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Lo primero que debemos tener en cuenta es si nos encontramos en una zona

ssmica de alto riesgo y cul es la ubicacin de las fallas ms cercanas a nuestra


ciudad. Tambin puede ser necesario informarse sobre qu es un terremoto , cules
son sus causas y cmo se miden los sesmos segn las distintas escalas, como
la escala Richter. Pero de nada nos servir contar con precisos sismgrafos si no
tenemos un plan de actuacin en caso de un temblor ssmico.

El Gobierno de los Estados Unidos de Amrica a travs del DHS (Department of


Homeland Security) y del USGS (United States Geological Survey) advierte de la
conveniencia de preparar un plan para el hogar en caso de sesmos. Durante los peores
terremotos de la historia mucha gente se habra salvado si hubiera estado
preparada. No podemos sentirnos aterrados por la amenaza de terribles terremotos, como
el Big One, ni podemos estar seguros de dnde y cundo ser el prximo
terremoto pero s que podemos tomar las medidas para evitar que los sesmos menos
devastadores nos afecten. A continuacin les ofrecemos un listado de preguntas y
respuestas que pueden serles muy tiles.

Antes del terremoto

Qu medidas especiales debo tomar en mi casa?

Consulte con un especialista para encontrar formas adicionales de


proteger su vivienda.
Elimine los peligros: fijando con tornillos las estanteras, vitrinas y otros

muebles a la pared; instalando aldabillas


fuertes en los armarios; atando el calentador del agua a la pared As evitars
los daos causados por los terremotos
Refuerce el estado de las partes que primero se pueden desprender,
como chimeneas, aleros o balcones y las instalaciones que puedan romperse
(tendido elctrico, conducciones de agua, gas y saneamientos).
Ubique los productos txicos o inflamables en lugares seguros, con el fin
de evitar fugas o derrames.

Debo tener un botiqun de emergencia? Cules son los elementos


que debe tener?
S. Se deben preparar botiquines tanto para la casa como para el
automvil. Las cajas deben ser de plstico o metal y todas las personas deben
conocer la ubicacin del botiqun. Los elementos esenciales de un botiqun de
primeros auxilios se pueden clasificar en antispticos, el material de curacin,
instrumental y otros elementos y medicamentos.

Qu antispticos debe tener mi botiqun?

Debemos tener varias de estas sustancias cuyo objetivo es la prevencin de las


infecciones.

Yodopovidona: povidona yodada germicida de accin rpida, se utiliza


como jabn y solucin para realizar la limpieza y desinfeccin de lesiones.
Puede producir reaccin alrgica, por lo que no se debe usar en pacientes con
antecedentes alrgicos al yodo.
Clorhexidina: es til en desinfeccin de quemaduras o heridas y en la
desinfeccin de material limpio. No debe aplicarse en personas con
hipersensibilidad a esta solucin y en reas extensas. Se presenta en sobres
con toallitas impregnadas.
Alcohol al 70%: se usa para desinfectar instrumental clnico. Tambin
se usa para la limpieza de la piel, antes de la inyeccin. No se aconseja
utilizarlo en una herida porque irrita los tejidos.
Suero Fisiolgico o Solucin Salina: se utiliza para limpiar o lavar
heridas y quemaduras, tambin como descongestionante nasal. Si no se tiene
se puede reemplazar por agua estril. Se puede usar de forma oral en casos de
diarrea y para cualquier situacin que la vctima presenta deshidratacin,
evitando as que entre en shock.
Jabn: de tocador, barra o lquido para el lavado de las manos, heridas y
material.

Qu material de curacin debe tener el botiqun?

Este material se usa para controlar hemorragias, limpiar, cubrir heridas o


quemaduras y para prevenir la contaminacin e infeccin. Debemos tener:
1. Productos de gasas o rayn/polister: es conveniente usar
aquellas que vienen en paquetes cerrados en cobertura estril, que contienen
las gasitas suficiente para tratar una lesin solamente. Se utiliza para limpiar y

cubrir heridas o detener hemorragias.


2. Compresas: porcin de gasa cuadrada y estril lo suficiente
grande (38 a 40cm) para que se pueda extender mas all del borde de la herida
o quemadura. Tambin es til para atender una hemorragia.
3. Apsitos: almohadillas de gasas y algodn estril, absorbente. Si
no dispone de gasas individuales ni apsitos, elabrelos con la gasa que
normalmente se consigue en paquetes. Debe tenerse la precaucin de que
todos los bordes queden al interior de tal manera que ninguna hebra quede en
contacto con la herida.
4. Vendas: es indispensable que haya vendas en rollo y triangulares.
Se recomienda incluir vendas elsticas, vendas adhesivas (curitas o tiritas) y
gasas de diferentes tamaos
5. Aplicadores, copitos o bastoncitos: se utilizan para extraer
cuerpos extraos de ojos, odos, limpiar heridas donde no puede la gasa y
aplicar antispticos en cavidades.
6. Bajaleguas: se utilizan para inmovilizar fracturas o luxaciones de
los dedos de las manos.
7. Esparadrapos: preferiblemente hipoalrgico.
8. Algodn: se utiliza para forrar las tablillas o los inmovilizadores,
improvisar apsitos y desinfectar el instrumental, nunca se debe poner
directamente sobre una herida abierta.

Qu medicamentos tiene que tener el botiqun?

Si vives en una zona ssmica, tu botiqun debe contener fundamentalmente los


siguientes medicamentos:

Analgsicos, calmantes, antipirticos (bajan la fiebre): se usan para


aliviar el dolor causado por traumatismos y para evitar entrar en estado de
shock. Pero no debe usarse indiscriminadamente porque por su accin puede
ocultar la gravedad de la lesin. Se deben suministrar siempre con agua, nunca
con caf, gaseosa o bebidas alcohlicas. No se debe administrar a personas con
anemia, lesiones renales y hepticas, lceras gstricas o hemoflicos (personas
con escasez de plaquetas, lo que impide la coagulacin de la sangre) y tampoco
durante el embarazo
Antihistamnicos: estn indicados para personas que presentan
reaccin alrgica grave. Estos medicamentos tienen como efectos adversos que
provocan sedacin, somnolencia y disminucin de los reflejos. No deben
mezclarse con licor porque producen mareos, incoordinacin, visin borrosa,
visin doble, nauseas, vmitos y dolor de cabeza. Estn contraindicados cuando
haya hipersensibilidad a los antihistamnicos, durante el embarazo y lactancia.

Qu otros elementos debo tener a mano en caso de terremoto?

Es necesario hacer acopio de tapabocas o mascarillas y guantes


desechables, pinzas, tijeras, cuchillas, navajas, abrelatas, termmetro oral,
ganchos de nodriza, gotero, lupa, linterna,
libreta y lpiz, caja de fsforos o encendedor, lista de telfonos de emergencia,
manual o folleto de primeros auxilios, pauelos desechables, toallitas hmedas,
manta trmica, bolsas de plstico, vasos, platos y cubiertos desechables, aguja
e hilo. Comida enlatada y un abrelatas.
Adems, si vives en una zona de fallas como en California, cerca de la
Falla de San Andrs, es conveniente tener almacenados por lo menos tres
galones de agua por persona, ropa de proteccin, impermeables, ropa de cama
o sacos de dormir, radio a pilas, linterna y pilas de repuesto, artculos
especiales para bebs, ancianos, o familiares discapacitados.
Tambin se deben tener instrucciones por escrito sobre cmo
desconectar el gas, la electricidad, y el agua si las autoridades le aconsejan
hacerlo.

Dnde debo ubicar el botiqun?

Deber estar en sitio seguro, lejos del alcance de los nios.


No los ubique en el bao o la cocina, los medicamentos se pueden
alterar por la humedad y por el calor.
Haga una lista del contenido y pguelo a la tapa del botiqun.
Los elementos deben estar empacados y marcados. En caso de lquidos
utilizar envases plsticos y no vidrio.
Peridicamente deber revisar el botiqun y sustituir aquellos elementos
que se encuentren sucios, daados, vencidos o que no pueda verse el nombre
del medicamento.
Despus de utilizar el instrumental de un botiqun deber lavarse
debidamente, desinfectarse, secarse y guardarse nuevamente. Adems, hay
que reponer todo lo usado inmediatamente para la prxima urgencia.

Qu elementos debe tener el botiqun del coche?

El botiqun debe tener todo lo anterior, pero para el coche agregar


pastillas contra el mareo, y adems es recomendable disponer de un extintor
de polvo halon y tringulos de sealizacin de peligro.
Debo hacer mi propio plan para terremotos antes del terremoto?

S, debe de elaborarlo y debe tener en cuenta lo siguiente:

Escoja un lugar seguro en cada sala, debajo de una mesa resistente o


contra una pared interior donde nada pueda caerle encima.
Elija un contacto familiar que resida fuera de la zona, con la que se
pondr en contacto si ocurre un terremoto.
Tome un curso de primeros auxilios en la sede de la Cruz Roja de su
localidad y reciba adiestramiento de su departamento de bomberos local sobre
cmo usar un extintor de incendios. Tambin sera bueno que conociese dnde
se ubican los sismgrafos o sismmetros ms cercanos a su domicilio para estar
prevenido frente a los terremotos.
Informe del plan para terremotos a las nieras o proveedores de
cuidados.
Ensee a sus familiares cmo cortar el suministro elctrico, de agua y
gas y las tcnicas esenciales de primeros auxilios.
Identifique una ruta de evacuacin que lo lleve a sitio seguro en el
exterior de la instalacin y practique la evacuacin con su grupo familiar.
Ensaye el AGACHARSE, CUBRIRSE Y AGARRARSE! al menos dos
veces al ao.
Cada miembro de la familia debe llevar una tarjeta o placa que indique
su nombre, direccin, grupo sanguneo y si padece alguna enfermedad o
alergia.
Tener siempre el botiqun de emergencia, los documentos importantes, y
una cantidad de dinero en un lugar fijo de la casa.

En qu consiste el agacharse, cubrirse y agarrarse?

Agchese debajo de una mesa resistente, agrrese y proteja sus ojos


apretndose la cara contra el brazo. Si no hay una mesa cerca, sintese en el
suelo contra una pared interior alejada de ventanas, estanteras o muebles
altos que pudieran caer sobre usted. Ensee a sus hijos a AGACHARSE,
CUBRIRSE Y AGARRARSE!
Durante el terremoto

Qu debo hacer cuando empiecen los temblores?

Cuando empiecen los temblores debe realizar el AGACHARSE,


CUBRIRSE Y AGARRARSE! D unos pocos pasos hasta un lugar seguro
prximo. Qudese dentro hasta que los temblores hayan cesado y est seguro
de que se puede salir sin peligro. Mantngase alejado de las ventanas. En un
rascacielos, no se sorprenda de que las alarmas de incendios y los aspersores
se disparen. Ante todo hay que mantener la calma y pensar que para que
suceda el temido Big One los expertos dicen que an quedan 3.000 aos.

Si me sorprende un terremoto en la cama, qu puedo hacer?

Si est en la cama, agrrese y qudese all, protegindose la cabeza con


una almohada.

Si estoy en un coche cuando comienza un terremoto, qu hago?

Si usted est dentro de un automvil, disminuya la velocidad y conduzca


a un lugar despejado Permanezca en su auto hasta que los temblores cesen.
Si estoy fuera durante un terremoto, qu debo hacer?

No ande ni circule por los caminos y carreteras paralelas a la playa, ya


que despus de un terremoto pueden producirse maremotos.
Si usted est fuera, busque un lugar despejado lejos de edificios, rboles
y cables de energa. Tindase en el suelo.

Si estoy en un espacio cerrado, qu debo hacer?

Busque refugio debajo de un escritorio, mesa o banco, o contra una


pared interior, y agrrese. Mantngase alejado de vidrios, ventanas, puertas
exteriores o paredes y de todo lo que pueda caerse, tal como lmparas y
muebles. Si est en la cama, qudese ah y agrrese, y protjase la cabeza con
una almohada, a menos que est debajo de una lmpara de techo que pueda
caerse. Si no hay una mesa o escritorio cerca de usted, cbrase la cara y la
cabeza con sus brazos y agchese en una esquina interior del edificio. Los
marcos de las puertas slo deben usarse como refugio si estn cerca de usted y
usted sabe que es una puerta de carga apoyada fuertemente.

Si me quedo atrapado bajo los escombros, qu debo hacer?

No encienda un fsforo.
No se mueva ni levante polvo.
Cbrase la boca con un pauelo o la ropa.
D golpes en un tubo o la pared para que los rescatadores puedan
encontrarlo. Use un silbato, si tiene uno.
Grite solamente como un ltimo recurso, ya que gritar puede causar que
inhale cantidades peligrosas de polvo.

Despus del terremoto

Qu es lo primero que debo hacer cuando termina el terremoto?


Compruebe si tiene lesiones. Protjase contra daos adicionales
ponindose ropa fuerte, zapatos fuertes y guantes de trabajo.
Compruebe si los dems tienen lesiones. Proporcione primeros auxilios a
las lesiones graves.
Mire si hay incendios pequeos y extngalos. Elimine los peligros de
incendio.
Desconecte el gas si cree que hay un escape. No encienda fsforos o
mecheros, en previsin de que pueda haber escapes de gas. Use linternas de
batera si la electricidad se interrumpe
Escuche la radio por si emiten instrucciones.
Espere temblores posteriores. Cada vez que sienta uno, AGCHESE,
CBRASE Y AGRRESE!
Inspeccione si su vivienda sufri daos. Haga salir a todos si su casa no
es segura.
Use el telfono solamente para reportar emergencias que pongan en
peligro la vida.
Si reside en reas costeras, sea consciente de la posibilidad de un
tsunami o maremoto, a veces errneamente llamado marejada. Cuando las
autoridades locales emitan una advertencia de tsunami, d por sentado que
hay una serie de olas peligrosas en camino. Permanezca fuera de la playa.

Qu hago si estoy en un gran edificio?

Si est en un gran edificio durante el earthquake no se precipite hacia las


salidas, ya que las escaleras pueden estar congestionadas de gente.
No utilice los ascensores.
En lugares pblicos y llenos de gente (cine, teatro, estadio, saln de
clases) no grite, no corra, no empuje, salga serenamente, si la salida no est
congestionada; en caso contrario, permanezca en su propio asiento, colocando
los brazos sobre la cabeza y bajndola hacia las rodillas. Mantener la calma es
imprescindible para que los daos causados por terremotos sean menores.

Qu debo hacer respecto al agua y la comida?


No beber o comer de recipientes abiertos; filtrar los lquidos (a travs de
un pauelo, trapo o sombrero de fieltro) si es indispensable usarlos. Si se
interrumpe la corriente elctrica, planear las comidas de manera que se utilicen
primero los alimentos ms perecederos; hay que tener cuidado con la comida
que se pueda haber echado a perder por falta de refrigeracin.
No use agua de los de tuberas para beber, puede estar contaminada.
Use como reserva el agua de calentadores, tanques de inodoros y de otros
tanques limpios.

Qu hago si quedo atrapado a causa de un temblor intenso?

Debe mantener la calma y use una seal visible o sonora para llamar la
atencin.

Debo acudir a los refugios tras el terremoto?

Las autoridades de la ciudad designan ciertos lugares como reas de


refugio, los cuales son utilizados en casos de emergencia. Es recomendable que

localice las reas de refugio ms


cercanas a su domicilio (aunque evite permanecer en carpas). Si es
indispensable ocupar un alojamiento temporal, hgalo durante el tiempo
estrictamente necesario. Es preferible acudir a casas de familiares o amigos.
Los refugios tienen gran importancia tras los earthquakes porque dan auxilio a
las personas que lo necesitan. Ya a comienzos del s. XX demostraron su
funcionalidad tras el terremoto de San Francisco que arras la ciudad en 1906.