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Bouvard et Pcuchet
1880

Bouvard et Pcuchet
I. [Rencontre]
II. [Agriculture] d. de Stphanie Dord-Crousl
III. [Sciences] GF-Flammarion, 2008
IV. [Histoire]
V. [Littrature] I
VI. [Politique]
Comme il faisait une chaleur de trente-trois degrs, le boulevard Bourdon
VII. [Amour]
se trouvait absolument dsert.
VIII. [Philosophie] Plus bas le canal Saint-Martin, ferm par les deux cluses talait en ligne
IX. [Religion] droite son eau couleur dencre. Il y avait au milieu, un bateau plein de bois, et
X. [ducation] sur la berge deux rangs de barriques.
XI. [Leur copie] Au del du canal, entre les maisons que sparent des chantiers, le grand
XII. [Conclusion] ciel pur se dcoupait en plaques doutremer, et sous la rverbration du soleil,
les faades blanches, les toits dardoises, les quais de granit blouissaient.
Une rumeur confuse montait du loin dans latmosphre tide ; et tout semblait
engourdi par le ds uvrement du dimanche et la tristesse des jours dt.
Deux hommes parurent.
Lun venait de la Bastille, lautre du Jardin des Plantes. Le plus grand, vtu
de toile, marchait le chapeau en arrire, le gilet dboutonn et sa cravate la
main. Le plus petit, dont le corps disparaissait dans une redingote marron,
baissait la tte sous une casquette visire pointue.
Quand ils furent arrivs au milieu du boulevard, ils sassirent la mme
minute, sur le mme banc.
Pour sessuyer le front, ils retirrent leurs coiffures, que chacun posa prs
de soi. Et le petit homme aperut crit dans le chapeau de son voisin :
Bouvard ; pendant que celui-ci distinguait aisment dans la casquette du
particulier en redingote le mot : Pcuchet .
Tiens ! dit-il nous avons eu la mme ide, celle dinscrire notre nom
dans nos couvre-chefs.
Mon Dieu, oui ! on pourrait prendre le mien mon bureau !
Cest comme moi, je suis employ.
Alors ils se considrrent.
Laspect aimable de Bouvard charma de suite Pcuchet.
Ses yeux bleutres, toujours entreclos, souriaient dans son visage color.
Un pantalon grand-pont, qui godait par le bas sur des souliers de castor,
moulait son ventre, faisait bouffer sa chemise la ceinture ; et ses cheveux
blonds, friss deux-mmes en boucles lgres, lui donnaient quelque chose
denfantin.
Il poussait du bout des lvres une espce de sifflement continu.
Lair srieux de Pcuchet frappa Bouvard.
On aurait dit quil portait une perruque, tant les mches garnissant son
crne lev taient plates et noires. Sa figure semblait tout en profil, cause
du nez qui descendait trs bas. Ses jambes prises dans des tuyaux de lasting
manquaient de proportion avec la longueur du buste ; et il avait une voix forte,
caverneuse.
Cette exclamation lui chappa : Comme on serait bien la
campagne !
Mais la banlieue, selon Bouvard, tait assommante par le tapage des
guinguettes. Pcuchet pensait de mme. Il commenait nanmoins se sentir
fatigu de la capitale, Bouvard aussi.
Et leurs yeux erraient sur des tas de pierres btir, sur leau hideuse o
une botte de paille flottait, sur la chemine dune usine se dressant
lhorizon ; des miasmes dgout sexhalaient. Ils se tournrent de lautre ct.
Alors, ils eurent devant eux les murs du Grenier dabondance.
Dcidment (et Pcuchet en tait surpris) on avait encore plus chaud dans
les rues que chez soi !
Bouvard lengagea mettre bas sa redingote. Lui, il se moquait du quen
dira-t-on !
Tout coup, un ivrogne traversa en zigzag le trottoir ; et propos des
ouvriers, ils entamrent une conversation politique. Leurs opinions taient les
mmes, bien que Bouvard ft peut-tre plus libral.
Un bruit de ferrailles sonna sur le pav, dans un tourbillon de poussire.
Ctaient trois calches de remise qui sen allaient vers Bercy, promenant une
marie avec son bouquet, des bourgeois en cravate blanche, des dames
enfouies jusquaux aisselles dans leur jupon, deux ou trois petites filles, un
collgien. La vue de cette noce amena Bouvard et Pcuchet parler des
femmes, quils dclarrent frivoles, acaritres, ttues. Malgr cela, elles
taient souvent meilleures que les hommes ; dautres fois elles taient pires.
Bref, il valait mieux vivre sans elles ; aussi Pcuchet tait rest clibataire.
Moi je suis veuf dit Bouvard et sans enfants !
Cest peut-tre un bonheur pour vous ? Mais la solitude la longue
tait bien triste.
Puis, au bord du quai, parut une fille de joie, avec un soldat. Blme, les
cheveux noirs et marque de petite vrole, elle sappuyait sur le bras du
militaire, en tranant ses savates et balanant les hanches.
Quand elle fut plus loin, Bouvard se permit une rflexion obscne.
Pcuchet devint trs rouge, et sans doute pour sviter de rpondre, lui
dsigna du regard un prtre qui savanait.
Lecclsiastique descendit avec lenteur lavenue des maigres ormeaux
jalonnant le trottoir, et Bouvard ds quil naperut plus le tricorne, se dclara
soulag car il excrait les jsuites. Pcuchet, sans les absoudre, montra
quelque dfrence pour la religion.
Cependant le crpuscule tombait et des persiennes en face staient
releves. Les passants devinrent plus nombreux. Sept heures sonnrent.
Leurs paroles coulaient intarissablement, les remarques succdant aux
anecdotes, les aperus philosophiques aux considrations individuelles. Ils
dnigrrent le corps des Ponts et chausses, la rgie des tabacs, le commerce,
les thtres, notre marine et tout le genre humain, comme des gens qui ont

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subi de grands dboires. Chacun en coutant lautre retrouvait des parties de
lui-mme oublies ; et bien quils eussent pass lge des motions naves,
ils prouvaient un plaisir nouveau, une sorte dpanouissement, le charme des
tendresses leur dbut.
Vingt fois ils staient levs, staient rassis et avaient fait la longueur du
boulevard depuis lcluse damont jusqu lcluse daval, chaque fois voulant
sen aller, nen ayant pas la force, retenus par une fascination.
Ils se quittaient pourtant, et leurs mains taient jointes, quand Bouvard dit
tout coup :
Ma foi ! si nous dnions ensemble ?
Jen avais lide ! reprit Pcuchet. Mais je nosais pas vous le
proposer !
Et il se laissa conduire en face de lHtel de Ville, dans un petit restaurant
o lon serait bien.
Bouvard commanda le menu.
Pcuchet avait peur des pices comme pouvant lui incendier le corps. Ce
fut lobjet dune discussion mdicale. Ensuite, ils glorifirent les avantages des
sciences : que de choses connatre ! que de recherches si on avait le
temps ! Hlas, le gagne-pain labsorbait ; et ils levrent les bras
dtonnement, ils faillirent sembrasser par-dessus la table en dcouvrant
quils taient tous les deux copistes, Bouvard dans une maison de commerce,
Pcuchet au ministre de la Marine, ce qui ne lempchait pas de consacrer,
chaque soir, quelques moments ltude. Il avait not des fautes dans
louvrage de M. Thiers et il parla avec les plus grands respects dun certain
Dumouchel, professeur.
Bouvard lemportait par dautres cts. Sa chane de montre en cheveux et
la manire dont il battait la rmolade dcelaient le roquentin plein
dexprience ; et il mangeait le coin de la serviette dans laisselle, en dbitant
des choses qui faisaient rire Pcuchet. Ctait un rire particulier, une seule
note trs basse, toujours la mme, pousse de longs intervalles. Celui de
Bouvard tait continu, sonore, dcouvrait ses dents, lui secouait les paules,et
les consommateurs la porte sen retournaient.
Le repas fini, ils allrent prendre le caf dans un autre tablissement.
Pcuchet en contemplant les becs de gaz gmit sur le dbordement du luxe,
puis dun geste ddaigneux carta les journaux. Bouvard tait plus indulgent
leur endroit. Il aimait tous les crivains en gnral, et avait eu dans sa
jeunesse des dispositions pour tre acteur !
Il voulut faire des tours dquilibre avec une queue de billard et deux
boules divoire comme en excutait Barberou, un de ses amis. Invariablement,
elles tombaient, et roulant sur le plancher entre les jambes des personnes
allaient se perdre au loin. Le garon qui se levait toutes les fois pour les
chercher quatre pattes sous les banquettes finit par se plaindre. Pcuchet
eut une querelle avec lui ; le limonadier survint, il ncouta pas ses excuses et
mme chicana sur la consommation.
Il proposa ensuite de terminer la soire paisiblement dans son domicile qui
tait tout prs, rue Saint-Martin.
peine entr, il endossa une manire de camisole en indienne et fit les
honneurs de son appartement.
Un bureau de sapin plac juste dans le milieu incommodait par ses
angles ; et tout autour, sur des planchettes, sur les trois chaises, sur le vieux
fauteuil et dans les coins se trouvaient ple-mle plusieurs volumes de
lencyclopdie Roret, le Manuel du magntiseur, un Fnelon, dautres bouquins,
avec des tas de paperasses, deux noix de coco, diverses mdailles, un
bonnet turc et des coquilles, rapportes du Havre par Dumouchel. Une
couche de poussire veloutait les murailles autrefois peintes en jaune. La
brosse pour les souliers tranait au bord du lit dont les draps pendaient. On
voyait au plafond une grande tache noire, produite par la fume de la lampe.
Bouvard, cause de lodeur sans doute, demanda la permission douvrir
la fentre.
Les papiers senvoleraient ! scria Pcuchet qui redoutait, en plus,
les courants dair.
Cependant, il haletait dans cette petite chambre chauffe depuis le matin
par les ardoises de la toiture.
Bouvard lui dit : votre place, jterais ma flanelle !
Comment ! et Pcuchet baissa la tte, seffrayant lhypothse de
ne plus avoir son gilet de sant.
Faites-moi la conduite ! reprit Bouvard. Lair extrieur vous
rafrachira.
Enfin Pcuchet repassa ses bottes, en grommelant : Vous mensorcelez,
ma parole dhonneur ! Et malgr la distance, il laccompagna jusque chez lui
au coin de la rue de Bthune, en face le pont de la Tournelle.
La chambre de Bouvard, bien cire, avec des rideaux de percale et des
meubles en acajou, jouissait dun balcon ayant vue sur la rivire. Les deux
ornements principaux taient un porte-liqueurs au milieu de la commode, et le
long de la glace des daguerrotypes reprsentant des amis. Une peinture
lhuile occupait lalcve.
Mon oncle ! dit Bouvard, et le flambeau quil tenait claira un
monsieur.
Des favoris rouges largissaient son visage surmont dun toupet frisant
par la pointe. Sa haute cravate avec le triple col de la chemise, du gilet de
velours, et de lhabit noir lengonaient. On avait figur des diamants sur le
jabot. Ses yeux taient brids aux pommettes, et il souriait dun petit air
narquois.
Pcuchet ne put sempcher de dire : On le prendrait plutt pour votre
pre !
Cest mon parrain rpliqua Bouvard, ngligemment, ajoutant quil
sappelait de ses noms de baptme Franois, Denys, Bartholome. Ceux de
Pcuchet taient Juste, Romain, Cyrille ; et ils avaient le mme ge :
quarante-sept ans ! Cette concidence leur fit plaisir, mais les surprit, chacun
ayant cru lautre beaucoup moins jeune. Ensuite, ils admirrent la Providence
dont les combinaisons parfois sont merveilleuses. Car, enfin, si nous
ntions pas sortis tantt pour nous promener, nous aurions pu mourir avant
de nous connatre ! et stant donn ladresse de leurs patrons, ils se
souhaitrent une bonne nuit.

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Nallez pas voir les dames ! cria Bouvard dans lescalier.
Pcuchet descendit les marches sans rpondre la gaudriole.
Le lendemain, dans la cour de MM. Descambos frres, tissus dAlsace, rue
Hautefeuille 92, une voix appela : Bouvard ! Monsieur Bouvard !
Celui-ci passa la tte par les carreaux et reconnut Pcuchet qui articula
plus fort :
Je ne suis pas malade ! Je lai retire !
Quoi donc !
Elle ! dit Pcuchet, en dsignant sa poitrine.
Tous les propos de la journe, avec la temprature de lappartement et les
labeurs de la digestion lavaient empch de dormir, si bien que ny tenant
plus, il avait rejet loin de lui sa flanelle. Le matin, il stait rappel son
action heureusement sans consquence, et il venait en instruire Bouvard qui,
par l, fut plac dans son estime une prodigieuse hauteur.
Il tait le fils dun petit marchand, et navait pas connu sa mre, morte trs
jeune. On lavait, quinze ans, retir de pension pour le mettre chez un
huissier. Les gendarmes y survinrent ; et le patron fut envoy aux galres,
histoire farouche qui lui causait encore de lpouvante. Ensuite, il avait essay
de plusieurs tats, matre dtudes, lve en pharmacie, comptable sur un des
paquebots de la haute Seine. Enfin un chef de division sduit par son criture,
lavait engag comme expditionnaire. Mais la conscience dune instruction
dfectueuse, avec les besoins desprit quelle lui donnait, irritaient son
humeur ; et il vivait compltement seul, sans parents, sans matresse. Sa
distraction tait, le dimanche, dinspecter les travaux publics.
Les plus vieux souvenirs de Bouvard le reportaient sur les bords de la
Loire, dans une cour de ferme. Un homme qui tait son oncle, lavait emmen
Paris pour lui apprendre le commerce. sa majorit, on lui versa quelques mille
francs. Alors il avait pris femme et ouvert une boutique de confiseur. Six mois
plus tard, son pouse disparaissait, en emportant la caisse. Les amis, la bonne
chre, et surtout la paresse avaient promptement achev sa ruine. Mais il eut
linspiration dutiliser sa belle main ; et depuis douze ans, il se tenait dans la
mme place, MM. Descambos frres, tissus, rue Hautefeuille 92. Quant son
oncle, qui autrefois lui avait expdi comme souvenir le fameux portrait,
Bouvard ignorait mme sa rsidence et nen attendait plus rien. Quinze cents
livres de revenu et ses gages de copiste lui permettaient daller, tous les soirs,
faire un somme dans un estaminet.
Ainsi leur rencontre avait eu limportance dune aventure. Ils staient, tout
de suite, accrochs par des fibres secrtes. Dailleurs, comment expliquer les
sympathies ? Pourquoi telle particularit, telle imperfection indiffrente ou
odieuse dans celui-ci enchante-t-elle dans celui-l ? Ce quon appelle le coup
de foudre est vrai pour toutes les passions. Avant la fin de la semaine, ils se
tutoyrent.
Souvent, ils venaient se chercher leur comptoir. Ds que lun paraissait,
lautre fermait son pupitre et ils sen allaient ensemble dans les rues. Bouvard
marchait grandes enjambes, tandis que Pcuchet, multipliant les pas, avec
sa redingote qui lui battait les talons semblait glisser sur des roulettes.De
mme leurs gots particuliers sharmonisaient. Bouvard fumait la pipe, aimait le
fromage, prenait rgulirement sa demi-tasse. Pcuchet prisait, ne mangeait
au dessert que des confitures et trempait un morceau de sucre dans le caf.
Lun tait confiant, tourdi, gnreux ; lautre discret, mditatif, conome.
Pour lui tre agrable, Bouvard voulut faire faire Pcuchet la
connaissance de Barberou. Ctait un ancien commis-voyageur, actuellement
boursier, trs bon enfant, patriote, ami des dames, et qui affectait le langage
faubourien. Pcuchet le trouva dplaisant et il conduisit Bouvard chez
Dumouchel. Cet auteur (car il avait publi une petite mnmotechnie) donnait
des leons de littrature dans un pensionnat de jeunes personnes, avait des
opinions orthodoxes et la tenue srieuse. Il ennuya Bouvard.
Aucun des deux navait cach lautre son opinion. Chacun en reconnut la
justesse. Leurs habitudes changrent ; et quittant leur pension bourgeoise, ils
finirent par dner ensemble tous les jours.
Ils faisaient des rflexions sur les pices de thtre dont on parlait, sur le
gouvernement, la chert des vivres, les fraudes du commerce. De temps
autre lhistoire du collier ou le procs de Fualds revenait dans leurs discours ;
et puis, ils cherchaient les causes de la Rvolution.
Ils flnaient le long des boutiques de bric--brac. Ils visitrent le
conservatoire des Arts et Mtiers, Saint-Denis, les Gobelins, les Invalides, et
toutes les collections publiques. Quand on demandait leur passeport, ils
faisaient mine de lavoir perdu, se donnant pour deux trangers, deux Anglais.
Dans les galeries du Musum, ils passrent avec bahissement devant les
quadrupdes empaills, avec plaisir devant les papillons, avec indiffrence
devant les mtaux ; les fossiles les firent rver, la conchyliologie les ennuya.
Ils examinrent les serres chaudes par les vitres, et frmirent en songeant
que tous ces feuillages distillaient des poisons. Ce quils admirrent du cdre,
cest quon let rapport dans un chapeau.
Ils sefforcrent au Louvre de senthousiasmer pour Raphal. la grande
bibliothque ils auraient voulu connatre le nombre exact des volumes.
Une fois, ils entrrent au cours darabe du Collge de France ; et le
professeur fut tonn de voir ces deux inconnus qui tchaient de prendre des
notes. Grce Barberou, ils pntrrent dans les coulisses dun petit thtre.
Dumouchel leur procura des billets pour une sance de lAcadmie. Ils
sinformaient des dcouvertes, lisaient les prospectus et par cette curiosit
leur intelligence se dveloppa.Au fond dun horizon plus lointain chaque jour,
ils apercevaient des choses la fois confuses et merveilleuses.
En admirant un vieux meuble, ils regrettaient de navoir pas vcu
lpoque o il servait, bien quils ignorassent absolument cette poque-l.
Daprs de certains noms, ils imaginaient des pays dautant plus beaux quils
nen pouvaient rien prciser. Les ouvrages dont les titres taient pour eux
inintelligibles leur semblaient contenir un mystre.
Et ayant plus dides, ils eurent plus de souffrances. Quand une malle-
poste les croisait dans les rues, ils sentaient le besoin de partir avec elle. Le
quai aux Fleurs les faisait soupirer pour la campagne.
Un dimanche ils se mirent en marche ds le matin ; et passant par
Meudon, Bellevue, Suresnes, Auteuil, tout le long du jour ils vagabondrent
entre les vignes, arrachrent des coquelicots au bord des champs, dormirent

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sur lherbe, burent du lait, mangrent sous les acacias des guinguettes, et
rentrrent fort tard, poudreux, extnus, ravis. Ils renouvelrent souvent ces
promenades. Les lendemains taient si tristes quils finirent par sen priver.
La monotonie du bureau leur devenait odieuse. Continuellement le grattoir
et la sandaraque, le mme encrier, les mmes plumes et les mmes
compagnons ! Les jugeant stupides, ils leur parlaient de moins en moins. Cela
leur valut des taquineries. Ils arrivaient tous les jours aprs lheure, et
reurent des semonces.
Autrefois, ils se trouvaient presque heureux. Mais leur mtier les humiliait
depuis quils sestimaient davantage ; et ils se renforaient dans ce dgot,
sexaltaient mutuellement, se gtaient. Pcuchet contracta la brusquerie de
Bouvard, Bouvard prit quelque chose de la morosit de Pcuchet.
Jai envie de me faire saltimbanque sur les places publiques ! disait
lun.
Autant tre chiffonnier ! scriait lautre.
Quelle situation abominable ! Et nul moyen den sortir ! Pas mme
desprance !
Un aprs-midi (ctait le 20 janvier 1839) Bouvard tant son comptoir
reut une lettre, apporte par le facteur.
Ses bras se levrent, sa tte peu peu se renversait, et il tomba vanoui
sur le carreau.
Les commis se prcipitrent. On lui ta sa cravate. On envoya chercher un
mdecin.
Il rouvrit les yeux puis aux questions quon lui faisait : Ah !... cest
que... cest que... un peu dair me soulagera. Non ! laissez-moi ! permettez !
Et malgr sa corpulence, il courut tout dune haleine jusquau ministre de la
Marine, se passant la main sur le front, croyant devenir fou, tchant de se
calmer.
Il fit demander Pcuchet.
Pcuchet parut.
Mon oncle est mort ! Jhrite !
Pas possible !
Bouvard montra les lignes suivantes :
tude de M e Tardivel, notaire.
Savigny-en-Septaine 14 janvier 39.
Monsieur,
Je vous prie de vous rendre en mon tude, pour y prendre connaissance
du testament de votre pre naturel M. Franois, Denys, Bartholome Bouvard,
ex-ngociant dans la ville de Nantes, dcd en cette commune le 10 du
prsent mois. Ce testament contient en votre faveur une disposition trs
importante.
Agrez, Monsieur, lassurance de mes respects.
Tardivel, notaire.
Pcuchet fut oblig de sasseoir sur une borne dans la cour. Puis, il rendit
le papier en disant lentement :
Pourvu... que ce ne soit pas... quelque farce ?
Tu crois que cest une farce ! reprit Bouvard dune voix trangle,
pareille un rle de moribond.
Mais le timbre de la poste, le nom de ltude en caractres dimprimerie, la
signature du notaire, tout prouvait lauthenticit de la nouvelle ; et ils se
regardrent avec un tremblement du coin de la bouche et une larme qui roulait
dans leurs yeux fixes.
Lespace leur manquait. Ils allrent jusqu lArc de Triomphe, revinrent par
le bord de leau, dpassrent Notre-Dame. Bouvard tait trs rouge. Il donna
Pcuchet des coups de poing dans le dos, et pendant cinq minutes
draisonna compltement.
Ils ricanaient malgr eux. Cet hritage, bien sr, devait se monter... ?
Ah ! ce serait trop beau ! Nen parlons plus. Ils en reparlaient.
Rien nempchait de demander tout de suite des explications. Bouvard
crivit au notaire pour en avoir.
Le notaire envoya la copie du testament lequel se terminait ainsi : En
consquence, je donne Franois, Denys, Bartholome Bouvard, mon fils
naturel reconnu, la portion de mes biens disponible par la loi.
Le bonhomme avait eu ce fils dans sa jeunesse, mais il lavait tenu lcart
soigneusement, le faisant passer pour un neveu ; et le neveu lavait toujours
appel mon oncle, bien que sachant quoi sen tenir. Vers la quarantaine,
M. Bouvard stait mari, puis tait devenu veuf. Ses deux fils lgitimes ayant
tourn contrairement ses vues, un remords lavait pris sur labandon o il
laissait depuis tant dannes son autre enfant.Il let mme fait venir chez lui,
sans linfluence de sa cuisinire. Elle le quitta grce aux man uvres de la
famille et dans son isolement, prs de mourir, il voulut rparer ses torts en
lguant au fruit de ses premires amours tout ce quil pouvait de sa fortune.
Elle slevait la moiti dun million, ce qui faisait pour le copiste deux cent
cinquante mille francs. Lan des frres, M. tienne, avait annonc quil
respecterait le testament.
Bouvard tomba dans une sorte dhbtude. Il rptait voix basse, en
souriant du sourire paisible des ivrognes : Quinze mille livres de rente !
et Pcuchet, dont la tte pourtant tait plus forte, nen revenait pas.
Ils furent secous brusquement par une lettre de Tardivel. Lautre fils,
M. Alexandre, dclarait son intention de rgler tout devant la justice, et mme
dattaquer le legs sil le pouvait, exigeant au pralable scells, inventaire,
nomination dun squestre, etc. ! Bouvard en eut une maladie bilieuse. peine
convalescent, il sembarqua pour Savigny do il revint, sans conclusion
daucune sorte et dplorant ses frais de voyage.
Puis ce furent des insomnies, des alternatives de colre et despoir,
dexaltation et dabattement. Enfin, au bout de six mois, le sieur Alexandre
sapaisant, Bouvard entra en possession de lhritage.
Son premier cri avait t : Nous nous retirerons la campagne ! et
ce mot qui liait son ami son bonheur, Pcuchet lavait trouv tout simple. Car
lunion de ces deux hommes tait absolue et profonde.
Mais comme il ne voulait point vivre aux crochets de Bouvard, il ne partirait
pas avant sa retraite. Encore deux ans ; nimporte ! Il demeura inflexible et la
chose fut dcide.
Pour savoir o stablir, ils passrent en revue toutes les provinces. Le

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Nord tait fertile mais trop froid, le Midi enchanteur par son climat, mais
incommode vu les moustiques, et le Centre franchement navait rien de
curieux. La Bretagne leur aurait convenu sans lesprit cagot des habitants.
Quant aux rgions de lEst, cause du patois germanique, il ny fallait pas
songer. Mais il y avait dautres pays. Qutait-ce par exemple que le Forez, le
Bugey, le Roumois ? Les cartes de gographie nen disaient rien. Du reste, que
leur maison ft dans tel endroit ou dans tel autre, limportant cest quils en
auraient une.
Dj, ils se voyaient en manches de chemise, au bord dune plate-bande
mondant des rosiers, et bchant, binant, maniant de la terre, dpotant des
tulipes. Ils se rveilleraient au chant de lalouette, pour suivre les charrues,
iraient avec un panier cueillir des pommes, regarderaient faire le beurre, battre
le grain, tondre les moutons, soigner les ruches, et se dlecteraient au
mugissement des vaches et la senteur des foins coups. Plus dcritures !
plus de chefs ! plus mme de terme payer !Car ils possderaient un
domicile eux ! Et ils mangeraient les poules de leur basse-cour, les lgumes
de leur jardin, et dneraient en gardant leurs sabots ! Nous ferons tout ce
qui nous plaira ! Nous laisserons pousser notre barbe !
Ils sachetrent des instruments horticoles, puis un tas de choses qui
pourraient peut-tre servir telles quune bote outils (il en faut toujours
dans une maison), ensuite des balances, une chane darpenteur, une
baignoire en cas quils ne fussent malades, un thermomtre, et mme un
baromtre systme Gay-Lussac pour des expriences de physique, si la
fantaisie leur en prenait. Il ne serait pas mal, non plus (car on ne peut pas
toujours travailler dehors), davoir quelques bons ouvrages de littrature. Et ils
en cherchrent, fort embarrasss parfois de savoir si tel livre tait vraiment
un livre de bibliothque . Bouvard tranchait la question :
Eh ! nous naurons pas besoin de bibliothque.
Dailleurs, jai la mienne disait Pcuchet.
Davance, ils sorganisaient. Bouvard emporterait ses meubles, Pcuchet
sa grande table noire. On tirerait parti des rideaux et avec un peu de batterie
de cuisine ce serait bien suffisant. Ils staient jur de taire tout cela ; mais
leur figure rayonnait. Aussi leurs collgues les trouvaient drles . Bouvard,
qui crivait tal sur son pupitre et les coudes en dehors pour mieux arrondir
sa btarde, poussait son espce de sifflement tout en clignant dun air malin
ses lourdes paupires. Pcuchet huch sur un grand tabouret de paille
soignait toujours les jambages de sa longue criture mais en gonflant les
narines pinait les lvres, comme sil avait peur de lcher son secret.
Aprs dix-huit mois de recherches, ils navaient rien trouv. Ils firent des
voyages dans tous les environs de Paris, et depuis Amiens jusqu vreux, et
de Fontainebleau jusquau Havre. Ils voulaient une campagne qui ft bien la
campagne, sans tenir prcisment un site pittoresque, mais un horizon
born les attristait. Ils fuyaient le voisinage des habitations et redoutaient
pourtant la solitude. Quelquefois, ils se dcidaient, puis craignant de se
repentir plus tard, ils changeaient davis, lendroit leur ayant paru malsain, ou
expos au vent de mer, ou trop prs dune manufacture ou dun abord difficile.
Barberou les sauva.
Il connaissait leur rve, et un beau jour vint leur dire quon lui avait parl
dun domaine Chavignolles, entre Caen et Falaise. Cela consistait en une
ferme de trente-huit hectares, avec une manire de chteau et un jardin en
plein rapport.
Ils se transportrent dans le Calvados ; et ils furent enthousiasms.
Seulement, tant de la ferme que de la maison (lune ne serait pas vendue sans
lautre) on exigeait cent quarante-trois mille francs. Bouvard nen donnait que
cent vingt mille.
Pcuchet combattit son enttement, le pria de cder, enfin dclara quil
complterait le surplus. Ctait toute sa fortune provenant du patrimoine de sa
mre et de ses conomies. Jamais il nen avait souffl mot, rservant ce capital
pour une grande occasion.
Tout fut pay vers la fin de 1840, six mois avant sa retraite.
Bouvard ntait plus copiste. Dabord, il avait continu ses fonctions par
dfiance de lavenir, mais sen tait dmis, une fois certain de lhritage.
Cependant il retournait volontiers chez les MM. Descambos, et la veille de son
dpart, il offrit un punch tout le comptoir.
Pcuchet, au contraire, fut maussade pour ses collgues, et sortit le
dernier jour, en claquant la porte brutalement.
Il avait surveiller les emballages, faire un tas de commissions,
demplettes encore, et prendre cong de Dumouchel !
Le professeur lui proposa un commerce pistolaire, o il le tiendrait au
courant de la littrature ; et aprs des flicitations nouvelles lui souhaita une
bonne sant. Barberou se montra plus sensible en recevant ladieu de
Bouvard. Il abandonna exprs une partie de dominos, promit daller le voir l-
bas, commanda deux anisettes et lembrassa.
Bouvard, rentr chez lui, aspira sur son balcon une large bouffe dair en
se disant : Enfin. Les lumires des quais tremblaient dans leau, le
roulement des omnibus au loin sapaisait. Il se rappela des jours heureux
passs dans cette grande ville, des pique-niques au restaurant, des soirs au
thtre, les commrages de sa portire, toutes ses habitudes ; et il sentit une
dfaillance de c ur, une tristesse quil nosait pas savouer.
Pcuchet jusqu deux heures du matin se promena dans sa chambre. Il
ne reviendrait plus l ; tant mieux ! Et cependant, pour laisser quelque chose
de lui, il grava son nom sur le pltre de la chemine.
Le plus gros du bagage tait parti ds la veille. Les instruments de jardin,
les couchettes, les matelas, les tables, les chaises, un calfacteur, la baignoire
et trois fts de bourgogne iraient par la Seine, jusquau Havre, et de l
seraient expdis sur Caen, o Bouvard qui les attendrait les ferait parvenir
Chavignolles. Mais le portrait de son pre, les fauteuils, la cave liqueurs, les
bouquins, la pendule, tous les objets prcieux furent mis dans une voiture de
dmnagement qui sacheminerait par Nonancourt, Verneuil et Falaise.
Pcuchet voulut laccompagner.
Il sinstalla auprs du conducteur, sur la banquette, et couvert de sa plus
vieille redingote, avec un cache-nez, des mitaines et sa chancelire de bureau,
le dimanche 20 mars, au petit jour, il sortit de la capitale.
Le mouvement et la nouveaut du voyage loccuprent les premires

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heures. Puis les chevaux se ralentirent, ce qui amena des disputes avec le
conducteur et le charretier. Ils choisissaient dexcrables auberges et bien
quils rpondissent de tout, Pcuchet par excs de prudence couchait dans les
mmes gtes. Le lendemain on repartait ds laube ; et la route, toujours la
mme, sallongeait en montant jusquau bord de lhorizon. Les mtres de
cailloux se succdaient, les fosss taient pleins deau, la campagne stalait
par grandes surfaces dun vert monotone et froid, des nuages couraient dans
le ciel, de temps autre la pluie tombait. Le troisime jour, des bourrasques
slevrent. La bche du chariot, mal attache, claquait au vent comme la voile
dun navire. Pcuchet baissait la figure sous sa casquette, et chaque fois quil
ouvrait sa tabatire, il lui fallait, pour garantir ses yeux, se retourner
compltement. Pendant les cahots, il entendait osciller derrire lui tout son
bagage et prodiguait les recommandations. Voyant quelles ne servaient
rien, il changea de tactique ; il fit le bon enfant, eut des complaisances ; dans
les montes pnibles, il poussait la roue avec les hommes ; il en vint jusqu
leur payer le gloria aprs les repas. Ils filrent ds lors plus lestement, si bien
quaux environs de Gauburge lessieu se rompit et le chariot resta pench.
Pcuchet visita tout de suite lintrieur ; les tasses de porcelaine gisaient en
morceaux. Il leva les bras, en grinant des dents, maudit ces deux imbciles ;
et la journe suivante fut perdue, cause du charretier qui se grisa. Mais il
neut pas la force de se plaindre, la coupe damertume tant remplie.
Bouvard navait quitt Paris que le surlendemain, pour dner encore une
fois avec Barberou. Il arriva dans la cour des messageries la dernire minute,
puis se rveilla devant la cathdrale de Rouen ; il stait tromp de diligence.
Le soir, toutes les places pour Caen taient retenues. Ne sachant que
faire, il alla au Thtre des Arts, et il souriait ses voisins, disant quil tait
retir du ngoce et nouvellement acqureur dun domaine aux alentours.
Quand il dbarqua le vendredi Caen, ses ballots ny taient pas. Il les reut
le dimanche, et les expdia sur une charrette, ayant prvenu le fermier quil les
suivrait de quelques heures.
Falaise, le neuvime jour de son voyage, Pcuchet prit un cheval de
renfort, et jusquau coucher du soleil on marcha bien. Au del de Bretteville,
ayant quitt la grande route, il sengagea dans un chemin de traverse, croyant
voir chaque minute le pignon de Chavignolles. Cependant les ornires
seffaaient ; elles disparurent, et ils se trouvrent au milieu des champs
labours. La nuit tombait. Que devenir ? Enfin Pcuchet abandonna le chariot,
et pataugeant dans la boue, savana devant lui la dcouverte. Quand il
approchait des fermes, les chiens aboyaient. Il criait de toutes ses forces pour
demander sa route. On ne rpondait pas. Il avait peur et regagnait le large.
Tout coup deux lanternes brillrent. Il aperut un cabriolet, slana pour le
rejoindre. Bouvard tait dedans.
Mais o pouvait tre la voiture du dmnagement ? Pendant une heure, ils
la hlrent dans les tnbres. Enfin, elle se retrouva, et ils arrivrent
Chavignolles.
Un grand feu de broussailles et de pommes de pin flambait dans la salle.
Deux couverts y taient mis. Les meubles arrivs sur la charrette encombraient
le vestibule. Rien ne manquait. Ils sattablrent.
On leur avait prpar une soupe loignon, un poulet, du lard et des ufs
durs. La vieille femme qui faisait la cuisine venait de temps autre sinformer
de leurs gots. Ils rpondaient : Oh trs bon ! trs bon ! Et le gros pain
difficile couper, la crme, les noix, tout les dlecta ! Le carrelage avait des
trous, les murs suintaient. Cependant, ils promenaient autour deux un regard
de satisfaction, en mangeant sur la petite table o brlait une chandelle. Leurs
figures taient rougies par le grand air. Ils tendaient leur ventre, ils
sappuyaient sur le dossier de leur chaise, qui en craquait, et ils se rptaient :
Nous y voil donc ! Quel bonheur ! Il me semble que cest un rve !
Bien quil ft minuit, Pcuchet eut lide de faire un tour dans le jardin.
Bouvard ne sy refusa pas. Ils prirent la chandelle, et labritant avec un vieux
journal, se promenrent le long des plates-bandes.
Ils avaient plaisir nommer tout haut les lgumes : Tiens ! des carottes !
Ah ! des choux.
Ensuite, ils inspectrent les espaliers. Pcuchet tcha de dcouvrir des
bourgeons. Quelquefois une araigne fuyait tout coup sur le mur ; et les
deux ombres de leur corps sy dessinaient agrandies, en rptant leurs
gestes. Les pointes des herbes dgouttelaient de rose. La nuit tait
compltement noire ; et tout se tenait immobile dans un grand silence, une
grande douceur. Au loin, un coq chanta.
Leurs deux chambres avaient entre elles une petite porte que le papier de
la tenture masquait. En la heurtant avec une commode, on venait den faire
sauter les clous. Ils la trouvrent bante. Ce fut une surprise.
Dshabills et dans leur lit, ils bavardrent quelque temps, puis
sendormirent ; Bouvard sur le dos, la bouche ouverte, tte nue, Pcuchet sur
le flanc droit, les genoux au ventre, affubl dun bonnet de coton. Et tous les
deux ronflaient sous le clair de la lune qui entrait par les fentres.

II
Quelle joie, le lendemain en se rveillant ! Bouvard fuma une pipe, et
Pcuchet huma une prise, quils dclarrent la meilleure de leur existence. Puis
ils se mirent la croise, pour voir le paysage.
On avait en face de soi les champs, droite une grange, avec le clocher de
lglise, et gauche un rideau de peupliers.
Deux alles principales, formant la croix, divisaient le jardin en quatre
morceaux. Les lgumes taient compris dans les plates-bandes, o se
dressaient, de place en place, des cyprs nains et des quenouilles. Dun ct,
une tonnelle aboutissait un vigneau, de lautre un mur soutenait les
espaliers ; et une claire-voie, dans le fond, donnait sur la campagne. Il y
avait au del du mur un verger, aprs la charmille un bosquet, derrire la
claire-voie un petit chemin.
Ils contemplaient cet ensemble, quand un homme chevelure grisonnante
et vtu dun paletot noir, longea le sentier, en raclant avec sa canne tous les
barreaux de la claire-voie. La vieille servante leur apprit que ctait
M. Vaucorbeil, un docteur fameux dans larrondissement.
Les autres notables taient le comte de Faverges, autrefois dput, et

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dont on citait les vacheries, le maire M. Foureau qui vendait du bois, du pltre,
toute espce de choses, M. Marescot le notaire, labb Jeufroy, et Mme veuve
Bordin, vivant de son revenu. Quant elle, on lappelait la Germaine, cause
de feu Germain son mari. Elle faisait des journes mais aurait voulu passer
au service de ces messieurs. Ils lacceptrent, et partirent pour leur ferme,
situe un kilomtre de distance.
Quand ils entrrent dans la cour, le fermier, matre Gouy, vocifrait contre
un garon, et la fermire sur un escabeau, serrait entre ses jambes un dinde
quelle emptait avec des gobes de farine. Lhomme avait le front bas, le nez
fin, le regard en dessous, et les paules robustes. La femme tait trs blonde,
avec les pommettes tachetes de son, et cet air de simplicit que lon voit aux
manants sur le vitrail des glises.
Dans la cuisine, des bottes de chanvre taient suspendues au plafond.
Trois vieux fusils schelonnaient sur la haute chemine. Un dressoir charg de
faences fleurs occupait le milieu de la muraille ; et les carreaux en verre de
bouteille jetaient sur les ustensiles de fer-blanc et de cuivre rouge une lumire
blafarde.
Les deux Parisiens dsiraient faire leur inspection, nayant vu la proprit
quune fois, sommairement. Matre Gouy et son pouse les escortrent ; et la
kyrielle des plaintes commena.
Tous les btiments, depuis la charretterie jusqu la bouillerie, avaient
besoin de rparations. Il aurait fallu construire une succursale pour les
fromages, mettre aux barrires des ferrements neufs, relever les hauts-
bords , creuser la mare et replanter considrablement de pommiers dans les
trois cours.
Ensuite, on visita les cultures. Matre Gouy les dprcia. Elles mangeaient
trop de fumier ; les charrois taient dispendieux, impossible dextraire les
cailloux, la mauvaise herbe empoisonnait les prairies ; et ce dnigrement de
sa terre attnua le plaisir que Bouvard sentait marcher dessus.
Ils sen revinrent par la cave, sous une avenue de htres. La maison
montrait, de ce ct-l, sa cour dhonneur et sa faade.
Elle tait peinte en blanc, avec des rchampis de couleur jaune. Le hangar
et le cellier, le fournil et le bcher faisaient en retour deux ailes plus basses. La
cuisine communiquait avec une petite salle. On rencontrait ensuite le vestibule,
une deuxime salle plus grande, et le salon. Les quatre chambres au premier
souvraient sur le corridor qui regardait la cour. Pcuchet en prit une pour ses
collections ; la dernire fut destine la bibliothque ; et comme ils ouvraient
les armoires, ils trouvrent dautres bouquins, mais neurent pas la fantaisie
den lire les titres. Le plus press, ctait le jardin.
Bouvard, en passant prs de la charmille, dcouvrit sous les branches une
dame en pltre. Avec deux doigts, elle cartait sa jupe, les genoux plis, la
tte sur lpaule, comme craignant dtre surprise. Ah ! pardon ! Ne vous
gnez pas ! Et cette plaisanterie les amusa tellement que vingt fois par jour
pendant plus de trois semaines, ils la rptrent.
Cependant, les bourgeois de Chavignolles dsiraient les connatre on
venait les observer par la claire-voie. Ils en bouchrent les ouvertures avec
des planches. La population fut contrarie.
Pour se garantir du soleil, Bouvard portait sur la tte un mouchoir nou en
turban, Pcuchet sa casquette ; et il avait un grand tablier avec une poche par
devant, dans laquelle ballottaient un scateur, son foulard et sa tabatire. Les
bras nus, et cte cte, ils labouraient, sarclaient, mondaient, simposaient
des tches, mangeaient le plus vite possible, mais allaient prendre le caf
sur le vigneau, pour jouir du point de vue.
Sils rencontraient un limaon, ils sapprochaient de lui, et lcrasaient en
faisant une grimace du coin de la bouche, comme pour casser une noix. Ils ne
sortaient pas sans leur louchet, et coupaient en deux les vers blancs dune
telle force que le fer de loutil sen enfonait de trois pouces. Pour se dlivrer
des chenilles, ils battaient les arbres, grands coups de gaule, furieusement.
Bouvard planta une pivoine au milieu du gazon et des pommes damour
qui devaient retomber comme des lustres, sous larceau de la tonnelle.
Pcuchet fit creuser devant la cuisine, un large trou, et le disposa en trois
compartiments, o il fabriquerait des composts qui feraient pousser un tas de
choses dont les dtritus amneraient dautres rcoltes, procurant dautres
engrais, tout cela indfiniment ; et il rvait au bord de la fosse, apercevant
dans lavenir, des montagnes de fruits, des dbordements de fleurs, des
avalanches de lgumes. Mais le fumier de cheval si utile pour les couches lui
manquait. Les cultivateurs nen vendaient pas ; les aubergistes en refusrent.
Enfin, aprs beaucoup de recherches, malgr les instances de Bouvard, et
abjurant toute pudeur, il prit le parti daller lui-mme au crottin !
Cest au milieu de cette occupation que Mme Bordin, un jour, laccosta sur
la grande route. Quand elle leut compliment, elle sinforma de son ami. Les
yeux noirs de cette personne, trs brillants bien que petits, ses hautes
couleurs, son aplomb (elle avait mme un peu de moustache) intimidrent
Pcuchet. Il rpondit brivement et tourna le dos impolitesses que blma
Bouvard.
Puis les mauvais jours survinrent, la neige, les grands froids. Ils
sinstallrent dans la cuisine, et faisaient du treillage ; ou bien parcouraient les
chambres, causaient au coin du feu, regardaient la pluie tomber.
Ds la mi-carme, ils guettrent le printemps, et rptaient chaque matin :
Tout part. Mais la saison fut tardive ; et ils consolaient leur impatience,
en disant : Tout va partir.
Ils virent enfin lever les petits pois. Les asperges donnrent beaucoup. La
vigne promettait.
Puisquils sentendaient au jardinage, ils devaient russir dans
lagriculture ; et lambition les prit de cultiver leur ferme. Avec du bon sens et
de ltude, ils sen tireraient, sans aucun doute.
Dabord, il fallait voir comment on oprait chez les autres ; et ils
rdigrent une lettre, o ils demandaient M. de Faverges lhonneur de visiter
son exploitation. Le comte leur donna tout de suite un rendez-vous.
Aprs une heure de marche, ils arrivrent sur le versant dun coteau qui
domine la valle de lOrne. La rivire coulait au fond, avec des sinuosits. Des
blocs de grs rouge sy dressaient de place en place, et des roches plus
grandes formaient au loin comme une falaise surplombant la campagne,
couverte de bls mrs. En face, sur lautre colline, la verdure tait si

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abondante quelle cachait les maisons. Des arbres la divisaient en carrs
ingaux, se marquant au milieu de lherbe par des lignes plus sombres.
Lensemble du domaine apparut tout coup. Des toits de tuiles indiquaient
la ferme. Le chteau faade blanche se trouvait sur la droite avec un bois au
del, et une pelouse descendait jusqu la rivire o des platanes aligns
refltaient leur ombre.
Les deux amis entrrent dans une luzerne quon fanait. Des femmes
portant des chapeaux de paille, des marmottes dindienne ou des visires de
papier soulevaient avec des rteaux le foin laiss par terre et lautre bout
de la plaine, auprs des meules, on jetait des bottes vivement dans une
longue charrette, attele de trois chevaux. M. le comte savana suivi de son
rgisseur.
Il avait un costume de basin, la taille raide et les favoris en ctelette, lair
la fois dun magistrat et dun dandy. Les traits de sa figure, mme quand il
parlait, ne remuaient pas.
Les premires politesses changes, il exposa son systme relativement
aux fourrages ; on retournait les andains sans les parpiller, les meules
devaient tre coniques, et les bottes faites immdiatement sur place, puis
entasses par dizaines. Quant au rfleur anglais, la prairie tait trop ingale
pour un pareil instrument.
Une petite fille les pieds nus dans des savates, et dont le corps se
montrait par les dchirures de sa robe donnait boire aux femmes, en versant
du cidre dun broc quelle appuyait contre sa hanche. Le comte demanda do
venait cette enfant. On nen savait rien. Les faneuses lavaient recueillie pour
les servir pendant la moisson. Il haussa les paules, et tout en sloignant
profra quelques plaintes sur limmoralit de nos campagnes.
Bouvard fit lloge de sa luzerne. Elle tait assez bonne, en effet, malgr
les ravages de la cuscute ; les futurs agronomes ouvrirent les yeux au mot
cuscute. Vu le nombre de ses bestiaux, il sappliquait aux prairies artificielles.
Ctait dailleurs un bon prcdent pour les autres rcoltes, ce qui na pas
toujours lieu avec les racines fourragres. Cela du moins me parat
incontestable.
Bouvard et Pcuchet reprirent ensemble : Oh ! incontestable.
Ils taient sur la limite dun champ tout plat, soigneusement ameubli. Un
cheval que lon conduisait la main tranait un large coffre mont sur trois
roues. Sept coutres, disposs en bas, ouvraient paralllement des raies fines,
dans lesquelles le grain tombait par des tuyaux descendant jusquau sol.
Ici dit le comte je sme des turneps. Le turneps est la base de ma
culture quadriennale et il entamait la dmonstration du semoir. Mais un
domestique vint le chercher. On avait besoin de lui, au chteau.
Son rgisseur le remplaa, homme figure chafouine et de faons
obsquieuses.
Il conduisit ces messieurs vers un autre champ, o quatorze
moissonneurs, la poitrine nue et les jambes cartes, fauchaient des seigles.
Les fers sifflaient dans la paille qui se versait droite. Chacun dcrivait devant
soi un large demi-cercle, et tous sur la mme ligne, ils avanaient en mme
temps. Les deux Parisiens admirrent leurs bras et se sentaient pris dune
vnration presque religieuse pour lopulence de la terre.
Ils longrent ensuite plusieurs pices en labour. Le crpuscule tombait.
Des corneilles sabattaient dans les sillons.
Puis ils rencontrrent le troupeau. Les moutons, et l, pturaient et on
entendait leur continuel broutement. Le berger, assis sur un tronc darbre,
tricotait un bas de laine, ayant son chien prs de lui.
Le rgisseur aida Bouvard et Pcuchet franchir un chalier, et ils
traversrent deux masures, o des vaches ruminaient sous les pommiers.
Tous les btiments de la ferme taient contigus et occupaient les trois
cts de la cour. Le travail sy faisait la mcanique, au moyen dune turbine,
utilisant un ruisseau quon avait, exprs, dtourn. Des bandelettes de cuir
allaient dun toit dans lautre, et au milieu du fumier une pompe de fer
man uvrait.
Le rgisseur fit observer dans les bergeries de petites ouvertures ras du
sol, et dans les cases aux cochons, des portes ingnieuses, pouvant delles-
mmes se fermer.
La grange tait vote comme une cathdrale avec des arceaux de
briques reposant sur des murs de pierre.
Pour divertir les messieurs, une servante jeta devant les poules des
poignes davoine. Larbre du pressoir leur parut gigantesque, et ils montrent
dans le pigeonnier. La laiterie spcialement les merveilla. Des robinets dans
les coins fournissaient assez deau pour inonder les dalles ; et en entrant, une
fracheur vous surprenait. Des jarres brunes, alignes sur des claires-voies
taient pleines de lait jusquaux bords. Des terrines moins profondes
contenaient de la crme. Les pains de beurre se suivaient, pareils aux
tronons dune colonne de cuivre, et de la mousse dbordait les seaux de fer-
blanc, quon venait de poser par terre.
Mais le bijou de la ferme ctait la bouverie. Des barreaux de bois scells
perpendiculairement dans toute sa longueur la divisaient en deux sections, la
premire pour le btail, la seconde pour le service. On y voyait peine, toutes
les meurtrires tant closes. Les b ufs mangeaient attachs des chanettes
et leurs corps exhalaient une chaleur, que le plafond bas rabattait. Mais
quelquun donna du jour. Un filet deau, tout coup se rpandit dans la rigole
qui bordait les rteliers. Des mugissements slevrent. Les cornes faisaient
comme un cliquetis de btons. Tous les b ufs avancrent leurs mufles entre
les barreaux et buvaient lentement.
Les grands attelages entrrent dans la cour et des poulains hennirent. Au
rez-de-chausse, deux ou trois lanternes sallumrent, puis disparurent. Les
gens de travail passaient en tranant leurs sabots sur les cailloux et la cloche
pour le souper tinta.
Les deux visiteurs sen allrent.
Tout ce quils avaient vu les enchantait. Leur dcision fut prise. Ds le soir,
ils tirrent de leur bibliothque les quatre volumes de La Maison rustique, se
firent expdier le Cours de Gasparin, et sabonnrent un journal
dagriculture.
Pour se rendre aux foires plus commodment, ils achetrent une carriole
que Bouvard conduisait.

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Habills dune blouse bleue, avec un chapeau larges bords, des gutres
jusquaux genoux et un bton de maquignon la main, ils rdaient autour des
bestiaux, questionnaient les laboureurs et ne manquaient pas dassister
tous les comices agricoles.
Bientt, ils fatigurent matre Gouy de leurs conseils, dplorant
principalement son systme de jachres. Mais le fermier tenait sa routine. Il
demanda la remise dun terme sous prtexte de la grle. Quant aux
redevances, il nen fournit aucune. Devant les rclamations les plus justes, sa
femme poussait des cris. Enfin, Bouvard dclara son intention de ne pas
renouveler le bail.
Ds lors matre Gouy pargna les fumures, laissa pousser les mauvaises
herbes, ruina le fonds. Et il sen alla dun air farouche qui indiquait des plans
de vengeance.
Bouvard avait pens que vingt mille francs, cest--dire plus de quatre fois
le prix du fermage, suffiraient au dbut. Son notaire de Paris les envoya.
Leur exploitation comprenait quinze hectares en cours et prairies, vingt-
trois en terres arables, et cinq en friche situs sur un monticule couvert de
cailloux et quon appelait la Butte.
Ils se procurrent tous les instruments indispensables, quatre chevaux,
douze vaches, six porcs, cent soixante moutons et comme personnel, deux
charretiers, deux femmes, un valet, un berger, de plus un gros chien.
Pour avoir tout de suite de largent ils vendirent leurs fourrages. On les
paya chez eux ; lor des napolons compts sur le coffre lavoine leur parut
plus reluisant quun autre, extraordinaire et meilleur.
Au mois de novembre ils brassrent du cidre. Ctait Bouvard qui fouettait
le cheval et Pcuchet mont dans lauge retournait le marc avec une pelle. Ils
haletaient en serrant la vis, puchaient dans la cuve, surveillaient les bondes,
portaient de lourds sabots, samusaient normment.
Partant de ce principe quon ne saurait avoir trop de bl, ils supprimrent
la moiti environ de leurs prairies artificielles, et comme ils navaient pas
dengrais, ils se servirent de tourteaux quils enterrrent sans les concasser,
si bien que le rendement fut pitoyable.
Lanne suivante, ils firent les semailles trs dru. Des orages survinrent.
Les pis versrent.
Nanmoins, ils sacharnaient au froment, et ils entreprirent dpierrer la
Butte. Un banneau emportait les cailloux. Tout le long de lanne, du matin
jusquau soir, par la pluie, par le soleil, on voyait lternel banneau avec le
mme homme et le mme cheval, gravir, descendre et remonter la petite
colline. Quelquefois Bouvard marchait derrire, faisant des haltes mi-cte
pour sponger le front.
Ne se fiant personne, ils traitaient eux-mmes les animaux, leur
administraient des purgations, des clystres.
De graves dsordres eurent lieu. La fille de basse-cour devint enceinte. Ils
prirent des gens maris ; les enfants pullulrent, les cousins, les cousines, les
oncles, les belles-s urs. Une horde vivait leurs dpens ; et ils rsolurent
de coucher dans la ferme, tour de rle.
Mais le soir, ils taient tristes. La malpropret de la chambre les
offusquait ; et Germaine qui apportait les repas, grommelait chaque
voyage. On les dupait de toutes les faons. Les batteurs en grange fourraient
du bl dans leur cruche boire. Pcuchet en surprit un, et scria, en le
poussant dehors par les paules :
Misrable ! tu es la honte du village qui ta vu natre !
Sa personne ninspirait aucun respect. Dailleurs, il avait des remords
lencontre du jardin. Tout son temps ne serait pas de trop pour le tenir en bon
tat. Bouvard soccuperait de la ferme. Ils en dlibrrent ; et cet
arrangement fut dcid.
Le premier point tait davoir de bonnes couches. Pcuchet en fit
construire une, en briques. Il peignit lui-mme les chssis, et redoutant les
coups de soleil barbouilla de craie toutes les cloches.
Il eut la prcaution pour les boutures denlever les ttes avec les feuilles.
Ensuite, il sappliqua aux marcottages. Il essaya plusieurs sortes de greffes,
greffes en flte, en couronne, en cusson, greffe herbace, greffe anglaise.
Avec quel soin, il ajustait les deux libers ! Comme il serrait les ligatures ! Quel
amas donguent pour les recouvrir !
Deux fois par jour, il prenait son arrosoir et le balanait sur les plantes,
comme sil les et encenses. mesure quelles verdissaient sous leau qui
tombait en pluie fine, il lui semblait se dsaltrer et renatre avec elles. Puis
cdant une ivresse, il arrachait la pomme de larrosoir, et versait plein
goulot, copieusement.
Au bout de la charmille prs de la dame en pltre, slevait une manire de
cahute faite en rondins. Pcuchet y enfermait ses instruments ; et il passait l
des heures dlicieuses plucher les graines, crire des tiquettes, mettre
en ordre ses petits pots. Pour se reposer, il sasseyait devant la porte, sur une
caisse, et alors projetait des embellissements.
Il avait cr au bas du perron deux corbeilles de graniums ; entre les
cyprs et les quenouilles, il planta des tournesols ; et comme les plates-
bandes taient couvertes de boutons dor, et toutes les alles de sable neuf,
le jardin blouissait par une abondance de couleurs jaunes.
Mais la couche fourmilla de larves ; et malgr les rchauds de feuilles
mortes, sous les chssis peints et sous les cloches barbouilles, il ne poussa
que des vgtations rachitiques. Les boutures ne reprirent pas ; les greffes se
dcollrent ; la sve des marcottes sarrta, les arbres avaient le blanc dans
leurs racines ; les semis furent une dsolation. Le vent samusait jeter bas
les rames des haricots. Labondance de la gadoue nuisit aux fraisiers, le dfaut
de pinage aux tomates.
Il manqua les brocolis, les aubergines, les navets et du cresson de
fontaine, quil avait voulu lever dans un baquet. Aprs le dgel, tous les
artichauts taient perdus.
Les choux le consolrent. Un, surtout, lui donna des esprances. Il
spanouissait, montait, finit par tre prodigieux, et absolument incomestible.
Nimporte ! Pcuchet fut content de possder un monstre.
Alors, il tenta ce qui lui semblait tre le summum de lart : llve du melon.
Il sema les graines de plusieurs varits dans des assiettes remplies de
terreau, quil enfouit dans sa couche. Puis, il dressa une autre couche ; et

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quand elle eut jet son feu repiqua les plants les plus beaux, avec des cloches
par-dessus. Il fit toutes les tailles suivant les prceptes du bon jardinier,
respecta les fleurs, laissa se nouer les fruits, en choisit un sur chaque bras,
supprima les autres ; et ds quils eurent la grosseur dune noix, il glissa sous
leur corce une planchette pour les empcher de pourrir au contact du crottin.
Il les bassinait, les arait, enlevait avec son mouchoir la brume des cloches
et si des nuages paraissaient, il apportait vivement des paillassons.La nuit, il
nen dormait pas. Plusieurs fois mme, il se releva ; et pieds nus dans ses
bottes, en chemise, grelottant, il traversait tout le jardin pour aller mettre sur
les bches la couverture de son lit.
Les cantaloups mrirent.
Au premier, Bouvard fit la grimace. Le second ne fut pas meilleur, le
troisime non plus ; Pcuchet trouvait pour chacun une excuse nouvelle,
jusquau dernier quil jeta par la fentre, dclarant ny rien comprendre.
En effet, comme il avait cultiv les unes prs des autres des espces
diffrentes, les sucrins staient confondus avec les marachers, le gros
Portugal avec le grand Mogol et le voisinage des pommes damour
compltant lanarchie, il en tait rsult dabominables mulets qui avaient le
got de citrouilles.
Alors Pcuchet se tourna vers les fleurs. Il crivit Dumouchel pour avoir
des arbustes avec des graines, acheta une provision de terre de bruyre et se
mit l uvre rsolument.
Mais il planta des passiflores lombre, des penses au soleil, couvrit de
fumier les jacinthes, arrosa les lys aprs leur floraison, dtruisit les
rhododendrons par des excs dabattage, stimula les fuchsias avec de la colle
forte, et rtit un grenadier, en lexposant au feu dans la cuisine.
Aux approches du froid, il abrita les glantiers sous des dmes de papier
fort enduits de chandelle ; cela faisait comme des pains de sucre, tenus en lair
par des btons. Les tuteurs des dahlias taient gigantesques, et on
apercevait, entre ces lignes droites les rameaux tortueux dun sophora-
japonica qui demeurait immuable, sans dprir, ni sans pousser.
Cependant, puisque les arbres les plus rares prosprent dans les jardins
de la capitale, ils devaient russir Chavignolles ? Et Pcuchet se procura le
lilas des Indes, la rose de Chine et leucalyptus, alors dans la primeur de sa
rputation. Toutes les expriences ratrent. Il tait chaque fois fort tonn.
Bouvard, comme lui, rencontrait des obstacles. Ils se consultaient
mutuellement, ouvraient un livre, passaient un autre, puis ne savaient que
rsoudre devant la divergence des opinions.
Ainsi, pour la marne, Puvis la recommande ; le manuel Roret la combat.
Quant au pltre, malgr lexemple de Franklin, Rieffel et M. Rigaud nen
paraissent pas enthousiasms.
Les jachres, selon Bouvard, taient un prjug gothique. Cependant,
Leclerc note les cas o elles sont presque indispensables. Gasparin cite un
Lyonnais qui pendant un demi-sicle a cultiv des crales sur le mme
champ : cela renverse la thorie des assolements. Tull exalte les labours au
prjudice des engrais ; et voil le major Beatson qui supprime les engrais,
avec les labours !
Pour se connatre aux signes du temps, ils tudirent les nuages daprs
la classification de Luke-Howard. Ils contemplaient ceux qui sallongent comme
des crinires, ceux qui ressemblent des les, ceux quon prendrait pour des
montagnes de neige tchant de distinguer les nimbus des cirrus, les stratus
des cumulus. Les formes changeaient avant quils eussent trouv les noms.
Le baromtre les trompa. Le thermomtre napprenait rien ; et ils
recoururent lexpdient imagin sous Louis XV, par un prtre de Touraine.
Une sangsue dans un bocal devait monter en cas de pluie, se tenir au fond par
beau fixe, sagiter aux menaces de la tempte. Mais latmosphre presque
toujours contredit la sangsue. Ils en mirent trois autres, avec celle-l. Toutes
les quatre se comportrent diffremment.
Aprs force mditations, Bouvard reconnut quil stait tromp. Son
domaine exigeait la grande culture, le systme intensif, et il aventura ce qui lui
restait de capitaux disponibles : trente mille francs.
Excit par Pcuchet, il eut le dlire de lengrais. Dans la fosse aux
composts furent entasss des branchages, du sang, des boyaux, des plumes,
tout ce quil pouvait dcouvrir. Il employa la liqueur belge, le lisier suisse, la
lessive Da-Olmi, des harengs saurs, du varech, des chiffons, fit venir du guano,
tcha den fabriquer et poussant jusquau bout ses principes, ne tolrait pas
quon perdit lurine ; il supprima les lieux daisances. On apportait dans sa cour
des cadavres danimaux, dont il fumait ses terres. Leurs charognes dpeces
parsemaient la campagne. Bouvard souriait au milieu de cette infection. Une
pompe installe dans un tombereau crachait du purin sur les rcoltes. ceux
qui avaient lair dgot, il disait : Mais cest de lor ! cest de lor. Et il
regrettait de navoir pas encore plus de fumiers. Heureux les pays o lon
trouve des grottes naturelles pleines dexcrments doiseaux !
Le colza fut chtif, lavoine mdiocre ; et le bl se vendit fort mal, cause
de son odeur. Une chose trange, cest que la Butte enfin dpierre donnait
moins quautrefois.
Il crut bon de renouveler son matriel. Il acheta un scarificateur Guillaume,
un extirpateur Valcourt, un semoir anglais et la grande araire de Mathieu de
Dombasle. Le charretier la dnigra.
Apprends ten servir !
Eh bien, montrez-moi !
Il essayait de montrer, se trompait, et les paysans ricanaient.
Jamais il ne put les astreindre au commandement de la cloche. Sans cesse,
il criait derrire eux, courait dun endroit lautre, notait ses observations sur
un calepin, donnait des rendez-vous, ny pensait plus et sa tte bouillonnait
dides industrielles. Il se promettait de cultiver le pavot en vue de lopium, et
surtout lastragale quil vendrait sous le nom de caf des familles .
Afin dengraisser plus vite ses b ufs, il les saignait tous les quinze jours.
Il ne tua aucun de ses cochons et les gorgeait davoine sale. Bientt la
porcherie fut trop troite. Ils embarrassaient la cour, dfonaient les cltures,
mordaient le monde.
Durant les grandes chaleurs, vingt-cinq moutons se mirent tourner, et
peu de temps aprs, crevrent.
La mme semaine, trois b ufs expiraient, consquence des phlbotomies

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de Bouvard.
Il imagina pour dtruire les mans denfermer des poules dans une cage
roulettes, que deux hommes poussaient derrire la charrue ce qui ne
manqua point de leur briser les pattes.
Il fabriqua de la bire avec des feuilles de petit chne, et la donna aux
moissonneurs en guise de cidre. Des maux dentrailles se dclarrent. Les
enfants pleuraient, les femmes geignaient, les hommes taient furieux. Ils
menaaient tous de partir ; et Bouvard leur cda.
Cependant, pour les convaincre de linnocuit de son breuvage, il en
absorba devant eux plusieurs bouteilles, se sentit gn, mais cacha ses
douleurs, sous un air denjouement. Il fit mme transporter la mixture chez lui.
Il en buvait le soir avec Pcuchet, et tous deux sefforaient de la trouver
bonne. Dailleurs, il ne fallait pas quelle ft perdue.
Les coliques de Bouvard devenant trop fortes, Germaine alla chercher le
docteur.
Ctait un homme srieux, front convexe, et qui commena par effrayer
son malade. La cholrine de monsieur devait tenir cette bire dont on parlait
dans le pays. Il voulut en savoir la composition, et la blma en termes
scientifiques, avec des haussements dpaule. Pcuchet qui avait fourni la
recette fut mortifi.
En dpit des chaulages pernicieux, des binages pargns et des
chardonnages intempestifs, Bouvard, lanne suivante, avait devant lui une
belle rcolte de froment. Il imagina de le desscher par la fermentation, genre
hollandais, systme Clap-Mayer ; cest--dire quil le fit abattre dun seul
coup, et tasser en meules, qui seraient dmolies ds que le gaz sen
chapperait, puis exposes au grand air. Aprs quoi, Bouvard se retira sans la
moindre inquitude.
Le lendemain, pendant quils dnaient, ils entendirent sous la htre le
battement dun tambour. Germaine sortit pour voir ce quil y avait. Mais
lhomme tait dj loin ; presque aussitt la cloche de lglise tinta
violemment.
Une angoisse saisit Bouvard et Pcuchet. Ils se levrent, et impatients
dtre renseigns, savancrent tte nue, du ct de Chavignolles.
Une vieille femme passa. Elle ne savait rien. Ils arrtrent un petit garon
qui rpondit : Je crois que cest le feu ? Et le tambour continuait battre,
la cloche tintait plus fort. Enfin, ils atteignirent les premires maisons du
village. Lpicier leur cria de loin : Le feu est chez vous !
Pcuchet prit le pas gymnastique ; et il disait Bouvard courant du mme
train son ct : Une, deux ; une, deux ; en mesure ! Comme les
chasseurs de Vincennes.
La route quils suivaient montait toujours ; le terrain en pente leur cachait
lhorizon. Ils arrivrent en haut, prs de la Butte ; et, dun seul coup d il, le
dsastre leur apparut.
Toutes les meules, et l, flambaient comme des volcans au milieu de la
plaine dnude, dans le calme du soir.
Il y avait, autour de la plus grande, trois cents personnes peut-tre ; et
sous les ordres de M. Foureau, le maire, en charpe tricolore, des gars avec
des perches et des crocs tiraient la paille du sommet, afin de prserver le
reste.
Bouvard dans son empressement faillit renverser Mme Bordin qui se
trouvait l. Puis, apercevant un de ses valets, il laccabla dinjures pour ne
lavoir pas averti. Le valet au contraire, par excs de zle avait dabord couru
la maison, lglise, puis chez Monsieur, et tait revenu par lautre route.
Bouvard perdait la tte. Ses domestiques lentouraient parlant la fois ;
et il dfendait dabattre les meules, suppliait quon le secourt, exigeait de
leau, rclamait des pompiers !
Est-ce que nous en avons ! scria le maire.
Cest de votre faute ! reprit Bouvard. Il semportait, profra des
choses inconvenantes ; et tous admirrent la patience de M. Foureau qui
tait brutal cependant, comme lindiquaient ses grosses lvres et sa mchoire
de bouledogue.
La chaleur des meules devint si forte quon ne pouvait plus en approcher.
Sous les flammes dvorantes la paille se tordait avec des crpitations, les
grains de bl vous cinglaient la figure comme des grains de plomb. Puis, la
meule scroulait par terre en un large brasier, do senvolaient des
tincelles ; et des moires ondulaient sur cette masse rouge, qui offrait dans
les alternances de sa couleur, des parties roses comme du vermillon, et
dautres brunes comme du sang caill. La nuit tait venue ; le vent soufflait ;
des tourbillons de fume enveloppaient la foule ; une flammche, de temps
autre, passait sur le ciel noir.
Bouvard contemplait lincendie, en pleurant doucement. Ses yeux
disparaissaient sous leurs paupires gonfles ; et il avait tout le visage
comme largi par la douleur. Mme Bordin, en jouant avec les franges de son
chle vert lappelait pauvre Monsieur , tchait de le consoler. Puisquon ny
pouvait rien, il devait se faire une raison .
Pcuchet ne pleurait pas. Trs ple ou plutt livide, la bouche ouverte et
les cheveux colls par la sueur froide, il se tenait lcart, dans ses rflexions.
Mais le cur, survenu tout coup, murmura dune voix cline : Ah ! quel
malheur ! Vritablement, cest bien fcheux ! Soyez sr que je participe !...
Les autres naffectaient aucune tristesse. Ils causaient en souriant, la main
tendue devant les flammes. Un vieux ramassa des brins qui brlaient pour
allumer sa pipe. Des enfants se mirent danser. Un polisson scria mme que
ctait bien amusant.
Oui ! il est beau, lamusement ! reprit Pcuchet qui venait de
lentendre.
Le feu diminua. Les tas sabaissrent ; et une heure aprs, il ne restait
plus que des cendres, faisant sur la plaine des marques rondes et noires. Alors
on se retira.
Mme Bordin et labb Jeufroy reconduisirent MM. Bouvard et Pcuchet
jusqu leur domicile.
Pendant la route, la veuve adressa son voisin des reproches fort
aimables sur sa sauvagerie et lecclsiastique exprima toute sa surprise de
navoir pu connatre jusqu prsent un de ses paroissiens aussi distingu.
Seul seul, ils cherchrent la cause de lincendie et au lieu de

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reconnatre avec tout le monde que la paille humide stait enflamme
spontanment, ils souponnrent une vengeance. Elle venait, sans doute, de
matre Gouy, ou peut-tre du taupier ? Six mois auparavant Bouvard avait
refus ses services, et mme soutenu dans un cercle dauditeurs que son
industrie tant funeste, le gouvernement la devait interdire. Lhomme, depuis
ce temps-l, rdait aux environs. Il portait sa barbe entire, et leur semblait
effrayant, surtout le soir quand il apparaissait au bord des cours, en secouant
sa longue perche, garnie de taupes suspendues.
Le dommage tait considrable, et pour se reconnatre dans leur situation,
Pcuchet pendant huit jours travailla les registres de Bouvard qui lui parurent
un vritable labyrinthe . Aprs avoir collationn le journal, la
correspondance et le grand livre couvert de notes au crayon et de renvois, il
dcouvrit la vrit : pas de marchandises vendre, aucun effet recevoir, et
en caisse, zro. Le capital se marquait par un dficit de trente-trois mille
francs.
Bouvard nen voulut rien croire, et plus de vingt fois, ils recommencrent
les calculs. Ils arrivaient toujours la mme conclusion. Encore deux ans dune
agronomie pareille, leur fortune y passait !
Le seul remde tait de vendre.
Au moins fallait-il consulter un notaire. La dmarche tait trop pnible.
Pcuchet sen chargea.
Daprs lopinion de M. Marescot, mieux valait ne point faire daffiches. Il
parlerait de la ferme des clients srieux et laisserait venir leurs propositions.
Trs bien ! dit Bouvard on a du temps devant soi ! Il allait
prendre un fermier ; ensuite, on verrait. Nous ne serons pas plus
malheureux quautrefois ! Seulement nous voil forcs des conomies !
Elles contrariaient Pcuchet cause du jardinage, et quelques jours aprs,
il dit :
Nous devrions nous livrer exclusivement larboriculture, non pour le
plaisir, mais comme spculation ! Une poire qui revient trois sols est
quelquefois vendue dans la capitale jusqu des cinq et six francs ! Des
jardiniers se font avec les abricots vingt-cinq mille livres de rentes ! Saint-
Ptersbourg pendant lhiver, on paie le raisin un napolon la grappe ! Cest
une belle industrie, tu en conviendras ! Et quest-ce que a cote ? des soins,
du fumier, et le repassage dune serpette !
Il monta tellement limagination de Bouvard, que tout de suite, ils
cherchrent dans leurs livres une nomenclature de plants acheter ; et
ayant choisi des noms qui leur paraissaient merveilleux, ils sadressrent un
ppiniriste de Falaise, lequel sempressa de leur fournir trois cents tiges dont
il ne trouvait pas le placement.
Ils avaient fait venir un serrurier pour les tuteurs, un quincaillier pour les
raidisseurs, un charpentier pour les supports. Les formes des arbres taient
davance dessines. Des morceaux de latte sur le mur figuraient des
candlabres. Deux poteaux chaque bout des plates-bandes guindaient
horizontalement des fils de fer ; et dans le verger, des cerceaux indiquaient
la structure des vases, des baguettes en cne celle des pyramides si bien
quen arrivant chez eux, on croyait voir les pices de quelque machine
inconnue, ou la carcasse dun feu dartifice.
Les trous tant creuss, ils couprent lextrmit de toutes les racines,
bonnes ou mauvaises, et les enfouirent dans un compost. Six mois aprs, les
plants taient morts. Nouvelles commandes au ppiniriste, et plantations
nouvelles, dans des trous encore plus profonds ! Mais la pluie dtrempant le
sol, les greffes delles-mmes senterrrent et les arbres saffranchirent.
Le printemps venu, Pcuchet se mit la taille des poiriers. Il nabattit pas
les flches, respecta les lambourdes ; et sobstinant vouloir coucher
dquerre les duchesses qui devaient former les cordons unilatraux, il les
cassait ou les arrachait, invariablement. Quant aux pchers, il sembrouilla
dans les sur-mres, les sous-mres, et les deuximes sous-mres. Des vides
et des pleins se prsentaient toujours o il nen fallait pas ; et impossible
dobtenir sur lespalier un rectangle parfait, avec six branches droite et six
gauche, non compris les deux principales, le tout formant une belle arte de
poisson.
Bouvard tcha de conduire les abricotiers. Ils se rvoltrent. Il abattit leurs
troncs ras du sol ; aucun ne repoussa. Les cerisiers, auxquels il avait fait des
entailles, produisirent de la gomme.
Dabord ils taillrent trs long, ce qui teignait les yeux de la base, puis
trop court, ce qui amenait des gourmands ; et souvent ils hsitaient ne
sachant pas distinguer les boutons bois des boutons fleurs. Ils staient
rjouis davoir des fleurs ; mais ayant reconnu leur faute, ils en arrachaient les
trois quarts, pour fortifier le reste.
Incessamment, ils parlaient de la sve et du cambium, du palissage, du
cassage, de lborgnage. Ils avaient au milieu de leur salle manger, dans un
cadre, la liste de leurs lves, avec un numro qui se rptait dans le jardin,
sur un petit morceau de bois, au pied de larbre.
Levs ds laube, ils travaillaient jusqu la nuit, le porte-jonc la ceinture.
Par les froides matines de printemps Bouvard gardait sa veste de tricot sous
sa blouse, Pcuchet sa vieille redingote sous sa serpillire ; et les gens qui
passaient le long de la claire-voie les entendaient tousser dans le brouillard.
Quelquefois Pcuchet tirait de sa poche son manuel ; et il en tudiait un
paragraphe, debout, avec sa bche auprs de lui, dans la pose du jardinier qui
dcorait le frontispice du livre. Cette ressemblance le flatta mme beaucoup. Il
en conut plus destime pour lauteur.
Bouvard tait continuellement juch sur une haute chelle devant les
pyramides. Un jour, il fut pris dun tourdissement et nosant plus descendre,
cria pour que Pcuchet vnt son secours.
Enfin des poires parurent ; et le verger avait des prunes. Alors ils
employrent contre les oiseaux tous les artifices recommands. Mais les
fragments de glace miroitaient blouir, la cliquette du moulin vent les
rveillait pendant la nuit et les moineaux perchaient sur le mannequin. Ils en
firent un second, et mme un troisime, dont ils varirent le costume,
inutilement.
Cependant, ils pouvaient esprer quelques fruits. Pcuchet venait den
remettre la note Bouvard quand tout coup le tonnerre retentit et la pluie
tomba, une pluie lourde et violente. Le vent, par intervalles, secouait toute la

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surface de lespalier. Les tuteurs sabattaient lun aprs lautre et les
malheureuses quenouilles en se balanant entrechoquaient leurs poires.
Pcuchet surpris par laverse stait rfugi dans la cahute. Bouvard se
tenait dans la cuisine. Ils voyaient tourbillonner devant eux, des clats de bois,
des branches, des ardoises ; et les femmes de marin qui sur la cte, dix
lieues de l, regardaient la mer, navaient pas l il plus tendu et le c ur plus
serr. Puis tout coup, les supports et les barres des contre-espaliers avec le
treillage, sabattirent sur les plates-bandes.
Quel tableau, quand ils firent leur inspection ! Les cerises et les prunes
couvraient lherbe entre les grlons qui fondaient. Les passe-colmar taient
perdus, comme le Bsi-des-vtrans et les Triomphes-de-Jordoigne. peine,
sil restait parmi les pommes quelques bons-papas. Et douze Ttons-de-Vnus,
toute la rcolte des pches, roulaient dans les flaques deau, au bord des buis
dracins.
Aprs le dner, o ils mangrent fort peu, Pcuchet dit avec douceur :
Nous ferions bien de voir la ferme, sil nest pas arriv quelque
chose ?
Bah ! pour dcouvrir encore des sujets de tristesse !
Peut-tre ? car nous ne sommes gure favoriss ! et ils se
plaignirent de la Providence et de la nature.
Bouvard, le coude sur la table, poussait sa petite susurration et comme
toutes les douleurs se tiennent, les anciens projets agricoles lui revinrent la
mmoire, particulirement la fculerie et un nouveau genre de fromages.
Pcuchet respirait bruyamment ; et tout en se fourrant dans les narines
des prises de tabac, il songeait que si le sort lavait voulu, il ferait maintenant
partie dune socit dagriculture, brillerait aux expositions, serait cit dans les
journaux.
Bouvard promena autour de lui des yeux chagrins.
Ma foi ! jai envie de me dbarrasser de tout cela, pour nous tablir
autre part !
Comme tu voudras dit Pcuchet, et un moment aprs :
Les auteurs nous recommandent de supprimer tout canal direct. La sve,
par l, se trouve contrarie, et larbre forcment en souffre. Pour se bien
porter, il faudrait quil net pas de fruits. Cependant, ceux quon ne taille et
quon ne fume jamais en produisent de moins gros, cest vrai, mais de plus
savoureux. Jexige quon men donne la raison ! et, non seulement, chaque
espce rclame des soins particuliers, mais encore chaque individu, suivant le
climat, la temprature, un tas de choses ! O est la rgle, alors ? Et quel
espoir avons-nous daucun succs ou bnfice ?
Bouvard lui rpondit :
Tu verras dans Gasparin que le bnfice ne peut dpasser le dixime
du capital. Donc on ferait mieux de placer ce capital dans une maison de
banque. Au bout de quinze ans, par laccumulation des intrts, on aurait le
double sans stre foul le temprament.
Pcuchet baissa la tte.
Larboriculture pourrait bien tre une blague ?
Comme lagronomie ! rpliqua Bouvard.
Ensuite, ils saccusrent davoir t trop ambitieux et ils rsolurent de
mnager dsormais leur peine et leur argent. Un mondage de temps autre
suffirait au verger. Les contre-espaliers furent proscrits, et ils ne
remplaceraient pas les arbres morts. Mais il allait se prsenter des
intervalles fort vilains, moins de dtruire tous les autres qui restaient
debout. Comment sy prendre ?
Pcuchet fit plusieurs pures, en se servant de sa bote de
mathmatiques. Bouvard lui donnait des conseils. Ils narrivaient rien de
satisfaisant. Heureusement quils trouvrent dans leur bibliothque louvrage
de Boitard, intitul LArchitecte des Jardins.
Lauteur les divise en une infinit de genres. Il y a, dabord, le genre
mlancolique et romantique, qui se signale par des immortelles, des ruines,
des tombeaux, et un ex-voto la Vierge, indiquant la place o un seigneur
est tomb sous le fer dun assassin . On compose le genre terrible avec des
rocs suspendus, des arbres fracasss, des cabanes incendies, le genre
exotique en plantant des cierges du Prou pour faire natre des souvenirs
un colon ou un voyageur . Le genre grave doit offrir, comme Ermenonville,
un temple la philosophie. Les oblisques et les arcs de triomphe
caractrisent le genre majestueux, de la mousse et des grottes le genre
mystrieux, un lac le genre rveur. Il y a mme le genre fantastique, dont le
plus beau spcimen se voyait nagure dans un jardin wurtembergeois car,
on y rencontrait successivement, un sanglier, un ermite, plusieurs spulcres, et
une barque se dtachant delle-mme du rivage, pour vous conduire dans un
boudoir, o des jets deau vous inondaient, quand on se posait sur le sofa.
Devant cet horizon de merveilles, Bouvard et Pcuchet eurent comme un
blouissement. Le genre fantastique leur parut rserv aux princes. Le temple
la philosophie serait encombrant. Lex-voto la madone naurait pas de
signification, vu le manque dassassins, et, tant pis pour les colons et les
voyageurs, les plantes amricaines cotaient trop cher. Mais les rocs taient
possibles comme les arbres fracasss, les immortelles et la mousse ; et dans
un enthousiasme progressif, aprs beaucoup de ttonnements, avec laide
dun seul valet, et pour une somme minime, ils se fabriqurent une rsidence
qui navait pas danalogue dans tout le dpartement.
La charmille ouverte et l donnait jour sur le bosquet, rempli dalles
sinueuses en faon de labyrinthe. Dans le mur de lespalier, ils avaient voulu
faire un arceau sous lequel on dcouvrirait la perspective. Comme le chaperon
ne pouvait se tenir suspendu,il en tait rsult une brche norme, avec des
ruines par terre.
Ils avaient sacrifi les asperges pour btir la place un tombeau trusque,
cest--dire un quadrilatre en pltre noir, ayant six pieds de hauteur, et
lapparence dune niche chien. Quatre sapinettes aux angles flanquaient ce
monument, qui serait surmont par une urne et enrichi dune inscription.
Dans lautre partie du potager une espce de Rialto enjambait un bassin,
offrant sur ses bords des coquilles de moules incrustes. La terre buvait leau,
nimporte ! Il se formerait un fond de glaise, qui la retiendrait.
La cahute avait t transforme en cabane rustique, grce des verres de
couleur. Au sommet du vigneau six arbres quarris supportaient un chapeau

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de fer-blanc pointes retrousses, et le tout signifiait une pagode chinoise.
Ils avaient t sur les rives de lOrne, choisir des granits, les avaient
casss, numrots, rapports eux-mmes dans une charrette, puis avaient
joint les morceaux avec du ciment, en les accumulant les uns pardessus les
autres ; et au milieu du gazon se dressait un rocher, pareil une gigantesque
pomme de terre.
Quelque chose manquait au del pour complter lharmonie. Ils abattirent
le plus gros tilleul de la charmille (aux trois quarts mort, du reste) et le
couchrent dans toute la longueur du jardin, de telle sorte quon pouvait le
croire apport par un torrent, ou renvers par la foudre.
La besogne finie, Bouvard qui tait sur le perron, cria de loin :
Ici ! on voit mieux !
Voit mieux fut rpt dans lair.
Pcuchet rpondit :
Jy vais !
Y vais !
Tiens ! un cho !
cho !
Le tilleul jusqualors lavait empch de se produire ; et il tait favoris
par la pagode, faisant face la grange, dont le pignon surmontait la charmille.
Pour essayer lcho, ils samusrent lancer des mots plaisants. Bouvard
en hurla dobscnes.
Il avait t plusieurs fois Falaise, sous prtexte dargent recevoir et il
en revenait toujours avec de petits paquets quil enfermait dans sa commode.
Pcuchet partit un matin, pour se rendre Bretteville, et rentra fort tard, avec
un panier quil cacha sous son lit.
Le lendemain, son rveil, Bouvard fut surpris. Les deux premiers ifs de la
grand alle (qui la veille encore taient sphriques) avaient la forme de paons
et un cornet avec deux boutons de porcelaine figuraient le bec et les yeux.
Pcuchet stait lev ds laube ; et tremblant dtre dcouvert, il avait taill
les deux arbres la mesure des appendices expdis par Dumouchel. Depuis
six mois, les autres derrire ceux-l imitaient, plus ou moins, des pyramides,
des cubes, des cylindres, des cerfs ou des fauteuils. Mais rien ngalait les
paons. Bouvard le reconnut, avec de grands loges.
Sous prtexte davoir oubli sa bche, il entrana son compagnon dans le
labyrinthe. Car il avait profit de labsence de Pcuchet, pour faire, lui aussi,
quelque chose de sublime.
La porte des champs tait recouverte dune couche de pltre, sur laquelle
salignaient en bel ordre cinq cents fourneaux de pipes, reprsentant des Abd
El-Kader, des ngres, des turcos, des femmes nues, des pieds de cheval, et
des ttes de mort !
Comprends-tu mon impatience !
Je crois bien !
Et dans leur motion, ils sembrassrent.
Comme tous les artistes, ils eurent le besoin dtre applaudis et Bouvard
songea offrir un grand dner.
Prends garde ! dit Pcuchet. Tu vas te lancer dans les rceptions.
Cest un gouffre !
La chose pourtant, fut dcide.
Depuis quils habitaient le pays, ils se tenaient lcart. Tout le monde, par
dsir de les connatre, accepta leur invitation, sauf le comte de Faverges,
appel dans la capitale pour affaires. Ils se rabattirent sur M. Hurel, son
factotum.
Beljambe laubergiste, ancien chef Lisieux devait cuisiner certains plats. Il
fournissait un garon. Germaine avait requis la fille de basse-cour. Marianne la
servante de Mme Bordin viendrait aussi. Ds quatre heures la grille tait
grande ouverte, et les deux propritaires, pleins dimpatience, attendaient
leurs convives.
Hurel sarrta sous la htre, pour remettre sa redingote. Puis, le cur
savana revtu dune soutane neuve, et un moment aprs M. Foureau, avec
un gilet de velours. Le docteur donnait le bras sa femme qui marchait
pniblement en sabritant sous son ombrelle. Un flot de rubans roses sagita
derrire eux ; ctait le bonnet de Mme Bordin, habille dune belle robe de
soie gorge-pigeon. La chane dor de sa montre lui battait sur la poitrine, et
des bagues brillaient ses deux mains, couvertes de mitaines noires. Enfin
parut le notaire, un panama sur la tte, un lorgnon dans l il ; car lofficier
ministriel ntouffait pas en lui lhomme du monde.
Le salon tait cir ne pouvoir sy tenir debout. Les huit fauteuils dUtrecht
sadossaient le long de la muraille, une table ronde dans le milieu supportait la
cave liqueurs, et on voyait au-dessus de la chemine le portrait du pre
Bouvard. Les embus reparaissant contre-jour faisaient grimacer la bouche,
loucher les yeux, et un peu de moisissure aux pommettes ajoutait lillusion
des favoris. Les invits lui trouvrent une ressemblance avec son fils, et Mme
Bordin ajouta, en regardant Bouvard, quil avait d tre un fort bel homme.
Aprs une heure dattente, Pcuchet annona quon pouvait passer dans
la salle.
Les rideaux de calicot blanc bordure rouge taient, comme ceux du
salon, compltement tirs devant les fentres ; et le soleil, traversant la
toile, jetait une lumire blonde sur le lambris, qui avait pour tout ornement, un
baromtre.
Bouvard plaa les deux dames auprs de lui, Pcuchet le maire sa
gauche, le cur sa droite ; et lon entama les hutres. Elles sentaient la
vase. Bouvard fut dsol, prodigua les excuses ; et Pcuchet se leva pour aller
dans la cuisine faire une scne Beljambe.
Pendant tout le premier service, compos dune barbue entre un vol-au-
vent et des pigeons en compote, la conversation roula sur la manire de
fabriquer le cidre.Aprs quoi, on en vint aux mets digestes ou indigestes. Le
docteur, naturellement fut consult. Il jugeait les choses avec scepticisme,
comme un homme qui a vu le fond de la science, et cependant ne tolrait pas
la moindre contradiction.
En mme temps que laloyau, on servit du bourgogne. Il tait trouble.
Bouvard attribuant cet accident au rinage de la bouteille, en fit goter trois
autres, sans plus de succs puis versa du saint-julien, trop jeune,
videmment ; et tous les convives se turent. Hurel souriait sans discontinuer ;

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les pas lourds du garon rsonnaient sur les dalles.
Mme Vaucorbeil, courtaude et lair bougon (elle tait dailleurs vers la fin de
sa grossesse), avait gard un mutisme absolu. Bouvard ne sachant de quoi
lentretenir lui parla du thtre de Caen.
Ma femme ne va jamais au spectacle reprit le docteur.
M. Marescot, quand il habitait Paris, ne frquentait que les Italiens.
Moi dit Bouvard je me payais quelquefois un parterre au
Vaudeville, pour entendre des farces !
Foureau demanda Mme Bordin si elle aimait les farces ?
a dpend de quelle espce rpondit-elle.
Le maire la lutinait. Elle ripostait aux plaisanteries. Ensuite elle indiqua une
recette pour les cornichons. Du reste, ses talents de mnagre taient
connus, et elle avait une petite ferme admirablement soigne.
Foureau interpella Bouvard : Est-ce que vous tes dans lintention de
vendre la vtre ?
Mon Dieu, jusqu prsent, je ne sais trop...
Comment ! pas mme la pice des calles ? reprit le notaire. Ce
serait votre convenance, madame Bordin.
La veuve rpliqua, en minaudant : Les prtentions de monsieur
Bouvard seraient trop fortes !
On pouvait, peut-tre, lattendrir.
Je nessaierai pas !
Bah ! si vous lembrassiez ?
Essayons tout de mme ! dit Bouvard et il la baisa sur les deux
joues aux applaudissements de la socit.
Presque aussitt on dboucha le champagne, dont les dtonations
amenrent un redoublement de joie. Pcuchet fit un signe. Les rideaux
souvrirent, et le jardin apparut.
Ctait dans le crpuscule, quelque chose deffrayant. Le rocher comme
une montagne occupait le gazon, le tombeau faisait un cube au milieu des
pinards, le pont vnitien un accent circonflexe par-dessus les haricots et la
cabane, au del, une grande tache noire ; car ils avaient incendi son toit,
pour la rendre plus potique. Les ifs en forme de cerfs ou de fauteuils se
suivaient, jusqu larbre foudroy, qui stendait transversalement de la
charmille la tonnelle, o des pommes damour pendaient comme des
stalactites. Un tournesol, et l, talait son disque jaune. La pagode chinoise
peinte en rouge semblait un phare sur le vigneau. Les becs des paons frapps
par le soleil se renvoyaient des feux, et derrire la claire-voie, dbarrasse de
ses planches, la campagne toute plate terminait lhorizon.
Devant ltonnement de leurs convives Bouvard et Pcuchet ressentirent
une vritable jouissance.
Mme Bordin surtout admira les paons. Mais le tombeau ne fut pas compris,
ni la cabane incendie, ni le mur en ruines. Puis, chacun tour de rle, passa
sur le pont. Pour emplir le bassin, Bouvard et Pcuchet avaient charri de leau
pendant toute la matine. Elle avait fui entre les pierres du fond, mal jointes,
et de la vase les recouvrait.
Tout en se promenant on se permit des critiques : votre place
jaurais fait cela. Les petits pois sont en retard. Ce coin franchement nest
pas propre. Avec une taille pareille, jamais vous nobtiendrez de fruits.
Bouvard fut oblig de rpondre quil se moquait des fruits.
Comme on longeait la charmille, il dit dun air finaud :
Ah ! voil une personne que nous drangeons ! Mille excuses !
La plaisanterie ne fut pas releve. Tout le monde connaissait la dame en
pltre !
Enfin, aprs plusieurs dtours dans le labyrinthe, on arriva devant la porte
aux pipes. Des regards de stupfaction schangrent. Bouvard observait le
visage de ses htes, et impatient de connatre leur opinion :
Quen dites-vous ?
Mme Bordin clata de rire. Tous firent comme elle. Le cur poussait une
sorte de gloussement, Hurel toussait, le docteur en pleurait, sa femme fut
prise dun spasme nerveux, et Foureau, homme sans gne, cassa un Abd El-
Kader quil mit dans sa poche, comme souvenir.
Quand on fut sorti de la charmille, Bouvard pour tonner son monde avec
lcho, cria de toutes ses forces :
Serviteur ! Mesdames !
Rien ! pas dcho. Cela tenait des rparations faites la grange, le
pignon et la toiture tant dmolis.
Le caf fut servi sur le vigneau et les messieurs allaient commencer une
partie de boules, quand ils virent en face derrire la claire-voie un homme qui
les regardait.
Il tait maigre et hl, avec un pantalon rouge en lambeaux, une veste
bleue sans chemise, la barbe noire taille en brosse ; et il articula dune voix
rauque :
Donnez-moi un verre de vin !
Le maire et labb Jeufroy lavaient tout de suite reconnu. Ctait un ancien
menuisier de Chavignolles.
Allons Gorgu ! loignez-vous ! dit M. Foureau. On ne demande pas
laumne.
Moi ? laumne ! scria lhomme exaspr. Jai fait sept ans la
guerre en Afrique. Je relve de lhpital. Pas douvrage ! Faut-il que
jassassine ? Nom dun nom !
Sa colre delle-mme tomba et les deux poings sur les hanches, il
considrait les bourgeois dun air mlancolique et gouailleur. La fatigue des
bivouacs, labsinthe et les fivres, toute une existence de misre et de crapule
se rvlait dans ses yeux troubles. Ses lvres ples tremblaient en lui
dcouvrant les gencives. Le grand ciel empourpr lenveloppait dune lueur
sanglante et son obstination rester l causait une sorte deffroi.
Bouvard, pour en finir, alla chercher le fond dune bouteille. Le vagabond
labsorba gloutonnement puis disparut dans les avoines, en gesticulant.
Ensuite on blma M. Bouvard. De telles complaisances favorisaient le
dsordre. Mais Bouvard irrit par linsuccs de son jardin prit la dfense du
peuple. Tous parlrent la fois.
Foureau exaltait le gouvernement. Hurel ne voyait dans le monde que la
proprit foncire. Labb Jeufroy se plaignit de ce quon ne protgeait pas la

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religion. Pcuchet attaqua les impts. Mme Bordin criait par intervalle : Moi
dabord, je dteste la Rpublique ! et le docteur se dclara pour le progrs :
Car enfin, monsieur, nous avons besoin de rformes.
Possible ! rpondit Foureau. Mais toutes ces ides-l nuisent aux
affaires.
Je me fiche des affaires ! scria Pcuchet.
Vaucorbeil poursuivit : Au moins, donnez-nous ladjonction des
capacits. ! Bouvard nallait pas jusque-l.
Cest votre opinion ? reprit le docteur. Vous tes tois ! Bonsoir !
et je vous souhaite un dluge pour naviguer dans votre bassin !
Moi aussi, je men vais dit un moment aprs M. Foureau ; et
dsignant sa poche o tait lAbd El-Kader : Si jai besoin dun autre, je
reviendrai.
Le cur, avant de partir confia timidement Pcuchet quil ne trouvait pas
convenable ce simulacre de tombeau au milieu des lgumes. Hurel, en se
retirant salua trs bas la compagnie. M. Marescot avait disparu aprs le
dessert.
Mme Bordin recommena le dtail de ses cornichons, promit une seconde
recette pour les prunes leau-de-vie et fit encore trois tours dans la grande
alle. En passant prs du tilleul le bas de sa robe saccrocha ; et ils
lentendirent qui murmurait : Mon Dieu ! quelle btise que cet arbre !
Jusqu minuit, les deux amphitryons, sous la tonnelle, exhalrent leur
ressentiment.
Sans doute, on pouvait reprendre dans le dner deux ou trois petites
choses par-ci, par-l ; et cependant les convives staient gorgs comme des
ogres, preuve quil ntait pas si mauvais. Mais pour le jardin, tant de
dnigrement provenait de la plus basse jalousie ; et schauffant tous les
deux :
Ah ! leau manque dans le bassin ! Patience, on y verra jusqu un
cygne et des poissons !
peine sils ont remarqu la pagode !
Prtendre que les ruines ne sont pas propres est une opinion
dimbcile !
Et le tombeau une inconvenance ! Pourquoi inconvenance ? Est-ce
quon na pas le droit den construire un dans son domaine ? Je veux mme my
faire enterrer !
Ne parle pas de a ! dit Pcuchet.
Puis, ils passrent en revue les convives.
Le mdecin ma lair dun joli poseur !
As-tu observ le ricanement de Marescot devant le portrait ?
Quel goujat que M. le maire ! Quand on dne dans une maison, que
diable ! on respecte les curiosits.
Mme Bordin dit Bouvard.
Eh ! cest une intrigante ! Laisse-moi tranquille !
Dgots du monde, ils rsolurent de ne plus voir personne, de vivre
exclusivement chez eux, pour eux seuls.
Et ils passaient des jours dans la cave enlever le tartre des bouteilles,
revernirent tous les meubles, encaustiqurent les chambres. Chaque soir, en
regardant le bois brler, ils dissertaient sur le meilleur systme de chauffage.
Ils tchrent par conomie de fumer des jambons, de couler eux-mmes la
lessive. Germaine quils incommodaient haussait les paules. lpoque des
confitures, elle se fcha, et ils stablirent dans le fournil.
Ctait une ancienne buanderie, o il y avait sous les fagots, une grande
cuve maonne excellente pour leurs projets, lambition leur tant venue de
fabriquer des conserves.
Quatorze bocaux furent emplis de tomates et de petits pois ; ils en
lutrent les bouchons avec de la chaux vive et du fromage, appliqurent sur
les bords des bandelettes de toile, puis les plongrent dans leau bouillante.
Elle svaporait ; ils en versrent de la froide ; la diffrence de temprature fit
clater les bocaux. Trois seulement furent sauvs.
Ensuite, ils se procurrent de vieilles botes sardines, y mirent des
ctelettes de veau et les enfoncrent dans le bain-marie. Elles sortirent
rondes comme des ballons ; le refroidissement les aplatirait. Pour continuer
lexprience, ils enfermrent dans dautres botes, des ufs, de la chicore, du
homard, une matelote, un potage ! et ils sapplaudissaient, comme M. Appert
davoir fix les saisons . De pareilles dcouvertes, selon Pcuchet,
lemportaient sur les exploits des conqurants.
Ils perfectionnrent les achars de Mme Bordin, en piant le vinaigre avec
du poivre ; et leurs prunes leau-de-vie taient bien suprieures ! Ils
obtinrent par la macration des ratafias de framboise et dabsinthe. Avec du
miel et de langlique dans un tonneau de Bagnols, ils voulurent faire du vin de
Malaga ; et ils entreprirent galement la confection dun champagne ! Les
bouteilles de chablis, coupes de mot, clatrent delles-mmes. Alors, ils ne
doutrent plus de la russite.
Leurs tudes se dveloppant, ils en vinrent souponner des fraudes
dans toutes les denres alimentaires.
Ils chicanaient le boulanger sur la couleur de son pain. Ils se firent un
ennemi de lpicier, en lui soutenant quil adultrait ses chocolats. Ils se
transportrent Falaise, pour demander du jujube ; et sous les yeux mme
du pharmacien soumirent sa pte lpreuve de leau. Elle prit lapparence
dune couenne de lard, ce qui dnotait de la glatine.
Aprs ce triomphe, leur orgueil sexalta. Ils achetrent le matriel dun
distillateur en faillite et bientt arrivrent dans la maison, des tamis, des
barils, des entonnoirs, des cumoires, des chausses et des balances, sans
compter une sbile boulet et un alambic tte-de-maure, lequel exigea un
fourneau rflecteur, avec une hotte de chemine.
Ils apprirent comment on clarifie le sucre, et les diffrentes sortes de
cuite : le grand et le petit perl, le souffl, le boul, la morve et le caramel.
Mais il leur tardait demployer lalambic ; et ils abordrent les liqueurs fines, en
commenant par lanisette. Le liquide presque toujours entranait avec lui les
substances, ou bien elles se collaient dans le fond ; dautres fois, ils staient
tromps sur le dosage. Autour deux les grandes bassines de cuivre
reluisaient, les matras avanaient leur bec pointu, les polons dcoraient le
mur. Souvent lun triait des herbes sur la table, tandis que lautre faisait

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osciller le boulet de canon dans la sbile suspendue. Ils mouvaient les cuillers,
ils dgustaient les mlanges.
Bouvard, toujours en sueur, navait pour vtement que sa chemise et son
pantalon tir jusquau creux de lestomac par ses courtes bretelles. Mais
tourdi comme un oiseau, il oubliait le diaphragme de la cucurbite, ou
exagrait le feu. Pcuchet marmottait des calculs, immobile dans sa longue
blouse, une espce de sarrau denfant avec des manches ; et ils se
considraient comme des gens trs srieux, occups de choses utiles.
Enfin ils rvrent une crme, qui devait enfoncer toutes les autres. Ils y
mettraient de la coriandre comme dans le kummel, du kirsch comme dans le
marasquin, de lhysope comme dans la chartreuse, de lambrette comme dans
le vespetro, du calamus aromaticus comme dans le krambambuli ; et elle
serait colore en rouge avec du bois de santal. Mais sous quel nom loffrir au
commerce ? Car il fallait un nom facile retenir, et pourtant bizarre. Ayant
longtemps cherch, ils dcidrent quelle se nommerait la Bouvarine !
Vers la fin de lautomne, des taches parurent dans les trois bocaux de
conserves. Les tomates et les petits pois taient pourris. Cela devait dpendre
du bouchage ? Alors le problme du bouchage les tourmenta. Pour essayer les
mthodes nouvelles, ils manquaient dargent. Leur ferme les rongeait.
Plusieurs fois, des tenanciers staient offerts. Bouvard nen avait pas
voulu. Mais son premier garon cultivait daprs ses ordres, avec une pargne
dangereuse, si bien que les rcoltes diminuaient, tout priclitait ; et ils
causaient de leur embarras, quand matre Gouy entra dans le laboratoire,
escort de sa femme qui se tenait en arrire, timidement.
Grce toutes les faons quelles avaient reues, les terres staient
amliores et il venait pour reprendre la ferme. Il la dprcia. Malgr tous
leurs travaux les bnfices taient chanceux, bref sil la dsirait ctait par
amour du pays et regret daussi bons matres. On le congdia dune manire
froide. Il revint le soir mme.
Pcuchet avait sermonn Bouvard. Ils allaient flchir ; Gouy demanda
une diminution de fermage ; et comme les autres se rcriaient, il se mit
beugler plutt qu parler, attestant le Bon Dieu, numrant ses peines,
vantant ses mrites. Quand on le sommait de dire son prix, il baissait la tte
au lieu de rpondre. Alors sa femme, assise prs de la porte avec un grand
panier sur les genoux recommenait les mmes protestations, en piaillant
dune voix aigu comme une poule blesse.
Enfin le bail fut arrt aux conditions de trois mille francs par an, un tiers
de moins quautrefois.
Sance tenante, matre Gouy proposa dacheter le matriel ; et les
dialogues recommencrent.
Lestimation des objets dura quinze jours. Bouvard sen mourait de
fatigue. Il lcha tout pour une somme tellement drisoire que Gouy, dabord en
carquilla les yeux et scriant : Convenu , lui frappa dans la main.
Aprs quoi, les propritaires suivant lusage offrirent de casser une crote
la maison ; et Pcuchet ouvrit une des bouteilles de son malaga, moins par
gnrosit que dans lespoir den obtenir des loges.
Mais le laboureur dit en rechignant : Cest comme du sirop de
rglisse , et sa femme pour se faire passer le got implora un verre
deau-de-vie.
Une chose plus grave les occupait ! Tous les lments de la Bouvarine
taient enfin rassembls.
Ils les entassrent dans la cucurbite, avec de lalcool, allumrent le feu et
attendirent. Cependant, Pcuchet tourment par la msaventure du malaga
prit dans larmoire les botes de fer-blanc, fit sauter le couvercle de la premire,
puis de la seconde, de la troisime. Il les rejetait avec fureur, et appela
Bouvard.
Bouvard ferma le robinet du serpentin pour se prcipiter vers les
conserves. La dsillusion fut complte. Les tranches de veau ressemblaient
des semelles bouillies. Un liquide fangeux remplaait le homard. On ne
reconnaissait plus la matelote. Des champignons avaient pouss sur le potage
et une intolrable odeur empestait le laboratoire.
Tout coup, avec un bruit dobus, lalambic clata en vingt morceaux, qui
bondirent jusquau plafond, crevant les marmites, aplatissant les cumoires,
fracassant les verres ; le charbon sparpilla, le fourneau fut dmoli et le
lendemain, Germaine retrouva une spatule dans la cour.
La force de la vapeur avait rompu linstrument, dautant que la cucurbite se
trouvait boulonne au chapiteau.
Pcuchet, tout de suite, stait accroupi derrire la cuve, et Bouvard
comme croul sur un tabouret. Pendant dix minutes, ils demeurrent dans
cette posture, nosant se permettre un seul mouvement, ples de terreur, au
milieu des tessons. Quand ils purent recouvrer la parole, ils se demandrent
quelle tait la cause de tant dinfortunes, de la dernire surtout ? Et ils ny
comprenaient rien, sinon quils avaient manqu prir. Pcuchet termina par ces
mots :
Cest que, peut-tre, nous ne savons pas la chimie !

III
Pour savoir la chimie, ils se procurrent le Cours de Regnault et apprirent
dabord que les corps simples sont peut-tre composs .
On les distingue en mtallodes et en mtaux, diffrence qui na rien
dabsolu , dit lauteur. De mme pour les acides et les bases, un corps
pouvant se comporter la manire des acides ou des bases, suivant les
circonstances .
La notation leur parut baroque. Les proportions multiples troublrent
Pcuchet.
Puisquune molcule de A, je suppose, se combine avec plusieurs
parties de B, il me semble que cette molcule doit se diviser en autant de
parties. Mais si elle se divise, elle cesse dtre lunit, la molcule primordiale.
Enfin, je ne comprends pas.
Moi, non plus ! disait Bouvard.
Et ils recoururent un ouvrage moins difficile, celui de Girardin o ils
acquirent la certitude que dix litres dair psent cent grammes, quil nentre pas
de plomb dans les crayons, que le diamant nest que du carbone.

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Ce qui les bahit par-dessus tout, cest que la terre comme lment
nexiste pas.
Ils saisirent la man uvre du chalumeau, lor, largent, la lessive du linge,
ltamage des casseroles ; puis sans le moindre scrupule, Bouvard et Pcuchet
se lancrent dans la chimie organique.
Quelle merveille que de retrouver chez les tres vivants les mmes
substances qui composent les minraux ! Nanmoins, ils prouvaient une
sorte dhumiliation lide que leur individu contenait du phosphore comme les
allumettes, de lalbumine comme les blancs d ufs, du gaz hydrogne comme
les rverbres.
Aprs les couleurs et les corps gras, ce fut le tour de la fermentation.
Elle les conduisit aux acides et la loi des quivalents les embarrassa
encore une fois. Ils tchrent de llucider avec la thorie des atomes, ce qui
acheva de les perdre.
Pour entendre tout cela, selon Bouvard, il aurait fallu des instruments. La
dpense tait considrable ; et ils en avaient trop fait.
Mais le docteur Vaucorbeil pouvait, sans doute, les clairer.
Ils se prsentrent au moment de ses consultations.
Messieurs, je vous coute ! Quel est votre mal ?
Pcuchet rpliqua quils ntaient pas malades, et ayant expos le but de
leur visite :
Nous dsirons connatre premirement latomicit suprieure.
Le mdecin rougit beaucoup, puis les blma de vouloir apprendre la chimie.
Je ne nie pas son importance, soyez-en srs ! Mais actuellement, on la
fourre partout ! Elle exerce sur la mdecine une action dplorable. Et
lautorit de sa parole se renforait au spectacle des choses environnantes.
Du diachylum et des bandes tranaient sur la chemine. La bote
chirurgicale posait au milieu du bureau. Des sondes emplissaient une cuvette
dans un coin et il y avait contre le mur, la reprsentation dun corch.
Pcuchet en fit compliment au docteur.
Ce doit tre une belle tude que lanatomie ?
M. Vaucorbeil stendit sur le charme quil prouvait autrefois dans les
dissections ; et Bouvard demanda quels sont les rapports entre lintrieur de
la femme et celui de lhomme.
Afin de le satisfaire, le mdecin tira de sa bibliothque un recueil de
planches anatomiques.
Emportez-les ! Vous les regarderez chez vous plus votre aise !
Le squelette les tonna par la prominence de sa mchoire, les trous de
ses yeux, la longueur effrayante de ses mains. Un ouvrage explicatif leur
manquait. Ils retournrent chez M. Vaucorbeil, et grce au Manuel dAlexandre
Lauth, ils apprirent les divisions de la charpente, en sbahissant de lpine
dorsale, seize fois plus forte, dit-on, que si le Crateur let fait droite.
Pourquoi seize fois, prcisment ?
Les mtacarpiens dsolrent Bouvard. Pcuchet acharn sur le crne,
perdit courage devant le sphnode, bien quil ressemble une selle turque,
ou turquesque .
Quant aux articulations, trop de ligaments les cachaient et ils
attaqurent les muscles.
Mais les insertions ntaient pas commodes dcouvrir et parvenus aux
gouttires vertbrales, ils y renoncrent compltement.
Pcuchet dit, alors :
Si nous reprenions la chimie ? Ne serait ce que pour utiliser le
laboratoire !
Bouvard protesta, et il crut se rappeler que lon fabriquait lusage des
pays chauds des cadavres postiches.
Barberou, auquel il crivit, lui donna l-dessus des renseignements. Pour
dix francs par mois, on pouvait avoir un des bonshommes de M. Auzoux ; et
la semaine suivante, le messager de Falaise dposa devant leur grille une
caisse oblongue.
Ils la transportrent dans le fournil, pleins dmotion. Quand les planches
furent dcloues, la paille tomba, les papiers de soie glissrent, le mannequin
apparut.
Il tait couleur de brique, sans chevelure, sans peau, avec dinnombrables
filets bleus, rouges et blancs le bariolant. Cela ne ressemblait point un
cadavre, mais une espce de joujou, fort vilain, trs propre et qui sentait le
vernis.
Puis ils enlevrent le thorax ; et ils aperurent les deux poumons pareils
deux ponges, le c ur tel quun gros uf, un peu de ct par derrire, le
diaphragme, les reins, tout le paquet des entrailles.
la besogne ! dit Pcuchet.
La journe et le soir y passrent.
Ils avaient mis des blouses, comme font les carabins dans les
amphithtres, et la lueur de trois chandelles, ils travaillaient leurs morceaux
de carton, quand un coup de poing heurta la porte. Ouvrez !
Ctait M. Foureau, suivi du garde champtre.
Les matres de Germaine staient plu lui montrer le bonhomme. Elle
avait couru de suite chez lpicire, pour conter la chose ; et tout le village
croyait maintenant quils reclaient dans leur maison un vritable mort.
Foureau, cdant la rumeur publique, venait sassurer du fait. Des curieux se
tenaient dans la cour.
Le mannequin, quand il entra, reposait sur le flanc ; et les muscles de la
face tant dcrochs, l il faisait une saillie monstrueuse, avait quelque chose
deffrayant.
Qui vous amne ? dit Pcuchet.
Foureau balbutia : Rien ! rien du tout ! et prenant une des pices
sur la table : Quest-ce que cest ?
Le buccinateur ! rpondit Bouvard.
Foureau se tut mais souriait dune faon narquoise, jaloux de ce quils
avaient un divertissement au-dessus de sa comptence.
Les deux anatomistes feignaient de poursuivre leurs investigations. Les
gens qui sennuyaient sur le seuil avaient pntr dans le fournil et comme
on se poussait un peu, la table trembla.
Ah ! cest trop fort ! scria Pcuchet. Dbarrassez-nous du
public !

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Le garde champtre fit partir les curieux.
Trs bien ! dit Bouvard. Nous navons besoin de personne !
Foureau comprit lallusion, et lui demanda sils avaient le droit, ntant pas
mdecins, de dtenir un objet pareil ? Il allait, du reste, en crire au prfet.
Quel pays ! On ntait pas plus inepte, sauvage et rtrograde ! La
comparaison quils firent deux-mmes avec les autres les consola. Ils
ambitionnaient de souffrir pour la science.
Le docteur aussi vint les voir. Il dnigra le mannequin comme trop loign
de la nature, mais profita de la circonstance pour faire une leon.
Bouvard et Pcuchet furent charms ; et sur leur dsir, M. Vaucorbeil leur
prta plusieurs volumes de sa bibliothque, affirmant toutefois quils niraient
pas jusquau bout.
Ils prirent en note dans le Dictionnaire des sciences mdicales, les exemples
daccouchement, de longvit, dobsit et de constipation extraordinaires.
Que navaient-ils connu le fameux Canadien de Beaumont, les polyphages
Tarare et Bijoux, la femme hydropique du dpartement de lEure, le Pimontais
qui allait la garde-robe tous les vingt jours, Simorre de Mirepoix mort ossifi,
et cet ancien maire dAngoulme, dont le nez pesait trois livres !
Le cerveau leur inspira des rflexions philosophiques. Ils distinguaient fort
bien dans lintrieur, le septum lucidum compos de deux lamelles et la glande
pinale, qui ressemble un petit pois rouge. Mais il y avait des pdoncules et
des ventricules, des arcs, des piliers, des tages, des ganglions, et des fibres
de toutes les sortes, et le foramen de Pacchioni, et le corps de Pacini, bref un
amas inextricable, de quoi user leur existence.
Quelquefois dans un vertige, ils dmontaient compltement le cadavre,
puis se trouvaient embarrasss pour remettre en place les morceaux.
Cette besogne tait rude, aprs le djeuner surtout ! Et ils ne tardaient
pas sendormir, Bouvard le menton baiss, labdomen en avant, Pcuchet la
tte dans les mains, avec ses deux coudes sur la table.
Souvent ce moment-l, M. Vaucorbeil, qui terminait ses premires visites,
entrouvrait la porte.
Eh bien, les confrres, comment va lanatomie ?
Parfaitement ! rpondaient-ils.
Alors il posait des questions pour le plaisir de les confondre.
Quand ils taient las dun organe, ils passaient un autre abordant ainsi
et dlaissant tour tour le c ur, lestomac, loreille, les intestins. Car le
bonhomme de carton les assommait, malgr leurs efforts pour sy intresser.
Enfin le docteur les surprit comme ils le reclouaient dans sa bote.
Bravo ! Je my attendais. On ne pouvait leur ge entreprendre ces
tudes ; et le sourire accompagnant ses paroles les blessa profondment.
De quel droit les juger incapables ? Est-ce que la science appartenait ce
monsieur ! Comme sil tait lui-mme un personnage bien suprieur !
Donc acceptant son dfi, ils allrent jusqu Bayeux pour y acheter des
livres. Ce qui leur manquait, ctait la physiologie ; et un bouquiniste leur
procura les traits de Richerand et dAdelon, clbres lpoque.
Tous les lieux communs sur les ges, les sexes et les tempraments leur
semblrent de la plus haute importance. Ils furent bien aises de savoir quil y a
dans le tartre des dents trois espces danimalcules, que le sige du got est
sur la langue, et la sensation de la faim dans lestomac.
Pour en saisir mieux les fonctions, ils regrettaient de navoir pas la facult
de ruminer, comme lavaient eue Montgre, M. Gosse, et le frre de Brard ;
et ils mchaient avec lenteur, trituraient, insalivaient, accompagnant de la
pense le bol alimentaire dans leurs entrailles, le suivaient mme jusqu ses
dernires consquences, pleins dun scrupule mthodique, dune attention
presque religieuse.
Afin de produire artificiellement des digestions, ils tassrent de la viande
dans une fiole, o tait le suc gastrique dun canard et ils la portrent sous
leurs aisselles durant quinze jours, sans autre rsultat que dinfecter leurs
personnes.
On les vit courir le long de la grande route, revtus dhabits mouills et
lardeur du soleil. Ctait pour vrifier si la soif sapaise par lapplication de
leau sur lpiderme. Ils rentrrent haletants, et tous les deux avec un rhume.
Laudition, la phonation, la vision furent expdies lestement. Mais
Bouvard stala sur la gnration.
Les rserves de Pcuchet en cette matire lavaient toujours surpris. Son
ignorance lui parut si complte quil le pressa de sexpliquer et Pcuchet en
rougissant finit par faire un aveu.
Des farceurs, autrefois, lavaient entran dans une mauvaise maison
do il stait enfui, se gardant pour la femme quil aimerait plus tard. Une
circonstance heureuse ntait jamais venue si bien, que par fausse honte,
gne pcuniaire, crainte des maladies, enttement, habitude, cinquante
deux ans et malgr le sjour de la capitale, il possdait encore sa virginit.
Bouvard eut peine le croire puis il rit normment, mais sarrta, en
apercevant des larmes dans les yeux de Pcuchet.
Car les passions ne lui avaient pas manqu, stant tour tour pris dune
danseuse de corde, de la belle-s ur dun architecte, dune demoiselle de
comptoir enfin dune petite blanchisseuse ; et le mariage allait mme se
conclure, quand il avait dcouvert quelle tait enceinte dun autre.
Bouvard lui dit :
Il y a moyen toujours de rparer le temps perdu ! Pas de tristesse,
voyons ! Je me charge si tu veux...
Pcuchet rpliqua, en soupirant, quil ne fallait plus y songer. Et ils
continurent leur physiologie.
Est-il vrai que la surface de notre corps dgage perptuellement une
vapeur subtile ? La preuve, cest que le poids dun homme dcrot chaque
minute. Si chaque jour sopre laddition de ce qui manque et la soustraction
de ce qui excde, la sant se maintiendra en parfait quilibre. Sanctorius,
linventeur de cette loi, employa un demi-sicle peser quotidiennement sa
nourriture avec toutes ses excrtions, et se pesait lui-mme, ne prenant de
relche que pour crire ses calculs.
Ils essayrent dimiter Sanctorius. Mais comme leur balance ne pouvait les
supporter tous les deux, ce fut Pcuchet qui commena.
Il retira ses habits, afin de ne pas gner la perspiration et il se tenait sur
le plateau, compltement nu, laissant voir, malgr la pudeur, son torse trs

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long pareil un cylindre, avec des jambes courtes, les pieds plats et la peau
brune. ses cts, sur une chaise, son ami lui faisait la lecture.
Des savants prtendent que la chaleur animale se dveloppe par les
contractions musculaires, et quil est possible en agitant le thorax et les
membres pelviens de hausser la temprature dun bain tide.
Bouvard alla chercher leur baignoire et quand tout fut prt, il sy plongea,
muni dun thermomtre.
Les ruines de la distillerie balayes vers le fond de lappartement
dessinaient dans lombre un vague monticule. On entendait par intervalles le
grignotement des souris ; une vieille odeur de plantes aromatiques sexhalait
et se trouvant l fort bien, ils causaient avec srnit.
Cependant Bouvard sentait un peu de fracheur.
Agite tes membres ! dit Pcuchet.
Il les agita, sans rien changer au thermomtre : Cest froid,
dcidment.
Je nai pas chaud, non plus reprit Pcuchet, saisi lui-mme par un
frisson. Mais agite tes membres pelviens ! Agite-les !
Bouvard ouvrit les cuisses, se tordait les flancs, balanait son ventre,
soufflait comme un cachalot ; puis regardait le thermomtre, qui baissait
toujours : Je ny comprends rien ! Je me remue, pourtant !
Pas assez !
Et il reprenait sa gymnastique.
Elle avait dur trois heures, quand une fois encore, il empoigna le tube.
Comment ! douze degrs ! Ah ! bonsoir ! Je me retire !
Un chien entra, moiti dogue moiti braque, le poil jaune, galeux, la langue
pendante.
Que faire ? Pas de sonnettes ! Et leur domestique tait sourde. Ils
grelottaient mais nosaient bouger, dans la peur dtre mordus.
Pcuchet crut habile de lancer des menaces, en roulant des yeux.
Alors le chien aboya ; et il sautait autour de la balance, o Pcuchet se
cramponnant aux cordes, et pliant les genoux, tchait de slever le plus haut
possible.
Tu ty prends mal dit Bouvard ; et il se mit faire des risettes au
chien en profrant des douceurs.
Le chien sans doute les comprit. Il sefforait de le caresser, lui collait ses
pattes sur les paules, les riflait avec ses ongles.
Allons ! maintenant ! Voil quil a emport ma culotte !
Il se coucha dessus, et demeura tranquille.
Enfin, avec les plus grandes prcautions, ils se hasardrent lun
descendre du plateau, lautre sortir de la baignoire ; et quand Pcuchet fut
rhabill, cette exclamation lui chappa :
Toi, mon bonhomme, tu serviras nos expriences !
Quelles expriences ?
On pouvait lui injecter du phosphore, puis lenfermer dans une cave pour
voir sil rendrait du feu par les naseaux. Mais comment injecter ? Et du reste,
on ne leur vendrait pas de phosphore.
Ils songrent lenfermer sous la machine pneumatique, lui faire respirer
des gaz, lui donner pour breuvage des poisons. Tout cela peut tre ne serait
pas drle ? Enfin ils choisirent laimantation de lacier par le contact de la m lle
pinire.
Bouvard, refoulant son motion, tendait sur une assiette des aiguilles
Pcuchet qui les plantait contre les vertbres. Elles se cassaient, glissaient,
tombaient par terre ; il en prenait dautres, et les enfonait vivement, au
hasard. Le chien rompit ses attaches, passa comme un boulet de canon par les
carreaux, traversa la cour, le vestibule et se prsenta dans la cuisine.
Germaine poussa des cris en le voyant tout ensanglant, avec des ficelles
autour des pattes.
Ses matres qui le poursuivaient entrrent au mme moment. Il fit un bond
et disparut.
La vieille servante les apostropha :
Cest encore une de vos btises, jen suis sre ! Et ma cuisine, elle
est propre ! a le rendra peut-tre enrag ! On en fourre en prison qui ne
vous valent pas !
Ils regagnrent le laboratoire, pour prouver les aiguilles. Pas une nattira
la moindre limaille.
Puis, lhypothse de Germaine les inquita. Il pouvait avoir la rage, revenir
limproviste, se prcipiter sur eux.
Le lendemain, ils allrent partout, aux informations et pendant plusieurs
annes, ils se dtournaient dans la campagne, sitt quapparaissait un chien,
ressemblant celui-l.
Les autres expriences chourent. Contrairement aux auteurs, les
pigeons quils saignrent lestomac plein ou vide, moururent dans le mme
espace de temps. Des petits chats enfoncs sous leau prirent au bout de
cinq minutes et une oie, quils avaient bourre de garance, offrit des
priostes dune entire blancheur.
La nutrition les tourmentait.
Comment se fait-il que le mme suc produise des os, du sang, de la
lymphe et des matires excrmentielles ? Mais on ne peut suivre les
mtamorphoses dun aliment. Lhomme qui nuse que dun seul est,
chimiquement, pareil celui qui en absorbe plusieurs. Vauquelin ayant calcul
toute la chaux contenue dans lavoine dune poule, en retrouva davantage
dans les coquilles de ses ufs. Donc, il se fait une cration de substance ! De
quelle manire ? On nen sait rien.
On ne sait mme pas quelle est la force du c ur. Borelli admet celle quil
faut pour soulever un poids de cent quatre-vingt mille livres, et Keill lvalue
huit onces, environ. Do ils conclurent que la physiologie est (suivant un vieux
mot) le roman de la mdecine. Nayant pu la comprendre, ils ny croyaient pas.
Un mois se passa dans le ds uvrement. Puis ils songrent leur jardin.
Larbre mort tal dans le milieu tait gnant. Ils lquarrirent. Cet exercice
les fatigua. Bouvard avait, trs souvent, besoin de faire arranger ses outils
chez le forgeron.
Un jour quil sy rendait, il fut accost par un homme portant sur le dos un
sac de toile, et qui lui proposa des almanachs, des livres pieux, des mdailles
bnites, enfin le Manuel de la sant, par Franois Raspail.

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Cette brochure lui plut tellement quil crivit Barberou de lui envoyer le
grand ouvrage. Barberou lexpdia, et indiquait dans sa lettre, une pharmacie
pour les mdicaments.
La clart de la doctrine les sduisit. Toutes les affections proviennent des
vers. Ils gtent les dents, creusent les poumons, dilatent le foie, ravagent les
intestins, et y causent des bruits. Ce quil y a de mieux pour sen dlivrer, cest
le camphre. Bouvard et Pcuchet ladoptrent. Ils en prisaient, ils en
croquaient et distribuaient des cigarettes, des flacons deau sdative, et des
pilules dalos. Ils entreprirent mme la cure dun bossu.
Ctait un enfant quils avaient rencontr un jour de foire. Sa mre, une
mendiante, lamenait chez eux tous les matins. Ils frictionnaient sa bosse avec
de la graisse camphre, y mettaient pendant vingt minutes un cataplasme de
moutarde, puis la recouvraient de diachylum, et pour tre srs quil reviendrait,
lui donnaient djeuner.
Ayant lesprit tendu vers les helminthes, Pcuchet observa sur la joue de
Mme Bordin une tache bizarre. Le docteur, depuis longtemps, la traitait par les
amers. Ronde au dbut comme une pice de vingt sols, cette tache avait
grandi, et formait un cercle rose. Ils voulurent len gurir. Elle accepta, mais
exigeait que ce ft Bouvard qui lui ft les onctions. Elle se posait devant la
fentre, dgrafait le haut de son corsage et restait la joue tendue, en le
regardant avec un il, qui aurait t dangereux sans la prsence de Pcuchet.
Dans les doses permises et malgr leffroi du mercure, ils administrrent du
calomel. Un mois plus tard, Mme Bordin tait sauve.
Elle leur fit de la propagande ; et le percepteur des contributions, le
secrtaire de la mairie, le maire lui-mme, tout le monde dans Chavignolles
suait des tuyaux de plume.
Cependant le bossu ne se redressait pas. Le percepteur lcha la
cigarette ; elle redoublait ses touffements. Foureau se plaignit des pilules
dalos qui lui occasionnaient des hmorrodes, Bouvard eut des maux
destomac et Pcuchet datroces migraines. Ils perdirent confiance dans le
Raspail, mais eurent soin de nen rien dire, craignant de diminuer leur
considration.
Et ils montrrent beaucoup de zle pour la vaccine, apprirent saigner sur
des feuilles de chou, firent mme lacquisition dune paire de lancettes.
Ils accompagnaient le mdecin chez les pauvres, puis consultaient leurs
livres.
Les symptmes nots par les auteurs ntaient pas ceux quils venaient de
voir. Quant aux noms des maladies, du latin, du grec, du franais, une
bigarrure de toutes les langues.
On les compte par milliers, et la classification linnenne est bien commode,
avec ses genres et ses espces. Mais comment tablir les espces ? Alors, ils
sgarrent dans la philosophie de la mdecine.
Ils rvaient sur larche de Van Helmont, le vitalisme, le brownisme,
lorganicisme, demandaient au docteur do vient le germe de la scrofule, vers
quel endroit se porte le miasme contagieux, et le moyen dans tous les cas
morbides de distinguer la cause de ses effets.
La cause et leffet sembrouillent rpondait Vaucorbeil.
Son manque de logique les dgota ; et ils visitrent les malades tout
seuls, pntrant dans les maisons, sous prtexte de philanthropie.
Au fond des chambres sur de sales matelas, reposaient des gens dont la
figure pendait dun ct, dautres lavaient bouffie et dun rouge carlate, ou
couleur de citron, ou bien violette, avec les narines pinces, la bouche
tremblante, et des rles, des hoquets, des sueurs, des exhalaisons de cuir et
de vieux fromage.
Ils lisaient les ordonnances de leurs mdecins, et taient fort surpris que
les calmants soient parfois des excitants, les vomitifs des purgatifs, quun
mme remde convienne des affections diverses, et quune maladie sen aille
sous des traitements opposs.
Nanmoins, ils donnaient des conseils, remontaient le moral, avaient
laudace dausculter.
Leur imagination travaillait. Ils crivirent au roi, pour quon tablt dans le
Calvados un institut de gardes-malades, dont ils seraient les professeurs.
Ils se transportrent chez le pharmacien de Bayeux (celui de Falaise leur
en voulait toujours cause de son jujube) et ils lengagrent fabriquer
comme les anciens des pila purgatoria, cest--dire des boulettes de
mdicaments, qui force dtre manies, sabsorbent dans lindividu.
Daprs ce raisonnement quen diminuant la chaleur on entrave les
phlegmasies, ils suspendirent dans son fauteuil, aux poutrelles du plafond,
une femme affecte de mningite, et ils la balanaient tour de bras quand le
mari survenant les flanqua dehors.
Enfin au grand scandale de M. le cur, ils avaient pris la mode nouvelle
dintroduire des thermomtres dans les derrires.
Une fivre typhode se rpandit aux environs. Bouvard dclara quil ne sen
mlerait pas. Mais la femme de Gouy leur fermier vint gmir chez eux. Son
homme tait malade depuis quinze jours ; et M. Vaucorbeil le ngligeait.
Pcuchet se dvoua.
Taches lenticulaires sur la poitrine, douleurs aux articulations, ventre
ballonn, langue rouge, ctaient tous les symptmes de la dothinentrie. Se
rappelant le mot de Raspail quen tant la dite on supprime la fivre, il
ordonna des bouillons, un peu de viande. Tout coup, le docteur parut.
Son malade tait en train de manger, deux oreillers derrire le dos, entre
la fermire et Pcuchet qui le rforaient.
Il sapprocha du lit, et jeta lassiette par la fentre, en scriant :
Cest un vritable meurtre !
Pourquoi ?
Vous perforez lintestin, puisque la fivre typhode est une altration
de sa membrane folliculaire.
Pas toujours !
Et une dispute sengagea sur la nature des fivres. Pcuchet croyait leur
essence. Vaucorbeil les faisait dpendre des organes : Aussi, jloigne
tout ce qui peut surexciter !
Mais la dite affaiblit le principe vital !
Quest-ce que vous me chantez avec votre principe vital ! Comment
est-il ? Qui la vu ?

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Pcuchet sembrouilla.
Dailleurs disait le mdecin Gouy ne veut pas de nourriture.
Le malade fit un geste dassentiment sous son bonnet de coton.
Nimporte ! Il en a besoin !
Jamais ! Son pouls donne quatre-vingt-dix-huit pulsations.
Quimporte les pulsations ! Et Pcuchet nomma ses autorits.
Laissons les systmes ! dit le docteur.
Pcuchet croisa les bras.
Vous tes un empirique, alors ?
Nullement ! Mais en observant
Et si on observe mal ?
Vaucorbeil prit cette parole pour une allusion lherps de Mme Bordin,
histoire clabaude par la veuve, et dont le souvenir lagaait.
Dabord, il faut avoir fait de la pratique.
Ceux qui ont rvolutionn la science, nen faisaient pas ! Van Helmont,
B rhaave, Broussais, lui-mme.
Vaucorbeil, sans rpondre, se pencha vers Gouy, et haussant la voix :
Lequel de nous deux choisissez-vous pour mdecin ?
Le malade, somnolent, aperut des visages en colre, et se mit pleurer.
Sa femme non plus ne savait que rpondre ; car lun tait habile ; mais
lautre avait peut-tre un secret ?
Trs bien ! dit Vaucorbeil. Puisque vous balancez entre un homme
nanti dun diplme Pcuchet ricana. Pourquoi riez-vous ?
Cest quun diplme nest pas toujours un argument !
Le docteur tait attaqu dans son gagne-pain, dans sa prrogative, dans
son importance sociale. Sa colre clata.
Nous le verrons quand vous irez devant les tribunaux pour exercice
illgal de la mdecine ! Puis se tournant vers la fermire : Faites-le tuer par
monsieur tout votre aise, et que je sois pendu si je reviens jamais dans
votre maison !
Et il senfona sous la htre, en gesticulant avec sa canne.
Bouvard, quand Pcuchet rentra, tait lui-mme dans une grande
agitation.
Il venait de recevoir Foureau, exaspr par ses hmorrodes. Vainement
avait-il soutenu quelles prservent de toutes les maladies, Foureau
ncoutant rien, lavait menac de dommages et intrts. Il en perdait la tte.
Pcuchet lui conta lautre histoire, quil jugeait plus srieuse et fut un
peu choqu de son indiffrence.
Gouy, le lendemain, eut une douleur dans labdomen. Cela pouvait tenir
lingestion de la nourriture ? Peut-tre que Vaucorbeil ne stait pas tromp ?
Un mdecin aprs tout doit sy connatre ! Et des remords assaillirent
Pcuchet. Il avait peur dtre homicide.
Par prudence, ils congdirent le bossu. Mais cause du djeuner lui
chappant, sa mre cria beaucoup. Ce ntait pas la peine de les avoir fait
venir tous les jours de Barneval Chavignolles !
Foureau se calma et Gouy reprenait des forces. prsent, la gurison
tait certaine. Un tel succs enhardit Pcuchet.
Si nous travaillions les accouchements, avec un de ces
mannequins...
Assez de mannequins !
Ce sont des demi-corps en peau, invents pour les lves sages-
femmes. Il me semble que je retournerais le f tus ?
Mais Bouvard tait las de la mdecine :
Les ressorts de la vie nous sont cachs, les affections trop
nombreuses, les remdes problmatiques et on ne dcouvre dans les
auteurs aucune dfinition raisonnable de la sant, de la maladie, de la
diathse, ni mme du pus !
Cependant toutes ces lectures avaient branl leur cervelle.
Bouvard, loccasion dun rhume, se figura quil commenait une fluxion de
poitrine. Des sangsues nayant pas affaibli le point de ct, il eut recours un
vsicatoire, dont laction se porta sur les reins. Alors, il se crut attaqu de la
pierre.
Pcuchet prit une courbature llagage de la charmille, et vomit aprs
son dner, ce qui leffraya beaucoup. Puis observant quil avait le teint un peu
jaune, suspecta une maladie de foie, se demandait : Ai-je des douleurs ?
et finit par en avoir.
Sattristant mutuellement, ils regardaient leur langue, se ttaient le pouls,
changeaient deau minrale, se purgeaient ; et redoutaient le froid, la
chaleur, le vent, la pluie, les mouches, principalement les courants dair.
Pcuchet imagina que lusage de la prise tait funeste. Dailleurs, un
ternuement occasionne parfois la rupture dun anvrisme et il abandonna la
tabatire. Par habitude, il y plongeait les doigts ; puis, tout coup, se
rappelait son imprudence.
Comme le caf noir secoue les nerfs Bouvard voulut renoncer la demi-
tasse. Mais il dormait aprs ses repas, et avait peur en se rveillant ; car le
sommeil prolong est une menace dapoplexie.
Leur idal tait Cornaro, ce gentilhomme vnitien, qui force de rgime
atteignit une extrme vieillesse. Sans limiter absolument, on peut avoir les
mmes prcautions, et Pcuchet tira de sa bibliothque un Manuel dhygine
par le docteur Morin.
Comment avaient-ils fait pour vivre jusque-l ? Les plats quils aimaient sy
trouvent dfendus. Germaine embarrasse ne savait plus que leur servir.
Toutes les viandes ont des inconvnients. Le boudin et la charcuterie, le
hareng saur, le homard, et le gibier sont rfractaires . Plus un poisson est
gros plus il contient de glatine et par consquent est lourd. Les lgumes
causent des aigreurs ; le macaroni donne des rves ; les fromages
considrs gnralement, sont dune digestion difficile ; un verre deau le
matin est dangereux , chaque boisson ou comestible tant suivi dun
avertissement pareil, ou bien de ces mots : mauvais ! gardez-vous de
labus ! ne convient pas tout le monde. Pourquoi mauvais ? O est
labus ? Comment savoir si telle chose vous convient ?
Quel problme que celui du djeuner ! Ils quittrent le caf au lait, sur sa
dtestable rputation, et ensuite le chocolat, car cest un amas de
substances indigestes . Restait donc le th. Mais les personnes nerveuses

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doivent se linterdire compltement . Cependant, Decker au XVIIe sicle en
prescrivait vingt dcalitres par jour, afin de nettoyer les marais du pancras.
Ce renseignement branla Morin dans leur estime, dautant plus quil
condamne toutes les coiffures, chapeaux, bonnets et casquettes, exigence qui
rvolta Pcuchet. Alors ils achetrent le Trait de Becquerel o ils virent que le
porc est en soi-mme un bon aliment , le tabac dune innocence parfaite, et
le caf indispensable aux militaires .
Jusqualors ils avaient cru linsalubrit des endroits humides. Pas du
tout ! Casper les dclare moins mortels que les autres. On ne se baigne pas
dans la mer sans avoir rafrachi sa peau. Bgin veut quon sy jette en pleine
transpiration. Le vin pur aprs la soupe passe pour excellent lestomac. Lvy
laccuse daltrer les dents. Enfin, le gilet de flanelle, cette sauvegarde, ce
tuteur de la sant, ce palladium chri de Bouvard et inhrent Pcuchet, sans
ambages ni crainte de lopinion, des auteurs le dconseillent aux hommes
plthoriques et sanguins.
Quest-ce donc que lhygine ?
Vrit en de des Pyrnes, erreur au del affirme M. Lvy ; et
Becquerel ajoute quelle nest pas une science.
Alors ils se commandrent pour leur dner des hutres, un canard, du porc
aux choux, de la crme, un pont-lvque, et une bouteille de Bourgogne. Ce
fut un affranchissement, presque une revanche et ils se moquaient de
Cornaro ! Fallait-il tre imbcile pour se tyranniser comme lui ! Quelle bassesse
que de penser toujours au prolongement de son existence ! La vie nest
bonne qu la condition den jouir. Encore un morceau ? Je veux
bien. Moi de mme ! ta sant ! la tienne ! Et
fichons-nous du reste ! Ils sexaltaient.
Bouvard annona quil voulait trois tasses de caf, bien quil ne ft pas un
militaire. Pcuchet, la casquette sur les oreilles, prisait coup sur coup, ternuait
sans peur, et sentant le besoin dun peu de champagne, ils ordonnrent
Germaine daller de suite au cabaret, leur en acheter une bouteille. Le village
tait trop loin. Elle refusa. Pcuchet fut indign :
Je vous somme, entendez-vous ! Je vous somme dy courir.
Elle obit, mais en bougonnant, rsolue lcher bientt ses matres, tant
ils taient incomprhensibles et fantasques.
Puis, comme autrefois, ils allrent prendre le gloria sur le vigneau.
La moisson venait de finir et des meules au milieu des champs
dressaient leurs masses noires sur la couleur de la nuit, bleutre et douce. Les
fermes taient tranquilles. On nentendait mme plus les grillons. Toute la
campagne dormait. Ils digraient en humant la brise qui rafrachissait leurs
pommettes.
Le ciel trs haut, tait couvert dtoiles, les unes brillant par groupes,
dautres la file, ou bien seules des intervalles loigns. Une zone de
poussire lumineuse, allant du septentrion au midi, se bifurquait au-dessus de
leurs ttes. Il y avait entre ces clarts, de grands espaces vides ; et le
firmament semblait une mer dazur, avec des archipels et des lots.
Quelle quantit ! scria Bouvard.
Nous ne voyons pas tout ! reprit Pcuchet. Derrire la Voie lacte,
ce sont les nbuleuses, au del des nbuleuses des toiles encore ! La plus
voisine est spare de nous par trois cents billions de myriamtres ! Il avait
regard souvent dans le tlescope de la place Vendme et se rappelait les
chiffres. Le Soleil est un million de fois plus gros que la Terre, Sirius a douze
fois la grandeur du Soleil, des comtes mesurent trente-quatre millions de
lieues !
Cest rendre fou dit Bouvard. Il dplora son ignorance, et mme
regrettait de navoir pas t, dans sa jeunesse, lcole polytechnique.
Alors Pcuchet le tournant vers la Grande Ourse, lui montra ltoile Polaire,
puis Cassiope dont la constellation forme un Y, Vga de la Lyre toute
scintillante, et au bas de lhorizon, le rouge Aldbaran.
Bouvard, la tte renverse, suivait pniblement les triangles, quadrilatres
et pentagones quil faut imaginer pour se reconnatre dans le ciel.
Pcuchet continua :
La vitesse de la lumire est de quatre-vingt mille lieues dans une
seconde. Un rayon de la Voie lacte met six sicles nous parvenir si bien
quune toile, quand on lobserve, peut avoir disparu. Plusieurs sont
intermittentes, dautres ne reviennent jamais ; et elles changent de
position ; tout sagite, tout passe.
Cependant, le Soleil est immobile ?
On le croyait autrefois. Mais les savants aujourdhui, annoncent quil
se prcipite vers la constellation dHercule !
Cela drangeait les ides de Bouvard et aprs une minute de rflexion :
La science est faite, suivant les donnes fournies par un coin de
ltendue. Peut-tre ne convient-elle pas tout le reste quon ignore, qui est
beaucoup plus grand, et quon ne peut dcouvrir.
Ils parlaient ainsi, debout sur le vigneau, la lueur des astres et leurs
discours taient coups par de longs silences.
Enfin, ils se demandrent sil y avait des hommes dans les toiles.
Pourquoi pas ? Et comme la cration est harmonique, les habitants de Sirius
devaient tre dmesurs, ceux de Mars dune taille moyenne, ceux de Vnus
trs petits. moins que ce ne soit partout la mme chose ? Il existe l-haut
des commerants, des gendarmes. On y trafique, on sy bat, on y dtrne des
rois !...
Quelques toiles filantes glissrent tout coup, dcrivant sur le ciel comme
la parabole dune monstrueuse fuse.
Tiens ! dit Bouvard. Voil des mondes qui disparaissent.
Pcuchet reprit :
Si le ntre, son tour, faisait la cabriole, les citoyens des toiles ne
seraient pas plus mus que nous ne le sommes maintenant ! De pareilles
ides vous renfoncent lorgueil.
Quel est le but de tout cela ?
Peut-tre quil ny a pas de but ?
Cependant ! Et Pcuchet rpta deux ou trois fois cependant
sans trouver rien de plus dire. Nimporte ! Je voudrais bien savoir
comment lunivers sest fait !
Cela doit tre dans Buffon ! rpondit Bouvard, dont les yeux se

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fermaient. Je nen peux plus ! Je vais me coucher !
Les poques de la nature leur apprirent quune comte, en heurtant le
Soleil, en avait dtach une portion, qui devint la Terre. Dabord les ples
staient refroidis. Toutes les eaux avaient envelopp le globe. Elles staient
retires dans les cavernes ; puis les continents se divisrent, les animaux et
lhomme parurent.
La majest de la cration leur causa un bahissement, infini comme elle.
Leur tte slargissait. Ils taient fiers de rflchir sur de si grands objets.
Les minraux ne tardrent pas les fatiguer ; et ils recoururent comme
distraction, aux Harmonies de Bernardin de Saint-Pierre.
Harmonies vgtales et terrestres, ariennes, aquatiques, humaines,
fraternelles et mme conjugales, tout y passa sans omettre les invocations
Vnus, aux Zphyrs et aux Amours ! Ils stonnaient que les poissons eussent
des nageoires, les oiseaux des ailes, les semences une enveloppe pleins de
cette philosophie qui dcouvre dans la Nature des intentions vertueuses et la
considre comme une espce de saint Vincent de Paul, toujours occup
rpandre des bienfaits !
Ils admirrent ensuite ses prodiges, les trombes, les volcans, les forts
vierges ; et ils achetrent louvrage de M. Depping sur les Merveilles et
beauts de la nature en France. Le Cantal en possde trois, lHrault cinq, la
Bourgogne deux pas davantage , tandis que le Dauphin compte lui seul
jusqu quinze merveilles ! Mais bientt, on nen trouvera plus ! Les grottes
stalactites se bouchent, les montagnes ardentes steignent, les glacires
naturelles schauffent ; et les vieux arbres dans lesquels on disait la messe
tombent sous la cogne des niveleurs, ou sont en train de mourir.
Puis leur curiosit se tourna vers les btes.
Ils rouvrirent leur Buffon et sextasirent devant les gots bizarres de
certains animaux.
Mais tous les livres ne valant pas une observation personnelle, ils
entraient dans les cours, et demandaient aux laboureurs sils avaient vu des
taureaux se joindre des juments, les cochons rechercher les vaches, et les
mles des perdrix commettre entre eux des turpitudes.
Jamais de la vie ! On trouvait mme ces questions un peu drles
pour des messieurs de leur ge.
Ils voulurent tenter des alliances anormales.
La moins difficile est celle du bouc et de la brebis. Leur fermier ne
possdait pas de bouc. Une voisine prta le sien ; et lpoque du rut tant
venue, ils enfermrent les deux btes dans le pressoir, en se cachant derrire
les futailles, pour que lvnement pt saccomplir en paix.
Chacune, dabord, mangea son petit tas de foin. Puis, elles ruminrent, la
brebis se coucha ; et elle blait sans discontinuer, pendant que le bouc,
daplomb sur ses jambes torses, avec sa grande barbe et ses oreilles
pendantes, fixait sur eux ses prunelles, qui luisaient dans lombre.
Enfin, le soir du troisime jour, ils jugrent convenable de faciliter la
nature. Mais le bouc se retournant contre Pcuchet, lui flanqua un coup de
cornes au bas du ventre. La brebis, saisie de peur, se mit tourner dans le
pressoir comme dans un mange. Bouvard courut aprs, se jeta dessus pour
la retenir, et tomba par terre avec des poignes de laine dans les deux mains.
Ils renouvelrent leurs tentatives sur des poules et un canard, sur un
dogue et une truie, avec lespoir quil en sortirait des monstres et ne
comprenant rien la question de lespce.
Ce mot dsigne un groupe dindividus dont les descendants se
reproduisent. Mais des animaux classs comme despces diffrentes peuvent
se reproduire, et dautres compris dans la mme en ont perdu la facult.
Ils se flattrent dobtenir l-dessus des ides nettes, en tudiant le
dveloppement des germes et Pcuchet crivit Dumouchel, pour avoir un
microscope.
Tour tour, ils mirent sur la plaque de verre, des cheveux, du tabac, des
ongles, une patte de mouche. Mais ils avaient oubli la goutte deau,
indispensable. Ctait, dautres fois, la petite lamelle ; et ils se poussaient,
drangeaient linstrument ; puis, napercevant que du brouillard accusaient
lopticien. Ils en arrivrent douter du microscope. Les dcouvertes quon lui
attribue ne sont peut-tre pas si positives.
Dumouchel, en leur adressant la facture, les pria de recueillir son
intention des ammonites et des oursins, curiosits dont il tait toujours
amateur, et frquentes dans leur pays. Pour les exciter la gologie, il leur
envoyait les Lettres de Bertrand, avec le Discours de Cuvier sur les rvolutions
du globe.
Aprs ces deux lectures, ils se figurrent les choses suivantes.
Dabord une immense nappe deau, do mergeaient des promontoires,
tachets par des lichens ; et pas un tre vivant, pas un cri. Ctait un monde
silencieux, immobile et nu. Puis de longues plantes se balanaient dans un
brouillard qui ressemblait la vapeur dune tuve. Un soleil tout rouge
surchauffait latmosphre humide. Alors des volcans clatrent, les roches
ignes jaillissaient des montagnes ; et la pte des porphyres et des basaltes
qui coulait, se figea. Troisime tableau : dans des mers peu profondes, des
les de madrpores ont surgi ; un bouquet de palmiers, de place en place, les
domine. Il y a des coquillages pareils des roues de chariot, des tortues qui
ont trois mtres, des lzards de soixante pieds. Des amphibies allongent entre
les roseaux leur col dautruche mchoire de crocodile. Des serpents ails
senvolent. Enfin, sur les grands continents, de grands mammifres parurent,
les membres difformes comme des pices de bois mal quarries, le cuir plus
pais que des plaques de bronze, ou bien velus, lippus, avec des crinires, et
des dfenses contournes. Des troupeaux de mammouths broutaient les
plaines o fut depuis lAtlantique ; le palothrium, moiti cheval moiti tapir,
bouleversait de son groin les fourmilires de Montmartre, et le cervus
giganteus tremblait sous les chtaigniers, la voix de lours des cavernes qui
faisait japper dans sa tanire, le chien de Beaugency trois fois haut comme un
loup.
Toutes ces poques avaient t spares les unes des autres par des
cataclysmes, dont le dernier est notre dluge. Ctait comme une ferie en
plusieurs actes, ayant lhomme pour apothose.
Ils furent stupfaits dapprendre quil existait sur des pierres des
empreintes de libellules, de pattes doiseaux, et ayant feuillet un des

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manuels Roret, ils cherchrent des fossiles.
Un aprs-midi, comme ils retournaient des silex au milieu de la grande
route, M. le cur passa, et les abordant dune voix pateline :
Ces messieurs soccupent de gologie ? Fort bien !
Car il estimait cette science. Elle confirme lautorit des critures, en
prouvant le Dluge.
Bouvard parla des coprolithes, lesquels sont des excrments de btes,
ptrifis.
Labb Jeufroy parut surpris du fait ; aprs tout, sil avait lieu, ctait une
raison de plus dadmirer la Providence.
Pcuchet avoua que leurs enqutes jusqualors navaient pas t
fructueuses, et cependant, les environs de Falaise, comme tous les terrains
jurassiques, devaient abonder en dbris danimaux.
Jai entendu dire rpliqua labb Jeufroy quautrefois on avait
trouv Villers la mchoire dun lphant. Du reste, un de ses amis,
M. Larsonneur, avocat, membre du barreau de Lisieux et archologue, leur
fournirait peut-tre des renseignements ! Il avait fait une histoire de Port-en-
Bessin o tait note la dcouverte dun crocodile.
Bouvard et Pcuchet changrent un coup d il ; le mme espoir leur tait
venu ; et malgr la chaleur, ils restrent debout pendant longtemps,
interroger lecclsiastique qui sabritait sous un parapluie de coton bleu. Il
avait le bas du visage un peu lourd, avec le nez pointu, souriait
continuellement, ou penchait la tte en fermant les paupires.
La cloche de lglise tinta langlus.
Bien le bonsoir, messieurs ! Vous permettez, nest-ce pas ?
Recommands par lui, ils attendirent durant trois semaines la rponse de
Larsonneur. Enfin, elle arriva.
Lhomme de Villers qui avait dterr la dent de mastodonte sappelait
Louis Bloche ; les dtails manquaient. Quant son histoire, elle occupait un
des volumes de lAcadmie lexovienne, et il ne prtait point son exemplaire,
dans la peur de dpareiller la collection. Pour ce qui tait de lalligator, on
lavait dcouvert au mois de novembre 1825, sous la falaise des Hachettes,
Sainte-Honorine, prs de Port-en-Bessin, arrondissement de Bayeux. Suivaient
des compliments.
Lobscurit enveloppant le mastodonte irrita le dsir de Pcuchet. Il aurait
voulu se rendre tout de suite Villers.
Bouvard objecta que pour spargner un dplacement peut-tre inutile, et
coup sr dispendieux, il convenait de prendre des informations et ils
crivirent au maire de lendroit une lettre, o ils lui demandaient ce qutait
devenu un certain Louis Bloche. Dans lhypothse de sa mort, ses descendants
ou collatraux pouvaient-ils les instruire sur sa prcieuse dcouverte ? Quand
il la fit, quelle place de la commune gisait ce document des ges primitifs ?
Avait-on des chances den trouver danalogues ? Quel tait par jour le prix dun
homme et dune charrette ?
Et ils eurent beau sadresser ladjoint, puis au premier conseiller
municipal, ils ne reurent de Villers aucune nouvelle. Sans doute les habitants
taient jaloux de leurs fossiles ? moins quils ne les vendissent aux Anglais.
Le voyage des Hachettes fut rsolu.
Bouvard et Pcuchet prirent la diligence de Falaise pour Caen. Ensuite une
carriole les transporta de Caen Bayeux ; et de Bayeux, ils allrent pied
jusqu Port-en-Bessin.
On ne les avait pas tromps. La cte des Hachettes offrait des cailloux
bizarres et sur les indications de laubergiste, ils atteignirent la grve.
La mare tant basse, elle dcouvrait tous ses galets, avec une prairie de
gomons jusquau bord des flots.
Des vallonnements herbeux dcoupaient la falaise, compose dune terre
molle et brune et qui se durcissant devenait dans ses strates infrieures, une
muraille de pierre grise. Des filets deau en tombaient sans discontinuer,
pendant que la mer au loin, grondait. Elle semblait parfois suspendre son
battement ; et on nentendait plus que le petit bruit des sources.
Ils titubaient sur des herbes gluantes, ou bien ils avaient sauter des
trous. Bouvard sassit prs du rivage, et contempla les vagues, ne pensant
rien, fascin, inerte. Pcuchet le ramena vers la cte pour lui faire voir un
ammonite, incrust dans la roche, comme un diamant dans sa gangue. Leurs
ongles sy brisrent ; il aurait fallu des instruments, la nuit venait, dailleurs.
Le ciel tait empourpr loccident, et toute la plage couverte dune ombre. Au
milieu des varechs presque noirs, les flaques deau slargissaient. La mer
montait vers eux ; il tait temps de rentrer.
Le lendemain ds laube, avec une pioche et un pic, ils attaqurent leur
fossile dont lenveloppe clata. Ctait un Ammonites nodosus , rong par
les bouts mais pesant bien seize livres, et Pcuchet, dans lenthousiasme,
scria : Nous ne pouvons faire moins que de loffrir Dumouchel !
Puis ils rencontrrent des ponges, des trbratules, des arques, et pas
de crocodile ! son dfaut, ils espraient une vertbre dhippopotame ou
dichthyosaure, nimporte quel ossement contemporain du Dluge, quand ils
distingurent hauteur dhomme contre la falaise, des contours qui figuraient
le galbe dun poisson gigantesque.
Ils dlibrrent sur les moyens de lobtenir.
Bouvard le dgagerait par le haut, tandis que Pcuchet, en dessous,
dmolirait la roche pour le faire descendre, doucement, sans labmer.
Comme ils reprenaient haleine, ils virent au-dessus de leur tte, dans la
campagne un douanier en manteau, qui gesticulait dun air de commandement.
Eh bien ! Quoi ? Fiche-nous la paix ! et ils continurent leur besogne,
Bouvard sur la pointe des orteils, tapant avec sa pioche, Pcuchet les reins
plis, creusant avec son pic.
Mais le douanier reparut, plus bas, dans un vallon, en multipliant les
signaux. Ils sen moquaient bien ! Un corps ovale se bombait sous la terre
amincie, et penchait, allait glisser.
Un autre individu, avec un sabre, se montra tout coup.
Vos passeports !
Ctait le garde champtre en tourne ; et au mme moment survint
lhomme de la douane, accouru par une ravine.
Empoignez-les, pre Morin ! ou la falaise va scrouler !
Cest dans un but scientifique rpondit Pcuchet.

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Alors une masse tomba, en les frlant de si prs tous les quatre, quun
peu plus ils taient morts.
Quand la poussire fut dissipe, ils reconnurent un mt de navire qui
smietta sous la botte du douanier.
Bouvard dit en soupirant : Nous ne faisions pas grand mal !
On ne doit rien faire dans les limites du gnie ! reprit le garde
champtre. Dabord qui tes-vous ? pour que je vous dresse procs !
Pcuchet se rebiffa, criant linjustice.
Pas de raisons ! Suivez-moi !
Ds quils arrivrent sur le port, une foule de gamins les escorta. Bouvard,
rouge comme un coquelicot, affectait un air digne. Pcuchet, trs ple, lanait
des regards furieux ; et ces deux trangers, portant des cailloux dans leurs
mouchoirs navaient pas une bonne figure. Provisoirement, on les colloqua
dans lauberge, dont le matre sur le seuil, barrait lentre. Puis le maon
rclama ses outils. Ils les payrent encore des frais ! Et le garde
champtre ne revenait pas ! Pourquoi ? Enfin un monsieur qui avait la croix
dhonneur, les dlivra ;et ils sen allrent, ayant donn leurs noms, prnoms et
domicile, avec lengagement dtre lavenir plus circonspects.
Outre un passeport, il leur manquait bien des choses ! Et avant
dentreprendre des explorations nouvelles, ils consultrent le Guide du
voyageur-gologue par Bou.
Il faut avoir, premirement, un bon havresac de soldat, puis une chane
darpenteur, une lime, des pinces, une boussole, et trois marteaux, passs
dans une ceinture qui se dissimule sous la redingote, et vous prserve ainsi
de cette apparence originale, que lon doit viter en voyage . Comme bton,
Pcuchet adopta franchement le bton de touriste, haut de six pieds, longue
pointe de fer. Bouvard prfrait une canne-parapluie, ou parapluie-
polybranches, dont le pommeau se retire, pour agrafer la soie contenue,
part, dans un petit sac. Ils noublirent pas de forts souliers, avec des gutres,
chacun deux paires de bretelles, cause de la transpiration , et bien quon
ne puisse se prsenter partout en casquette , ils reculrent devant la
dpense d un de ces chapeaux qui se plient, et qui portent le nom du
chapelier Gibus, leur inventeur . Le mme ouvrage donne des prceptes de
conduite : Savoir la langue du pays que lon visitera , ils la savaient.
Garder une tenue modeste , ctait leur usage. Ne pas avoir trop dargent
sur soi , rien de plus simple. Enfin, pour spargner toutes sortes dembarras,
il est bon de prendre la qualit dingnieur !
Eh bien ! nous la prendrons !
Ainsi prpars, ils commencrent leurs courses, taient absents
quelquefois pendant huit jours, passaient leur vie au grand air.
Tantt sur les bords de lOrne, ils apercevaient dans une dchirure, des
pans de rocs dressant leurs lames obliques entre des peupliers et des
bruyres ; ou bien, ils sattristaient de ne rencontrer le long du chemin que
des couches dargile. Devant un paysage, ils nadmiraient ni la srie des plans,
ni la profondeur des lointains, ni les ondulations de la verdure ; mais ce quon
ne voyait pas, le dessous, la terre. Et toutes les collines taient pour eux
encore une preuve du Dluge !
la manie du Dluge, succda celle des blocs erratiques. Les grosses
pierres seules dans les champs devaient provenir de glaciers disparus ; et ils
cherchaient des moraines et des faluns.
Plusieurs fois, on les prit pour des porte-balles, vu leur accoutrement et
quand ils avaient rpondu quils taient des ingnieurs , une crainte leur
venait. Lusurpation dun titre pareil pouvait leur attirer des dsagrments.
la fin du jour, ils haletaient sous le poids de leurs chantillons, mais
intrpides les rapportaient chez eux. Il y en avait le long des marches dans
lescalier, dans les chambres, dans la salle, dans la cuisine ; et Germaine se
lamentait sur la quantit de poussire.
Ce ntait pas une mince besogne avant de coller les tiquettes, que de
savoir les noms des roches ; la varit des couleurs et du grenu leur faisait
confondre largile avec la marne, le granit et le gneiss, le quartz et le calcaire.
Et puis la nomenclature les irritait. Pourquoi dvonien, cambrien,
jurassique, comme si les terres dsignes par ces mots ntaient pas ailleurs
quen Devonshire, prs de Cambridge, et dans le Jura ? Impossible de sy
reconnatre ! Ce qui est systme pour lun est pour lautre un tage, pour un
troisime une simple assise. Les feuillets des couches, sentremlent,
sembrouillent. Mais Omalius dHalloy vous prvient quil ne faut pas croire aux
divisions gologiques.
Cette dclaration les soulagea et quand ils eurent vu des calcaires
polypiers dans la plaine de Caen, des phyllades Balleroy, du kaolin Saint-
Blaise, de loolithe partout, et cherch de la houille Cartigny, et du mercure
la Chapelle-en-Juger prs Saint-L, ils dcidrent une excursion plus lointaine,
un voyage au Havre pour tudier le quartz pyromaque et largile de
Kimmeridge !
peine descendus du paquebot, ils demandrent le chemin qui conduit
sous les phares. Des boulements lobstruaient. Il tait dangereux de sy
hasarder.
Un loueur de voitures les accosta, et leur offrit des promenades aux
environs, Ingouville, Octeville, Fcamp, Lillebonne, Rome sil le fallait .
Ses prix taient draisonnables. Mais le nom de Fcamp les avait frapps.
En se dtournant un peu sur la route, on pouvait voir tretat et ils prirent la
gondole de Fcamp, pour se rendre au plus loin, dabord.
Dans la gondole Bouvard et Pcuchet firent la conversation avec trois
paysans, deux bonnes femmes, un sminariste, et nhsitrent pas se
qualifier dingnieurs.
On sarrta devant le bassin. Ils gagnrent la falaise, et cinq minutes
aprs, la frlrent, pour viter une grande flaque deau avanant comme un
golfe au milieu du rivage. Ensuite, ils virent une arcade qui souvrait sur une
grotte profonde. Elle tait sonore, trs claire, pareille une glise, avec des
colonnes du haut en bas, et un tapis de varech tout le long de ses dalles.
Cet ouvrage de la nature les tonna ; et ils slevrent des
considrations sur lorigine du monde.
Bouvard penchait vers le neptunisme. Pcuchet au contraire tait
plutonien. Le feu central avait bris la crote du globe, soulev les terrains,
fait des crevasses. Cest comme une mer intrieure ayant son flux et reflux,

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ses temptes. Une mince pellicule nous en spare. On ne dormirait pas si lon
songeait tout ce quil y a sous nos talons. Cependant le feu central
diminue, et le Soleil saffaiblit, si bien que la Terre un jour prira de
refroidissement. Elle deviendra strile ; tout le bois et toute la houille se
seront convertis en acide carbonique et aucun tre ne pourra subsister.
Nous ny sommes pas encore dit Bouvard.
Esprons-le ! reprit Pcuchet.
Nimporte ! Cette fin du monde, si lointaine quelle ft, les assombrit et
cte cte, ils marchaient silencieusement sur les galets.
La falaise, perpendiculaire, toute blanche et raye en noir, et l, par des
lignes de silex, sen allait vers lhorizon telle que la courbe dun rempart ayant
cinq lieues dtendue. Un vent dest, pre et froid soufflait. Le ciel tait gris, la
mer verdtre et comme enfle. Du sommet des roches, des oiseaux
senvolaient, tournoyaient, rentraient vite dans leurs trous. Quelquefois, une
pierre se dtachant, rebondissait de place en place, avant de descendre
jusqu eux.
Pcuchet poursuivait haute voix ses penses :
moins que la Terre ne soit anantie par un cataclysme ? On ignore la
longueur de notre priode. Le feu central na qu dborder.
Pourtant, il diminue ?
Cela nempche pas ses explosions davoir produit lle Julia, le Monte-
Nuovo, bien dautres encore.
Bouvard se rappelait avoir lu ces dtails dans Bertrand Mais de pareils
faits narrivent pas en Europe ?
Mille excuses ! tmoin celui de Lisbonne ! Quant nos pays, les mines
de houille et de pyrite martiale y sont nombreuses et peuvent trs bien en se
dcomposant, former des bouches volcaniques. Les volcans, dailleurs, clatent
toujours prs de la mer.
Bouvard promena sa vue sur les flots, et crut distinguer au loin, une fume
qui montait vers le ciel.
Puisque lle Julia reprit Pcuchet, a disparu, des terrains produits
par la mme cause, auront peut-tre, le mme sort ? Un lot de lArchipel est
aussi important que la Normandie, et mme que lEurope.
Bouvard se figura lEurope engloutie dans un abme.
Admets dit Pcuchet quun tremblement de terre ait lieu sous la
Manche. Les eaux se ruent dans lAtlantique. Les ctes de la France et de
lAngleterre en chancelant sur leur base, sinclinent, se rejoignent, et vlan !
tout lentre-deux est cras.
Au lieu de rpondre, Bouvard se mit marcher tellement vite quil fut
bientt cent pas de Pcuchet. tant seul, lide dun cataclysme le troubla. Il
navait pas mang depuis le matin. Ses tempes bourdonnaient. Tout coup, le
sol lui parut tressaillir, et la falaise au-dessus de sa tte pencher par le
sommet. ce moment, une pluie de graviers droula den haut.
Pcuchet laperut qui dtalait avec violence, comprit sa terreur, cria, de
loin : Arrte ! arrte ! La priode nest pas accomplie.
Et pour le rattraper, il faisait des sauts normes avec son bton de
touriste, tout en vocifrant : La priode nest pas accomplie ! La priode
nest pas accomplie !
Bouvard en dmence, courait toujours. Le parapluie polybranches tomba,
les pans de sa redingote senvolaient, le havresac ballottait son dos. Ctait
comme une tortue avec des ailes, qui aurait galop parmi les roches. Une plus
grosse le cacha.
Pcuchet y parvint hors dhaleine, ne vit personne ; puis retourna en
arrire pour gagner les champs par une valleuse que Bouvard avait prise,
sans doute.
Ce raidillon troit tait taill grandes marches dans la falaise, de la
largeur de deux hommes, et luisant comme de lalbtre poli. cinquante pieds
dlvation, Pcuchet voulut descendre. La mer battait son plein. Il se remit
grimper.
Au second tournant, quand il aperut le vide, la peur le glaa. mesure
quil approchait du troisime, ses jambes devenaient molles. Les couches de
lair vibraient autour de lui, une crampe le pinait lpigastre ; il sassit par
terre les yeux ferms, nayant plus conscience que des battements de son
c ur qui ltouffaient. Puis, il jeta son bton de touriste, et avec les genoux et
les mains reprit son ascension. Mais les trois marteaux tenus la ceinture lui
entraient dans le ventre, les cailloux dont ses poches taient bourres
tapaient ses flancs ; la visire de sa casquette laveuglait, le vent redoublait
de force ; enfin il atteignit le plateau et y trouva Bouvard qui tait mont plus
loin, par une valleuse moins difficile.
Une charrette les recueillit. Ils oublirent tretat.
Le lendemain soir au Havre, en attendant le paquebot, ils virent au bas
dun journal, un feuilleton intitul : De lenseignement de la gologie .
Cet article, plein de faits, exposait la question comme elle tait comprise
lpoque.
Jamais il ny eut un cataclysme complet du globe. Mais la mme espce na
pas toujours la mme dure, et steint plus vite dans tel endroit que dans tel
autre. Des terrains de mme ge contiennent des fossiles diffrents comme
des dpts trs loigns en renferment de pareils. Les fougres dautrefois
sont identiques aux fougres d prsent. Beaucoup de zoophytes
contemporains se retrouvent dans les couches les plus anciennes. En rsum,
les modifications actuelles expliquent les bouleversements antrieurs. Les
mmes causes agissent toujours, la Nature ne fait pas de sauts, et les
priodes, affirme Brongniart, ne sont aprs tout que des abstractions.
Cuvier jusqu prsent leur avait apparu dans lclat dune aurole, au
sommet dune science indiscutable. Elle tait sape. La cration navait plus la
mme discipline ; et leur respect pour ce grand homme diminua.
Par des biographies et des extraits, ils apprirent quelque chose des
doctrines de Lamarck et de Geoffroy Saint-Hilaire.
Tout cela contrariait les ides reues, lautorit de lglise.
Bouvard en prouva comme lallgement dun joug bris.
Je voudrais voir, maintenant, ce que le citoyen Jeufroy me rpondrait
sur le Dluge !
Ils le trouvrent dans son petit jardin o il attendait les membres du
conseil de fabrique, qui devaient se runir tout lheure, pour lacquisition

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dune chasuble.
Ces messieurs souhaitent... ?
Un claircissement, sil vous plat ! Et Bouvard commena.
Que signifiaient dans la Gense, labme qui se rompit et les
cataractes du ciel ? Car un abme ne se rompt pas, et le ciel na point de
cataractes !
Labb ferma les paupires, puis rpondit quil fallait distinguer toujours
entre le sens et la lettre. Des choses qui dabord nous choquent deviennent
lgitimes en les approfondissant.
Trs bien ! mais comment expliquer la pluie qui dpassait les plus
hautes montagnes, lesquelles mesurent deux lieues ! Y pensez-vous, deux
lieues ! une paisseur deau ayant deux lieues !
Et le maire, survenant, ajouta : Saprelotte, quel bain !
Convenez dit Bouvard que Mose exagre diablement.
Le cur avait lu Bonald, et rpliqua : Jignore ses motifs. Ctait, sans
doute, pour imprimer un effroi salutaire aux peuples quil dirigeait !
Enfin, cette masse deau, do venait-elle ?
Que sais-je ? Lair stait chang en pluie, comme il arrive tous les
jours.
Par la porte du jardin, on vit entrer M. Girbal, directeur des contributions,
avec le capitaine Heurtaux, propritaire ; et Beljambe laubergiste donnait le
bras Langlois lpicier, qui marchait pniblement cause de son catarrhe.
Pcuchet, sans souci deux, prit la parole :
Pardon, monsieur Jeufroy. Le poids de latmosphre (la science nous le
dmontre) est gal celui dune masse deau qui ferait autour du globe une
enveloppe de dix mtres. Par consquent, si tout lair condens tombait
dessus ltat liquide, il augmenterait bien peu la masse des eaux
existantes.
Et les fabriciens ouvraient de grands yeux, coutaient.
Le cur simpatienta.
Nierez-vous quon ait trouv des coquilles sur les montagnes ? Qui les
y a mises, sinon le Dluge ? Elles nont pas coutume, je crois, de pousser
toutes seules dans la terre comme des carottes ! Et ce mot ayant fait rire
lassemble, il ajouta en pinant les lvres : moins que ce ne soit encore
une des dcouvertes de la science ?
Bouvard voulut rpondre par le soulvement des montagnes, la thorie
dlie de Beaumont.
Connais pas ! rpondit labb.
Foureau sempressa de dire : Il est de Caen ! Je lai vu une fois la
prfecture !
Mais si votre Dluge repartit Bouvard avait charri ces coquilles, on
les trouverait brises la surface, et non des profondeurs de trois cents
mtres quelquefois.
Le prtre se rejeta sur la vracit des critures, la tradition du genre
humain et les animaux dcouverts dans de la glace, en Sibrie.
Cela ne prouve pas que lHomme ait vcu en mme temps queux ! La
Terre, selon Pcuchet, tait considrablement plus vieille. Le delta du
Mississippi remonte des dizaines de milliers dannes. Lpoque actuelle en a
cent mille, pour le moins. Les listes de Manthon...
Le comte de Faverges savana.
Tous firent silence son approche.
Continuez, je vous prie ! Que disiez-vous ?
Ces messieurs me querellaient rpondit labb.
propos de quoi ?
Sur la sainte criture, monsieur le comte !
Bouvard, de suite, allgua quils avaient droit, comme gologues,
discuter religion.
Prenez garde dit le comte. Vous savez le mot, cher monsieur, un
peu de science en loigne, beaucoup y ramne. Et dun ton la fois hautain
et paternel : Croyez-moi ! Vous y reviendrez ! Vous y reviendrez !
Peut-tre ! Mais que penser dun livre, o lon prtend que la lumire a
t cre avant le soleil, comme si le soleil ntait pas la seule cause de la
lumire !
Vous oubliez celle quon appelle borale dit lecclsiastique.
Bouvard, sans rpondre lobjection, nia fortement quelle ait pu tre dun
ct et les tnbres de lautre, quil y ait eu un soir et un matin quand les
astres nexistaient pas, et que les animaux aient apparu tout coup, au lieu
de se former par cristallisation.
Comme les alles taient trop petites, en gesticulant, on marchait dans les
plates-bandes. Langlois fut pris dune quinte de toux. Le capitaine criait :
Vous tes des rvolutionnaires ! , Girbal : La paix ! la paix ! , le
prtre : Quel matrialisme ! , Foureau : Occupons-nous plutt de
notre chasuble !
Non ! Laissez-moi parler ! Et Bouvard schauffant, alla jusqu dire
que lHomme descendait du singe !
Tous les fabriciens se regardrent, fort bahis, et comme pour sassurer
quils ntaient pas des singes.
Bouvard reprit : En comparant le f tus dune femme, dune chienne,
dun oiseau...
Assez !
Moi, je vais plus loin ! scria Pcuchet. LHomme descend des
poissons ! Des rires clatrent mais sans se troubler : Le Telliamed ! un
livre arabe !...
Allons, messieurs, en sance !
Et on entra dans la sacristie.
Les deux compagnons navaient pas roul labb Jeufroy, comme ils
lauraient cru. Aussi Pcuchet lui trouva-t-il le cachet du jsuitisme .
Sa lumire borale les inquitait cependant. Ils la cherchrent dans le
manuel de dOrbigny.
Cest une hypothse, pour expliquer comment les vgtaux fossiles de la
baie de Baffin ressemblent aux plantes quatoriales. On suppose, la place
du soleil, un grand foyer lumineux, maintenant disparu, et dont les aurores
borales ne sont peut-tre que les vestiges.
Puis un doute leur vint sur la provenance de lHomme ; et embarrasss,

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ils songrent Vaucorbeil.
Ses menaces navaient pas eu de suites. Comme autrefois, il passait le
matin devant leur grille, en raclant avec sa canne tous les barreaux lun aprs
lautre.
Bouvard lpia et layant arrt, dit quil voulait lui soumettre un point
curieux danthropologie :
Croyez-vous que le genre humain descende des poissons ?
Quelle btise !
Plutt des singes, nest-ce pas ?
Directement, cest impossible !
qui se fier ? Car enfin le docteur ntait pas un catholique !
Ils continurent leurs tudes, mais sans passion, tant las de locne et
du miocne, du Mont-Jorullo, de lle Julia, des mammouths de Sibrie et des
fossiles invariablement compars dans tous les auteurs des mdailles qui
sont des tmoignages authentiques , si bien quun jour, Bouvard jeta son
havresac par terre, en dclarant quil nirait pas plus loin.
La gologie est trop dfectueuse ! peine connaissons-nous quelques
endroits de lEurope. Quant au reste, avec le fond des ocans, on lignorera
toujours.
Enfin, Pcuchet ayant prononc le mot de rgne minral :
Je ny crois pas, au rgne minral ! puisque des matires organiques
ont pris part la formation du silex, de la craie, de lor peut-tre ! Le diamant
na-t-il pas t du charbon ? la houille un assemblage de vgtaux ? En la
chauffant je ne sais plus combien de degrs, on obtient de la sciure de bois,
tellement que tout passe, tout coule. La cration est faite dune matire
ondoyante et fugace. Mieux vaudrait nous occuper dautre chose !
Il se coucha sur le dos, et se mit sommeiller, pendant que Pcuchet la
tte basse et un genou dans les mains, se livrait ses rflexions.
Une lisire de mousse bordait un chemin creux, ombrag par des frnes
dont les cimes lgres tremblaient. Des angliques, des menthes, des
lavandes exhalaient des senteurs chaudes, pices ; latmosphre tait
lourde ; et Pcuchet, dans une sorte dabrutissement, rvait aux existences
innombrables parses autour de lui, aux insectes qui bourdonnaient, aux
sources caches sous le gazon, la sve des plantes, aux oiseaux dans leurs
nids, au vent, aux nuages, toute la Nature, sans chercher dcouvrir ses
mystres, sduit par sa force, perdu dans sa grandeur.
Jai soif ! dit Bouvard, en se rveillant.
Moi de mme ! Je boirais volontiers quelque chose !
Cest facile reprit un homme qui passait, en manches de chemise,
avec une planche sur lpaule.
Et ils reconnurent ce vagabond, qui Bouvard autrefois avait donn un
verre de vin. Il semblait de dix ans plus jeune, portait les cheveux en accroche-
c ur, la moustache bien cire, et dandinait sa taille dune faon parisienne.
Aprs cent pas environ, il ouvrit la barrire dune cour, jeta sa planche
contre un mur, et les fit entrer dans une haute cuisine.
Mlie ! Es-tu l, Mlie ?
Une jeune fille parut ; sur son commandement, alla tirer de la boisson
et revint prs de la table, servir ces messieurs.
Ses bandeaux, de la couleur des bls, dpassaient un bguin de toile
grise. Tous ses pauvres vtements descendaient le long de son corps sans un
pli ; et le nez droit, les yeux bleus, elle avait quelque chose de dlicat, de
champtre et dingnu.
Elle est gentille, hein ? dit le menuisier, pendant quelle apportait
des verres. Si on ne jurerait pas une demoiselle, costume en paysanne ! et
rude louvrage, pourtant ! Pauvre petit c ur, va ! Quand je serai riche, je
tpouserai !
Vous dites toujours des btises, monsieur Gorgu rpondit-elle dune
voix douce, sur un accent tranard.
Un valet dcurie vint prendre de lavoine dans un vieux coffre, et laissa
retomber le couvercle si brutalement quun clat de bois en jaillit.
Gorgu semporta contre la lourdeur de tous ces gars de la campagne ;
puis, genoux devant le meuble, il cherchait la place du morceau. Pcuchet en
voulant laider, distingua sous la poussire, des figures de personnages.
Ctait un bahut de la Renaissance, avec une torsade en bas, des pampres
dans les coins, et des colonnettes divisaient sa devanture en cinq
compartiments. On voyait au milieu, Vnus-Anadyomne debout sur une
coquille, puis Hercule et Omphale, Samson et Dalila, Circ et ses pourceaux, les
filles de Loth enivrant leur pre ; tout cela dlabr, rong de mites, et mme le
panneau de droite manquait. Gorgu prit une chandelle pour mieux faire voir
Pcuchet celui de gauche qui prsentait sous larbre du Paradis, Adam et ve
dans une posture fort indcente.
Bouvard galement admira le bahut.
Si vous y tenez, on vous le cderait bon compte.
Ils hsitaient, vu les rparations.
Gorgu pouvait les faire, tant de son mtier bniste. Allons !
Venez ! et il entrana Pcuchet vers la masure, o Mme Castillon, la
matresse, tendait du linge.
Mlie quand elle eut lav ses mains, prit sur le bord de la fentre, son
mtier dentelles, sassit en pleine lumire, et travailla.
Le linteau de la porte lencadrait. Les fuseaux se dbrouillaient sous ses
doigts avec un claquement de castagnettes. Son profil restait pench.
Bouvard la questionna sur ses parents, son pays, les gages quon lui
donnait.
Elle tait de Ouistreham, navait plus de famille, gagnait une pistole par
mois. Enfin, elle lui plut tellement quil dsira la prendre son service pour
aider la vieille Germaine.
Pcuchet reparut avec la fermire, et pendant quils continuaient leur
marchandage, Bouvard demanda tout bas Gorgu, si la petite bonne
consentirait devenir sa servante.
Parbleu !
Toutefois dit Bouvard, il faut que je consulte mon ami.
Eh bien ! je ferai en sorte. Mais nen parlez pas ! cause de la
bourgeoise.
Le march venait de se conclure, moyennant trente-cinq francs. Pour le

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raccommodage on sentendrait.
peine dans la cour, Bouvard dit son intention relativement Mlie.
Pcuchet sarrta, afin de mieux rflchir, ouvrit sa tabatire, huma une
prise, et stant mouch :
Au fait, cest une ide ! Mon Dieu, oui ! Pourquoi pas ? Dailleurs, tu es
le matre !
Dix minutes aprs, Gorgu se montra sur le haut-bord dun foss et les
interpellant :
Quand faut-il que je vous apporte le meuble ?
Demain !
Et pour lautre question, tes-vous dcids ?
Convenu ! rpondit Pcuchet.

IV
Six mois plus tard, ils taient devenus des archologues ; et leur maison
ressemblait un muse.
Une vieille poutre de bois se dressait dans le vestibule. Les spcimens de
gologie encombraient lescalier ; et une chane norme stendait par terre
tout le long du corridor.
Ils avaient dcroch la porte entre les deux chambres o ils ne couchaient
pas et condamn lentre extrieure de la seconde, pour ne faire de ces deux
pices quun mme appartement.
Quand on avait franchi le seuil, on se heurtait une auge de pierre (un
sarcophage gallo-romain) puis, les yeux taient frapps par de la quincaillerie.
Contre le mur en face, une bassinoire dominait deux chenets et une
plaque de foyer, qui reprsentait un moine caressant une bergre. Sur des
planchettes tout autour, on voyait des flambeaux, des serrures, des boulons,
des crous. Le sol disparaissait sous des tessons de tuiles rouges. Une table
au milieu exhibait les curiosits les plus rares : la carcasse dun bonnet de
Cauchoise, deux urnes dargile, des mdailles, une fiole de verre opalin. Un
fauteuil en tapisserie avait sur son dossier un triangle de guipure. Un morceau
de cotte de mailles ornait la cloison droite ; et en dessous, des pointes
maintenaient horizontalement une hallebarde, pice unique.
La seconde chambre, o lon descendait par deux marches, renfermait les
anciens livres apports de Paris, et ceux quen arrivant ils avaient dcouverts
dans une armoire. Les vantaux en taient retirs. Ils lappelaient la
bibliothque.
Larbre gnalogique de la famille Croixmare occupait seul tout le revers
de la porte. Sur le lambris en retour, la figure au pastel dune dame en
costume Louis XV faisait pendant au portrait du pre Bouvard. Le chambranle
de la glace avait pour dcoration un sombrero de feutre noir, et une
monstrueuse galoche, pleine de feuilles, les restes dun nid.
Deux noix de coco (appartenant Pcuchet depuis sa jeunesse)
flanquaient sur la chemine un tonneau de faence, que chevauchait un
paysan. Auprs, dans une corbeille de paille, il y avait un dcime, rendu par un
canard.
Devant la bibliothque, se carrait une commode en coquillages, avec des
ornements de peluche. Son couvercle supportait un chat tenant une souris
dans sa gueule ptrification de Saint-Allyre , une bote ouvrage en
coquilles mmement ; et sur cette bote, une carafe deau-de-vie contenait une
poire de bon-chrtien.
Mais le plus beau, ctait dans lembrasure de la fentre, une statue de
saint Pierre ! Sa main droite couverte dun gant serrait la clef du Paradis, de
couleur vert pomme. Sa chasuble que des fleurs de lis agrmentaient tait
bleu ciel, et sa tiare trs jaune, pointue comme une pagode. Il avait les joues
fardes, de gros yeux ronds, la bouche bante, le nez de travers et en
trompette. Au-dessus pendait un baldaquin fait dun vieux tapis o lon
distinguait deux amours dans un cercle de roses et ses pieds comme une
colonne se levait un pot beurre, portant ces mots en lettres blanches sur
fond chocolat : Excut devant S. A. R. Monseigneur le duc dAngoulme,
Noron, le 3 doctobre 1817.
Pcuchet, de son lit, apercevait tout cela en enfilade et parfois mme il
allait jusque dans la chambre de Bouvard, pour allonger la perspective.
Une place demeurait vide en face de la cotte de mailles, celle du bahut
Renaissance.
Il ntait pas achev. Gorgu y travaillait encore, varlopant les panneaux
dans le fournil, et les ajustant, les dmontant.
onze heures, il djeunait, causait ensuite avec Mlie, et souvent ne
reparaissait plus de toute la journe.
Pour avoir des morceaux dans le genre du meuble, Bouvard et Pcuchet
staient mis en campagne. Ce quils rapportaient ne convenait pas. Mais ils
avaient rencontr une foule de choses curieuses. Le got des bibelots leur
tait venu, puis lamour du Moyen ge.
Dabord, ils visitrent les cathdrales ; et les hautes nefs se mirant dans
leau des bnitiers, les verreries blouissantes comme des tentures de
pierreries, les tombeaux au fond des chapelles, le jour incertain des cryptes,
tout, jusqu la fracheur des murailles, leur causa un frmissement de plaisir,
une motion religieuse.
Bientt, ils furent capables de distinguer les poques et ddaigneux des
sacristains, ils disaient : Ah ! une abside romane ! Cela est du XIIe sicle !
Voil que nous retombons dans le flamboyant !
Ils tchaient de comprendre les symboles sculpts sur les chapiteaux,
comme les deux griffons de Marigny becquetant un arbre en fleurs. Pcuchet
vit une satire dans les chantres mchoire grotesque qui terminent les
ceintures de Feuguerolles ; et pour lexubrance de lhomme obscne
couvrant un des meneaux dHrouville, cela prouvait, suivant Bouvard, que nos
aeux avaient chri la gaudriole.
Ils arrivrent ne plus tolrer la moindre marque de dcadence. Tout tait
de la dcadence et ils dploraient le vandalisme, tonnaient contre le
badigeon.
Mais le style dun monument ne saccorde pas toujours avec la date quon
lui suppose. Le plein cintre, au XIIIe sicle domine encore dans la Provence.
Logive est peut-tre fort ancienne ! et des auteurs contestent lantriorit du

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roman sur le gothique. Ce dfaut de certitude les contrariait.
Aprs les glises, ils tudirent les chteaux forts, ceux de Domfront et de
Falaise. Ils admiraient sous la porte les rainures de la herse, et parvenus au
sommet, ils voyaient dabord toute la campagne, puis les toits de la ville, les
rues sentrecroisant, des charrettes sur la place, des femmes au lavoir. Le mur
dvalait pic jusquaux broussailles des douves et ils plissaient en
songeant que des hommes avaient mont l, suspendus des chelles. Ils se
seraient risqus dans les souterrains, mais Bouvard avait pour obstacle son
ventre, et Pcuchet la crainte des vipres.
Ils voulurent connatre les vieux manoirs, Curcy, Bully, Fontenay-le-
Marmion, Argouges. Parfois, langle des btiments, derrire le fumier se
dresse une tour carlovingienne. La cuisine garnie de bancs en pierre fait
songer des ripailles fodales. Dautres ont un aspect exclusivement
farouche, avec leurs trois enceintes encore visibles, des meurtrires sous
lescalier, de longues tourelles pans aigus. Puis, on arrive dans un
appartement, o une fentre du temps des Valois cisele comme un ivoire
laisse entrer le soleil qui chauffe sur le parquet des grains de colza, rpandus.
Des abbayes servent de grange. Les inscriptions des pierres tombales sont
effaces. Au milieu des champs, un pignon reste debout et du haut en bas
est revtu dun lierre que le vent fait trembler.
Quantit de choses excitaient leurs convoitises, un pot dtain, une boucle
de strass, des indiennes grands ramages. Le manque dargent les retenait.
Par un hasard providentiel, ils dterrrent Balleroy, chez un tameur, un
vitrail gothique qui fut assez grand pour couvrir prs du fauteuil la partie droite
de la croise jusquau deuxime carreau. Le clocher de Chavignolles se
montrait dans le lointain, produisant un effet splendide.
Avec un bas darmoire, Gorgu fabriqua un prie-Dieu pour mettre sous le
vitrail, car il flattait leur manie. Elle tait si forte quils regrettaient des
monuments sur lesquels on ne sait rien du tout, comme la maison de
plaisance des vques de Sez.
Bayeux dit M. de Caumont devait avoir un thtre. Ils en
cherchrent la place inutilement.
Le village de Mutrecy contient un pr clbre, par des trouvailles de
mdailles. Ils comptaient y faire une belle rcolte. Le gardien leur en refusa
lentre.
Ils ne furent pas plus heureux sur la communication qui existait entre une
citerne de Falaise et le faubourg de Caen. Des canards quon y avait introduits
reparurent Vaucelles, en grognant : Can can can do est venu le nom
de la ville.
Aucune dmarche ne leur cotait, aucun sacrifice.
lauberge de Mesnil-Villement, en 1816, M. Galeron eut un djeuner pour
la somme de quatre sols. Ils y firent le mme repas, et constatrent avec
surprise que les choses ne se passaient plus comme a !
Quel est le fondateur de labbaye de Sainte-Anne ? Existe-t-il une parent
entre Marin-Onfroy, qui importa au XIIe sicle une nouvelle espce de
pommes, et Onfroy gouverneur dHastings, lpoque de la conqute ?
Comment se procurer LAstucieuse Pythonisse, comdie en vers dun certain
Dutrsor, faite Bayeux, et actuellement des plus rares ? Sous Louis XIV,
Hrambert Dupaty, ou Dupastis Hrambert, composa un ouvrage, qui na
jamais paru, plein danecdotes sur Argentan. Il sagirait de retrouver ces
anecdotes. Que sont devenus les mmoires autographes de Mme Dubois de la
Pierre, consults pour lhistoire indite de Laigle, par Louis Dasprs,
desservant de Saint-Martin ? Autant de problmes, de points curieux
claircir.
Mais souvent un faible indice met sur la voie dune dcouverte
inapprciable.
Donc, ils revtirent leurs blouses, afin de ne pas donner lveil ; et sous
lapparence de colporteurs, ils se prsentaient dans les maisons, demandant
acheter de vieux papiers. On leur en vendit des tas. Ctaient des cahiers
dcole, des factures, danciens journaux, rien dutile.
Enfin, Bouvard et Pcuchet sadressrent Larsonneur.
Il tait perdu dans le celticisme, et rpondant sommairement leurs
questions, en fit dautres.
Avaient-ils observ autour deux des traces de la religion du chien
comme on en voit Montargis ; et des dtails spciaux, sur les feux de la
Saint-Jean, les mariages, les dictons populaires, etc. ? Il les priait mme de
recueillir pour lui, quelques-unes de ces haches en silex, appeles alors des
celtae, et que les druides employaient dans leurs criminels holocaustes .
Par Gorgu, ils sen procurrent une douzaine, lui expdirent la moins
grande les autres enrichirent le musum.
Ils sy promenaient avec amour, le balayaient eux-mmes, en avaient parl
toutes leurs connaissances.
Un aprs-midi, Mme Bordin, et M. Marescot se prsentrent pour le voir.
Bouvard les reut, et commena la dmonstration par le vestibule.
La poutre ntait rien moins que lancien gibet de Falaise, daprs le
menuisier qui lavait vendue lequel tenait ce renseignement de son grand-
pre.
La grosse chane dans le corridor provenait des oubliettes du donjon de
Torteval. Elle ressemblait suivant le notaire, aux chanes des bornes devant les
cours dhonneur. Bouvard tait convaincu quelle servait autrefois lier les
captifs. Et il ouvrit la porte de la premire chambre.
Pourquoi toutes ces tuiles ? scria Mme Bordin.
Pour chauffer les tuves ! Mais un peu dordre, sil vous plat ! Ceci est
un tombeau dcouvert dans une auberge o on lemployait comme
abreuvoir.
Ensuite, Bouvard prit les deux urnes pleines dune terre, qui tait de la
cendre humaine, et il approcha de ses yeux la fiole, afin de montrer par quelle
mthode les Romains y versaient des pleurs.
Mais on ne voit chez vous que des choses lugubres !
Effectivement, ctait un peu srieux pour une dame, et alors il tira dun
carton plusieurs monnaies de cuivre, avec un denier dargent.
Mme Bordin demanda au notaire, quelle somme aujourdhui cela pourrait
valoir.
La cotte de mailles quil examinait, lui chappa des doigts ; des anneaux

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se rompirent. Bouvard dissimula son mcontentement.
Il eut mme lobligeance de dcrocher la hallebarde et se courbant,
levant les bras, battant du talon, il faisait mine de faucher les jarrets dun
cheval, de pointer comme la baonnette, dassommer un ennemi. La veuve,
intrieurement, le trouva un rude gaillard.
Elle fut enthousiasme par la commode en coquillages. Le chat de Saint-
Allyre ltonna beaucoup, la poire dans la carafe un peu moins. Puis arrivant
la chemine :
Ah ! voil un chapeau qui aurait besoin de raccommodage.
Trois trous, des marques de balles, en peraient les bords.
Ctait celui dun chef de voleurs sous le Directoire, David de La Bazoque,
pris en trahison, et tu immdiatement.
Tant mieux ! On a bien fait ! dit Mme Bordin.
Marescot souriait devant les objets dune faon ddaigneuse. Il ne
comprenait pas cette galoche qui avait t lenseigne dun marchand de
chaussures, ni pourquoi le tonneau de faence, un vulgaire pichet de cidre ;
et le saint Pierre, franchement, tait lamentable avec sa physionomie
divrogne.
Mme Bordin fit cette remarque : Il a d vous coter bon, tout de
mme ?
Oh pas trop ! pas trop !
Un couvreur dardoises lavait donn pour quinze francs.
Ensuite, elle blma, vu linconvenance, le dcolletage de la dame en
perruque poudre.
O est le mal ? reprit Bouvard. Quand on possde quelque chose
de beau ? et il ajouta plus bas : Comme vous, je suis sr ?
Le notaire leur tournait le dos, tudiant les branches de la famille
Croixmare. Elle ne rpondit rien, mais se mit jouer avec sa longue chane de
montre. Ses seins bombaient le taffetas noir de son corsage ; et les cils un peu
rapprochs, elle baissait le menton, comme une tourterelle qui se rengorge.
Puis dun air ingnu :
Comment sappelait cette dame ?
On lignore ! Cest une matresse du Rgent, vous savez celui qui a
fait tant de farces !
Je crois bien ! les mmoires du temps !... et le notaire, sans finir sa
phrase dplora cet exemple dun prince, entran par ses passions.
Mais vous tes tous comme a !
Les deux hommes se rcrirent ; et un dialogue sen suivit sur les femmes,
sur lamour. Marescot affirma quil existe beaucoup dunions heureuses.
Parfois mme, sans quon sen doute, on a prs de soi, ce quil faudrait pour
son bonheur. Lallusion tait directe. Les joues de la veuve sempourprrent ;
mais se remettant presque aussitt :
Nous navons plus lge des folies ! Nest-ce pas, monsieur
Bouvard ?
Eh ! eh ! moi, je ne dis pas a ! et il offrit son bras pour revenir dans
lautre chambre. Faites attention aux marches. Trs bien ! Maintenant,
observez le vitrail.
On y distinguait un manteau dcarlate et les deux ailes dun ange tout
le reste se perdant sous les plombs qui tenaient en quilibre les nombreuses
cassures du verre. Le jour diminuait ; des ombres sallongeaient ; Mme Bordin
tait devenue srieuse.
Bouvard sloigna, et reparut, affubl dune couverture de laine, puis
sagenouilla devant le prie-Dieu, les coudes en dehors, la face dans les mains,
la lueur du soleil tombant sur sa calvitie ; et il avait conscience de cet effet,
car il dit : Est-ce que je nai pas lair dun moine du Moyen ge ? Ensuite,
il leva le front obliquement, les yeux noys, faisant prendre sa figure une
expression mystique.
On entendit dans le corridor la voix grave de Pcuchet :
Naie pas peur ! Cest moi !
Et il entra, la tte compltement recouverte dun casque un pot de fer
oreillons pointus.
Bouvard ne quitta pas le prie-Dieu. Les deux autres restaient debout. Une
minute se passa dans lbahissement.
Mme Bordin parut un peu froide Pcuchet. Cependant, il voulut savoir si
on lui avait tout montr.
Il me semble ? et dsignant la muraille : Ah ! pardon ! nous aurons
ici un objet, que lon restaure en ce moment.
La veuve et Marescot se retirrent.
Les deux amis avaient imagin de feindre une concurrence. Ils allaient en
courses lun sans lautre, le second faisant des offres suprieures celles du
premier. Pcuchet ainsi venait dobtenir le casque.
Bouvard len flicita et reut des loges propos de la couverture.
Mlie avec des cordons, larrangea en manire de froc. Ils la mettaient
tour de rle, pour recevoir les visites.
Ils eurent celles de Girbal, de Foureau, du capitaine Heurtaux, puis de
personnes infrieures, Langlois, Beljambe, leurs fermiers, jusquaux servantes
des voisins ; et chaque fois, ils recommenaient leurs explications,
montraient la place o serait le bahut, affectaient de la modestie, rclamaient
de lindulgence pour lencombrement.
Pcuchet, ces jours-l, portait le bonnet de zouave quil avait autrefois
Paris, lestimant plus en rapport avec le milieu artistique. un certain moment,
il se coiffait du casque, et le penchait sur la nuque, afin de dgager son visage.
Bouvard noubliait pas la man uvre de la hallebarde ; enfin, dun coup d il,
ils se demandaient si le visiteur mritait que lon ft le moine du Moyen ge .
Quelle motion quand sarrta devant leur grille, la voiture de M. de
Faverges ! Il navait quun mot dire. Voici la chose.
Hurel, son homme daffaires, lui avait appris que cherchant partout des
documents, ils avaient achet de vieux papiers, la ferme de la Aubrye.
Rien de plus vrai.
Ny avaient-ils pas dcouvert, des lettres du baron de Gonneval, ancien
aide de camp du duc dAngoulme, et qui avait sjourn la Aubrye ? On
dsirait cette correspondance, pour des intrts de famille.
Elle ntait pas chez eux. Mais ils dtenaient une chose qui lintressait sil
daignait les suivre, jusqu leur bibliothque.

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Jamais pareilles bottes vernies navaient craqu dans le corridor. Elles se
heurtrent contre le sarcophage. Il faillit mme craser plusieurs tuiles, tourna
le fauteuil, descendit deux marches et parvenus dans la seconde chambre,
ils lui firent voir sous le baldaquin, devant le saint Pierre, le pot beurre,
excut Noron.
Bouvard et Pcuchet avaient cru que la date, quelquefois, pouvait servir.
Le gentilhomme par politesse inspecta leur muse. Il rptait :
Charmant ! Trs bien ! tout en se donnant sur la bouche de petits coups
avec le pommeau de sa badine, pour sa part, il les remerciait davoir sauv
ces dbris du Moyen ge, poque de foi religieuse et de dvouements
chevaleresques. Il aimait le progrs, et se ft livr, comme eux, ces tudes
intressantes. Mais la politique, le conseil gnral, lagriculture, un vritable
tourbillon len dtournait !
Aprs vous, toutefois, on naurait que des glanes ; car bientt, vous
aurez pris toutes les curiosits du dpartement.
Sans amour-propre, nous le pensons dit Pcuchet.
Et cependant, on pouvait en dcouvrir encore. Chavignolles, par
exemple, il y avait contre le mur du cimetire dans la ruelle, un bnitier, enfoui
sous les herbes, depuis un temps immmorial.
Ils furent heureux du renseignement, puis changrent un regard
signifiant : Est-ce la peine ? Mais dj le comte ouvrait la porte.
Mlie, qui se trouvait derrire, senfuit brusquement.
Comme il passait dans la cour, il remarqua Gorgu, en train de fumer sa
pipe, les bras croiss.
Vous employez ce garon ! Hum ! un jour dmeute je ne my fierais
pas. Et M. de Faverges remonta dans son tilbury.
Pourquoi leur bonne semblait-elle en avoir peur ?
Ils la questionnrent ; et elle conta quelle avait servi dans sa ferme.
Ctait cette petite fille qui versait boire aux moissonneuses quand ils taient
venus. Deux ans plus tard, on lavait prise comme aide, au chteau et
renvoye par suite de faux rapports .
Pour Gorgu, que lui reprocher ? Il tait fort habile, et leur marquait
infiniment de considration.
Le lendemain, ds laube, ils se rendirent au cimetire.
Bouvard, avec sa canne, tta la place indique. Un corps dur sonna. Ils
arrachrent quelques orties, et dcouvrirent une cuvette en grs, un font
baptismal o des plantes poussaient.
On na pas coutume, cependant, denfouir les fonts baptismaux hors des
glises.
Pcuchet en fit un dessin, Bouvard la description ; et ils envoyrent le tout
Larsonneur.
Sa rponse fut immdiate.
Victoire, mes chers confrres ! Incontestablement, cest une cuve
druidique !
Toutefois quils y prissent garde ! La hache tait douteuse. Et autant
pour lui que pour eux-mmes, il leur indiquait une srie douvrages consulter.
Larsonneur confessait en post-scriptum, son envie de connatre cette cuve
ce qui aurait lieu, quelque jour, quand il ferait le voyage de la Bretagne.
Alors Bouvard et Pcuchet se plongrent dans larchologie celtique.
Daprs cette science, les anciens Gaulois, nos aeux, adoraient Kirk et Kron,
Taranis, sus, Ntalemnia, le Ciel et la Terre, le Vent, les Eaux, et, par-
dessus tout, le grand Teutats, qui est le Saturne des Paens. Car Saturne,
quand il rgnait en Phnicie pousa une nymphe nomme Anobret, dont il eut
un enfant appel Jed et Anobret a les traits de Sara, Jed fut sacrifi (ou
prs de ltre) comme Isaac ; donc, Saturne est Abraham, do il faut
conclure que la religion des Gaulois avait les mmes principes que celle des
Juifs.
Leur socit tait fort bien organise. La premire classe de personnes
comprenait le peuple, la noblesse et le roi, la deuxime les jurisconsultes, et
dans la troisime, la plus haute, se rangeaient, suivant Taillepied, les
diverses manires de philosophes cest--dire les druides ou saronides, eux-
mmes diviss en eubages, bardes et vacies.
Les uns prophtisaient, les autres chantaient, dautres enseignaient la
botanique, la mdecine, lhistoire et la littrature, bref tous les arts de leur
poque . Pythagore et Platon furent leurs lves. Ils apprirent la
mtaphysique aux Grecs, la sorcellerie aux Persans, laruspicine aux trusques
et aux Romains, ltamage du cuivre et le commerce des jambons.
Mais de ce peuple, qui dominait lancien monde, il ne reste que des pierres,
soit toutes seules, ou par groupes de trois, ou disposes en galeries, ou
formant des enceintes.
Bouvard et Pcuchet, pleins dardeur, tudirent successivement la Pierre-
du-Post Ussy, la Pierre-Couple au Guest, la Pierre du Jarier, prs de Laigle
dautres encore !
Tous ces blocs, dune gale insignifiance, les ennuyrent promptement ;
et un jour quils venaient de voir le menhir du Passais, ils allaient sen
retourner, quand leur guide les mena dans un bois de htres, encombr par
des masses de granit pareilles des pidestaux, ou de monstrueuses
tortues.
La plus considrable est creuse comme un bassin. Un des bords se relve
et du fond partent deux entailles qui descendent jusqu terre. Ctait pour
lcoulement du sang ; impossible den douter ! Le hasard ne fait pas de ces
choses.
Les racines des arbres sentremlaient ces rocs abrupts. Un peu de pluie
tombait ; au loin, les flocons de brume montaient, comme de grands fantmes.
Il tait facile dimaginer sous les feuillages, les prtres en tiare dor et en robe
blanche, avec leurs victimes humaines les bras attachs dans le dos et sur le
bord de la cuve la druidesse, observant le ruisseau rouge, pendant quautour
delle, la foule hurlait, au tapage des cymbales et des buccins faits dune corne
d'aurochs.
Tout de suite, leur plan fut arrt.
Et une nuit, par un clair de lune, ils prirent le chemin du cimetire,
marchant comme des voleurs, dans lombre des maisons. Les persiennes
taient closes, et les masures tranquilles ; pas un chien naboya. Gorgu les
accompagnait, ils se mirent louvrage. On nentendait que le bruit des cailloux

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heurts par la bche, qui creusait le gazon.Le voisinage des morts leur tait
dsagrable ; lhorloge de lglise poussait un rle continu, et la rosace de son
tympan avait lair dun il piant les sacrilges. Enfin, ils emportrent la cuve.
Le lendemain, ils revinrent au cimetire pour voir les traces de lopration.
Labb, qui prenait le frais sur sa porte, les pria de lui faire lhonneur dune
visite ; et les ayant introduits dans sa petite salle, il les regarda
singulirement.
Au milieu du dressoir, entre les assiettes, il y avait une soupire dcore
de bouquets jaunes.
Pcuchet la vanta, ne sachant que dire.
Cest un vieux Rouen reprit le cur, un meuble de famille. Les
amateurs le considrent, M. Marescot, surtout. Pour lui, grce Dieu, il navait
pas lamour des curiosits ; et comme ils semblaient ne pas comprendre, il
dclara les avoir aperus lui-mme drobant le font baptismal.
Les deux archologues furent trs penauds, balbutirent. Lobjet en
question ntait plus dusage.
Nimporte ! Ils devaient le rendre.
Sans doute ! Mais au moins quon leur permt de faire venir un peintre pour
le dessiner.
Soit, messieurs.
Entre nous, nest-ce pas ? dit Bouvard sous le sceau de la
confession !
Lecclsiastique, en souriant les rassura dun geste.
Ce ntait pas lui, quils craignaient, mais plutt Larsonneur. Quand il
passerait par Chavignolles, il aurait envie de la cuve et ses bavardages
iraient jusquaux oreilles du gouvernement. Par prudence, ils la cachrent dans
le fournil, puis dans la tonnelle, dans la cahute, dans une armoire. Gorgu tait
las de la trimbaler.
La possession dun tel morceau les attachait au celticisme de la
Normandie.
Ses origines sont gyptiennes. Sez, dans le dpartement de lOrne scrit
parfois Sas comme la ville du Delta. Les Gaulois juraient par le taureau,
importation du b uf Apis. Le nom latin de Bellocastes qui tait celui des gens
de Bayeux vient de Beli casa, demeure, sanctuaire de Blus. Blus et Osiris,
mme divinit. Rien ne soppose dit Mangon de La Lande ce quil y ait
eu, prs de Bayeux, des monuments druidiques. Ce pays ajoute
M. Roussel ressemble au pays o les gyptiens btirent le temple de Jupiter-
Ammon. Donc, il y avait un temple et qui enfermait des richesses. Tous les
monuments celtiques en renferment.
En 1715, relate dom Martin, un sieur Hribel exhuma aux environs de
Bayeux, plusieurs vases dargile, pleins dossements et conclut (daprs la
tradition et des autorits vanouies) que cet endroit, une ncropole, tait le
mont Faunus, o lon a enterr le Veau dor.
Cependant le Veau dor fut brl et aval ! moins que la Bible ne se
trompe ?
Premirement, o est le mont Faunus ? Les auteurs ne lindiquent pas. Les
indignes nen savent rien. Il aurait fallu se livrer des fouilles ; et dans ce
but, ils envoyrent M. le prfet, une ptition, qui neut pas de rponse.
Peut-tre que le mont Faunus a disparu, et que ce ntait pas une colline,
mais un tumulus ? Que signifiaient les tumulus ?
Plusieurs contiennent des squelettes, ayant la position du f tus dans le
sein de sa mre. Cela veut dire que le tombeau tait pour eux comme une
seconde gestation les prparant une autre vie. Donc, le tumulus symbolise
lorgane femelle, comme la pierre leve est lorgane mle.
En effet, o il y a des menhirs, un culte obscne a persist, tmoin ce qui
se faisait Gurande, Chichebouche, au Croisic, Livarot. Anciennement, les
tours, les pyramides, les cierges, les bornes des routes et mme les arbres
avaient la signification de phallus et pour Bouvard et Pcuchet tout devint
phallus. Ils recueillirent des palonniers de voiture, des jambes de fauteuil, des
verrous de cave, des pilons de pharmacien. Quand on venait les voir, ils
demandaient : qui trouvez-vous que cela ressemble ? puis, confiaient le
mystre. Et si lon se rcriait, ils levaient, de piti, les paules.
Un soir, quils rvaient aux dogmes des druides, labb se prsenta,
discrtement.
Tout de suite, ils montrrent le muse, en commenant par le vitrail, mais il
leur tardait darriver un compartiment nouveau, celui des phallus.
Lecclsiastique les arrta, jugeant lexhibition indcente. Il venait rclamer
son font baptismal.
Bouvard et Pcuchet implorrent quinze jours encore, le temps den
prendre un moulage.
Le plus tt sera le mieux dit labb. Puis, il causa de choses
indiffrentes.
Pcuchet qui stait absent une minute, lui glissa dans la main un
napolon.
Le prtre fit un mouvement en arrire.
Ah ! pour vos pauvres !
Et M. Jeufroy, en rougissant fourra la pice dor dans sa soutane.
Rendre la cuve, la cuve aux sacrifices ? Jamais de la vie ! Ils voulaient
mme apprendre lhbreu, qui est la langue mre du celtique, moins quelle
nen drive ? Et ils allaient faire le voyage de la Bretagne, en commenant
par Rennes o ils avaient un rendez-vous avec Larsonneur, pour tudier cette
urne mentionne dans les mmoires de lAcadmie celtique et qui parat avoir
contenu les cendres de la reine Artmise quand le maire entra,le chapeau
sur la tte, sans faon, en homme grossier quil tait.
Ce nest pas tout a, mes petits pres ! Il faut le rendre !
Quoi donc ?
Farceurs ! Je sais bien que vous le cachez !
On les avait trahis.
Ils rpliqurent quils le dtenaient avec la permission de M. le cur.
Nous allons voir.
Et Foureau sloigna.
Il revint, une heure aprs.
Le cur dit que non ! Venez vous expliquer !
Ils sobstinrent.

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Dabord on navait pas besoin de ce bnitier, qui ntait pas un bnitier.
Ils le prouveraient par une foule de raisons scientifiques. Puis, ils offrirent de
reconnatre, dans leur testament, quil appartenait la commune.
Ils proposrent mme de lacheter.
Et dailleurs, cest mon bien ! rptait Pcuchet. Les vingt francs,
accepts par M. Jeufroy, taient une preuve du contrat et sil fallait
comparatre devant le juge de paix, tant pis, il ferait un faux serment !
Pendant ces dbats, il avait revu la soupire, plusieurs fois ; et dans son
me stait dvelopp le dsir, la soif, le prurit de cette faence. Si on voulait la
lui donner, il remettrait la cuve. Autrement, non.
Par fatigue ou peur du scandale, M. Jeufroy la cda.
Elle fut mise dans leur collection, prs du bonnet de Cauchoise. La cuve
dcora le porche de lglise ; et ils se consolrent de ne plus lavoir par cette
ide que les gens de Chavignolles en ignoraient la valeur.
Mais la soupire leur inspira le got des faences nouveau sujet dtudes
et dexplorations dans la campagne.
Ctait lpoque o les gens distingus recherchaient les vieux plats de
Rouen. Le notaire en possdait quelques-uns, et tirait de l comme une
rputation dartiste, prjudiciable son mtier, mais quil rachetait par des
cts srieux.
Quand il sut que Bouvard et Pcuchet avaient acquis la soupire, il vint
leur proposer un change.
Pcuchet sy refusa.
Nen parlons plus ! et Marescot examina leur cramique.
Toutes les pices accroches le long des murs taient bleues sur un fond
dune blancheur malpropre ; et quelques-unes talaient leur corne
dabondance aux tons verts et rougetres, plats barbe, assiettes et
soucoupes, objets longtemps poursuivis et rapports sur le c ur, dans le
sinus de la redingote.
Marescot en fit lloge, parla des autres faences, de lhispano-arabe, de la
hollandaise, de langlaise, de litalienne ; et les ayant blouis par son
rudition : Si je revoyais votre soupire ?
Il la fit sonner dun coup de doigt, puis contempla les deux S peints sous le
couvercle.
La marque de Rouen ! dit Pcuchet.
Oh ! oh ! Rouen, proprement parler, navait pas de marque. Quand
on ignorait Moustiers toutes les faences franaises taient de Nevers. De
mme pour Rouen, aujourdhui ! Dailleurs on limite dans la perfection
Elbeuf !
Pas possible !
On imite bien les majoliques ! Votre pice na aucune valeur et
jallais faire, moi, une belle sottise !
Quand le notaire eut disparu, Pcuchet saffaissa dans le fauteuil, prostr.
Il ne fallait pas rendre la cuve dit Bouvard. Mais tu texaltes ! Tu
temportes toujours.
Oui ! je memporte et Pcuchet empoignant la soupire, la jeta loin
de lui, contre le sarcophage.
Bouvard plus calme, ramassa les morceaux, un un ; et, quelque temps
aprs, eut cette ide :
Marescot par jalousie, pourrait bien stre moqu de nous ?
Comment ?
Rien ne massure que la soupire ne soit pas authentique ? tandis que
les autres pices, quil a fait semblant dadmirer, sont fausses peut-tre ?
Et la fin du jour se passa dans les incertitudes, les regrets.
Ce ntait pas une raison pour abandonner le voyage de la Bretagne. Ils
comptaient mme emmener Gorgu, qui les aiderait dans leurs fouilles.
Depuis quelque temps, il couchait la maison, afin de terminer plus vite le
raccommodage du meuble. La perspective dun dplacement le contraria, et
comme ils parlaient des menhirs et tumulus quils comptaient voir : Je
connais mieux leur dit-il. En Algrie, dans le sud, prs des sources de Bou-
Mursoug, on en rencontre des quantits. Il fit mme la description dun
tombeau, ouvert devant lui, par hasard ; et qui contenait un squelette,
accroupi comme un singe, les deux bras autour des jambes.
Larsonneur, quils instruisirent du fait, nen voulut rien croire.
Bouvard approfondit la matire, et le relana.
Comment se fait-il que les monuments des Gaulois soient informes, tandis
que ces mmes Gaulois taient civiliss au temps de Jules Csar ? Sans doute,
ils proviennent dun peuple plus ancien ?
Une telle hypothse, selon Larsonneur, manquait de patriotisme.
Nimporte ! Rien ne dit que ces monuments soient l uvre des Gaulois :
Montrez-nous un texte !
Lacadmicien se fcha, ne rpondit plus ; et ils en furent bien aises, tant
les druides les ennuyaient.
Sils ne savaient quoi sen tenir sur la cramique et sur le celticisme, cest
quils ignoraient lhistoire, particulirement lhistoire de France.
Louvrage dAnquetil se trouvait dans leur bibliothque. Mais la suite des
rois fainants les amusa fort peu, la sclratesse des maires du palais ne les
indigna point ; et ils lchrent Anquetil, rebuts par lineptie de ses
rflexions.
Alors ils demandrent Dumouchel quelle est la meilleure histoire de
France .
Dumouchel prit en leur nom, un abonnement un cabinet de lecture et leur
expdia les Lettres dAugustin Thierry, avec deux volumes de M. de Genoude.
Daprs cet crivain, la royaut, la religion, et les assembles nationales,
voil les principes de la nation franaise, lesquels remontent aux
Mrovingiens. Les Carlovingiens y ont drog. Les Captiens, daccord avec le
peuple, sefforcrent de les maintenir. Sous Louis XIII, le pouvoir absolu fut
tabli, pour vaincre le protestantisme, dernier effort de la fodalit. Et 89 est
un retour vers la constitution de nos aeux.
Pcuchet admira ces ides.
Elles faisaient piti Bouvard, qui avait lu Augustin Thierry, dabord.
Quest-ce que tu me chantes, avec ta nation franaise ! puisquil
nexistait pas de France, ni dassembles nationales ! Et les Carlovingiens
nont rien usurp, du tout ! Et les rois nont pas affranchi les communes ! Lis,

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toi-mme !
Pcuchet se soumit lvidence, et bientt le dpassa en rigueur
scientifique ! Il se serait cru dshonor sil avait dit : Charlemagne et non Karl
le Grand, Clovis au lieu de Clodowig.
Nanmoins, il tait sduit par Genoude, trouvant habile de faire se
rejoindre les deux bouts de lhistoire de France, si bien que le milieu est du
remplissage ; et pour en avoir le c ur net, ils prirent la collection de Buchez
et Roux.
Mais le pathos des prfaces, cet amalgame de socialisme et de
catholicisme les c ura ; les dtails trop nombreux empchaient de voir
lensemble.
Ils recoururent M. Thiers.
Ctait pendant lt de 1845, dans le jardin, sous la tonnelle. Pcuchet,
un petit banc sous les pieds, lisait tout haut de sa voix caverneuse, sans
fatigue, ne sarrtant que pour plonger les doigts dans sa tabatire. Bouvard
lcoutait la pipe la bouche, les jambes ouvertes, le haut du pantalon
dboutonn.
Des vieillards leur avaient parl de 93 ; et des souvenirs presque
personnels animaient les plates descriptions de lauteur. Dans ce temps-l, les
grandes routes taient couvertes de soldats qui chantaient la Marseillaise. Sur
le seuil des portes, des femmes assises cousaient de la toile, pour faire des
tentes. Quelquefois, arrivait un flot dhommes en bonnet rouge, inclinant au
bout dune pique une tte dcolore, dont les cheveux pendaient. La haute
tribune de la Convention dominait un nuage de poussire, o des visages
furieux hurlaient des cris de mort. Quand on passait au milieu du jour prs du
bassin des Tuileries, on entendait le heurt de la guillotine, pareil des coups
de mouton.
Et la brise remuait les pampres de la tonnelle, les orges mres se
balanaient, par intervalles, un merle sifflait. En portant des regards autour
deux, ils savouraient cette tranquillit.
Quel dommage que ds ce commencement, on nait pu sentendre. Car si
les royalistes avaient pens comme les patriotes, si la Cour y avait mis plus de
franchise, et ses adversaires moins de violence, bien des malheurs ne seraient
pas arrivs.
force de bavarder l-dessus, ils se passionnrent. Bouvard, esprit libral
et c ur sensible, fut constitutionnel, girondin, thermidorien. Pcuchet, bilieux
et de tendances autoritaires, se dclara sans-culotte, et mme robespierriste.
Il approuvait la condamnation du roi, les dcrets les plus violents, le culte
de ltre suprme. Bouvard prfrait celui de la Nature. Il aurait salu avec
plaisir limage dune grosse femme, versant de ses mamelles ses adorateurs,
non pas de leau, mais du chambertin.
Pour avoir plus de faits lappui de leurs arguments, ils se procurrent
dautres ouvrages, Montgaillard, Prudhomme, Gallois, Lacretelle, etc. ; et les
contradictions de ces livres ne les embarrassaient nullement. Chacun y prenait
ce qui pouvait dfendre sa cause.
Ainsi Bouvard ne doutait pas que Danton et accept cent mille cus pour
faire des motions qui perdraient la Rpublique ; et selon Pcuchet, Vergniaud
aurait demand six mille francs par mois.
Jamais de la vie ! Explique-moi plutt, pourquoi la s ur de
Robespierre avait une pension de Louis XVIII ?
Pas du tout ! Ctait de Bonaparte. Et puisque tu le prends comme a,
quel est le personnage qui peu de temps avant la mort dgalit eut avec lui
une confrence secrte ? Je veux quon rimprime dans les Mmoires de la
Campan les paragraphes supprims ! Le dcs du Dauphin me parat louche.
La poudrire de Grenelle en sautant tua deux mille personnes ! Cause
inconnue, dit-on, quelle btise ! Car Pcuchet ntait pas loin de la connatre,
et rejetait tous les crimes sur les man uvres des aristocrates, lor de
ltranger.
Dans lesprit de Bouvard, Montez au ciel fils de saint Louis !, les vierges
de Verdun et les culottes en peau humaine taient indiscutables. Il acceptait
les listes de Prudhomme, un million de victimes tout juste.
Mais la Loire rouge de sang depuis Saumur jusqu Nantes, dans une
longueur de dix-huit lieues, le fit songer. Pcuchet galement conut des
doutes, et ils prirent en mfiance les historiens.
La Rvolution est pour les uns, un vnement satanique. Dautres la
proclament une exception sublime. Les vaincus de chaque ct, naturellement
sont des martyrs.
Thierry dmontre, propos des Barbares, combien il est sot de rechercher
si tel prince fut bon ou fut mauvais. Pourquoi ne pas suivre cette mthode
dans lexamen des poques plus rcentes ? Mais lhistoire doit venger la
morale ; on est reconnaissant Tacite davoir dchir Tibre. Aprs tout, que
la Reine ait eu des amants, que Dumouriez ds Valmy se propost de trahir,
en prairial que ce soit la Montagne ou la Gironde qui ait commenc, et en
thermidor les Jacobins ou la Plaine, quimporte au dveloppement de la
Rvolution, dont les origines sont profondes et les rsultats
incalculables !Donc, elle devait saccomplir, tre ce quelle fut. Mais supposez la
fuite du Roi sans entrave, Robespierre schappant ou Bonaparte assassin
hasards qui dpendaient dun aubergiste moins scrupuleux, dune porte
ouverte, dune sentinelle endormie, et le train du monde changeait.
Ils navaient plus sur les hommes et les faits de cette poque, une seule
ide daplomb.
Pour la juger impartialement, il faudrait avoir lu toutes les histoires, tous
les mmoires, tous les journaux et toutes les pices manuscrites, car de la
moindre omission une erreur peut dpendre qui en amnera dautres linfini.
Ils y renoncrent.
Mais le got de lhistoire leur tait venu, le besoin de la vrit pour elle-
mme.
Peut-tre, est-elle plus facile dcouvrir dans les poques anciennes ?
Les auteurs, tant loin des choses, doivent en parler sans passion. Et ils
commencrent le bon Rollin.
Quel tas de balivernes ! scria Bouvard, ds le premier chapitre.
Attends un peu dit Pcuchet, en fouillant dans le bas de leur
bibliothque, o sentassaient les livres du dernier propritaire, un vieux
jurisconsulte, maniaque et bel esprit ; et ayant dplac beaucoup de romans

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et de pices de thtre, avec un Montesquieu et des traductions dHorace, il
atteignit ce quil cherchait : louvrage de Beaufort sur lhistoire romaine.
Tite-Live attribue la fondation de Rome Romulus. Salluste en fait honneur
aux Troyens dne. Coriolan mourut en exil selon Fabius Pictor, par les
stratagmes dAttius Tullus, si lon en croit Denys ; Snque affirme
quHoratius Cocls sen retourna victorieux, Dion quil fut bless la jambe. Et
La Mothe le Vayer met des doutes pareils, relativement aux autres peuples.
On nest pas daccord sur lantiquit des Chaldens, le sicle dHomre,
lexistence de Zoroastre, les deux empires dAssyrie. Quinte-Curce a fait des
contes. Plutarque dment Hrodote. Nous aurions de Csar une autre ide, si
le Vercingtorix avait crit ses Commentaires.
Lhistoire ancienne est obscure par le dfaut de documents. Ils abondent
dans la moderne ; et Bouvard et Pcuchet revinrent la France, entamrent
Sismondi.
La succession de tant dhommes leur donnait envie de les connatre plus
profondment, de sy mler. Ils voulaient parcourir les originaux, Grgoire de
Tours, Monstrelet, Commines, tous ceux dont les noms taient bizarres ou
agrables.
Mais les vnements sembrouillrent faute de savoir les dates.
Heureusement quils possdaient la Mnmotechnie de Dumouchel, un in-12
cartonn avec cette pigraphe : Instruire en amusant.
Elle combinait les trois systmes dAllvy, de Paris, et de Feinaigle.
Allvy transforme les chiffres en figures, le nombre 1 sexprimant par une
tour, 2 par un oiseau, 3 par un chameau, ainsi du reste. Paris frappe
limagination au moyen de rbus ; un fauteuil garni de clous vis donnera :
clou, vis = Clovis ; et comme le bruit de la friture fait ric, ric , des merlans
dans une pole rappelleront Chilpric. Feinaigle divise lunivers en maisons, qui
contiennent des chambres, ayant chacune quatre parois neuf panneaux,
chaque panneau portant un emblme. Donc, le premier roi de la premire
dynastie occupera dans la premire chambre le premier panneau. Un phare sur
un mont dira comment il sappelait : Phar a mond , systme Paris et
daprs le conseil dAllvy, en plaant au-dessus un miroir, qui signifie 4, un
oiseau 2, et un cerceau 0, on obtiendra 420, date de lavnement de ce prince.
Pour plus de clart, ils prirent comme base mnmotechnique leur propre
maison, leur domicile, attachant chacune de ses parties un fait distinct ; et
la cour, le jardin, les environs, tout le pays, navait plus dautre sens que de
faciliter la mmoire. Les bornages dans la campagne limitaient certaines
poques, les pommiers taient des arbres gnalogiques, les buissons des
batailles, le monde devenait symbole. Ils cherchaient sur les murs, des
quantits de choses absentes, finissaient par les voir, mais ne savaient plus
les dates quelles reprsentaient.
Dailleurs, les dates ne sont pas toujours authentiques. Ils apprirent dans
un manuel pour les collges, que la naissance de Jsus doit tre reporte cinq
ans plus tt quon ne la met ordinairement, quil y avait chez les Grecs trois
manires de compter les olympiades, et huit chez les Latins de faire
commencer lanne. Autant doccasions pour les mprises, outre celles qui
rsultent des zodiaques, des res, et des calendriers diffrents.
Et de linsouciance des dates, ils passrent au ddain des faits.
Ce quil y a dimportant, cest la philosophie de lhistoire !
Bouvard ne put achever le clbre Discours de Bossuet.
LAigle de Meaux est un farceur ! Il oublie la Chine, les Indes et
lAmrique ! mais a soin de nous apprendre que Thodose tait la joie de
lunivers , quAbraham traitait dgal avec les rois et que la philosophie
des Grecs descend des Hbreux. Sa proccupation des Hbreux magace !
Pcuchet partagea cette opinion, et voulut lui faire lire Vico.
Comment admettre objectait Bouvard que des fables soient plus
vraies que les vrits des historiens ?
Pcuchet tcha dexpliquer les mythes, se perdait dans la Scienza nuova.
Nieras-tu le plan de la Providence ?
Je ne le connais pas ! dit Bouvard.
Et ils dcidrent de sen rapporter Dumouchel.
Le professeur avoua quil tait maintenant drout en fait dhistoire.
Elle change tous les jours. On conteste les rois de Rome et les
voyages de Pythagore ! On attaque Blisaire, Guillaume Tell, et jusquau Cid,
devenu, grce aux dernires dcouvertes, un simple bandit. Cest souhaiter
quon ne fasse plus de dcouvertes, et mme lInstitut devrait tablir une
sorte de canon, prescrivant ce quil faut croire !
Il envoyait en post-scriptum des rgles de critique, prises dans le Cours de
Daunou :
Citer comme preuve le tmoignage des foules, mauvaise preuve ; elles
ne sont pas l pour rpondre.
Rejetez les choses impossibles. On fit voir Pausanias la pierre avale
par Saturne.
Larchitecture peut mentir. Exemple : lArc du Forum, o Titus est appel
le premier vainqueur de Jrusalem, conquise avant lui par Pompe.
Les mdailles trompent, quelquefois. Sous Charles IX, on battit des
monnaies avec le coin de Henri II.
Tenez en compte ladresse des faussaires, lintrt des apologistes et
des calomniateurs.
Peu dhistoriens ont travaill daprs ces rgles mais tous en vue dune
cause spciale, dune religion, dune nation, dun parti, dun systme, ou pour
gourmander les rois, conseiller le peuple, offrir des exemples moraux.
Les autres, qui prtendent narrer seulement, ne valent pas mieux. Car on
ne peut tout dire. Il faut un choix. Mais dans le choix des documents, un
certain esprit dominera ; et comme il varie, suivant les conditions de
lcrivain, jamais lhistoire ne sera fixe.
Cest triste pensaient-ils.
Cependant on pourrait prendre un sujet, puiser les sources, en faire bien
lanalyse puis le condenser dans une narration, qui serait comme un
raccourci des choses, refltant la vrit tout entire. Une telle uvre semblait
excutable Pcuchet.
Veux-tu que nous essayions de composer une histoire ?
Je ne demande pas mieux ! Mais laquelle ?
Effectivement, laquelle ?

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Bouvard stait assis. Pcuchet marchait de long en large dans le muse,
quand le pot beurre frappa ses yeux, et sarrtant tout coup :
Si nous crivions la vie du duc dAngoulme ?
Mais ctait un imbcile ! rpliqua Bouvard.
Quimporte ! Les personnages du second plan ont parfois une
influence norme et celui-l, peut-tre, tenait le rouage des affaires.
Les livres leur donneraient des renseignements et M. de Faverges en
possdait sans doute, par lui-mme, ou par de vieux gentilshommes de ses
amis.
Ils mditrent ce projet, le dbattirent, et rsolurent enfin, de passer
quinze jours la bibliothque municipale de Caen, pour y faire des recherches.
Le bibliothcaire mit leur disposition des histoires gnrales et des
brochures, avec une lithographie colorie, reprsentant, de trois quarts,
Monseigneur le duc dAngoulme.
Le drap bleu de son habit duniforme disparaissait sous les paulettes, les
crachats, et le grand cordon rouge de la Lgion dhonneur. Un collet
extrmement haut enfermait son long cou. Sa tte piriforme tait encadre par
les frisons de sa chevelure et de ses minces favoris ; et de lourdes
paupires, un nez trs fort et de grosses lvres donnaient sa figure une
expression de bont insignifiante.
Quand ils eurent pris des notes, ils rdigrent un programme.
Naissance et enfance, peu curieuses. Un de ses gouverneurs est
labb Gune, lennemi de Voltaire. Turin, on lui fait fondre un canon, et il
tudie les campagnes de Charles VIII. Aussi, est-il nomm, malgr sa
jeunesse, colonel dun rgiment de gardes-nobles.
97. Son mariage.
1814. Les Anglais semparent de Bordeaux. Il accourt derrire eux et
montre sa personne aux habitants. Description de la personne du prince.
1815. Bonaparte le surprend. Tout de suite, il appelle le roi dEspagne, et
Toulon, sans Massna, tait livr lAngleterre.
Oprations dans le Midi. Il est battu, mais relch sous la promesse de
rendre les diamants de la couronne, emports au grand galop par le roi, son
oncle.
Aprs les Cent-Jours, il revient avec ses parents, et vit tranquille. Plusieurs
annes scoulent.
Guerre dEspagne. Ds quil a franchi les Pyrnes, la victoire suit partout
le petit-fils de Henri IV. Il enlve le Trocadro, atteint les colonnes dHercule,
crase les factions, embrasse Ferdinand, et sen retourne.
Arcs de triomphe, fleurs que prsentent les jeunes filles, dners dans les
prfectures, Te Deum dans les cathdrales. Les Parisiens sont au comble de
livresse. La ville lui offre un banquet. On chante sur les thtres des allusions
au hros.
Lenthousiasme diminue. Car en 1827 Cherbourg, un bal organis par
souscription rate.
Comme il est grand amiral de France, il inspecte la flotte, qui va partir pour
Alger.
Juillet 1830. Marmont lui apprend ltat des affaires. Alors il entre dans une
telle fureur quil se blesse la main lpe du gnral.
Le roi lui confie le commandement de toutes les forces.
Il rencontre, au bois de Boulogne, des dtachements de la ligne et ne
trouve pas un seul mot leur dire.
De Saint-Cloud il vole au pont de Svres. Froideur des troupes. a ne
lbranle pas. La famille royale quitte Trianon. Il sassoit au pied dun chne,
dploie une carte, mdite, remonte cheval, passe devant Saint-Cyr, et
envoie aux lves des paroles desprance.
Rambouillet, les gardes du corps font leurs adieux.
Il sembarque, et pendant toute la traverse est malade. Fin de sa
carrire.
On doit y relever limportance queurent les ponts. Dabord il sexpose
inutilement sur le pont de lInn, il enlve le Pont-Saint-Esprit et le pont de
Lauriol ; Lyon, les deux ponts lui sont funestes et sa fortune expire devant
le pont de Svres.
Tableau de ses vertus. Inutile de vanter son courage, auquel il joignait une
grande politique. Car il offrit soixante francs chaque soldat, pour abandonner
lEmpereur et en Espagne, il tcha de corrompre prix dargent les
Constitutionnels.
Sa rserve tait si profonde quil consentit au mariage projet entre son
pre et la reine dtrurie, la formation dun cabinet nouveau aprs les
ordonnances, labdication en faveur de Chambord, tout ce que lon voulait.
La fermet pourtant ne lui manquait pas. Angers, il cassa linfanterie de
la garde nationale, qui jalouse de la cavalerie, et au moyen dune man uvre,
tait parvenue lui faire escorte tellement, que Son Altesse se trouva prise
dans les fantassins en avoir les genoux comprims. Mais il blma la cavalerie,
cause du dsordre, et pardonna linfanterie, vritable jugement de Salomon.
Sa pit se signala par de nombreuses dvotions, et sa clmence en
obtenant la grce du gnral Debelle, qui avait port les armes contre lui.
Dtails intimes traits du prince :
Au chteau de Beauregard, dans son enfance, il prit plaisir avec son frre
creuser une pice deau que lon voit encore. Une fois il visita la caserne des
chasseurs, demanda un verre de vin, et le but la sant du roi.
Tout en se promenant, pour marquer le pas, il se rptait, lui-mme :
Une, deux ; une, deux ; une, deux !
On a conserv quelques-uns de ses mots :
une dputation de Bordelais : Ce qui me console de ntre pas
Bordeaux, cest de me trouver au milieu de vous !
Aux protestants de Nmes : Je suis bon catholique. Mais je noublierai
jamais que le plus illustre de mes anctres fut protestant.
Aux lves de Saint-Cyr, quand tout est perdu : Bien, mes amis ! Les
nouvelles sont bonnes ! a va bien ! trs bien !
Aprs labdication de Charles X : Puisquils ne veulent pas de moi,
quils sarrangent !
Et en 1814, tout propos, dans le moindre village : Plus de guerre,
plus de conscription, plus de droits runis !
Son style valait sa parole. Ses proclamations dpassent tout.

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La premire du comte dArtois dbutait ainsi : Franais, le frre de
votre roi est arriv.
Celle du prince : Jarrive ! Je suis le fils de vos rois ! Vous tes
Franais.
Ordre du jour, dat de Bayonne : Soldats, jarrive !
Une autre, en pleine dfection : Continuez soutenir avec la vigueur
qui convient au soldat franais, la lutte que vous avez commence. La France
lattend de vous !
Dernire Rambouillet : Le roi est entr en arrangement avec le
gouvernement tabli Paris. Et tout porte croire que cet arrangement est
sur le point dtre conclu. Tout porte croire tait sublime.
Une chose me chiffonne dit Bouvard cest quon ne mentionne pas
ses affaires de c ur ?
Et ils notrent en marge : Chercher les amours du prince !
Au moment de partir, le bibliothcaire se ravisant, leur fit voir un autre
portrait du duc dAngoulme.
Sur celui-l, il tait en colonel de cuirassiers, de profil, l il encore plus
petit, la bouche ouverte, avec des cheveux plats, voltigeant.
Comment concilier les deux portraits ? Avait-il les cheveux plats, ou bien
crpus, moins quil ne pousst la coquetterie jusqu se faire friser ?
Question grave, suivant Pcuchet. Car la chevelure donne le temprament,
le temprament lindividu.
Bouvard pensait quon ne sait rien dun homme tant quon ignore ses
passions ; et pour claircir ces deux points, ils se prsentrent au chteau
de Faverges. Le comte ny tait pas, cela retardait leur ouvrage. ils rentrrent
chez eux, vexs.
La porte de la maison tait grande ouverte. Personne dans la cuisine. Ils
montrent lescalier ; et que virent-ils au milieu de la chambre de Bouvard ?
Mme Bordin qui regardait de droite et de gauche.
Excusez-moi dit-elle en sefforant de rire. Depuis une heure je
cherche votre cuisinire, dont jaurais besoin, pour mes confitures.
Ils la trouvrent dans le bcher sur une chaise, et dormant profondment.
On la secoua. Elle ouvrit les yeux.
Quest-ce encore ? Vous tes toujours me diguer avec vos
questions !
Il tait clair quen leur absence, Mme Bordin lui en faisait.
Germaine sortit de sa torpeur, et dclara une indigestion.
Je reste pour vous soigner dit la veuve.
Alors ils aperurent dans la cour, un grand bonnet, dont les barbes
sagitaient. Ctait Mme Castillon la fermire. Elle cria : Gorgu ! Gorgu !
Et du grenier, la voix de leur petite bonne rpondit hautement :
Il nest pas l !
Elle descendit au bout de cinq minutes, les pommettes rouges, en moi.
Bouvard et Pcuchet lui reprochrent sa lenteur. Elle dboucla leurs gutres
sans murmurer.
Ensuite, ils allrent voir le bahut.
Ses morceaux pars jonchaient le fournil ; les sculptures taient
endommages, les battants rompus.
ce spectacle, devant cette dception nouvelle, Bouvard retint ses pleurs
et Pcuchet en avait un tremblement.
Gorgu se montrant presque aussitt, exposa le fait. Il venait de mettre le
bahut dehors pour le vernir quand une vache errante lavait jet par terre.
qui la vache ? dit Pcuchet.
Je ne sais pas.
Eh ! vous aviez laiss la porte ouverte comme tout lheure ! Cest de
votre faute !
Ils y renonaient du reste : depuis trop longtemps, il les lanternait et ne
voulaient plus de sa personne ni de son travail.
Ces messieurs avaient tort. Le dommage ntait pas si grand. Avant trois
semaines tout serait fini ; et Gorgu les accompagna jusque dans la cuisine
o Germaine, en se tranant, arrivait pour faire le dner.
Ils remarqurent sur la table, une bouteille de calvados, aux trois quarts
vide.
Sans doute par vous ? dit Pcuchet Gorgu.
Moi ? jamais.
Bouvard objecta : Vous tiez le seul homme dans la maison.
Eh bien, et les femmes ? reprit louvrier, avec un clin d il oblique.
Germaine le surprit : Dites plutt que cest moi !
Certainement cest vous !
Et cest moi, peut-tre qui ai dmoli larmoire !
Gorgu fit une pirouette. Vous ne voyez donc pas quelle est saoule !
Alors, ils se chamaillrent violemment, lui ple, gouailleur, elle empourpre,
et arrachant ses touffes de cheveux gris sous son bonnet de coton. Mme
Bordin parlait pour Germaine, Mlie pour Gorgu.
La vieille clata :
Si ce nest pas une abomination ! que vous passiez des journes
ensemble dans le bosquet, sans compter la nuit ! Espce de Parisien, mangeur
de bourgeoises ! qui vient chez nos matres, pour leur faire accroire des
farces.
Les prunelles de Bouvard scarquillrent : Quelles farces ?
Je dis quon se fiche de vous !
On ne se fiche pas de moi ! scria Pcuchet, et indign de son
insolence, exaspr par les dboires, il la chassa ; quelle et dguerpir.
Bouvard ne sopposa point cette dcision et ils se retirrent, laissant
Germaine pousser des sanglots sur son malheur, tandis que Mme Bordin
tchait de la consoler.
Le soir, quand ils furent calmes, ils reprirent ces vnements, se
demandrent qui avait bu le calvados, comment le meuble stait bris, que
rclamait Mme Castillon en appelant Gorgu, et sil avait dshonor Mlie ?
Nous ne savons pas dit Bouvard ce qui se passe dans notre
mnage, et nous prtendons dcouvrir quels taient les cheveux et les
amours du duc dAngoulme !
Pcuchet ajouta : Combien de questions autrement considrables, et
encore plus difficiles !

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Do ils conclurent que les faits extrieurs ne sont pas tout. Il faut les
complter par la psychologie. Sans limagination, lhistoire est dfectueuse.
Faisons venir quelques romans historiques !

V
Ils lurent dabord Walter Scott.
Ce fut comme la surprise dun monde nouveau.
Les hommes du pass qui ntaient pour eux que des fantmes ou des
noms devinrent des tres vivants, rois, princes, sorciers, valets, gardes-
chasse, moines, bohmiens, marchands et soldats, qui dlibrent, combattent,
voyagent, trafiquent, mangent et boivent, chantent et prient, dans la salle
darmes des chteaux, sur le banc noir des auberges, par les rues tortueuses
des villes, sous lauvent des choppes, dans le clotre des monastres. Des
paysages artistement composs, entourent les scnes comme un dcor de
thtre. On suit des yeux un cavalier qui galope le long des grves. On aspire
au milieu des gents la fracheur du vent, la lune claire des lacs o glisse un
bateau, le soleil fait reluire les cuirasses, la pluie tombe sur les huttes de
feuillage. Sans connatre les modles, ils trouvaient ces peintures
ressemblantes, et lillusion tait complte. Lhiver sy passa.
Leur djeuner fini, ils sinstallaient dans la petite salle, aux deux bouts de
la chemine ; et en face lun de lautre, avec un livre la main, ils lisaient
silencieusement. Quand le jour baissait, ils allaient se promener sur la grande
route, dnaient en hte, et continuaient leur lecture dans la nuit. Pour se
garantir de la lampe Bouvard avait des conserves bleues, Pcuchet portait la
visire de sa casquette incline sur le front.
Germaine ntait pas partie, et Gorgu, de temps autre, venait fouir au
jardin. Car ils avaient cd, par indiffrence, oubli des choses matrielles.
Aprs Walter Scott, Alexandre Dumas les divertit la manire dune
lanterne magique. Ses personnages, alertes comme des singes, forts comme
des b ufs, gais comme des pinsons, entrent et parlent brusquement, sautent
des toits sur le pav, reoivent daffreuses blessures dont ils gurissent, sont
crus morts et reparaissent. Il y a des trappes sous les planchers, des
antidotes, des dguisements et tout se mle, court et se dbrouille, sans
une minute pour la rflexion. Lamour conserve de la dcence, le fanatisme est
gai, les massacres font sourire.
Rendus difficiles par ces deux matres, ils ne purent tolrer le fatras de
Blisaire, la niaiserie de Numa Pompilius, Marchangy ni dArlincourt.
La couleur de Frdric Souli, comme celle du bibliophile Jacob leur parut
insuffisante et M. Villemain les scandalisa en montrant page 85 de son
Lascaris, un Espagnol qui fume une pipe une longue pipe arabe au milieu
du XVe sicle.
Pcuchet consultait la Biographie universelle et il entreprit de rviser
Dumas au point de vue de la science.
Lauteur, dans Les Deux Diane se trompe de dates. Le mariage du dauphin
Franois eut lieu le 24 avril 1558, et non le 20 mai 1557. Comment sait-il (voir
Le Page du Duc de Savoie), que Catherine de Mdicis, aprs la mort de son
poux voulait recommencer la guerre ? Il est peu probable quon ait couronn
le duc dAnjou, la nuit, dans une glise, pisode qui agrmente La Dame de
Monsoreau. La Reine Margot, principalement, fourmille derreurs. Le duc de
Nevers ntait pas absent. Il opina au conseil avant la Saint-Barthlmy. Et
Henri de Navarre ne suivit pas la procession quatre jours aprs. Dailleurs,
combien de rengaines, le miracle de laubpine, le balcon de Charles IX, les
gants empoisonns de Jeanne dAlbret. Pcuchet neut plus confiance en
Dumas.
Il perdit mme tout respect pour Walter Scott, cause des bvues de son
Quentin Durward. Le meurtre de lvque de Lige est avanc de quinze ans.
La femme de Robert de Lamarck tait Jeanne dArschel et non Hameline de
Croy. Loin dtre tu par un soldat, il fut mis mort par Maximilien. Et la figure
du Tmraire, quand on trouva son cadavre, nexprimait aucune menace,
puisque les loups lavaient demi dvore.
Bouvard nen continua pas moins Walter Scott, mais finit par sennuyer de
la rptition des mmes effets. Lhrone, ordinairement, vit la campagne
avec son pre, et lamoureux, un enfant vol, est rtabli dans ses droits et
triomphe de ses rivaux. Il y a toujours un mendiant philosophe, un chtelain
bourru, des jeunes filles pures, des valets factieux et dinterminables
dialogues, une pruderie bte, manque complet de profondeur.
En haine du bric--brac, Bouvard prit George Sand.
Il senthousiasma pour les belles adultres et les nobles amants, aurait
voulu tre Jacques, Simon, Bndict, Llio, et habiter Venise ! Il poussait des
soupirs, ne savait pas ce quil avait, se trouvait lui-mme chang.
Pcuchet, travaillant la littrature historique, tudiait les pices de thtre.
Il avala deux Pharamond, trois Clovis, quatre Charlemagne, plusieurs Philippe-
Auguste, une foule de Jeanne dArc, et bien des Marquise de Pompadour, et
des Conspiration de Cellamare !
Presque toutes lui parurent encore plus btes que les romans. Car il existe
pour le thtre une histoire convenue, que rien ne peut dtruire. Louis XI ne
manquera pas de sagenouiller devant les figurines de son chapeau. Henri IV
sera constamment jovial, Marie Stuart pleureuse, Richelieu cruel. Enfin, tous les
caractres se montrent dun seul bloc, par amour des ides simples et respect
de lignorance si bien que le dramaturge, loin dlever abaisse, au lieu
dinstruire abrutit.
Comme Bouvard lui avait vant George Sand, Pcuchet se mit lire
Consuelo, Horace, Mauprat, fut sduit par la dfense des opprims, le ct
social, et rpublicain, les thses.
Suivant Bouvard, elles gtaient la fiction et il demanda au cabinet de
lecture des romans damour.
haute voix et lun aprs lautre, ils parcoururent La Nouvelle Hlose,
Delphine, Adolphe, Ourika. Mais les billements de celui qui coutait gagnaient
son compagnon, dont les mains bientt laissaient tomber le livre par terre. Ils
reprochaient tous ceux-l de ne rien dire sur le milieu, lpoque, le costume
des personnages. Le c ur seul est trait. Toujours du sentiment ! Comme si le
monde ne contenait pas autre chose !
Ensuite, ils ttrent des romans humoristiques, tels que Le Voyage autour

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de ma chambre par Xavier de Maistre, Sous les tilleuls dAlphonse Karr. Dans ce
genre de livres, on doit interrompre la narration pour parler de son chien, de
ses pantoufles, ou de sa matresse. Un tel sans-gne, dabord les charma, puis
leur parut stupide ; car lauteur efface son uvre, en y talant sa personne.
Par besoin de dramatique, ils se plongrent dans les romans daventures.
Lintrigue les intressait dautant plus quelle tait enchevtre, extraordinaire
et impossible. Ils svertuaient prvoir les dnouements, devinrent l-dessus
trs forts, et se lassrent dune amusette, indigne desprits srieux.
L uvre de Balzac les merveilla, tout la fois comme une Babylone, et
comme des grains de poussire sous le microscope. Dans les choses les plus
banales, des aspects nouveaux surgirent. Ils navaient pas souponn la vie
moderne aussi profonde.
Quel observateur ! scriait Bouvard.
Moi je le trouve chimrique finit par dire Pcuchet. Il croit aux
sciences occultes, la monarchie, la noblesse, est bloui par les coquins,
vous remue les millions comme des centimes, et ses bourgeois ne sont pas
des bourgeois, mais des colosses. Pourquoi gonfler ce qui est plat, et dcrire
tant de sottises ? Il a fait un roman sur la chimie, un autre sur la banque, un
autre sur les machines imprimer,comme un certain Ricard avait fait Le Cocher
de fiacre, Le Porteur deau, Le Marchand de coco. Nous en aurons sur tous les
mtiers et sur toutes les provinces, puis sur toutes les villes et les tages de
chaque maison et chaque individu, ce qui ne sera plus de la littrature, mais de
la statistique ou de lethnographie.
Peu importait Bouvard le procd. Il voulait sinstruire, descendre plus
avant dans la connaissance des m urs. Il relut Paul de Kock, feuilleta de vieux
Ermite de la Chausse-dAntin.
Comment perdre son temps des inepties pareilles ? disait
Pcuchet.
Mais par la suite, ce sera fort curieux, comme documents.
Va te promener avec tes documents ! Je demande quelque chose qui
mexalte, qui menlve aux misres de ce monde !
Et Pcuchet, port lidal tourna Bouvard, insensiblement vers la
tragdie.
Le lointain o elle se passe, les intrts quon y dbat et la condition de
ses personnages leur imposaient comme un sentiment de grandeur.
Un jour, Bouvard prit Athalie, et dbita le songe tellement bien, que
Pcuchet voulut son tour lessayer. Ds la premire phrase, sa voix se perdit
dans une espce de bourdonnement. Elle tait monotone, et bien que forte,
indistincte.
Bouvard, plein dexprience lui conseilla, pour lassouplir, de la dployer
depuis le ton le plus bas jusquau plus haut, et de la replier, mettant deux
gammes, lune montante, lautre descendante ; et lui-mme se livrait cet
exercice, le matin dans son lit, couch sur le dos, selon le prcepte des Grecs.
Pcuchet, pendant ce temps-l, travaillait de la mme faon ; leur porte tait
close et ils braillaient sparment.
Ce qui leur plaisait de la tragdie, ctait lemphase, les discours sur la
politique, les maximes de perversit.
Ils apprirent par c ur les dialogues les plus fameux de Racine et de
Voltaire, et ils les dclamaient dans le corridor. Bouvard, comme au Thtre-
Franais, marchait la main sur lpaule de Pcuchet en sarrtant par
intervalles, et roulait ses yeux, ouvrait les bras, accusait les destins. Il avait de
beaux cris de douleur dans le Philoctte de La Harpe, un joli hoquet dans
Gabrielle de Vergy et quand il faisait Denys tyran de Syracuse une manire de
considrer son fils en lappelant Monstre, digne de moi ! qui tait vraiment
terrible. Pcuchet en oubliait son rle. Les moyens lui manquaient, non la
bonne volont.
Une fois dans la Cloptre de Marmontel, il imagina de reproduire le
sifflement de laspic, tel quavait d le faire lautomate invent exprs par
Vaucanson. Cet effet manqu les fit rire jusquau soir. La tragdie tomba dans
leur estime.
Bouvard en fut las le premier, et y mettant de la franchise dmontra
combien elle est artificielle et podagre, la niaiserie de ses moyens, labsurdit
des confidents.
Ils abordrent la comdie qui est lcole des nuances. Il faut disloquer la
phrase, souligner les mots, peser les syllabes. Pcuchet nen put venir bout
et choua compltement dans Climne.
Du reste, il trouvait les amoureux bien froids, les raisonneurs assommants,
les valets intolrables, Clitandre et Sganarelle aussi faux qugisthe et
quAgamemnon.
Restait la comdie srieuse, ou tragdie bourgeoise, celle o lon voit des
pres de famille dsols, des domestiques sauvant leurs matres, des richards
offrant leur fortune, des couturires innocentes et dinfmes suborneurs,
genre qui se prolonge de Diderot jusqu Pixrcourt. Toutes ces pices
prchant la vertu les choqurent comme triviales.
Le drame de 1830 les enchanta par son mouvement, sa couleur, sa
jeunesse. Ils ne faisaient gure de diffrence entre Victor Hugo, Dumas, ou
Bouchardy ; et la diction ne devait plus tre pompeuse ou fine, mais
lyrique, dsordonne.
Un jour que Bouvard tchait de faire comprendre Pcuchet le jeu de
Frdric Lematre, Mme Bordin se montra tout coup avec son chle vert, et
un volume de Pigault-Lebrun quelle rapportait, ces messieurs ayant
lobligeance de lui prter des romans, quelquefois.
Mais continuez ! Car elle tait l depuis une minute, et avait plaisir
les entendre.
Ils sexcusrent. Elle insistait.
Mon Dieu ! dit Bouvard rien ne nous empche !...
Pcuchet allgua, par fausse honte, quils ne pouvaient jouer
limproviste, sans costume.
Effectivement ! nous aurions besoin de nous dguiser. Et Bouvard
chercha un objet quelconque, ne trouva que le bonnet grec, et le prit.
Comme le corridor manquait de largeur, ils descendirent dans le salon.
Des araignes couraient le long des murs et les spcimens gologiques
encombrant le sol avaient blanchi de leur poussire le velours des fauteuils.
On tala sur le moins malpropre un torchon pour que Mme Bordin pt

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sasseoir.
Il fallait lui servir quelque chose de bien. Bouvard tait partisan de La Tour
de Nesle. Mais Pcuchet avait peur des rles qui demandent trop daction :
Elle aimera mieux du classique ! Phdre par exemple ?
Soit.
Bouvard conta le sujet : Cest une reine, dont le mari, a, dune autre
femme, un fils. Elle est devenue folle du jeune homme y sommes-nous ? En
route !
Oui, Prince, je languis, je brle pour Thse,
Je laime !
Et parlant au profil de Pcuchet, il admirait son port, son visage, cette
tte charmante , se dsolait de ne lavoir pas rencontr sur la flotte des
Grecs, aurait voulu se perdre avec lui dans le labyrinthe.
La mche du bonnet rouge sinclinait amoureusement ; et sa voix
tremblante, et sa figure bonasse conjuraient le cruel de prendre en piti sa
flamme. Pcuchet, en se dtournant, haletait pour marquer de lmotion.
Mme Bordin immobile carquillait les yeux, comme devant les faiseurs de
tours. Mlie coutait derrire la porte. Gorgu, en manches de chemise, les
regardait par la fentre.
Bouvard entama la seconde tirade. Son jeu exprimait le dlire des sens, le
remords, le dsespoir, et il se rua sur le glaive idal de Pcuchet avec tant de
violence que trbuchant dans les cailloux, il faillit tomber par terre.
Ne faites pas attention ! Puis, Thse arrive, et elle sempoisonne !
Pauvre femme ! dit Mme Bordin.
Ensuite ils la prirent de leur dsigner un morceau.
Le choix lembarrassait. Elle navait vu que trois pices : Robert le diable
dans la capitale, LeJeune Mari Rouen et une autre Falaise qui tait bien
amusante et quon appelait La Brouette du vinaigrier.
Enfin Bouvard lui proposa la grande scne de Tartuffe, au troisime acte.
Pcuchet crut une explication ncessaire :
Il faut savoir que Tartuffe...
Mme Bordin linterrompit : On sait ce que cest quun Tartuffe !
Bouvard et dsir, pour un certain passage, une robe.
Je ne vois que la robe de moine dit Pcuchet.
Nimporte ! Mets-la !
Il reparut avec elle, et un Molire.
Le commencement fut mdiocre. Mais Tartuffe venant caresser les
genoux dElmire, Pcuchet prit un ton de gendarme :
Que fait l votre main ?
Bouvard bien vite rpliqua dune voix sucre :
Je tte votre habit, ltoffe en est mlleuse.
Et il dardait ses prunelles, tendait la bouche, reniflait, avait un air
extrmement lubrique, finit mme par sadresser Mme Bordin.
Les regards de cet homme la gnaient et quand il sarrta, humble et
palpitant, elle cherchait presque une rponse.
Pcuchet eut recours au livre :
La dclaration est tout fait galante.
Ah ! oui scria-t-elle cest un fier enjleur !
Nest-ce pas ? reprit firement Bouvard. Mais en voil une autre,
dun chic plus moderne. Et ayant dfait sa redingote, il saccroupit sur un
m llon et dclama la tte renverse :
Des flammes de tes yeux inonde ma paupire.
Chante-moi quelque chant, comme parfois, le soir,
Tu men chantais, avec des pleurs dans ton il noir.
a me ressemble pensa-t-elle.
Soyons heureux ! buvons ! car la coupe est remplie,
Car cette heure est nous ! et le reste est folie.
Comme vous tes drle !
Et elle riait dun petit rire, qui lui remontait la gorge et dcouvrait ses
dents.
Nest-ce pas quil est doux
Daimer, et de savoir quon vous aime genoux ?
Il sagenouilla.
Finissez donc !
Oh ! laisse-moi dormir et rver sur ton sein,
Doa Sol ! ma beaut ! mon amour !
Ici, on entend les cloches, un montagnard les drange.
Heureusement ! car sans cela... ! Et Mme Bordin sourit, au lieu de
terminer sa phrase. Le jour baissait. Elle se leva.
Il avait plu tout lheure et le chemin par la htre ntait pas facile.
Mieux valait sen retourner par les champs. Bouvard laccompagna dans le
jardin, pour lui ouvrir la porte.
Dabord, ils marchrent le long des quenouilles, sans parler. Il tait encore
mu de sa dclamation ; et elle prouvait au fond de lme comme une
surprise, un charme qui venait de la littrature. Lart, en de certaines
occasions, branle les esprits mdiocres ; et des mondes peuvent tre
rvls par ses interprtes les plus lourds.
Le soleil avait reparu, faisait luire les feuilles, jetait des taches lumineuses
dans les fourrs, et l. Trois moineaux avec de petits cris sautillaient sur le
tronc dun vieux tilleul abattu. Une pine en fleurs talait sa gerbe rose, des
lilas alourdis se penchaient.
Ah ! cela fait bien ! dit Bouvard, en humant lair pleins poumons.
Aussi, vous vous donnez un mal !
Ce nest pas que jaie du talent, mais pour du feu, jen possde.
On voit reprit-elle et mettant un espace entre les mots que vous
avez... aim... autrefois.
Autrefois, seulement vous croyez !
Elle sarrta.
Je nen sais rien.
Que veut-elle dire ? Et Bouvard sentait battre son c ur.
Une flaque au milieu du sable obligeant un dtour, les fit monter sous la
charmille.
Alors ils causrent de la reprsentation.
Comment sappelle votre dernier morceau ?

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Cest tir de Hernani, un drame.
Ah ! puis lentement, et se parlant elle-mme ce doit tre bien
agrable, un monsieur qui vous dit des choses pareilles, pour tout de bon.
Je suis vos ordres rpondit Bouvard.
Vous ?
Oui ! moi !
Quelle plaisanterie !
Pas le moins du monde !
Et ayant jet un regard autour deux, il la prit la ceinture, par derrire, et
la baisa sur la nuque, fortement.
Elle devint trs ple comme si elle allait svanouir et sappuya dune
main contre un arbre ; puis, ouvrit les paupires, et secoua la tte.
Cest pass.
Il la regardait, avec bahissement.
La grille ouverte, elle monta sur le seuil de la petite porte. Une rigole
coulait de lautre ct. Elle ramassa tous les plis de sa jupe, et se tenait au
bord, indcise.
Voulez-vous mon aide ?
Inutile !
Pourquoi ?
Ah ! vous tes trop dangereux !
Et, dans le saut quelle fit, son bas blanc parut.
Bouvard se blma davoir rat loccasion. Bah ! elle se retrouverait ; et
puis les femmes ne sont pas toutes les mmes. Il faut brusquer les unes,
laudace vous perd avec les autres. En somme, il tait content de lui. Et sil ne
confia pas son espoir Pcuchet, ce fut dans la peur des observations, et
nullement par dlicatesse.
partir de ce jour-l, ils dclamrent souvent devant Mlie et Gorgu tout
en regrettant de navoir pas un thtre de socit.
La petite bonne samusait sans y rien comprendre, bahie du langage,
fascine par le ronron des vers. Gorgu applaudissait les tirades philosophiques
des tragdies et tout ce qui tait pour le peuple dans les mlodrames ; si
bien que charms de son got ils pensrent lui donner des leons, pour en
faire plus tard un acteur. Cette perspective blouissait louvrier.
Le bruit de leurs travaux stait rpandu. Vaucorbeil leur en parla dune
faon narquoise. Gnralement on les mprisait.
Ils sen estimaient davantage. Ils se sacrrent artistes. Pcuchet porta des
moustaches, et Bouvard ne trouva rien de mieux, avec sa mine ronde et sa
calvitie, que de se faire une tte la Branger !
Enfin, ils rsolurent de composer une pice.
Le difficile ctait le sujet.
Ils le cherchaient en djeunant, et buvaient du caf, liqueur indispensable
au cerveau, puis deux ou trois petits verres. Ensuite, ils allaient dormir sur leur
lit. Aprs quoi, ils descendaient dans le verger, sy promenaient, enfin sortaient
pour trouver dehors linspiration, cheminaient cte cte, et rentraient
extnus.
Ou bien, ils senfermaient double tour, Bouvard nettoyait la table, mettait
du papier devant lui, trempait sa plume et restait les yeux au plafond, pendant
que Pcuchet dans le fauteuil, mditait les jambes droites et la tte basse.
Parfois, ils sentaient un frisson et comme le vent dune ide. Au moment de
la saisir, elle avait disparu.
Mais il existe des mthodes pour dcouvrir des sujets. On prend un titre,
au hasard, et un fait en dcoule. On dveloppe un proverbe, on combine des
aventures en une seule. Pas un de ces moyens naboutit. Ils feuilletrent
vainement des recueils danecdotes, plusieurs volumes des Causes clbres, un
tas dhistoires.
Et ils rvaient dtre jous lOdon, pensaient aux spectacles,
regrettaient Paris.
Jtais fait pour tre auteur, et ne pas menterrer la campagne !
disait Bouvard.
Moi de mme rpondait Pcuchet.
Une illumination lui vint : sils avaient tant de mal, cest quils ne savaient
pas les rgles.
Ils les tudirent, dans La Pratique du thtre par dAubignac, et dans
quelques ouvrages moins dmods.
On y dbat des questions importantes : si la comdie peut scrire en vers,
si la tragdie nexcde point les bornes en tirant sa fable de lhistoire
moderne, si les hros doivent tre vertueux, quel genre de sclrats elle
comporte, jusqu quel point les horreurs y sont permises ?Que les dtails
concourent un seul but, que lintrt grandisse, que la fin rponde au
commencement, sans doute !
Inventez des ressorts qui puissent mattacher, dit Boileau.
Par quel moyen inventer des ressorts ?
Que dans tous vos discours, la passion mue
Aille chercher le cur, lchauffe et le remue.
Comment chauffer le c ur ?
Donc les rgles ne suffisent pas. Il faut, de plus, le gnie.
Et le gnie ne suffit pas. Corneille, suivant lAcadmie franaise, nentend
rien au thtre. Geoffroy dnigra Voltaire. Racine fut bafou par Subligny. La
Harpe rugissait au nom de Shakespeare.
La vieille critique les dgotant, ils voulurent connatre la nouvelle, et firent
venir les comptes rendus de pices, dans les journaux.
Quel aplomb ! Quel enttement ! Quelle improbit ! Des outrages des
chefs-d uvre, des rvrences faites des platitudes et les neries de ceux
qui passent pour savants, et la btise des autres que lon proclame spirituels !
Cest peut-tre au public quil faut sen rapporter ?
Mais des uvres applaudies parfois leur dplaisaient, et dans les siffles
quelque chose leur agrait.
Ainsi, lopinion des gens de got est trompeuse et le jugement de la foule
inconcevable.
Bouvard posa le dilemme Barberou. Pcuchet, de son ct, crivit
Dumouchel.
Lancien commis-voyageur stonna du ramollissement caus par la
province. Son vieux Bouvard tournait la bedolle, bref ny tait plus du

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tout .
Le thtre est un objet de consommation comme un autre. Cela rentre
dans larticle-Paris. On va au spectacle pour se divertir. Ce qui est bien, cest
ce qui amuse.
Mais imbcile scria Pcuchet ce qui tamuse nest pas ce qui
mamuse et les autres et toi-mme sen fatigueront plus tard. Si les pices
sont absolument crites pour tre joues, comment se fait-il que les meilleures
soient toujours lues ? Et il attendit la rponse de Dumouchel.
Suivant le professeur, le sort immdiat dune pice ne prouvait rien. Le
Misanthrope et Athalie tombrent. Zare nest plus comprise. Qui parle
aujourdhui de Ducange et de Picard ? Et il rappelait tous les grands succs
contemporains, depuis Fanchon la vielleuse jusqu Gaspardo le pcheur,
dplorait la dcadence de notre scne. Elle a pour cause le mpris de la
littrature ou plutt du style.
Alors, ils se demandrent en quoi consiste prcisment le style ? Et
grce des auteurs indiqus par Dumouchel, ils apprirent le secret de tous
ses genres,comment on obtient le majestueux, le tempr, le naf, les
tournures qui sont nobles, les mots qui sont bas. Chiens se relve par
dvorants. Vomir ne semploie quau figur. Fivre sapplique aux passions.
Vaillance est beau en vers.
Si nous faisions des vers ? dit Pcuchet.
Plus tard ! Occupons-nous de la prose, dabord.
On recommande formellement de choisir un classique pour se mouler sur
lui. Mais tous ont leurs dangers et non seulement ils ont pch par le style,
mais encore par la langue.
Une telle assertion dconcerta Bouvard et Pcuchet et ils se mirent
tudier la grammaire.
Avons-nous dans notre idiome des articles dfinis et indfinis comme en
latin ? Les uns pensent que oui, les autres que non. Ils nosrent se dcider.
Le verbe saccorde toujours avec le sujet, sauf les occasions o le verbe
ne saccorde pas.
Nulle distinction autrefois entre ladjectif verbal et le participe prsent,
mais lAcadmie en pose une peu commode saisir.
Ils furent bien aises dapprendre que leur, pronom, semploie pour les
personnes mais aussi pour les choses, tandis que o et en semploient pour
les choses et quelquefois pour les personnes.
Doit-on dire : cette femme a lair bon ou lair bonne ? une
bche de bois sec ou de bois sche ne pas laisser de ou que
de une troupe de voleurs survint ou survinrent ?
Autres difficults : autour et lentour dont Racine et Boileau ne
voyaient pas la diffrence ; imposer ou en imposer synonymes chez
Massillon et chez Voltaire ; croasser et coasser confondus par La
Fontaine, qui pourtant savait reconnatre un corbeau dune grenouille.
Les grammairiens, il est vrai, sont en dsaccord, ceux-ci voyant une
beaut, o ceux-l dcouvrent une faute. Ils admettent des principes dont ils
repoussent les consquences, proclament les consquences dont ils refusent
les principes, sappuient sur la tradition, rejettent les matres, et ont des
raffinements bizarres. Mnage au lieu de lentilles et cassonade prconise
nentilles et castonade, Bouhours jrarchie et non pas hirarchie, et M. Chapsal
les ils de la soupe.
Pcuchet surtout fut bahi par Gnin. Comment ? des zannetons vaudrait
mieux que des hannetons, des zaricots que des haricots et sous Louis XIV,
on prononait Roume et M. de Lioune pour Rome et M. de Lionne !
Littr leur porta le coup de grce en affirmant que jamais il ny eut
dorthographe positive, et quil ne saurait y en avoir.
Ils en conclurent que la syntaxe est une fantaisie et la grammaire une
illusion.
En ce temps-l, dailleurs, une rhtorique nouvelle annonait quil faut
crire comme on parle et que tout sera bien pourvu quon ait senti, observ.
Comme ils avaient senti et croyaient avoir observ, ils se jugrent
capables dcrire. Une pice est gnante par ltroitesse du cadre. Mais le
roman a plus de liberts. Pour en faire un, ils cherchrent dans leurs
souvenirs.
Pcuchet se rappela un de ses chefs de bureau, un trs vilain monsieur, et
il ambitionnait de sen venger par un livre.
Bouvard avait connu lestaminet, un vieux matre dcriture, ivrogne et
misrable. Rien ne serait drle comme ce personnage.
Au bout de la semaine, ils imaginrent de fondre ces deux sujets, en un
seul en demeuraient l, passrent aux suivants : une femme qui cause le
malheur dune famille une femme, son mari et son amant une femme qui
serait vertueuse par dfaut de conformation un ambitieux un mauvais
prtre.
Ils tchaient de relier ces conceptions incertaines des choses fournies
par leur mmoire, retranchaient, ajoutaient. Pcuchet tait pour le sentiment
et lide, Bouvard pour limage et la couleur. Et ils commenaient ne plus
sentendre, chacun stonnant que lautre ft si born.
La science quon nomme esthtique, trancherait peut-tre leurs diffrends.
Un ami de Dumouchel, professeur de philosophie, leur envoya une liste
douvrages sur la matire. Ils travaillaient part, et se communiquaient leurs
rflexions.
Dabord quest-ce que le beau ?
Pour Schelling cest linfini sexprimant par le fini, pour Reid une qualit
occulte, pour Jouffroy un fait indcomposable, pour de Maistre ce qui plat la
vertu, pour le P. Andr ce qui convient la raison.
Et il existe plusieurs sortes de beau : un beau dans les sciences, la
gomtrie est belle ; un beau dans les m urs, on ne peut nier que la mort de
Socrate ne soit belle ; un beau dans le rgne animal. La beaut du chien
consiste dans son odorat. Un cochon ne saurait tre beau, vu ses habitudes
immondes ; un serpent non plus, car il veille en nous des ides de
bassesse.Les fleurs, les papillons, les oiseaux peuvent tre beaux. Enfin la
condition premire du beau, cest lunit dans la varit, voil le principe.
Cependant dit Bouvard deux yeux louches sont plus varis que
deux yeux droits et produisent moins bon effet, ordinairement.
Ils abordrent la question du sublime.

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Certains objets, sont deux-mmes sublimes, le fracas dun torrent, des
tnbres profondes, un arbre battu par la tempte. Un caractre est beau
quand il triomphe, et sublime quand il lutte.
Je comprends dit Bouvard. Le beau est le beau, et le sublime le
trs beau. Comment les distinguer ?
Au moyen du tact rpondit Pcuchet.
Et le tact, do vient-il ?
Du got !
Quest-ce que le got ?
On le dfinit un discernement spcial, un jugement rapide, lavantage de
distinguer certains rapports.
Enfin le got cest le got, et tout cela ne dit pas la manire den
avoir.
Il faut observer les biensances. Mais les biensances varient et si
parfaite que soit une uvre, elle ne sera pas toujours irrprochable. Il y a,
pourtant, un beau indestructible, et dont nous ignorons les lois, car sa gense
est mystrieuse.
Puisquune ide ne peut se traduire par toutes les formes, nous devons
reconnatre des limites entre les arts, et dans chacun des arts plusieurs
genres. Mais des combinaisons surgissent o le style de lun entrera dans
lautre sous peine de dvier du but, de ne pas tre vrai.
Lapplication trop exacte du vrai nuit la beaut, et la proccupation de la
beaut empche le vrai. Cependant, sans idal pas de vrai ; cest pourquoi
les types sont dune ralit plus continue que les portraits. Lart, dailleurs, ne
traite que la vraisemblance. Mais la vraisemblance dpend de qui lobserve, est
une chose relative, passagre.
Ils se perdaient ainsi dans les raisonnements. Bouvard, de moins en
moins, croyait lesthtique.
Si elle nest pas une blague, sa rigueur se dmontrera par des
exemples. Or, coute. Et il lut une note, qui lui avait demand bien des
recherches :
Bouhours accuse Tacite de navoir pas la simplicit que rclame lhistoire.
M. Droz, un professeur, blme Shakespeare pour son mlange du srieux et
du bouffon. Nisard, autre professeur, trouve quAndr Chnier est comme
pote au-dessous du XVIIe sicle. Blair, Anglais, dplore dans Virgile le tableau
des harpies. Marmontel gmit sur les licences dHomre ; La Motte nadmet
point limmoralit de ses hros ; Vida sindigne de ses comparaisons. Enfin,
tous les faiseurs de rhtoriques, de potiques et desthtiques me paraissent
des imbciles !
Tu exagres ! dit Pcuchet.
Des doutes lagitaient. Car si les esprits mdiocres (comme observe
Longin) sont incapables de fautes, les fautes appartiennent aux matres, et on
devra les admirer ? Cest trop fort ! Cependant les matres sont les matres ! Il
aurait voulu faire saccorder les doctrines avec les uvres, les critiques et les
potes, saisir lessence du beau ; et ces questions le travaillrent tellement
que sa bile en fut remue. Il y gagna une jaunisse.
Elle tait son plus haut priode, quand Marianne la cuisinire de Mme
Bordin vint demander Bouvard un rendez-vous pour sa matresse.
La veuve navait pas reparu depuis la sance dramatique. tait-ce une
avance ? Mais pourquoi lintermdiaire de Marianne ? Et pendant toute la nuit,
limagination de Bouvard sgara.
Le lendemain, vers deux heures, il se promenait dans le corridor et
regardait de temps autre par la fentre. Un coup de sonnette retentit.
Ctait le notaire.
Il traversa la cour, monta lescalier, se mit dans le fauteuil et les
premires politesses changes, dit que las dattendre Mme Bordin, il avait
pris les devants. Elle dsirait lui acheter les calles.
Bouvard sentit comme un refroidissement et passa dans la chambre de
Pcuchet.
Pcuchet ne sut que rpondre. Il tait soucieux, M. Vaucorbeil devant
venir tout lheure.
Enfin, elle arriva. Son retard sexpliquait par limportance de sa toilette : un
cachemire, un chapeau, des gants glacs, la tenue qui sied aux occasions
srieuses.
Aprs beaucoup dambages, elle demanda si mille cus ne seraient pas
suffisants ?
Un acre ! Mille cus ? Jamais !
Elle cligna ses paupires : Ah ! pour moi !
Et tous les trois restaient silencieux. M. de Faverges entra.
Il tenait sous le bras, comme un avou, une serviette de maroquin et en
la posant sur la table :
Ce sont des brochures ! Elles ont trait la rforme question
brlante. Mais voici une chose qui vous appartient sans doute ? Et il tendit
Bouvard le second volume des Mmoires du diable.
Mlie, tout lheure, le lisait dans la cuisine ; et comme on doit surveiller
les m urs de ces gens-l, il avait cru bien faire en confisquant le livre.
Bouvard lavait prt sa servante. On causa des romans.
Mme Bordin les aimait, quand ils ntaient pas lugubres.
Les crivains dit M. de Faverges nous peignent le vice sous des
couleurs flatteuses !
Il faut peindre ! objecta Bouvard.
Alors, on na plus qu suivre lexemple !...
Il ne sagit pas dexemple !
Au moins, conviendrez-vous quils peuvent tomber entre les mains
dune jeune fille. Moi, jen ai une.
Charmante ! dit le notaire, en prenant la figure quil avait les jours
de contrat de mariage.
Eh bien, cause delle, ou plutt des personnes qui lentourent, je les
prohibe dans ma maison, car le peuple, cher monsieur !...
Qua-t-il fait, le peuple ? dit Vaucorbeil, paraissant tout coup sur le
seuil.
Pcuchet, qui avait reconnu sa voix, vint se mler la compagnie.
Je soutiens reprit le comte quil faut carter de lui certaines
lectures.

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Vaucorbeil rpliqua : Vous ntes donc pas pour linstruction ?
Si fait ! Permettez ?
Quand tous les jours dit Marescot on attaque le gouvernement !
O est le mal ?
Et le gentilhomme et le mdecin se mirent dnigrer Louis-Philippe,
rappelant laffaire Pritchard, les lois de septembre contre la libert de la
presse.
Et celle du thtre ! ajouta Pcuchet.
Marescot ny tenait plus : Il va trop loin, votre thtre !
Pour cela, je vous laccorde ! dit le comte. Des pices qui exaltent
le suicide !
Le suicide est beau ! tmoin Caton objecta Pcuchet.
Sans rpondre largument, M. de Faverges stigmatisa ces uvres, o
lon bafoue les choses les plus saintes, la famille, la proprit, le mariage !
Eh bien, et Molire ? dit Bouvard.
Marescot, homme de got, riposta que Molire ne passerait plus et
dailleurs tait un peu surfait.
Enfin dit le comte Victor Hugo a t sans piti oui sans piti, pour
Marie-Antoinette, en tranant sur la claie, le type de la reine dans le
personnage de Marie Tudor !
Comment ! scria Bouvard moi auteur je nai pas le droit...
Non, monsieur, vous navez pas le droit de nous montrer le crime sans
mettre ct un correctif, sans nous offrir une leon.
Vaucorbeil trouvait, aussi, que lart devait avoir un but : viser
lamlioration des masses ! Chantez-nous la science, nos dcouvertes, le
patriotisme et il admirait Casimir Delavigne.
Mme Bordin vanta le marquis de Foudras.
Le notaire reprit : Mais la langue, y pensez-vous ?
La langue ? comment ?
On vous parle du style ! cria Pcuchet. Trouvez-vous ses ouvrages
bien crits ?
Sans doute, fort intressants !
Il leva les paules et elle rougit sous limpertinence.
Plusieurs fois, Mme Bordin avait tch de revenir son affaire. Il tait trop
tard pour la conclure. Elle sortit au bras de Marescot.
Le comte distribua ses pamphlets, en recommandant de les propager.
Vaucorbeil allait partir, quand Pcuchet larrta :
Vous moubliez, Docteur !
Sa mine jaune tait lamentable, avec ses moustaches, et ses cheveux
noirs qui pendaient sous un foulard mal attach.
Purgez-vous ! dit le mdecin ; et lui donnant deux petites claques
comme un enfant Trop de nerfs, trop artiste !
Cette familiarit lui fit plaisir. Elle le rassurait ; et ds quils furent seuls :
Tu crois que ce nest pas srieux ?
Non ! bien sr !
Ils rsumrent ce quils venaient dentendre. La moralit de lart se
renferme pour chacun dans le ct qui flatte ses intrts. On naime pas la
littrature.
Ensuite ils feuilletrent les imprims du comte. Tous rclamaient le suffrage
universel.
Il me semble dit Pcuchet que nous aurons bientt du grabuge ?
Car il voyait tout en noir, peut-tre cause de sa jaunisse.

VI
Dans la matine du 25 fvrier 1848, on apprit Chavignolles, par un
individu venant de Falaise, que Paris tait couvert de barricades et le
lendemain, la proclamation de la Rpublique fut affiche sur la mairie.
Ce grand vnement stupfia les bourgeois.
Mais quand on sut que la Cour de cassation, la Cour dappel, la Cour des
comptes, le Tribunal de commerce, la Chambre des notaires, lOrdre des
avocats, le Conseil dtat, lUniversit, les gnraux et M. de la
Rochejacquelein lui-mme donnaient leur adhsion au Gouvernement
provisoire, les poitrines se desserrrent ; et comme Paris on plantait des
arbres de la libert, le conseil municipal dcida quil en fallait Chavignolles.
Bouvard en offrit un, rjoui dans son patriotisme par le triomphe du
peuple. Quant Pcuchet, la chute de la royaut confirmait trop ses prvisions
pour quil ne ft pas content.
Gorgu, leur obissant avec zle, dplanta un des peupliers qui bordaient la
prairie au-dessous de la Butte, et le transporta jusquau Pas de la Vaque ,
lentre du bourg, endroit dsign.
Avant lheure de la crmonie, tous les trois attendaient le cortge.
Un tambour retentit, une croix dargent se montra ; ensuite, parurent deux
flambeaux que tenaient des chantres, et M. le cur avec ltole, le surplis, la
chape et la barrette. Quatre enfants de ch ur lescortaient, un cinquime
portait le seau pour leau bnite, et le sacristain le suivait.
Il monta sur le rebord de la fosse o se dressait le peuplier, garni de
bandelettes tricolores. On voyait en face le maire et ses deux adjoints
Beljambe et Marescot, puis les notables, M. de Faverges, Vaucorbeil, Coulon le
juge de paix, bonhomme figure somnolente ; Heurtaux stait coiff dun
bonnet de police et Alexandre Petit, le nouvel instituteur, avait mis sa
redingote, une pauvre redingote verte, celle des dimanches. Les pompiers,
que commandait Girbal sabre au poing, formaient un seul rang. De lautre ct
brillaient les plaques blanches de quelques vieux shakos du temps de La
Fayette cinq ou six, pas plus, la garde nationale tant tombe en dsutude
Chavignolles. Des paysans et leurs femmes, des ouvriers des fabriques
voisines, des gamins, se tassaient par derrire ; et Placquevent, le garde
champtre, haut de cinq pieds huit pouces, les contenait du regard, en se
promenant les bras croiss.
Lallocution du cur fut comme celle des autres prtres dans la mme
circonstance. Aprs avoir tonn contre les rois, il glorifia la Rpublique. Ne dit-
on pas la rpublique des lettres, la rpublique chrtienne ? Quoi de plus
innocent que lune, de plus beau que lautre ? Jsus-Christ formula notre
sublime devise ; larbre du peuple ctait larbre de la croix. Pour que la Religion

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donne ses fruits, elle a besoin de la charit et au nom de la charit,
lecclsiastique conjura ses frres de ne commettre aucun dsordre, de rentrer
chez eux, paisiblement.
Puis, il aspergea larbuste, en implorant la bndiction de Dieu. Quil
se dveloppe et quil nous rappelle laffranchissement de toute servitude, et
cette fraternit plus bienfaisante que lombrage de ses rameaux ! Amen !
Des voix rptrent Amen et aprs un battement de tambour, le
clerg, poussant un Te Deum, reprit le chemin de lglise.
Son intervention avait produit un excellent effet. Les simples y voyaient
une promesse de bonheur, les patriotes une dfrence, un hommage rendu
leurs principes.
Bouvard et Pcuchet trouvaient quon aurait d les remercier pour leur
cadeau, y faire une allusion, tout au moins ; et ils sen ouvrirent Faverges
et au docteur.
Quimportaient de pareilles misres ! Vaucorbeil tait charm de la
rvolution, le comte aussi. Il excrait les dOrlans. On ne les reverrait plus ;
bon voyage ! Tout pour le peuple, dsormais ! Et suivi de Hurel, son
factotum, il alla rejoindre M. le cur.
Foureau marchait la tte basse, entre le notaire et laubergiste, vex par
la crmonie, ayant peur dune meute ; et instinctivement il se retournait
vers le garde champtre, qui dplorait avec le capitaine, linsuffisance de
Girbal, et la mauvaise tenue de ses hommes.
Des ouvriers passrent sur la route, en chantant la Marseillaise. Gorgu, au
milieu deux, brandissait une canne ; Petit les escortait, l il anim.
Je naime pas cela ! dit Marescot. On vocifre, on sexalte !
Eh bon Dieu ! reprit Coulon il faut que jeunesse samuse !
Foureau soupira : Drle damusement ! et puis la guillotine, au
bout ! Il avait des visions dchafaud, sattendait des horreurs.
Chavignolles reut le contrecoup des agitations de Paris. Les bourgeois
sabonnrent des journaux. Le matin, on sencombrait au bureau de la
poste, et la directrice ne sen ft pas tire sans le capitaine, qui laidait,
quelquefois. Ensuite, on restait sur la place, causer.
La premire discussion violente eut pour objet la Pologne.
Heurtaux et Bouvard demandaient quon la dlivrt.
M. de Faverges pensait autrement :
De quel droit irions-nous l-bas ? Ctait dchaner lEurope contre
nous. Pas dimprudence ! Et tout le monde lapprouvant, les deux Polonais se
turent.
Une autre fois, Vaucorbeil dfendit les circulaires de Ledru-Rollin.
Foureau riposta par les 45 centimes.
Mais le gouvernement, dit Pcuchet, avait supprim lesclavage.
Quest-ce que a me fait, lesclavage !
Eh bien, et labolition de la peine de mort, en matire politique ?
Parbleu ! reprit Foureau. On voudrait tout abolir. Cependant qui
sait ? Les locataires dj, se montrent dune exigence !
Tant mieux ! Les propritaires selon Pcuchet taient favoriss :
Celui qui possde un immeuble...
Foureau et Marescot linterrompirent, criant quil tait un communiste.
Moi ? communiste !
Et tous parlaient la fois, quand Pcuchet proposa de fonder un club !
Foureau eut la hardiesse de rpondre que jamais on nen verrait
Chavignolles.
Ensuite, Gorgu rclama des fusils pour la garde nationale lopinion layant
dsign comme instructeur.
Les seuls fusils quil y et taient ceux des pompiers. Girbal y tenait.
Foureau ne se souciait pas den dlivrer.
Gorgu le regarda. On trouve, pourtant, que je sais men servir car il
joignait toutes ses industries celle du braconnage et souvent M. le maire et
laubergiste lui achetaient un livre ou un lapin.
Ma foi ! prenez-les ! dit Foureau.
Le soir mme, on commena les exercices.
Ctait sur la pelouse, devant lglise. Gorgu en bourgeron bleu, une
cravate autour des reins, excutait les mouvements dune faon automatique.
Sa voix, quand il commandait, tait brutale. Rentrez les ventres ! Et tout
de suite, Bouvard sempchant de respirer, creusait son abdomen, tendait la
croupe. On ne vous dit pas de faire un arc, nom de Dieu ! Pcuchet
confondait les files et les rangs, demi-tour droite, demi-tour gauche ; mais
le plus lamentable tait linstituteur. Dbile et de taille exigu, avec un collier
de barbe blonde, il chancelait sous le poids de son fusil, dont la baonnette
incommodait ses voisins.
On portait des pantalons de toutes les couleurs, des baudriers crasseux,
de vieux habits duniforme trop courts, laissant voir la chemise sur les flancs ;
et chacun prtendait navoir pas le moyen de faire autrement . Une
souscription fut ouverte pour habiller les plus pauvres. Foureau lsina, tandis
que des femmes se signalrent. Mme Bordin offrit cinq francs, malgr sa haine
de la rpublique. M. de Faverges quipa douze hommes et ne manquait pas
la man uvre. Puis il sinstallait chez lpicier et payait des petits verres au
premier venu.
Les puissants alors flagornaient la basse classe. Tout passait aprs les
ouvriers. On briguait lavantage de leur appartenir. Ils devenaient des nobles.
Ceux du canton, pour la plupart, taient tisserands. Dautres travaillaient
dans les manufactures dindiennes, ou une fabrique de papiers,
nouvellement tablie.
Gorgu les fascinait par son bagout, leur apprenait la savate, menait boire
les intimes chez Mme Castillon.
Mais les paysans taient plus nombreux. Et les jours de march, M. de
Faverges se promenant sur la place, sinformait de leurs besoins, tchait de les
convertir ses ides. Ils coutaient sans rpondre, comme le pre Gouy, prt
accepter tout gouvernement, pourvu quon diminut les impts.
force de bavarder, Gorgu se fit un nom. Peut-tre quon le porterait
lAssemble.
M. de Faverges y pensait comme lui, tout en cherchant ne pas se
compromettre. Les conservateurs balanaient entre Foureau et Marescot. Mais
le notaire tenant son tude, Foureau fut choisi un rustre, un crtin. Le

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docteur sen indigna.
Fruit sec des concours, il regrettait Paris et ctait la conscience de sa vie
manque qui lui donnait un air morose. Une carrire plus vaste allait se
dvelopper quelle revanche ! Il rdigea une profession de foi et vint la lire
messieurs Bouvard et Pcuchet.
Ils len flicitrent ; leurs doctrines taient les mmes.
Cependant, ils crivaient mieux, connaissaient lhistoire, pouvaient aussi
bien que lui figurer la Chambre. Pourquoi pas ? Mais lequel devait se
prsenter ? Et une lutte de dlicatesse sengagea. Pcuchet prfrait lui-
mme, son ami : Non ! non, a te revient ! Tu as plus de prestance !
Peut-tre rpondait Bouvard mais toi, plus de toupet ! Et sans
rsoudre la difficult, ils dressrent des plans de conduite.
Ce vertige de la dputation en avait gagn dautres. Le capitaine y rvait
sous son bonnet de police, tout en fumant sa bouffarde ; et linstituteur aussi,
dans son cole, et le cur aussi entre deux prires tellement que parfois il se
surprenait les yeux au ciel, en train de dire : Faites, mon Dieu ! que je
sois dput !
Le docteur, ayant reu des encouragements, se rendit chez Heurtaux, et
lui exposa les chances quil avait.
Le capitaine ny mit pas de faons. Vaucorbeil tait connu sans doute, mais
peu chri de ses confrres, et spcialement des pharmaciens. Tous
clabauderaient contre lui. Le peuple ne voulait pas dun monsieur ; ses
meilleurs malades le quitteraient ; et ayant pes ces arguments, le mdecin
regretta sa faiblesse.
Ds quil fut parti, Heurtaux alla voir Placquevent. Entre vieux militaires, on
soblige ! Mais le garde champtre, tout dvou Foureau, refusa net de le
servir.
Le cur dmontra M. de Faverges que lheure ntait pas venue. Il fallait
donner la rpublique le temps de suser.
Bouvard et Pcuchet reprsentrent Gorgu quil ne serait jamais assez
fort pour vaincre la coalition des paysans et des bourgeois, lemplirent
dincertitudes, lui trent toute confiance.
Petit, par orgueil, avait laiss voir son dsir. Beljambe le prvint que sil
chouait, sa destitution tait certaine.
Enfin, Monseigneur ordonna au cur de se tenir tranquille.
Donc, il ne restait que Foureau.
Bouvard et Pcuchet le combattirent, rappelant sa mauvaise volont pour
les fusils, son opposition au club, ses ides rtrogrades, son avarice ; et
mme persuadrent Gouy quil voulait rtablir lancien rgime.
Si vague que ft cette chose-l pour le paysan, il lexcrait dune haine
accumule dans lme de ses aeux, pendant dix sicles et il tourna contre
Foureau tous ses parents et ceux de sa femme, beaux-frres, cousins, arrire-
neveux, une horde.
Gorgu, Vaucorbeil et Petit continuaient la dmolition de M. le maire ; et le
terrain ainsi dblay, Bouvard et Pcuchet, sans que personne sen doutt,
pouvaient russir.
Ils tirrent au sort pour savoir qui se prsenterait. Le sort ne trancha rien
et ils allrent consulter l-dessus, le docteur.
Il leur apprit une nouvelle. Flacardoux, rdacteur du Calvados, avait dclar
sa candidature. La dception des deux amis fut grande ; chacun, outre la
sienne, ressentait celle de lautre. Mais la politique les chauffait. Le jour des
lections, ils surveillrent les urnes. Flacardoux lemporta.
M. le comte stait rejet sur la garde nationale, sans obtenir lpaulette
de commandant. Les Chavignollais imaginrent de nommer Beljambe.
Cette faveur du public, bizarre et imprvue, consterna Heurtaux. Il avait
nglig ses devoirs, se bornant inspecter parfois les man uvres, et mettre
des observations. Nimporte ! Il trouvait monstrueux quon prfrt un
aubergiste un ancien capitaine de lEmpire et il dit, aprs lenvahissement
de la Chambre au 15 mai : Si les grades militaires se donnent comme a
dans la capitale, je ne mtonne plus de ce qui arrive !
La Raction commenait.
On croyait aux pures dananas de Louis Blanc, au lit dor de Flocon, aux
orgies royales de Ledru-Rollin et comme la province prtend connatre tout
ce qui se passe Paris, les bourgeois de Chavignolles ne doutaient pas de ces
inventions, et admettaient les rumeurs les plus absurdes.
M. de Faverges, un soir, vint trouver le cur pour lui apprendre larrive en
Normandie du comte de Chambord.
Joinville, daprs Foureau, se disposait avec ses marins, vous rduire les
socialistes. Heurtaux affirmait que prochainement Louis Bonaparte serait
consul.
Les fabriques chmaient. Des pauvres, par bandes nombreuses, erraient
dans la campagne.
Un dimanche (ctait dans les premiers jours de juin), un gendarme, tout
coup, partit vers Falaise. Les ouvriers dAcqueville, Liffard, Pierre-Pont et Saint-
Rmy marchaient sur Chavignolles.
Les auvents se fermrent, le conseil municipal sassembla, et rsolut,
pour prvenir des malheurs, quon ne ferait aucune rsistance. La gendarmerie
fut mme consigne, avec linjonction de ne pas se montrer.
Bientt on entendit comme un grondement dorage. Puis le chant des
Girondins branla les carreaux ; et des hommes, bras dessus bras dessous,
dbouchrent par la route de Caen, poudreux, en sueur, dpenaills. Ils
emplissaient la place. Un grand brouhaha slevait.
Gorgu et deux de ses compagnons entrrent dans la salle. Lun tait
maigre et figure chafouine avec un gilet de tricot, dont les rosettes
pendaient. Lautre noir de charbon un mcanicien sans doute avait les
cheveux en brosse, de gros sourcils, et des savates de lisire. Gorgu, comme
un hussard, portait sa veste sur lpaule.
Tous les trois restaient debout et les conseillers, sigeant autour de la
table couverte dun tapis bleu, les regardaient, blmes dangoisse.
Citoyens ! dit Gorgu il nous faut de louvrage !
Le maire tremblait. La voix lui manqua.
Marescot rpondit sa place, que le conseil aviserait immdiatement ; et
les compagnons tant sortis, on discuta plusieurs ides.
La premire fut de tirer du caillou.

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Pour utiliser les cailloux, Girbal proposa un chemin dAngleville Tournebu.
Celui de Bayeux rendait absolument le mme service.
On pouvait curer la mare ? Ce ntait pas un travail suffisant ! Ou bien
creuser une seconde mare. Mais quelle place ?
Langlois tait davis de faire un remblai le long des Mortins, en cas
dinondation. Mieux valait, selon Beljambe, dfricher les bruyres. Impossible
de rien conclure ! Pour calmer la foule, Coulon descendit sur le pristyle, et
annona quils prparaient des ateliers de charit.
La charit ? Merci ! scria Gorgu. bas les aristos ! Nous voulons
le droit au travail !
Ctait la question de lpoque. Il sen faisait un moyen de gloire. On
applaudit.
En se retournant, il coudoya Bouvard, que Pcuchet avait entran jusque-
l et ils engagrent une conversation. Rien ne pressait. La mairie tait
cerne. Le conseil nchapperait pas.
O trouver de largent ? disait Bouvard.
Chez les riches ! Dailleurs, le gouvernement ordonnera des travaux.
Et si on na pas besoin de travaux ?
On en fera, par avance !
Mais les salaires baisseront ! riposta Pcuchet. Quand louvrage
vient manquer, cest quil y a trop de produits ! Et vous rclamez pour
quon les augmente !
Gorgu se mordait la moustache : Cependant... avec lorganisation du
travail...
Alors le gouvernement sera le matre ?
Quelques-uns, autour deux, murmurrent : Non ! non ! plus de
matres !
Gorgu sirrita : Nimporte ! On doit fournir aux travailleurs un capital
ou bien instituer le crdit !
De quelle manire ?
Ah ! je ne sais pas ! Mais on doit instituer le crdit !
En voil assez dit le mcanicien. Ils nous embtent, ces farceurs-
l !
Et il gravit le perron, dclarant quil enfoncerait la porte.
Placquevent ly reut, le jarret droit flchi, les poings serrs : Avance
un peu !
Le mcanicien recula.
Une hue de la foule parvint dans la salle ; tous se levrent, ayant envie
de senfuir. Le secours de Falaise narrivait pas ! On dplorait labsence de
M. le comte. Marescot tortillait une plume. Le pre Coulon gmissait. Heurtaux
semporta pour quon ft donner les gendarmes.
Commandez-les ! dit Foureau.
Je nai pas dordre.
Le bruit redoublait, cependant. La place tait couverte de monde ; et
tous observaient le premier tage de la mairie, quand la croise du milieu,
sous lhorloge, on vit paratre Pcuchet.
Il avait pris adroitement lescalier de service ; et voulant faire comme
Lamartine, il se mit haranguer le peuple :
Citoyens !
Mais sa casquette, son nez, sa redingote, tout son individu manquait de
prestige.
Lhomme au tricot linterpella :
Est-ce que vous tes ouvrier ?
Non.
Patron, alors ?
Pas davantage !
Eh bien, retirez-vous !
Pourquoi ? reprit firement Pcuchet.
Et aussitt, il disparut dans lembrasure, empoign par le mcanicien.
Gorgu vint son aide : Laisse-le ! Cest un brave ! Ils se colletaient.
La porte souvrit, et Marescot sur le seuil, proclama la dcision municipale.
Hurel lavait suggre.
Le chemin de Tournebu aurait un embranchement sur Angleville, et qui
mnerait au chteau de Faverges.
Ctait un sacrifice que simposait la commune dans lintrt des
travailleurs. Ils se dispersrent.
En rentrant chez eux, Bouvard et Pcuchet eurent les oreilles frappes par
des voix de femmes. Les servantes et Mme Bordin poussaient des
exclamations, la veuve criait plus fort, et leur aspect :
Ah ! cest bien heureux ! Depuis trois heures que je vous attends !
Mon pauvre jardin ! plus une seule tulipe ! des cochonneries partout, sur le
gazon ! Pas moyen de le faire dmarrer !
Qui cela ?
Le pre Gouy !
Il tait venu avec une charrette de fumier et lavait jete tout vrac au
milieu de lherbe. Il laboure maintenant ! Dpchez-vous pour quil
finisse !
Je vous accompagne ! dit Bouvard.
Au bas des marches, en dehors, un cheval dans les brancards dun
tombereau mordait une touffe de lauriers-roses. Les roues, en frlant les
plates-bandes, avaient pil les buis, cass un rhododendron, abattu les
dahlias et des mottes de fumier noir, comme des taupinires, bosselaient le
gazon. Gouy le bchait avec ardeur.
Un jour, Mme Bordin avait dit ngligemment quelle voulait le retourner. Il
stait mis la besogne, et malgr sa dfense continuait. Cest de cette
manire quil entendait le droit au travail, les discours de Gorgu lui ayant
tourn la cervelle.
Il ne partit que sur les menaces violentes de Bouvard.
Mme Bordin, comme ddommagement, ne paya pas sa main-d uvre et
garda le fumier. Elle tait judicieuse; lpouse du mdecin et mme celle du
notaire, bien que dun rang suprieur, la considraient.
Les ateliers de charit durrent une semaine. Aucun trouble nadvint.
Gorgu avait quitt le pays.
Cependant la garde nationale tait toujours sur pied : le dimanche une

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revue, promenades militaires, quelquefois et chaque nuit des rondes. Elles
inquitaient le village.
On tirait les sonnettes des maisons, par factie. On pntrait dans les
chambres o des poux ronflaient sur le mme traversin. Alors on disait des
gaudrioles, et le mari se levant allait vous chercher des petits verres. Puis on
revenait au corps de garde, jouer un cent de dominos. On y buvait du cidre, on
y mangeait du fromage, et le factionnaire qui sennuyait la porte
lentrebillait chaque minute. Lindiscipline rgnait, grce la mollesse de
Beljambe.
Quand clatrent les journes de Juin, tout le monde fut daccord pour
voler au secours de Paris . Mais Foureau ne pouvait quitter la mairie,
Marescot son tude, le docteur sa clientle, Girbal ses pompiers. M. de
Faverges tait Cherbourg. Beljambe salita. Le capitaine grommelait : On
na pas voulu de moi, tant pis ! Et Bouvard eut la sagesse de retenir
Pcuchet.
Les rondes dans la campagne furent tendues plus loin.
Des paniques survenaient, causes par lombre dune meule, ou les formes
des branches. Une fois, tous les gardes nationaux senfuirent. Sous le clair de
la lune, ils avaient aperu dans un pommier, un homme avec un fusil et qui
les tenait en joue.
Une autre fois, par une nuit obscure, la patrouille faisant halte sous la
htre entendit quelquun devant elle.
Qui vive ?
Pas de rponse !
On laissa lindividu continuer sa route, en le suivant distance, car il
pouvait avoir un pistolet ou un casse-tte. Mais quand on fut dans le village,
porte des secours, les douze hommes du peloton, tous la fois se
prcipitrent sur lui, en criant : Vos papiers ! Ils le houspillaient,
laccablaient dinjures. Ceux du corps de garde taient sortis. On ly trana ;
et la lueur de la chandelle brlant sur le pole, on reconnut enfin Gorgu.
Un mchant paletot de lasting craquait ses paules. Ses orteils se
montraient par les trous de ses bottes. Des raflures et des contusions
faisaient saigner son visage. Il tait amaigri prodigieusement, et roulait des
yeux, comme un loup.
Foureau, accouru bien vite, lui demanda comment il se trouvait sous la
htre, ce quil revenait faire Chavignolles, lemploi de son temps, depuis six
semaines.
a ne les regardait pas. Il tait libre.
Placquevent le fouilla pour dcouvrir des cartouches. On allait
provisoirement le coffrer.
Bouvard sinterposa.
Inutile ! reprit le maire. On connat vos opinions.
Cependant ?...
Ah ! prenez garde ! Je vous en avertis ! Prenez garde.
Bouvard ninsista plus.
Gorgu alors, se tourna vers Pcuchet : Et vous, patron, vous ne dites
rien ?
Pcuchet baissa la tte, comme sil et dout de son innocence.
Le pauvre diable eut un sourire damertume : Je vous ai dfendu,
pourtant !
Au petit jour, deux gendarmes lemmenrent Falaise.
Il ne fut pas traduit devant un conseil de guerre, mais condamn par la
correctionnelle trois mois de prison, pour dlit de paroles tendant au
bouleversement de la socit.
De Falaise, il crivit ses anciens matres de lui envoyer prochainement un
certificat de bonne vie et m urs et leur signature devant tre lgalise par
le maire ou par ladjoint, ils prfrrent demander ce petit service Marescot.
On les introduisit dans une salle manger, que dcoraient des plats de
vieille faence. Une horloge de Boulle occupait le panneau le plus troit. Sur la
table dacajou, sans nappe, il y avait deux serviettes, une thire, des bols.
Mme Marescot traversa lappartement dans un peignoir de cachemire bleu.
Ctait une Parisienne qui sennuyait la campagne. Puis le notaire entra, une
toque la main, un journal de lautre ; et tout de suite, dun air aimable, il
apposa son cachet bien que leur protg ft un homme dangereux.
Vraiment dit Bouvard pour quelques paroles !...
Quand la parole amne des crimes, cher monsieur, permettez !
Cependant reprit Pcuchet, quelle dmarcation tablir entre les
phrases innocentes et les coupables ? Telle chose dfendue maintenant sera
par la suite applaudie. Et il blma la manire froce dont on traitait les
insurgs.
Marescot allgua naturellement la dfense de la socit, le salut public, loi
suprme.
Pardon ! dit Pcuchet, le droit dun seul est aussi respectable que
celui de tous. Et vous navez rien lui objecter que la force sil retourne
contre vous laxiome.
Marescot, au lieu de rpondre, leva les sourcils ddaigneusement. Pourvu
quil continut faire des actes, et vivre au milieu de ses assiettes, dans son
petit intrieur confortable, toutes les injustices pouvaient se prsenter sans
lmouvoir. Les affaires le rclamaient. Il sexcusa.
Sa doctrine du salut public les avait indigns. Les conservateurs parlaient
maintenant comme Robespierre.
Autre sujet dtonnement : Cavaignac baissait. La garde mobile devint
suspecte. Ledru-Rollin stait perdu, mme dans lesprit de Vaucorbeil. Les
dbats sur la Constitution nintressrent personne ; et au 10 dcembre,
tous les Chavignollais votrent pour Bonaparte.
Les six millions de voix refroidirent Pcuchet lencontre du peuple ; et
Bouvard et lui tudirent la question du suffrage universel.
Appartenant tout le monde, il ne peut avoir dintelligence. Un ambitieux
le mnera toujours, les autres obiront comme un troupeau, les lecteurs
ntant pas mme contraints de savoir lire. Cest pourquoi, suivant Pcuchet,
il y avait eu tant de fraudes dans llection prsidentielle.
Aucune reprit Bouvard. Je crois plutt la sottise du peuple. Pense
tous ceux qui achtent la Revalescire, la pommade Dupuytren, leau des
chtelaines, etc. ! Ces nigauds forment la masse lectorale, et nous subissons

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leur volont. Pourquoi ne peut-on se faire avec des lapins trois mille livres de
rentes ? Cest quune agglomration trop nombreuse est une cause de mort.
De mme, par le fait seul de la foule, les germes de btise quelle contient se
dveloppent et il en rsulte des effets incalculables.
Ton scepticisme mpouvante ! dit Pcuchet.
Plus tard, au printemps, ils rencontrrent M. de Faverges, qui leur apprit
lexpdition de Rome. On nattaquerait pas les Italiens. Mais il nous fallait des
garanties. Autrement, notre influence tait ruine. Rien de plus lgitime que
cette intervention.
Bouvard carquilla les yeux. propos de la Pologne, vous souteniez le
contraire ?
Ce nest plus la mme chose ! Maintenant, il sagissait du pape.
Et M. de Faverges en disant : Nous voulons, nous ferons, nous comptons
bien reprsentait un groupe.
Bouvard et Pcuchet furent dgots du petit nombre comme du grand. La
plbe en somme, valait laristocratie.
Le droit dintervention leur semblait louche. Ils en cherchrent les principes
dans Calvo, Martens, Vattel ; et Bouvard conclut :
On intervient pour remettre un prince sur le trne, pour affranchir un
peuple ou par prcaution, en vue dun danger. Dans les deux cas, cest un
attentat au droit dautrui, un abus de la force, une violence hypocrite !
Cependant dit Pcuchet les peuples comme les hommes sont
solidaires.
Peut-tre ! Et Bouvard se mit rver.
Bientt commena lexpdition de Rome lintrieur.
En haine des ides subversives, llite des bourgeois parisiens, saccagea
deux imprimeries. Le grand parti de lordre se formait.
Il avait pour chefs dans larrondissement, M. le comte, Foureau, Marescot
et le cur. Tous les jours, vers quatre heures, ils se promenaient dun bout
lautre de la place, et causaient des vnements. Laffaire principale tait la
distribution des brochures. Les titres ne manquaient pas de saveur : Dieu le
voudra Les partageux Sortons du gchis O allons-nous ? Ce quil y
avait de plus beau, ctait les dialogues en style villageois, avec des jurons et
des fautes de franais, pour lever le moral des paysans. Par une loi nouvelle,
le colportage se trouvait aux mains des prfets et on venait de fourrer
Proudhon Sainte-Plagie immense victoire.
Les arbres de la libert furent abattus gnralement. Chavignolles obit
la consigne. Bouvard vit de ses yeux les morceaux de son peuplier sur une
brouette. Ils servirent chauffer les gendarmes ; et on offrit la souche
M. le cur qui lavait bni, pourtant ! Quelle drision !
Linstituteur ne cacha pas sa manire de penser. Bouvard et Pcuchet len
flicitrent un jour quils passaient devant sa porte.
Le lendemain, il se prsenta chez eux. la fin de la semaine, ils lui
rendirent sa visite.
Le jour tombait ; les gamins venaient de partir, et le matre dcole en
bouts de manche, balayait la cour. Sa femme coiffe dun madras allaitait un
enfant. Une petite fille se cacha derrire sa jupe ; un mioche hideux jouait par
terre, ses pieds ; leau du savonnage quelle faisait dans la cuisine coulait au
bas de la maison.
Vous voyez dit linstituteur comme le gouvernement nous traite !
Et tout de suite, il sen prit linfme capital. Il fallait le dmocratiser, affranchir
la matire !
Je ne demande pas mieux ! dit Pcuchet.
Au moins, on aurait d reconnatre le droit lassistance.
Encore un droit ! dit Bouvard.
Nimporte ! Le Provisoire avait t mollasse, en nordonnant pas la
fraternit.
Tchez donc de ltablir !
Comme il ne faisait plus clair, Petit commanda brutalement sa femme de
monter un flambeau dans son cabinet.
Des pingles fixaient aux murs de pltre les portraits lithographis des
orateurs de la gauche. Un casier avec des livres dominait un bureau de sapin.
On avait pour sasseoir une chaise, un tabouret et une vieille caisse savon ;
il affectait den rire. Mais la misre plaquait ses joues, et ses tempes troites
dnotaient un enttement de blier, un intraitable orgueil. Jamais il ne calerait.
Voil dailleurs ce qui me soutient !
Ctait un amas de journaux, sur une planche et il exposa en paroles
fivreuses les articles de sa foi : dsarmement des troupes, abolition de la
magistrature, galit des salaires, niveaux moyens par lesquels on obtiendrait
lge dor, sous la forme de la Rpublique avec un dictateur la tte, un
gaillard pour vous mener a, rondement !
Puis, il atteignit une bouteille danisette, et trois verres, afin de porter un
toast au hros, limmortelle victime, au grand Maximilien !
Sur le seuil, la robe noire du cur parut.
Ayant salu vivement la compagnie, il aborda linstituteur, et lui dit presque
voix basse :
Notre affaire de Saint-Joseph, o en est-elle ?
Ils nont rien donn ! reprit le matre dcole.
Cest de votre faute !
Jai fait ce que jai pu !
Ah ! Vraiment ?
Bouvard et Pcuchet se levrent par discrtion. Petit les fit se rasseoir ; et
sadressant au cur : Est-ce tout ?
Labb Jeufroy hsita ; puis, avec un sourire qui temprait sa
rprimande :
On trouve que vous ngligez un peu lhistoire sainte.
Oh ! lhistoire sainte ! reprit Bouvard.
Que lui reprochez-vous, monsieur ?
Moi ? rien ! Seulement il y a peut-tre des choses plus utiles que
lanecdote de Jonas et les rois dIsral !
Libre vous ! rpliqua schement le prtre et sans souci des
trangers, ou cause deux : Lheure du catchisme est trop courte !
Petit leva les paules.
Faites attention ! Vous perdrez vos pensionnaires !

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Les dix francs par mois de ces lves taient le meilleur de sa place. Mais
la soutane lexasprait : Tant pis, vengez-vous !
Un homme de mon caractre ne se venge pas ! dit le prtre, sans
smouvoir. Seulement, je vous rappelle que la loi du 15 mars nous
attribue la surveillance de linstruction primaire.
Eh ! je le sais bien ! scria linstituteur. Elle appartient mme aux
colonels de gendarmerie ! Pourquoi pas au garde champtre ? Ce serait
complet !
Et il saffaissa sur lescabeau, mordant son poing, retenant sa colre,
suffoqu par le sentiment de son impuissance.
Lecclsiastique le toucha lgrement sur lpaule.
Je nai pas voulu vous affliger, mon ami ! Calmez-vous ! Un peu de
raison ! Voil Pques bientt ; jespre que vous donnerez lexemple, en
communiant avec les autres.
Ah, cest trop fort ! moi ! moi ! me soumettre de pareilles btises !
Devant ce blasphme le cur plit. Ses prunelles fulguraient. Sa mchoire
tremblait. Taisez-vous, malheureux ! Taisez-vous !
Et cest sa femme qui soigne les linges de lglise !
Eh bien ? quoi ? Qua-t-elle fait ?
Elle manque toujours la messe ! Comme vous, dailleurs !
Eh ! on ne renvoie pas un matre dcole, pour a !
On peut le dplacer !
Le prtre ne parla plus. Il tait au fond de la pice, dans lombre. Petit, la
tte sur la poitrine, songeait.
Ils arriveraient lautre bout de la France, leur dernier sou mang par le
voyage ; et il retrouverait l-bas sous des noms diffrents, le mme cur, le
mme recteur, le mme prfet ! Tous, jusquau ministre, taient comme les
anneaux de sa chane accablante ! Il avait reu dj un avertissement,
dautres viendraient. Ensuite ? Et dans une sorte dhallucination, il se vit
marchant sur une grande route, un sac au dos, ceux quil aimait prs de lui, la
main tendue vers une chaise de poste !
ce moment-l, sa femme dans la cuisine fut prise dune quinte de toux, le
nouveau-n se mit vagir et le marmot pleurait.
Pauvres enfants ! dit le prtre dune voix douce.
Le pre alors clata en sanglots : Oui ! oui ! tout ce quon voudra !
Jy compte reprit le cur ; et ayant fait la rvrence :
Messieurs, bien le bonsoir !
Le matre dcole restait la figure dans les mains. Il repoussa Bouvard.
Non ! laissez-moi ! Jai envie de crever ! Je suis un misrable !
Les deux amis regagnrent leur domicile, en se flicitant de leur
indpendance. Le pouvoir du clerg les effrayait.
On lappliquait maintenant raffermir lordre social. La rpublique allait
bientt disparatre.
Trois millions dlecteurs se trouvrent exclus du suffrage universel. Le
cautionnement des journaux fut lev, la censure rtablie. On en voulait aux
romans-feuilletons ; la philosophie classique tait rpute dangereuse ; les
bourgeois prchaient le dogme des intrts matriels et le peuple semblait
content.
Celui des campagnes revenait ses anciens matres.
M. de Faverges, qui avait des proprits dans lEure, fut port la
Lgislative, et sa rlection au conseil gnral du Calvados tait davance
certaine.
Il jugea bon doffrir un djeuner aux notables du pays.
Le vestibule o trois domestiques les attendaient pour prendre leurs
paletots, le billard et les deux salons en enfilade, les plantes dans les vases
de la Chine, les bronzes sur les chemines, les baguettes dor aux lambris, les
rideaux pais, les larges fauteuils, ce luxe immdiatement les flatta comme une
politesse quon leur faisait ; et en entrant dans la salle manger, au
spectacle de la table couverte de viandes sur des plats dargent, avec la
range des verres devant chaque assiette, les hors d uvre et l, et un
saumon au milieu, tous les visages spanouirent.
Ils taient dix-sept, y compris deux forts cultivateurs, le sous-prfet de
Bayeux, et un individu de Cherbourg. M. de Faverges pria ses htes dexcuser
la comtesse, empche par une migraine ; et aprs des compliments sur les
poires et les raisins qui emplissaient quatre corbeilles aux angles, il fut
question de la grande nouvelle : le projet dune descente en Angleterre par
Changarnier.
Heurtaux la dsirait comme soldat, le cur en haine des protestants,
Foureau dans lintrt du commerce.
Vous exprimez dit Pcuchet des sentiments du Moyen ge !
Le Moyen ge avait du bon ! reprit Marescot. Ainsi, nos
cathdrales !...
Cependant, monsieur, les abus !...
Nimporte, la Rvolution ne serait pas arrive !...
Ah ! la Rvolution, voil le malheur ! dit lecclsiastique, en
soupirant.
Mais tout le monde y a contribu ! Et (excusez-moi, monsieur le
comte), les nobles eux-mmes par leur alliance avec les philosophes !
Que voulez-vous ! Louis XVIII a lgalis la spoliation ! Depuis ce
temps-l, le rgime parlementaire vous sape les bases !...
Un roastbeef parut et durant quelques minutes on nentendit que le bruit
des fourchettes et des mchoires, avec le pas des servants sur le parquet et
ces deux mots rpts : Madre ! Sauterne !
La conversation fut reprise par le monsieur de Cherbourg. Comment
sarrter sur le penchant de labme ?
Chez les Athniens dit Marescot chez les Athniens, avec lesquels
nous avons des rapports, Solon mata les dmocrates, en levant le cens
lectoral.
Mieux vaudrait dit Hurel supprimer la Chambre. Tout le dsordre
vient de Paris.
Dcentralisons ! dit le notaire.
Largement ! reprit le comte.
Daprs Foureau, la commune devait tre matresse absolue, jusqu
interdire ses routes aux voyageurs, si elle le jugeait convenable.

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Et pendant que les plats se succdaient, poule au jus, crevisses,
champignons, lgumes en salade, rtis dalouettes, bien des sujets furent
traits : le meilleur systme dimpts, les avantages de la grande culture,
labolition de la peine de mort. Le sous-prfet noublia pas de citer ce mot
charmant dun homme desprit : Que MM. les assassins commencent !
Bouvard tait surpris par le contraste des choses qui lentouraient avec
celles que lon disait car il semble toujours que les paroles doivent
correspondre aux milieux, et que les hauts plafonds soient faits pour les
grandes penses. Nanmoins, il tait rouge au dessert, et entrevoyait les
compotiers dans un brouillard.
On avait pris des vins de Bordeaux, de Bourgogne et de Malaga. M. de
Faverges qui connaissait son monde fit dboucher du champagne. Les
convives, en trinquant, burent au succs de llection et il tait plus de trois
heures, quand ils passrent dans le fumoir, pour prendre le caf.
Une caricature du Charivari tranait sur une console, entre des numros de
lUnivers. Cela reprsentait un citoyen, dont les basques de la redingote
laissaient voir une queue, se terminant par un il. Marescot en donna
lexplication. On rit beaucoup.
Ils absorbaient des liqueurs et la cendre des cigares tombait dans les
capitons des meubles. Labb voulant convaincre Girbal attaqua Voltaire.
Coulon sendormit. M. de Faverges dclara son dvouement pour Chambord.
Les abeilles prouvent la monarchie.
Mais les fourmilires la rpublique ! Du reste, le mdecin ny tenait
plus.
Vous avez raison ! dit le sous-prfet. La forme du gouvernement
importe peu !
Avec la libert ! objecta Pcuchet.
Un honnte homme nen a pas besoin rpliqua Foureau. Je ne fais
pas de discours, moi ! Je ne suis pas journaliste ! Et je vous soutiens que la
France veut tre gouverne par un bras de fer !
Tous rclamaient un sauveur.
Et en sortant, Bouvard et Pcuchet entendirent M. de Faverges qui disait
labb Jeufroy :
Il faut rtablir lobissance. Lautorit se meurt, si on la discute ! Le
droit divin, il ny a que a !
Parfaitement, monsieur le comte !
Les ples rayons dun soleil doctobre sallongeaient derrire les bois. Un
vent humide soufflait ; et en marchant sur les feuilles mortes, ils respiraient
comme dlivrs.
Tout ce quils navaient pu dire schappa en exclamations :
Quels idiots ! Quelle bassesse ! Comment imaginer tant
denttement ? Dabord, que signifie le droit divin ?
Lami de Dumouchel, ce professeur qui les avait clairs sur lesthtique,
rpondit leur question dans une lettre savante.
La thorie du droit divin a t formule sous Charles II par lAnglais
Filmer.
La voici :
Le Crateur donna au premier homme la souverainet du monde. Elle fut
transmise ses descendants ; et la puissance du roi mane de Dieu. Il est
son image crit Bossuet. Lempire paternel accoutume la domination dun
seul. On a fait les rois daprs le modle des pres.
Locke rfuta cette doctrine. Le pouvoir paternel se distingue du
monarchique, tout sujet ayant le mme droit sur ses enfants que le monarque
sur les siens. La royaut nexiste que par le choix populaire et mme
llection tait rappele dans la crmonie du sacre, o deux vques, en
montrant le roi, demandaient aux nobles et aux manants, sils lacceptaient
pour tel.
Donc le pouvoir vient du peuple. Il a le droit de faire tout ce quil veut ,
dit Helvtius, de changer sa constitution , dit Vattel, de se rvolter contre
linjustice , prtendent Glafey, Hotman, Mably, etc. ! Et saint Thomas dAquin
lautorise se dlivrer dun tyran. Il est mme, dit Jurieu, dispens davoir
raison.
tonns de laxiome, ils prirent le Contrat social de Rousseau.
Pcuchet alla jusquau bout puis fermant les yeux, et se renversant la
tte, il en fit lanalyse.
On suppose une convention, par laquelle lindividu alina sa libert. Le
peuple, en mme temps, sengageait le dfendre contre les ingalits de la
Nature et le rendait propritaire des choses quil dtient.
O est la preuve du contrat ?
Nulle part ! Et la communaut noffre pas de garantie. Les citoyens
soccuperont exclusivement de politique. Mais comme il faut des mtiers,
Rousseau conseille lesclavage. Les sciences ont perdu le genre humain. Le
thtre est corrupteur, largent funeste ; et ltat doit imposer une religion,
sous peine de mort.
Comment, se dirent-ils, voil le dieu de 93, le pontife de la dmocratie !
Tous les rformateurs lont copi ; et ils se procurrent lExamen du
socialisme, par Morant.
Le chapitre premier expose la doctrine saint-simonienne.
Au sommet le Pre, la fois pape et empereur. Abolition des hritages,
tous les biens meubles et immeubles composant un fonds social, qui sera
exploit hirarchiquement. Les industriels gouverneront la fortune publique.
Mais rien craindre ! On aura pour chef celui qui aime le plus .
Il manque une chose, la femme. De larrive de la femme dpend le salut
du monde.
Je ne comprends pas.
Ni moi !
Et ils abordrent le fouririsme.
Tous les malheurs viennent de la contrainte. Que lattraction soit libre, et
lharmonie stablira.
Notre me enferme douze passions principales, cinq gostes, quatre
animiques, trois distributives. Elles tendent, les premires lindividu, les
suivantes aux groupes, les dernires aux groupes de groupes, ou sries, dont
lensemble est la phalange, socit de dix-huit cents personnes, habitant un
palais. Chaque matin, des voitures emmnent les travailleurs dans la

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campagne, et les ramnent le soir. On porte des tendards, on se donne des
ftes, on mange des gteaux. Toute femme, si elle y tient, possde trois
hommes, le mari, lamant et le gniteur. Pour les clibataires, le bayadrisme
est institu.
a me va ! dit Bouvard. Et il se perdit dans les rves du monde
harmonien.
Par la restauration des climatures la terre deviendra plus belle, par le
croisement des races la vie humaine plus longue. On dirigera les nuages
comme on fait maintenant de la foudre, il pleuvra la nuit sur les villes pour les
nettoyer. Des navires traverseront les mers polaires dgeles sous les
aurores borales car tout se produit par la conjonction des deux fluides mle
et femelle, jaillissant des ples et les aurores borales sont un symptme du
rut de la plante, une mission prolifique.
Cela me passe dit Pcuchet.
Aprs Saint-Simon et Fourier, le problme se rduit des questions de
salaire.
Louis Blanc, dans lintrt des ouvriers veut quon abolisse le commerce
extrieur, La Farelle quon impose les machines, un autre quon dgrve les
boissons, ou quon refasse les jurandes, ou quon distribue des soupes.
Proudhon imagine un tarif uniforme, et rclame pour ltat le monopole du
sucre.
Tes socialistes disait Bouvard demandent toujours la tyrannie.
Mais non !
Si fait !
Tu es absurde !
Toi, tu me rvoltes !
Ils firent venir les ouvrages dont ils ne connaissaient que les rsums.
Bouvard nota plusieurs endroits, et les montrant :
Lis, toi-mme ! Ils nous proposent comme exemple, les Essniens, les
Frres moraves, les jsuites du Paraguay, et jusquau rgime des prisons.
Chez les Icariens, le djeuner se fait en vingt minutes, les femmes
accouchent lhpital. Quant aux livres, dfense den imprimer sans
lautorisation de la rpublique.
Mais Cabet est un idiot.
Maintenant voil du Saint-Simon : les publicistes soumettront leurs
travaux un comit dindustriels.
Et du Pierre Leroux : la loi forcera les citoyens entendre un orateur.
Et de lAuguste Comte : les prtres duqueront la jeunesse, dirigeront
toutes les uvres de lesprit, et engageront le pouvoir rgler la
procration.
Ces documents affligrent Pcuchet. Le soir, au dner, il rpliqua :
Quil y ait chez les utopistes, des choses ridicules, jen conviens.
Cependant, ils mritent notre amour. La hideur du monde les dsolait, et pour
le rendre plus beau, ils ont tout souffert. Rappelle-toi Morus dcapit,
Campanella mis sept fois la torture, Buonarroti avec une chane autour du
cou, Saint-Simon crevant de misre, bien dautres. Ils auraient pu vivre
tranquilles ! Mais non ! Ils ont march dans leur voie, la tte au ciel, comme
des hros.
Crois-tu que le monde reprit Bouvard changera grce aux thories
dun monsieur ?
Quimporte ! dit Pcuchet. Il est temps de ne plus croupir dans
lgosme ! Cherchons le meilleur systme !
Alors, tu comptes le trouver ?
Certainement !
Toi ?
Et dans le rire, dont Bouvard fut pris, ses paules et son ventre sautaient
daccord. Plus rouge que les confitures, avec sa serviette sous laisselle, il
rptait : Ah ! ah ! ah ! dune faon irritante.
Pcuchet sortit de lappartement, en faisant claquer la porte.
Germaine le hla par toute la maison ; et on le dcouvrit au fond de sa
chambre dans une bergre, sans feu ni chandelle et la casquette sur les
sourcils. Il ntait pas malade, mais se livrait ses rflexions.
La brouille tant passe, ils reconnurent quune base manquait leurs
tudes : lconomie politique.
Ils senquirent de loffre et de la demande, du capital et du loyer, de
limportation, de la prohibition.
Une nuit, Pcuchet fut rveill par le craquement dune botte dans le
corridor. La veille comme dhabitude, il avait tir lui-mme tous les verrous et
il appela Bouvard qui dormait profondment.
Ils restrent immobiles sous leurs couvertures. Le bruit ne recommena
pas.
Les servantes interroges navaient rien entendu.
Mais en se promenant dans leur jardin, ils remarqurent au milieu dune
plate-bande, prs de la claire-voie lempreinte dune semelle et deux btons
du treillage taient rompus. On lavait escalad, videmment.
Il fallait prvenir le garde champtre.
Comme il ntait pas la mairie, Pcuchet se rendit chez lpicier.
Que vit-il dans larrire-boutique, ct de Placquevent, parmi les
buveurs ? Gorgu ! Gorgu nipp comme un bourgeois, et rgalant la
compagnie.
Cette rencontre tait insignifiante. Bientt, ils arrivrent la question du
progrs.
Bouvard nen doutait pas dans le domaine scientifique. Mais en littrature,
il est moins clair et si le bien-tre augmente, la splendeur de la vie a disparu.
Pcuchet, pour le convaincre, prit un morceau de papier :
Je trace obliquement une ligne ondule. Ceux qui pourraient la
parcourir, toutes les fois quelle sabaisse, ne verraient plus lhorizon. Elle se
relve pourtant, et malgr ses dtours, ils atteindront le sommet. Telle est
limage du progrs.
Mme Bordin entra.
Ctait le 3 dcembre 1851. Elle apportait le journal.
Ils lurent bien vite et cte cte, lappel au peuple, la dissolution de la
Chambre, lemprisonnement des dputs.
Pcuchet devint blme. Bouvard considrait la veuve :

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Comment ? vous ne dites rien !
Que voulez-vous que jy fasse ? Ils oubliaient de lui offrir un sige.
Et moi qui suis venue, croyant vous faire plaisir ! Ah ! vous ntes gure
aimables aujourdhui ! Et elle sortit, choque de leur impolitesse.
La surprise les avait rendus muets. Puis, ils allrent dans le village,
pandre leur indignation.
Marescot, qui les reut au milieu des contrats, pensait diffremment. Le
bavardage de la Chambre tait fini, grce au ciel. On aurait dsormais une
politique daffaires.
Beljambe ignorait les vnements, et sen moquait dailleurs.
Sous les halles, ils arrtrent Vaucorbeil.
Le mdecin tait revenu de tout a : Vous avez bien tort de vous
tourmenter.
Foureau passa prs deux, en disant dun air narquois : Enfoncs les
dmocrates ! Et le capitaine au bras de Girbal, cria de loin : Vive
lEmpereur !
Mais Petit devait les comprendre et Bouvard ayant frapp au carreau, le
matre dcole quitta sa classe.
Il trouvait extrmement drle que Thiers ft en prison. Cela vengeait le
peuple : Ah ! ah ! messieurs les dputs, votre tour !
La fusillade sur les boulevards eut lapprobation de Chavignolles. Pas de
grce aux vaincus, pas de piti pour les victimes ! Ds quon se rvolte on est
un sclrat.
Remercions la Providence ! disait le cur et aprs elle Louis
Bonaparte. Il sentoure des hommes les plus distingus ! Le comte de
Faverges deviendra snateur.
Le lendemain, ils eurent la visite de Placquevent.
Ces messieurs avaient beaucoup parl. Il les engageait se taire.
Veux-tu savoir mon opinion ? dit Pcuchet.
Puisque les bourgeois sont froces, les ouvriers jaloux, les prtres
serviles et que le peuple enfin, accepte tous les tyrans, pourvu quon lui
laisse le museau dans sa game lle, Napolon a bien fait ! Quil le billonne, le
foule et lextermine ! Ce ne sera jamais trop, pour sa haine du droit, sa
lchet, son ineptie, son aveuglement !
Bouvard songeait : Hein, le progrs, quelle blague ! Il ajouta :
Et la politique, une belle salet !
Ce nest pas une science reprit Pcuchet. Lart militaire vaut mieux.
On prvoit ce qui arrive. Nous devrions nous y mettre ?
Ah ! merci ! rpliqua Bouvard. Tout me dgote. Vendons plutt
notre baraque, et allons au tonnerre de Dieu, chez les sauvages !
Comme tu voudras !
Mlie dans la cour, tirait de leau.
La pompe en bois avait un long levier. Pour le faire descendre, elle courbait
les reins et on voyait alors ses bas bleus jusqu la hauteur de son mollet.
Puis, dun geste rapide, elle levait son bras droit, tandis quelle tournait un peu
la tte. Et Pcuchet en la regardant, sentait quelque chose de tout nouveau,
un charme, un plaisir infini.

VII
Des jours tristes commencrent.
Ils ntudiaient plus dans la peur de dceptions ; les habitants de
Chavignolles scartaient d'eux ; les journaux tolrs napprenaient rien et
leur solitude tait profonde, leur ds uvrement complet.
Quelquefois, ils ouvraient un livre, et le refermaient ; quoi bon ? En
dautres jours, ils avaient lide de nettoyer le jardin, au bout dun quart
dheure une fatigue les prenait ; ou de voir leur ferme, ils en revenaient
c urs ; ou de soccuper de leur mnage, Germaine poussait des
lamentations ; ils y renoncrent.
Bouvard voulut dresser le catalogue du musum, et dclara ces bibelots
stupides. Pcuchet emprunta la canardire de Langlois pour tirer des
alouettes ; larme clatant du premier coup faillit le tuer.
Donc, ils vivaient dans cet ennui de la campagne, si lourd quand le ciel
blanc crase de sa monotonie un c ur sans espoir. On coute le pas dun
homme en sabots qui longe le mur, ou les gouttes de la pluie tomber du toit
par terre. De temps autre, une feuille morte vient frler la vitre, puis
tournoie, sen va. Des glas indistincts sont apports par le vent. Au fond de
ltable, une vache mugit.
Ils billaient lun devant lautre, consultaient le calendrier, regardaient la
pendule, attendaient les repas ; et lhorizon tait toujours le mme ! des
champs en face, droite lglise, gauche un rideau de peupliers. Leurs cimes
se balanaient dans la brume, perptuellement, dun air lamentable !
Des habitudes quils avaient tolres les faisaient souffrir. Pcuchet
devenait incommode avec sa manie de poser sur la nappe son mouchoir.
Bouvard ne quittait plus la pipe, et causait en se dandinant. Des contestations
slevaient, propos des plats ou de la qualit du beurre. Dans leur tte--
tte, ils pensaient des choses diffrentes.
Un vnement avait boulevers Pcuchet.
Deux jours aprs lmeute de Chavignolles, comme il promenait son
dboire politique, il arriva dans un chemin, couvert par des ormes touffus ; et il
entendit derrire son dos une voix crier : Arrte !
Ctait Mme Castillon. Elle courait de lautre ct, sans lapercevoir. Un
homme, qui marchait devant elle, se retourna. Ctait Gorgu ; et ils
sabordrent une toise de Pcuchet, la range des arbres les sparant de
lui.
Est-ce vrai ? dit-elle. Tu vas te battre ?
Pcuchet se coula dans le foss, pour entendre.
Eh bien oui ! rpliqua Gorgu je vais me battre ! Quest-ce que a te
fait ?
Il le demande ! scria-t-elle, en se tordant les bras. Mais si tu es
tu, mon amour ? Oh reste ! Et ses yeux bleus, plus encore que ses
paroles, le suppliaient.
Laisse-moi tranquille ! Je dois partir !
Elle eut un ricanement de colre. Lautre la permis, hein ?

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Nen parle pas ! Il leva son poing ferm.
Non ! mon ami, non ! Je me tais, je ne dis rien. Et de grosses larmes
descendaient le long de ses joues dans les ruches de sa collerette.
Il tait midi. Le soleil brillait sur la campagne, couverte de bls jaunes. Tout
au loin, la bche dune voiture glissait lentement. Une torpeur stalait dans
lair pas un cri doiseau, pas un bourdonnement dinsecte. Gorgu stait
coup une badine, et en raclait lcorce. Mme Castillon ne relevait pas la tte.
Elle songeait, la pauvre femme, la vanit de ses sacrifices, les dettes
quelle avait soldes, ses engagements davenir, sa rputation perdue. Au lieu
de se plaindre elle lui rappela les premiers temps de leur amour, quand elle
allait, toutes les nuits, le rejoindre dans la grange ; si bien quune fois son
mari croyant un voleur, avait lch par la fentre un coup de pistolet. La
balle tait encore dans le mur. Du moment que je tai connu, tu mas
sembl beau comme un prince. Jaime tes yeux, ta voix, ta dmarche, ton
odeur ! Elle ajouta plus bas : Je suis en folie de ta personne !
Il souriait, flatt dans son orgueil.
Elle le prit deux mains par les flancs, et la tte renverse, comme en
adoration :
Mon cher c ur ! mon cher amour ! mon me ! ma vie ! Voyons ! parle !
Que veux-tu ? Est-ce de largent ? On en trouvera. Jai eu tort ! Je
tennuyais ! pardon ! Et commande-toi des habits chez le tailleur, bois du
champagne, fais la noce ! Je te permets tout, tout ! Elle murmura dans un
effort suprme : Jusqu elle !... pourvu que tu reviennes moi !
Il se pencha sur sa bouche, un bras autour de ses reins, pour lempcher
de tomber. Et elle balbutiait : Cher c ur ! cher amour ! Comme tu es
beau ! mon Dieu, que tu es beau !
Pcuchet immobile, et la terre du foss la hauteur de son menton, les
regardait, en haletant.
Pas de faiblesse ! dit Gorgu. Je naurais qu manquer la diligence !
On prpare un fameux coup de chien : jen suis ! Donne-moi dix sous, pour
que je paye un gloria au conducteur.
Elle tira cinq francs de sa bourse. Tu me les rendras bientt. Aie un
peu de patience ! Depuis le temps quil est paralys ! Songe donc ! Et si tu
voulais, nous irions la chapelle de la Croix-Janval et l, mon amour, je
jurerais devant la sainte Vierge, de tpouser, ds quil sera mort !
Eh ! il ne meurt jamais, ton mari !
Gorgu avait tourn les talons. Elle le rattrapa ; et se cramponnant ses
paules :
Laisse-moi partir avec toi ! Je serai ta domestique ! Tu as besoin de
quelquun. Mais ne ten va pas ! Ne me quitte pas ! La mort plutt ! Tue-moi !
Elle se tranait ses genoux, tchant de saisir ses mains pour les baiser ;
son bonnet tomba, son peigne ensuite, et ses cheveux courts sparpillrent.
Ils taient blancs sous les oreilles et comme elle le regardait de bas en haut,
toute sanglotante, avec ses paupires rouges et ses lvres tumfies, une
exaspration le prit, il la repoussa.
Arrire la vieille ! Bonsoir !
Quand elle se fut releve, elle arracha la croix dor, qui pendait son cou
et la jetant vers lui :
Tiens ! canaille !
Gorgu sloignait, en tapant avec sa badine les feuilles des arbres.
Mme Castillon ne pleurait pas. La mchoire ouverte et les prunelles
teintes, elle resta sans faire un mouvement, ptrifie dans son dsespoir,
ntant plus un tre, mais une chose en ruines.
Ce quil venait de surprendre fut pour Pcuchet comme la dcouverte dun
monde tout un monde ! qui avait des lueurs blouissantes, des floraisons
dsordonnes, des ocans, des temptes, des trsors et des abmes dune
profondeur infinie. Un effroi sen dgageait. Quimporte ! Il rva lamour,
ambitionnait de le sentir comme elle, de linspirer comme lui.
Pourtant, il excrait Gorgu et, au corps de garde, avait eu peine ne pas
le trahir.
Lamant de Mme Castillon lhumiliait par sa taille mince, ses accroche-c urs
gaux, sa barbe floconneuse, un air de conqurant ; tandis que sa
chevelure, lui, se collait sur son crne comme une perruque mouille, son
torse dans sa houppelande ressemblait un traversin, deux canines
manquaient, et sa physionomie tait svre. Il trouvait le ciel injuste,se sentait
comme dshrit, et son ami ne laimait plus. Bouvard labandonnait tous les
soirs.
Aprs la mort de sa femme, rien ne let empch den prendre une autre
et qui maintenant le dorloterait, soignerait sa maison. Il tait trop vieux pour
y songer !
Mais Bouvard se considra dans la glace. Ses pommettes gardaient leurs
couleurs, ses cheveux frisaient comme autrefois ; pas une dent navait boug.
Et lide quil pouvait plaire, il eut un retour de jeunesse ; Mme Bordin
surgit dans sa mmoire. Elle lui avait fait des avances, la premire fois lors
de lincendie des meules, la seconde leur dner, puis dans le musum,
pendant la dclamation, et dernirement, elle tait venue sans rancune, trois
dimanches de suite. Il alla donc chez elle, et y retourna, se promettant de la
sduire.
Depuis le jour o Pcuchet avait observ la petite bonne tirant de leau, il
lui parlait plus souvent ; et soit quelle balayt le corridor, ou quelle tendt
du linge, ou quelle tournt les casseroles, il ne pouvait se rassasier du
bonheur de la voir, surpris lui-mme de ses motions, comme dans
ladolescence. Il en avait les fivres et les langueurs, et tait perscut par
le souvenir de Mme Castillon, treignant Gorgu.
Il questionna Bouvard sur la manire dont les libertins sy prennent pour
avoir des femmes.
On leur fait des cadeaux ! On les rgale au restaurant.
Trs bien ! Mais ensuite ?
Il y en a qui feignent de svanouir, pour quon les porte sur un
canap, dautres laissent tomber par terre leur mouchoir. Les meilleures vous
donnent un rendez-vous, franchement. Et Bouvard se rpandit en
descriptions, qui incendirent limagination de Pcuchet, comme des gravures
obscnes. La premire rgle, cest de ne pas croire ce quelles disent. Jen
ai connu, qui sous lapparence de saintes, taient de vritables Messalines !

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Avant tout, il faut tre hardi !
Mais la hardiesse ne se commande pas. Pcuchet, quotidiennement
ajournait sa dcision, tait dailleurs intimid par la prsence de Germaine.
Esprant quelle demanderait son compte, il en exigea un surcrot de
besogne, notait les fois quelle tait grise, remarquait tout haut, sa
malpropret, sa paresse, et fit si bien quon la renvoya.
Alors Pcuchet fut libre !
Avec quelle impatience, il attendait la sortie de Bouvard ! Quel battement
de c ur, ds que la porte tait referme !
Mlie travaillait sur un guridon, prs de la fentre, la clart dune
chandelle. De temps autre, elle cassait son fil avec ses dents, puis clignait les
yeux, pour lajuster dans la fente de laiguille.
Dabord, il voulut savoir quels hommes lui plaisaient. taient-ce, par
exemple, ceux du genre de Bouvard ? Pas du tout ; elle prfrait les maigres. Il
osa lui demander si elle avait eu des amoureux ? Jamais !
Puis, se rapprochant, il contemplait son nez fin, sa bouche troite, le tour
de sa figure. Il lui adressa des compliments et lexhortait la sagesse.
En se penchant sur elle, il apercevait dans son corsage des formes
blanches do manait une tide senteur, qui lui chauffait la joue. Un soir, il
toucha des lvres les cheveux follets de sa nuque, et il en ressentit un
branlement jusqu la m lle des os. Une autre fois, il la baisa sous le
menton, en se retenant de ne pas mordre sa chair, tant elle tait savoureuse.
Elle lui rendit son baiser. Lappartement tourna. Il ny voyait plus.
Il lui fit cadeau dune paire de bottines, et la rgalait souvent dun verre
danisette.
Pour lui viter du mal, il se levait de bonne heure, cassait le bois, allumait
le feu, poussait lattention jusqu nettoyer les chaussures de Bouvard.
Mlie ne svanouit pas, ne laissa pas tomber son mouchoir et Pcuchet ne
savait quoi se rsoudre, son dsir augmentant par la peur de le satisfaire.
Bouvard faisait assidment la cour Mme Bordin.
Elle le recevait, un peu sangle dans sa robe de soie gorge-pigeon qui
craquait comme le harnais dun cheval, tout en maniant par contenance sa
longue chane dor.
Leurs dialogues roulaient sur les gens de Chavignolles, ou dfunt son
mari , autrefois huissier Livarot.
Puis, elle sinforma du pass de Bouvard, curieuse de connatre ses
farces de jeune homme , sa fortune incidemment, par quels intrts il tait li
Pcuchet ?
Il admirait la tenue de sa maison, et quand il dnait chez elle, la nettet du
service, lexcellence de la table. Une suite de plats, dune saveur profonde, que
coupait intervalles gaux un vieux pommard, les menait jusquau dessert o
ils taient fort longtemps prendre le caf ; et Mme Bordin, en dilatant les
narines, trempait dans la soucoupe sa lvre charnue, ombre lgrement dun
duvet noir.
Un jour, elle apparut dcollete. Ses paules fascinrent Bouvard. Comme
il tait sur une petite chaise devant elle, il se mit lui passer les deux mains le
long des bras. La veuve se fcha. Il ne recommena plus mais il se figurait des
rondeurs dune amplitude et dune consistance merveilleuses.
Un soir, que la cuisine de Mlie lavait dgot, il eut une joie en entrant
dans le salon de Mme Bordin. Cest l quil aurait fallu vivre !
Le globe de la lampe, couvert dun papier rose, pandait une lumire
tranquille. Elle tait assise auprs du feu ; et son pied passait le bord de sa
robe. Ds les premiers mots, lentretien tomba.
Cependant, elle le regardait, les cils demi ferms, dune manire
langoureuse, avec obstination.
Bouvard ny tint plus ! et sagenouillant sur le parquet, il bredouilla :
Je vous aime ! Marions-nous !
Mme Bordin respira fortement ; puis, dun air ingnu, dit quil plaisantait,
sans doute, on allait se moquer, ce ntait pas raisonnable. Cette dclaration
ltourdissait.
Bouvard objecta quils navaient besoin du consentement de personne.
Qui vous arrte ? Est-ce le trousseau ? Notre linge a une marque pareille, un
B ! Nous unirons nos majuscules.
Largument lui plut. Mais une affaire majeure lempchait de se dcider
avant la fin du mois. Et Bouvard gmit.
Elle eut la dlicatesse de le reconduire, escorte de Marianne, qui portait
un falot.
Les deux amis staient cach leur passion.
Pcuchet comptait voiler toujours son intrigue avec la bonne. Si Bouvard
sy opposait il lemmnerait vers dautres lieux, ft-ce en Algrie, o lexistence
nest pas chre ! Mais rarement il formait de ces hypothses, plein de son
amour, sans penser aux consquences.
Bouvard projetait de faire du musum la chambre conjugale, moins que
Pcuchet ne sy refust ; alors il habiterait le domicile de son pouse.
Un aprs-midi de la semaine suivante ctait chez elle dans son jardin ;
les bourgeons commenaient souvrir ; et il y avait, entre les nues, de
grands espaces bleus , elle se baissa pour cueillir des violettes, et dit, en les
prsentant :
Saluez madame Bouvard !
Comment ! Est-ce vrai ?
Parfaitement vrai.
Il voulut la saisir dans ses bras. Elle le repoussa : Quel homme !
puis devenue srieuse, lavertit que bientt, elle lui demanderait une faveur.
Je vous laccorde !
Ils fixrent la signature de leur contrat jeudi prochain.
Personne jusquau dernier moment nen devait rien savoir.
Convenu !
Et il sortit les yeux au ciel, lger comme un chevreuil.
Pcuchet le matin du mme jour stait promis de mourir, sil nobtenait pas
les faveurs de sa bonne et il lavait accompagne dans la cave, esprant que
les tnbres lui donneraient de laudace.
Plusieurs fois, elle avait voulu sen aller. Mais il la retenait pour compter les
bouteilles, choisir des lattes, ou voir le fond des tonneaux. Cela durait depuis
longtemps.

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Elle se trouvait en face de lui, sous la lumire du soupirail, droite, les
paupires basses, le coin de la bouche un peu relev.
Maimes-tu ? dit brusquement Pcuchet.
Oui ! je vous aime.
Eh bien, alors, prouve-le-moi !
Et lenveloppant du bras gauche, il commena, de lautre main, dgrafer
son corset.
Vous allez me faire du mal ?
Non ! mon petit ange ! Naie pas peur !
Si M. Bouvard...
Je ne lui dirai rien ! Sois tranquille !
Un tas de fagots se trouvait derrire. Elle sy laissa tomber, les seins hors
de la chemise, la tte renverse ; puis se cacha la figure sous un bras et
un autre et compris quelle ne manquait pas dexprience.
Bouvard, bientt, arriva pour dner.
Le repas se fit en silence, chacun ayant peur de se trahir. Mlie les servait,
impassible, comme dhabitude. Pcuchet tournait les yeux, pour viter les
siens, tandis que Bouvard considrant les murs, songeait des amliorations.
Huit jours aprs, le jeudi, il rentra furieux :
La sacre garce !
Qui donc ?
Mme Bordin.
Et il conta quil avait pouss la dmence jusqu vouloir en faire sa femme.
Mais tout tait fini, depuis un quart dheure, chez Marescot.
Elle avait prtendu recevoir en dot les calles, dont il ne pouvait disposer,
layant comme la ferme, solde en partie avec largent dun autre.
Effectivement ! dit Pcuchet.
Et moi ! qui ai eu la btise de lui promettre une faveur, son choix !
Ctait celle-l ! Jy ai mis de lenttement ; si elle maimait, elle met cd !
La veuve, au contraire stait emporte en injures, avait dnigr son physique,
sa bedaine. Ma bedaine ! Je te demande un peu !
Pcuchet cependant tait sorti plusieurs fois, marchait les jambes
cartes.
Tu souffres ? dit Bouvard.
Oh ! oui ! je souffre !
Et ayant ferm la porte, Pcuchet aprs beaucoup dhsitations, confessa
quil venait de se dcouvrir une maladie secrte.
Toi ?
Moi-mme !
Ah ! mon pauvre garon ! Qui te la donne ?
Il devint encore plus rouge, et dit dune voix encore plus basse :
Ce ne peut tre que Mlie !
Bouvard en demeura stupfait.
La premire chose tait de renvoyer la jeune personne.
Elle protesta dun air candide.
Le cas de Pcuchet tait grave, pourtant ; mais honteux de sa turpitude, il
nosait voir le mdecin.
Bouvard imagina de recourir Barberou.
Ils lui adressrent le dtail de la maladie, pour le montrer un docteur qui
la soignerait par correspondance. Barberou y mit du zle, persuad quelle
concernait Bouvard, et lappela vieux roquentin, tout en le flicitant.
mon ge ! disait Pcuchet nest-ce pas lugubre ! Mais pourquoi
ma-t-elle fait a !
Tu lui plaisais.
Elle aurait d me prvenir.
Est-ce que la passion raisonne ! Et Bouvard se plaignait de
Mme Bordin.
Souvent, il lavait surprise arrte devant les calles, dans la compagnie
de Marescot, en confrence avec Germaine, tant de man uvres pour un peu
de terre !
Elle est avare ! Voil lexplication !
Ils ruminaient ainsi leur mcompte, dans la petite salle, au coin du feu,
Pcuchet, tout en avalant ses remdes, Bouvard en fumant des pipes. Et ils
dissertaient sur les femmes.
trange besoin ! Est-ce un besoin ? Elles poussent au crime,
lhrosme, et labrutissement ! Lenfer sous un jupon, le paradis dans un
baiser ramage de tourterelle, ondulations de serpent, griffe de chat ;
perfidie de la mer, varit de la lune ils dirent tous les lieux communs quelles
ont fait rpandre.
Ctait le dsir den avoir qui avait suspendu leur amiti. Un remords les
prit. Plus de femmes, nest-ce pas ? Vivons sans elles ! Et ils
sembrassrent avec attendrissement.
Il fallait ragir ! Et Bouvard, aprs la gurison de Pcuchet, estima que
lhydrothrapie leur serait avantageuse.
Germaine, revenue ds le dpart de lautre, charriait tous les matins, la
baignoire dans le corridor.
Les deux bonshommes, nus comme des sauvages, se lanaient de grands
seaux deau ; puis ils couraient pour rejoindre leurs chambres. On les vit par
la claire-voie ; et des personnes furent scandalises.

VIII
Satisfaits de leur rgime, ils voulurent samliorer le temprament par de la
gymnastique.
Et ayant pris le Manuel dAmoros, ils en parcoururent latlas.
Tous ces jeunes garons, accroupis, renverss, debout, pliant les jambes,
cartant les bras, montrant le poing, soulevant des fardeaux, chevauchant des
poutres, grimpant des chelles, cabriolant sur des trapzes, un tel
dploiement de force et dagilit excita leur envie.
Cependant, ils taient contrists par les splendeurs du gymnase, dcrites
dans la prface. Car jamais ils ne pourraient se procurer un vestibule pour les
quipages, un hippodrome pour les courses, un bassin pour la natation, ni une
montagne de gloire , colline artificielle, ayant trente-deux mtres de
hauteur.

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Un cheval de voltige en bois avec le rembourrage et t dispendieux, ils y
renoncrent ; le tilleul abattu dans le jardin leur servit de mt horizontal ; et
quand ils furent habiles le parcourir dun bout lautre, pour en avoir un
vertical, ils replantrent une poutrelle des contre-espaliers. Pcuchet gravit
jusquen haut. Bouvard glissait, retombait toujours, finalement, y renona.
Les btons orthosomatiques lui plurent davantage, cest--dire deux
manches balai relis par deux cordes dont la premire se passe sous les
aisselles, la seconde sur les poignets et pendant des heures il gardait cet
appareil, le menton lev, la poitrine en avant, les coudes le long du corps.
dfaut dhaltres, le charron leur tourna quatre morceaux de frne qui
ressemblaient des pains de sucre, se terminant en goulot de bouteille. On
doit porter ces massues droite, gauche, par devant, par derrire. Mais trop
lourdes, elles chappaient de leurs doigts, au risque de leur broyer les jambes.
Nimporte, ils sacharnrent aux mils persanes et mme craignant quelles
nclatassent, tous les soirs, ils les frottaient avec de la cire et un morceau de
drap.
Ensuite, ils recherchrent des fosss. Quand ils en avaient trouv un leur
convenance, ils appuyaient au milieu une longue perche, slanaient du pied
gauche, atteignaient lautre bord, puis recommenaient. La campagne tant
plate, on les apercevait au loin ; et les villageois se demandaient quelles
taient ces deux choses extraordinaires, bondissant lhorizon.
Lautomne venu, ils se mirent la gymnastique de chambre ; elle les
ennuya. Que navaient-ils le trmoussoir ou fauteuil de poste imagin sous
Louis XIV par labb de Saint-Pierre ! Comment tait-ce construit ? O se
renseigner ? Dumouchel ne daigna pas mme leur rpondre !
Alors, ils tablirent dans le fournil une bascule brachiale. Sur deux poulies
visses au plafond passait une corde, tenant une traverse chaque bout.
Sitt quils lavaient prise, lun poussait la terre de ses orteils, lautre baissait
les bras jusquau niveau du sol ; le premier, par sa pesanteur, attirait le
second, qui lchant un peu la cordelette, montait son tour ; en moins de cinq
minutes leurs membres dgouttelaient de sueur.
Pour suivre les prescriptions du manuel, ils tchrent de devenir
ambidextres, jusqu se priver de la main droite, temporairement. Ils firent
plus : Amoros indique les pices de vers quil faut chanter dans les man uvres
et Bouvard et Pcuchet, en marchant, rptaient lhymne n 9 : Un roi, un
roi juste est un bien sur la terre ; quand ils se battaient les pectoraux :
Amis, la couronne et la gloire , etc. ; au pas de course :
nous lanimal timide !
Atteignons le cerf rapide !
Oui ! nous vaincrons !
Courons ! courons ! courons !
Et plus haletants que des chiens, ils sanimaient au bruit de leurs voix.
Un ct de la gymnastique les exaltait : son emploi comme moyen de
sauvetage.
Mais il aurait fallu des enfants, pour apprendre les porter dans des sacs ;
et ils prirent le matre dcole de leur en fournir quelques-uns. Petit objecta
que les familles se fcheraient. Ils se rabattirent sur les secours aux blesss.
Lun feignait dtre vanoui ; et lautre le charriait dans une brouette, avec
toutes sortes de prcautions.
Quant aux escalades militaires, lauteur prconise lchelle de Bois-Ros,
ainsi nomme du capitaine qui surprit Fcamp autrefois, en montant par la
falaise.
Daprs la gravure du livre, ils garnirent de btonnets un cble, et
lattachrent sous le hangar.
Ds quon a enfourch le premier bton, et saisi le troisime, on jette ses
jambes en dehors, pour que le deuxime qui tait tout lheure contre la
poitrine se trouve juste sous les cuisses. On se redresse, on empoigne le
quatrime et lon continue. Malgr de prodigieux dhanchements, il leur fut
impossible datteindre le deuxime chelon.
Peut-tre a-t-on moins de mal en saccrochant aux pierres avec les mains,
comme firent les soldats de Bonaparte lattaque du Fort-Chambray ? Et
pour vous rendre capable dune telle action, Amoros possde une tour dans
son tablissement.
Le mur en ruines pouvait la remplacer. Ils en tentrent lassaut.
Mais Bouvard, ayant retir trop vite son pied dun trou, eut peur et fut pris
dtourdissement.
Pcuchet en accusa leur mthode : ils avaient nglig ce qui concerne les
phalanges si bien quils devaient se remettre aux principes.
Ses exhortations furent vaines ; et dans sa prsomption, il aborda les
chasses.
La nature semblait ly avoir destin. Car il employa tout de suite le grand
modle, ayant des palettes quatre pieds du sol ; et tranquille l-dessus, il
arpentait le jardin, pareil une gigantesque cigogne qui se ft promene.
Bouvard la fentre le vit tituber puis sabattre dun bloc sur les
haricots, dont les rames en se fracassant amortirent sa chute. On le ramassa
couvert de terreau, les narines saignantes, livide et il croyait stre donn un
effort.
Dcidment la gymnastique ne convenait point des hommes de leur ge.
Ils labandonnrent, nosaient plus se mouvoir par crainte des accidents, et
restaient tout le long du jour assis dans le musum, rver dautres
occupations.
Ce changement dhabitudes influa sur la sant de Bouvard. Il devint trs
lourd, soufflait aprs ses repas comme un cachalot, voulut se faire maigrir,
mangea moins, et saffaiblit.
Pcuchet galement, se sentait min , avait des dmangeaisons la
peau et des plaques dans la gorge. a ne va pas disaient-ils. a ne va
pas.
Bouvard imagina daller choisir lauberge quelques bouteilles de vin
dEspagne, afin de se remonter la machine.
Comme il en sortait, le clerc de Marescot et trois hommes apportaient
Beljambe une grande table de noyer. Monsieur len remerciait beaucoup.
Elle stait parfaitement conduite.
Bouvard connut ainsi la mode nouvelle des tables tournantes. Il en
plaisanta le clerc.

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Cependant par toute lEurope, en Amrique, en Australie et dans les
Indes, des millions de mortels passaient leur vie faire tourner des tables ;
et on dcouvrait la manire de rendre les serins prophtes, de donner des
concerts sans instruments, de correspondre au moyen des escargots. La
presse offrant avec srieux ces bourdes au public, le renforait dans sa
crdulit.
Les esprits frappeurs avaient dbarqu au chteau de Faverges, de l
staient rpandus dans le village et le notaire principalement, les
questionnait.
Choqu du scepticisme de Bouvard, il convia les deux amis une soire de
tables tournantes.
tait-ce un pige ? Mme Bordin se trouverait l. Pcuchet, seul, sy rendit.
Il y avait, comme assistants, le maire, le percepteur, le capitaine, dautres
bourgeois et leurs pouses, Mme Vaucorbeil, Mme Bordin effectivement, de
plus, une ancienne sous-matresse de Mme Marescot, Mlle Laverrire,
personne un peu louche avec des cheveux gris tombant en spirales sur les
paules, la faon de 1830. Dans un fauteuil se tenait un cousin de Paris,
costum dun habit bleu et lair impertinent.
Les deux lampes de bronze, ltagre de curiosits, des romances
vignette sur le piano, et des aquarelles minuscules dans des cadres
exorbitants faisaient toujours ltonnement de Chavignolles. Mais ce soir-l les
yeux se portaient vers la table dacajou. On lprouverait tout lheure, et elle
avait limportance des choses qui contiennent un mystre.
Douze invits prirent place autour delle, les mains tendues, les petits
doigts se touchant. On nentendait que le battement de la pendule. Les
visages dnotaient une attention profonde.
Au bout de dix minutes, plusieurs se plaignirent de fourmillements dans les
bras. Pcuchet tait incommod.
Vous poussez ! dit le capitaine Foureau.
Pas du tout !
Si fait !
Ah ! monsieur !
Le notaire les calma.
force de tendre loreille, on crut distinguer des craquements de bois.
Illusion ! Rien ne bougeait.
Lautre jour, quand les familles Aubert et Lormeau taient venues de
Lisieux et quon avait emprunt exprs la table de Beljambe, tout avait si bien
march ! Mais celle-l aujourdhui montrait un enttement !... Pourquoi ?
Le tapis sans doute la contrariait ; et on passa dans la salle manger.
Le meuble choisi fut un large guridon, o sinstallrent Pcuchet, Girbal,
Mme Marescot et son cousin M. Alfred.
Le guridon, qui avait des roulettes, glissa vers la droite ; les oprateurs
sans dranger leurs doigts suivirent son mouvement, et de lui-mme il fit
encore deux tours. On fut stupfait.
Alors M. Alfred articula dune voix haute :
Esprit, comment trouves-tu ma cousine ?
Le guridon en oscillant avec lenteur frappa neuf coups. Daprs une
pancarte, o le nombre des coups se traduisait par des lettres, cela signifiait :
Charmante . Des bravos clatrent.
Puis Marescot, taquinant Mme Bordin, somma lesprit de dclarer lge
exact quelle avait.
Le pied du guridon retomba cinq fois.
Comment ? cinq ans ! scria Girbal.
Les dizaines ne comptent pas reprit Foureau.
La veuve sourit, intrieurement vexe.
Les rponses aux autres questions manqurent, tant lalphabet tait
compliqu. Mieux valait la planchette, moyen expditif et dont Mlle Laverrire
stait mme servie pour noter sur un album les communications directes de
Louis XII, Clmence Isaure, Franklin, Jean-Jacques Rousseau, etc. Ces
mcaniques se vendaient rue dAumale ; M. Alfred en promit une, puis
sadressant la sous-matresse :
Mais pour le quart dheure, un peu de piano, nest-ce pas ? Une
mazurke !
Deux accords plaqus vibrrent. Il prit sa cousine la taille, disparut avec
elle, revint. On tait rafrachi par le vent de la robe qui frlait les portes en
passant. Elle se renversait la tte, il arrondissait son bras. On admirait la grce
de lune, lair fringant de lautre ; et sans attendre les petits fours, Pcuchet
se retira, bahi de la soire.
Il eut beau rpter : Mais jai vu ! J'ai vu ! Bouvard niait les faits et
nanmoins consentit exprimenter, lui-mme.
Pendant quinze jours, ils passrent leurs aprs-midi en face lun de lautre,
les mains sur une table, puis sur un chapeau, sur une corbeille, sur des
assiettes. Tous ces objets demeurrent immobiles.
Le phnomne des tables tournantes nen est pas moins certain. Le
vulgaire lattribue des esprits, Faraday au prolongement de laction
nerveuse, Chevreul linconscience des efforts, ou peut-tre, comme admet
Sgouin, se dgage-t-il de lassemblage des personnes une impulsion, un
courant magntique ?
Cette hypothse fit rver Pcuchet. Il prit dans sa bibliothque le Guide du
magntiseur par Montacabre, le relut attentivement, et initia Bouvard la
thorie.
Tous les corps anims reoivent et communiquent linfluence des astres,
proprit analogue la vertu de laimant. En dirigeant cette force on peut
gurir les malades, voil le principe. La science, depuis Mesmer, sest
dveloppe. Mais il importe toujours de verser le fluideet de faire des passes
qui, premirement, doivent endormir.
Eh bien, endors-moi dit Bouvard.
Impossible rpliqua Pcuchet. Pour subir laction magntique et
pour la transmettre la foi est indispensable. Puis considrant Bouvard :
Ah ! quel dommage !
Comment ?
Oui, si tu voulais, avec un peu de pratique, il ny aurait pas de
magntiseur comme toi !
Car il possdait tout ce quil faut : labord prvenant, une constitution

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robuste et un moral solide.
Cette facult quon venait de lui dcouvrir flatta Bouvard. Il se plongea
sournoisement dans Montacabre.
Puis comme Germaine avait des bourdonnements doreilles, qui
lassourdissaient, il dit un soir dun ton nglig : Si on essayait du
magntisme ? Elle ne sy refusa pas. Il sassit devant elle, lui prit les deux
pouces dans ses mains, et la regarda fixement, comme sil net fait autre
chose de toute sa vie.
La bonne femme, une chaufferette sous les talons, commena par flchir le
cou. Ses yeux se fermrent, et tout doucement, elle se mit ronfler. Au bout
dune heure quils la contemplaient Pcuchet dit voix basse : Que
sentez-vous ?
Elle se rveilla.
Plus tard sans doute la lucidit viendrait.
Ce succs les enhardit ; et reprenant avec aplomb lexercice de la
mdecine, ils soignrent Chamberlan, le bedeau, pour ses douleurs
intercostales, Migraine, le maon, affect dune nvrose de lestomac, la mre
Varin, dont lencphalode sous la clavicule exigeait pour se nourrir des
empltres de viande, un goutteux, le pre Lemoine, qui se tranait au bord des
cabarets, un phtisique, un hmiplgique, bien dautres. Ils traitrent aussi des
coryzas et des engelures.
Aprs lexploration de la maladie, ils sinterrogeaient du regard pour savoir
quelles passes employer, si elles devaient tre grands ou petits courants,
ascendantes ou descendantes, longitudinales, transversales, biditiges,
triditiges ou mme quinditiges. Quand lun en avait trop, lautre le remplaait.
Puis revenus chez eux, ils notaient les observations, sur le journal du
traitement.
Leurs manires onctueuses captrent le monde. Cependant on prfrait
Bouvard ; et sa rputation parvint jusqu Falaise quand il eut guri la
Barbe , la fille du pre Barbey, un ancien capitaine au long cours.
Elle sentait comme un clou locciput, parlait dune voix rauque, restait
souvent plusieurs jours sans manger, puis dvorait du pltre ou du charbon.
Ses crises nerveuses dbutant par des sanglots se terminaient dans un flux
de larmes ; et on avait pratiqu tous les remdes, depuis les tisanes jusquaux
moxas si bien que par lassitude, elle accepta les offres de Bouvard.
Quand il eut congdi la servante et pouss les verrous, il se mit
frictionner son abdomen en appuyant sur la place des ovaires. Un bien-tre se
manifesta par des soupirs et des billements. Il lui posa un doigt entre les
sourcils au haut du nez. Tout coup, elle devint inerte. Si on levait ses bras, ils
retombaient ; sa tte garda les attitudes quil voulut et les paupires demi
closes, en vibrant dun mouvement spasmodique, laissaient apercevoir les
globes des yeux, qui roulaient avec lenteur ; ils se fixrent dans les angles,
convulss.
Bouvard lui demanda si elle souffrait ; elle rpondit que non ; ce quelle
prouvait maintenant ? Elle distinguait lintrieur de son corps.
Quy voyez-vous ?
Un ver !
Que faut-il pour le tuer ?
Son front se plissa : Je cherche, je ne peux pas ; je ne peux pas.
la deuxime sance, elle se prescrivit un bouillon dorties, la troisime
de lherbe au chat. Les crises sattnurent, disparurent. Ctait vraiment
comme un miracle.
Laddigitation nasale ne russit point avec les autres ; et pour amener le
somnambulisme ils projetrent de construire un baquet mesmrien. Dj
mme Pcuchet avait recueilli de la limaille et nettoy une vingtaine de
bouteilles, quand un scrupule larrta. Parmi les malades, il viendrait des
personnes du sexe : Et que ferons-nous sil leur prend des accs
drotisme furieux ?
Cela net pas arrt Bouvard. Mais cause des potins et du chantage
peut-tre, mieux valait sabstenir. Ils se contentrent dun harmonica et le
portaient avec eux dans les maisons, ce qui rjouissait les enfants.
Un jour, que Migraine tait plus mal, ils y recoururent. Les sons cristallins
lexasprrent. Mais Deleuze ordonne de ne pas seffrayer des plaintes, la
musique continua. Assez ! assez ! criait-il. Un peu de patience
rptait Bouvard. Pcuchet tapotait plus vite sur les lames de verre, et
linstrument vibrait, et le pauvre homme hurlait, quand le mdecin parut, attir
par le vacarme.
Comment ! Encore vous ! scria-t-il, furieux de les retrouver
toujours chez ses clients. Ils expliqurent leur moyen magntique. Alors il
tonna contre le magntisme, un tas de jongleries, et dont les effets
proviennent de limagination.
Cependant on magntise des animaux. Montacabre laffirme et
M. Lafontaine est parvenu magntiser une lionne. Ils navaient pas de lionne.
Le hasard leur offrit une autre bte.
Car le lendemain six heures un valet de charrue vint leur dire quon les
rclamait la ferme, pour une vache dsespre.
Ils y coururent.
Les pommiers taient en fleurs, et lherbe dans la cour fumait sous le soleil
levant. Au bord de la mare, demi couverte dun drap, une vache beuglait,
grelottante des seaux deau quon lui jetait sur le corps ; et dmesurment
gonfle, elle ressemblait un hippopotame.
Sans doute, elle avait pris du venin en pturant dans les trfles. Le
pre et la mre Gouy se dsolaient car le vtrinaire ne pouvait venir, et un
charron qui savait des mots contre lenflure ne voulait pas se dranger, mais
ces messieurs dont la bibliothque tait clbre devaient connatre un secret.
Ayant retrouss leurs manches, ils se placrent, lun devant les cornes,
lautre la croupe et avec de grands efforts intrieurs et une gesticulation
frntique, ils cartaient les doigts, pour pandre sur lanimal des ruisseaux de
fluide, tandis que le fermier, son pouse, leur garon et des voisins les
regardaient presque effrays.
Les gargouillements que lon entendait dans le ventre de la vache
provoqurent des borborygmes au fond de leurs entrailles. Elle mit un vent.
Pcuchet dit alors :
Cest une porte ouverte lesprance ! un dbouch, peut-tre ?

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Le dbouch sopra. Lesprance jaillit dans un paquet de matires
jaunes, clatant avec la force dun obus. Les c urs se desserrrent, la vache
dgonfla. Une heure aprs, il ny paraissait plus.
Ce ntait pas leffet de limagination, certainement. Donc, le fluide contient
une vertu particulire. Elle se laisse enfermer dans des objets, o on ira la
prendre sans quelle se trouve affaiblie. Un tel moyen pargne les
dplacements. Ils ladoptrent ; et ils envoyaient leurs pratiques, des
jetons magntiss, des mouchoirs magntiss, de leau magntise, du pain
magntis.
Puis continuant leurs tudes, ils abandonnrent les passes pour le
systme de Puysgur, qui remplace le magntiseur par un vieil arbre, au tronc
duquel une corde senroule.
Un poirier dans leur masure semblait fait tout exprs. Ils le prparrent en
lembrassant fortement plusieurs reprises. Un banc fut tabli en dessous.
Leurs habitus sy rangeaient et ils obtinrent des rsultats si merveilleux que
pour enfoncer Vaucorbeil ils le convirent une sance, avec les notables du
pays.
Pas un ny manqua.
Germaine les reut dans la petite salle, en priant de faire excuse , ses
matres allaient venir.
De temps autre, on entendait un coup de sonnette. Ctait les malades
quelle introduisait ailleurs. Les invits se montraient du coude les fentres
poussireuses, les taches sur le lambris, la peinture sraillant ; et le jardin
tait lamentable ! Du bois mort partout ! Deux btons, devant la brche du
mur, barraient le verger.
Pcuchet se prsenta : vos ordres, messieurs ! et lon vit au fond
sous le poirier ddoun, plusieurs personnes assises.
Chamberlan, sans barbe comme un prtre et en soutanelle de lasting avec
une calotte de cuir, sabandonnait des frissons occasionns par sa douleur
intercostale ; Migraine, souffrant toujours de lestomac, grimaait prs de lui.
La mre Varin, pour cacher sa tumeur portait un chle plusieurs tours. Le
pre Lemoine, pieds nus dans des savates, avait ses bquilles sous les jarrets
et la Barbe en costume des dimanches tait ple, extraordinairement.
De lautre ct de larbre, on trouva dautres personnes : une femme
figure dalbinos pongeait les glandes suppurantes de son cou. Le visage
dune petite fille disparaissait moiti sous des lunettes bleues. Un vieillard
dont une contracture dformait lchine heurtait de ses mouvements
involontaires Marcel, une espce didiot, couvert dune blouse en loques et
dun pantalon rapic. Son bec-de-livre mal recousu laissait voir ses incisives
et des linges embobelinaient sa joue, tumfie par une norme fluxion.
Tous tenaient la main une ficelle descendant de larbre ; et des oiseaux
chantaient, lodeur du gazon attidi se roulait dans lair. Le soleil passait entre
les branches. On marchait sur de la mousse.
Cependant les sujets, au lieu de dormir, carquillaient leurs paupires.
Jusqu prsent, ce nest pas drle dit Foureau. Commencez, je
mloigne une minute. Et il revint, en fumant dans un Abd El-Kader, reste
dernier de la porte aux pipes.
Pcuchet se rappela un excellent moyen de magntisation. Il mit dans sa
bouche tous les nez des malades et aspira leur haleine pour tirer lui
llectricit et en mme temps, Bouvard treignait larbre, dans le but
daccrotre le fluide.
Le maon interrompit ses hoquets, le bedeau fut moins agit, lhomme la
contracture ne bougea plus. On pouvait maintenant sapprocher deux, leur
faire subir toutes les preuves.
Le mdecin, avec sa lancette, piqua sous loreille Chamberlan, qui tressaillit
un peu. La sensibilit chez les autres fut vidente. Le goutteux poussa un cri.
Quant la Barbe, elle souriait comme dans un rve, et un filet de sang lui
coulait sous la mchoire. Foureau, pour lprouver lui-mme, voulut saisir la
lancette, et le docteur layant refuse, il pina la malade fortement. Le
capitaine lui chatouilla les narines avec une plume, le percepteur allait lui
enfoncer une pingle sous la peau.
Laissez-la donc ! dit Vaucorbeil. Rien dtonnant, aprs tout ! une
hystrique ! Le diable y perdrait son latin !
Celle-l dit Pcuchet, en dsignant Victoire la femme scrofuleuse
est un mdecin ! Elle reconnat les affections et indique les remdes.
Langlois brlait de la consulter sur son catarrhe ; il nosa. Mais Coulon,
plus brave, demanda quelque chose pour ses rhumatismes.
Pcuchet lui mit la main droite dans la main gauche de Victoire et les cils
toujours clos, les pommettes un peu rouges, les lvres frmissantes, la
somnambule, aprs avoir divagu, ordonna du valum becum .
Elle avait servi Bayeux chez un apothicaire. Vaucorbeil en infra quelle
voulait dire de l album graecum mot entrevu, peut-tre, dans la pharmacie.
Puis il aborda le pre Lemoine qui selon Bouvard percevait travers les
corps opaques.
Ctait un ancien matre dcole tomb dans la crapule. Des cheveux blancs
sparpillaient autour de sa figure ; et adoss contre larbre, les paumes
ouvertes, il dormait, en plein soleil, dune faon majestueuse.
Le mdecin attacha sur ses paupires une double cravate ; et Bouvard
lui prsentant un journal dit imprieusement : Lisez !
Il baissa le front, remua les muscles de sa face ; puis se renversa la tte,
et finit par peler : Cons-titu-tionnel .
Mais avec de ladresse on fait glisser tous les bandeaux !
Ces dngations du mdecin rvoltaient Pcuchet. Il saventura jusqu
prtendre que la Barbe pourrait dcrire ce qui se passait actuellement dans
sa propre maison.
Soit rpondit le docteur ; et ayant tir sa montre : quoi ma
femme soccupe-t-elle ?
La Barbe hsita longtemps puis, dun air maussade : Hein ? quoi ?
Ah ! jy suis. Elle coud des rubans un chapeau de paille.
Vaucorbeil arracha une feuille de son calepin, et crivit un billet, que le
clerc de Marescot sempressa de porter.
La sance tait finie. Les malades sen allrent.
Bouvard et Pcuchet en somme, navaient pas russi. Cela tenait-il la
temprature, ou lodeur du tabac, ou au parapluie de labb Jeufroy, qui

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avait une garniture de cuivre mtal contraire lmission fluidique ?
Vaucorbeil haussa les paules.
Cependant, il ne pouvait contester la bonne foi de MM. Deleuze, Bertrand,
Morin, Jules Cloquet. Or, ces matres affirment que des somnambules ont
prdit des vnements, subi sans douleur, des oprations cruelles.
Labb rapporta des histoires plus tonnantes. Un missionnaire a vu des
brahmanes parcourir une vote la tte en bas, le grand lama au Thibet se fend
les boyaux, pour rendre des oracles.
Plaisantez-vous ? dit le mdecin.
Nullement.
Allons donc ! Quelle farce !
Et la question se dtournant chacun produisit des anecdotes.
Moi dit lpicier jai eu un chien qui tait toujours malade quand le
mois commenait par un vendredi.
Nous tions quatorze enfants reprit le juge de paix. Je suis n un
14, mon mariage eut lieu un 14 et le jour de ma fte tombe un 14 !
Expliquez-moi a.
Beljambe avait rv, bien des fois, le nombre de voyageurs quil aurait le
lendemain son auberge. Et Petit conta le souper de Cazotte.
Le cur, alors, fit cette rflexion : Pourquoi ne pas voir l dedans, tout
simplement...
Les dmons, nest-ce pas ? dit Vaucorbeil.
Labb, au lieu de rpondre, eut un signe de tte.
Marescot parla de la pythie de Delphes. Sans aucun doute, des
miasmes...
Ah ! les miasmes, maintenant !
Moi, jadmets un fluide reprit Bouvard.
Nervoso-sidral ajouta Pcuchet.
Mais prouvez-le ! Montrez-le ! votre fluide ! Dailleurs les fluides sont
dmods ; coutez-moi.
Vaucorbeil alla plus loin, se mettre lombre. Les bourgeois le suivirent.
Si vous dites un enfant : Je suis un loup, je vais te manger , il se figure
que vous tes un loup et il a peur. Cest donc un rve command par des
paroles. De mme le somnambule accepte les fantaisies que lon voudra. Il se
souvient et nimagine pas, na que des sensations quand il croit penser. De
cette manire des crimes sont suggrs et des gens vertueux, pourront se
voir btes froces, et devenir anthropophages.
On regarda Bouvard et Pcuchet. Leur science avait des prils pour la
socit.
Le clerc de Marescot reparut dans le jardin, en brandissant une lettre de
Mme Vaucorbeil.
Le docteur la dcacheta, plit et enfin lut ces mots :
Je couds des rubans un chapeau de paille !
La stupfaction empcha de rire.
Une concidence, parbleu ! a ne prouve rien. Et comme les deux
magntiseurs avaient un air de triomphe, il se retourna sous la porte pour leur
dire :
Ne continuez plus ! Ce sont des amusements dangereux !
Le cur, en emmenant son bedeau, le tana vertement :
tes-vous fou ? sans ma permission ! Des man uvres dfendues par
lglise !
Tout le monde venait de partir. Bouvard et Pcuchet causaient sur le
vigneau avec linstituteur quand Marcel dbusqua du verger, la mentonnire
dfaite, et il bredouillait :
Guri ! guri ! Bons messieurs !
Bien ! assez ! Laisse-nous tranquilles !
Ah bons messieurs ! Je vous aime ! Serviteur !
Petit, homme de progrs, avait trouv lexplication du mdecin terre
terre, bourgeoise. La science est un monopole aux mains des riches. Elle exclut
le peuple. la vieille analyse du Moyen ge, il est temps que succde une
synthse large et primesautire ! La vrit doit sobtenir par le c ur et se
dclarant spiritiste, il indiqua plusieurs ouvrages, dfectueux sans doute, mais
qui taient le signe dune aurore.
Ils se les firent envoyer.
Le spiritisme pose en dogme lamlioration fatale de notre espce. La terre
un jour deviendra le ciel ; et cest pourquoi cette doctrine charmait linstituteur.
Sans tre catholique, elle se rclame de saint Augustin et de saint Louis. Allan
Kardec publie mme des fragments dicts par eux et qui sont au niveau des
opinions contemporaines. Elle est pratique, bienfaisante, et nous rvle,
comme le tlescope, les mondes suprieurs.
Les esprits, aprs la mort et dans lextase, y sont transports. Mais
quelquefois ils descendent sur notre globe, o ils font craquer les meubles, se
mlent nos divertissements, gotent les beauts de la nature et les plaisirs
des arts.
Cependant, plusieurs dentre nous possdent une trompe aromale, cest-
-dire derrire le crne un long tuyau qui monte depuis les cheveux jusquaux
plantes et nous permet de converser avec les esprits de Saturne. Les
choses intangibles nen sont pas moins relles, et de la terre aux astres, des
astres la terre, cest un va-et-vient, une transmission, un change continu.
Alors le c ur de Pcuchet se gonfla daspirations dsordonnes et
quand la nuit tait venue, Bouvard le surprenait sa fentre contemplant ces
espaces lumineux, qui sont peupls desprits.
Swedenborg y a fait de grands voyages. Car en moins dun an il a explor
Vnus, Mars, Saturne et vingt-trois fois Jupiter. De plus, il a vu Londres
Jsus-Christ, il a vu saint Paul, il a vu saint Jean, il a vu Mose, et en 1736, il a
mme vu le Jugement dernier.
Aussi nous donne-t-il des descriptions du ciel.
On y trouve des fleurs, des palais, des marchs et des glises absolument
comme chez nous.
Les anges, hommes autrefois, couchent leurs penses sur des feuillets,
devisent des choses du mnage, ou bien de matires spirituelles ; et les
emplois ecclsiastiques appartiennent ceux, qui dans leur vie terrestre, ont
cultiv lcriture sainte.
Quant lenfer, il est plein dune odeur nausabonde, avec des cahutes,

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des tas dimmondices, des personnes mal habilles.
Et Pcuchet sabmait lintellect pour comprendre ce quil y a de beau dans
ces rvlations. Elles parurent Bouvard le dlire dun imbcile. Tout cela
dpasse les bornes de la nature ! Qui les connat, cependant ? Et ils se
livrrent aux rflexions suivantes.
Des bateleurs peuvent illusionner une foule. Un homme ayant des
passions violentes en remuera dautres. Mais comment la seule volont agirait-
elle sur de la matire inerte ? Un Bavarois, dit-on, mrit les raisins ; M. Gervais
a ranim un hliotrope ; un plus fort Toulouse carte les nuages.
Faut-il admettre une substance intermdiaire entre le monde et nous ?
Lod, un nouvel impondrable, une sorte dlectricit, nest pas autre chose,
peut-tre ? Ses missions expliquent la lueur que les magntiss croient voir,
les feux errants des cimetires, la forme des fantmes.
Ces images ne seraient donc pas une illusion, et les dons extraordinaires
des possds pareils ceux des somnambules, auraient une cause physique ?
Quelle quen soit lorigine, il y a une essence, un agent secret et universel.
Si nous pouvions le tenir, on naurait pas besoin de la force de la dure. Ce qui
demande des sicles se dvelopperait en une minute ; tout miracle serait
praticable et lunivers notre disposition.
La magie provenait de cette convoitise ternelle de lesprit humain. On a,
sans doute, exagr sa valeur. Mais elle nest pas un mensonge. Des
Orientaux qui la connaissent excutent des prodiges ; tous les voyageurs le
dclarent ; et au Palais-Royal M. Dupotet trouble avec son doigt, laiguille
aimante.
Comment devenir magicien ? Cette ide leur parut folle dabord. Mais elle
revint, les tourmenta, et ils y cdrent, tout en affectant den rire.
Un rgime prparatoire est indispensable.
Afin de mieux sexalter, ils vivaient la nuit, jenaient, et voulant faire de
Germaine un mdium plus dlicat rationnrent sa nourriture. Elle se
ddommageait sur la boisson, et but tant deau-de-vie, quelle acheva de
salcooliser. Leurs promenades dans le corridor la rveillaient. Elle confondait le
bruit de leurs pas avec ses bourdonnements doreilles et les voix imaginaires
quelle entendait sortir des murs. Un jour quelle avait mis le matin un carrelet
dans la cave, elle eut peur en le voyant tout couvert de feu, se trouva
dsormais plus mal, et finit par croire quils lui avaient jet un sort.
Esprant gagner des visions, ils se comprimrent la nuque,
rciproquement ; ils se firent des sachets de belladone ; enfin ils adoptrent la
bote magique une petite bote, do slve un champignon hriss de clous
et que lon garde sur le c ur par le moyen dun ruban attach la poitrine.
Tout rata. Mais ils pouvaient employer le cercle de Dupotet.
Pcuchet avec du charbon barbouilla sur le sol une rondelle noire, afin
dy enclore les esprits animaux que devaient aider les esprits ambiants et
heureux de dominer Bouvard, il lui dit dun air pontifical : Je te dfie de le
franchir !
Bouvard considra cette place ronde. Bientt son c ur battit, ses yeux se
troublaient. Ah ! finissons ! Et il sauta par-dessus pour fuir un malaise
inexprimable.
Pcuchet, dont lexaltation allait croissant, voulut faire apparatre un mort.
Sous le Directoire, un homme rue de lchiquier montrait les victimes de la
Terreur. Les exemples de revenants sont innombrables. Que ce soit une
apparence, quimporte ! Il sagit de la produire.
Plus le dfunt nous touche de prs, mieux il accourt notre appel. Mais il
navait aucune relique de sa famille, ni bague ni miniature, pas un cheveu,
tandis que Bouvard tait dans les conditions voquer son pre. Et comme il
tmoignait de la rpugnance Pcuchet lui demanda : Que crains-tu ?
Moi ? Oh ! rien du tout ! Fais ce que tu voudras !
Ils soudoyrent Chamberlan qui leur fournit en cachette une vieille tte de
mort. Un couturier leur tailla deux houppelandes noires, avec un capuchon
comme la robe de moine. La voiture de Falaise leur apporta un long rouleau
dans une enveloppe. Puis ils se mirent l uvre, lun curieux de lexcuter,
lautre ayant peur dy croire.
Le musum tait tendu comme un catafalque. Trois flambeaux brlaient au
bord de la table pousse contre le mur sous le portrait du pre Bouvard, que
dominait la tte de mort. Ils avaient mme fourr une chandelle dans lintrieur
du crne ; et des rayons se projetaient par les deux orbites.
Au milieu, sur une chaufferette, de lencens fumait. Bouvard se tenait
derrire et Pcuchet, lui tournant le dos, jetait dans ltre des poignes de
soufre.
Avant dappeler un mort, il faut le consentement des dmons. Or, ce jour-l
tant un vendredi jour qui appartient Bchet, on devait soccuper de
Bchet premirement. Bouvard ayant salu de droite et de gauche, flchi le
menton, et lev les bras, commena :
Par thaniel, Amazin, Ischyros Il avait oubli le reste. Pcuchet
bien vite souffla les mots, nots sur un carton.
Ischyros, Athanatos, Adona, Sada, loy, Messias la kyrielle tait
longue je te conjure, je tobscre, je tordonne, Bchet puis baissant la
voix : O es-tu Bchet ? Bchet ! Bchet ! Bchet !
Bouvard saffaissa dans le fauteuil. Et il tait bien aise de ne pas voir
Bchet un instinct lui reprochant sa tentative comme un sacrilge. O tait
lme de son pre ? Pouvait-elle lentendre ? Si tout coup, elle allait venir ?
Les rideaux se remuaient avec lenteur sous le vent qui entrait par un
carreau fl et les cierges balanaient des ombres sur le crne de mort et
sur la figure peinte. Une couleur terreuse les brunissait galement. De la
moisissure dvorait les pommettes, les yeux navaient plus de lumire. Mais
une flamme brillait au-dessus, dans les trous de la tte vide. Elle semblait
quelquefois prendre la place de lautre, poser sur le collet de la redingote,
avoir ses favoris ; et la toile, demi dcloue, oscillait, palpitait.
Peu peu, ils sentirent comme leffleurement dune haleine, lapproche
dun tre impalpable. Des gouttes de sueur mouillaient le front de Pcuchet
et voil que Bouvard se mit claquer des dents, une crampe lui serrait
lpigastre, le plancher comme une onde fuyait sous ses talons, le soufre qui
brlait dans la chemine se rabattit grosses volutes, des chauves-souris en
mme temps tournoyaient, un cri sleva. Qui tait-ce ?
Et ils avaient sous leurs capuchons, des figures tellement dcomposes,

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que leur effroi en redoublait nosant faire un geste, ni mme parler quand
derrire la porte, ils entendirent des gmissements, comme ceux dune me en
peine.
Enfin, ils se hasardrent.
Ctait leur vieille bonne qui les espionnant par une fente de la cloison,
avait cru voir le diable ; et genoux dans le corridor, elle multipliait les
signes de croix.
Tout raisonnement fut inutile. Elle les quitta le soir mme ne voulant plus
servir des gens pareils.
Germaine bavarda. Chamberlan perdit sa place ; et il se forma contre eux
une sourde coalition, entretenue par labb Jeufroy, Mme Bordin, et Foureau.
Leur manire de vivre qui ntait pas celle des autres dplaisait. Ils
devinrent suspects, et mme inspiraient une vague terreur.
Ce qui les ruina surtout dans lopinion, ce fut le choix de leur domestique.
dfaut dun autre, ils avaient pris Marcel.
Son bec-de-livre, sa hideur et son baragouin cartaient de sa personne.
Enfant abandonn, il avait grandi au hasard dans les champs et conservait de
sa longue misre une faim irrassasiable. Les btes mortes de maladie, du lard
en pourriture, un chien cras, tout lui convenait, pourvu que le morceau ft
gros ; et il tait doux comme un mouton, mais entirement stupide.
La reconnaissance lavait pouss soffrir comme serviteur chez
MM. Bouvard et Pcuchet ; et puis, les croyant sorciers, il esprait des gains
extraordinaires.
Ds les premiers jours, il leur confia un secret. Sur la bruyre de Potigny,
autrefois, un homme avait trouv un lingot dor. Lanecdote est rapporte dans
les historiens de Falaise. Ils ignoraient la suite : douze frres avant de partir
pour un voyage avaient cach douze lingots pareils, tout le long de la route,
depuis Chavignolles jusqu Bretteville ; et Marcel supplia ses matres de
commencer les recherches. Ces lingots, se dirent-ils, avaient peut-tre t
enfouis au moment de lmigration.
Ctait le cas demployer la baguette divinatoire. Les vertus en sont
douteuses. Ils tudirent la question, cependant, et apprirent quun certain
Pierre Garnier donne pour les dfendre des raisons scientifiques : les sources
et les mtaux projetteraient des corpuscules en affinit avec le bois.
Cela nest gure probable. Qui sait, pourtant ? Essayons !
Ils se taillrent une fourchette de coudrier et un matin partirent la
dcouverte du trsor.
Il faudra le rendre dit Bouvard.
Ah ! non ! par exemple !
Aprs trois heures de marche, une rflexion les arrta : La route de
Chavignolles Bretteville ! tait-ce lancienne, ou la nouvelle ? Ce devait tre
lancienne ?
Ils rebroussrent chemin et parcoururent les alentours, au hasard, le
trac de la vieille route ntant pas facile reconnatre.
Marcel courait de droite et de gauche, comme un pagneul en chasse.
Toutes les cinq minutes, Bouvard tait contraint de le rappeler ; Pcuchet
avanait pas pas, tenant la baguette par les deux branches, la pointe en
haut. Souvent il lui semblait quune force, et comme un crampon, la tirait vers
le sol ; et Marcel bien vite faisait une entaille aux arbres voisins pour
retrouver la place plus tard.
Pcuchet cependant se ralentissait. Sa bouche souvrit, ses prunelles se
convulsrent. Bouvard linterpella, le secoua par les paules ; il ne remua pas,
et demeurait inerte, absolument comme la Barbe.
Puis il conta quil avait senti autour du c ur une sorte de dchirement,
tat bizarre, provenant de la baguette, sans doute ; et il ne voulait plus y
toucher.
Le lendemain, ils revinrent devant les marques faites aux arbres. Marcel
avec une bche creusait des trous. Jamais la fouille namenait rien. Et ils
taient chaque fois extrmement penauds. Pcuchet sassit au bord dun
foss ; et comme il rvait la tte leve, sefforant dentendre la voix des
esprits par sa trompe aromale, se demandant mme sil en avait une, il fixa
ses regards sur la visire de sa casquette ; lextase de la veille le reprit. Elle
dura longtemps, devenait effrayante.
Au-dessus des avoines, dans un sentier, un chapeau de feutre parut.
Ctait M. Vaucorbeil trottinant sur sa jument. Bouvard et Marcel le hlrent.
La crise allait finir quand arriva le mdecin. Pour mieux examiner Pcuchet,
il lui souleva sa casquette et apercevant un front couvert de plaques
cuivres :
Ah ! ah ! fructus belli ! Ce sont des syphilides, mon bonhomme !
Soignez-vous ! diable ! Ne badinons pas avec lamour.
Pcuchet, honteux, remit sa casquette, une sorte de bret, bouffant sur
une visire en forme de demi-lune, et dont il avait pris le modle dans latlas
dAmoros.
Les paroles du docteur le stupfiaient. Il y songeait, les yeux en lair et
tout coup fut ressaisi.
Vaucorbeil lobservait, puis dune chiquenaude, il fit tomber sa casquette.
Pcuchet recouvra ses facults.
Je men doutais dit le mdecin. La visire vernie vous hypnotise
comme un miroir. Et ce phnomne nest pas rare chez les personnes qui
considrent un corps brillant avec trop dattention.
Il indiqua comment pratiquer lexprience sur des poules, enfourcha son
bidet, et disparut lentement.
Une demi-lieue plus loin, ils remarqurent un objet pyramidal, dress
lhorizon dans une cour de ferme. On aurait dit une grappe de raisin noir
monstrueuse, pique de points rouges et l. Ctait suivant lusage
normand, un long mt garni de traverses o juchaient des dindes se
rengorgeant au soleil.
Entrons ! Et Pcuchet aborda le fermier qui consentit leur
demande.
Avec du blanc dEspagne, ils tracrent une ligne au milieu du pressoir,
lirent les pattes dun dindon, puis ltendirent plat ventre, le bec pos sur la
raie. La bte ferma les yeux, et bientt sembla morte. Il en fut de mme des
autres. Bouvard les repassait vivement Pcuchet, qui les rangeait de ct
ds quelles taient engourdies. Les gens de la ferme tmoignrent des

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inquitudes. La matresse cria. Une petite fille pleurait.
Bouvard dtacha toutes les volailles. Elles se ranimaient, progressivement.
Mais on ne savait pas les consquences. une objection un peu rche de
Pcuchet, le fermier empoigna sa fourche :
Filez, nom de Dieu ! ou je vous crve la paillasse !
Ils dtalrent.
Nimporte ! Le problme tait rsolu ; lextase dpend dune cause
matrielle.
Quest donc la matire ? Quest-ce que lesprit ? Do vient linfluence de
lune sur lautre, et rciproquement ?
Pour sen rendre compte, ils firent des recherches dans Voltaire, dans
Bossuet, dans Fnelon et mme ils reprirent un abonnement un cabinet de
lecture.
Les matres anciens taient inaccessibles par la longueur des uvres ou la
difficult de lidiome. Mais Jouffroy et Damiron les initirent la philosophie
moderne ; et ils avaient des auteurs touchant celle du sicle pass.
Bouvard tirait ses arguments de La Mettrie, de Locke, dHelvtius ;
Pcuchet de M. Cousin, Thomas Reid et Grando. Le premier sattachait
lexprience, lidal tait tout pour le second. Il y avait de lAristote dans celui-
ci, du Platon dans celui-l et ils discutaient.
Lme est immatrielle ! disait lun.
Nullement ! disait lautre. La folie, le chloroforme, une saigne la
bouleversent et puisquelle ne pense pas toujours, elle nest point une
substance ne faisant que penser.
Cependant objecta Pcuchet jai, en moi-mme, quelque chose de
suprieur mon corps, et qui parfois le contredit.
Un tre dans ltre ? lhomo duplex ! Allons donc ! Des tendances
diffrentes rvlent des motifs opposs. Voil tout.
Mais ce quelque chose, cette me, demeure identique sous les
changements du dehors. Donc, elle est simple, indivisible et partant
spirituelle !
Si lme tait simple rpliqua Bouvard, le nouveau-n se
rappellerait, imaginerait comme ladulte ! La pense, au contraire, suit le
dveloppement du cerveau. Quant tre indivisible, le parfum dune rose, ou
lapptit dun loup, pas plus quune volition ou une affirmation ne se coupent
en deux.
a ny fait rien ! dit Pcuchet. Lme est exempte des qualits de
la matire !
Admets-tu la pesanteur ? reprit Bouvard. Or si la matire peut
tomber, elle peut de mme penser. Ayant eu un commencement, notre me
doit finir, et dpendante des organes, disparatre avec eux.
Moi, je la prtends immortelle ! Dieu ne peut vouloir...
Mais, si Dieu nexiste pas ?
Comment ? Et Pcuchet dbita les trois preuves cartsiennes :
Primo, Dieu est compris dans lide que nous en avons ; secundo, lexistence
lui est possible ; tertio, tre fini, comment aurais-je une ide de linfini ? et
puisque nous avons cette ide, elle nous vient de Dieu, donc Dieu existe !
Il passa au tmoignage de la conscience, la tradition des peuples, au
besoin dun crateur. Quand je vois une horloge...
Oui ! oui ! connu ! Mais o est le pre de lhorloger ?
Il faut une cause, pourtant !
Bouvard doutait des causes : De ce quun phnomne succde un
phnomne, on conclut quil en drive. Prouvez-le !
Mais le spectacle de lunivers dnote une intention, un plan !
Pourquoi ? Le mal est organis aussi parfaitement que le bien. Le ver
qui pousse dans la tte du mouton et le fait mourir quivaut comme anatomie
au mouton lui-mme. Les monstruosits surpassent les fonctions normales. Le
corps humain pouvait tre mieux bti. Les trois quarts du globe sont striles.
La Lune, ce lampadaire, ne se montre pas toujours ! Crois-tu locan destin
aux navires, et le bois des arbres au chauffage de nos maisons ?
Pcuchet rpondit :
Cependant, lestomac est fait pour digrer, la jambe pour marcher,
l il pour voir, bien quon ait des dyspepsies, des fractures et des cataractes.
Pas darrangement sans but ! Les effets surviennent actuellement, ou plus
tard. Tout dpend de lois. Donc, il y a des causes finales.
Bouvard imagina que Spinoza peut-tre, lui fournirait des arguments, et il
crivit Dumouchel, pour avoir la traduction de Saisset.
Dumouchel lui envoya un exemplaire, appartenant son ami le professeur
Varlot, exil au Deux dcembre.
Lthique les effraya avec ses axiomes, ses corollaires. Ils lurent seulement
les endroits marqus dun coup de crayon, et comprirent ceci :
La substance est ce qui est de soi, par soi, sans cause, sans origine. Cette
substance est Dieu.
Il est seul ltendue et ltendue na pas de bornes. Avec quoi la borner ?
Mais bien quelle soit infinie, elle nest pas linfini absolu. Car elle ne
contient quun genre de perfection ; et labsolu les contient tous.
Souvent ils sarrtaient, pour mieux rflchir. Pcuchet absorbait des
prises de tabac et Bouvard tait rouge dattention.
Est-ce que cela tamuse ?
Oui ! sans doute ! Va toujours !
Dieu se dveloppe en une infinit dattributs, qui expriment chacun sa
manire, linfinit de son tre. Nous nen connaissons que deux : ltendue et
la pense.
De la pense et de ltendue, dcoulent des modes innombrables, lesquels
en contiennent dautres.
Celui qui embrasserait, la fois, toute ltendue et toute la pense ny
verrait aucune contingence, rien daccidentel mais une suite gomtrique de
termes, lis entre eux par des lois ncessaires.
Ah ! ce serait beau ! dit Pcuchet.
Donc, il ny a pas de libert chez lhomme, ni chez Dieu.
Tu lentends ! scria Bouvard.
Si Dieu avait une volont, un but, sil agissait pour une cause, cest quil
aurait un besoin, cest quil manquerait dune perfection. Il ne serait pas Dieu.
Ainsi notre monde nest quun point dans lensemble des choses et

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lunivers impntrable notre connaissance, une portion dune infinit
dunivers mettant prs du ntre des modifications infinies. Ltendue
enveloppe notre univers, mais est enveloppe par Dieu, qui contient dans sa
pense tous les univers possibles, et sa pense elle-mme est enveloppe
dans sa substance.
Il leur semblait tre en ballon, la nuit, par un froid glacial, emports dune
course sans fin, vers un abme sans fond, et sans rien autour deux que
linsaisissable, limmobile, lternel. Ctait trop fort. Ils y renoncrent.
Et dsirant quelque chose de moins rude, ils achetrent le Cours de
philosophie, lusage des classes, par M. Guesnier.
Lauteur se demande quelle sera la bonne mthode, lontologique ou la
psychologique ?
La premire convenait lenfance des socits, quand lhomme portait son
attention vers le monde extrieur. Mais prsent quil la replie sur lui-mme
nous croyons la seconde plus scientifique. Et Bouvard et Pcuchet se
dcidrent pour elle.
Le but de la psychologie est dtudier les faits qui se passent au sein du
moi . On les dcouvre en observant.
Observons ! Et pendant quinze jours, aprs le djeuner
habituellement,ils cherchaient dans leur conscience, au hasard esprant y
faire de grandes dcouvertes, et nen firent aucune ce qui les tonna
beaucoup.
Un phnomne occupe le moi, savoir lide. De quelle nature est-elle ?
On a suppos que les objets se mirent dans le cerveau ; et le cerveau envoie
ces images notre esprit, qui nous en donne la connaissance.
Mais si lide est spirituelle, comment reprsenter la matire ? De l,
scepticisme quant aux perceptions externes. Si elle est matrielle, les objets
spirituels ne seraient pas reprsents ? De l, scepticisme en fait de notions
internes. Dailleurs quon y prenne garde ! Cette hypothse nous mnerait
lathisme ! Car une image tant une chose finie, il lui est impossible de
reprsenter linfini.
Cependant objecta Bouvard quand je songe une fort, une
personne, un chien, je vois cette fort, cette personne, ce chien. Donc les
ides les reprsentent.
Et ils abordrent lorigine des ides.
Daprs Locke, il y en a deux, la sensation, la rflexion. Condillac rduit
tout la sensation.
Mais alors, la rflexion manquera de base. Elle a besoin dun sujet, dun
tre sentant ; et elle est impuissante nous fournir les grandes vrits
fondamentales : Dieu, le mrite et le dmrite, le juste, le beau, etc., notions
quon nomme innes, cest--dire antrieures lexprience et universelles.
Si elles taient universelles, nous les aurions ds notre naissance.
On veut dire, par ce mot, des dispositions les avoir, et Descartes...
Ton Descartes patauge ! Car il soutient que le f tus les possde et il
avoue dans un autre endroit que cest dune faon implicite.
Pcuchet fut tonn :
O cela se trouve-t-il ?
Dans Grando ! Et Bouvard lui donna une claque sur le ventre.
Finis donc ! dit Pcuchet. Puis venant Condillac : Nos penses ne
sont pas des mtamorphoses de la sensation ! Elle les occasionne, les met en
jeu. Pour les mettre en jeu, il faut un moteur. Car la matire de soi-mme ne
peut produire le mouvement ; et jai trouv cela dans ton Voltaire ! ajouta
Pcuchet, en lui faisant une salutation profonde.
Ils rabchaient ainsi les mmes arguments, chacun mprisant lopinion
de lautre, sans le convaincre de la sienne.
Mais la philosophie les grandissait dans leur estime. Ils se rappelaient avec
piti leurs proccupations dagriculture, de littrature, de politique.
prsent le musum les dgotait. Ils nauraient pas mieux demand que
den vendre les bibelots. Et ils passrent au chapitre deuxime : des facults
de lme.
On en compte trois, pas davantage ! celle de sentir, celle de connatre,
celle de vouloir.
Dans la facult de sentir, distinguons la sensibilit physique de la
sensibilit morale.
Les sensations physiques se classent naturellement en cinq espces,
tant amenes par les organes des sens.
Les faits de la sensibilit morale, au contraire, ne doivent rien au corps.
Quy a-t-il de commun entre le plaisir dArchimde trouvant les lois de la
pesanteur et la volupt immonde dApicius dvorant une hure de sanglier !
Cette sensibilit morale a quatre genres ; et son deuxime genre
dsirs moraux se divise en cinq espces, et les phnomnes du quatrime
genre affections se subdivisent en deux autres espces, parmi lesquelles
lamour de soi penchant lgitime, sans doute, mais qui devenu exagr
prend le nom dgosme .
Dans la facult de connatre, se trouve laperception rationnelle, o lon
trouve deux mouvements principaux et quatre degrs.
Labstraction peut offrir des cueils aux intelligences bizarres.
La mmoire fait correspondre avec le pass comme la prvoyance avec
lavenir.
Limagination est plutt une facult particulire, sui generis.
Tant dembarras pour dmontrer des platitudes, le ton pdantesque de
lauteur, la monotonie des tournures : Nous sommes prts le reconnatre
Loin de nous la pense Interrogeons notre conscience , lloge sempiternel
de Dugald-Stewart, enfin tout ce verbiage, les c ura tellement, que sautant
par dessus la facult de vouloir, ils entrrent dans la logique.
Elle leur apprit ce quest lanalyse, la synthse, linduction, la dduction et
les causes principales de nos erreurs.
Presque toutes viennent du mauvais emploi des mots.
Le soleil se couche, le temps se rembrunit, lhiver approche.
Locutions vicieuses et qui feraient croire des entits personnelles quand il ne
sagit que dvnements bien simples ! Je me souviens de tel objet, de tel
axiome, de telle vrit. Illusion ! Ce sont les ides, et pas du tout les choses,
qui restent dans le moi, et la rigueur du langage exige : Je me souviens de
tel acte de mon esprit par lequel jai peru cet objet, par lequel jai dduit cet

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axiome, par lequel jai admis cette vrit.
Comme le terme qui dsigne un accident ne lembrasse pas dans tous ses
modes, ils tchrent de nemployer que des mots abstraits si bien quau lieu
de dire : Faisons un tour, il est temps de dner, jai la colique ils
mettaient ces phrases : Une promenade serait salutaire, voici lheure
dabsorber des aliments, jprouve un besoin dexonration.
Une fois matres de linstrument logique, ils passrent en revue les
diffrents critriums, dabord celui du sens commun.
Si lindividu ne peut rien savoir, pourquoi tous les individus en sauraient-ils
davantage ? Une erreur, ft-elle vieille de cent mille ans, par cela mme quelle
est vieille ne constitue pas la vrit. La foule invariablement suit la routine.
Cest, au contraire, le petit nombre qui mne le progrs.
Vaut-il mieux se fier au tmoignage des sens ? Ils trompent parfois, et ne
renseignent jamais que sur lapparence. Le fond leur chappe.
La raison offre plus de garanties, tant immuable et impersonnelle. Mais
pour se manifester, il lui faut sincarner. Alors, la raison devient ma raison. Une
rgle importe peu, si elle est fausse. Rien ne prouve que celle-l soit juste.
On recommande de la contrler avec les sens. Mais ils peuvent paissir
leurs tnbres. Dune sensation confuse, une loi dfectueuse sera induite, et
qui plus tard empchera la vue nette des choses.
Reste la morale. Cest faire descendre Dieu au niveau de lutile, comme si
nos besoins taient la mesure de labsolu !
Quant lvidence, nie par lun, affirme par lautre, elle est elle-mme
son critrium. M. Cousin la dmontr.
Je ne vois plus que la Rvlation dit Bouvard. Mais pour y croire il
faut admettre deux connaissances pralables, celle du corps qui a senti, celle
de lintelligence qui a peru, admettre le sens et la raison, tmoignages
humains, et par consquent suspects.
Pcuchet rflchit, se croisa les bras : Mais nous allons tomber dans
labme effrayant du scepticisme.
Il neffrayait, selon Bouvard, que les pauvres cervelles.
Merci du compliment ! rpliqua Pcuchet. Cependant il y a des faits
indiscutables. On peut atteindre la vrit dans une certaine limite.
Laquelle ? Deux et deux font-ils quatre toujours ? Le contenu est-il, en
quelque sorte, moindre que le contenant ? Que veut dire un peu prs du
vrai, une fraction de Dieu, la partie dune chose indivisible ?
Ah ! tu nes quun sophiste ! Et Pcuchet, vex, bouda pendant trois
jours.
Ils les employrent parcourir les tables de plusieurs volumes. Bouvard
souriait de temps autre et renouant la conversation :
Cest quil est difficile de ne pas douter ! Ainsi, pour Dieu, les preuves
de Descartes, de Kant et de Leibniz ne sont pas les mmes, et mutuellement
se ruinent. La cration du monde par les atomes, ou par un esprit, demeure
inconcevable.
Je me sens la fois matire et pense tout en ignorant ce quest lune et
lautre. Limpntrabilit, la solidit, la pesanteur me paraissent des mystres
aussi bien que mon me plus forte raison lunion de lme et du corps.
Pour en rendre compte, Leibniz a imagin son harmonie, Malebranche la
prmotion, Cudworth un mdiateur, et Bossuet y voit un miracle perptuel, ce
qui est une btise, un miracle perptuel ne serait plus un miracle .
Effectivement ! dit Pcuchet.
Et tous deux savourent quils taient las des philosophes. Tant de
systmes vous embrouille. La mtaphysique ne sert rien. On peut vivre sans
elle.
Dailleurs leur gne pcuniaire augmentait. Ils devaient trois barriques de
vin Beljambe, douze kilogrammes de sucre Langlois, cent vingt francs au
tailleur, soixante au cordonnier. La dpense allait toujours ; et matre Gouy ne
payait pas.
Ils se rendirent chez Marescot, pour quil leur trouvt de largent, soit par
la vente des calles, ou par une hypothque sur leur ferme, ou en alinant
leur maison, qui serait paye en rentes viagres et dont ils garderaient
lusufruit moyen impraticable, dit Marescot, mais une affaire meilleure se
combinait et ils seraient prvenus.
Ensuite, ils pensrent leur pauvre jardin. Bouvard entreprit lmondage
de la charmille, Pcuchet la taille de lespalier. Marcel devait fouir les plates-
bandes.
Au bout dun quart dheure, ils sarrtaient. Lun fermait sa serpette, lautre
dposait ses ciseaux, et ils commenaient doucement se promener,
Bouvard lombre des tilleuls, sans gilet, la poitrine en avant, les bras nus,
Pcuchet tout le long du mur, la tte basse, les mains dans le dos, la visire de
sa casquette tourne sur le cou par prcaution ; et ils marchaient ainsi
paralllement, sans mme voir Marcel, qui se reposant au bord de la cahute
mangeait une chiffe de pain.
Dans cette mditation, des penses avaient surgi ; ils sabordaient,
craignant de les perdre ; et la mtaphysique revenait.
Elle revenait propos de la pluie ou du soleil, dun gravier dans leur
soulier, dune fleur sur le gazon, propos de tout.
En regardant brler la chandelle, ils se demandaient si la lumire est dans
lobjet ou dans notre il. Puisque des toiles peuvent avoir disparu quand leur
clat nous arrive, nous admirons, peut-tre, des choses qui nexistent pas.
Ayant retrouv au fond dun gilet une cigarette Raspail, ils lmiettrent sur
de leau et le camphre tourna.
Voil donc le mouvement dans la matire ! Un degr suprieur du
mouvement amnerait la vie.
Mais si la matire en mouvement suffisait crer les tres, ils ne seraient
pas si varis. Car il nexistait lorigine, ni terres, ni eaux, ni hommes, ni
plantes. Quest donc cette matire primordiale, quon na jamais vue, qui nest
rien des choses du monde, et qui les a toutes produites ?
Quelquefois ils avaient besoin dun livre. Dumouchel, fatigu de les servir,
ne leur rpondait plus, et ils sacharnaient la question, principalement
Pcuchet.
Son besoin de vrit devenait une soif ardente.
mu des discours de Bouvard, il lchait le spiritualisme, le reprenait bientt
pour le quitter, et scriait la tte dans les mains : Oh ! le doute ! le

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doute ! Jaimerais mieux le nant !
Bouvard apercevait linsuffisance du matrialisme, et tchait de sy retenir,
dclarant, du reste, quil en perdait la boule.
Ils commenaient des raisonnements sur une base solide. Elle croulait ;
et tout coup plus dide, comme une mouche senvole, ds quon veut la
saisir.
Pendant les soirs dhiver, ils causaient dans le musum, au coin du feu, en
regardant les charbons. Le vent qui sifflait dans le corridor faisait trembler les
carreaux, les masses noires des arbres se balanaient, et la tristesse de la
nuit augmentait le srieux de leurs penses.
Bouvard, de temps autre, allait jusquau bout de lappartement, puis
revenait. Les flambeaux et les bassines contre les murs posaient sur le sol des
ombres obliques ; et le saint Pierre, vu de profil, talait au plafond, la
silhouette de son nez, pareille un monstrueux cor de chasse.
On avait peine circuler entre les objets, et souvent Bouvard, ny prenant
garde, se cognait la statue. Avec ses gros yeux, sa lippe tombante et son air
divrogne, elle gnait aussi Pcuchet. Depuis longtemps, ils voulaient sen
dfaire, mais par ngligence, remettaient cela, de jour en jour.
Un soir, au milieu dune dispute sur la monade, Bouvard se frappa lorteil
au pouce de saint Pierre et tournant contre lui son irritation :
Il membte, ce coco-l, flanquons-le dehors !
Ctait difficile par lescalier. Ils ouvrirent la fentre, et linclinrent sur le
bord doucement. Pcuchet genoux tcha de soulever ses talons, pendant
que Bouvard pesait sur ses paules. Le bonhomme de pierre ne branlait
pas.Ils durent recourir la hallebarde, comme levier et arrivrent enfin
ltendre tout droit. Alors, ayant bascul, il piqua dans le vide, la tiare en
avant. Un bruit mat retentit ; et le lendemain, ils le trouvrent cass en
douze morceaux, dans lancien trou aux composts.
Une heure aprs, le notaire entra, leur apportant une bonne nouvelle. Une
personne de la localit avancerait mille cus, moyennant une hypothque sur
leur ferme ; et comme ils se rjouissaient : Pardon ! elle y met une clause !
Cest que vous lui vendrez les calles pour 1500 francs. Le prt sera sold
aujourdhui mme. Largent est chez moi dans mon tude.
Ils avaient envie de cder lun et lautre. Bouvard finit par rpondre :
Mon Dieu... soit !
Convenu ! dit Marescot. Et il leur apprit le nom de la personne, qui
tait Mme Bordin.
Je men doutais ! scria Pcuchet.
Bouvard humili, se tut.
Elle ou un autre, quimportait ! le principal tant de sortir dembarras.
Largent touch (celui des calles le serait plus tard) ils payrent
immdiatement toutes les notes, et regagnaient leur domicile, quand au
dtour des halles, le pre Gouy les arrta.
Il allait chez eux, pour leur faire part dun malheur. Le vent, la nuit
dernire, avait jet bas vingt pommiers dans les cours, abattu la bouillerie,
enlev le toit de la grange. Ils passrent le reste de laprs-midi constater
les dgts, et le lendemain, avec le charpentier, le maon, et le couvreur. Les
rparations monteraient dix-huit cents francs, pour le moins.
Puis le soir, Gouy se prsenta. Marianne, elle-mme, lui avait cont tout
lheure la vente des calles. Une pice dun rendement magnifique, sa
convenance, qui navait presque pas besoin de culture, le meilleur morceau de
toute la ferme ! Et il demandait une diminution.
Ces messieurs la refusrent. On soumit le cas au juge de paix, et il conclut
pour le fermier. La perte des calles, lacre estim deux mille francs, lui faisait
un tort annuel de soixante-dix francs ; et devant les tribunaux, il gagnerait
certainement.
Leur fortune se trouvait diminue. Que faire ? Comment vivre bientt ?
Ils se mirent tous les deux table, pleins de dcouragement. Marcel
nentendait rien la cuisine ; son dner cette fois dpassa les autres. La soupe
ressemblait de leau de vaisselle, le lapin sentait mauvais, les haricots
taient incuits, les assiettes crasseuses,et au dessert, Bouvard clata,
menaant de lui casser tout sur la tte.
Soyons philosophes dit Pcuchet. Un peu moins dargent, les
intrigues dune femme, la maladresse dun domestique, quest-ce que tout
cela ? Tu es trop plong dans la matire !
Mais quand elle me gne , dit Bouvard.
Moi, je ne ladmets pas ! repartit Pcuchet.
Il avait lu dernirement une analyse de Berkeley, et ajouta : Je nie
ltendue, le temps, lespace, voire la substance ! Car la vraie substance, cest
lesprit percevant les qualits.
Parfait dit Bouvard. Mais le monde supprim, les preuves
manqueront pour lexistence de Dieu.
Pcuchet se rcria, et longuement, bien quil et un rhume de cerveau,
caus par liodure de potassium, et une fivre permanente contribuait son
exaltation. Bouvard, sen inquitant, fit venir le mdecin.
Vaucorbeil ordonna du sirop dorange avec liodure, et pour plus tard des
bains de cinabre.
quoi bon ? reprit Pcuchet. Un jour ou lautre, la forme sen ira.
Lessence ne prit pas !
Sans doute dit le mdecin la matire est indestructible !
Cependant...
Mais non ! mais non ! Lindestructible, cest ltre. Ce corps qui est l
devant moi, le vtre, docteur, mempche de connatre votre personne, nest
pour ainsi dire quun vtement, ou plutt un masque.
Vaucorbeil le crut fou : Bonsoir ! Soignez votre masque !
Pcuchet nenraya pas. Il se procura une introduction la philosophie
hglienne, et voulut lexpliquer Bouvard :
Tout ce qui est rationnel est rel. Il ny a mme de rel que lide. Les
lois de lesprit sont les lois de lunivers. La raison de lhomme est identique
celle de Dieu.
Bouvard feignait de comprendre.
Donc, labsolu cest la fois le sujet et lobjet, lunit o viennent se
rejoindre toutes les diffrences. Ainsi les contradictoires sont rsolus. Lombre
permet la lumire, le froid ml au chaud produit la temprature, lorganisme

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ne se maintient que par la destruction de lorganisme. Partout un principe qui
divise, un principe qui enchane.
Ils taient sur le vigneau, et le cur passa le long de la claire-voie, son
brviaire la main.
Pcuchet le pria dentrer, pour finir devant lui lexposition dHegel et voir un
peu ce quil en dirait.
Lhomme la soutane sassit prs deux ; et Pcuchet aborda le
christianisme.
Aucune religion na tabli aussi bien cette vrit : La nature nest
quun moment de lide !
Un moment de lide ? murmura le prtre, stupfait.
Mais oui ! Dieu, en prenant une enveloppe visible, a montr son union
consubstantielle avec elle.
Avec la nature ? oh ! oh !
Par son dcs, il a rendu tmoignage lessence de la mort. Donc, la
mort tait en lui, faisait, fait partie de Dieu.
Lecclsiastique se renfrogna : Pas de blasphmes ! Ctait pour le
salut du genre humain quil a endur les souffrances...
Erreur ! On considre la mort dans lindividu, o elle est un mal sans
doute. Mais relativement aux choses, cest diffrent. Ne sparez pas lesprit de
la matire !
Cependant, monsieur, avant la Cration...
Il ny a pas eu de cration. Elle a toujours exist. Autrement ce serait
un tre nouveau sajoutant la pense divine ; ce qui est absurde.
Le prtre se leva. Des affaires lappelaient ailleurs.
Je me flatte de lavoir cross ! dit Pcuchet. Encore un mot !
Puisque lexistence du monde nest quun passage continuel de la vie la
mort, et de la mort la vie, loin que tout soit, rien nest. Mais tout devient.
Comprends-tu ?
Oui ! je comprends, ou plutt non ! Lidalisme la fin exasprait
Bouvard. Je nen veux plus ! Le fameux cogito membte. On prend les ides
des choses pour les choses elles-mmes. On explique ce quon entend fort
peu, au moyen de mots quon nentend pas du tout ! Substance, tendue,
force, matire et me, autant dabstractions, dimaginations. Quant Dieu,
impossible de savoir comment il est, ni mme sil est ! Autrefois, il causait le
vent, la foudre, les rvolutions. prsent, il diminue. Dailleurs, je nen vois pas
lutilit.
Et la morale, dans tout cela ?
Ah ! tant pis !
Elle manque de base, effectivement se dit Pcuchet.
Et il demeura silencieux, accul dans une impasse, consquence des
prmisses quil avait lui-mme poses. Ce fut une surprise, un crasement.
Bouvard ne croyait mme plus la matire.
La certitude que rien nexiste (si dplorable quelle soit) nen est pas moins
une certitude. Peu de gens sont capables de lavoir. Cette transcendance leur
inspira de lorgueil ; et ils auraient voulu ltaler. Une occasion soffrit.
Un matin, en allant acheter du tabac, ils virent un attroupement devant la
porte de Langlois. On entourait la gondole de Falaise, et il tait question de
Touache, un galrien qui vagabondait dans le pays. Le conducteur lavait
rencontr la Croix-Verte entre deux gendarmes et les Chavignollais
exhalrent un soupir de dlivrance.
Girbal et le capitaine restrent sur la place. Puis, arriva le juge de paix,
curieux davoir des renseignements, et M. Marescot en toque de velours et
pantoufles de basane.
Langlois les invita honorer sa boutique de leur prsence. Ils seraient l
plus leur aise. Et malgr les chalands, et le bruit de la sonnette, ces
messieurs continurent discuter les forfaits de Touache.
Mon Dieu dit Bouvard il avait de mauvais instincts, voil tout !
On en triomphe par la vertu rpliqua le notaire.
Mais si on na pas de vertu ? Et Bouvard nia positivement le libre
arbitre.
Cependant dit le capitaine je peux faire ce que je veux ! Je suis
libre, par exemple... de remuer la jambe.
Non ! monsieur, car vous avez un motif pour la remuer !
Le capitaine chercha une rponse, nen trouva pas. Mais Girbal dcocha ce
trait :
Un rpublicain qui parle contre la libert ! Cest drle !
Histoire de rire ! dit Langlois.
Bouvard linterpella :
Do vient que vous ne donnez pas votre fortune aux pauvres ?
Lpicier, dun regard inquiet, parcourut toute sa boutique.
Tiens ! Pas si bte ! je la garde pour moi !
Si vous tiez saint Vincent de Paul, vous agiriez diffremment, puisque
vous auriez son caractre. Vous obissez au vtre. Donc, vous ntes pas
libre !
Cest une chicane rpondit en ch ur lassemble.
Bouvard ne broncha pas ; et dsignant la balance sur le comptoir :
Elle se tiendra inerte, tant quun des plateaux sera vide. De mme, la
volont ; et loscillation de la balance entre deux poids qui semblent gaux,
figure le travail de notre esprit, quand il dlibre sur les motifs, jusquau
moment o le plus fort lemporte, le dtermine.
Tout cela dit Girbal ne fait rien pour Touache, et ne lempche pas
dtre un gaillard joliment vicieux.
Pcuchet prit la parole :
Les vices sont des proprits de la nature, comme les inondations, les
temptes.
Le notaire larrta ; et se haussant chaque mot sur la pointe des orteils :
Je trouve votre systme dune immoralit complte. Il donne carrire
tous les dbordements, excuse les crimes, innocente les coupables.
Parfaitement dit Bouvard. Le malheureux qui suit ses apptits est
dans son droit, comme lhonnte homme qui coute la raison.
Ne dfendez pas les monstres !
Pourquoi monstres ? Quand il nat un aveugle, un idiot, un homicide,
cela nous parat du dsordre, comme si lordre nous tait connu, comme si la

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nature agissait pour une fin !
Alors vous contestez la Providence ?
Oui ! je la conteste !
Voyez plutt lhistoire ! scria Pcuchet. Rappelez-vous les
assassinats de rois, les massacres de peuples, les dissensions dans les
familles, le chagrin des particuliers.
Et en mme temps ajouta Bouvard, car ils sexcitaient lun lautre
cette Providence soigne les petits oiseaux, et fait repousser les pattes des
crevisses. Ah ! si vous entendez par Providence, une loi qui rgle tout, je
veux bien, et encore !
Cependant, monsieur dit le notaire il y a des principes !
Quest-ce que vous me chantez ! Une science, daprs Condillac, est
dautant meilleure quelle nen a pas besoin ! Ils ne font que rsumer des
connaissances acquises, et nous reportent vers ces notions, qui prcisment
sont discutables.
Avez-vous comme nous poursuivit Pcuchet scrut, fouill les
arcanes de la mtaphysique ?
Il est vrai, messieurs, il est vrai !
Et la socit se dispersa.
Mais Coulon les tirant lcart, leur dit dun ton paterne, quil ntait pas
dvot certainement et mme il dtestait les jsuites. Cependant il nallait pas
si loin queux ! Oh non ! bien sr. Et au coin de la place, ils passrent devant
le capitaine, qui rallumait sa pipe en grommelant : Je fais pourtant ce que je
veux, nom de Dieu !
Bouvard et Pcuchet profrrent en dautres occasions leurs abominables
paradoxes. Ils mettaient en doute, la probit des hommes, la chastet des
femmes, lintelligence du gouvernement, le bon sens du peuple, enfin sapaient
les bases.
Foureau sen mut, et les menaa de la prison, sils continuaient de tels
discours.
Lvidence de leur supriorit blessait. Comme ils soutenaient des thses
immorales, ils devaient tre immoraux ; des calomnies furent inventes.
Alors une facult pitoyable se dveloppa dans leur esprit, celle de voir la
btise et de ne plus la tolrer.
Des choses insignifiantes les attristaient : les rclames des journaux, le
profil dun bourgeois, une sotte rflexion entendue par hasard.
En songeant ce quon disait dans leur village, et quil y avait jusquaux
antipodes dautres Coulon, dautres Marescot, dautres Foureau, ils sentaient
peser sur eux comme la lourdeur de toute la terre.
Ils ne sortaient plus, ne recevaient personne.
Un aprs-midi, un dialogue sleva dans la cour, entre Marcel et un
monsieur ayant un chapeau larges bords avec des conserves noires. Ctait
lacadmicien Larsonneur. Il ne fut pas sans observer un rideau entrouvert,
des portes quon fermait. Sa dmarche tait une tentative de
raccommodement et il sen alla furieux, chargeant le domestique de dire ses
matres quil les regardait comme des goujats.
Bouvard et Pcuchet ne sen soucirent. Le monde diminuait dimportance.
Ils lapercevaient comme dans un nuage, descendu de leur cerveau sur leurs
prunelles.
Nest-ce pas, dailleurs, une illusion, un mauvais rve ? Peut-tre, quen
somme, les prosprits et les malheurs squilibrent ? Mais le bien de lespce
ne console pas lindividu. Et que mimportent les autres ! disait Pcuchet.
Son dsespoir affligeait Bouvard. Ctait lui qui lavait pouss jusque-l. Et
le dlabrement de leur domicile avivait leur chagrin par des irritations
quotidiennes.
Pour se remonter, ils se faisaient des raisonnements, se prescrivaient des
travaux, et retombaient vite dans une paresse plus forte, dans un
dcouragement profond.
la fin des repas, ils restaient les coudes sur la table, gmir dun air
lugubre. Marcel en carquillait les yeux, puis retournait dans sa cuisine o il
sempiffrait solitairement.
Au milieu de lt, ils reurent un billet de faire-part annonant le mariage
de Dumouchel avec Mme veuve Olympe-Zulma Poulet.
Que Dieu le bnisse ! Et ils se rappelrent le temps o ils taient heureux.
Pourquoi ne suivaient-ils plus les moissonneurs ? O taient les jours quils
entraient dans les fermes cherchant partout des antiquits ? Rien maintenant
noccasionnerait ces heures si douces quemplissaient la distillerie ou la
littrature. Un abme les en sparait. Quelque chose dirrvocable tait venu.
Ils voulurent faire comme autrefois une promenade dans les champs,
allrent trs loin, se perdirent. De petits nuages moutonnaient dans le ciel,
le vent balanait les clochettes des avoines, le long dun pr un ruisseau
murmurait, quand tout coup une odeur infecte les arrta. Et ils virent sur des
cailloux, entre des ronces, la charogne dun chien.
Les quatre membres taient desschs. Le rictus de la gueule dcouvrait
sous des babines bleutres des crocs divoire. la place du ventre, ctait un
amas de couleur terreuse, et qui semblait palpiter tant grouillait dessus la
vermine. Elle sagitait, frappe par le soleil, sous le bourdonnement des
mouches, dans cette intolrable odeur, une odeur froce et comme dvorante.
Cependant Bouvard plissait le front, et des larmes mouillrent ses yeux.
Pcuchet dit stoquement : Nous serons un jour comme a !
Lide de la mort les avait saisis. Ils en causrent, en revenant.
Aprs tout, elle nexiste pas. On sen va dans la rose, dans la brise, dans
les toiles. On devient quelque chose de la sve des arbres, de lclat des
pierres fines, du plumage des oiseaux. On redonne la nature ce quelle vous
a prt et le nant qui est devant nous na rien de plus affreux que le nant
qui se trouve derrire.
Ils tchaient de limaginer sous la forme dune nuit intense, dun trou sans
fond, dun vanouissement continu. Nimporte quoi valait mieux que cette
existence monotone, absurde, et sans espoir.
Ils rcapitulrent leurs besoins inassouvis. Bouvard avait toujours dsir
des chevaux, des quipages, les grands crus de Bourgogne, et de belles
femmes complaisantes dans une habitation splendide. Lambition de Pcuchet
tait le savoir philosophique. Or, le plus vaste des problmes, celui qui contient
les autres, peut se rsoudre en une minute. Quand donc arriverait-elle ?

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Autant tout de suite, en finir.
Comme tu voudras dit Bouvard.
Et ils examinrent la question du suicide.
O est le mal de rejeter un fardeau qui vous crase ? et de commettre une
action ne nuisant personne ? Si elle offensait Dieu, aurions-nous ce pouvoir ?
Ce nest point une lchet, bien quon dise ; et linsolence est belle, de
bafouer mme son dtriment, ce que les hommes estiment le plus.
Ils dlibrrent sur le genre de mort.
Le poison fait souffrir. Pour sgorger, il faut trop de courage. Avec
lasphyxie, on se rate souvent.
Enfin, Pcuchet monta dans le grenier deux cbles de la gymnastique ;
puis, les ayant lis la mme traverse du toit, laissa pendre un n ud coulant
et avana dessous, deux chaises, pour atteindre aux cordes.
Ce moyen fut rsolu.
Ils se demandaient quelle impression cela causerait dans larrondissement,
o iraient ensuite leur bibliothque, leurs paperasses, leurs collections. La
pense de la mort les faisait sattendrir sur eux-mmes. Cependant, ils ne
lchaient point leur projet, et force den parler, sy accoutumrent.
Le soir du 24 dcembre, entre dix et onze heures, ils rflchissaient dans
le musum, habills diffremment. Bouvard portait une blouse sur son gilet de
tricot et Pcuchet, depuis trois mois, ne quittait plus la robe de moine, par
conomie.
Comme ils avaient grand faim (car Marcel sorti ds laube navait pas
reparu) Bouvard crut hyginique de boire un carafon deau-de-vie, et Pcuchet
de prendre du th.
En soulevant la bouilloire, il rpandit de leau sur le parquet.
Maladroit ! scria Bouvard.
Puis trouvant linfusion mdiocre, il voulut la renforcer par deux cuilleres
de plus.
Ce sera excrable dit Pcuchet.
Pas du tout !
Et chacun tirant soi la bote, le plateau tomba ; une des tasses fut
brise, la dernire du beau service en porcelaine.
Bouvard plit. Continue ! Saccage ! Ne te gne pas !
Grand malheur, vraiment !
Oui ! un malheur ! Je la tenais de mon pre !
Naturel ajouta Pcuchet, en ricanant.
Ah ! tu minsultes !
Non, mais je te fatigue ! Avoue-le !
Et Pcuchet fut pris de colre, ou plutt de dmence, Bouvard aussi. Ils
criaient la fois tous les deux, lun irrit par la faim, lautre par lalcool. La
gorge de Pcuchet nmettait plus quun rle :
Cest infernal, une vie pareille. Jaime mieux la mort. Adieu.
Il prit le flambeau, tourna les talons, claqua la porte.
Bouvard, au milieu des tnbres, eut peine louvrir, courut derrire lui,
arriva dans le grenier.
La chandelle tait par terre et Pcuchet debout sur une des chaises avec
le cble dans sa main.
Lesprit dimitation emporta Bouvard : Attends-moi ! Et il montait sur
lautre chaise, quand sarrtant tout coup :
Mais... nous navons pas fait notre testament ?
Tiens ! cest juste !
Des sanglots gonflaient leur poitrine. Ils se mirent la lucarne pour
respirer.
Lair tait froid et des astres nombreux brillaient dans le ciel, noir comme
de lencre. La blancheur de la neige, qui couvrait la terre, se perdait dans les
brumes de lhorizon.
Ils aperurent de petites lumires ras du sol ; et grandissant, se
rapprochant, toutes allaient du ct de lglise.
Une curiosit les y poussa.
Ctait la messe de Minuit. Ces lumires provenaient des lanternes des
bergers. Quelques-uns, sous le porche, secouaient leurs manteaux.
Le serpent ronflait, lencens fumait. Des verres, suspendus, dans la
longueur de la nef, dessinaient trois couronnes de feux multicolores et au
bout de la perspective, des deux cts du tabernacle, des cierges gants
dressaient leurs flammes rouges. Par dessus les ttes de la foule et les
capelines des femmes, au del des chantres, on distinguait le prtre dans sa
chasuble dor. sa voix aigu rpondaient les voix fortes des hommes
emplissant le jub, et la vote de bois tremblait, sur ses arceaux de pierre.
Des images reprsentant le chemin de la croix dcoraient les murs. Au milieu
du ch ur, devant lautel, un agneau tait couch, les pattes sous le ventre,
les oreilles toutes droites.
La tide temprature leur procura un singulier bien-tre. Et leurs penses,
orageuses tout lheure, se faisaient douces, comme des vagues qui
sapaisent.
Ils coutrent lvangile et le Credo, observaient les mouvements du
prtre. Cependant les vieux, les jeunes, les pauvresses en guenille, les
fermires en haut bonnet, les robustes gars blonds favoris, tous priaient,
absorbs dans la mme joie profonde, et voyaient sur la paille dune table,
rayonner comme un soleil, le corps de lenfant-Dieu. Cette foi des autres
touchait Bouvard en dpit de sa raison, et Pcuchet malgr la duret de son
c ur.
Il y eut un silence. Tous les dos se courbrent et au tintement dune
clochette, le petit agneau bla.
Lhostie fut montre par le prtre, au bout de ses deux bras, le plus haut
possible. Alors clata un chant dallgresse, qui conviait le monde aux pieds du
Roi des anges. Bouvard et Pcuchet involontairement sy mlrent ; et ils
sentaient comme une aurore se lever dans leur me.

IX
Marcel reparut le lendemain trois heures, la face verte, les yeux rouges,
une bigne au front, le pantalon dchir, empestant leau-de-vie, immonde.
Il avait t, selon sa coutume annuelle, six lieues de l, prs dIqueuville

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faire le rveillon chez un ami ; et bgayant plus que jamais, pleurant, voulant
se battre, il implorait sa grce comme sil et commis un crime. Ses matres
loctroyrent. Un calme singulier les portait lindulgence.
La neige avait fondu tout coup et ils se promenaient dans leur jardin,
humant lair tide, heureux de vivre.
tait-ce le hasard seulement, qui les avait dtourns de la mort ? Bouvard se
sentait attendri. Pcuchet se rappela sa premire communion ; et pleins de
reconnaissance pour la Force, la Cause dont ils dpendaient, lide leur vint de
faire des lectures pieuses.
Lvangile dilata leur me, les blouit comme un soleil. Ils apercevaient Jsus,
debout sur la montagne, un bras lev, la foule en dessous lcoutant ou bien
au bord du lac, parmi les aptres qui tirent des filets puis sur lnesse, dans
la clameur des allluias, la chevelure vente par les palmes frmissantes
enfin au haut de la croix, inclinant sa tte, do tombe ternellement une rose
sur le monde. Ce qui les gagna, ce qui les dlectait, cest la tendresse pour les
humbles, la dfense des pauvres, lexaltation des opprims. Et dans ce livre o
le ciel se dploie, rien de thologal ; au milieu de tant de prceptes, pas un
dogme ; nulle exigence que la puret du c ur.
Quant aux miracles, leur raison nen fut pas surprise ; ds lenfance, ils les
connaissaient. La hauteur de saint Jean ravit Pcuchet et le disposa mieux
comprendre lImitation.
Ici, plus de paraboles, de fleurs, doiseaux mais des plaintes, un
resserrement de lme sur elle-mme. Bouvard sattrista en feuilletant ces
pages, qui semblent crites par un temps de brume, au fond dun clotre, entre
un clocher et un tombeau. Notre vie mortelle y apparat si lamentable quil faut,
loubliant, se retourner vers Dieu ; et les deux bonshommes, aprs toutes
leurs dceptions, prouvaient le besoin dtre simples, daimer quelque chose,
de se reposer lesprit.
Ils abordrent lEcclsiaste, Isae, Jrmie.
Mais la Bible les effrayait avec ses prophtes voix de lion, le fracas du
tonnerre dans les nues, tous les sanglots de la Ghenne, et son Dieu
dispersant les empires, comme le vent fait des nuages.
Ils lisaient cela le dimanche, lheure des vpres, pendant que la cloche
tintait.
Un jour, ils se rendirent la messe, puis y retournrent. Ctait une distraction
au bout de la semaine. Le comte et la comtesse de Faverges les salurent de
loin, ce qui fut remarqu. Le juge de paix leur dit, en clignant de l il :
Parfait ! je vous approuve. Toutes les bourgeoises, maintenant leur
envoyaient le pain bnit.
Labb Jeufroy leur fit une visite ; ils la rendirent, on se frquenta ; et le prtre
ne parlait pas de religion.
Ils furent tonns de cette rserve ; si bien que Pcuchet, dun air indiffrent,
lui demanda comment sy prendre pour obtenir la foi.
Pratiquez, dabord.
Ils se mirent pratiquer, lun avec espoir, lautre par dfi, Bouvard tant
convaincu quil ne serait jamais un dvot. Un mois durant, il suivit
rgulirement tous les offices, mais, lencontre de Pcuchet, ne voulut pas
sastreindre au maigre.
tait-ce une mesure dhygine ? On sait ce que vaut lhygine ! Une affaire de
convenance ? bas les convenances ! Une marque de soumission envers
lglise ? Il sen fichait galement ! bref, dclarait cette rgle absurde,
pharisaque, et contraire lesprit de lvangile.
Le Vendredi saint des autres annes, ils mangeaient ce que Germaine leur
servait.
Mais Bouvard cette fois, stait command un beefsteak. Il sassit, coupa la
viande ; et Marcel le regardait scandalis, tandis que Pcuchet dpiautait
gravement sa tranche de morue.
Bouvard restait la fourchette dune main, le couteau de lautre. Enfin se
dcidant, il monta une bouche ses lvres. Tout coup ses mains
tremblrent, sa grosse mine plit, sa tte se renversait.
Tu te trouves mal ?
Non !... Mais !... Et il fit un aveu. Par suite de son ducation (ctait plus
fort que lui) il ne pouvait manger du gras ce jour-l, dans la crainte de mourir.
Pcuchet, sans abuser de sa victoire, en profita pour vivre sa guise.
Un soir, il rentra la figure empreinte dune joie srieuse, et lchant le mot, dit
quil venait de se confesser.
Alors, ils discutrent limportance de la confession.
Bouvard admettait celle des premiers chrtiens qui se faisait en public. La
moderne est trop facile. Cependant il ne niait pas que cette enqute sur nous-
mmes ne ft un lment de progrs, un levain de moralit.
Pcuchet, dsireux de la perfection, chercha ses vices. Les bouffes dorgueil
depuis longtemps taient parties. Son got du travail lexemptait de la
paresse. Quant la gourmandise, personne de plus sobre. Quelquefois des
colres lemportaient. Il se jura de nen plus avoir.
Ensuite, il faudrait acqurir les vertus, premirement lhumilit ; cest--dire
se croire incapable de tout mrite, indigne de la moindre rcompense, immoler
son esprit, et se mettre tellement bas que lon vous foule aux pieds comme la
boue des chemins. Il tait loin encore de ces dispositions.
Une autre vertu lui manquait : la chastet. Car intrieurement, il regrettait
Mlie, et le pastel de la dame en robe Louis XV, le gnait avec son dcolletage.
Il lenferma dans une armoire, redoubla de pudeur jusques craindre de
porter ses regards sur lui-mme, et couchait avec un caleon.
Tant de soins autour de la luxure la dvelopprent. Le matin principalement il
avait subir de grands combats comme en eurent saint Paul, saint Benot et
saint Jrme, dans un ge fort avanc. De suite, ils recouraient des
pnitences furieuses. La douleur est une expiation, un remde et un moyen,
un hommage Jsus-Christ. Tout amour veut des sacrifices et quel plus
pnible que celui de notre corps !
Afin de se mortifier, Pcuchet supprima le petit verre aprs les repas, se
rduisit quatre prises dans la journe, par les froids extrmes ne mettait
plus de casquette.
Un jour, Bouvard qui rattachait la vigne, posa une chelle contre le mur de la
terrasse prs de la maison et sans le vouloir, se trouva plonger dans la
chambre de Pcuchet.

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Son ami, nu jusquau ventre, avec le martinet aux habits, se frappait les
paules doucement, puis sanimant, retira sa culotte, cingla ses fesses, et
tomba sur une chaise, hors dhaleine.
Bouvard fut troubl comme la dcouverte dun mystre, quon ne doit pas
surprendre.
Depuis quelque temps, il remarquait plus de nettet sur les carreaux, moins de
trous aux serviettes, une nourriture meilleure changements qui taient dus
lintervention de Reine, la servante de M. le cur.
Mlant les choses de lglise celles de sa cuisine, forte comme un valet de
charrue et dvoue bien quirrespectueuse, elle sintroduisait dans les
mnages, donnait des conseils, y devenait matresse. Pcuchet se fiait
absolument son exprience.
Une fois, elle lui amena un individu replet, ayant de petits yeux la chinoise,
un nez en bec de vautour. Ctait M. Goutman, ngociant en articles de pit.
Il en dballa quelques-uns, enferms dans des botes, sous le hangar : croix,
mdailles et chapelets de toutes les dimensions, candlabres pour oratoires,
autels portatifs, bouquets de clinquant et des sacrs-c urs en carton bleu,
des saint Joseph barbe rouge, des calvaires de porcelaine. Pcuchet les
convoita. Le prix seul larrtait.
Goutman ne demandait pas dargent. Il prfrait les changes, et mont dans
le musum, il offrit, contre les vieux fers et tous les plombs, un stock de ses
marchandises.
Elles parurent hideuses Bouvard. Mais l il de Pcuchet, les instances de
Reine et le bagout du brocanteur finirent par le convaincre. Quand il le vit si
coulant, Goutman voulut, en outre, la hallebarde ; Bouvard, las den avoir
dmontr la man uvre, labandonna. Lestimation totale tant faite, ces
messieurs devaient encore cent francs. On sarrangea, moyennant quatre
billets trois mois dchance et ils sapplaudirent du bon march.
Leurs acquisitions furent distribues dans tous les appartements. Une crche
remplie de foin et une cathdrale de lige dcorrent le musum. Il y eut sur la
chemine de Pcuchet, un saint Jean-Baptiste en cire, le long du corridor les
portraits des gloires piscopales, et au bas de lescalier, sous une lampe
chanettes, une sainte Vierge en manteau dazur et couronne dtoiles.
Marcel nettoyait ces splendeurs, nimaginant au paradis rien de plus beau.
Quel dommage que le saint Pierre ft bris et comme il aurait fait bien dans le
vestibule ! Pcuchet sarrtait parfois devant lancienne fosse aux composts,
o lon reconnaissait la tiare, une sandale, un bout doreille, lchait des
soupirs, puis continuait jardiner. Car maintenant, il joignait les travaux
manuels aux exercices religieux et bchait la terre, vtu de la robe de moine,
en se comparant saint Bruno. Ce dguisement pouvait tre un sacrilge ; il y
renona.
Mais il prenait le genre ecclsiastique, sans doute par la frquentation du cur.
Il en avait le sourire, la voix, et dun air frileux glissait comme lui dans ses
manches ses deux mains jusquaux poignets. Un jour vint o le chant du coq
limportuna ; les roses lennuyaient ; il ne sortait plus, ou jetait sur la
campagne des regards farouches.
Bouvard se laissa conduire au mois de Marie. Les enfants qui chantaient des
hymnes, les gerbes de lilas, les festons de verdure, lui avaient donn comme
le sentiment dune jeunesse imprissable. Dieu se manifestait son c ur par
la forme des nids, la clart des sources, la bienfaisance du soleil ; et la
dvotion de son ami lui semblait extravagante, fastidieuse.
Pourquoi gmis-tu pendant le repas ?
Nous devons manger en gmissant rpondit Pcuchet car lhomme par
cette voie, a perdu son innocence phrase quil avait lue dans le Manuel du
sminariste, deux volumes in-12 emprunts M. Jeufroy. Et il buvait de leau
de la Salette, se livrait portes closes des oraisons jaculatoires, esprait
entrer dans la confrrie de Saint-Franois.
Pour obtenir le don de persvrance, il rsolut de faire un plerinage la
sainte Vierge.
Le choix des localits lembarrassa. Serait-ce Notre-Dame de Fourvire, de
Chartres, dEmbrun, de Marseille ou dAuray ? Celle de la Dlivrande, plus
proche, convenait aussi bien. Tu maccompagneras !
Jaurais lair dun cornichon dit Bouvard.
Aprs tout, il pouvait en revenir croyant, ne refusait pas de ltre, et cda par
complaisance.
Les plerinages doivent saccomplir pied. Mais quarante-trois kilomtres
seraient durs ; et les gondoles ntant pas congruentes la mditation, ils
lourent un vieux cabriolet, qui aprs douze heures de route les dposa
devant lauberge.
Ils eurent une pice deux lits, avec deux commodes, supportant deux pots
leau dans des petites cuvettes ovales, et lhtelier leur apprit que ctait la
chambre des capucins . Sous la Terreur on y avait cach la Dame de la
Dlivrande avec tant de prcaution que les bons Pres y disaient la messe
clandestinement.
Cela fit plaisir Pcuchet, et il lut tout haut une notice sur la chapelle, prise en
bas dans la cuisine.
Elle a t fonde au commencement du IIe sicle par saint Rgnobert, premier
vque de Lisieux, ou par saint Ragnebert qui vivait au vii e, ou par Robert le
Magnifique au milieu du xi e.
Les Danois, les Normands et surtout les protestants lont incendie et ravage
diffrentes poques.
Vers 1112, la statue primitive fut dcouverte par un mouton, qui en frappant
du pied dans un herbage, indiqua lendroit o elle tait. Sur cette place le
comte Baudouin rigea un sanctuaire.
Ses miracles sont innombrables. Un marchand de Bayeux captif chez les
Sarrasins linvoque, ses fers tombent et il schappe. Un avare dcouvre dans
son grenier un troupeau de rats, lappelle son secours et les rats sloignent.
Le contact dune mdaille ayant effleur son effigie fit se repentir au lit de mort
un vieux matrialiste de Versailles. Elle rendit la parole au sieur Adeline qui
lavait perdue pour avoir blasphm. Et par sa protection, M. et Mme de
Becqueville eurent assez de force pour vivre chastement en tat de mariage.
On cite parmi ceux quelle a guris daffections irrmdiables Mlle de Palfresne,
Anne Lorieux, Marie Duchemin, Franois Dufai, et Mme de Jumillac, ne
dOsseville.

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Des personnages considrables lont visite : Louis XI, Louis XIII, deux filles de
Gaston dOrlans, le cardinal Wiseman, Samirrhi, patriarche dAntioche, Mgr
Vroles, vicaire apostolique de la Mandchourie ; et larchevque de Qulen
vint lui rendre grce pour la conversion du prince de Talleyrand.
Elle pourra dit Pcuchet te convertir aussi !
Bouvard dj couch, eut une sorte de grognement, et sendormit tout fait.
Le lendemain six heures, ils entraient dans la chapelle.
On en construisait une autre. Des toiles et des planches embarrassaient la
nef et le monument de style rococo, dplut Bouvard, surtout lautel de
marbre rouge, avec ses pilastres corinthiens.
La statue miraculeuse dans une niche gauche du ch ur est enveloppe
dune robe paillettes. Le bedeau survint, ayant pour chacun deux un cierge.
Il le planta sur une manire de herse dominant la balustrade, demanda trois
francs, fit une rvrence, et disparut.
Ensuite ils regardrent les ex-voto.
Des inscriptions sur plaques tmoignent de la reconnaissance des fidles. On
admire deux pes en sautoir offertes par un ancien lve de lcole
polytechnique, des bouquets de marie, des mdailles militaires, des c urs
dargent, et dans langle au niveau du sol, une fort de bquilles.
De la sacristie dboucha un prtre portant le saint ciboire.
Quand il fut rest quelques minutes au bas de lautel, il monta les trois
marches, dit lOremus, lIntrot et le Kyrie, que lenfant de ch ur genoux
rcita tout dune haleine.
Les assistants taient rares, douze ou quinze vieilles femmes. On entendait le
froissement de leurs chapelets, et le bruit dun marteau cognant des pierres.
Pcuchet inclin sur son prie-Dieu rpondait aux amens. Pendant llvation il
supplia Notre-Dame de lui envoyer une foi constante et indestructible.
Bouvard dans un fauteuil, ses cts, lui prit son eucologe, et sarrta aux
litanies de la Vierge.
Trs pure, trs chaste, vnrable, aimable puissante, clmente tour
divoire, maison dor, porte du matin ces mots dadoration, ces hyperboles
lemportrent vers celle qui est clbre par tant dhommages.
Il la rva comme on la figure dans les tableaux dglise, sur un amoncellement
de nuages, des chrubins ses pieds, lenfant-Dieu sa poitrine mre des
tendresses que rclament toutes les afflictions de la terre, idal de la femme
transporte dans le ciel. Car sorti de ses entrailles lhomme exalte son amour
et naspire qu reposer sur son c ur.
La messe tant finie, ils longrent les boutiques qui sadossent contre le mur
du ct de la place. On y voit des images, des bnitiers, des urnes filets dor,
des Jsus-Christ en noix de coco, des chapelets divoire ; et le soleil,
frappant les verres des cadres, blouissait les yeux, faisait ressortir la brutalit
des peintures, la hideur des dessins. Bouvard, qui chez lui trouvait ces choses
abominables, fut indulgent pour elles. Il acheta une petite Vierge en pte
bleue. Pcuchet comme souvenir se contenta dun rosaire.
Les marchands criaient : Allons ! allons ! Pour cinq francs, pour trois
francs, pour soixante centimes, pour deux sols ! Ne refusez pas Notre-
Dame !
Les deux plerins flnaient sans rien choisir. Des remarques dsobligeantes
slevrent :
Quest-ce quils veulent ces oiseaux-l ?
Ils sont peut-tre des Turcs !
Des protestants, plutt !
Une grande fille tira Pcuchet par la redingote. Un vieux en lunettes lui posa la
main sur lpaule ; tous braillaient la fois ; puis quittant leurs baraques, ils
vinrent les entourer, redoublaient de sollicitations et dinjures.
Bouvard ny tint plus : Laissez-nous tranquilles, nom de Dieu ! La tourbe
scarta.
Mais une grosse femme les suivit quelque temps sur la place, et cria quils sen
repentiraient.
En rentrant lauberge, ils trouvrent dans le caf Goutman. Son ngoce
lappelait en ces parages et il causait avec un individu examinant des
bordereaux, sur la table, devant eux.
Cet individu avait une casquette de cuir, un pantalon trs large, le teint rouge
et la taille fine, malgr ses cheveux blancs, lair la fois dun officier en retraite,
et dun vieux cabotin.
De temps autre, il lchait un juron, puis sur un mot de Goutman dit plus bas,
se calmait de suite, et passait un autre papier.
Bouvard qui lobservait, au bout dun quart dheure sapprocha de lui.
Barberou, je crois ?
Bouvard ! scria lhomme la casquette, et ils sembrassrent.
Barberou depuis vingt ans avait endur toutes sortes de fortunes, grant dun
journal, commis dassurances, directeur dun parc aux hutres ; Je vous
conterai cela . Enfin revenu son premier mtier, il voyageait pour une
maison de Bordeaux, et Goutman qui faisait le diocse lui plaait des vins
chez les ecclsiastiques. Mais permettez ; dans une minute, je suis
vous !
Il avait repris ses comptes, quand bondissant sur la banquette :
Comment, deux mille ?
Sans doute !
Ah ! elle est forte, celle-l !
Vous dites ?
Je dis que jai vu Hrambert moi-mme , rpliqua Barberou furieux. La
facture porte quatre mille ; pas de blagues !
Le brocanteur ne perdit point contenance : Eh bien, elle vous libre !
Aprs ?
Barberou se leva, et sa figure blme dabord, puis violette, Bouvard et
Pcuchet croyaient quil allait trangler Goutman.
Il se rassit, croisa les bras : Vous tes une rude canaille, convenez-en !
Pas dinjures, monsieur Barberou. Il y a des tmoins ; prenez garde !
Je vous flanquerai un procs !
Ta ! ta ! ta ! Puis ayant boucl son portefeuille, Goutman souleva le bord
de son chapeau : lavantage ! Et il sortit.
Barberou exposa les faits : pour une crance de mille francs double par suite
de man uvres usuraires, il avait livr Goutman trois mille francs de vins ; ce

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qui paierait sa dette avec mille francs de bnfice. Mais au contraire, il en
devait trois mille. Ses patrons le renverraient, on le poursuivrait !
Crapule ! brigand ! sale juif ! Et a dne dans les presbytres ! Dailleurs,
tout ce qui touche la calotte !... Il dblatra contre les prtres, et tapait sur
la table avec tant de violence que la statuette faillit tomber.
Doucement ! dit Bouvard.
Tiens ! Quest-ce que a ? et Barberou ayant dfait lenveloppe de la
petite Vierge : Un bibelot du plerinage ! vous ?
Bouvard, au lieu de rpondre, sourit dune manire ambigu.
Cest moi ! dit Pcuchet.
Vous maffligez reprit Barberou. Mais je vous duquerai l-dessus,
nayez pas peur ! Et comme on doit tre philosophe, et que la tristesse ne
sert rien, il leur offrit djeuner.
Tous les trois sattablrent.
Barberou fut aimable, rappela le vieux temps, prit la taille de la bonne, voulut
toiser le ventre de Bouvard. Il irait chez eux bientt, et leur apporterait un livre
farce.
Lide de sa visite les rjouissait mdiocrement. Ils en causrent dans la
voiture, pendant une heure, au trot du cheval. Ensuite Pcuchet ferma les
paupires. Bouvard se taisait aussi. Intrieurement, il penchait vers la religion.
M. Marescot stait prsent la veille pour leur faire une communication
importante. Marcel nen savait pas davantage.
Le notaire ne put les recevoir que trois jours aprs ; et de suite exposa la
chose. Pour une rente de sept mille cinq cents francs, Mme Bordin proposait
M. Bouvard de lui acheter leur ferme.
Elle la reluquait depuis sa jeunesse, en connaissait les tenants et
aboutissants, dfauts et avantages et ce dsir tait comme un cancer qui la
minait. Car la bonne dame en vraie Normande, chrissait par-dessus tout le
bien, moins pour la scurit du capital que pour le bonheur de fouler un sol
vous appartenant. Dans lespoir de celui-l, elle avait pratiqu des enqutes,
une surveillance journalire, de longues conomies, et elle attendait avec
impatience, la rponse de Bouvard.
Il fut embarrass, ne voulant pas que Pcuchet un jour se trouvt sans
fortune. Mais il fallait saisir loccasion, qui tait leffet du plerinage. La
Providence pour la seconde fois se manifestait en leur faveur.
Ils offrirent les conditions suivantes : la rente non pas de sept mille cinq cents
francs mais de six mille serait dvolue au dernier survivant. Marescot fit valoir
que lun tait faible de sant. Le temprament de lautre le disposait
lapoplexie, et Mme Bordin signa le contrat, emporte par la passion.
Bouvard en resta mlancolique. Quelquun dsirait sa mort ; et cette rflexion
lui inspira des penses graves, des ides de Dieu, et dternit.
Trois jours aprs M. Jeufroy les invita au repas de crmonie quil donnait une
fois par an des collgues.
Le dner commena vers deux heures de laprs-midi, pour finir onze du soir.
On y but du poir, on y dbita des calembours. Labb Pruneau composa
sance tenante un acrostiche, M. Bougon fit des tours de cartes, et Cerpet,
jeune vicaire, chanta une petite romance qui frisait la galanterie. Un pareil
milieu divertit Bouvard. Il fut moins sombre le lendemain.
Le cur vint le voir frquemment. Il prsentait la religion sous des couleurs
gracieuses. Que risque-t-on, du reste ? Et Bouvard consentit bientt
sapprocher de la sainte table. Pcuchet, en mme temps que lui, participerait
au sacrement.
Le grand jour arriva.
Lglise, cause des premires communions tait pleine de monde. Les
bourgeois et les bourgeoises encombraient leurs bancs, et le menu peuple se
tenait debout par derrire, ou dans le jub, au-dessus de la porte.
Ce qui allait se passer tout lheure tait inexplicable, songeait Bouvard. Mais
la raison ne suffit pas comprendre certaines choses. De trs grands hommes
ont admis celle-l. Autant faire comme eux. Et dans une sorte
dengourdissement, il contemplait lautel, lencensoir, les flambeaux, la tte un
peu vide car il navait rien mang et prouvait une singulire faiblesse.
Pcuchet en mditant la Passion de Jsus-Christ sexcitait des lans
damour. Il aurait voulu lui offrir son me, celle des autres et les
ravissements, les transports, les illuminations des saints, tous les tres,
lunivers entier. Bien quil prit avec ferveur, les diffrentes parties de la messe
lui semblrent un peu longues.
Enfin, les petits garons sagenouillrent sur la premire marche de lautel,
formant avec leurs habits, une bande noire, que surmontaient ingalement
des chevelures blondes ou brunes. Les petites filles les remplacrent, ayant
sous leurs couronnes, des voiles qui tombaient ; de loin, on aurait dit un
alignement de nues blanches au fond du ch ur.
Puis ce fut le tour des grandes personnes.
La premire du ct de lvangile tait Pcuchet. Mais trop mu, sans doute, il
oscillait la tte de droite et de gauche. Le cur eut peine lui mettre lhostie
dans la bouche, et il la reut en tournant les prunelles.
Bouvard, au contraire, ouvrit si largement les mchoires que sa langue lui
pendait sur la lvre comme un drapeau. En se relevant, il coudoya Mme Bordin.
Leurs yeux se rencontrrent. Elle souriait ; sans savoir pourquoi, il rougit.
Aprs Mme Bordin communirent ensemble Mlle de Faverges, la comtesse, leur
dame de compagnie, et un monsieur que lon ne connaissait pas
Chavignolles.
Les deux derniers furent Placquevent, et Petit linstituteur ; quand tout
coup on vit paratre Gorgu.
Il navait plus de barbiche ; et il regagna sa place, les bras en croix sur la
poitrine, dune manire fort difiante.
Le cur harangua les petits garons. Quils aient soin plus tard de ne point
faire comme Judas qui trahit son Dieu, et de conserver toujours leur robe
dinnocence. Pcuchet regretta la sienne. Mais on remuait des chaises. Les
mres avaient hte dembrasser leurs enfants.
Les paroissiens la sortie, changrent des flicitations. Quelques-uns
pleuraient. Mme de Faverges en attendant sa voiture se tourna vers Bouvard
et Pcuchet, et prsenta son futur gendre : M. le baron de Mahurot,
ingnieur. Le comte se plaignait de ne pas les voir. Il serait revenu la
semaine prochaine : Notez-le ! je vous prie. La calche tait arrive ; les

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dames du chteau partirent. Et la foule se dispersa.
Ils trouvrent dans leur cour un paquet au milieu de lherbe. Le facteur, comme
la maison tait close, lavait jet par-dessus le mur. Ctait louvrage que
Barberou avait promis, Examen du christianisme par Louis Hervieu, ancien
lve de lcole normale. Pcuchet le repoussa. Bouvard ne dsirait pas le
connatre.
On lui avait rpt que le sacrement le transformerait : durant plusieurs jours,
il guetta des floraisons dans sa conscience. Il tait toujours le mme ; et un
tonnement douloureux le saisit.
Comment ! la chair de Dieu se mle notre chair et elle ny cause rien ! La
pense qui gouverne les mondes nclaire pas notre esprit. Le suprme
pouvoir nous abandonne limpuissance.
M. Jeufroy, en le rassurant, lui ordonna le Catchisme de labb Gaume.
Au contraire, la dvotion de Pcuchet stait dveloppe. Il aurait voulu
communier sous les deux espces, chantait des psaumes, en se promenant
dans le corridor, arrtait les Chavignollais pour discuter, et les convertir.
Vaucorbeil lui rit au nez, Girbal haussa les paules, et le capitaine lappela
Tartuffe. On trouvait maintenant quils allaient trop loin.
Une excellente habitude cest denvisager les choses comme autant de
symboles. Si le tonnerre gronde, figurez-vous le jugement dernier ; devant un
ciel sans nuages, pensez au sjour des bienheureux ; dites-vous dans vos
promenades que chaque pas vous rapproche de la mort. Pcuchet observa
cette mthode. Quand il prenait ses habits il songeait lenveloppe charnelle
dont la seconde personne de la Trinit sest revtue. Le tic-tac de lhorloge lui
rappelait les battements de son c ur, une piqre dpingle les clous de la
croix. Mais il eut beau se tenir genoux pendant des heures, et multiplier les
jenes, et se pressurer limagination, le dtachement de soi-mme ne se
faisait pas. Impossible datteindre la contemplation parfaite !
Il recourut des auteurs mystiques : sainte Thrse, Jean de la Croix, Louis
de Grenade, Scupoli, et de plus modernes, Mgr Chaillot. Au lieu des
sublimits quil attendait, il ne rencontra que des platitudes, un style trs
lche, de froides images, et force comparaisons tires de la boutique des
lapidaires.
Il apprit cependant quil y a une purgation active et une purgation passive, une
vision interne et une vision externe, quatre espces doraisons, neuf
excellences dans lamour, six degrs dans lhumilit, et que la blessure de
lme ne diffre pas beaucoup du vol spirituel.
Des points lembarrassaient.
Puisque la chair est maudite, comment se fait-il que lon doive remercier Dieu
pour le bienfait de lexistence ? Quelle mesure garder entre la crainte
indispensable au salut, et lesprance qui ne lest pas moins ? O est le signe
de la grce ? etc. !
Les rponses de M. Jeufroy taient simples : Ne vous tourmentez pas !
vouloir tout approfondir, on court sur une pente dangereuse.
Le Catchisme de persvrance par Gaume avait tellement dgot Bouvard
quil prit le volume de Louis Hervieu. Ctait un sommaire de lexgse
moderne dfendu par le gouvernement. Barberou, comme rpublicain lavait
achet.
Il veilla des doutes dans lesprit de Bouvard et dabord sur le pch originel.
Si Dieu a cr lhomme peccable, il ne devait pas le punir ; et le mal est
antrieur la chute, puisquil y avait dj, des volcans, des btes froces !
Enfin ce dogme bouleverse mes notions de justice !
Que voulez-vous disait le cur cest une de ces vrits dont tout le
monde est daccord sans quon puisse en fournir de preuves ; et nous-
mmes, nous faisons rejaillir sur les enfants les crimes de leurs pres. Ainsi les
m urs et les lois justifient ce dcret de la Providence, que lon retrouve dans
la nature.
Bouvard hocha la tte. Il doutait aussi de lenfer :
Car tout chtiment doit viser lamlioration du coupable ce qui devient
impossible avec une peine ternelle ! Et combien lendurent ! Songez donc :
tous les anciens, les juifs, les musulmans, les idoltres, les hrtiques et les
enfants morts sans baptme, ces enfants crs par Dieu ! et dans quel but ?
pour les punir dune faute, quils nont pas commise !
Telle est lopinion de saint Augustin ajouta le cur. Et saint Fulgence
enveloppe dans la damnation jusquaux f tus. Lglise, il est vrai, na rien
dcid cet gard. Une remarque pourtant : ce nest pas Dieu, mais le
pcheur qui se damne lui-mme ; et loffense tant infinie, puisque Dieu est
infini, la punition doit tre infinie. Est-ce tout, monsieur ?
Expliquez-moi la Trinit ! dit Bouvard.
Avec plaisir ! Prenons une comparaison : les trois cts du triangle, ou
plutt notre me, qui contient : tre, connatre et vouloir. Ce quon appelle
facult chez lhomme est personne en Dieu. Voil le mystre.
Mais les trois cts du triangle ne sont pas chacun le triangle. Ces trois
facults de lme ne font pas trois mes. Et vos personnes de la Trinit sont
trois Dieux.
Blasphme !
Alors il ny a quune personne, un Dieu, une substance affecte de trois
manires !
Adorons sans comprendre dit le cur.
Soit ! dit Bouvard.
Il avait peur de passer pour un impie, dtre mal vu au chteau.
Maintenant ils y venaient trois fois la semaine vers cinq heures en hiver et
la tasse de th les rchauffait. M. le comte par ses allures rappelait le chic de
lancienne cour , la comtesse placide et grasse, montrait sur toutes choses un
grand discernement. Mlle Yolande leur fille, tait le type de la jeune
personne , lange des keepsakes et Mme de Noaris, leur dame de
compagnie, ressemblait Pcuchet, ayant son nez pointu.
La premire fois quils entrrent dans le salon, elle dfendait quelquun :
Je vous assure quil est chang ! Son cadeau le prouve.
Ce quelquun tait Gorgu. Il venait doffrir aux futurs poux un prie-Dieu
gothique. On lapporta. Les armes des deux maisons sy talaient en reliefs de
couleur. M. de Mahurot en parut content ; et Mme de Noaris lui dit :
Vous vous souviendrez de mon protg !
Ensuite, elle amena deux enfants, un gamin dune douzaine dannes et sa

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s ur, qui en avait dix peut-tre. Par les trous de leurs guenilles, on voyait
leurs membres rouges de froid. Lun tait chauss de vieilles pantoufles,
lautre navait plus quun sabot. Leurs fronts disparaissaient sous leurs
chevelures, et ils regardaient autour deux avec des prunelles ardentes comme
de jeunes loups effars.
Mme de Noaris conta quelle les avait rencontrs le matin sur la grande route.
Placquevent ne pouvait fournir aucun dtail.
On leur demanda leurs noms : Victor Victorine. O tait leur
pre ? En prison. Et avant, que faisait-il ? Rien. Leur
pays ? Saint-Pierre. Mais quel Saint-Pierre ? Les deux petits
pour toute rponse disaient en reniflant : Sais pas, sais pas. Leur mre
tait morte, et ils mendiaient.
Mme de Noaris exposa combien il serait dangereux de les abandonner ; elle
attendrit la comtesse, piqua dhonneur le comte, fut soutenue par
mademoiselle, sobstina, russit. La femme du garde-chasse en prendrait soin.
On leur trouverait de louvrage plus tard. Et comme ils ne savaient ni lire ni
crire, Mme de Noaris leur donnerait elle-mme des leons afin de les prparer
au catchisme.
Quand M. Jeufroy venait au chteau, on allait qurir les deux mioches. Il les
interrogeait puis faisait une confrence, o il mettait de la prtention, cause
de lauditoire.
Une fois, quil avait discouru sur les patriarches, Bouvard en sen retournant
avec lui et Pcuchet, les dnigra fortement.
Jacob sest distingu par des filouteries, David par les meurtres, Salomon par
ses dbauches.
Labb lui rpondit quil fallait voir plus loin. Le sacrifice dAbraham est la figure
de la Passion, Jacob une autre figure du Messie, comme Joseph, comme le
serpent dairain, comme Mose.
Croyez-vous dit Bouvard quil ait compos le Pentateuque ?
Oui ! sans doute !
Cependant on y raconte sa mort ! Mme observation pour Josu et
quant aux Juges, lauteur nous prvient qu lpoque dont il fait lhistoire,
Isral navait pas encore de rois. Louvrage fut donc crit sous les rois. Les
prophtes aussi mtonnent.
Il va nier les prophtes, maintenant !
Pas du tout ! mais leur esprit chauff percevait Jhovah sous des formes
diverses, celle dun feu, dune broussaille, dun vieillard, dune colombe ; et ils
ntaient pas certains de la Rvlation puisquils demandent toujours un
signe.
Ah ! et vous avez dcouvert ces belles choses ? ...
Dans Spinoza ! ce mot, le cur bondit. Lavez-vous lu ?
Dieu men garde !
Pourtant, monsieur, la science !...
Monsieur, on nest pas savant, si lon nest chrtien.
La science lui inspirait des sarcasmes : Fera-t-elle pousser un pi de grain,
votre science ! Que savons-nous ? disait-il.
Mais il savait que le monde a t cr pour nous ; il savait que les archanges
sont au-dessus des anges ; il savait que le corps humain ressuscitera tel quil
tait vers la trentaine.
Son aplomb sacerdotal agaait Bouvard, qui par mfiance de Louis Hervieu
crivit Varlot. Et Pcuchet mieux inform, demanda M. Jeufroy des
explications sur lcriture.
Les six jours de la Gense veulent dire six grandes poques. Le rapt des
vases prcieux fait par les Juifs aux gyptiens doit sentendre des richesses
intellectuelles, les arts, dont ils avaient drob le secret. Isae ne se dpouilla
pas compltement nudus en latin signifiant nu jusquaux hanches. Ainsi
Virgile conseille de se mettre nu, pour labourer, et cet crivain net pas donn
un prcepte contraire la pudeur ! zchiel dvorant un livre na rien
dextraordinaire ne dit-on pas dvorer une brochure, un journal ?
Mais si lon voit partout des mtaphores, que deviendront les faits ? Labb
soutenait cependant quils taient rels.
Cette manire de les entendre parut dloyale Pcuchet. Il poussa plus loin
ses recherches et apporta une note sur les contradictions de la Bible.
LExode nous apprend que pendant quarante ans on fit des sacrifices dans le
dsert ; on nen fit aucun suivant Amos et Jrmie. Les Paralipomnes et
Esdras ne sont point daccord sur le dnombrement du peuple. Dans le
Deutronome, Mose voit le Seigneur face face ; daprs lExode, jamais il ne
put le voir. O est, alors, lInspiration ?
Motif de plus pour ladmettre rpliquait en souriant M. Jeufroy. Les
imposteurs ont besoin de connivence, les sincres ny prennent garde. Dans
lembarras, recourons lglise. Elle est toujours infaillible.
De qui relve linfaillibilit ?
Les conciles de Ble et de Constance lattribuent aux conciles. Mais souvent les
conciles diffrent, tmoin ce qui se passa pour Athanase et pour Arius. Ceux
de Florence et de Latran la dcernent au pape. Mais Adrien VI dclare que le
pape, comme un autre, peut se tromper.
Chicanes ! Tout cela ne fait rien la permanence du dogme.
Louvrage de Louis Hervieu en signale les variations : le baptme autrefois
tait rserv pour les adultes. Lextrme-onction ne fut un sacrement quau
IXe sicle ; la Prsence relle a t dcrte au VIIIe, le purgatoire, reconnu
au XVe, lImmacule Conception est dhier.
Et Pcuchet en arriva ne plus savoir que penser de Jsus. Trois vangiles en
font un homme. Dans un passage de saint Jean il parat sgaler Dieu, dans
un autre du mme se reconnatre son infrieur.
Labb ripostait par la lettre du roi Abgar, les Actes de Pilate, et le tmoignage
des sibylles dont le fond est vritable . Il retrouvait la Vierge dans les
Gaules, lannonce dun rdempteur en Chine, la Trinit partout, la croix sur le
bonnet du grand lama, en gypte au poing des dieux ; et mme il fit voir une
gravure, reprsentant un nilomtre, lequel tait un phallus suivant Pcuchet.
M. Jeufroy consultait secrtement son ami Pruneau, qui lui cherchait des
preuves dans les auteurs. Une lutte drudition sengagea ; et fouett par
lamour-propre Pcuchet devint transcendant, mythologue.
Il comparait la Vierge Isis, leucharistie au Homa des Perses, Bacchus
Mose, larche de No au vaisseau de Xisuthros, ces ressemblances pour lui

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dmontraient lidentit des religions.
Mais il ne peut y avoir plusieurs religions, puisquil ny a quun Dieu et quand
il tait bout darguments, lhomme la soutane scriait : Cest un
mystre !
Que signifie ce mot ? Dfaut de savoir ; trs bien. Mais sil dsigne une chose
dont le seul nonc implique contradiction, cest une sottise. Et Pcuchet ne
quittait plus M. Jeufroy. Il le surprenait dans son jardin, lattendait au
confessionnal, le relanait dans la sacristie.
Le prtre imaginait des ruses pour le fuir.
Un jour, quil tait parti Sassetot administrer quelquun, Pcuchet se porta
au-devant de lui sur la route, manire de rendre la conversation invitable.
Ctait le soir, vers la fin daot. Le ciel carlate se rembrunit, et un gros nuage
sy forma, rgulier dans le bas, avec des volutes au sommet.
Pcuchet dabord, parla de choses indiffrentes, puis ayant gliss le mot
martyr :
Combien pensez-vous quil y en ait eu ?
Une vingtaine de millions, pour le moins.
Leur nombre nest pas si grand, dit Origne.
Origne, vous savez, est suspect !
Un large coup de vent passa, inclinant lherbe des fosss, et les deux rangs
dormeaux jusquau bout de lhorizon.
Pcuchet reprit : On classe dans les martyrs, beaucoup dvques gaulois,
tus en rsistant aux Barbares, ce qui nest plus la question.
Allez-vous dfendre les empereurs !
Suivant Pcuchet, on les avait calomnis : Lhistoire de la lgion thbaine
est une fable. Je conteste galement Symphorose et ses sept fils, Flicit et
ses sept filles, et les sept vierges dAncyre, condamnes au viol, bien que
septuagnaires, et les onze mille vierges de sainte Ursule, dont une compagne
sappelait Undecemilla, un nom pris pour un chiffre, encore plus les dix
martyrs dAlexandrie !
Cependant !... Cependant, ils se trouvent dans des auteurs dignes de
crance.
Des gouttes deau tombrent. Le cur dploya son parapluie ; et Pcuchet,
quand il fut dessous, osa prtendre que les catholiques avaient fait plus de
martyrs chez les juifs, les musulmans, les protestants, et les libres penseurs
que tous les Romains autrefois.
Lecclsiastique se rcria : Mais on compte dix perscutions depuis Nron
jusquau Csar Galre !
Eh bien, et les massacres des Albigeois ! et la Saint-Barthlemy ! et la
rvocation de ldit de Nantes !
Excs dplorables sans doute, mais vous nallez pas comparer ces gens-l
saint tienne, saint Laurent, Cyprien, Polycarpe, une foule de
missionnaires.
Pardon ! je vous rappellerai Hypathie, Jrme de Prague, Jean Huss,
Bruno, Vanini, Anne Dubourg !
La pluie augmentait, et ses rayons dardaient si fort, quils rebondissaient du
sol, comme de petites fuses blanches. Pcuchet et M. Jeufroy marchaient avec
lenteur serrs lun contre lautre, et le cur disait :
Aprs des supplices abominables, on les jetait dans des chaudires !
Linquisition employait de mme la torture, et elle vous brlait trs bien.
On exposait les dames illustres dans les lupanars !
Croyez-vous que les dragons de Louis XIV fussent dcents ?
Et notez que les chrtiens navaient rien fait contre ltat !
Les huguenots pas davantage !
Le vent chassait, balayait la pluie dans lair. Elle claquait sur les feuilles,
ruisselait au bord du chemin, et le ciel couleur de boue se confondait avec les
champs dnuds, la moisson tant finie. Pas un toit. Au loin seulement, la
cabane dun berger.
Le maigre paletot de Pcuchet navait plus un fil de sec. Leau coulait le long de
son chine, entrait dans ses bottes, dans ses oreilles, dans ses yeux, malgr
la visire de la casquette Amoros. Le cur, en portant dun bras la queue de sa
soutane, se dcouvrait les jambes, et les pointes de son tricorne crachaient
leau sur ses paules comme des gargouilles de cathdrale.
Il fallut sarrter, et tournant leur dos la tempte, ils restrent face face,
ventre contre ventre, en tenant quatre mains le parapluie qui oscillait.
M. Jeufroy navait pas interrompu la dfense des catholiques :
Ont-ils crucifi vos protestants, comme le fut saint Simon, ou fait dvorer
un homme par deux tigres comme il advint saint Ignace ?
Mais comptez-vous pour quelque chose, tant de femmes spares de
leurs maris, denfants arrachs leurs mres ! Et les exils des pauvres,
travers la neige, au milieu des prcipices ! On les entassait dans les prisons.
peine morts on les tranait sur la claie.
Labb ricana : Vous me permettrez de nen rien croire ! Et nos martyrs
nous sont moins douteux. Sainte Blandine a t livre dans un filet une
vache furieuse. Sainte Julite prit assomme de coups. Saint Taraque, saint
Probus et saint Andronic, on leur a bris les dents avec un marteau, dchir
les ctes avec des peignes de fer, travers les mains avec des clous rougis,
enlev la peau du crne !
Vous exagrez dit Pcuchet. La mort des martyrs tait dans ce temps-
l une amplification de rhtorique !
Comment de la rhtorique ?
Mais oui ! tandis que moi, monsieur, je vous raconte de lhistoire. Les
catholiques en Irlande ventrrent des femmes enceintes pour prendre leurs
enfants !
Jamais !
Et les donner aux pourceaux !
Allons donc !
En Belgique, ils les enterraient toutes vives.
Quelle plaisanterie !
On a leurs noms !
Et quand mme ! objecta le prtre, en secouant de colre son parapluie.
On ne peut les appeler des martyrs. Il ny en a pas en dehors de lglise.
Un mot ! Si la valeur du martyr dpend de la doctrine, comment servirait-il
en dmontrer lexcellence ?

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La pluie se calmait ; jusquau village ils ne parlrent plus.
Mais, sur le seuil du presbytre, labb dit :
Je vous plains ! Vritablement, je vous plains !
Pcuchet conta de suite Bouvard son altercation. Elle lui avait caus une
malveillance antireligieuse ; et une heure aprs, assis devant un feu de
broussailles, il lisait le Cur Meslier.
Ces ngations lourdes le choqurent. Puis se reprochant davoir mconnu,
peut-tre, des hros, il feuilleta dans la Biographie, lhistoire des martyrs les
plus illustres.
Quelles clameurs du peuple, quand ils entraient dans larne ! Et si les lions
et les jaguars taient trop doux, du geste et de la voix, ils les excitaient
savancer. On les voyait tout couverts de sang, sourire debout le regard au
ciel ; sainte Perptue renoua ses cheveux pour ne point paratre afflige.
Pcuchet se mit rflchir. La fentre tait ouverte, la nuit tranquille,
beaucoup dtoiles brillaient. Il devait se passer dans leur me, des choses
dont nous navons plus lide, une joie, un spasme divin ? Et Pcuchet
force dy rver dit quil comprenait cela, aurait fait comme eux.
Toi ?
Certainement.
Pas de blagues ! Crois-tu, oui ou non ?
Je ne sais.
Il alluma une chandelle puis ses yeux tombant sur le crucifix dans lalcve :
Combien de misrables ont recouru celui-l ! Et aprs un silence : On
la dnatur ! Cest la faute de Rome : la politique du Vatican !
Mais Bouvard admirait lglise pour sa magnificence, et aurait souhait au
Moyen ge tre un cardinal : Jaurais eu bonne mine sous la pourpre,
conviens-en !
La casquette de Pcuchet pose devant les charbons ntait pas sche
encore. Tout en ltirant, il sentit quelque chose dans la doublure, et une
mdaille de saint Joseph tomba. Ils furent troubls, le fait leur paraissant
inexplicable.
Mme de Noaris voulut savoir de Pcuchet sil navait pas prouv comme un
changement, un bonheur, et se trahit par ses questions. Une fois, pendant
quil jouait au billard, elle lui avait cousu la mdaille dans sa casquette.
videmment, elle laimait ; ils auraient pu se marier : elle tait veuve ; et il ne
souponna pas cet amour, qui peut-tre et fait le bonheur de sa vie.
Bien quil se montrt plus religieux que M. Bouvard, elle lavait ddi saint
Joseph, dont le secours est excellent pour les conversions.
Personne, comme elle, ne connaissait tous les chapelets et les indulgences
quils procurent, leffet des reliques, les privilges des eaux saintes. Sa montre
tait retenue par une chanette qui avait touch aux liens de saint Pierre.Parmi
ses breloques luisait une perle dor, limitation de celle qui contient dans
lglise dAllouagne, une larme de Notre-Seigneur. Un anneau son petit doigt
enfermait des cheveux du cur dArs. Et comme elle cueillait des simples pour
les malades, sa chambre ressemblait une sacristie et une officine
dapothicaire.
Son temps se passait crire des lettres, visiter les pauvres, dissoudre
des concubinages, rpandre des photographies du Sacr-C ur. Un monsieur
devait lui envoyer de la Pte des martyrs : mlange de cire pascale et de
poussire humaine prise aux catacombes, et qui semploie dans les cas
dsesprs en mouches ou en pilules. Elle en promit Pcuchet.
Il parut choqu dun tel matrialisme.
Le soir, un valet du chteau lui apporta une hotte dopuscules, relatant des
paroles pieuses du grand Napolon, des bons mots de cur dans les
auberges, des morts effrayantes advenues des impies. Mme de Noaris savait
tout cela par c ur, avec une infinit de miracles.
Elle en contait de stupides des miracles sans but, comme si Dieu les et faits
pour bahir le monde. Sa grand-mre, elle-mme, avait serr dans une
armoire des pruneaux couverts dun linge, et quand on ouvrit larmoire un an
plus tard, on en vit treize sur la nappe, formant la croix. Expliquez-moi
cela ! Ctait son mot aprs ses histoires, quelle soutenait avec un
enttement de bourrique, bonne femme dailleurs, et dhumeur enjoue.
Une fois pourtant, elle sortit de son caractre . Bouvard lui contestait le
miracle de Pezilla : un compotier o lon avait cach des hosties pendant la
Rvolution se dora de lui-mme tout seul.
Peut-tre y avait-il, au fond, un peu de couleur jaune provenant de lhumidit ?
Mais non ! je vous rpte que non ! La dorure a pour cause le contact de
lEucharistie. Et elle donna en preuve lattestation des vques. Cest,
disent-ils, comme un bouclier, un... un palladium sur le diocse de Perpignan.
Demandez plutt M. Jeufroy !
Bouvard ny tint plus et ayant repass son Louis Hervieu, emmena Pcuchet.
Lecclsiastique finissait de dner. Reine offrit des siges, et sur un geste, alla
prendre deux petits verres quelle emplit de rosolio.
Aprs quoi, Bouvard exposa ce qui lamenait.
Labb ne rpondit pas franchement. Tout est possible Dieu et les miracles
sont une preuve de la religion.
Cependant, il y a des lois.
Cela ny fait rien. Il les drange pour instruire, corriger.
Que savez-vous sil les drange ? rpliqua Bouvard. Tant que la nature
suit sa routine, on ny pense pas. Mais dans un phnomne extraordinaire,
nous voyons la main de Dieu.
Elle peut y tre dit lecclsiastique et quand un vnement se trouve
certifi par des tmoins...
Les tmoins gobent tout, car il y a de faux miracles !
Le prtre devint rouge : Sans doute... quelquefois.
Comment les distinguer des vrais ? Et si les vrais donns en preuves ont
eux-mmes besoin de preuves, pourquoi en faire ?
Reine intervint, et prchant comme son matre, dit quil fallait obir :
La vie est un passage, mais la mort est ternelle !
Bref ajouta Bouvard, en lampant le rosolio les miracles dautrefois ne
sont pas mieux dmontrs que les miracles daujourdhui. Des raisons
analogues dfendent ceux des chrtiens et des paens.
Le cur jeta sa fourchette sur la table : Ceux-l taient faux, encore un
coup ! Pas de miracles en dehors de lglise !

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Tiens ! se dit Pcuchet mme argument que pour les martyrs : la
doctrine sappuie sur les faits et les faits sur la doctrine.
M. Jeufroy, ayant bu un verre deau, reprit :
Tout en les niant, vous y croyez. Le monde, que convertissent douze
pcheurs, voil, il me semble, un beau miracle ?
Pas du tout ! Pcuchet en rendait compte dune autre manire : Le
monothisme vient des Hbreux, la Trinit des Indiens. Le Logos est Platon,
la Vierge-mre lAsie.
Nimporte ! M. Jeufroy tenait au surnaturel, ne voulait que le christianisme pt
avoir humainement la moindre raison dtre, bien quil en vt chez tous les
peuples, des prodromes ou des dformations. Limpit railleuse du XVIIIe
sicle, il let tolre ; mais la critique moderne avec sa politesse, lexasprait.
Jaime mieux lathe qui blasphme que le sceptique qui ergote !
Puis il les regarda, dun air de bravade, comme pour les congdier.
Pcuchet sen retourna mlancolique. Il avait espr laccord de la foi et de la
raison.
Bouvard lui fit lire ce passage de Louis Hervieu :
Pour connatre labme qui les spare, opposez leurs axiomes.
La raison vous dit : le tout enferme la partie ; et la foi vous rpond par la
substantiation. Jsus communiant avec ses aptres, avait son corps dans sa
main, et sa tte dans sa bouche.
La raison vous dit : on nest pas responsable du crime des autres et la foi
vous rpond par le pch originel.
La raison vous dit : trois cest trois et la foi dclare que trois cest un.
Et ils ne frquentrent plus labb.
Ctait lpoque de la guerre dItalie. Les honntes gens tremblaient pour le
pape. On tonnait contre Emmanuel. Mme de Noaris allait jusqu lui souhaiter
la mort.
Bouvard et Pcuchet ne protestaient que timidement. Quand la porte du salon
tournait devant eux et quils se miraient en passant dans les hautes glaces,
tandis que par les fentres on apercevait des alles, o tranchait sur la
verdure le gilet rouge dun domestique, ils prouvaient un plaisir ; et le luxe du
milieu les faisait indulgents aux paroles qui sy dbitaient.
Le comte leur prta tous les ouvrages de M. de Maistre. Il en dveloppait les
principes, devant un cercle dintimes : Hurel, le cur, le juge de paix, le notaire
et le baron son futur gendre, qui venait de temps autre pour vingt-quatre
heures au chteau.
Ce quil y a dabominable disait le comte cest lesprit de 89 ! Dabord
on conteste Dieu, ensuite, on discute le gouvernement, puis arrive la libert,
libert dinjures, de rvolte, de jouissances, ou plutt de pillage ; si bien que
la religion et le pouvoir doivent proscrire les indpendants, les hrtiques. On
criera sans doute, la perscution ! comme si les bourreaux perscutaient les
criminels. Je me rsume. Point dtat sans Dieu ! la loi ne pouvant tre
respecte que si elle vient den haut. Et actuellement il ne sagit pas des
Italiens, mais de savoir qui lemportera de la rvolution ou du pape, de Satan
ou de Jsus-Christ !
M. Jeufroy approuvait par des monosyllabes, Hurel avec un sourire, le juge de
paix en dodelinant la tte. Bouvard et Pcuchet regardaient le plafond, Mme
de Noaris, la comtesse et Yolande, travaillaient pour les pauvres et M. de
Mahurot prs de sa fiance, parcourait les feuilles.
Puis, il y avait des silences, o chacun semblait plong dans la recherche dun
problme. Napolon III ntait plus un sauveur, et mme il donnait un exemple
dplorable, en laissant aux Tuileries, les maons travailler le dimanche.
On ne devrait pas permettre tait la phrase ordinaire de M. le comte.
conomie sociale, beaux-arts, littrature, histoire, doctrines scientifiques, il
dcidait de tout, en sa qualit de chrtien et de pre de famille ; et plt
Dieu que le gouvernement cet gard et la mme rigueur quil dployait dans
sa maison ! Le pouvoir seul est juge des dangers de la science. Rpandue trop
largement elle inspire au peuple des ambitions funestes. Il tait plus heureux,
ce pauvre peuple, quand les seigneurs et les vques tempraient
labsolutisme du roi. Les industriels maintenant lexploitent. Il va tomber en
esclavage !
Et tous regrettaient lancien rgime, Hurel par bassesse, Coulon par ignorance,
Marescot, comme artiste.
Bouvard une fois chez lui, se retrempait avec La Mettrie, dHolbach, etc. et
Pcuchet sloigna dune religion, devenue un moyen de gouvernement. M. de
Mahurot avait communi pour sduire mieux ces dames et sil pratiquait,
ctait cause des domestiques.
Mathmaticien et dilettante, jouant des valses sur le piano, et admirateur de
T ppfer, il se distinguait par un scepticisme de bon got ce quon rapporte
des abus fodaux, de linquisition ou des jsuites, prjugs ! Et il vantait le
progrs, bien quil mprist tout ce qui ntait pas gentilhomme ou sorti de
lcole polytechnique.
M. Jeufroy, de mme, leur dplaisait. Il croyait aux sortilges, faisait des
plaisanteries sur les idoles, affirmait que tous les idiomes sont drivs de
lhbreu. Sa rhtorique manquait dimprvu. Invariablement, ctait le cerf aux
abois, le miel et labsinthe, lor et le plomb, des parfums, des urnes et lme
chrtienne, compare au soldat qui doit dire en face du pch : Tu ne
passes pas !
Pour viter ses confrences, ils arrivaient au chteau le plus tard possible.
Un jour pourtant, ils ly trouvrent.
Depuis une heure, il attendait ses deux lves. Tout coup Mme de Noaris
entra.
La petite a disparu. Jamne Victor. Ah ! le malheureux !
Elle avait saisi dans sa poche, un d dargent perdu depuis trois jours,puis
suffoque par les sanglots : Ce nest pas tout ! ce nest pas tout !
Pendant que je le grondais, il ma montr son derrire ! Et avant que le
comte et la comtesse aient rien dit : Du reste, cest de ma faute, pardonnez-
moi !
Elle leur avait cach que les deux orphelins taient les enfants de Touache,
maintenant au bagne.
Que faire ?
Si le comte les renvoyait, ils taient perdus et son acte de charit passerait
pour un caprice.

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M. Jeufroy ne fut pas surpris. Lhomme tant corrompu naturellement, il fallait
le chtier pour lamliorer.
Bouvard protesta. La douceur valait mieux.
Mais le comte, encore une fois stendit sur le bras de fer, indispensable aux
enfants, comme pour les peuples. Ces deux-l taient pleins de vices, la petite
fille menteuse, le gamin brutal. Ce vol, aprs tout on lexcuserait, linsolence
jamais, lducation devant tre lcole du respect.
Donc Sorel, le garde-chasse, administrerait au jeune homme une bonne fesse
immdiatement.
M. de Mahurot, qui avait lui dire quelque chose, se chargea de la commission.
Il prit un fusil dans lantichambre et appela Victor, rest au milieu de la cour, la
tte basse :
Suis-moi ! dit le baron.
Comme la route pour aller chez le garde, dtournait peu de Chavignolles,
M. Jeufroy, Bouvard et Pcuchet laccompagnrent.
cent pas du chteau, il les pria de ne plus parler, tant quil longerait le bois.
Le terrain dvalait jusquau bord de la rivire, o se dressaient de grands
quartiers de roches. Elle faisait des plaques dor sous le soleil couchant. En
face les verdures des collines se couvraient dombre. Un air vif soufflait.
Des lapins sortirent de leurs terriers, et broutaient le gazon.
Un coup de feu partit, un deuxime, un autre, et les lapins sautaient,
dboulaient. Victor se jetait dessus pour les saisir, et haletait tremp de
sueur.
Tu arranges bien tes nippes dit le baron. Sa blouse en loques avait du
sang.
La vue du sang rpugnait Bouvard. Il nadmettait pas quon en pt verser.
M. Jeufroy reprit : Les circonstances quelquefois lexigent. Si ce nest pas
le coupable qui donne le sien, il faut celui dun autre, vrit que nous
enseigne la Rdemption.
Suivant Bouvard, elle navait gure servi, presque tous les hommes tant
damns, malgr le sacrifice de Notre-Seigneur.
Mais quotidiennement, il le renouvelle dans lEucharistie.
Et le miracle dit Pcuchet se fait avec des mots, quelle que soit
lindignit du prtre !
L est le mystre, monsieur !
Cependant Victor clouait ses yeux sur le fusil, tchait mme dy toucher.
bas les pattes ! Et M. de Mahurot prit un sentier sous bois.
Lecclsiastique avait Pcuchet dun ct, Bouvard de lautre ; et il lui dit :
Attention, vous savez : Debetur pueris.
Bouvard lassura quil shumiliait devant le Crateur, mais tait indign quon
en ft un homme. On redoute sa vengeance, on travaille pour sa gloire ; il a
toutes les vertus, un bras, un il, une politique, une habitation. Notre Pre
qui tes aux cieux , quest-ce que cela veut dire ?
Et Pcuchet ajouta :
Le monde sest largi ; la Terre nen fait plus le centre. Elle roule dans la
multitude infinie de ses pareilles. Beaucoup la dpassent en grandeur, et ce
rapetissement de notre globe procure de Dieu un idal plus sublime. Donc la
religion devait changer. Le paradis est quelque chose denfantin avec ses
bienheureux toujours contemplant, toujours chantant et qui regardent den
haut les tortures des damns. Quand on songe que le christianisme a pour
base une pomme !
Le cur se fcha : Niez la Rvlation, ce sera plus simple.
Comment voulez-vous que Dieu ait parl ? dit Bouvard.
Prouvez quil na pas parl ! disait Jeufroy.
Encore une fois, qui vous laffirme ?
Lglise !
Beau tmoignage !
Cette discussion ennuyait M. de Mahurot ; et tout en marchant :
coutez donc le cur ! Il en sait plus que vous !
Bouvard et Pcuchet se firent des signes pour prendre un autre chemin, puis
la Croix-Verte : Bien le bonsoir.
Serviteur dit le baron.
Tout cela serait cont M. de Faverges ; et peut-tre quune rupture sen
suivrait ? Tant pis ! Ils se sentaient mpriss par ces nobles ; on ne les invitait
jamais dner ; et ils taient las de Mme de Noaris avec ses continuelles
remontrances.
Ils ne pouvaient cependant garder le de Maistre ; et une quinzaine aprs, ils
retournrent au chteau, croyant ntre pas reus.
Ils le furent.
Toute la famille se trouvait dans le boudoir, Hurel y compris, et par
extraordinaire Foureau.
La correction navait point corrig Victor. Il refusait dapprendre son catchisme
et Victorine profrait des mots sales. Bref le garon irait aux Jeunes
dtenus , la petite fille dans un couvent. Foureau stait charg des
dmarches, et il sen allait quand la comtesse le rappela.
On attendait M. Jeufroy, pour fixer ensemble la date du mariage qui aurait lieu
la mairie, bien avant de se faire lglise, afin de montrer que lon honnissait
le mariage civil.
Foureau tcha de le dfendre. Le comte et Hurel lattaqurent. Qutait une
fonction municipale prs dun sacerdoce ! Et le baron ne se ft pas cru mari
sil let t, seulement devant une charpe tricolore.
Bravo ! dit M. Jeufroy, qui entrait. Le mariage tant tabli par Jsus...
Pcuchet larrta : Dans quel vangile ? Aux temps apostoliques on le
considrait si peu, que Tertullien le compare ladultre.
Ah ! par exemple !
Mais oui ! et ce nest pas un sacrement ! Il faut au sacrement un signe.
Montrez-moi le signe, dans le mariage ! Le cur eut beau rpondre quil
figurait lalliance de Dieu avec lglise. Vous ne comprenez plus le
christianisme ! et la loi...
Elle en garde lempreinte dit M. de Faverges. Sans lui, elle autoriserait
la polygamie !
Une voix rpliqua : O serait le mal ?
Ctait Bouvard, demi cach par un rideau. On peut avoir plusieurs
pouses, comme les patriarches, les mormons, les musulmans, et nanmoins

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tre honnte homme !
Jamais ! scria le prtre. Lhonntet consiste rendre ce qui est d.
Nous devons hommage Dieu. Or qui nest pas chrtien, nest pas honnte !
Autant que dautres dit Bouvard.
Le comte croyant voir dans cette repartie une atteinte la religion lexalta. Elle
avait affranchi les esclaves.
Bouvard fit des citations, prouvant le contraire :
Saint Paul leur recommande dobir aux matres comme Jsus. Saint
Ambroise nomme la servitude un don de Dieu. Le Lvitique, lExode et les
conciles lont sanctionne. Bossuet la classe parmi le droit des gens. Et Mgr
Bouvier lapprouve.
Le comte objecta que le christianisme, pas moins, avait dvelopp la
civilisation.
Et la paresse, en faisant de la pauvret, une vertu !
Cependant, monsieur, la morale de lvangile ?
Eh ! eh ! pas si morale ! Les ouvriers de la dernire heure sont autant
pays que ceux de la premire. On donne celui qui possde, et on retire
celui qui na pas. Quant au prcepte de recevoir des soufflets sans les rendre
et de se laisser voler, il encourage les audacieux, les poltrons et les coquins.
Le scandale redoubla, quand Pcuchet eut dclar quil aimait autant le
bouddhisme.
Le prtre clata de rire : Ah ! ah ! ah ! le bouddhisme.
Mme de Noaris leva les bras : Le bouddhisme !
Comment, le bouddhisme ? rptait le comte.
Le connaissez-vous ? dit Pcuchet M. Jeufroy, qui sembrouilla.
Eh bien, sachez-le ! Mieux que le christianisme, et avant lui, il a reconnu le
nant des choses terrestres. Ses pratiques sont austres, ses fidles plus
nombreux que tous les chrtiens, et pour lincarnation, Vischnou nen a pas
une, mais neuf ! Ainsi, jugez !
Des mensonges de voyageurs dit Mme de Noaris.
Soutenus par les francs-maons ajouta le cur.
Et tous parlant la fois : Allez donc Continuez ! Fort joli ! Moi, je le
trouve drle Pas possible si bien que Pcuchet exaspr, dclara quil se
ferait bouddhiste !
Vous insultez des chrtiennes ! dit le baron. Mme de Noaris saffaissa
dans un fauteuil. La comtesse et Yolande se taisaient. Le comte roulait des
yeux ; Hurel attendait des ordres. Labb, pour se contenir, lisait son brviaire.
Cet exemple apaisa M. de Faverges ; et considrant les deux bonshommes :
Avant de blmer lvangile, et quand on a des taches dans sa vie, il est
certaines rparations...
Des rparations ?
Des taches ?
Assez, messieurs ! Vous devez me comprendre ! Puis sadressant
Fourreau : Sorel est prvenu ! Allez-y ! Et Bouvard et Pcuchet se
retirrent sans saluer.
Au bout de lavenue, ils exhalrent tous les trois leur ressentiment : On
me traite en domestique grommelait Foureau ; et les autres lapprouvant,
malgr le souvenir des hmorrodes, il avait pour eux comme de la sympathie.
Des cantonniers travaillaient dans la campagne. Lhomme qui les commandait
se rapprocha. Ctait Gorgu. On se mit causer. Il surveillait le cailloutage de
la route vote en 1848, et devait cette place M. de Mahurot, lingnieur,
celui qui doit pouser Mlle de Faverges ! Vous sortez de l-bas, sans
doute ?
Pour la dernire fois ! dit brutalement Pcuchet.
Gorgu prit un air naf : Une brouille ? tiens, tiens !
Et sils avaient pu voir sa mine, quand ils eurent tourn les talons, ils auraient
compris quil en flairait la cause.
Un peu plus loin, ils sarrtrent devant un enclos de treillage, qui contenait
des loges chien, et une maisonnette en tuiles rouges.
Victorine tait sur le seuil. Des aboiements retentirent. La femme du garde
parut.
Sachant pourquoi le maire venait, elle hla Victor.
Tout davance tait prt, et leur trousseau dans deux mouchoirs, que
fermaient des pingles. Bon voyage ! leur dit-elle, heureuse de navoir plus
cette vermine.
tait-ce leur faute, sils taient ns dun pre forat ! Au contraire ils
semblaient trs doux, ne sinquitaient pas mme de lendroit o on les
menait.
Bouvard et Pcuchet les regardaient marcher devant eux.
Victorine chantonnait des paroles indistinctes, son foulard au bras, comme une
modiste qui porte un carton. Elle se retournait quelquefois ; et Pcuchet,
devant ses frisettes blondes et sa gentille tournure, regrettait de navoir pas
une enfant pareille. leve en dautres conditions, elle serait charmante plus
tard : quel bonheur que de la voir grandir, dentendre tous les jours son
ramage doiseau, quand il le voudrait de lembrasser ; et un
attendrissement, lui montant du c ur aux lvres, humecta ses paupires,
loppressait un peu.
Victor comme un soldat, stait mis son bagage sur le dos. Il sifflait, jetait des
pierres aux corneilles dans les sillons, allait sous les arbres, pour se couper
des badines. Foureau le rappela ; et Bouvard, en le retenant par la main
jouissait de sentir dans la sienne ces doigts denfant robustes et vigoureux. Le
pauvre petit diable ne demandait qu se dvelopper librement, comme une
fleur en plein air ! Et il pourrirait entre des murs avec des leons, des
punitions, un tas de btises ! Bouvard fut saisi par une rvolte de la piti, une
indignation contre le sort, une de ces rages o lon veut dtruire le
gouvernement.
Galope ! dit-il. Amuse-toi ! Jouis de ton reste !
Le gamin schappa.
Sa s ur et lui coucheraient lauberge et ds laube, le messager de Falaise
prendrait Victor pour le descendre au pnitencier de Beaubourg. Une religieuse
de lorphelinat de Grand-Camp emmnerait Victorine.
Foureau, ayant donn ces dtails, se replongea dans ses penses. Mais
Bouvard voulut savoir combien pouvait coter lentretien des deux mioches.
Bah !... Laffaire, peut-tre, de trois cents francs ! Le comte men a remis

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vingt-cinq pour les premiers dbours ! Quel pingre !
Et gardant sur le c ur, le mpris de son charpe, Foureau htait le pas,
silencieusement.
Bouvard murmura : Ils me font de la peine. Je men chargerais bien !
Moi aussi dit Pcuchet, la mme ide leur tant venue.
Il existait sans doute des empchements ?
Aucun ! rpliqua Foureau. Dailleurs il avait le droit comme maire de
confier qui bon lui semblait les enfants abandonns. Et aprs une longue
hsitation : Eh bien oui ! prenez-les ! a le fera bisquer.
Bouvard et Pcuchet les emmenrent.
En rentrant chez eux, ils trouvrent au bas de lescalier, sous la madone,
Marcel genoux, et qui priait avec ferveur. La tte renverse, les yeux demi
clos, et dilatant son bec-de-livre, il avait lair dun fakir en extase.
Quelle brute ! dit Bouvard.
Pourquoi ? Il assiste peut-tre des choses que tu lui jalouserais, si tu
pouvais les voir. Ny a-t-il pas deux mondes, tout fait distincts ? Lobjet dun
raisonnement a moins de valeur que la manire de raisonner. Quimporte la
croyance ! Le principal est de croire.
Telles furent la remarque de Bouvard les objections de Pcuchet.

X
Ils se procurrent plusieurs ouvrages touchant lducation et leur
systme fut rsolu. Il fallait bannir toute ide mtaphysique, et daprs la
mthode exprimentale suivre le dveloppement de la nature. Rien ne
pressait, les deux lves devant oublier ce quils avaient appris.
Bien quils eussent un temprament solide, Pcuchet voulait comme un
Spartiate les endurcir encore, les accoutumer la faim, la soif, aux
intempries, et mme quils portassent des chaussures troues afin de
prvenir les rhumes. Bouvard sy opposa.
Le cabinet noir au fond du corridor devint leur chambre coucher. Elle
avait pour meubles deux lits de sangle, deux cuvettes, un broc. L il-de-b uf
souvrait au-dessus de leur tte, et des araignes couraient le long du pltre.
Souvent, ils se rappelaient lintrieur dune cabane o lon se disputait.
Leur pre tait rentr une nuit, avec du sang aux mains. Quelque temps aprs
les gendarmes taient venus. Ensuite ils avaient log dans un bois. Des
hommes qui faisaient des sabots embrassaient leur mre. Elle tait morte. Une
charrette les avait emmens. On les battait beaucoup, ils staient perdus.
Puis ils revoyaient le garde champtre, Mme de Noaris, Sorel, et sans se
demander pourquoi cette autre maison, ils sy trouvaient heureux. Aussileur
tonnement fut pnible quand au bout de huit mois les leons
recommencrent.
Bouvard se chargea de la petite, Pcuchet du gamin.
Victor distinguait ses lettres, mais narrivait pas former les syllabes. Il en
bredouillait, sarrtait tout coup, et avait lair idiot. Victorine posait des
questions. Do vient que ch dans orchestre a le son dun q et celui dun k dans
archologie ? On doit par moments joindre deux voyelles, dautres fois les
dtacher. Tout cela nest pas juste. Elle sindignait.
Les matres professaient la mme heure, dans leurs chambres
respectives et la cloison tant mince, ces quatre voix, une flte, une
profonde et deux aigus composaient un charivari abominable. Pour en finir et
stimuler les mioches par lmulation, ils eurent lide de les faire travailler
ensemble dans le musum. Et on aborda lcriture.
Les deux lves chaque bout de la table copiaient un exemple. Mais la
position du corps tait mauvaise. Il les fallait redresser. Leurs pages
tombaient, les plumes se fendaient, lencrier se renversait.
Victorine en de certains jours, allait bien pendant cinq minutes puis traait
des griffonnages et prise de dcouragement restait les yeux au plafond.
Victor ne tardait pas sendormir, vautr au milieu du bureau.
Peut-tre souffraient-ils ? Une tension trop forte nuit aux jeunes cervelles.
Arrtons-nous dit Bouvard.
Rien nest stupide comme de faire apprendre par c ur. Mais si onnexerce
pas la mmoire, elle satrophiera ; et ils leur serinrent les premires fables
de La Fontaine. Les enfants approuvaient la fourmi qui thsaurise, le loup qui
mange lagneau, le lion qui prend toutes les parts.
Devenus plus hardis, ils dvastaient le jardin. Mais quel amusement leur
donner ?
Jean-Jacques, dans mile conseille au gouverneur de faire faire llve
ses jouets lui-mme en laidant un peu, sans quil sen doute. Bouvard ne put
russir fabriquer un cerceau, Pcuchet coudre une balle.
Ils passrent aux jeux instructifs, tels que des dcoupures, un verre
ardent. Pcuchet leur montra son microscope et la chandelle tant allume,
Bouvard dessinait avec lombre de ses doigts un livre ou un cochon sur la
muraille. Le public sen fatigua.
Des auteurs exaltent comme plaisir, un djeuner champtre, une partie de
bateau. tait-ce praticable, franchement ? Fnelon recommande de temps
autre une conversation innocente . Impossible den imaginer une seule !
Ils revinrent aux leons. Et les boules facettes, les rayures, le bureau
typographique, tout avait chou, quand ils avisrent un stratagme.
Comme Victor tait enclin la gourmandise, on lui prsentait le nom dun
plat : bientt il lut couramment dans le Cuisinier franais. Victorine tant
coquette, une robe lui serait donne, si pour lavoir, elle crivait la
couturire. En moins de trois semaines, elle accomplit ce prodige. Ctait
courtiser leurs dfauts, moyen pernicieux mais qui avait russi.
Maintenant quils savaient crire et lire, que leur apprendre ?
Autre embarras. Les filles nont pas besoin dtre savantes comme les
garons. Nimporte ! On les lve ordinairement en vritables brutes, tout leur
bagage se bornant des sottises mystiques.
Convient-il de leur enseigner les langues ? Lespagnol et litalien
prtend le Cygne de Cambrais ne servent gure qu lire des ouvrages
dangereux. Un tel motif leur parut bte. Cependant Victorine naurait que
faire de ces idiomes, tandis que langlais est dun usage plus commun.
Pcuchet en tudia les rgles, et il dmontrait, avec srieux, la faon dmettre
le th : Comme cela, tiens the, the, the !

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Mais avant dinstruire un enfant, il faudrait connatre ses aptitudes. On les
devine par la phrnologie. Ils sy plongrent, puis voulurent en vrifier les
assertions sur leurs personnes. Bouvard prsentait la bosse de la
bienveillance, de limagination, de la vnration et celle de lnergie
amoureuse ; vulgo : rotisme.
On sentait sur les temporaux de Pcuchet, la philosophie et
lenthousiasme, joints lesprit de ruse.
Tels taient leurs caractres.
Ce qui les surprit davantage, ce fut de reconnatre chez lun comme lautre
le penchant lamiti ; et charms de la dcouverte, ils sembrassrent avec
attendrissement.
Leur examen, ensuite, porta sur Marcel.
Son plus grand dfaut et quils nignoraient pas, tait un extrme apptit.
Nanmoins, Bouvard et Pcuchet furent effrays en constatant au-dessus du
pavillon de loreille, la hauteur de l il, lorgane de lalimentivit. Avec lge
leur domestique deviendrait peut-tre comme cette femme de la Salptrire,
qui mangeait quotidiennement huit livres de pain, engloutit une fois douze
potages, et une autre, soixante bols de caf. Ils ne pourraient y suffire.
Les ttes de leurs lves navaient rien de curieux. Ils sy prenaient mal
sans doute ? Un moyen trs simple dveloppa leur exprience. Les jours de
march ils se faufilaient au milieu des paysans sur la place, entre les sacs
davoine, les paniers de fromages, les veaux, les chevaux, insensibles aux
bousculades et quand ils trouvaient un jeune garon, avec son pre, ils
demandaient lui palper le crne dans un but scientifique.
Le plus grand nombre ne rpondait mme pas. Dautres croyant quil
sagissait dune pommade pour la teigne refusaient vexs. Quelques-uns par
indiffrence se laissaient emmener sous le porche de lglise, o lon serait
tranquille.
Un matin que Bouvard et Pcuchet commenaient leur man uvre, le cur,
tout coup, parut, et voyant ce quils faisaient accusa la phrnologie de
pousser au matrialisme et au fatalisme. Le voleur, lassassin, ladultre, nont
plus qu rejeter leurs crimes sur la faute de leurs bosses.
Bouvard objecta que lorgane prdispose laction, sans pourtant vous y
contraindre. De ce quun homme a le germe dun vice, rien ne prouve quil sera
vicieux. Du reste, jadmire les orthodoxes. Ils soutiennent les ides innes,
et repoussent les penchants. Quelle contradiction !
Mais la phrnologie, suivant M. Jeufroy, niait lomnipotence divine, et il tait
malsant de la pratiquer lombre du saint lieu, en face mme de lautel.
Retirez-vous ! non ! retirez-vous.
Ils stablirent chez Ganot, le coiffeur. Pour vaincre toute hsitation
Bouvard et Pcuchet allaient jusqu rgaler les parents dune barbe ou dune
frisure.
Le docteur, un aprs-midi vint sy faire couper les cheveux. En sasseyant
dans le fauteuil, il aperut reflts par la glace, les deux phrnologues, qui
promenaient leurs doigts sur des caboches denfant.
Vous en tes ces btises-l ? dit-il.
Pourquoi, btises ?
Vaucorbeil eut un sourire mprisant, puis affirma quil ny avait point dans
le cerveau plusieurs organes. Ainsi, tel homme digre un alimentque ne digre
pas tel autre. Faut-il supposer dans lestomac autant destomacs quil sy
trouve de gots ?
Cependant, un travail dlasse dun autre, un effort intellectuel ne tend pas
la fois, toutes les facults. Chacune a donc un sige distinct.
Les anatomistes ne lont pas rencontr dit Vaucorbeil.
Cest quils ont mal dissqu reprit Pcuchet.
Comment ?
Eh ! oui ! Ils coupent des tranches, sans gard la connexion des
parties , phrase dun livre, quil se rappelait. Voil une balourdise !
scria le mdecin. Le crne ne se moule pas sur le cerveau, lextrieur sur
lintrieur. Gall se trompe et je vous dfie de lgitimer sa doctrine, en prenant
au hasard, trois personnes dans la boutique.
La premire tait une paysanne, avec de gros yeux bleus.
Pcuchet dit en lobservant : Elle a beaucoup de mmoire.
Son mari attesta le fait, et soffrit lui-mme lexploration.
Oh ! vous, mon brave, on vous conduit difficilement.
Daprs les autres il ny avait point dans le monde un pareil ttu.
La troisime preuve se fit sur un gamin escort de sa grand-mre.
Pcuchet dclara quil devait chrir la musique.
Je crois bien ! dit la bonne femme. Montre ces messieurs, pour
voir !
Il tira de sa blouse une guimbarde et se mit souffler dedans. Un fracas
sleva. Ctait la porte, claque violemment par le docteur qui sen allait.
Ils ne doutrent plus deux-mmes, et appelant les deux lves
recommencrent lanalyse de leur bote osseuse.
Celle de Victorine tait gnralement unie, marque de pondration mais
son frre avait un crne dplorable ! Une minence trs forte dans langle
mastodien des paritaux indiquait lorgane de la destruction, du meurtre ; et
plus bas, un renflement tait le signe de la convoitise, du vol. Bouvard et
Pcuchet en furent attrists pendant huit jours.
Il faudrait comprendre le sens des mots. Ce quon appelle la combativit
implique le ddain de la mort. Sil fait des homicides, il peut de mme produire
des sauvetages. Lacquisivit englobe le tact des filous et lardeur des
commerants. Lirrvrence est parallle lesprit de critique, la ruse la
circonspection. Toujours un instinct se ddouble en deux parties, une
mauvaise, une bonne. On dtruira la seconde en cultivant la premire. Et par
cette mthode, un enfant audacieux, loin dtre un bandit deviendra un
gnral. Le lche naura seulement que de la prudence, lavare de lconomie,
le prodigue de la gnrosit.
Un rve magnifique les occupa. Sils menaient bien lducation de leurs
lves, ils fonderaient un tablissement ayant pour but de redresser
lintelligence, dompter les caractres, ennoblir le c ur. Dj ils parlaient des
souscriptions et de la btisse.
Leur triomphe chez Ganot les avait rendus clbres et des gens les
venaient consulter, afin quon leur dise leurs chances de fortune.

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Il en dfila de toutes les espces : crnes en boule, en poire, en pain de
sucre, de carrs, dlevs, de resserrs, daplatis, avec des mchoires de
b uf, des figures doiseau, des yeux de cochon. Tant de monde gnait le
perruquier dans son travail. Les coudes frlaient larmoire vitres contenant la
parfumerie, on drangeait les peignes, le lavabo fut bris ; et il flanqua
dehors tous les amateurs, en priant Bouvard et Pcuchet de les suivre,
ultimatum quils acceptrent sans murmurer, tant un peu fatigus de la
cranioscopie.
Le lendemain, comme ils passaient devant le jardinet du capitaine, ils
aperurent causant avec lui Girbal, Coulon, le garde champtre, et son fils
cadet Zphyrin, habill en enfant de ch ur. Sa robe tait toute neuve, il se
promenait dessous avant de la remettre dans la sacristie et on le
complimentait.
Placquevent pria ces messieurs de palper son jeune homme, curieux de
savoir ce quils en penseraient.
La peau du front avait lair commetendue ; un nez mince, trs cartilagineux
du bout, tombait obliquement sur des lvres pinces ; le menton tait pointu,
le regard fuyant, lpaule droite trop haute.
Retire ta calotte lui dit son pre.
Bouvard glissa les mains dans sa chevelure couleur de paille ; puis ce fut le
tour de Pcuchet ; et ils se communiquaient voix basse leurs observations :
Biophilie manifeste. Ah ! ah ! lapprobativit ! Conscienciosit
absente ! Amativit nulle !
Eh bien ? dit le garde champtre.
Pcuchet ouvrit sa tabatire, et huma une prise.
Rien de bon ! hein ?
Ma foi rpliqua Bouvard ce nest gure fameux.
Placquevent rougit dhumiliation : Il fera, tout de mme, ma volont.
Oh ! oh !
Mais je suis son pre, nom de Dieu, et jai bien le droit !...
Dans une certaine mesure reprit Pcuchet.
Girbal sen mla : Lautorit paternelle est incontestable.
Mais si le pre est un idiot ?
Nimporte ! dit le capitaine. Son pouvoir nen est pas moins
absolu.
Dans lintrt des enfants ajouta Coulon.
Daprs Bouvard et Pcuchet, ils ne devaient rien aux auteurs de leurs
jours, et les parents, au contraire, leur doivent la nourriture, linstruction, des
prvenances, enfin tout !
Les bourgeois se rcrirent devant cette opinion immorale. Placquevent en
taitbless comme dune injure :
Avec cela, ils sont jolis, ceux que vous ramassez sur les grandes
routes ! Ils iront loin ! Prenez garde.
Garde quoi ? dit aigrement Pcuchet.
Oh ! je nai pas peur de vous !
Ni moi, non plus.
Coulon intervint, modra le garde champtre, et le fit sloigner.
Pendant quelques minutes on resta silencieux. Puis il fut question des
dahlias du capitaine qui ne lcha point son monde, sans les avoir exhibs lun
aprs lautre.
Bouvard et Pcuchet rejoignaient leur domicile, quand cent pas devant
eux, ils distingurent Placquevent, et Zphyrin prs de lui, levait le coude en
manire de bouclier pour se garantir des gifles.
Ce quils venaient dentendre exprimait sous dautres formes les ides de
M. le comte. Mais lexemple de leurs lves tmoignerait combien la libert
lemporte sur la contrainte. Un peu de discipline tait cependant ncessaire.
Pcuchet cloua dans le musum un tableau pour les dmonstrations. On
tiendrait un journal o les actions de lenfant notes le soir seraient relues le
lendemain. Tout saccomplirait au son de la cloche. Comme Dupont de
Nemours, ils useraient de linjonction paternelle dabord, puis de linjonction
militaire, et le tutoiement fut interdit.
Bouvard tcha dapprendre le calcul Victorine. Quelquefois, il se
trompait ; ils en riaient lun et lautre ; puis lebaisant sur le cou, la place qui
na pas de barbe, elle demandait sen aller. Il la laissait partir.
Pcuchet aux heures des leons avait beau tirer la cloche, et crier par la
fentre linjonction militaire, le gamin narrivait pas. Ses chaussettes lui
pendaient toujours sur les chevilles. table mme, il se fourrait les doigts
dans le nez, et ne retenait point ses gaz. Broussais l-dessus dfend les
rprimandes. Car il faut obir aux sollicitations dun instinct conservateur .
Victorine et lui, employaient un affreux langage, disant m itou pour moi
aussi , bre pour boire , al pour elle , un deventiau, de liau. Mais comme
la grammaire ne peut tre comprise des enfants, et quils la sauront sils
entendent parler correctement, les deux bonshommes surveillaient leurs
discours jusqu en tre incommods.
Ils diffraient dopinions quant la gographie. Bouvard pensait quil est
plus logique de dbuter par la commune, Pcuchet par lensemble du monde.
Avec un arrosoir et du sable il voulut dmontrer ce qutait un fleuve, une
le, un golfe, et mme sacrifia trois plates-bandes pour les trois continents.
Mais les points cardinaux nentraient pas dans la tte de Victor.
Par une nuit de janvier, Pcuchet lemmena en rase campagne. Tout en
marchant, il prconisait lastronomie ; les navigateurs lutilisent dans leurs
voyages ; Christophe Colomb sans elle net pas faitsa dcouverte. Nous
devons de la reconnaissance Copernic, Galile, Newton.
Il gelait trs fort ; et sur le bleu noir du ciel, une infinit de lumires
scintillaient.
Pcuchet leva les yeux. Comment ? pas de grande ourse. La dernire fois
quil lavait vue, elle tait tourne dun autre ct. Enfin il la reconnut puis
montra ltoile polaire, toujours au nord, et sur laquelle on soriente.
Le lendemain, il posa au milieu du salon un fauteuil et se mit valser
autour.
Imagine que ce fauteuil est le Soleil, et que moi je suis la Terre ! Elle
se meut ainsi.
Victor le considrait plein dtonnement.
Il prit ensuite une orange, y passa une baguette signifiant les ples puis

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lencercla dun trait au charbon pour marquer lquateur. Aprs quoi, il
promena lorange lentour dune bougie, en faisant observer que tous les
points de la surface ntaient pas clairs simultanment, ce qui produit la
diffrence des climats ; et pour celle des saisons, il pencha lorange, car la
terre ne se tient pas droite, ce qui amne les quinoxes et les solstices.
Victor ny avait rien compris. Il croyait que la Terre pivote sur une longue
aiguille et que lquateur est un anneau, treignant sa circonfrence.
Au moyen dun atlas, Pcuchet lui exposa lEurope. Mais bloui par tant de
lignes et de couleurs, il ne retrouvait plus les noms. Les bassins et les
montagnes ne saccordaient pas avec les royaumes, lordre politique
embrouillait lordre physique.
Tout cela, peut-tre, sclaircirait en tudiant lhistoire.
Il et t plus pratique de commencer par le village, ensuite
larrondissement, le dpartement, la province. Mais Chavignolles nayant point
dannales, il fallait bien sen tenir lhistoire universelle.
Tant de matires lembarrassent quon doit seulement en prendre les
beauts.
Il y a pour la grecque : Nous combattrons lombre , lenvieux qui
bannit Aristide, la confiance dAlexandre en son mdecin ; pour la romaine : les
oies du Capitole, le trpied de Scaevola, le tonneau de Rgulus. Le lit de roses
de Guatimozin est considrable pour lAmrique. Quant la France, elle
comporte le vase de Soissons, le chne de saint Louis, la mort de Jeanne dArc,
la poule au pot du Barnais, on na que lembarras du choix, sans compter :
moi dAuvergne , et le naufrage du Vengeur !
Victor confondait les hommes, les sicles et les pays.
Cependant, Pcuchet nallait pas le jeter dans des considrations subtiles,
et la masse des faits est un vrai labyrinthe.
Il se rabattit sur la nomenclature des rois de France. Victor les oubliait,
faute de connatre les dates. Mais si la mnmotechnie de Dumouchel avait t
insuffisante pour eux, que serait-ce pour lui ! Conclusion : lhistoire ne peut
sapprendre que par beaucoup de lectures. Ils les feraient.
Le dessin est utile dans une foule de circonstances. Or Pcuchet eut
laudace de lenseigner lui-mme, daprs nature ! en abordant tout de suite le
paysage.Un libraire de Bayeux lui envoya du papier, du caoutchouc, deux
cartons, des crayons, et du fixatif pour leurs uvres qui sous verre et dans
des cadres orneraient le musum.
Levs ds laurore, ils se mettaient en route, avec un morceau de pain
dans la poche ; et beaucoup de temps tait perdu chercher un site.
Pcuchet voulait la fois reproduire ce qui se trouvait sous ses pieds,
lextrme horizon et les nuages. Mais les lointains dominaient toujours les
premiers plans ; la rivire dgringolait du ciel ; le berger marchait sur le
troupeau ; un chien endormi avait lair de courir. Pour sa part il y renona.
Se rappelant avoir lu cette dfinition : Le dessin se compose de trois
choses : la ligne, le grain, le grain fin, de plus le trait de force mais le trait
de force, il ny a que le matre seul qui le donne il rectifiait la ligne, collaborait
au grain, surveillait le grain fin, et attendait loccasion de donner le trait de
force. Elle ne venait jamais tant le paysage de llve tait incomprhensible.
Sa s ur, paresseuse comme lui, billait devant la table de Pythagore.
Mlle Reine lui montrait coudre et quand elle marquait du linge, elle levait les
doigts si gentiment que Bouvard ensuite, navait pas le c ur de la tourmenter
avec sa leon de calcul. Un de ces jours, ils sy remettraient.
Sans doute, larithmtiqueet la couture sont ncessaires dans un mnage.
Mais il est cruel, objecta Pcuchet, dlever les filles en vue exclusivement du
mari quelles auront. Toutes ne sont pas destines lhymen. Et si on veut que
plus tard elles se passent des hommes, il faut leur apprendre bien des choses.
On peut inculquer les sciences propos des objets les plus vulgaires ;
dire par exemple, en quoi consiste le vin ; et lexplication fournie Victor et
Victorine devaient la rpter. Il en fut de mme des pices, des meubles, de
lclairage. Mais la lumire, ctait pour eux la lampe, et elle navait rien de
commun avec ltincelle dun caillou, la flamme dune bougie, la clart de la
lune.
Un jour, Victorine demanda do vient que le bois brle. Ses matres se
regardrent embarrasss, la thorie de la combustion les dpassant.
Une autre fois, Bouvard depuis le potage jusquau fromage, parla des
lments nourriciers, et ahurit les deux petits sous la fibrine, la casine, la
graisse et le gluten.
Ensuite, Pcuchet voulut leur expliquer comment le sang se renouvelle, et
il pataugea dans la circulation.
Le dilemme nest point commode. Si lon part des faits, le plus simple exige
des raisons trop compliques ; et en posant dabord les principes, on
commence par labsolu, la foi.
Que rsoudre ? combiner les deux enseignements, le rationnel et
lempirique ? Mais un double moyen vers un seul but est linverse de la
mthode ? Ah ! tant pis !
Pour les initier lhistoire naturelle, ils tentrent quelques promenades
scientifiques.
Tu vois disaient-ils en montrant un ne, un cheval, un b uf les
btes quatre pieds, ce sont des quadrupdes. Les oiseaux prsentent des
plumes, les reptiles des cailles, et les papillons appartiennent la classe des
insectes. Ils avaient un filet pour en prendre et Pcuchet tenant la bestiole
avec dlicatesse, leur faisait observer les quatre ailes, les six pattes, les deux
antennes et la trompe osseuse qui aspire le nectar des fleurs.
Il cueillait des simples au revers des fosss, disait leurs noms ou en
inventait, afin de garder son prestige. Dailleurs, la nomenclature est le moins
important de la botanique.
Il crivit cet axiome sur le tableau : Toute plante a des feuilles, un calice,
et une corolle enfermant un ovaire ou pricarpe qui contient la graine.
Puis il ordonna ses lves dherboriser au hasard dans la campagne.
Victor en rapporta des boutons dor, sorte de renoncule dont la fleur est
jaune, Victorine une touffe de gramines ; il y chercha vainement un pricarpe.
Bouvard qui se mfiait de son savoir fouilla toute la bibliothque et
dcouvrit dans le Redoutdes Dames, le dessin dune rose. Lovaire ntait pas
situ dans la corolle, mais au-dessous des ptales.
Cest une exception dit Pcuchet.

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Il y avait dans leur jardin des tubreuses, toutes sans calice. Une
tourderie ! La plupart des liliaces en manquent.
Ils trouvent X, rubiace qui na pas de calice. Ainsi le principe pos par
Pcuchet est faux. Mais un hasard fait quils voient une shrarde (description
de la plante) et elle a un calice.
Allons, bon ! Si les exceptions elles-mmes ne sont pas vraies, qui se
fier ?
Un jour dans une de ces promenades, ils entendirent crier des paons,
jetrent les yeux par-dessus le mur, et au premier moment, ils ne
reconnaissaient pas leur ferme. La grange avait un toit dardoises, les
barrires taient neuves, les chemins empierrs. Le pre Gouy parut : Pas
possible ! est-ce vous ? Que dhistoires depuis trois ans, la mort de sa
femme entre autres. Quant lui il se portait toujours comme un chne.
Entrez donc une minute.
On tait au commencement davril et les pommiers en fleurs alignaient
dans les trois masures leurs touffes blanches et roses ; le ciel couleur de satin
bleu, navait pas un nuage. Des nappes, des draps et des serviettes
pendaient verticalement, attachs par des fiches de bois des cordes
tendues. Le pre Gouy les soulevait pour passer quand tout coup, ils
rencontrrent Mme Bordin, nu-tte, en camisole, et Marianne lui offrait
pleins bras, des paquets de linge.
Votre servante, messieurs ! Faites comme chez vous ! Moi, je vais
masseoir, je suis rompue.
Le fermier proposa toute la compagnie un verre de boisson.
Pas maintenant dit-elle jai trop chaud !
Pcuchet accepta, et disparut vers le cellier avec le pre Gouy, Marianne et
Victor.
Bouvard sassit par terre, ct de Mme Bordin.Il recevait ponctuellement
sa rente, navait pas sen plaindre, ne lui en voulait plus.
La grande lumire clairait son profil. Un de ses bandeaux noirs descendait
trop bas, et les frisons de sa nuque se collaient sa peau ambre, moite de
sueur. Chaque fois quelle respirait, ses deux seins montaient. Le parfum du
gazon se mlait la bonne odeur de sa chair solide ; et Bouvard eut un revif
de temprament, qui le combla de joie. Alors il lui fit des compliments sur sa
proprit.
Elle en fut ravie, et parla de ses projets. Pour agrandir les cours, elle
abattrait le haut-bord.
Victorine, ce moment-l, en grimpait le talus et cueillait des primevres,
des hyacinthes et des violettes, sans avoir peur dun vieux cheval, qui broutait
lherbe, au pied.
Nest-ce pas quelle est gentille ? dit Bouvard.
Oui ! cest gentil, une petite fille ! Et la veuve poussa un soupir, qui
semblait exprimer le long chagrin de toute une vie.
Vous auriez pu en avoir.
Elle baissa la tte.
Il na tenu qu vous !
Comment ?
Il eut un tel regard, quelle sempourpra, comme la sensation dune
caresse brutale mais de suite, en sventant avec son mouchoir :
Vous avez manqu le coche, mon cher !
Je ne comprends pas. Et sans se lever, il se rapprochait.
Elle le considra de haut en bas, longtemps, puis, souriante et les
prunelles humides : Cest de votre faute !
Les draps, autour deux, les enfermaient comme les rideaux dun lit.
Il se pencha sur le coude, lui frlant les genoux de sa figure.
Pourquoi ? hein ? pourquoi ? Et comme elle se taisait, et quil tait
dans un tat o les serments ne cotent rien, il tcha de se justifier, saccusa
de folie, dorgueil : Pardon ! ce sera comme autrefois !... Voulez-vous ?
... Et il avait pris sa main, quelle laissait dans la sienne.
Un coup de vent brusque fit se relever les draps et ils virent deux paons,
un mle et une femelle. La femelle se tenait immobile, les jarrets plis, la
croupe en lair. Le mle se promenant autour delle arrondissait sa queue en
ventail, se rengorgeait, gloussait, puis sauta dessus, en rabattant ses
plumes, qui la couvrirent comme un berceau ; et les deux grands oiseaux
tremblrent, dun seul frmissement.
Bouvard le sentit dans la paume de Mme Bordin. Elle se dgagea, bien
vite. Il y avait devant eux, bant, et comme ptrifi le jeune Victor qui
regardait. Un peu plus loin, Victorine tale sur le dos en plein soleil, aspirait
toutes les fleurs quelle stait cueillies.
Le vieux cheval, effray par les paons, cassa sous une ruade une des
cordes, sy emptra les jambes, et galopant dans les trois cours, tranait la
lessive aprs lui.
Aux cris furieux de Mme Bordin Marianne accourut. Le pre Gouy injuriait
son cheval : Bougre de rosse ! carcan ! voleur ! , lui donnait des coups
de pied dansle ventre, des coups sur les oreilles avec le manche dun fouet.
Bouvard fut indign de voir battre un animal.
Le paysan rpondit : Jen ai le droit ! Il mappartient.
Ce ntait pas une raison.
Et Pcuchet survenant, ajouta que les animaux avaient aussi leurs droits,
car ils ont une me, comme nous, si toutefois la ntre existe ?
Vous tes un impie ! scria Mme Bordin.
Trois choses lexaspraient : la lessive recommencer, ses croyances
quon outrageait, et la crainte davoir t entrevue tout lheure dans une
pose suspecte.
Je vous croyais plus forte dit Bouvard.
Elle rpliqua magistralement : Je naime pas les polissons. Et Gouy
sen prit eux davoir abm son cheval, dont les naseaux saignaient. Il
grommelait tout bas : Sacrs gens de malheur ! Jallais lentirer, quand ils
sont venus.
Les deux bonshommes se retirrent en haussant les paules.
Victor leur demanda pourquoi ils staient fchs contre Gouy.
Il abuse de sa force, ce qui est mal.
Pourquoi est-ce mal ?
Les enfants nauraient-ils aucune notion du juste ? Peut-tre.

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Et le soir, Pcuchet ayant Bouvard sa droite, sous la main quelques
notes, et en face de lui les deux lves, commena un cours de morale.
Cette science nous apprend diriger nos actions.
Elles ont deux motifs, le plaisir, lintrt et un troisime plus imprieux :
le devoir.
Les devoirs se divisent en deux classes. Primo, devoirs envers nous-
mmes, lesquels consistent soigner notre corps, nous garantir de toute
injure. Ils entendaient cela parfaitement. Secundo, devoirs envers les autres,
cest--dire tre toujours loyal, dbonnaire, et mme fraternel, le genre
humain ntant quune seule famille. Souvent une chose nous agre qui nuit
nos semblables ; lintrt diffre du bien, car le bien est de soi-mme
irrductible. Les enfants ne comprenaient pas. Il remit la fois prochaine, la
sanction des devoirs.
Dans tout cela, suivant Bouvard, il navait pas dfini le bien.
Comment veux-tu le dfinir ? On le sent !
Alors les leons de morale ne conviendraient quaux gens moraux ; et le
cours de Pcuchet sarrta.
Ils firent lire leurs lves des historiettes tendant inspirer lamour de la
vertu. Elles assommrent Victor.
Pour frapper son imagination, Pcuchet suspendit aux murs de sa chambre
des images, exposant la vie du Bon sujet, et celle du Mauvais sujet. Le
premier, Adolphe, embrassait sa mre, tudiait lallemand, secourait un
aveugle, et tait reu lcole polytechnique. Le mauvais, Eugne, commenait
par dsobir son pre, avait une querelle dans un caf, battait son pouse,
tombait ivre mort, fracturait une armoire et un dernier tableau le reprsentait
au bagne, o unmonsieur accompagn dun jeune garon disait, en le
montrant : Tu vois, mon fils, les dangers de linconduite.
Mais pour les enfants lavenir nexiste pas. On avait beau prcher, les
saturer de cette maxime : le travail est honorable et les riches parfois sont
malheureux , ils avaient connu des travailleurs nullement honors, et se
rappelaient le chteau o la vie semblait bonne. Les supplices du remords leur
taient dpeints avec tant dexagration quils flairaient la blague et se
mfiaient du reste.
On essaya de les conduire par le point dhonneur, lide de lopinion
publique et le sentiment de la gloire, en leur vantant les grands hommes,
surtout les hommes utiles, tels que Belsunce, Franklin, Jacquard ! Victor ne
tmoignait aucune envie de leur ressembler.
Un jour quil avait fait une addition sans faute, Bouvard cousit sa veste
un ruban qui signifiait la croix. Il se pavana dessous. Mais ayant oubli la mort
de Henri IV, Pcuchet le coiffa dun bonnet dne. Victor se mit braire avec
tant de violence et pendant si longtemps, quil fallut enlever ses oreilles de
carton.
Sa s ur comme lui, se montrait flatte des loges et indiffrente aux
blmes.
Afin de les rendre plus sensibles, on leur donna un chat noir, quils durent
soigner ; et on leur confiait deux ou trois sols pour quils fissent laumne. Ils
trouvrent la prtention odieuse. Cet argent leur appartenait.
Se conformant un dsir des pdagogues, ils appelaient Bouvard mon
oncle et Pcuchet bon ami . Mais ils les tutoyaient, et la moiti des leons,
ordinairement, se passait en disputes.
Victorine abusait de Marcel, montait sur son dos, le tirait par les cheveux,
pour se moquer de son bec-de-livre, parlait du nez comme lui ; et le pauvre
homme nosait se plaindre, tant il aimait la petite fille.
Un soir, sa voix rauque sleva extraordinairement. Bouvard et Pcuchet
descendirent dans la cuisine. Les deux lves observaient la chemine et
Marcel joignant les mains scriait : Retirez-le ! cest trop ! cest trop !
Le couvercle de la marmite sauta, comme un obus clate. Une masse
gristre bondit jusquau plafond, puis tourna sur elle-mme frntiquement, en
poussant dabominables cris.
On reconnut le chat, tout efflanqu, sans poil, la queue pareille un
cordon. Des yeux normes lui sortaient de la tte. Ils taient couleur de lait,
comme vids et pourtant regardaient.
La bte hideuse hurlait toujours, se jeta dans ltre, disparut, puis
retomba au milieu des cendres, inerte.
Ctait Victor qui avait commis cette atrocit ; et les deux bonshommes
se reculrent, ples de stupfaction et dhorreur. Aux reproches quon lui
adressa, il rpondit comme le garde champtre pour son fils, et comme le
fermier pour son cheval : Eh bien ? puisquil est moi ! sans gne,
navement, dans la placidit dun instinct assouvi.
Leau bouillante de la marmite tait rpandue par terre. Des casseroles,
les pincettes, et des flambeaux jonchaient les dalles. Marcel fut quelque temps
nettoyer la cuisine et ses matres enterrrent le pauvre chat dans le jardin,
sous la pagode.
Ensuite Bouvard et Pcuchet causrent longuement de Victor. Le sang
paternel se manifestait. Que faire ? Le rendre M. de Faverges ou le confier
dautres serait un aveu dimpuissance. Il samenderait peut-tre un peu.
Nimporte ! Lespoir tait douteux, la tendresse nexistait plus ! Quel plaisir
que davoir prs de soi un adolescent curieux de vos ides, dont on observe
les progrs, qui devient un frre plus tard. Mais Victor manquait desprit, de
c ur encore plus ! Et Pcuchet soupira, le genou pli dans ses mains jointes.
La s ur ne vaut pas mieux dit Bouvard.
Il imaginait une fille, de quinze ans peu prs, lme dlicate, lhumeur
enjoue, ornant la maison des lgances de sa jeunesse ; et comme sil et
t son pre et quelle vnt de mourir, le bonhomme en pleura.
Puis cherchant excuser Victor, il allgua lopinion de Rousseau : lenfant
na pas de responsabilit, ne peut tre moral ou immoral.
Ceux-l, suivant Pcuchet avaient lge du discernement et ils tudirent
les moyens de les corriger.
Pour quune punition soit bonne, dit Bentham, elle doit tre proportionne
la faute, sa consquence naturelle. Lenfant a brisun carreau, on nen
remettra pas, quil souffre du froid. Si, nayant plus faim, il redemande dun
plat, cdez-lui ; une indigestion le fera vite se repentir. Il est paresseux ; quil
reste sans travail ; lennui de soi-mme ly ramnera.
Mais Victor ne souffrirait pas du froid, son temprament pouvait endurer

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des excs, et la fainantise lui conviendrait.
Ils adoptrent le systme inverse, la punition mdicinale. Des pensums lui
furent donns ; il devint plus paresseux. On le privait de confiture ; sa
gourmandise en redoubla.
Lironie aurait peut-tre du succs ? Une fois quil tait venu djeuner les
mains sales, Bouvard le railla, lappelant joli c ur, muscadin, gants jaunes.
Victor coutait le front bas, blmit tout coup, et jeta son assiette la tte de
Bouvard puis furieux de lavoir manqu, se prcipita vers lui. Ce ntait pas
trop que trois hommes pour le contenir. Il se roulait par terre, tchait de
mordre. Pcuchet larrosa de loin avec une carafe. De suite il fut calm mais
enrou, pendant trois jours. Le moyen ntait pas bon.
Ils en prirent un autre. Au moindre symptme de colre, le traitant comme
un malade, ils le couchaient dans son lit. Victor sy trouvait bien, et chantait.
Un jour, il dnicha dans la bibliothque une vieille noix de coco, et
commenait la fendre, quand Pcuchet survint.
Mon coco !
Ctait un souvenir de Dumouchel !Il lavait apport de Paris
Chavignolles, en leva les bras dindignation. Victor se mit rire. Bon ami ny
tint plus et dune large calotte lenvoya bouler au fond de lappartement, puis
tremblant dmotion, alla se plaindre Bouvard.
Bouvard lui fit des reproches : Es-tu bte avec ton coco ! Les coups
abrutissent, la terreur nerve. Tu te dgrades toi-mme !
Pcuchet objecta que les chtiments corporels sont quelquefois
indispensables. Pestalozzi les employait ; et le clbre Mlanchthon avoue que
sans eux il net rien appris.
Mais des punitions cruelles ont pouss des enfants au suicide ; on en
relate des exemples.
Victor stait barricad dans sa chambre. Bouvard parlementa derrire la
porte et pour la faire ouvrir, lui promit une tarte aux prunes. Ds lors il
empira.
Restait un moyen, prconis par Dupanloup : le regard svre . Ils
tchaient dimprimer leurs visages un aspect effrayant et ne produisaient
aucun effet.
Nous navons plus qu essayer de la religion dit Bouvard.
Pcuchet se rcria. Ils lavaient bannie de leur programme.
Mais le raisonnement ne satisfait pas tous les besoins. Le c ur et
limagination veulent autre chose. Le surnaturel pour bien des mes est
indispensable, et ils rsolurent denvoyer les enfants au catchisme.
Reine proposa de les y conduire. Ellerevenait dans la maison et savait se
faire aimer par des manires caressantes. Victorine changea tout coup, fut
plus rserve, mielleuse, sagenouillait devant la madone, admirait le sacrifice
dAbraham, ricanait avec ddain au nom seul de protestant.
Elle dclara quon lui avait prescrit le jene. Ils sen informrent ; ce ntait
pas vrai. Le jour de la Fte-Dieu, les juliennes disparurent dune plate-bande
pour dcorer le reposoir ; elle nia effrontment les avoir coupes. Une autre
fois elle prit Bouvard vingt sols quelle mit dans le plat du sacristain.
Ils en conclurent que la morale se distingue de la religion. Quand elle na
point dautre base, son importance est secondaire.
Un soir, pendant quils dnaient M. Marescot entra. Victor senfuit
immdiatement.
Le notaire ayant refus de sasseoir, conta ce qui lamenait. Le jeune
Touache avait battu, presque tu son fils.
Comme on savait les origines de Victor et quil tait dsagrable, les
autres gamins lappelaient forat ; et tout lheure il avait flanqu
M. Arnold Marescot une violente racle. Le cher Arnold en portait des traces
sur le corps. Sa mre est au dsespoir, son costume en lambeaux, sa
sant compromise. O allons-nous ?
Le notaire exigeait un chtiment rigoureux ; et que Victor ne frquentt
plus le catchisme, afin de prvenir descollisions nouvelles.
Bouvard et Pcuchet, bien que blesss par son ton rogue, promirent tout
ce quil voulut, calrent.
Victor avait-il obi au sentiment de lhonneur, ou de la vengeance ? En tout
cas, ce ntait point un lche.
Mais sa brutalit les effrayait. La musique adoucissant les m urs,
Pcuchet imagina de lui apprendre le solfge.
Victor eut beaucoup de peine lire couramment les notes, et ne pas
confondre les termes adagio, presto, sforzando. Son matre svertua lui
expliquer la gamme, laccord parfait, le diatonique, le chromatique et les deux
espces dintervalles, appels majeur et mineur.
Il le fit se mettre tout droit, la poitrine en avant, la bouche grande ouverte,
et pour linstruire par lexemple, poussa des intonations dune voix fausse ;
celle de Victor lui sortait du larynx pniblement tant il le contractait. Quand un
soupir commenait la mesure, il partait tout de suite, ou trop tard.
Pcuchet nanmoins, aborda le chant en partie double. Il prit une
baguette pour tenir lieu darchet, et faisait aller son bras magistralement,
comme sil avait eu un orchestre derrire lui. Mais occup par deux besognes, il
se trompait de temps. Son erreur en amenait dautres chez llve, et les yeux
sur la porte, fronant les sourcils, tendant les musclesde leur cou, ils
continuaient au hasard, jusquau bas de la page.
Enfin Pcuchet dit Victor : Tu nes pas prs de briller aux orphons
et il abandonna lenseignement de la musique. Locke dailleurs a peut-tre
raison : elle engage dans des compagnies tellement dissolues quil vaut mieux
soccuper autre chose.
Sans vouloir en faire un crivain il serait commode pour Victor de savoir au
moins trousser une lettre. Une rflexion les arrta. Le style pistolaire ne peut
sapprendre ; car il appartient exclusivement aux femmes.
Ils songrent ensuite fourrer dans sa mmoire quelques morceaux de
littrature ; et embarrasss du choix, consultrent louvrage de Mme Campan.
Elle recommande la scne dliacin, les ch urs dEsther, Jean-Baptiste
Rousseau, tout entier.
Cest un peu vieux. Quant aux romans, elle les prohibe, comme peignant le
monde sous des couleurs trop favorables.
Cependant, elle permet Clarisse Harlowe et le Pre de famille par miss Opie.
Qui est-ce miss Opie ?

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Ils ne dcouvrirent pas son nom dans la Biographie Michaud. Restait les
contes de fes. Ils vont esprer des palais de diamants dit Pcuchet. La
littrature dveloppe lesprit mais exalte les passions.
Victorine fut renvoye du catchisme, cause des siennes.
On lavait surprise, embrassant le fils du notaire. Et Reine ne plaisantait
pas ! Sa figure taitsrieuse sous son bonnet gros tuyaux. Aprs un
scandale pareil, comment garder une jeune fille si corrompue ?
Bouvard et Pcuchet qualifirent le cur de vieille bte. Sa bonne le
dfendit. Ils ripostrent, et elle sen alla en roulant des yeux terribles, en
grommelant : On vous connat ! on vous connat !
Victorine effectivement, stait prise de tendresse pour Arnold, tant elle le
trouvait joli avec son col brod, sa veste de velours, ses cheveux sentant
bon ; et elle lui apportait des bouquets, jusquau moment o elle fut
dnonce par Zphyrin.
Quelle niaiserie que cette aventure ! Les deux enfants taient dune
innocence parfaite.
Fallait-il leur apprendre le mystre de la gnration ? Je ny verrais
pas de mal dit Bouvard. Le philosophe Basedow lexposait ses lves, ne
dtaillant toutefois que la grossesse et la naissance.
Pcuchet pensa diffremment. Victor commenait linquiter.
Il le souponnait davoir une mauvaise habitude. Pourquoi pas ? Des
hommes graves la conservent toute leur vie, et on prtend que le duc
dAngoulme sy livrait. Il interrogea son disciple dune telle faon quil lui ouvrit
les ides, et peu de temps aprs neut aucun doute.
Alors il lappela criminel, et voulait comme traitement lui faire lire Tissot.Ce
chef-d uvre, selon Bouvard, tait plus pernicieux quutile.
Mieux vaudrait lui inspirer un sentiment potique. Aim Martin rapporte
quune mre, en pareil cas, prta La Nouvelle Hlose son fils et pour se
rendre digne de lamour, le jeune homme se prcipita dans le chemin de la
vertu.
Mais Victor ntait pas capable de rver un ange.
Si plutt nous le menions chez les dames ?
Pcuchet exprima son horreur des filles publiques.
Bouvard la jugeait idiote, et mme parla de faire exprs un voyage au
Havre.
Y penses-tu ? On nous verrait entrer !
Eh bien achte-lui un appareil !
Mais le bandagiste croirait peut-tre que cest pour moi dit Pcuchet.
Il lui aurait fallu un plaisir mouvant comme la chasse. Elle amnerait la
dpense dun fusil, dun chien. Ils prfrrent le fatiguer par lexercice, et
entreprirent des courses dans la campagne.
Le gamin leur chappait. Bien quils se relayassent, ils nen pouvaient plus
et le soir, navaient pas la force de tenir le journal.
Pendant quils attendaient Victor, ils causaient avec les passants et par
besoin de pdagogie, tchaient de leur apprendre lhygine, dploraient la
perte des eaux, le gaspillage desfumiers.
Ils en vinrent inspecter les nourrices, et sindignaient contre le rgime de
leurs poupons. Les unes les abreuvent de gruau, ce qui les fait prir de
faiblesse. Dautres les bourrent de viande avant six mois et ils crvent
dindigestion. Plusieurs les nettoient avec leur propre salive ; toutes les
manient brutalement.
Quand ils apercevaient sur une porte un hibou crucifi, ils entraient dans la
ferme et disaient :
Vous avez tort. Ces animaux vivent de rats, de champagnols. On a
trouv dans lestomac dune chouette jusqu cinquante larves de chenilles.
Les villageois les connaissaient pour les avoir vus, premirement comme
mdecins, puis en qute de vieux meubles, puis la recherche des cailloux, et
ils rpondaient :
Allez donc, farceurs ! Nessayez pas de nous en remontrer !
Leur conviction sbranla. Car les moineaux purgent les potagers, mais
gobent les cerises. Les hiboux dvorent les insectes, et en mme temps, les
chauves-souris, qui sont utiles et si les taupes mangent les limaces, elles
bouleversent le sol. Une chose dont ils taient certains, cest quil faut dtruire
tout le gibier, funeste lagriculture.
Un soir quils passaient dans le bois de Faverges, ils arrivrent devant la
maisondu garde. Sorel au bord de la route gesticulait entre trois individus.
Le premier tait un certain Dauphin savetier, petit, maigre, et figure
sournoise. Le second le pre Aubain, commissionnaire dans les villages, portait
une vieille redingote jaune avec un pantalon de coutil bleu.
Le troisime Eugne, domestique chez M. Marescot, se distinguait par sa
barbe, taille comme celle des magistrats.
Sorel leur montrait un n ud coulant, en fil de cuivre qui sattachait un
fil de soie retenu par une brique, ce quon nomme un collet ; et il avait
dcouvert le savetier, en train de ltablir.
Vous tes tmoin, nest-ce pas ?
Eugne baissa le menton dune manire approbative et le pre Aubain
rpliqua : Du moment que vous le dites.
Ce qui enrageait Sorel, ctait le toupet davoir dress un pige aux abords
de son logement, le gredin se figurant quon naurait pas lide den
souponner dans cet endroit.
Dauphin prit le genre pleurard : Je marchais dessus, je tchais mme
de le casser. On laccusait toujours ; il tait bien malheureux !
Sorel, sans lui rpondre, avait tir de sa poche, un calepin, une plume et
de lencre pour crire un procs-verbal.
Oh non ! dit Pcuchet.
Bouvard ajouta : Relchez-le, cest un brave homme !
Lui ! un braconnier !
Eh bien, quand cela serait ! Ils se mirent dfendre le braconnage.
On saitdabord, que les lapins rongent les jeunes pousses ; les livres abment
les crales, sauf la bcasse peut-tre...
Laissez-moi donc tranquille ! Et le garde crivait, les dents serres.
Quel enttement ! murmura Bouvard.
Un mot de plus, je fais venir les gendarmes.
Vous tes un grossier personnage ! dit Pcuchet.

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Vous, des pas grand-chose ! reprit Sorel.
Bouvard soubliant, le traita de butor, destafier ! et Eugne rptait :
La paix, la paix tandis que le pre Aubain gmissait trois pas deux sur
un mtre de cailloux.
Troubls par ces voix, tous les chiens de la meute sortirent de leurs
cabanes. On voyait travers le grillage, leurs prunelles ardentes, leurs mufles
noirs, et courant et l, ils aboyaient effroyablement.
Ne membtez plus scria leur matre ou bien, je les lance sur vos
culottes !
Les deux amis sloignrent, contents davoir soutenu le progrs, la
civilisation.
Ds le lendemain, on leur envoya une citation comparatre devant le
tribunal de simple police, pour injures envers le garde et sy entendre
condamner cent francs de dommages et intrts sauf le recours du
ministre public, vu les contraventions par eux commises. Cot six francs,
soixante-quinze centimes. Tiercelin, huissier .
Pourquoi un ministre public ? La tte leur en tourna. Puis se calmant, ils
prparrent leur dfense.
Le jour dsign, Bouvard et Pcuchet se rendirent la mairie, une heure
trop tt. Personne des chaises et trois fauteuilsentouraient une table
couverte dun tapis. Une niche tait creuse dans la muraille pour recevoir un
pole, et le buste de lempereur occupant un pidouche dominait lensemble.
Il flnrent jusquau grenier, o il y avait une pompe incendie, plusieurs
drapeaux, et dans un coin par terre dautres bustes en pltre : le grand
Napolon sans diadme, Louis XVIII, avec des paulettes sur un frac,
Charles X, reconnaissable sa lvre tombante, Louis-Philippe, les sourcils
arqus, la chevelure en pyramide. Linclinaison du toit frlait sa nuque et tous
taient salis par les mouches et la poussire. Ce spectacle dmoralisa Bouvard
et Pcuchet. Les gouvernements leur faisaient piti quand ils revinrent dans la
grande salle.
Ils y trouvrent Sorel et le garde champtre, lun ayant sa plaque au bras,
lautre un kpi.
Une douzaine de personnes causaient, incrimines pour dfaut de
balayage, chiens errants, manque de lanterne ou avoir tenu pendant la messe
un cabaret ouvert.
Enfin Coulon se prsenta, affubl dune robe en serge noire et dune toque
ronde avec du velours dans le bas. Son greffier se mit sa gauche, le maire en
charpe, droite. Et on appela, de suite, laffaire Sorel contre Bouvard et
Pcuchet.
Louis-Martial-Eugne Lenepveur, valet de chambre Chavignolles
(Calvados), profita de sa position de tmoin, pour pandre tout ce quil savait
sur une foule de choses trangres au dbat.
Nicolas-Juste Aubain, manouvrier, craignait de dplaire Sorel et de nuire
ces messieurs, il avait entendu de gros mots,en doutait cependant, allgua
sa surdit.
Le juge de paix le fit se rasseoir, puis sadressant au garde :
Persistez-vous dans vos dclarations ?
Certainement.
Coulon ensuite demanda aux deux prvenus, ce quils avaient dire.
Bouvard soutenait navoir pas injuri Sorel, mais en dfendant Dauphin
avoir dfendu lintrt de nos campagnes. Il rappela les abus fodaux, les
chasses ruineuses des grands seigneurs.
Nimporte ! La contravention.
Je vous arrte ! scria Pcuchet. Les mots contravention, crime et
dlit ne valent rien. Prendre la peine, pour classer les faits punissables, cest
prendre une base arbitraire. Autant dire aux citoyens : Ne vous inquitez pas
de la valeur de vos actions. Elle nest dtermine que par le chtiment du
pouvoir . Du reste, le Code pnal me parat une uvre irrationnelle, sans
principes.
Cela se peut rpondit Coulon. Et il allait prononcer son jugement :
Attendu...
Mais Foureau qui tait ministre public se leva. On avait outrag le garde
dans lexercice de ses fonctions. Si on ne respecte pas les proprits, tout est
perdu. Bref, plaise M. le juge de paix dappliquer le maximum de la peine.
Elle fut de dix francs, sous forme de dommages et intrts envers Sorel.
Trs bien pronona Bouvard.
Coulon navait pas fini : Les condamne cinq francs damende comme
coupables de la contravention releve par le ministre public.
Pcuchet se tourna vers lauditoire : Lamende est une bagatelle pour
le riche mais un dsastre pour le pauvre. Moi, a ne me fait rien ! Et il avait
lair de narguer le tribunal.
Je mtonne , dit Coulon, que des messieurs desprit...
La loi vous dispense den avoir rpliqua Pcuchet. Le juge de paix
sige indfiniment, tandis que le juge de la Cour suprme est rput capable
jusqu soixante-quinze ans, et celui de premire instance ne lest plus
soixante-dix.
Mais sur un geste de Foureau, Placquevent savana. Ils protestrent :
Ah ! si vous tiez nomms au concours !
Ou par le conseil gnral.
Ou un comit de prudhommes !
Daprs un titre srieux.
Placquevent les poussait ; et ils sortirent, hus des autres prvenus
croyant se faire bien voir par cette marque de bassesse.
Pour pancher leur indignation, ils allrent le soir chez Beljambe.
Son caf tait vide, les notables ayant coutume den partir vers dix heures.
On avait baiss le quinquet ; les murs et le comptoir sapercevaient dans un
brouillard.
Une femme survint.
Ctait Mlie.
Elle ne parut pas trouble, et en souriant, leur versa deux bocks.
Pcuchet mal son aise, quitta vite ltablissement.
Bouvard y retourna seul, divertit quelques bourgeois par des sarcasmes
contre le maire, et ds lors frquenta lestaminet.
Dauphin, six semaines aprs fut acquitt, faute de preuves. Quelle honte !

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On suspectaitces mmes tmoins, que lon avait crus dposant contre eux.
Et leur colre neut plus de bornes, quand lenregistrement les avertit
davoir payer lamende. Bouvard attaqua lenregistrement comme nuisible
la proprit.
Vous vous trompez ! dit le percepteur.
Allons donc ! Elle endure le tiers de la charge publique ! Je voudrais
des procds dimpts, moins vexatoires, un cadastre meilleur, des
changements au rgime hypothcaire, et quon supprimt la Banque de
France, qui a le privilge de lusure.
Girbal ntait pas de force, dgringola dans lopinion, et ne reparut plus.
Cependant Bouvard plaisait laubergiste ; il attirait du monde ; et en
attendant les habitus, causait familirement avec la bonne.
Il mit des ides drles sur linstruction primaire. On aurait d, en sortant
de lcole, pouvoir soigner les malades, comprendre les dcouvertes
scientifiques, sintresser aux arts ! Les exigences de son programme le
fchrent avec Petit ; et il blessa le capitaine en prtendant que les soldats au
lieu de perdre leur temps la man uvre feraient mieux de cultiver des
lgumes.
Quand vint la question du libre change, il ramena Pcuchet ; et pendant
tout lhiver, il y eut dans le caf, des regards furieux, des attitudes
mprisantes, des injures et des vocifrations, avec des coups de poing sur les
tables qui faisaient sauter les canettes.
Langlois et les autres marchands, dfendaientle commerce national ;
Voisin filateur, Oudot grant dun laminoir et Mathieu orfvre, lindustrie
nationale ; les propritaires et les fermiers, lagriculture nationale, chacun
rclamant pour soi des privilges, au dtriment du plus grand nombre. Les
discours de Bouvard et de Pcuchet alarmaient.
Comme on les accusait de mconnatre la pratique, de tendre au
nivellement et limmoralit, ils dvelopprent ces trois conceptions :
remplacer le nom de famille par un numro matricule ;
hirarchiser les Franais, et pour conserver son grade, il faudrait de
temps autre, subir un examen ;
plus de chtiments, plus de rcompenses, mais dans tous les villages
une chronique individuelle qui passerait la postrit.
On ddaigna leur systme.
Ils en firent un article pour le journal de Bayeux, une note au prfet, une
ptition aux Chambres, un mmoire lempereur.
Le journal ninsra pas leur article ; le prfet ne daigna rpondre ; les
Chambres furent muettes, et ils attendirent longtemps un pli du Chteau. De
quoi soccupait lempereur ? de femmes sans doute !
Foureau leur conseilla plus de rserve de la part du sous-prfet.
Ils se moquaient du sous-prfet, du prfet, et des conseils de prfecture,
voire du Conseil dtat, la justice administrative tant une monstruosit,car
ladministration par des faveurs et des menaces gouverne injustement ses
fonctionnaires. Bref ils devenaient incommodes ; et les notables enjoignirent
Beljambe de ne plus recevoir ces deux particuliers.
Alors Bouvard et Pcuchet voulurent se signaler par une uvre qui forant
les respects, blouirait leurs concitoyens et ils ne trouvrent pas autre chose
que des projets dembellissement pour Chavignolles.
Les trois quarts des maisons seraient dmolies ; on ferait au milieu du
bourg une place monumentale, un hospice du ct de Falaise, des abattoirs
sur la route de Caen et au Pas de la Vaque, une glise romane et polychrome.
Pcuchet composa un lavis lencre de Chine, noubliant pas de teinter les
bois en jaune, les prs en vert, les btiments en rouge ; les tableaux dun
Chavignolles idal, le poursuivaient dans ses rves ! Il se retournait sur son
matelas. Bouvard, une nuit, en fut rveill !
Souffres-tu ?
Pcuchet balbutia : Haussmann mempche de dormir.
Vers cette poque, il reut une lettre de Dumouchel pour savoir le prix des
bains de mer de la cte normande.
Quil aille se promener avec ses bains !Est-ce que nous avons le
temps dcrire ? Et quand ils se furent procur une chane darpenteur, un
graphomtre, un niveau deau et une boussole, dautres tudes
commencrent.
Ils envahissaient les demeures ; souvent les bourgeois taient surpris dy
voir ces deux hommes plantant des jalons dans les cours. Bouvard et Pcuchet
annonaient dun air tranquille ce qui en adviendrait. Le public sinquita car
enfin, lautorit se rangerait peut-tre leur avis ?
Quelquefois, on les renvoyait brutalement. Victor escaladait les murs et
montait dans les combles pour y appendre un signal, tmoignait de la bonne
volont et mme une certaine ardeur.
Ils taient aussi plus contents de Victorine.
Quand elle repassait le linge elle poussait son fer sur la planche, en
chantonnant dune voix douce, sintressait au mnage, fit une calotte pour
Bouvard, et ses points de piqu lui valurent les compliments de Romiche.
Ctait un de ces tailleurs qui vont dans les fermes, raccommoder les
habits. On leut quinze jours la maison.
Bossu, avec des yeux rouges, il rachetait ses dfauts corporels par une
humeur bouffonne. Pendant que les matres taient dehors il amusait Marcel et
Victorine, en leur contant des farces, tirait sa langue jusquau menton, imitait
le coucou, faisaitle ventriloque, et le soir spargnant les frais dauberge, allait
coucher dans le fournil.
Or un matin, de trs bonne heure, Bouvard sentant une envie de travail
vint y prendre des copeaux, pour allumer son feu.
Un spectacle le ptrifia.
Derrire les dbris du bahut, sur une paillasse Romiche et Victorine
dormaient ensemble.
Il lui avait pass le bras sous la taille et son autre main, longue comme
celle dun singe, la tenait par un genou, les paupires entre-closes, le visage
encore convuls dans un spasme de plaisir. Elle souriait, tendue sur le dos.
Le billement de sa camisole laissait dcouvert sa gorge enfantine marbre
de plaques rouges par les caresses du bossu. Ses cheveux blonds tranaient,
et la clart de laube jetait sur tous les deux une lumire blafarde.
Bouvard, au premier moment avait ressenti comme un heurt en pleine

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poitrine. Puis une pudeur lempcha de faire un pas, un geste. Des rflexions
douloureuses lassaillaient :
Si jeune ! perdue ! perdue !
Ensuite il alla rveiller Pcuchet, dun mot lui apprit tout.
Ah ! le misrable !
Nous ny pouvons rien ! Calme-toi !
Et ils furent longtemps soupirer lun devant lautre. Bouvard,
sansredingote les bras croiss, Pcuchet au bord de sa couche, pieds nus, et
en bonnet de coton.
Romiche devait partir ce jour-l, ayant termin son ouvrage. Ils le payrent
dune faon hautaine, silencieusement.
Mais la Providence leur en voulait.
Marcel les conduisit pas de loup dans la chambre de Victor ; et leur
montra au fond de sa commode une pice de vingt francs. Le gamin lavait pri
de lui en fournir la monnaie.
Do provenait-elle ? dun vol, bien sr ! et commis durant leurs tournes
dingnieurs.
Si on la rclamait ils auraient lair complices.
Enfin ayant appel Victor ils lui commandrent douvrir son tiroir. La pice
ny tait plus.
Tantt, pourtant, ils lavaient manie et Marcel tait incapable de mentir.
Cette histoire le rvolutionnait tellement que depuis le matin, il gardait dans sa
poche une lettre pour Bouvard.
Monsieur,
Craignant que M. Pcuchet ne soit malade, jai recours a votre
obligeance De qui donc la signature ? Olympe Dumouchel, ne
Charpeau.
Elle et son poux demandaient dans quelle localit balnaire, Courseulles,
Langrune ou Ouistreham, se trouvait la compagnie la moins bruyante ? tous
les moyens de transport, le prix du blanchissage, mille choses.
Cette importunit les mit en colre contre Dumouchel, puis la fatigue les
plongea dans un dcouragement plus lourd.
Ils rcapitulrent tout le mal quils staient donn, tant de leons, de
prcautions, de tourments.
Et songer disaient-ils que nous voulions autrefois, faire delle une
sous-matresse ! et de lui dernirement un piqueur de travaux !
Si elle est vicieuse ce nest pas la faute de ses lectures.
Moi, pour le rendre honnte, je lui avais appris la biographie de
Cartouche.
Peut-tre ont-ils manqu dune famille, des soins dune mre ?
Jen tais une ! objecta Bouvard.
Hlas ! reprit Pcuchet. Mais il y a des natures dnues de sens
moral ; et lducation ny peut rien.
Ah ! oui ! cest beau, lducation.
Comme les orphelins ne savaient aucun mtier, on leur chercherait deux
places de domestiques, et puis la grce de Dieu ! Ils ne sen
mleraientplus ! Et dsormais Mon oncle et Bon ami les firent manger la
cuisine.
Mais bientt ils sennuyrent, leur esprit ayant besoin dun travail, leur
existence dun but !
Dailleurs que prouve un insuccs ? Ce qui avait chou sur des enfants,
pouvait tre moins difficile avec des hommes ? Et ils imaginrent dtablir un
cours dadultes.
Il aurait fallu une confrence pour exposer leurs ides. La grande salle de
lauberge conviendrait cela, parfaitement.
Beljambe, comme adjoint, eut peur de se compromettre, refusa dabord,
puis changea dopinion, le fit dire par la servante. Bouvard dans lexcs de sa
joie, la baisa sur les deux joues.
Le maire tait absent, lautre adjoint Marescot pris tout entier par son
tude, ainsi la confrence aurait lieu, et le tambour lannona, pour le
dimanche suivant trois heures.
La veille seulement, ils pensrent leur costume.
Pcuchet, grce au ciel, avait conserv un vieil habit de crmonie collet
de velours, deux cravates blanches, et des gants noirs. Bouvard mit sa
redingote bleue, un gilet de nankin, des souliers de castor, et ils taient fort
mus en traversant le village.
Ici sarrte le manuscrit de Gustave Flaubert.

Confrence

L'auberge. Deux galeries de bois latrales au premier avec balcon saillant


corps de logis au fond caf au rez-de-chausse, salle manger, billard
les portes et les fentres sont ouvertes.
Foules, notables, gens du peuple.
Bouvard : Il s'agit d'abord de dmontrer l'utilit de notre projet nos
tudes nous donnent le droit de parler.
Discours de Pcuchet pdantesque
Sottises du gouvernement et de l'administration. Trop d'impts, deux
conomies faire : suppression du budget de l'arme et de celui des cultes.
On l'accuse d'impit.
Au contraire mais il faut une rnovation religieuse.
Foureau survient et veut dissoudre l'assemble.
Bouvard fait rire aux dpens du maire ses primes imbciles pour les
hiboux. Objection : S'il faut dtruire les animaux nuisibles aux plantes, il
faudrait aussi dtruire le btail qui mange de l'herbe.
Foureau se retire.
Discours de Bouvard familier
Prjugs : clibat des prtres futilit de l'adultre mancipation de la
femme. Ses boucles d'oreille sont le signe de son ancienne servitude. Haras
d'hommes.
On leur reproche l'inconduite de leurs lves. Aussi pourquoi avoir adopt
les enfants d'un forat ?
Thorie de la rhabilitation. Ils dneraient avec Touache.
Foureau, revenu, lit pour se venger de Bouvard, une ptition de lui au

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conseil municipal o il demande l'tablissement d'un bordel Chavignolles
raisons de Robin.
La sance est leve dans le plus grand tumulte.

En s'en retournant chez eux, ils aperoivent le domestique de Foureau,


galopant sur la route de Falaise, flanque trier.
Ils se couchent trs fatigus, sans se douter de toutes les haines qui
fermentent contre eux motifs qu'ont de leur en vouloir le cur, le mdecin, le
maire, Marescot, le peuple, tout le monde.

Le lendemain, au djeuner, ils reparlent de la confrence.
Pcuchet voit l'avenir de l'humanit en noir :
L'homme moderne est amoindri et devenu une machine.
Anarchie finale du genre humain (Buchner, I. 11).
Impossibilit de la paix (id.).
Barbarie par l'excs de l'individualisme, et le dlire de la science.
Trois hypothses. Le radicalisme panthiste rompra tout lien avec le pass
et un despotisme inhumain s'en suivra ; 2 si l'absolutisme thiste triomphe,
le libralisme dont l'humanit s'est pntre depuis la Rforme, succombe,
tout est renvers ; 3 si les convulsions qui existent depuis 89 continuent,
sans fin entre deux issues, ces oscillations nous emporteront par leurs propres
forces.
Il n'y aura plus d'idal, de religion, de moralit.
L'Amrique aura conquis la terre.
Avenir de la littrature.
Pignouflisme universel. Tout ne sera plus qu'une vaste ribote d'ouvriers.
Fin du monde par la cessation du calorique.

Bouvard voit l'avenir de l'humanit en beau.


L'homme moderne est en progrs.
L'Europe sera rgnre par l'Asie, la loi historique tant que la civilisation
aille d'Orient en Occident rle de la Chine, les deux humanits enfin seront
fondues.
Inventions futures : manires de voyager. Ballon. Bateau sous-marin avec
vitres par un calme constant, l'agitation de la mer n'tant qu' la surface
on verra passer les poissons et les paysages au fond de l'ocan Animaux
dompts. Toutes les cultures.
Avenir de la littrature (contre-partie de la littrature industrielle).
Sciences futures. Rgler la force magntique.
Paris, un jardin d'hiver ; espaliers fruits sur le boulevard. La Seine filtre
et chaude abondance de pierres prcieuses factices. prodigalit de la
dorure. clairage des maisons : on emmagasinera la lumire, car il y a des
corps qui ont cette proprit, comme le sucre, la chair de certains mollusques
et le phosphore de Bologne. On sera tenu de faire badigeonner les faades
des maisons avec la substance phosphorescente et leur radiation clairera
les rues.
Disparition du mal par la disparition du besoin. La philosophie sera une
religion.
Communion de tous les peuples, ftes publiques.
On ira dans les astres et quand la terre sera use l'humanit
dmnagera vers les toiles.
peine a-t-il fini que : entre des gendarmes.

leur vue, effroi des enfants par l'effet de leurs vagues souvenirs.
Dsolation de Marcel.
moi de Bouvard et Pcuchet Vient-on arrter Victor ?
Les gendarmes exhibent un mandat d'amener.
C'est la confrence qui en est cause. On les accuse d'avoir attent la
religion, l'ordre, excit la rvolte, etc.
Arrive soudaine de M. et Mme Dumouchel, avec leurs bagages. Ils
viennent prendre des bains de mer. Dumouchel n'est pas chang. Madame
porte des lunettes, et compose des fables. Leur ahurissement.
Le maire sachant que les gendarmes sont chez Bouvard et Pcuchet
arrive, encourag par leur prsence.
Gorgu, voyant que l'autorit et l'opinion publique sont contre eux a voulu
en profiter, et escorte Foureau. Supposant Bouvard le plus riche des deux, il
l'accuse d'avoir autrefois dbauch Mlie.
Moi, jamais ! Et Pcuchet tremble. Et mme de lui avoir donn du
mal. Bouvard se rcrie. Au moins qu'il lui fasse une pension pour l'enfant qui
va natre. Car elle est enceinte. Cette seconde accusation est base sur la
privaut de Bouvard au caf.
Le public envahit peu peu la maison.
Barberou, appel dans le pays pour une affaire de son commerce, tout
l'heure a appris l'auberge ce qui se passe et survient;
Il croit Bouvard coupable, le prend l'cart, et l'engage cder, faire
une pension.
Arrivent le mdecin, le comte, Reine, Mme Bordin, Mme Marescot sous son
ombrelle. Autres notables. Les gamins du village, en dehors la grille, jettent
des pierres dans leur jardin. Il est maintenant bien tenu et la population en
est jalouse.
Foureau veut traner Bouvard et Pcuchet en prison.
Barberou s'interpose, et comme lui s'interposent Marescot, le mdecin et le
comte avec une piti insultante.
Expliquer le mandat d'amener : le sous-prfet au reu de la lettre de
Foureau, leur a expdi un mandat d'amener pour leur faire peur avec une
lettre Marescot et Faverges, disant de les laisser tranquilles s'ils
tmoignent du repentir.
Vaucorbeil (attir par le bruit) parle pour eux : C'est plutt dans une
maison de fous qu'il faudrait les mener .
Ceci pour expliquer la fin du 2e volume sa lettre au prfet, car le prfet
a eu vent de ce mot et lui demande son avis : Faut-il les enfermer ? .
Tout s'apaise. Bouvard fera une pension Mlie.
Mais on ne peut leur laisser la direction des enfants. Ils se rebiffent mais
ils n'ont pas adopt lgalement les orphelins.

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Le maire les reprend.
Ils montrent une insensibilit rvoltante.
Bouvard et Pcuchet en pleurent.
M. et Mme Dumouchel s'en vont.

Ainsi tout leur a craqu dans les mains.
Ils n'ont plus aucun intrt dans la vie.
Bonne ide nourrie en secret par chacun d'eux. Ils se la dissimulent De
temps autre, ils sourient, quand elle leur vient ; puis se la communiquent
simultanment : copier.
Confection du bureau double pupitre. (s'adressent pour cela un
menuisier. Gorgu qui a entendu parler de leur invention leur propose de le
faire. Rappeler le bahut).
Achat de registres et d'ustensiles, sandaraque, grattoirs, etc.
Ils s'y mettent.

XI = Leur copie
Ils copirent tout ce qui leur tomba sous la main, longue numration
les notes des auteurs prcdemment lus, vieux papiers achets au poids
la manufacture de papiers voisine.
Mais ils prouvent le besoin de faire un classement alors ils recopient sur
un grand registre de commerce. Plaisir qu'il y a dans l'acte matriel de recopier.
Spcimens de tous les styles. agricole, mdical, thologique, classique,
romantique, priphrases.
Parallles : crimes des peuples des rois bienfaits de la religion, crimes
de la religion.
Beauts. Faire l'histoire universelle en beauts.
Dictionnaire des ides reues. Catalogue des ides chic.
Les manuscrits du clerc de Marescot. = morceaux potiques.
Annotations au bas des copies.
Mais souvent ils sont embarrasss pour ranger le fait sa place, et ont
des cas de conscience. Les difficults augmentent mesure qu'ils avancent
dans leur travail. Ils le continuent, cependant.
Marescot a quitt Chavignolles, pour Le Havre, a fait des spculations et
est notaire Paris.
Mlie entre comme servante chez Beljambe, l'a pous Beljambe
mort elle se remarie Gorgu et trne l'auberge.
Etc.

XII = Conclusion
Un jour, ils trouvent (dans les vieux papiers de la manufacture) le brouillon
d'une lettre de Vaucorbeil M. le Prfet.
Le Prfet lui avait demand si Bouvard et Pcuchet n'taient pas des fous
dangereux. La lettre du docteur est un rapport confidentiel expliquant que ce
sont deux imbciles inoffensifs. En rsumant toutes leurs actions et penses,
elle doit pour le lecteur, tre la critique du roman.
Qu'allons-nous en faire ? Pas de rflexion ! copions ! Il faut que la
page s'emplisse, que le monument se complte. galit de tout, du bien
et du mal, du beau et du laid, de l'insignifiant et du caractristique. Il n'y a de
vrai que les phnomnes.
Finir par la vue des deux bonshommes penchs sur leur pupitre, et
copiant.

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