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Desgaste de las vlvulas

En los primeros tiempos de la construccin de motores, las vlvulas eran el mayor


problema. La metalurgia no era lo que es hoy da, y el rpido abrir y cerrar de las
vlvulas contra la culata de cilindros produca su rpido desgaste. Era necesario
reemplazarlas cada dos aos o ms, en un proceso caro y que demandaba mucho
tiempo. Agregar tetraetilo de plomo a la gasolina reduca el problema en alguna
medida, debido a que se formaba una pelcula de plomo en el asiento, actuando
como lubricante del metal. Al construir los asientos de las vlvulas con una
aleacin mejorada de acero al cromo-cobalto hizo que este problema desapareciera
completamente e hizo innecesaria la gasolina con plomo.

Caractersticas constructivas de las vlvulas de un motor de combustin


interna

Como consecuencia de la elevada potencia especfica los rganos de la distribucin


estn sujetos a un duro trabajo, que slo pueden soportar si los materiales
empleados para su construccin son elegidos oportunamente.
Desde el punto de vista funcional las vlvulas deben resistir las elevadas y repetidas
solicitaciones causadas por los golpes sobre los asientos, y mantenerse sin
deformaciones tambin bajo la accin de las altas temperaturas a las que estn
sometidas; la vlvula de escape puede alcanzar la temperatura de 750.
La vlvula debe estar en condiciones de poder transmitir al aire o al agua de
refrigeracin el calor que recibe; la disipacin del calor tiene lugar a travs del
contacto entre el vstago y su gua, y entre el plato y su asiento. Tiene, por tanto,
gran importancia el grado de refrigeracin de la gua y del asiento, as como su
material. Las vlvulas estn tanto mejor refrigeradas cuanto menor es su dimetro
(porque menor es la superficie expuesta a los gases en proporcin a la superficie de
contacto con el asiento) y cuanto mayor es la longitud de la gua y el dimetro del
vstago (siendo mayores las superficies a travs de las cuales es disipado el calor).
Por ello, a los efectos de la residencia contra las solicitaciones trmicas, las vlvulas
de escape se hacen, en general, de dimetro menor que las de aspiracin y, en los
cilindros de grandes dimensiones, es preferible disponer dos (o tambin ms) en
lugar de una sola de gran dimetro.
La temperatura de la vlvula desciende al usar una mezcla rica y combustibles de
alto calor latente de vaporizacin, como es por ejemplo el metanol; aumenta, por el
contrario, al aumentar el nmero de revoluciones y a disminuir el grado de
adelanto al encendido; el valor de la relacin de compresin no tiene influencia
directa sobre la temperatura.

Construccin

Corte de una culata de cilindro con doble rbol de levas, DOHC. Pueden verse las
levas, los taqus y las vlvulas con sus resortes.

Para la construccin de las vlvulas de escape se ha empleado durante un cierto


tiempo el acero al tungsteno, del tipo usado para utensilios, que tiene ptimas
cualidades de resistencia mecnica en caliente, pero que tiende a agrietarse a
elevadas temperaturas: actualmente se usa de una manera especial el acero al
cromo-silicio oportunamente tratado. El material que se considera mejor desde el
punto de vista de la resistencia al calor es un acero austentico con alta tenencia de
nquel-cromo, por ello no magntico e insensible a los tratamientos trmicos: se usa
especialmente para las vlvulas de aviacin, cuyos asientos cnicos estn a menudo
revestidos de estelita.
Para mejorar la transmisin del calor del plato al vstago, las vlvulas de escape en
aeronutica son a menudo construidas huecas y llenas parcialmente de sodio
metlico o de sales de litio y de potasio, que resultan lquidas a la temperatura de
funcionamiento.
Las vlvulas de aspiracin estn generalmente construidas con acero menos
costoso (de bajo tenor nquel-cromo). Para los muelles los aceros ms usados son
aquellos al silicio-manganeso y el acero sueco (especialmente para los motores de
aviacin). Desde el punto de vista del mantenimiento las vlvulas deben estar
montadas de modo que resulten fcilmente revisables y permitir tambin de una
manera fcil su esmerilado y rectificado de los asientos cuando es necesario
restablecer una buena estanqueidad.