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LE TOURISME DURABLE A LETRANGER : REGARDS CROISES DE

LOMT, DES TOURISTES ET DE QUELQUES GRANDS OFFREURS

Lavnement dun tourisme international de masse a fait natre une srie de


questions relatives son impact sur les ressources naturelles, les co-
systmes et les populations visites, et au besoin de gouvernance dun
secteur fortement dpendant des contraintes nergtiques,
environnementales et gopolitiques. Dans le prolongement des travaux du
Sommet de la Terre de Rio de 1992, la notion de tourisme durable (
sustainable tourism ) merge avec pour objectif de rduire limpact du
tourisme sur lenvironnement, mais galement de favoriser le respect des
intrts conomiques et culturels des populations locales.

Promu originellement par les institutions internationales et nationales, et en


particulier lOMT, le tourisme durable fait lobjet de nombreuses publications
internationales et scientifiques, mais galement doffres des professionnels
du tourisme et de demandes des touristes eux-mmes. Le tourisme durable
et, plus largement, les tourismes alternatifs, cotourisme ou tourisme
quitable, solidaire ou encore responsable, constituent aujourdhui autant
de propositions touristiques qui visent, par des approches pragmatiques,
limiter les impacts ngatifs du tourisme. Les motivations touristiques de la
majorit des Franais privilgient toujours le repos et le soleil. Mais la
lecture de la bibliographie montre, dans le mme temps, que les nouvelles
formes du tourisme ltranger, qui renvoient une recherche
dauthenticit et une demande de rencontre avec lautre, sont
susceptibles de sduire une part non ngligeable des touristes.

Institutions nationales et internationales, offreurs et touristes ne se rfrent


toutefois pas forcment la mme conception de ce quest ou pourrait tre
un tourisme durable satisfaisant les besoins des gnrations prsentes, sans
compromettre ceux des gnrations futures. Les trois dimensions du
tourisme durable, environnementale,socioculturelle et conomique, sont le
plus souvent reconnues, mais limportance respective accorde chacune
delles, qui conditionne larbitrage sur les conditions de leur quilibre, varie.
Dans ce contexte, il parat important de travailler sur les reprsentations
associes la notion de tourisme durable. Les rsultats de cette recherche
sont prsents en trois chapitres. Le premier restitue lvolution de la
conception du tourisme durable par les organisations internationales et, en
particulier, par lOrganisation Mondiale du Tourisme (OMT), principale
organisation internationale dans son domaine de comptences et qui a
port ds le dpart la notion de tourisme durable. Les textes internationaux
proposent des dfinitions du tourisme durable, mais ils sintressent
galement aux conditions de mise en uvre dun tel tourisme et conoivent
la normalisation comme un instrument essentiel de la mobilisation des
entreprises touristiques. Le second chapitre reprend, en les enrichissant, les
rsultats dune enqute exploratoire mene en 2009 auprs de touristes.
Son objet est de cerner la perception quont les touristes du tourisme
durable. Que recouvre pour eux la notion de tourisme durable ? En quoi leur
dfinition recoupe-t-elle celle de lOMT et sen diffrencie-t-elle ? Mais il
sagit surtout dapprhender comment les touristes envisagent les
modalits pratiques dun sjour touristique durable et dinvestir les
possibilits dadoption de pratiques durables par les amateurs de voyages
ltranger. Le troisime et dernier chapitre a trait loffre propose par les
dix plus importants tour-oprateurs en France, telle quelle

apparat aujourdhui partir de la consultation de leurs sites Internet. Notre


objet est danalyser comment les principes du tourisme durable dclins par
les organisations internationales, associs la connaissance quont les
offreurs des nouvelles demandes de la clientle Le tourisme durable
ltranger : regards croiss. touristique, se traduisent ou non, et sous
quelles formes, dans la proposition doffres de produits touristiques
diffrents des produits classiques.

A lissue de la recherche, le tourisme durable apparat, en opposition aux


excs du tourisme conventionnel, comme le modle touristique dfendre,
la fois pour les organisations internationales, les touristes amateurs de
voyages ltranger et les grands oprateurs : la durabilit est perue
comme un nouvel idal, qui dfinit le bon et le mauvais tourisme.
Considrant le tourisme comme un facteur essentiel de rduction de la
pauvret dans le monde, lOMT conoit le tourisme durable comme
lopportunit daccompagner le dveloppement dune des toutes premires
activits conomiques mondiales tout en en limitant les excs et en la
moralisant. Mme si nombre dobstacles sopposent ladoption de
pratiques touristiques durables, les amateurs de tourisme ltranger y
voient la possibilit de concilier leurs aspirations aux dplacements
lointains, lchange, lauthenticit et lthique, dans un voyage idal.
Les grands oprateurs, du moins une partie dentre eux, voient dans le
tourisme durable, la possibilit damliorer la qualit de leur offre et de
sadapter aux nouvelles attentes, la fois des consommateurs et de la
socit, et cette nouvelle rfrence montre quil y a changement des
valeurs associes au tourisme.

Les trois dimensions, -environnementale, sociale et conomique-, du


tourisme durable apparaissent pertinentes et leur prise en compte conjointe
ncessaire pour ces trois grandes catgories dacteurs. Pour lOMT, il sagit
tout la fois de minimiser limpact environnemental du tourisme et
doptimiser ses avantages sociaux et conomiques pour les populations
locales. Sans avoir consult les textes des institutions internationales et
nationales, et les propositions des offreurs, les amateurs de voyages
ltranger dclinent les trois dimensions du tourisme durable et tmoignent
ainsi dune conscience des tenants et des aboutissants du dveloppement
durable et de son application au secteur du tourisme. Leur dfinition du
tourisme durable, qui tente de concilier troitement la protection de
lenvironnement, louverture culturelle ainsi que le dveloppement social et
conomique des pays daccueil, est le fruit dune approche pragmatique et
sappuie sur leurs expriences touristiques passes. Elle nest toutefois
quen apparence intuitive : elle se construit galement partir de
connaissances acquises auprs des mdias et au cours dchanges dans
leurs rseaux sociaux. Les grands oprateurs du tourisme participent la
coproduction ngocie des rfrentiels nationaux et internationaux de
dveloppement durable. Dans le mme temps, ils apparaissent comme les
passeurs du concept de tourisme durable auprs de leurs salaris, leurs
partenaires, leur clientle et des mdias : la lecture des sites Internet et des
argumentaires qui y sont dvelopps montre chez certains offreurs une
parfaite matrise du concept de tourisme durable, tel que notamment
dvelopp dans les Critres mondiaux de tourisme durable de 2008.

Simultanment, le tourisme durable est un concept dont la teneur varie au


fil du temps et des stratgies des acteurs qui le portent. De 1994
aujourdhui, la dfinition et les instruments de mise en uvre prconiss
par lOMT ont volu sensiblement. On est en particulier pass de Le
tourisme durable ltranger : regards croiss.

lide dune planification intgre celle dune libralisation des changes


privilgiant la libert des individus et des entreprises. Dans cette volution,
la normalisation est devenu linstrument privilgi de mobilisation des
entreprises touristiques, susceptible de complter la rglementation, si ce
nest den proposer une alternative. La dfinition propose par les touristes
interrogs renvoie un dsir commun de voyages authentiques et en
accord leur morale individuelle, mais chacun lui attribue toutefois des
caractristiques spcifiques : le tourisme durable est une notion
gomtrie variable au gr de nos envies et de nos culpabilits. Parmi les
grands oprateurs, lide de durabilit ne saffirme que de faon progressive
et encore timide, et nest pas reprise par tous. La proposition doffres
durables, lorsquelle existe, oscille entre une approche entrepreneuriale
environnementale et une approche davantage teinte de tiers-mondisme
valorisant la rencontre des populations locales.

La diversit des approches engages par les offreurs ainsi que la variabilit
de leur investissement en matire de durabilit renvoient sans doute tout
autant lhistoire des entreprises touristiques qu la varit de leur
clientle. A la condition que les offres touristiques durables acquirent une
plus grande visibilit, mais galement un prix de march jug accessible,
certains touristes se tourneront vers les oprateurs leur offrant la possibilit,
notamment dans le cadre de circuits culturels, dtre accueilli dans des
structures dhbergement mettant en uvre une politique de management
environnemental tout en garantissant leurs demandes de scurit et de
confort, tandis que dautres continueront prfrer organiser seuls leurs
aventures ltranger, ou privilgieront les oprateurs leur permettant
daller la rencontre des populations locales en ayant la conviction de
participer leur dveloppement conomique et sociale. Il nen reste pas
moins que certaines questions lies lexplosion du tourisme international
et souleves par les touristes, restent poses, celles notamment lies la
question des transports ariens, lexigence dune plus grande sobrit de
nos modes de consommation touristique, la concentration spatiale des
infrastructures touristiques, ainsi quau poids dominant des entreprises
touristiques internationales et la ralit concrte de la redistribution de la
rente touristique entre les pays du Nord et ceux du Sud.