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La prison Saint-Lazare au dbut des annes vingt

: le tmoignage de Jeanne Humbert Saint-


Lago
31 mai 2011
Marc Renneville
par Hlose VIMONT

Cet article a t labor partir de lune des parties du master II de recherche dHlose Vimont, Saint-Lazare, prison de
femmes Paris. Imaginaire carcral et imaginaire social (1794-1932), sous la direction de M. Dominique Kalifa,
Universit de Paris I Panthon-Sorbonne, soutenu en 2010.

Police
Magazine, n
54, 6 dcembre
1931

Jeanne Humbert
fut condamne
deux ans de
prison et 3000
frs damende le
27 octobre 1921
pour cause de
propagande no-
malthusienne ,
en vertu de la loi
de 1920
rprimant la
diffusion
dinformations
sur les mthodes
contraceptives et
la propagande
anti-nataliste.
Militante
anarchiste et
pacifiste, Jeanne
Rigaudin tait la
compagne du
militant
anarchiste
Eugne Humbert
quelle pousa en 1924. Lun et lautre furent plusieurs reprises condamns pour leurs crits en faveur de la libert sexuelle et le contrle
des naissances [1]. Avant dtre transfre Fresnes [2], elle effectua sa dtention prventive Saint-Lazare. Elle a retranscrit cette
exprience dans un ouvrage intitul Le Pourrissoir [3], dit en 1932. Avant cette publication, des extraits du livre, illustrs de photographies
dHenri Manuel, furent offerts en feuilleton aux lecteurs de lhebdomadaire Police Magazine en novembre et dcembre 1931. Il sagit l du
seul ouvrage ayant pour unique objet la dtention Saint-Lazare que nous ait transmis une ancienne dtenue. Jeanne Humbert offre un
prcieux tmoignage sur la vie clandestine dans ltablissement, sur lenvers du dcor et la contre-culture carcrale au sein dune
prison de femmes. Univers sans argent, la prison fourmille de trafics. Espace voulu de claustration et disolement, les contacts entre dtenues
y sont nombreux. Jeanne Humbert crivait : Toute cette vie clandestine, extrmement importante, est certainement le seul spectacle qui mait
quelque peu amuse au cours de ma dtention. Anarchiste anticlricale et athe, elle est souvent ironique lgard des Soeurs gardiennes de
prison, dnonant les passes-droits et leurs compromissions. Favorable leugnisme, elle se montre svre lgard de certaines criminelles
[4]. Jeanne Humbert vcut chez les prvenues et chez les condamnes. Elle y vit la misre de la grande majorit de ses compagnes : Cest la
pauvret qui est la pourvoyeuse des maladies, la cause de toutes les tares et de presque toutes les morts prmatures. Cest la pauvret qui
est la plaie la plus honteuse de notre humanit ; cest la pauvret qui peuple ternellement les prison !

La dbrouille des femmes prvenues

Elle y fait part au lecteur de certaines pratiques qui la surprirent : Mon tonnement fut donc son comble lorsque je constatai quun assez
grand nombre de prvenues avaient de largent, fumaient, soffraient des douceurs et lisaient . Elle voque mme lexistence dun
important et fructueux commerce prosprant au cur de la prison. Les prvenues les plus aises recevaient de leur famille de largent et
taient autorises commander leur repas au restaurant situ proximit de la prison, repas qui leur tait livr par lintermdiaire de
commissionnaires. Victor Cavier voque lui aussi ce march qui permettaient certaines damliorer considrablement leur quotidien :
Il y a toujours, devant chaque prison, un restaurant qui monopolise la clientle des dtenus. Quelquefois, le patron sexerce un esprit facile
: On est mieux ici quen face , affirme son enseigne. Ce qui est certain, cest que ses prix sont plus soigns que sa cuisine. [5]. Les autres
dtenues sadressaient ces femmes pour obtenir ce quelles dsiraient : chocolat, sucre, vin fin, champagne, fruits et bonbons par exemple.
Les receleuses revendaient ces marchandises prix dor. Le petit trafic () est rarement puni prcise Jeanne Humbert qui ajoute : il
est certain que le trafic du tabac prime tous les autres Saint-Lazare . Dans le cas des prostitues, il arrivait souvent que les femmes ayant
russi conserver leurs cigarettes au Dpt soudoient une des leurs, de prfrence celle prsentant laspect le plus repoussant, afin quelle
cache sur elle ce prcieux trsor, ainsi que des allumettes. Car une fois Saint-Lazare, la fouilleuse attitre rpugnait le plus souvent
explorer les linges sales et encore moins le corps dune telle vermineuse , comme lvoque Victor Cavier dans son reportage . Les
autres dtenues pouvaient parvenir se procurer des cigarettes par lintermdiaire des filles de service, moins surveilles par les Surs que
les autres dtenues, de leur avocat ou de leur famille si celle-ci parvenait transmettre de tels paquets.

Police magazine, n51, 15 novembre 1931

Heureusement qu laide de toutes les combines qui fleurissent


dans la maison, on arrive se pourvoir de beaucoup dobjets que le
rglement interdit for-mel-le-ment ! , a crit Jeanne Humbert. La
dbrouille permettait en effet aux dtenues de se fournir certains objets
dont elles taient prives. Mme si le fait est gnralisable lensemble
des prisons de femmes, il relve de la plupart des crits que les
prvenues jouissaient de plus grandes liberts et dune moindre
surveillance Saint-Lazare quailleurs. Il circulait par exemple dans la
prison, toujours selon lancienne dtenue, des couteaux que les
prisonnires ont pu confectionner avec des lamelles de fer provenant de
leurs ceintures ou de leurs corsets et qui, lorsquelles ont t aiguises
sur les grosses pierres de la cour, coupent comme des rasoirs. Cette
production informelle dobjets contondants tmoigne du peu de
surveillance qui sexerait lors des heures de promenade. Outre laspect
pratique que pouvait constituer le fait de possder un objet tranchant
(nombreuses taient celles qui cuisinaient dans leurs cellules), il reprsentait galement une vritable menace pour les Surs et les autres
dtenues. Il semble que ce fait ntait pas ignor puisque lon retrouve de nombreuses vocations de rixes opposant des dtenues armes de
tels objets, comme cest le cas dans le chapitre des Mystres de Paris o la prison de femmes est voque. Les couteaux leur servaient
galement pour graver des inscriptions et effectuer des dessins sur les murs peints en noir de leurs cellules.

Police Magazine n52, 22


novembre 1931

Les visiteurs cachaient parfois de


menus objets dans les victuailles ou
le linge quils apportaient aux
dtenues : de la poudre de riz ou de
la drogue pouvaient tre caches
dans les ourlets. Parfois les avocats
apportaient des douceurs ou du
tabac leur cliente, ce qui tait ais
car leurs entrevues ntaient que
trs mollement surveilles.
Emmanuel Bourcier [6] cite les
propos dune dtenue : On ne
permet pas les journaux ici, mais,
quand on a un avocat gentil, il vous
les passe, au parloir, sans que
personne sen aperoive . Les
dtenues se passionnaient pour
certains procs criminels qui
impliquaient certaines de leurs
compagnes. La militante indique
comment elle apprit les aveux
dune co-dtenue devant un juge
dinstruction : Jen fus informe
par le compte rendu que chaque
jour publiait sur cette affaire
sensationnelle un journal qui
circulait dans la prison et qui venait, clandestinement, de la cuisine jusqu moi. Jeanne Humbert voque le cas de la jeune aide des
mdecins de linfirmerie. Elle affirme que celle-ci avait des relations sexuelles avec les praticiens en change de cigarettes quelle revendait
ensuite prix dor aux autres dtenues.
Le quartier des nourrices () tait rput pour sa parfaite organisation de trafic commercial , daprs lancienne dtenue. En effet, les
nourrices taient autorises promener leurs enfants dans les couloirs et profitaient de labsence des autres femmes alors au travail dans les
ateliers pour subtiliser dans les cellules et autres dortoirs des vtements ou des objets quelles revendent peu aprs des dtenues dautres
quartiers. Les enfants aussi servent de vhicules pour couler le produit des vols . Les visiteurs pouvaient galement remettre la dtenue
dans la poche du tablier de lenfant ou dans ses chaussettes, du tabac, de largent ou dautres objets interdits .

Police Magazine, n51, 15 novembre 1931

Des communications pouvaient stablir entre les quartiers, voire les sections, par la transmission de
biftons. Ces petits messages pouvaient tre cachs dans la cour o se relayaient les diffrents
groupes de dtenues pour la promenade biquotidienne ou tre transmis par lintermdiaire des
femmes de service, (ou) par celles des malades qui vont la visite , comme la constat Jeanne
Humbert. Ces services devaient gnralement se monnayer puisque les prisonnires prenaient de
grands risques transmettre de la sorte des messages personnels. En effet, une peine de cachot
pouvait sanctionner leur dcouverte. Arnould Galopin, dans son ouvrage intitul Les Enracines [7]
en retranscrit 150, lettres saisies dans une prison dont il ne cite pas le nom et dont le contenu parfois
lubrique, le plus souvent de nature amoureuse, lui permet de dnoncer lhomosexualit fminine qui
avait cours dans le milieu carcral. Ces lettres traduisaient aussi bien la colre et le dsir de
vengeance que lattachement et la fidlit une compagne rencontre en dtention. Cependant, les
vocations de nature purement sexuelle sont rares dans ce corpus. Jeanne Humbert eut une
correspondance pistolaire quotidienne avec une dtenue politique par lintermdiaire dune femme
de service. Elle ajoute dans son rcit que la communication avec lextrieur pouvait galement
seffectuer par le biais de tels billets. Elle-mme fit passer des lettres clandestinement lextrieur.
Avant leur libration, il arrivait que des dtenues cachent les lettres que leurs amies voulaient
transmettre au dehors dans leur sexe : ces lettres sont roules fortement en forme de cure-dent et enveloppes dans un morceau de
mouchoir le plus fin que lon possde.

Sur Chrysostome avait son clan de prfres , affirme Jeanne Humbert dans son ouvrage. Il sagissait certainement de celles respectant
le mieux la discipline et semblant plus concernes que les autres par la question religieuse. Sattirer les faveurs dune des Surs permettait
coup sr de sassurer une dtention moins contraignante. Ctait particulirement le cas des prostitues et des voleuses rcidivistes, car celles-
ci revenaient frquemment passer quelques jours en prison.

LEnfer des condamnes, les juges.

Saint-Lazare constituait vraisemblablement un vritable Enfer pour les condamnes. Beaucoup moins nombreuses que les prvenues et les
prostitues, elles subissaient un traitement bien plus svre. Elles navaient par exemple pas droit aux visites, ni la rception de nourriture
en provenance de lextrieur. Elles avaient le droit de nenvoyer du courrier quune seule fois par semaine. Contrairement aux autres
catgories de dtenues qui taient autorises conserver leurs vtements, les condamnes devaient subir une vritable dpersonnalisation par
le port du costume carcral. Celui-ci se constituait dun bonnet noir (blanc pour les syphilitiques), dun fichu petits carreaux bleus et blancs
et des sabots, voire dune robe dune toffe rugueuse et brune, grossirement taille dans des toffes de rebut, souvent dans de vieilles
capotes de soldats , comme le prcise Victor Cavier. Ce costume devait permettre didentifier facilement les condamnes en cas de fuite,
mais celui-ci ntait plus obligatoire lorsque Jeanne Humbert fut transfre dans le quartier des condamnes, en 1921.

Police magazine, n53 du 29 novembre 1931

Les conditions de dtention des condamnes taient bien plus rudes que celles des prvenues et des prostitues. Il pouvait arriver que six
femmes dorment dans une pice de trois mtres sur trois. Cest ce qui se produisit larrive de Jeanne Humbert dans le quartier des
condamnes, lissue de son procs. Voulant la placer dans une cellule o aucun lit ntait disponible, la religieuse lui suggra laconiquement
: vous dormirez sur une paillasse par terre, en attendant quune femme soit libre.

La prison disposait denviron quarante cellules-dortoirs par tage, comprenant de trois dix-huit lits, et divises en quartiers. La promiscuit
force, lentassement y taient invitables. De plus, comme Jeanne Humbert la soulign, les lits taient pleins de vermine, et il ny avait ni
clairage ni chauffage dans les dortoirs . Les prvenues seules taient autorises acheter des bougies la cantine de la prison mais, de
faon absurde, on ne fournissait pas les allumettes, produit interdit lintrieur de la prison Tous les murs de Saint-Lazare sont infests
par une vermine aussi nombreuse que varie (), les punaises certainement (dtiennent) le record du nombre daprs Jeanne Humbert dans
ses mmoires. Elle insiste sur la pestilence provoque par ces insectes et les invitables piqres quelles infligeaient. Le journaliste
Emmanuel Bourcier a recueilli un tmoignage similaire de la part de Madame Steinheil, ancienne dtenue elle aussi : Je vis les murs peints
en noir et suintant ; la vermine qui grouillait dans les trous, les flaques deau sale l o le carrelage tait cass ou absent et les grosses
poutres vermoulues du plafond do pendaient des toiles daraignes, grises, paisses. () Tout tait dlabr, sale, et sombre .

Malgr un traitement plus svre que lors de leur dtention prventive, les condamnes des peines de plus dun an de prison redoutaient
bien souvent leur dpart vers les maisons centrales. Ctait le cas par exemple pour certaines condamnes du quartier des nourrices. Celles-ci
pouvaient diffrer leur dpart en maison centrale jusqu ce que leur enfant ait atteint lge de quatre ans. partir de cet anniversaire, ce
dernier tait remis la famille ou lAssistance Publique et la mre partait finir sa peine dans une autre prison de femmes.

Le Matin. 20 juillet 1907

Lencellulement individuel effrayait la majorit des condamnes. Ctait le cas dans la prison de Fresnes. propos de celle-ci, nous avons
trouv un article voquant une mutinerie cause par des dtenues qui refusaient dy tre transfres. Le journaliste du Matin du 20 juillet
1907 explique qu partir de cinq heures du matin, des dtenues ont caus un infernal tapage : Nous nirons pas Fresnes, rptaient-
elles en chur (). Elles taient sept, sept furies, au verbe effroyable, au geste menaant, cheveles, hagardes et glapissantes. Elles taient
sept femmes et en chemise. Il y en
avait une surtout, une fille superbe,
la poitrine triomphante (), qui
tait bien, au dire des spectateurs,
la plus hurlante parmi les hurleuse
dchanes. On peut juste titre
se demander quels taient les
spectateurs que cite le
journaliste. Il est peu probable quil
sagissait de personnes rsidant
proximit de la prison et tant
capables de voir depuis chez eux ce
qui pouvait se passer dans les
cours, car des chemins de ronde
assez larges sparaient
ltablissement pnitentiaire des
autres habitations du quartier. Les
tmoignages recueillis auprs des
gardiens, chargs dintervenir en
pareil cas, ont d permettre au
journaliste de composer son article.
Mais le voyeurisme manant de ce
texte et limage rotise de la
dtenue qui y est propose
traduisent peut-tre davantage une
reconstitution fantasmatique dun
vnement dont ne sont parvenus
hors de la prison que des chos
sonores et des rumeurs. La croise, carreaux briss et
chssis disloqus, nexistaient plus, et la literie
dvaste, sen tait alle par morceaux, traversins,
couvertures et draps, travers les barreaux, rejoindre
dans la cour les vtements discrdits. . Les mutines
se livrrent ce jeu, ml des cris les plus
pouvantables, durant quatre heures sans interruption,
ce qui est la preuve dune endurance remarquable, en
mme temps que le signe certain dune vnrable
vocation pour le vacarme et la dvastation. , selon les
crits du journaliste. Les mutines sont ainsi galement
prsentes comme des furies violentes, faon de
rappeler la bassesse des instincts propres aux femmes
dlinquantes. Le journaliste termine son article en
indiquant que les condamnes finirent par monter dans
la voiture cellulaire qui devait les mener Fresnes, mais
sans avoir pour autant accept de remettre leurs vtements. Nous pouvons penser que si cet vnement fit lobjet dun article en premire
page, ceci traduisait peut-tre le fait que ce genre de phnomnes tait suffisamment rare pour susciter la surprise des contemporains.
Cependant, cette rbellion traduit la mauvaise image que pouvait avoir la prison de Fresnes auprs des condamnes qui se savaient destines
y subir le port de la cagoule et de lencellulement individuel, ce qui navait pas cours Saint-Lazare. La prison parisienne pouvait par
quelques aspects ressembler un paradis par comparaison avec lenfer que pouvait reprsenter le rgime appliqu Fresnes, mais il
convient de ne pas ngliger la relle svrit du traitement des condamnes dans la maison du 107, rue du faubourg Saint-Denis.

Limites de la discipline et contre-culture carcrale

Jeanne Humbert voque de nombreuses reprises le peu dautorit dont faisait preuve la plupart des Surs de Marie-Joseph, la Mre
Suprieure mise part puisque Sur Perptue tait redoute non seulement par les prisonnires mais aussi par les religieuses quelle
rudoyait et quelle commandait toujours dun ton acerbe , comme le prcise lauteur du Pourrissoir. Allons, en rangs et en silence ! Ces
mots on les entend cent fois par jouret les rangs ne sont jamais rangs et le silence nest jamais silencieux , se rappelle lancienne
dtenue. En effet, tous les dplacements taient senss seffectuer comme dans un couvent ou un pensionnat. Dans la cour, lors de la
promenade, les dtenues devaient en thorie tourner en rond, deux par deux, et il leur tait interdit de communiquer. Or, Jeanne Humbert a
constat que dans la cour, les femmes cousent, lisent ou bavardent (), prambulent, jouent et courent . Cette description ferait presque
penser celle dune cour de rcration et met fortement en doute la rigueur impose par les Religieuses. Cest loccasion dune promenade
quune femme lgante dune quarantaine dannes lui confie comment son amant a assassin et dpec son poux. Lors de son sjour dans le
quartier des prvenues, la militante a t surprise de dcouvrir que mme dans les ateliers, les dtenues taient assez libres de leurs
mouvements. Cest ce quelle relate en ces termes : Les prvenues profitent de son loignement (la religieuse qui surveille) pour rire
chahuter, sembrasser, se chatouiller et, heureuses doublier leur longue contrainte, font le diable quatre ainsi que des enfants dchans .

Lors de la prire force latelier, elle voque le recueillement des Surs mais constate du ct des dtenues, (un) charabia grossier,
souvent obscne, qui ne laisse aucun doute sur la sincrit de leur foi ! . Athe et particulirement anticlricale, Jeanne Humbert, dpeint
avec un certain humour et beaucoup dironie le travail de surveillance effectu par les Surs. Elle prcise que si lune delle avait peu
dautorit, latelier se faisait plus bruyant et bien moins assidu au travail. Point ntait besoin aux homosexuelles de se retirer dans le
boyau des cabinets pour se livrer leurs caresses mme les plus oses. Tout se passait confortablement dans latelier prs de lestrade de la
sur, sans quelle en part trop choque . Ce propos indique la grande complaisance que pouvaient avoir certaines religieuses envers les
agissements des dtenues. Enfin, lancienne prisonnire ajoute que les Surs taient en quelque sorte complices des dtenues puisquelles
pouvaient tirer profit des rseaux informels : Les religieuses savent parfaitement aussi que certaines dtenues ont de largent puisquelles
leur en donnent de la main la main, soit pour brler des cierges loccasion de leur prochain procs, soit pour acheter des fleurs qui
orneront la chapelle .

Couverture de Police Magazine, n51, 15 novembre 1931

Des femmes venaient souvent fumer des cigarettes dans les toilettes attenantes latelier des
prvenues, malgr linterdiction officielle du tabac dans la prison. Ceci illustre la grande
complaisance des religieuses charges de la surveillance des ateliers envers certaines dtenues. Elle
rapporte cette anecdote : Arrive tout au fond du couloir, jallais enfin pntrer l o javais
besoin de misoler. Hlas ! Quatre, cinq, six dtenues peut-tre ctait plein ! serres en cercle
autour du sige, fumaient tour de rle la mme et unique cigarette . Rappelons que Prinette,
tmoin convoqu par Hughes Le Roux dans son enqute sur Saint-Lazare, fumait elle aussi
beaucoup.

Largent structurait grandement les rapports entre les prisonnires, comme ctait galement le cas
dans les prisons dhommes. Les plus aises pouvaient obtenir une cellule individuelle et se procurer
des douceurs quelles revendaient leurs codtenues comme nous lavons voqu. Mais ce sont
cependant les rapports affectifs, amoureux voire sexuels qui, semble-t-il, ont le plus influenc les
relations entre les femmes incarcres. Jeanne Humbert consacre un chapitre Lamour Saint-
Lago , car elle fut trs surprise de constater limportance de lhomosexualit fminine au cur de
la prison. Elle raconte, loccasion de sa dtention en tant que prvenue, avoir t tmoin de
dmonstrations de cette nature dans la ruelle de Lesbos , le couloir menant de latelier de travail aux toilettes. Cet endroit tait selon elle
lendroit favori des homosexuelles. Elle rappelle y avoir vu un couple allong sur le carrelage (qui) se livrait des caresses trs prcises ,
et poursuit sa description avec un humour douteux : la tribade stait remise louvrage et nen perdait pas une bouche, si jose dire ! .
Lancienne dtenue assure avoir mme vu des religieuses pier les femmes en action par un trou creus dans le mur. Lauteur voque le mme
genre de pratiques dans les dortoirs. Elle dit avoir entendu plusieurs reprises deux amies se mouvoir dans lombre, aller dun lit lautre
pour se rejoindre , que trahissaient les froissements de la paille et du linge, le haltement de leurs soupirs peine contenus et la musique
des baisers donns et rendus sur leurs lvres avides . Ce tmoignage dune ancienne dtenue est important pour comprendre de quelle
manire les femmes pouvaient reproduire Saint-Lazare un semblant de couple quand bien mme la dtention les privait de leur compagnon
ou de leur mari. Cette dviance par rapport aux interdits du rgime carcral et la dpersonnalisation que subissaient les femmes dtenues
participe bien de llaboration dun systme de valeurs et de rapports humains contre-culturels.

Police Magazine n 51, 15


novembre 1931

Jeanne Humbert voque galement


diffrents graffitis quelle put
relever lors de son sjour dans la
prison de femmes en 1920 : ma
sortie je descendrai Fanny-la-
vache, cest une donneuse ! ,
Berthe de la rue Saint Martin aime
Ddette : bas les hommes ! ,
On le reverra Barbs. Mon
homme cest Bbert. Il est
Fresnes. lui mon cul, mon cur
et ma vie , a-t-elle pu lire grav
sur les murs des couloirs ou des
cellules. Dclarations de vengeance
meurtrire, damour homosexuel et de fidlit par del les murs, ces inscriptions taient autant de cris de dsespoir et dimpuissance ports
par des femmes recluses qui linstitution niait toute individualit propre sous prtexte duniformiser le traitement. Lancienne prisonnire
crit galement avoir vu de nombreux dessins obscnes . Mais, hlas, la plupart de ces dessins sont des variations sur la banane et les
deux pommes , dplore-t-elle. Nous pouvons rappeler que les graffitis occupaient une place majeure dans la contre-culture carcrale qui
existait Saint-Lazare, et que leur ralisation tait facilite par la prsence du coaltar recouvrant les murs de cellules et des couloirs jusqu
mi-hauteur, sorte de peinture noire applique sur un mur blanc.

Pour lhistorienne Patricia OBrien [8], les graffitis, comme les tatouages, devaient tre vus non comme lexpression de linfriorit
biologique et de linadaptation sociale des criminels, (mais comme) une raction la dpersonnalisation subie dans linstitution . Les
dtenues ntaient en effet pas des individus dpourvues de raction vis--vis de ce quon leur faisait subir et ont de tout temps particip et
fait voluer des pratiques contestataires sexprimant avec les humbles moyens qui taient leur disposition. On peut expliquer la
persistance et mme luniversalit de la nouvelle contre-culture par la prsence de plus en plus consquente des rcidivistes dans les prisons
franaises de la seconde moiti du XIXe sicle ajoute Patricia OBrien. En effet, ces habitues de la prison ont largement contribu la
diffusion de ces pratiques culturelles dans les prisons et dans le milieu dont elles taient issues. Le phnomne est comparable dans les
prisons dhommes. Individus aux itinraires sociaux sinueux, ils ont t des acteurs majeurs de llaboration de codes dsormais perus
comme incontournables dans ltude du vcu carcral.
[1] Roger-Henri Guerrand et Francis Ronsin, Le sexe apprivois, Jeanne Humbert et la lutte pour le contrle des naissances, Paris, ditions
de la Dcouverte, 1990.

[2] Jeanne Humbert. Sous la cagoule. Fresnes, prison modle. Prface de Sbastien Faure. Dessins et croquis dAndr Doubin, Paris,
ditions de Lutce, 1934, 212 p.

[3] Jeanne Humbert. Le Pourrissoir Saint-Lazare. Choses vues, entendues et vcues. Prface de Victor Margueritte, Fontenay-aux-Roses,
impr. L. Bellenand, Paris, ditions Prima, 1932, 190 p.

[4] Elle dcrit ainsi une femme de Saint-Lazare en partance vers une maison centrale : Lautre condamne perptuelle tait un monstre,
charge dune hrdit trs lourde. Il et certes mieux valu pour elle et pour la socit quelle eut t supprime dans lembryon ! Seule, dans
le groupe funbre, elle paraissait parfaitement inconsciente du tragique de lheure. jeune, sans grce, le front bas, les cheveux plants drus,
elle faisait des mines, lanait des oeillades aux gardes en se dandinant. Avec laide de lamant quelle avait alors, un dgnr de son espce,
elle avait tu sa patronne, une vieille rentire de soixante ans. () Crime bestial accompli par des tars, qui ne disparatront du monde que
grce leugnisme, qui est la plus utile des sciences, la science de la procration slectionne. Ce nest que par elle seule que peu peu on
verra steindre cette race dirresponsables tragiques, la prison, le bagne et lchafaud, la souffrance, la torture et la mort se sont rvls
suprmement inutiles. Dans les dernires phrases de son ouvrage elle prconisait galement leugnisme pour faire dcrotre la dlinquance :
Ma voix senfle pour exiger la slection de la race humaine, telle au moins que lon a jug bon de ltablir pour la race animale, car il est
certain que llimination des tars, des incurables et des dgnrs, tablirait lquilibre ncessaire au maintien de lordre social, faciliterait
lentente fraternelle et la solidarit, et diminuerait considrablement le nombre de malfaiteurs.

[5] Victor Cavier, Saint-Lazare, histoire dune fille, Paris, non dat, 320 p.

[6] Emmanuel Bourcier, La cage aux femmes, Paris, ditions Baudinire, 1928, 287 p.

[7] Arnould Galopin, Les enracines ( lettres et dessins de dtenues), Paris, Fayard, 1903, 288 p.

[8] Patricia OBrien, Correction ou chtiment, Histoire des prisons en France au XIXe sicle, Paris, PUF, 1988, 342 p.

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Post dans : Varia, ANR SCIENCEPEINE (2009-2013), Publications

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