns~,
portons plus mportates (le surgissement d'aimaux cxtraordi- en changeat es reperes de debut et de f, sas e perturber I equ-
a!res) ma~s des idices naatifs plus nets (un homme blesse ou libre. , ,
tue, des anmaux reellemet saisis ou &appes par des chasseurs et L'emploi de figures relativemet stereo~ees peut am~er a
deux tireurs a 'arc das le registre iferieur, rappelat les fgu'res conclure pas que es scees fgurent ou r~pr:s~te~ des r~~s,
d'archers du badeau supcrieur). mais que la scee naative est une sc~e. sot ceremonelle ~recse
L'esemble du Guimet pourrait se lire comme une histoire (ce qui semble e cas du tir. a ' arc) s~t ntuelle. Cette arrato~ .est
complete.ou upr?oc?le developpe de a chasse: technique, entrai- sans successio : elle consste essetellemet e ue composto
~emet rtue, categones, atemace par etagemet de scees rea- de formes qui est precisemet ue presetatio de figures ; elle .e
lstes, c'est-a-dire descriptives, et mixte, apparemmet, de reaisme comporte debut, ni evolution, f. Tout au plus peut-o vor
et d.e fatasmagorie (de vrais chasseurs af&otet des aimaux fan- ue espece de choregraphie, c'est-a-dire quelque chose comme ue
tastques).
chasse sans fi. ,. .
La grade questio, d'abord formelle, quc pose la lecturc de La scee de chasse et le recit, qui en est toute lluson, se
ce vase sur ses badeaux iferieurs (et celle du vase Shanghai) est distribuet selo des combiaisons d'abord formelles, aux carac-
ce.e d~ ~'iterpretatio d'u dispositif arratif ou decoratif. Une teres omemetaux tres nets, c'est-a-dire comportant ue part
e medane peut etre adoptee, comme l'indiquat Nicoe Vader d'organisatio aleatoire. . . ,
en I 93 8, dans ue referece discrete a ' ouvrage de Marcel Gra- Ces scees fortemet cofigurees et dstnguees par bandeau,
net, Danses et lgendes de la Chne ancienne 4 , e aaysat es puis par iveau a l'iterieur des bade~~x, ~euve ous appr~dr~
fgures sous 'agle de Ja ritualsato des gestes. ue premiere chose : le realisme est I lluso theatrale du rtu,el.,
ceui-ci orgaise la reiteratio ou la ~ec~rr~c~ de .quelqu~s el7-
mets. Cette arratio ne comporte detal accdet (c est-a-
4. Je citerai cet ouvrage dans sa reedition, PUF, 1994. dire rie des fgurations reaistes tardives de s cultures).
178 179
La succession des bandeaux par etagement de haut en bas
s'expliciterait provisoirement ainsi : 1, ceremonial (tir a l'arc et
cueillette); 2, rituel (musique et chasse aux oiseaux) ; 3, chore-
graphie (chasse magique ). Le realisme n'est nulle part : et c'est
justen1ent (panse et retombee) lorsque ni le ceremonial ni le rituel
ne sont plus visibles ni attestes que le realisme disparait tout a fait ;
le monde cynegetique, occasion de cette belle choregraphie, est le
lieu d'une danse formelle; ce que la combinatoire ornementale
libere au sens propre, est precisement un jeu de variation des formes
- voila donc un monde fantastque peuple d'animaux et d'etres
fabuleux, c' esH\-dire susceptibles de mutations de formes et de
proportions.
La fantaisie ou l'invention de caracteres dans les figures ani-
males sont une des particularites de ce vase.
Le style extraordinairement libre des figures des deux ban-
deaux inferieurs se prete evidemment a une tout autre lecture que
celle des bandeaux de col et d'epaulement. Une exaltation des
formes a laquelle participent extraordinairement les silhouettes
humaines et qu 'elles semblent, de certane fa;on, solliciter : elles
sont la, visiblement, outre pour une suggestion d'action, pour une
expression intelligible de positions et de mouvements et afin de
constituer des reperes d'echelle. Les silhouettes humaines consti-
tuent a peu pres toute l'idee de l'action : les animaux sont une
magnification ou une emphatisation de forme tantt referentielle et
tantt fantastique par exageration des caracteres ou par hybrida-
tion.
Toutes ces remarques impliquent au moins ceci : une lecture
pertinente du vase ne peut etre ni formelle ni exclusivement nar-
rative ou anecdotique. Telle est, je crois, la limite, en brouillon,
d'une analyse formelle possible de cette organisation de figures.

La comparaison du Guimet avec les deux autres hu de Pekin


et Changdu est interessante : les motifs developpes sur le col et
1'epaulement sont sensiblement les memes ; une cueillette, une
~ seance de tir a l'arc sur cible dans un pavillon a deux etages; une
Vase exhume a Changdu (Sichuan). Tombe 10. Epoque des Royaumes
Combattants (475-221 ). Doc. musee Guimet. 181
chasse aux oiseaux pres d'une riviere ou d'un maras (I
au moyen d'un lacet attache a une fleche) et une sceneeurtcture
.d . d f: d
entque, e musque ate e percussons; les deux vases P 'k'
, OUJOUlS
et Changdu presentent sur leur bandeau de panse une scene de c~ ~
bat (assaut, joute et bataille navale). m
Seul le Guimet developpe (panse et retombee) deux scenes
de chasse que l qualifierait plus justement de choregrapJies
c_negetques, tenes plus descptifs de leur realite figurative.
Le vase dou de Shanghai, etant donne sa fone arrondie, pre-
sente sur le couvercle, la panse et le pied le meme decor sceno-
graphie : une chasse fantastique (couvercle et panse), une frise
d'anirnaux (pied). L'interet ornemental de ce tres beau vase est
l'enveloppement de sa fone par un deroulement de motifs qui me
semble soit deliberement ornemental, soit faire porter le caractere
rtuel (et peu realiste) sur la chasse elle-meme. J'insiste un peu sur
les caractestiques ornementales des figures ; les scenes sont
composees d'elements peu animes, presque statiques; la figure y
est de type heraldique.
<
Avant meme l'analyse, je retens ceci du vase Guimet, qui me
u
- semble essentiel : de meme que la guee sur les vases Peln
u

::s et Changdu, les sequences de chasse du Guimet sont precedees de

.

scenes rituelles identiques (cueillette, tir a l'arc, chasse aux oiseaux,
musique et preparation d'aliments ou dc boisson). Ceci veut dire
tres explicitement que le tuel et le ceremonial sont des actes reels
codifies et que la chasse (partie reelle, partie imaginaire) se deroule
probablement dans un autre niveau de realite, vraisemblablement
mythique ou demoniaque.
Je ne puis que penser que, tout comme les infonations
rituelles communiquees (en vain) par Frobenius a l'abbe Breuil a
propos de l'ours de Montespan, dans le domaine des rituels (par
definition rigides : ce sont des sequences de memoire d 'une fon-
dation culturelle), ces vases apportent une infonation contextuelle
de premiere importance sur Ja guee ou Ja chasse . Et
l'essentiel, que nous apprenait deja l'histoire romaine, est que l'une
et l'autre se preparent; que cette preparation constitue au moins

183
C'est, je crois, le seul nstrument de commentaire possible de note
un ceremonial ou une serie d'actes tuels apparemment fixes. Je
1 vrai probeme d'iconoogie qui se pose c est une
me demande precisement si le tir d'oiseaux, la cuisine et la objetL.
musique ne sot pas justement un prealable aux choregraphies e seu . d'
. . d lsibilite fine ou d'n uaton des figures. Elles sont,
'd .
cynegetique et gueiere, c'est-a-dire a l'affronternent de forces ~rnte. e h' es c'est-a-dire globaement probables pour des
d'une ressource et d'une forrne inconnues ou inappreciables. Rien Je cros sc erna
, .fi ,qud egende
'
: les comes, dragons, sangers, et c.,
d'etonnant qu'apres la capture aisee d'oiseaux et de poissos, la etats peu. spec es e dans une rnerne sequence ; leur distinction
lutte dans le rnonde des anirnaux apparaisse cornme une lutte au ont pu~eurs forrnes couleur et non la forrne, quelques petits
cirque, un cornbat nu au cours duquel se rnanifestent des forces egendare est cepend~nt la h ogique rernplissent des vides; les
superieures dont /aforme ou la representation recourt a l'irnage de animaux, sa~s ernplo rn~rt~e referabes a des actions legendaires
rnonstres ou de creatures grandies par l'irnagination. Telle est sans figures humanes sont en , e et merne etagement des
. b C'est que a scen , .
doute la limite d'une hypothese anecdotique dans cette lecture. 11 et en parte res. . de re'alite qui perrnet ou ben
. , ter une uson .1
faudrait lirniter un peu plus l'illusion referentielle : nous devinons scenes, dot presen . . tte usion tombe par le detal e-
d'une hstore ; ce .
dans quel rnonde se deroule une telle chasse ; un rnonde sans aucun ouvre a 1ecture . 1 ndaire autrement dt conceme,
,
doute rnythique; rien n'indique, cependant, que ce rnonde-la soit rnent des figures : eur rason estt e~origin~ du rnonde ou de I' ordre
sous une forrne ou sous une au re,
un lieu : une plaine, une foret plutt qu'une cour ou l'interieur d'un
palais. Un tel rnonde peut etre en effet partout. humain. . . fi, ar Granet de \itterature de
L'histoire chnose est. quda eet~f:s e'temellement plagies .
, poncf e rno
centons decoree au , . us a orte en de tres probant quant
Quelles peuvent etre la pertinence et la rentabilite d'une
recherche iconologique de ces figures, visiblernent stereotypees et L'exernple des vases, s l ne ~ fP que sont es combinasons de
adaptees a plusieurs ernplois? L'histoire chinoise ancienne sernble au contenu de~.e~eernents orml~t~ ( trois sequences rituell~s
figures ni sur dee de eur causah guee - de nature rad-
fonctionner cornme un reagencernent continuel d'elernents legen- f: its - c asse ou
daires destines, periodiquernent, a prendre en charge un reel his- qui debouchent sur des a . revancbe sur la conserva-
calement differente), nous rdensl~~e e forrnelles dans des schemes,
torique, c'est-a-dire a le justifier rnystiquernent et rnythologique- tion d' eernents figuraux ou e asons, .
rnent. Les chroniques dynastiques de l'epoque des Royaumes rnodules, sequences goureusement defns.
Cornbattants (autrernent dit de la peode de nos vases), des Zhou
de Ist, font recuences de legendes qui concement la fondation
de la prerniere dynastie mythique, celle des Hia, d'antiquite pre-
detallement des sequences
histoque. \ s'agit, a peu de choses pres, sous la figure de
quelques heros, de legendes de fondation du monde, autrernent dit ' une scene de chasse repetent
Les deux bandeaux prese~tant ~ e se'quence. Que signfie
d'instauration de l'ordre et du pouvoir que chaque dynastie et fos a mem ' ~
chacun quatre fos et tros res ou de motifs ? coup su~
cette retition? Un retour de figu u mouvement d'un rnanege'
chaque filiation intradynastique, usurpation ou conquete repetera
avec des variantes de figures ou de heros. C 'est de I' irnpos- un jeu rythmique d'un effet. analogue: du bandeau ne presente pas
sible reconstitution d'un fil legendaire unique que resulte la pro-
en ceci, en effet, que. e derouemte~e est ci plus evidente que sur
digieuse sornrne de vaantes legendaires que represente ' ouvrage une histoire La foncton omemen a
de Marcel Granet sur les Danses et lgendes de / Chne ancenne. . 185

184
les bandeaux de col et d'epaulement; rien dans ces scenes de chasse Le concours de tir est lui-me~e, c~n;u comme une espece de
n'indique une progression d'action mais tout y donne l'impression choregraphie : Les concours de tr etaent, dans l'ancienne Chioe
d'un manege de mouvements. feodale, des ceren10nes muscales : ils consistaient a tirer en
cadence au son d'un nstrument
6
L'ensem?le de ces scenes rtuelles et mythiques appartiendrait,
me semble-t-l, au protocole de la conquete des emblenes. Cette Que signifie l'apparition de Ja figure du personnage compo-
conquete recourt a deux moyens : l'acquisition d'un blason par la site ? Elle survient, apres la chasse : on peut la comprendre comme
chasse ou le meurtre d 'un anmal qui foumt le motif du blason ; une espece de metamorphose. Les combats mythiques ont pour
par la guee au cours de laquclle le fanion d'un prince rival est denouement une misc a mort. La mort, loin d'etre une fin, ouvre
conqus. une caiere divine ; en meme temps, elle revele, chez les genies
Ainsi s'explique que les scenes guerrieres (Pekin et Changdu) ou les deux qu'elle instaure, une nature a demi animale. Cette
et cynegetique (Guirnet) soient precedees ou introdutes par Jes nature se retrouve chez les hon1mes, tout au moins dans les familles
memes sequences : un concours de tir et J'execution d'un morceau de grande race ... 7
de musique. Quelle est a son tour \a fonction de cette figuration de ~hasse
Le sujet de notre vase s'etablirait a peu pres ainsi : il s'agit (apparemment equivalentc a celle des affrontements guer:ers et
de ' acquisition legendaire fabuleuse des signes, des caracteres ouverte par les memcs squences prealables)? Dans certan.s cas,
ou des insignes du pouvor; ceci au moyen d'une guee, ou d'un des danses et des luttes commen1orent les combats mythques.
affrontement de clans, ou ben par le moyen d'une lutte avec les Oanses et luttes, par l'objet qu'elles proposent ou par les fables
anaux : la transe et Ja danse avec les dieux-animaux ; ccux-ci qu'elles evoquent, se rattachent presque toujours a dcs rites ?'}nau-
s.ont ' origine des blasons et des noms de famille nobles ou dynas- guration ou a des themes d'avenement. Il apparat que les rects de
tques; ce qui est evoque serait un acte d'instauration d'ordre du combats mythiques derivent de l'affabulation de danscs et de com-
monde. Si la lecture se fait de haut en bas, des prel imnaires a Ja bats tuels.
~< c?nclusion , on vot a la base du vase l'etre composte (c'est- Les danses et les combats ont-ils joue un rle dans la fonda-
a-dre le nom dl prnce dans la creature bipartite homme-anmal) tion des dynasties feodales ? L'hypothese parait probable, quand
face a des creatures d vines ou demoniaques et le retour des archers on songe que la fonction du Chef est d 'amenager le Monde, quand
~e la sequence du col : le tir sur la cble avait un enjeu symbo- on sait que la musique et la danse president ~ cet amenag~m~~t,
lque que le bandeau inferieur illustre . quand on a vu que les joutes mettent en prescnce des Realtes
Le rle de la scene musicale (epaulement) m 'avait semble emblematiques qui sont des Betes divines, des Forces Naturelles,
8
determinant, c'est-a-dire commander a Ja fois le rythme du tr a et, aussi, des Ancetres dynastiques , , . ,
l'arc ct la choregraphie cynegetque. Voici en effet sa fonction : Voila tres globalement confirmees les deductons d une lec-
C'est a l'aide des danses et de la musique que l'on dompte les ture formelle de nos vases, et surtout du Guimet. 1 sera assez
betes feroces. C'est grace a l'nvention de la musique et des danses n1alaise de pousser beaucoup plus loin l'identification des figures
que les Anciens Souverains ont amenage le Monde 5
6. Granet, p. 38 .
7. Granet, . 388.
5. Marcel Granet, Danses et legedes, p. 263. 8. Granet, . 389.

186 187
et des fonctions des differentes scenes. Tout au moins peut-on, a Je ne puis entrer dans es details de legendes. ll est cependant
defaut d'une reconstitution d'une legende source (peut-etre hors constant qu'elles presentent des transformatons (puisqu'a la fois
d'atteinte) de ces figurations, approcher un peu plus eurs possibi- elles prouvent une fondation antique du pouvoir et consttuent sa
ites de reference. egitimation mystique), un montage constant d'actes reels et de faits
La scene mus i ca e est executee par des percussions : differents purement fabu leux, de telle sorte que 'histoire - les chroniques -
tambours, une caebasse, mais, surtout, par frappement sur un cari apparait une glose des mythologies.
on de coches de bronze, pendues a gauche a une poutre soutenue Le recit legendaire est celui d'une organisation du monde dans
par des griffons, et de piees sonnantes pendues a eur droite. Un ' instauration du pouvoir. Le derouement de chronique est un recit
carillon est habituellement compose de huit coches representant les de transmission, de succession, de conquete des fonctions et des
huit vents : ces huit vents seraient ici (sur tous nos vases) repartis dignites et, de proche en proche, de l'organisation d~ monde. C_'~st
entre les quatre coches de bronze et les quatre piees sonnantes qui e recit, c'est-a-dire les fonctions et es figures mythques assocees
en rappeHent 'origine. La glose se presente ainsi : Le monde est au pouvoir, qui le cree, ou est garant de toute efficace. . ,
forme de Secteurs dont les Vertus s'opposent et altement. Les Ver- La scene de chasse ici presentee a en effet un double nte
tus sont realisees sous 'aspect de Genies heradiques des Orients et ret par sa beaute plastique, et la soupesse d'organisation des f?rm~s
tout auss~ bien, sous ' aspect des Vents. Les huit Vents [ ... ] presi~ suggere sans doute possible une danse dans laquelle est exe~utee
dent auss aux choses de a danse et de la musique [ ... ]. La creation ou mimee (jouee en tout cas) une chasse. Cette chasse choregra-
d'un ordre neuf se fait a l'aide de rivalites, de combats, d'expulsions phiee est accompe dans une transe gueiere (elle est sous le regim.e
et de meurtres. Qu'on l'envisage sous des aspects rituels ou sous de \a musique); elle detaille sur le hu Guimet, par e melange d'an
des aspects mythiques et legendaires, ces traits apparaissent toujours maux reels et fantastiques, queque chose de l'origine d'une
et tOuJours parait grande 'mportance des joutes et des danses 9 conquete et d'une selection de figures emblematiques (le ~ou Shan-
11 est, a ce point, frappant que a forme que deie, articule ou ghai n'est que eur presentation, et sans doute ~lus complete : on
nomme la lecture si peu analytique que j'ai tentee, attentive seu- voit des oiseaux mythologiques absents du Gumet).
~ement aux grands traits de composition et de rythrne, se revee travers les positions choregraphiques, des actes de chasse
etre e contenu memc : c'est que a legende et Ie ritue ne sont que sont cairement identifiabes : attaque au gourdin, a la ance, a
des formes de reiteration de schemas de meme structure et, qui pus 'epee, a la masse, tir a l'arc. Le motif de l'_oreille cou~ee .<~an
est, la sequence d'ouverture (le tir a arc) est a meme chose que glier) est clairement souligne, l'attaque de la lcome est tres lsble
a scene de ~hasse : a musique, au moins, met en reation d'equ (ces deux demiers cas sur le bandeau inferieur).
va e nce le ntue et 'espace mythoogique. Le melange d'animaux reels et maginaires donne realite a la
chasse et permet aussi de deviner ou d 'introduire e veritable sujet
, Le personnage composite (bandeau inferieur du Guimet) est de la figuration : la chasse mythique est aussi une chasse ; elle a
a peu de ~hos~s. pres semblable a ceui du dou de Shangha qui donc un double benefice qui est a conquete des emblemes et une
sem~e, lu, pr~sder au ballet des animaux (pour autant qu'il est acquisition de gibier. Mais, si I y prete attention, le "gibier" est
possble de re une action dans ces figures statiques). constitue de petites especes (bandeau de panse).
Ceci devrait nous interesser : 'art paleolithique presente de
9. Granet, p. 390. grands animaux, objets des compositions, de reiterations et de

188 189
defonations; c'est au milieu de ces grandes fones que se dissi-
mulent des corps composites ; le gibier courant et quotidien ' est
generalement pas figure (lievres, lagopedes).
Je note que pour notre vase (et les autres vases cites) le theme
de la Conquete des emblemes est certainement fixe a cette meme
epoque des Royaumes Combattants : et que les joutes, cynegetiques
et gueieres, prennent leur denomination chinoise de la lutte a
la come qui finit par designer generiquement la lutte .
Je releve ceci pani les nombreuses variantes legendaires :
Tch 'e-yeou, monstre comu, jouta contre Houang-ti. Son adversaire
etait aide par la Secheresse et le dragon Ying (Dragon pluvieux).
Le Yaincu de ce combat trois contre trois devint un dieu local. Son
culte comportait une musique et une danse caracteristiques [ ... ) Il
semble clair qu ' une fondation de pouvoir et une infeodation sont
imaginees comme resultant d' un combat rituel et qu'elles sont com-
memorees par des danses representant une joute mythique 10

Je ne sais si I peut aller beaucoup plus avant dans cette


lecture, c'est-a-dire s'enfoncer dans le Jabyrinthe des legendes chi-
noses.

Les elements thematiques entrant dans Ja composition des ban-


deaux me semblent ainsi reperables: tir a l'arc sur cible, cueillette;
musique et chasse aux oiseaux au bord d'un cours d'eau ou d'un
etang; deux sequences etagees de chasse ou de danse avec des ani-
maux.
L'organisation des sequences de chasse repond manifestement
a des contraintes d'equilibre compositionnel; la caracterisation des
figures est suffisante a montrer que cet affrontement et cette danse
se produisent dans un espace fabuleux ; pani les animaux de
Col du vase Guimet.
grande taille, les dragons sont reconaissables sous trois types dif-
ferents. les licomes sous deux types ; le sanglier compose a lui seul
une sequence sur trois registres superposes (bandeau inferieur) ; Je
rhinoceros est affronte comme la licome dont il est Je symetrique ;

10. Granet, p. 357.

190
l'ane sans queue a l 'ore He longue, une sorte de Ievre geant ans tines a contenr ; 1a boisson fermentee est rtue\lement oftierte
qu'un a n mal vse par un archer du bandeau infeeur, sont plus archers ap~es'1er tr ; sur .d
a ~otc, au-dessus d 'une lgne de pois- aux
diffici1ement dentfiab 1es ; 1es cerfs plus nombreux (six) sont peut- sons et d'oseaux des maras (o cs et canards), des archers nus tirent
etre un rappe1 de 1'enjeu du tir a 1'arc du bandeau supeeur: c'est vers 1e cie1des fleches emportant n lacet afin de prendre au col des
un tir sur une cible pourvue de bois de cerf. oiseaux, tres certanement des o isea x migrateurs (des oes sau-
Les sequences rituelles de cet ensemb1e de figures sont 1es vages ?) ; Ie tir a cie1 est tir vers le soleil, un tir propitiatoire
seu1es organisees comme une descption d 'action : i1 mporte donc appelant 1a plie (en tot cas 1'abondance selon ces termes equiva-
q 'elles soient 1isbles ; elles sont certes un pre1iminaire a actions 1ents : de la p1uie des epfants). Ce tir, distingue d tir sur cible,
developpees en descriptons evocations d'une chasse (G met) pncier, est un tir servile. 1a gache de ces archers ns, un groupe
d'une guerre (Changd et Pekin) ; a vrai dire, elles contiennent de personnages, vetus en so1dats en archers, portan~ une courte
deja 1e sens l'enjeu de ces actions deve1oppees. 1ance a la main, semble executer ne danse : escaler leur per-
C'est donc ce pre1imnaire ritue1 qi est 1e p1s aisement decrit. met d 'acceder a registre sperieur gauche de ce bandeau, a l' etage
Il est, de p1s , commun a trois vases hu. ou sont poses 1es vases hu contenant la boisson fermentee.
Le tr (col) s'execte dans un pavillon, au commandement La description de ces scenes tuelles a d' abord ete faite par-
tiellement et avec beacoup d'hesitations par Nicole Vandier qi
11
d 'un maitre de tr qi abaisse un etendard ; 1es archers sont grou-
pes par tro s; a 1'etage inferieur d pavillon un groupe d 'archers melait des informations propres au tuel a des hypotheses de lec-
accede a p1atea de tir par esca1ier; 1a cib1e (selement dans ture anecdotiqes 12 . Le commentateur des dex vases Pekin et
1e Guimet) est porvu e de bois de cerfs. Ia droite d pavllon , Changd 13 imagne, a partir de la scene de cisine surrnontant
des femmes font ne cueillette sur 1es branches d 'un arbre identi- la scene de rnsique , un festin : je n'y vois, logiquement, qu'une
fie comme mfirier ; cette ce illette se fait sous 1a srvei llance preparation de boisson fermentee ; les dex vases sur console ne
d 'un grand personnage vetu en guerrier (comme Ies archers), pevent contenir qe ce type de boisson ; ils sont, de plus, 1a figu-
soldat semble frapper un personnage a terre. Le murier est un arbre ration du vase dcor de ces scenes.
mythologiqe : Ie murier creux est lie d'origine, c'est-a-dire L'ensemb1e de ces scenes trove sa meilleure ana1yse dans 1e
de lever d solei1 ; son nom fournit celui de la famille Confucis. collationnement des drames rituels presentes par Marce1 Gra-
Cette cueillette ceremonielle a evidemment un rapport avec le tr net, en particulier dans les recits ayant trait a la Conqete des
a 'arc; elle est pet-etre ne recolte des feuilles, atrement dit des Emblemes 14 Je cte largement ces textes.
vers a soie ; il est certain que 'arc en bos de murer a une va ler Les concours de tirs etaient, dans la Chine feodale, des cr
particlere sovent commentee. mones muscales : ils consstaient a trer en cadence a son des
Le bandea d'epau1ement decrit qelques actons enchainees : instrurnents.
a dex etages d pavllon, 1 'execton d ' ne msiqe a 1 'a de de
percssions ; a 1'etage supeeur des personnages, portant 1e costume
11. Article cite, 1938.
des archers, preparent des a1iments, notamment a l'aide d'un pi1on 12. Ou humostiques : les cucilleuses perchees dans le mer evoquaient
et d 'un mortier ; des graines semb1ent deposees dans second mor- encore, en 1938, le chant des magnanarclles de Mireille.
tier ; dex vases hu sont poses sr ne table : j 'en conclus que cette 13. Wen Wu, 1976.
preparaton est celle d 'une boisson fermentee que ces vases sont des- 14. Marcel Granet, Danses et /egendes, p. 381-388.

192 193
ne devait prendre part au concours que si I etait pur.
Un homme vicieux ne pouvait atteindre le but ; seul, le talent le
plus distingue rendait capable de trer a I'arc tout en pretant Ireille
a la musque. Le directeur du tr commen<;ait par lancer QUATRE
jleches ers les QUATRE Regions. TROIS PAIRES d'archers
ouvraient le tr : a leur sute, les autres, pr groes de de., lan-
<;aient chacun qutre fleches. Le tr, d'abord execute sans musique,
etait repris ensuite pendant que jouaient des musiciens aveugles.
Toute fleche qu attegnait le but, mais n'avait pas ete tree en
cadence ne comptait pas.
Le.r; rchers formaient un groupe de droite et un groupe de
guche ; le groupe le moins heureux etait condamne a boire le pre-
mier. Les vaincus buvaient dans une coupe de corne, tenant a la
main leur arc debande. Les vainqueurs gardaient leurs arcs bandes
et recevaient a boire dans une coupe Tsio. Le tir fini, tous buent
/ ronde.
Les cibles variaient selon la dignite du tireur. Elles figuraient
divers animaux savages. Le marqeur r crier : touche !
employait le mot Houo qui signifie : prendre L1 Brbe /
guerre ou un nirnl / chsse, et qui s'emploie pour dire : cp
ture, une nfluence Heureuse. Dans les cours prncieres , le Domp-
teur des betes feroces assistait a la ceremonie.
Le tir s'executait sur une esplanade surelevee. On assure qu 'a
la Capitale le concours avait lieu aupres d'un marais ou dans un
edifice qu'envronnait un marais. Ce tir qui precedait un sacrifice,
a
servait choisir ceux qui pouaent y assister [ ... )
Le Chn hi kng sgnale l'existence d'une tour ou d ' un mira-
dor de Kong-kong (le a du Nord). On ytirait a I'arc, mais il etait
nterdit d'y tirer face au Nord. Construire une tour un mirador dans
paulemen du vase Guimet.
un marais etait une des manifestations du luxe feodal. Les marais,
lieux de chasse et de peche, etaient tous, en theoe, reserves au Fils
du Ciel. Chaque grand Etat se vantait d'en posseder un. Le plus
celebre est celui du pays de Tch' ou. Le roi de Tch' [ ... ] peut y cap-
turer des betes divines. Comme Yi I'Archcr, il peut y tirer le grand
Sanglier et, aussi, repousser le Fei-lien et jouer avec la Licorne.

194
La chasse et la peche ne se pratiquent point par plaisir. Un des vertus nocives ou la projection aux quatre ples de vertus regu-
prince ne tire que sur les animaux dont la viande est offerte en latrices (representes par les genies hcraldiques de chaque orient).
sacrifice et dont les depouilles (fourrure, cuir, dents, os, cornes, La chasse distribue les animaux, les classe et les transforme ; son
poils, plumes) servent aorner les ustensiles, car le prince doit "diri- produit (dans la silhouette du pcrsonnage hybride) est une figure
ger son peuple a l'aide des regles et des emblemes"; "prendre a la princiere ; le tir dans le marais et le tir sur cible dans le pavillon
chasse ou a la peche des matieres qui serviront a orner les diffe- ont le meme sens ou le meme enjeu : c'est le tir symbolique et le
rents insignes, c'est ce qu'on appelle gouvemer a l'aide des tir sur effigie dont la realite mystique est explicitee dans la scene
emblemes". Ces signes et ces emblemes etaient distribues aux vas- de chasse developpee.
saux. Je crois difficile d'expliciter plus avant les registres central et
L'essence d'un individu est defmie par un systeme de sym- inferieur de notre vase ; les figures en sont suffisantes et suffi-
bolisation qui l'apparente a une (ou a plusieurs) espece animale. samment allusives pour que l'on en saisisse l'enjeu global sans
Elle s'exprime, sans doute, par le blason dessine sur le drapeau. pouvoir detailler tres une action , dont je continue a pen-
Un concours de tir figure dans le triomphe du roi Wu. Yao ser qu'elle est noyee dans une organisation ornementale.
devint Fils du Ciel seulement quand le grand Archer, par ses joutes J'ajouteras quelques notations de details : le beau groupe des
et ses victoires, eut retabli a coups de fleches l rdre des differents quatre figures nues, encadrees par un dragon .a droit~ ~t un a~e. (?)
espaces et reorganise le Temps en reduisant au devoir le Soleil. Le a gauche, cadre, deux a deux, une figure vertcale, asement lsble
tir est une ceremonie inaugurale. Il se fait pres d 'un etang et . comme celle d'un lezard; ces figures sont, sans beaucoup de doute,
tire sur des peintures d 'animaux. Il prelude a une distribution celles de femmes nues. Ce detail, tres bien mis en scene, aurat lui
d 'insignes; les emblemes sont foumis par les betes tuees dans un aussi rapport avec la legende des Hia : Deux dragons entres au
marais a coups de fleches. Palais declarerent : nous sommes les Princes de . La tortue
Je passe les details, tres nombreux et foisonnant en de veri- consultee declara qu'il fallait leur demander de leur ecume. Quand
tables arbres dichotomiques, de ces legendes embrouillees, semble- les femmes nues eurent hurle en chreur, l'ecume se transforma en
tortue (ou en lezard : le lezard ressemble au dra~on) ~.
1
t-il, a dessein. L'importance, pour ces vases, est evidemment la .
periode de thematisation de ces legendes : la branche principale en Un autre theme mportant est celui de la preparaton de bos
est fournie a l'epoque des Royaumes Combattants, c'est-a-dire celle son. Les deux vases poses sur console dans le pavillon du
de la datation de ces vases qui en font illustration. Les legendes, deuxieme bandeau (sur les trois vases hu) font peut-etre allusion
dans leur majorite, magnifient le pouvoir des Zhou, contemporains, aux chaudrons magiques des Hia qui avaient le pouvoir de bouillir
et fait recuence jusqu'a la dynastie legendaire des Hia, d'antiquite en l'absence de feu et sur lesquels etaient representes les symboles
prehistorique. La singularite de la succession des ordres figuratifs de tous les etres. Tous les etres etant ansi representes au com-
sur nos trois lu est, en quelque sorte, une explicitation par dou- plet, le peuple sut reconnatre les choses divines et \es choses
blets du meme theme d'inauguration de pouvoir et d'amenagement impures 16
du Monde. Le tir vers le soleil a explicitement pour cible le pou-
voir lui-meme. Le theme de l'amenagement du monde a coups de
fleches tires sur des betes heraldiques des differents secteurs est un 15. Granet, p. 558.
doublet du theme de l'amenagement du monde par l'ecartelement 16. Granet, p. 489.

197
196
Cette note. de ?ranLet et dsans _dou te plus sgnificative. Je la cite
en arges extrats 1 . e co e pena de Tsiu fut en 512 grave sur
des chaudieres de fer. Le fer fut donne en tribut par les habitants
du pays. Ce code en rempla:ait un autre qui avat ete promulgue
a / chasse (en 620). On sait que la chasse servait a s'emparer des
etres ( wou, "essence, drapeau") dont trait des embemes [... ]
Un banni, le Glouton, passe pour avoir ete represente sur les chau-
dieres des Hia. C'est un monstre anthropophage habitant un mont
riche en cuivre : bien que par son nom paraisse etre un hibou,
i est decrit comme ressemblant a un bler (les beliers servaient
aux ordalies) avec une tete humaine, des dents de tigre, des ongles
d'home et des yeux sous les aisselles. La glose affirme d'une part
qu'il s'agit bien du Glouton et d'autre part que celui-ci etait repre-
sente sur les chaudieres des Hia. La chaudiere qui bout toute seule
rappelle le mortier qui produit de l'eau dont il est question dans
l'histoire de Yi . Les mortiers servaient principaement a fab
quer des liqueurs fermentees reservees aux vieillards et aux chefs.
11 ' est pas bcsoin de chercher beaucoup plus l' illustra-
tion dc ce recours a 'histoire des Hia : e Gouton a plusieurs noms
et pusieurs formes possibles : est le type de a figure compo-
site ; es chaudrons deviennent probables dans leur fonction et e
mortier, parfaitement lisible sur nos vases, ndiquent, es uns et les
autres, l'ogine et 'usage tue de a boisson fermentee.
Enfin, le personnage composite renvoie tout aussi probable-
ment a la legende de Cheng-wong, e souverain a tete de bceuf.
Mme Vandier voyait dans ce vase une illustration possible de
a ete du ou du grand (a ), ceremonie annuelle
d 'expusion des maefces et de reintroduction des dieux bienfai-
sants. Granet rapporte, a propos de cette rete, une descption
Detail du motif de la pansc du vase Guimet. deta llee de la danse rituelle executee a cette occasion : danse des
douze animaux alaquelle participent, selon les redactions, de jeunes
gar:ons ou des jeunes filles.

17. Granet, p. 491, note 2.

199
Etant donne l'importance des scees prelimiaires (et a foc Les historiens ont ecrit la vie des souverains antiques ... Dans
tio de doublet rituel et mythologique de chacue des scees), sans Ies debs de Iegedes, usees et bricolees, qu'ils 'ont utilisees qu'e
doute s'agit-il d'une scee coutumiere mais bie mythologique les deformat, que\ques traits abeants se sont glisses. Extraire
et legedaire, sur Je modele de laquelle les retes coutumieres sot des faits reels de ces recits concertes est ue etreprise desesperee.
calquees. Et sans doute s'agit-il, sous toutes ses acceptios (poli- Pourtant l'analyse revele quelques donnees precieuses ( ... ).
tiques et religieuses), de l'ameagement du mode ouveau : d'un Quelques traits icertais et faiblement marques se laisset
ameagement d'ordre et d'une inauguration de pouvoir. distinguer : reunios masculies das un edifice sacre ou 1'on met
La difficulte de lecture tiet a ceci : la scee de chasse evoque e ordre les secteurs de l'Espace et du Temps et qui ressemble a
une lutte etre des hommes et des animaux; les configuratios ani- un prytanee [ ... ], Geies heraldiques des oriets, renouveles a
males permettet a la fois des idetificatios et des equivoques chaque evenement et installes a l'aide d'une ceremoie ou sem-
d'interpretatio: l'essetiel en est l'affrotemet rythmique et cho- blet jouer un grad rle les rites d'expulsion et les danses ani-
regraphique d'hommes et d 'aimaux qui parcouret tous les degres males. Ces genies president a une repartitio cardiale des emplois
.
soctaux [ . . . ] 18.
de ce que nous appelos des metamorphoses.
Je reties, au terme de cette lecture hative, assez peu poussee
dans Ies details, la confirmation d'une regle de pcipe. Ue lec- Ce contenu legendaire du rituel est cepedat suffisant. Le
ture donnant credit a l'idee de aat ou sollicitee par l'anec- rituel est une mise e scee evidete. Mais de quoi? Tout d'abord
dote serait ici incapable de rendre compte des ejeux symboliques de son formalisme. Le contenu legendaire qu'il itroduit ou cadre
pourtat si clairemet mis en evidece dans / seule composton. 'apparaitrait au terme de toute analyse que comme le resultat
Toute Ja Jecture n'est, pour le reste, qu'un travail de deductio argu- d'une serie de prelevements dans un recueil de fables.
metee. C'est que les figures obeissent a des regles d'orgaisation et
J'ai deja donne mes coclusios das le cours de cette ana- de coformatio propres; et c'est ce coteu-la qu'elles livret en
lyse : elles sont d'ordre methodologique. Seules Ies precautios de meme temps que l'iformatio legedaire. Celle-ci est de denota-
lecture sont utilisables dans l'analyse des reuvres paleolithiques qui tio faible: elle est tout autat de l'ordre de l'illusio que de l'illus-
sont l 'objet de ce petit livre. Ce e sot pas, ecore ue fois, les tration. L'exemple ch iois apporte, je crois, cette costatatio. La
modeles culturels, religieux ou tuels qui 't de pertinece que legede est ue memoire, le rituel qui l'itroduit e est le proto-
dans l'exemple chinois et fonctionet exactemet comme des cole d' evocatio ou la structure, la phase de reaimation. lsole et
homeostats ideologiques : ils e cessent d'y produire des copies, dechiffre comme ue somme de gestes, il est quelque chose comme
des doublets, des similitudes. C'est que le pouvoir doit toujours ue miceur du reel : un theatre absurde. La fable ou la mytholo-
ressembler au pouvoir, et se justifier par une recuence parfaite gie, maintenues comme fods d ' interpretatio de toute l'histoire
jusqu'f l'instauratio du mode. La limite de cette recurrence est (et, das l'exemple chiois , comme le corps d'iscriptio de l'his-
la captatio des figures et des forces de la nature : la mythologie toire ), ne fot retour qu 'f travers des figures qui assuret, passa-
est le seuil en de:a duquelle mode, l ' humaite, le pouvoir 'exis geremet, la reiteratio d'ue parole et d'ue serie d' images et de
tet pas.
Je laisse, sur la difficulte d'une liaiso fine des legedes et de
s figures, la coclusio a Marcel Graet : 8. Granet, p. 296.

200 201
rles inventes comme le debut de I' humanite ; ils en sont la lisiere
ou la frontiere (toute mythologie represente cet embrouillement et
cette instabilite de figures : elles sont la nature qui commence a se
diviser et qui cornmence, en effet, par accoucher de forrnes mons-
rrueuses).
Les figures pretent corps a l'illusion d'une reanimation d'une
parole perdue ; elles certifient justement son oubli. Aetee en
iages ou fixee en poemes, la mythologie designe des son inven-
tion la parole d'un monde oublie ; elle le fait parler de loin, a tra-
vers des masques ; elle ne fait que le commentaire infini du poeme
infini : ce monde-la s'est perdu, ses traces sont faibles ou incer-
taines et le retour vers lui impossible, parce que ce monde etait /
nature. 11 est cependant une memoire que le rituel active ou
reanime. Celui-ci est autre chose qu'un theatre ou une serie d 'actes
contractant une relation a l'Au-dela. C'est aussi une fonction ideo-
logique. Pourquoi a-t-il besoin d'images, d'illusions? Pourquoi
perrnet-il de gouverner au moyen d'images ? 11 interprete le
monde, constitue les actes regles de son organisation mystique
parce qu'il organse un doute sur sa realite.

Detail dc la panse du vasc Guimet. Dcssi . Mahias.

202
TABLE

Preface ............................................................................... 7

, problemes generaux

propos des figures paleolithiques, sur les figures


humaines (Trafic, n 3)....................................................... 15
Preliminaires critiques (Cahers du musee drt 10derne,
59}...................................................................................
0
33
Questions d'art prehistorique, l'eau (Art Press, n 237) .. 89

2, notes de tean, essais d'analyse

Foz Ca .............................................................................. 105


Quelle nature ? ......................... .. .. .. ..... ............................... 119
La grotte Chauvet ...................... ... ..................................... 149
Une scene de chasse ? Analyse d'un vase chinois
du musee Guimet... ........................ ........ .. ........................... 173