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CARL G.

HEMPEL
Filosofa De La Ciencia Natural
La investigacin cientfica: invencin y contrastacin
Etapas fundamentales de la Contrastacin de una hiptesis
En el caso de Semmelweis, las hiptesis estn en conflicto con hechos
fcilmente observables, por lo tanto han de ser rechazadas como falsas.

Qu efectos observables, si los hay, se produciran en el caso de que la


hiptesis fuera verdadera? si la hiptesis considerada, llammosla H, es
verdadera, entonces se produciran, en circunstancias especificadas ciertos
sucesos observables, es decir, que si H es verdadera, entonces tambin lo es I,
donde I es un enunciado que describe los hechos observables que se espera
que se produzcan. I est implicada por H, llamando a I una implicacin
contrastadora de la hiptesis H.

Si H es verdadera, entonces tambin lo es I.


Pero (como se muestras empricamente) I no es verdadera.
H no es verdadera.

Esta inferencia de esta forma llamada Modus Tollens, es deductivamente


valida, si sus premisas son verdaderas, entonces su conclusin verdadera
tambin. Por lo tanto, si las premisas estn adecuadamente establecidas, la
hiptesis H que estamos sometiendo a Contrastacin debe ser rechazada.
En el caso en el que observacin o la experimentacin confirman la implicacin
contrastadora, I, y esta resulta verdadera, no prueba de un modo concluyente
que la hiptesis sea verdadera, porque el razonamiento seria as:

Si H es verdadera, entonces tambin lo es I


(Como se muestra empricamente) I es verdadera.
H es verdadera.

A esto se lo conoce como falacia de afirmacin del consecuente, la cual no es


deductivamente valido, es decir, que su conclusin puede ser falsa, aunque sus
premisas sean verdaderas.
El resultado favorable de una Contrastacin, es decir, el hecho de que una
implicacin contrastadora inferida de una hiptesis resulte ser verdadera, no
prueba que la hiptesis lo sea tambin. Incluso en el caso de que hayan sido
confirmadas mediante la Contrastacin diversas implicaciones de una
hiptesis, puede ser la hiptesis falsa.

Si H es verdadera, entonces lo son tambin I1, I2, I3,


(Empricamente) I1, I2, I3, son todas verdaderas.
H es verdadera.
Cada una de las contrastaciones podra haber dado un resultado desfavorable
y podra habernos llevado al rechazo de la hiptesis. Una serie de resultados
favorables obtenidos contrastando distintas implicaciones contrastadoras de
una hiptesis, muestras que en lo que referente a esas implicaciones
concretas, la hiptesis ha sido confirmada, la cual confiere algn apoyo,
corroboracin o confirmacin parcial de la hiptesis, aunque no suponga una
prueba concreta.

El papel de la induccin en la investigacin cientfica.

Cmo se llega en un principio a las hiptesis adecuadas? A veces esas


hiptesis se infieren de datos recogidos con anterioridad por medio del proceso
llamado INFERENCIA INDUCTIVA, en contraposicin a la inferencia deductiva.

Toda sal de sodio, expuesta a la llama de un mechero Bunsen, hace tomar a la


llama un color amarillo.
Este trozo de mineral es una sal de sodio.
Este trozo de mineral, cuando se le aplique la llama de un mechero bunsen,
har tomar a la llama un color amarillo.

Estas argumentaciones van de lo GENERAL (las premisas que se refieren a


todas las sales de sodio) a lo PARTICULAR (una conclusin referente a este
trozo concreto de sal). Por el contrario, las inferencias inductivas parten de
premisas que se refieren a casos particulares y llevan a una conclusin cuyo
carcter es el de una ley o principio general. Pero este caso de verdad de las
premisas, NO garantiza la verdad de la conclusin, porque incluso si el caso
que todas las muestras hasta ahora examinadas vuelven amarilla la llama,
queda la posibilidad de que se encuentren nuevos tipos de sales que no se
ajusten a esta generalizacin. Las premisas de una inferencia inductiva
implican la conclusin solo con un grado ms o menos alto de probabilidad,
mientras que las premisas de una inferencia deductiva implican la conclusin
con certeza.

Existen cuatro estadios en una INVESTIGACION CIENTIFICA IDEAL: el primero de


observacin y registro de todos los hechos, el segundo de anlisis y
clasificacin de estos, el tercero de derivacin inductiva de generalizaciones a
partir d ellos, y el cuarto de Contrastacin ulterior de las generalizaciones. En
los dos primeros no hay hiptesis ni conjeturas acerca de cules puedan ser las
conexiones entre los hechos observados, ya que esas ideas preconcebidas
comprometeran la objetividad cientfica de la investigacin. Esta concepcin
se llama CONCEPCION INDUCTIVISTA ESTRECHA DE LA INVESTIGACION
CIENTIFICA, y es insostenible, ya que una investigacin cientfica es
impracticable, ya que para reunir todos los hechos se debe esperar infinito de
tiempo. Pero esta la posibilidad de que lo que nos exija esa primara etapa de la
investigacin sea obtener todos los hechos RELEVANTES. El tipo de datos que
haya que reunir no est determinado por el problema que se est estudiando,
sino por el intento de respuesta que el investigador trata de darle en forma de
conjetura o hiptesis. Los HECHOS o hallazgos empricos solo se pueden
calificar como lgicamente relevantes o irrelevantes por referencia a una
hiptesis dada y no por referencia a un problema dado. Un dato que hayamos
encontrado es relevante con respecto a H si el que se d o no s de puede
inferir de H.

La mxima segn la cual la obtencin de datos debera realizarse sin la


existencia de hiptesis antecedentes que serviran para orientarnos acerca de
las conexiones entre los hechos que estn estudiando, es una mxima que se
auto refuta, y a la que la investigacin cientfica no se atiene. Las hiptesis, en
cuanto respuesta, son gua de la investigacin cientfica, y determinan cual es
el tipo de datos que se han de reunir en un momento dado de una
investigacin cientfica.
Una crtica al segundo estadio, es que un conjunto de hechos empricos se
puede analizar y clasificar en diversos modos, los cuales no seran de ayuda
para la investigacin. Para que un modo de analizar y clasificar los hechos
pueda conducir a una explicacin de los fenmenos en cuestin debe estar
basado en hiptesis acerca de cmo estn conectados esos fenmenos, ya que
sin esas hiptesis, el anlisis y clasificacin son nulos.

Las reglas de induccin, tendran que proporcionar un procediendo mecnico


para construir sobre la base de los datos con los que se cuenta, una hiptesis o
una teora expresada en trminos de algunos conceptos completamente
nuevos...
Se podra arbitrar PROCEDIMIENTOS MECANICOS para inferir inductivamente
una hiptesis sobre la base de una serie de datos en situaciones especiales,
relativamente simples. As, los procedimientos mecnicos para la construccin
de una hiptesis juegan tan solo un papel parcial, ya que presuponen una
hiptesis antecedente, menos especfica, es decir, que una determinada
variable fsica es una funcin de otra variable nica, a la que no se puede
llegar por el mismo procedimiento.

Las hiptesis y teoras cientficas no se derivan de los hechos observados, sino


que se INVENTAN para dar cuenta de ellos. En su intento de encontrar una
solucin a su problema, el cientfico debe expandir su imaginacin, y el curso
de su pensamiento creativo puede estar incluido incluso por nociones
cientficamente discutibles. Sin embargo, la objetividad cientfica queda
salvaguardada por el principio de que, en la ciencia, si bien las hiptesis y
teoras pueden ser libremente inventadas y propuestas, solo pueden ser
aceptadas e incorporadas al conocimiento cientfico si resisten la
comprobacin, mediante la observacin y experimentacin, de las apropiadas
implicaciones contrastadoras.

La imaginacin tiene importancia en aquellos resultados que se validan


mediante el razonamiento deductivos, porque las reglas de inferencia
deductivas no tienen reglas mecnicas de descubrimiento, estas reglas se
expresas por lo general en forma de esquemas generales que constituyen una
argumentacin deductivamente valida... las reglas de inferencia deductiva,
sealan una infinidad de conclusiones vlidamente deducibles.

P
Poq

Si las premisas de una argumentacin de este tipo son verdaderas, la


conclusin tambin lo es. Por lo tanto cualquier razonamiento con esta forma
es vlido. Pero esta regla, nos autoriza a inferir consecuencias infinitamente
diferentes a partir de una sola premisa. Por lo tanto, dado un conjunto de
enunciados tomados como premisas, las reglas de deduccin no marcan una
direccin fija a nuestros procedimientos de inferencia. No nos sealan un
enunciado como la conclusin que debe derivarse de nuestras premisas, ni
nos muestra cmo obtener conclusiones importantes, no proporcionan un
procedimiento mecnico. Pero adems, los intereses de la objetividad cientfica
estn salvaguardados por la exigencia de una VALIDACION OBJETIVA de esas
conjeturas. Cuando se propone una proposicin matemtica como conjetura, su
prueba o refutacin requiere de inventiva y habilidad, porque las reglas de
inferencia deductiva no proporcionan tampoco un procedimiento mecnico
general para construir pruebas o refutaciones. Su papel es servir como criterios
de correccin de las argumentaciones que se ofrecen como pruebas, una
argumentacin constituir una prueba matemtica valida.

Al conocimiento cientfico no se llega aplicando un procedimiento inductivo de


inferencia de datos recogidos con anterioridad, sino ms bien mediante el
llamado METODO DE LAS HIPOTESIS, es decir inventando hiptesis como
respuestas a un problema de estudio, y sometiendo luego estas a la
Contrastacin emprica. Una parte de la Contrastacin la formara el ver si la
hiptesis est confirmada por cuantos datos relevantes hayan podidos ser
obtenidos antes de la formulacin de aquella (induccin en sentido amplio),
una hiptesis aceptable tendr que acomodarse a los datos relevantes con que
ya se contaba.

Una Contrastacin con resultados favorables, no establece una hiptesis de


modo concluyente, sino que se limita a proporcionarle un grado mayor o menor
de apoyo. Aunque la investigacin cientfica no es inductiva en el sentido
estrecho, se puede decir que es inductiva en sentido amplio, en la medida que
se supone la aceptacin de hiptesis sobre la base de datos que no las hacen
deductivamente concluyentes, solo que le proporcionan un apoyo inductivo
ms o menos fuerte, un mayor o menor grado de confirmacin. La
Contrastacin consistir en derivar nuevas implicaciones contrastadoras a
partir de las hiptesis, y comprobarlas mediante las observaciones o
experiencias.

Las REGLAS DE INDUCCION deber ser concebidas por analoga con l las reglas
de deduccin, como cnones de validacin. Estas reglas formulan criterios de
correccin de la inferencia, determinan la fuerza del apoyo que los datos le
prestan a las hiptesis y los pueden expresar en trminos de probabilidades.