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Clifford - Sobre la autoridad etnogrfica

El autor parte de la idea de que, a partir de los movimientos de descolonizacin que se


desataron en los aos 1950 y 1970, la autoridad etnogrfica tradicional se fue quebrando.
El primer mundo ya no tiene la verdad absoluta sobre una determianda cultura. Nos
encotramos en una situacin de comunicacin y de contacto intercultural en la cual los
procesos de interpretacin son recprocos. El etnografo ya no es quien tiene la utima
palabra sobre una cultura. Hoy sabemos que a quien describimos, es gran parte fruto de
nuestra propia construccion intelectual. Clifford se pregunta cul es el papel del etngrafo
en la descripcin e interpretacin de una cultura.

Clifford distingue en la etnogrfia, cuatro perodos distintos en los que un tipo


determinado de autoridad result predominante. Originalmente, la etnografia presentaba
una divisin entre sujeto en el terreno (etngrafo) y el antroplogo que analizaba los datos
instalado en la ciudad. Para romper con esta divisin, a principios del siglo XX, diversos
antroplogos como Malinowsky, Boas y Mead empiezan a defender el trabajo de campo
intensivo para establecer un discurso antropolgico mas serio. El crdito del antroplogo
se basaba en su experiencia personal singular, el haber estado ah. La observacin
participante se establece como norma profesional. Uno de los problemas existentes es que
la observacion solo se enfocaba en rituales, cremonias y acciones susceptibles de registro,
la interpretacion se limita a la decripcion.

Algunos antroplogos miraban a la cultura como un conjunto de textos a interpretar. Como


el caso de Clifford quien ve la cultura como un conjunto complejo de significaciones a
interpretar. En estos casos, ya no slo se describa la institucin social, sino que se
analizaba el significado que en torno a ella construan los miembros de la comunidad. En
lugar de presentar un ritual como el gatillante de una cadena de otros ritos, se presenta el
ritual como un texto que para ser comprendido requiere la presentacin simultnea de
su contexto, es decir, su realidad cultural. Se intentaba exhibir las instituciones sociales de
una comunidad desde el punto de vista del nativo.

Desde los movimientos de descolonizacin que se sucedieron a partir de los aos


cincuenta los cientficos comenzaron a rechazar los discursos que retratan las realidades
culturales de otros pueblos sin poner su propia realidad en juicio. Se hace necesario
concebir la etnografa no como la interpretacin de otra realidad, sino ms bien como
una negociacin constructiva que involucra a mas de un sujeto que comparten la misma
importancia. Se empieza a concebir el trabajo de campo como un fenmeno lingstico en
donde debe distinguir el investigador del nativo. La etnografa se ve como un proceso de
dilogo en el que los interlocutores negocian activamente una cierta visin de la realidad.

Desde Edward W. Said, no se puede negar que el Otro es el resultado de una construccin
ideolgica en la que interviene toda clase de filtros y discriminaciones generalmente
interiorizados. Es por eso que el sujeto del discurso debe, pues, identificar su posicin
social e intelectual para poner en evidencia las relaciones de poderinvolucradas en sus
palabras. Muchos cientficos empiezan a darse cuenta que el poder del investigador es el
que finalmente se impone para construir la etnografa.

Muchos investigadores empiezan a considerar la posibilidad de incorporar ms voces al


dilogo. Esto es lo que Mijal Bajtn haba designado con el nombre de polifona. De esta
manera, algunos creen que podra matizarse la subjetividad del investigador y, por lo
tanto, su poder. Los discursos de la etnografa contempornea son discursos de
pluralidad como lo muestran la polifona de voces divergentes y la yuxtaposicin de
gneros literarios, sin un paradigma unificador. Pero no slo se trata de insertar ms
voces, sino que, adems, de explicar los puntos de vista nativos usando sus propias
palabras, sin intentar mejorarlos.

La metfora del dilogo expresa que, para obtener una comprensin intercultural, es
preciso reconocerse a s mismo (esto es, su propia cultura), reconocer al Otro y dialogar
con el Otro sobre la base de la alteridad que nos constituye. En este dilogo nadie tiene la
ltima palabra, ninguna voz reduce la otra a una simple condicin de objeto, y el otro es
reconocido como sujeto. Comprender la cultura del Otro implica un dilogo continuo entre
mis 'prejuicios' culturales y los del Otro, en cuyo horizonte su diferencia aparece como una
de las manifestaciones mltiples de la unidad del ser humano. La escritura etnogrfica se
torna, as, multisubjetiva y la multiplicidad de citas textuales adquiere sentido y
coherencia en actos concretos de lectura. Y estas lecturas estn ms all del control de
cualquier autoridad singular.

El problema aparece con eso que Bajtn denomina heteroglosia y que consiste en un lugar
donde las voces estn en oposicin, en conflicto permanente. La alternativa consiste en
la elaboracin conjunta con los nativos. este trabajo de autora colectiva, a la larga,
tambin sera dirigido y editado por alguna autoridad que decidir los temas de inters y
el recorte final para la investigacin. Clifford propone hacer uso consciente de los modelos
experienciales, interpretativos, dialgicos y polifnicos para controlar lo ms posible la
autoridad etnogrfica.