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Patriotismo o universalismo proletario.

El lugar del mundo en el obrerismo y el


socialismo colombiano, 1904-1930

Isidro Vanegas Useche1


Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia

Recepcin: 08/08/2013
Evaluacin: 30/08/2013
Aceptacin: 17/10/2013
Artculo de Investigacin Cientica.

Resumen

Cul es el rol de los agentes y dinmicas externas en la


introduccin de una corriente poltica en un pas como
Colombia? Una intensa conexin con el exterior es
signo de una fructfera modernizacin de los discursos
y las prcticas polticas? Este texto indaga acerca de
la manera como los grupos obreristas y socialistas de
comienzos del siglo XX se situaron ante el mundo, esto
es, cmo deinieron la patria a la que aspiraban y qu
lugar le dieron en el conjunto universal. Se muestra cmo
en un primer momento los activistas polticos ligados
al mundo popular optaron por una baja intensidad de
sus relaciones directas con Europa y Estados Unidos,
airmando su bsqueda de mayor igualdad dentro de una
vindicacin de la patria nacional. En una etapa posterior,

1
Doctor en Historia, Universidad de Pars I. Magster en Historia
Contempornea. Profesor de la Escuela de Ciencias Sociales y del Doctorado
en Historia, Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia. Integrante
Grupo de Investigacin Asociacin Centro de Estudios Regionales.
isivanegas@yahoo.com

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los socialistas rechazarn la nacin, ilusionados por un


universalismo comunista que los puso en un amplio
contacto con lo que lleg a considerarse como la matriz de
una nueva humanidad, slo que al precio de enajenarse
la simpata de quienes pretendan representar.

Palabras clave: socialismo, democracia, Colombia,


nacin, universalismo comunista.

Patriotism or proletarian universalism.


The place of the world in Colombian
workerism and socialism, 1904-1930

Abstract

What is the role of external agents and dynamics in the


introduction of a political movement in a country like
Colombia? Can an intense connection with the outside
world be read as a sign of the successful modernization of
political discourses and practices? This article inquires
into the position of workerist and socialist groups in the
beginning of the XX century with respect to the outside
world; that is, how they deined the Nation to which
they aspired, and what place they gave to the universe
as larger context. Findings show that in a irst stage,
political activists of the working classes maintained
scarce relations with Europe and United States,
reafirming their search for greater equality as part of
the vindication of the Nation. In a further stage, however,
socialists rejected the Nation, building their hopes in the
direction of a communist universalism, which put them
into extended contact with what was considered the
matrix for a new humanity; at the cost of alienating the
sympathy of the people they intended to represent.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

Key words: socialism, democracy, Colombia, nation,


communist universalism

Patriotisme ou universalisme proltaire.


La place du monde dans l ouvririsme et
le socialisme colombien, 1904-1930

Rsum

Quel rle ont jou les agents et les impulsions externes


dans lavnement dune certaine courant politique
en Colombie, ou dans nimporte quelle nation? Une
connexion intense avec ltranger est-elle le signe dune
modernisation fconde des discours et des pratiques
politiques? Ce texte enqute sur la manire dont les
groupes ouvriristes et socialistes du dbut du XXe sicle
se sont situs face au monde: comment ils ont dini la
patrie laquelle ils aspiraient et quelle place ont-ils
accord a celle-ci dans lensemble universel. Larticle veut
montrer comment dans un premier temps, par rapport l
Europe et les tats-Unis, les activistes politiques lis au
monde populaire ont choisi un type de relations directes
de faible intensit, en afirmant leur qute dune plus
grande galit lintrieur dune justiication de la patrie
nationale. Dans une tape postrieure, les socialistes
repousseront la nation, sduits par luniversalisme
communiste qui leur a donns un contact tendu avec
ce que lon a considr comme la source dune nouvelle
humanit. En contrepartie, ils ont perdu la sympathie de
ceux quils essayaient de reprsenter.

Mots cls: Socialisme, dmocratie, Colombie, nation,


universalisme communiste.

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1. Introduccin

Desde el nacimiento del rgimen democrtico en


Colombia, con la Revolucin Neogranadina de la dcada
de 1810, los actores de la escena poltica han intervenido
debiendo situarse no slo respecto a la sociedad
colombiana y sus encrucijadas sino tambin respecto
a las eventualidades que abre o a que incita el mundo.
Liberales y conservadores, e incluso antes, cuando
esos partidos carecan de existencia formal, no dejaron
de ponerse en relacin con los sucesos, las ideas, las
sensibilidades, las prcticas polticas ms sobresalientes
en los pases europeos y americanos. Esto signiic, entre
otras cosas, que a Colombia llegaran individuos deseosos
de ejercer alguna actividad poltica y que algunos
colombianos muchos menos en cantidad fueran a
otros pases a ejercer actividades semejantes.

Este texto indaga acerca de la manera como los


grupos obreristas y socialistas de comienzos del siglo
XX se situaron ante el mundo, esto es, cmo deinieron
la patria a la que aspiraban y qu lugar le dieron en
el conjunto universal. Un aspecto de esa indagacin
consiste en describir los vnculos internacionales tejidos
por esos grupos, mostrando tanto el tipo de encajamiento
que hicieron de los nuevos referentes en las tradiciones
polticas existentes como los resultados de aquellos
vnculos sobre sus concepciones y prcticas.

2. Un amor sin locura hacia la patria

La separacin del departamento de Panam en 1903


hizo creer que la nacin yaca en una crisis profunda,
sentimiento que fue particularmente visible entre los
activistas polticos ligados al mundo del trabajo, quienes

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culparon a los conlictos partidistas de todos los males


que postraban a la patria. Aquel sentimiento convergi
con las penurias sobrevenidas tras la guerra de los mil
das para hacer renacer las demandas proteccionistas
de los artesanos de varias ciudades, los cuales trataron
de organizarse gremialmente para enfrentar lo que
consideraban una extraordinaria introduccin de
artculos manufacturados como calzado, vestidos y
muebles.2 Fruto de esa inquietud surgi en Bogot a
mediados de 1904 la Unin de Industriales y Obreros,
organizacin pionera en su pretensin gremialista, ya
no simplemente de tipo mutual, cuya primera accin fue
solicitar al gobierno el alza de los derechos de importacin.
Uno de sus impulsores, el liberal Juan Ignacio Glvez,
expres ideas ampliamente compartidas por entonces
respecto a la situacin de los trabajadores colombianos
en contraste con los de Europa. Glvez manifest que los
primeros vivan con relativa comodidad, no se moran
de hambre, eran amparados por leyes que les permita
organizarse, y no tenan que luchar con la competencia
de las mquinas, la cual en Europa haba dado origen a la
clebre Internacional de obreros y a los Trades Unions.3
Glvez conclua que si en Europa las sociedades obreras
se justiicaban, no haba ninguna razn para copiar en
Colombia sus ines y sus medios. Menos lugar haba
para simpatizar con el socialismo, segn lo expres un
lder emblemtico de la Unin, el legendario activista
Jos Leocadio Camacho, quien respondi a aquellos que
caliicaban de socialista a la Unin diciendo que esas
crticas tal vez se debieran a que siendo ella una causa
noble, los maliciosos le atribuan distintos ines de los

2
Los obreros de Popayn, abril de 1904, en Juan Ignacio Glvez, Dos
conferencias. Organizacin obrera en Colombia, (Quito: Casa Editorial de
J. I. Glvez, 1912), 57.
3
Juan Ignacio Glvez, Dos Conferencias, 79-83.

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que ella se propona, apellidndola socialista, como si el


socialismo hubiese de ser lo que tiende al bien, y no al
perjuicio de los dems.4 Camacho expresaba as la idea
predominante acerca del socialismo, que lo vea como un
estigma, concepcin imperante tambin entre los activis-
tas polticos ligados a los artesanos, y probablemente
entre los artesanos mismos.

Aquella tentativa de organizacin de los artesanos


slo pudo persistir hasta inales de 1904. En ese momento
el presidente Rafael Reyes tom en cuenta su demanda
de elevacin de los aranceles pero simultneamente
procedi a impedir que se organizaran, amenazando a
los gestores y colocando en puestos diplomticos a dos
de los ms notables jefes liberales asentados en Bogot
y que tenan un anclaje importante en los asuntos
laborales: Juan Ignacio Glvez y Rafael Uribe Uribe.
Este popular caudillo haba manifestado, en octubre de
1904, que el liberalismo deba comprometerse con una
mayor intervencin del Estado en la economa, con lo cual
consumaba la revisin de ideas veneradas por su partido
durante ms de cinco dcadas. Y aunque el voluble Uribe
parece haberse desentendido de su socialismo de Estado
poco tiempo despus, puede ser tenido por uno de los
precursores de la valorizacin del trmino socialismo.5
Pero Reyes envi a Uribe a una misin diplomtica al Cono
sur, impidi las actividades de la Unin de Industriales y
Obreros y encarcel a varios lderes obreristas. Habiendo
impuesto una mordaza general a la expresin poltica,

4
Juan Ignacio Glvez, Dos Conferencias,70. Sobre Camacho, vase David
Sowell, Jos Leocadio Camacho: Artisan, Editor, and Political Activist,
en The Human Tradition in Latin America: The Nineteenth Century,
(Wilmington Delaware: Scholarly Resources, 1989), 269-279.
5
Rafael Uribe Uribe, Socialismo de Estado. Conferencia leda por el General
Uribe Uribe, en el Teatro Municipal de Bogot, el 23 de octubre de 1904,
(Bogot: Ediciones Boza, s.f.).

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incluso la de sus propios copartidarios conservadores,


su cada (marzo de 1909) fue festejada ampliamente, y
dio paso a un lorecimiento de la vida poltica. Diversos
activistas iniciaron por entonces esfuerzos organizativos
anclados en el mundo del trabajo pero abiertos al
contacto partidista, que se aadieron a los de tipo
mutual o estrictamente gremial que haban sido los
nicos existentes en el siglo XIX, mientras que algunos
pocos individuos publicaron peridicos en los que ellos se
reconocieron como socialistas, comunistas o anarquistas.
El socialismo, y mucho ms el anarquismo, sin embargo,
continuaban siendo censurados comnmente por los
activistas consagrados a dar algn tipo de expresin al
mundo del trabajo. El destacado activista Pablo Emilio
Mancera, por ejemplo, expres en 1910 una concepcin
del socialismo que lo vea como uno de los males que
aquejaba a los trabajadores: La falta de estmulo a la
clase obrera origina el socialismo, los crmenes, el al-
coholismo, la locura y mil calamidades ms que el
Gobierno y las personas pudientes pueden remediar en
parte, protegiendo las industrias nacionales, procurando
ocupacin al trabajador y retribuyendo mejor su salario.6

Paralelamente a manifestaciones como esta, algunos


intermediarios polticos ligados a los sectores populares
expresaban novedosas simpatas hacia el socialismo en
varias regiones del pas. El Smbolo, efmero peridico
aparecido en Cartagena a comienzos de 1910, fue quizs
uno de los primeros en vindicar pblicamente aquella
doctrina, vindola como una ciencia poltica adaptable a
todas las naciones desde Inglaterra que es el pas ms
fuerte y prspero, hasta Colombia que es el ms dbil y
degenerado y como tal capaz de desarrollar en mayor

6
Artculo publicado inicialmente en La Libertad, y reproducido en El
artesano, lbum Rojo, No. 12, enero 29 de 1910, Santander de Quilichao,
p. 2.

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grado la inteligencia, la moralidad y el bienestar social.7


A mediados de ese mismo ao en Barranquilla fue procla-
mada la necesidad de crear un partido socialista a nivel
local, y en Bogot Juan Francisco Moncaleano, desde su
peridico El Ravachol, inst a los artesanos a adoptar
el socialismo como su causa.8 No obstante, los discursos
radicales encontraron en un primer momento grandes
diicultades para hacerse un espacio signiicativo,
cuando menos entre los intermediarios polticos de
Bogot, como lo ilustra el caso de Juan Francisco
Moncaleano. Coronel liberal de las guerras civiles, l
hizo un trnsito vertiginoso de un discurso liberal teido
fuertemente de nacionalismo a un discurso socialista,
dndole a su peridico, Ravachol, un tono anticlerical y
pugnaz. Moncaleano llam a los trabajadores a abrazar
el credo socialista pero su prdica no levant adhesiones
y, presionado por el gobierno que lo encarcel en varias
ocasiones, tuvo que alejarse del pas. Viaj entonces a
Cuba y luego a Mxico, donde pese a vivir slo un breve
periodo fue de nuevo expulsado tuvo una destacada
participacin en las actividades anarquistas.9

Mientras los discursos socialistas tenan tales


diicultades para arraigar, desde los partidos polticos se
desplegaron iniciativas orientadas a captarse un apoyo
de tipo gremial entre algunos grupos de poblacin. En
Bogot se aludi en 1910 a la creacin de un Partido
Obrero, proyecto que mostraba los anhelos de ciertos
lderes polticos ligados al artesanado de desprenderse
de los partidos polticos existentes, o al menos, de darle
a la cuestin laboral un estatus ms relevante en el seno

7
Palique. Colombia y el socialismo, El Smbolo, No. 2, marzo 14 de 1910,
Cartagena, p. 1.
8
Partido socialista, El Renacimiento, julio 7 de 1910, Barranquilla; El
socialismo, El Ravachol, No. 4, julio 17 de 1910, Bogot, p. 2.
9
Socialismo. La redencin del obrero, Ravachol, No. 13, septiembre 18 de
1910, Bogot, p. 3; John Hart, El anarquismo y la clase obrera mexicana:
1860-1931, (Mxico: Siglo XXI Editores, 1980), 150-168.

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del liberalismo y el republicanismo. As mismo fueron


creadas la Unin Nacional de Industriales y Obreros
(1909) y la Unin Obrera Colombiana (1913), ambas
en Bogot, en las que variados tipos de trabajadores
se juntaron con activistas polticos que eran ellos
mismos trabajadores independientes. Estos ayudaron
a dinamizar considerablemente el intercambio de ideas
adems de incentivar nuevos reclamos y nuevas formas
de movilizacin de las organizaciones populares. Su
prdica fue logrando, si no conquistar masivamente a
los trabajadores para el socialismo o el anarquismo, al
menos atraerlos a ciertas reivindicaciones laborales y
sociales novedosas. De esta manera se vio confrontada la
percepcin estigmatizante del socialismo, que haba sido
la nica existente socialmente hasta entonces.

Quienes vean valores positivos en el socialismo


sencillamente asimilaban dicha corriente poltica a la
causa de los obreros, de manera que partido socialista y
partido obrero les resultaban nombres indistintamente
adecuados para designar una eventual organizacin
poltica ajena a los partidos. En esa acepcin, el socialismo
sola designar un conjunto heterogneo y acotado de
reivindicaciones laborales (salvaguarda del empleo,
proteccin arancelaria, mantenimiento de la capacidad
adquisitiva del salario, respeto por parte de los patronos,
seguridad laboral) y de bienestar (vivienda, instruccin,
higiene), antes que un universo de aspiraciones polticas
susceptibles de ser satisfechas por el Estado. Este lo
consideraban un factor de mejoramiento, pero en este
sentido le daban una importancia quiz semejante a las
iniciativas gremiales de ahorro y proteccin mutua y a
la austeridad y la instruccin que deberan desarrollar
los individuos. El socialismo concebido as no contena
muchos elementos inditos, pues propona ideales de
libertad, igualdad y fraternidad que desde haca mucho
tiempo encontraban adalides dentro de la repblica, y que
en la dcada de 1910 fueron expresados continuamente
en los discursos y las ceremonias obreristas, como el

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primero de mayo, que comenz a celebrarse pblicamente


desde 1914.10

La inmensa mayora de aquellos activistas obreristas


no tuvo un contacto personal con el exterior, en el sentido
que no viajaron a otros pases, contrastando su situacin
con la posibilidad que se abri en las primeras dcadas
del siglo XX a grupos sociales de alguna amplitud, ya
no slo las lites,11 para observar directamente algn
pas distinto a Colombia. Los pocos casos de activistas
que tuvieron tal ocasin fueron consignados de manera
encomistica en los peridicos obreristas, como que esa
actividad los habilitaba para servir mejor la causa de
los trabajadores. El liberal Vicente Olarte Camacho,
abogado vinculado a la Unin Nacional de Industriales y
Obreros, viaj en 1912 a Europa, donde prest atencin
a las organizaciones obreras, algunas de las cuales
(la Confederacin obrera internacional de Suiza
particularmente) lo nombraron su corresponsal en el
pas.12 Emilio Murillo, quien particip activamente en
1909 en actividades polticas entre los trabajadores,
estuvo un ao ms tarde en Estados Unidos, aunque
al parecer en actividades relacionadas con la msica.13
El ingeniero liberal Didoro Snchez, miembro de
diversas asociaciones gremiales, hizo un extenso viaje

10
Sobre esta celebracin del da del trabajo y sobre la importancia que
en los medios polticos populares siguieron teniendo las referencias a la
Revolucin Francesa, vase Renn Vega, Gente muy rebelde, t. 4, (Bogot:
Ediciones Pensamiento Crtico, 2002),31-77.
11
En el transcurso del siglo XIX, escribe Frdric Martnez, el viaje a
Europa haba dejado de ser una aventura excepcional para convertirse en
una etapa codiicada, banalizada de la formacin de las lites. Entre 1845
y 1900 quinientos ochenta colombianos haban viajado a Europa. Frdric
Martnez, El nacionalismo cosmopolita, (Bogot: Banco de la Repblica,
2001),199-203.
12
Vicente Olarte Camacho, La Libertad, No.48, mayo 3 de 1913, Bogot, 1.
13
Viajero ilustre, Chantecler, No. 8, octubre 9 de 1910, Bogot, 4.

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por diversos pases entre 1908 y 1911.14 Jos Marcelino


Castro igualmente viaj a Europa por estos aos.15
Adems de los anteriores activistas polticos bogotanos,
y del bumangus Carlos Julio Carreo,16 probablemente
ningn otro activista vinculado al mundo laboral conoci
Europa o Estados Unidos en la dcada de 1910.17

De la misma forma, fueron escasos los viajeros


o inmigrantes que introdujeran al pas referencias a
corrientes polticas radicales durante aquella dcada.
En 1910 un extranjero llamado Julin J. Cubellos dict
al parecer una conferencia de carcter anarquista en
Barranquilla, por lo que fue encarcelado y luego expulsado
del pas. Cubellos dictara otra charla de tenor similar en
la misma ciudad en febrero de 1915.18 El espaol Pedro
Gonzlez Blanco, por su parte, dict conferencias en
Bogot y Zipaquir en 1911, y aunque se limit a defender
la doctrina liberal y a instar a los obreros a organizarse,
fue agredido por un grupo de conservadores.19 Tambin

14
Un colombiano en Europa, El Proteccionista, No. 30, junio 10 de 1911,
Bogot, 1; Dr. Didoro Snchez, La Libertad, No. 36, septiembre 10 de
1912, Bogot, 2.
15
Justo Ladrn de Guevara, Jos Marcelino Castro, La Libertad, No. 48,
mayo 3 de 1913, Bogot, 1-2.
16
Julio Csar Acelas, Obreros y artesanos de Bucaramanga: organizacin,
protagonismo e ideologa, 1908-1935 (monografa historia Universidad
Industrial de Santander, Bucaramanga, 1993), 252.
17
Pepe Olzaga, Toms Uribe Mrquez, Francisco de Heredia y Biilo
Panclasta viajaron al exterior durante la dcada de 1910 pero en ese
momento no tenan ningn contacto con organizaciones populares, siendo
conocido solamente Panclasta. En los aos veinte sern importantes
activistas del socialismo.
18
Conferencia anarquista, Repblica, febrero 3 de 1915, Barranquilla, 2.
19
La conferencia de Gonzlez Blanco, La Capital, No. 39, marzo 31 de
1911, Bogot, 2; Cultura extrauniversitaria, El Proteccionista, No.22,
abril 9 de 1911, Bogot, 3; Conferencia en Zipaquir, El Proteccionista,
No. 26, mayo 12 de 1911, 2; Ataque a Gonzlez Blanco, El Liberal, mayo
4 de 1911, Bogot.

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visit el pas como conferencista el argentino Manuel


Ugarte en 1912.20

De esa exigidad de los contactos personales de los


activistas colombianos con el exterior se podra sacar
la conclusin de que las doctrinas radicales en este
pas carecieron de universalismo, o incluso que por su
provincianismo sus ambiciones de cambio fueron muy
pobres. Hasta las referencias de la prensa socialista
y obrerista a los publicistas europeos del socialismo
podran aianzar esa idea, puesto que all se les concedi
un lugar modesto. Entre esos activistas se tena algn
conocimiento de los ms sobresalientes autores socialistas,
tal vez debido a referencias de la prensa o a textos de
vulgarizacin. El peridico La Libertad, por ejemplo,
public pequeos textos de Jean Jaurs, Karl Liebknecht
y Augustin Hamon, y mencion en algunas ediciones a
otros intelectuales socialistas o anarquistas europeos.21
En ocasiones una publicacin insert fragmentos
de peridicos europeos o hizo referencia a sucesos o
personajes que simbolizaban opciones polticas radicales,
como Ravachol o Ferrer.22 Con todo, aquellas referencias
denotaban un conocimiento borroso de las doctrinas
socialistas. En este punto podemos preguntarnos si la
imprecisin de sus conocimientos doctrinarios naca
de algn factor que pudiera considerarse un hndicap
poltico, y sobre todo, si ella misma constitua un hndicap.

20
Manuel Ugarte, El Tiempo, noviembre 26 de 1912, Bogot, 3.
21
Pginas socialistas, La Libertad, No. 53, 56, 69, junio 14, julio 11,
diciembre 12 de 1913, Bogot; Qu es socialismo?, La Libertad, No.116,
marzo 17 de 1916, 2.
22
Juan Francisco Moncaleano reclam de manera vehemente seguir la senda
del anarquista espaol Francisco Ferrer, quien a ines de 1909, segn un
alarmado periodista conservador, era admirado por algunos republicanos
y liberals, Los defensores del anarquismo, Los Principios, noviembre 7 de
1909, Bogot, 1.

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En sentido inverso, si aquellos activistas debieron


haber posedo un reinado conocimiento de las doctrinas
socialistas. Y se podra responder que, considerada
desde su propia perspectiva, aquella situacin no
constitua un dicit, estando determinada no por sus
diicultades para acceder a textos doctrinarios sino ms
bien por su desdn a adherir a un universo homogneo
doctrinariamente. La intervencin de los activistas
obreristas en la arena poltica no estuvo sustentada en
la vindicacin de un socialismo que requiriera exhibirse
ligado a un canon universal. Su socialismo, aunque poda
diferir del patriotismo tradicional, remita a una patria
que no requera imperiosamente la destruccin de la idea
nacional.

En la experiencia poltica de aquellos activistas


obreristas y socialistas, efectivamente, la nocin de
patria ocup un lugar central. Veneraron a los hroes
de la Revolucin Neogranadina porque sus acciones
grandiosas remitan no slo al nacimiento de la nacin
colombiana sino tambin a un momento en que an
no haban surgido las nocivas divisiones partidistas ni
los intereses particulares, egostas, entre los lderes
de la repblica. As, representaron a los hroes de la
independencia como hombres cuyo nico inters haba sido
el bien y la grandeza de la patria.23 Para esos activistas,
la Revolucin Neogranadina era el origen y el destino de
la nacin colombiana: el objeto de la intervencin en la
arena poltica era culminar el proyecto de independencia
nacional frente a las dems naciones, pero tambin era

23
Ver, entre otros, los siguientes artculos: Ignacio J. Correal, Unmonos,
La Razn del Obrero, No. 1, marzo 12 de 1910, Bogot, 1; El Centenario
de nuestra Independencia, La Integridad Nacional, No. 17, marzo 20 de
1910, Bogot, 2; Rafael Gutirrez, 11 de noviembre, La Libertad, No. 28,
noviembre 11 de 1911, Bogot; Sarcasmo?, El Obrero Colombiano, No.
20, junio 30 de 1917, Bogot, 1-2.

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culminar el proyecto de libertad, igualdad y fraternidad


que deba cobijar a todos los ciudadanos. Moncaleano
llam a propsito a completar la obra de Bolvar. Y otro
publicista aludi a Antonio Nario como un verdadero
apstol de la democracia, pues no solo la predic,
sino que la practic, y por eso donde hubo despotismo
implant la igualdad y convirti en Repblica de todos
lo que fue odiosa Monarqua.24 Se reclamaban de
una patria especica y podan extraarse de que un
ciudadano pudiera no tenerla. As, en el peridico El
Domingo alguien se deini por oposicin a los catlicos,
los cuales, dijo, no tienen patria, son cosmopolitas.25
Tal airmacin de pertenencia a menudo se expres como
una desaprobacin rotunda de los hombres de partido,
que segn ellos, no tenan de la patria sino un concepto
privado, interesado, egosta, que les permita jugar con
sus angustias y lucrarse de sus recursos.

Pero al airmar su pertenencia a la nacin


colombiana tendieron al mismo tiempo a concebirla
como un tipo de comunidad poltica que poda conciliarse
de manera armoniosa con otras naciones, e incluso
poda desaparecer. Arquimedes Buitrago escribi en
Bucaramanga que, siendo loable amar a la patria, el
patriotismo ya no deba entenderse como en el pasado:
Hoy es un amor sin locura, sin egosmo, sin arrebatos:
un amor suave y tranquilo que impele al buen ciudadano
a desear la prosperidad y la paz del pas, para que
todos los nuestros y cuantos en l habiten, disfruten

24
Dos fechas, El Ravachol, No.4, julio 17 de 1910, Bogot, 2; Discurso
pronunciado en el barrio obrero de Chapinero por el seor Alberto Navarro
el 1 de mayo, El Partido Obrero, No. 16, mayo 13 de 1916, Bogot, 2-3;
El homenaje obrero, El Obrero Colombiano, No. 24, agosto 11 de 1917,
Bogot, 1-3.
25
Se quiere pisotear la bandera nacional, El Domingo, julio 14 de 1912,
Bogot, 1.

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de garantas y holgura, que son los bienes supremos


de las naciones. Al tenor de los inventos tcnicos que
aproximaban a los hombres de todas las latitudes, la
tendencia de la humanidad era al acercamiento, pero en
Buitrago ese ideal universal de fraternidad no anulaba el
lugar de la patria.26 Una idea semejante expres Marco
Tulio Amorocho, uno de los ms destacados activistas
bogotanos, al decir que en una sociedad organizada para
la rapia, el chauvinista y el burgus podan concebir la
patria como un instrumento de su egosmo, de manera que
para ellos eran perfectamente lcitas las depredaciones
y los crmenes cometidos en su nombre. Frente a esa
concepcin, los socialistas abrazaban la causa de la paz
entre las naciones, pues la patria era, un concepto de
cario, que no excluye, pero que ms bien cultiva y exalta
el amor a la humanidad. Por eso el socialista amaba al
extranjero, porque en l vea a un hermano que trabajaba
por el bienestar del gnero humano.27

El socialismo de estos tiempos le impona a los


activistas que se reclamaban de l una nocin amplia
de patria, como aquella porcin de una misma familia
que tiene a su cargo el cuidado de un lote de la Heredad
comn. Por eso se sentan compelidos a honrar a
aquellos que en los distintos pases se esforzaban por
desarrollar valores como la libertad y la civilizacin,
que permitan a la humanidad alcanzar su destino.28 O
valores como el servicio al pueblo, pues como lo airm
un peridico de Tol: Quien sirve al pueblo sirve a la

26
Arquimedes Buitrago, 20 de Julio, El Obrero Moderno, No. 16, julio 19
de 1913, Bucaramanga, 2.
27
Marco Tulio Amorocho, El Partido Socialista, La Libertad, No. 136,
diciembre 20 de 1916, Bogot, 1, 2.
28
Arqumedes Buitrago, El da de la patria, La Unin Obrera, No. 18, julio
22 de 1911, Bucaramanga, 1.

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Isidro Vanegas Useche

patria; quien sirve a la patria sirve a la humanidad.29


Tal concepcin permita que esa patria de los activistas
obreristas y socialistas pudiera incluso ser vista como
una necesidad pasajera. En el futuro, cuando el progreso
social haga del planeta un slo pas el patriotismo no
tendr razn de ser, escribieron en El Obrero Moderno
de Bucaramanga.30

Al pensar de esa manera aquellos activistas


coincidan en muchos puntos con la idea de Jean Jaurs
sobre la nacin y sobre el rol que ella debera tener
dentro del socialismo, y eso a pesar de que su obra tal
vez no la conocan, o la conocan someramente. El famoso
lder socialista francs haba escrito que en la etapa de
la humanidad en que se encontraban, la accin poltica
de los proletarios tendra que desarrollarse de manera
creciente en un marco internacional pero que durante
mucho tiempo la nacin an sera la que suministrara
el cuadro histrico del socialismo, el molde de unidad
donde ha de formarse la justicia nueva. Precisaba que
esa airmacin no contradeca su propia reivindicacin
del principio de la libertad de la persona humana, pues

Slo la nacin puede libertar a todos los individuos.


Slo la nacin puede suministrar a todos los
medios de libre desenvolvimiento. Las asociaciones
particulares, restringidas, temporales, pueden
proteger por algn tiempo a grupos restringidos
de individuos. Pero no hay ms que una asociacin
general y permanente que puede asegurar el
derecho de todos los individuos sin excepcin, y no

29
Por el pueblo, por la patria y por la humanidad, La Correspondencia, No.
2, febrero 2 de 1912, Tol, 1.
30
El patriotismo, El Obrero Moderno, No. 20, diciembre 27 de 1913,
Bucaramanga, 2.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

slo de los individuos vivos, sino de todos los que


han de nacer en la serie de las generaciones.31

Aquel patriotismo jauresiano de los socialistas


colombianos dejaba en un punto de ser apacible, puesto
que ellos repudiaban a las naciones que abatan la
dignidad de las dems. La no interrumpida presencia
imperial de Estados Unidos tendi a hacerles ver la
escena internacional como un tablero donde unas
naciones poderosas acechaban a las dbiles: por un lado
naciones depredadoras, brbaras, con Estados Unidos
a la cabeza, y por el otro, naciones amenazadas. El
esquema lo sintetiz un escritor de amplia acogida, Jos
Mara Vargas Vila, en uno de sus ttulos ms conocidos:
Ante los brbaros (los Estados Unidos y la guerra)
El yanqui: he ah el enemigo.32 En la denuncia de ese
enemigo se comprometieron por entonces casi todos los
polticos colombianos y con tal in dio varias conferencias
en Bogot Manuel Ugarte a inales de 1912. En el
peridico obrerista La Libertad exaltaron al argentino
como defensor del proletariado y como difusor de alguna
manera del socialismo, pero en l vieron ante todo a un
publicista de la cohesin de los pases suramericanos
contra el imperialismo yanqui; a un intelectual cuyos
discursos les permita reairmarse en que los yanquis
eran una raza maldita.33

Manuel Ugarte haba arribado a Bogot desde


Mxico, y ello no era casual pues a partir de su
revolucin desde all se proyect con un vigor
renovado la contraposicin de la raza latina, dotada de
espiritualidad, con la raza anglosajona, caracterizada
por su pragmatismo y su inhibicin para avasallar. Pero
a los activistas obreristas y socialistas no les interes

31
Jean Jaurs, Pginas socialistas, La Libertad, No. 56, julio 11 de 1913,
Bogot, 2.
32
Un artculo donde aluden a los brbaros del norte: Por la patria, La
Integridad Nacional, No. 19, abril 3 de 1910, Bogot, 1.
33
Manuel Ugarte, La conferencia del domingo, La Libertad, No. 40,
diciembre 7 de 1912, Bogot, 2-3.

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Isidro Vanegas Useche

para nada la revolucin como gesta militar.34 En uno


de los poqusimos artculos sobre el tema, publicado en
La Libertad, contrapusieron la obra de reivindicacin
obrerista emprendida en Colombia desde una perspectiva
gradualista que utilizaba a los partidos polticos
existentes, con la manera como los socialistas mexicanos
adelantaban en ese momento su obra:

En la guerra de Mjico, a imitacin de la Revolucin


francesa de 1793 han surgido los sentimientos
anarquistas ms bien que los socialistas. En el
campo del proletariado ha germinado la idea de
la destruccin del principio de autoridad, por
considerarse como un peligro permanente contra
los intereses del trabajador. All no se lucha ya por
partidos polticos sino por clases sociales. Se quiere
evitar el regreso de Poririo Daz al Poder, porque
l signiica la continuacin de una dictadura que,
para subsistir, destruy todo elemento de equidad
e implant la hegemona de los poderosos.

De esa manera, agregaban, los socialistas mexicanos


han prolongado la guerra, aniquilando la obra de
progreso y quiz preparando el dominio de los yanquis.35
En el nuevo Partido Obrero que se intent organizar
en Bogot en 1916 no podan faltar las referencias a
problemas y sujetos ms all de las fronteras gremiales y

34
Pepe Olzaga, que en la dcada de 1920 se vinculara a los grupos socialistas
colombianos, al parecer milit en las ilas zapatistas. La participacin de
colombianos en la Revolucin Mexicana fue, sin embargo, muy escasa.
Ver Ignacio Torres Giraldo, Los inconformes. Historia de la rebelda de las
masas en Colombia, t. 3, (Bogot: Editorial Latina, 1978),739.
35
Meditaciones, La Libertad, No. 53, junio 14 de 1913, Bogot, 2. Esa
preocupacin porque el conlicto pudiera conducir a la desintegracin de
la nacin mexicana y a la intervencin de Estados Unidos fue central en el
cubrimiento de la prensa colombiana a ese conlicto. Se trataba ante todo
de un conlicto militar y hubo por lo tanto poco espacio para las disputas
sociales all esceniicadas, siendo por lo dems Villa y Zapata presentados
simplemente como hombres sanguinarios y barbarous. Marlie Moscoso, La
revolucin mexicana desde la prensa colombiana, (monografa historia,
Universidad Nacional de Medelln, 1992).

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

nacionales, sirviendo ellas para justiicar la accin poltica


de los trabajadores. En todos los pases de la tierra que
forman el concierto de las naciones civilizadas, a los
obreros se les ha sealado el puesto a que tienen derecho
en la marcha de la civilizacin moderna, y a ese proceso
no poda ser extraa Colombia, sealaron en el maniiesto
fundacional.36 Aunque fue efmero y enarbol demandas
modestas, ese partido constituy una experiencia valiosa
para muchos activistas obreristas y socialistas, que se
apropiaron de nuevos elementos de accin poltica como
la huelga que devino un mecanismo de accin laboral
legtimo y que pasaron a considerar la organizacin a
escala nacional como una necesidad.

3. Entre el patriotismo y la vocacin


internacionalista

La desaparicin de las actividades tendientes a organizar


el Partido Obrero no impidi que en diversos lugares
del pas algunos activistas continuaran las labores de
propaganda y organizacin entre los trabajadores, aunque
sin una estructura de carcter nacional o regional que
las aunara. Esta situacin cambi a principios de 1919
cuando empezaron en Bogot los trabajos tendientes
a la creacin del Partido Socialista. Los miembros de
su primer directorio juraron defender los intereses
sagrados de la Patria y del Partido, y en la plataforma
con que l fue dado a conocer, lo imaginaron como el
verdadero exponente de la democracia, el redentor
de las clases desvalidas y el llamado a darle timbre y

36
Maniiesto a los obreros colombianos, El Partido Obrero, No. 1, enero 22
de 1916, Bogot, 1. All mismo alegaron que, no existen partidos honrados
sino que la humanidad slo se divide en dos clases: la una, que trabaja
y sufre hambre y miseria; la otra, que consume y no produce o sea en la
primera las abejas laboriosas; en la segunda, los znganos que se mantiene
con el trabajo de estas, entregados a su vida de molicie y disipacin".

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Isidro Vanegas Useche

progreso a la Patria.37 Ese rol que los socialistas se


adjudicaron, de abanderados de la patria nacional, lo
reclam tambin el director del peridico El Piloto, Justo
Garca, quien dijo proponerse trabajar all en bien de
la Patria y de los sagrados intereses de la clase obrera.
Los obreros, seal, deban unirse para vencer a unos
seores despiadados que haban olvidado que somos
hijos de una misma Patria, e independizados del yugo
espaol por unos mismos hroes, los que tieron con el
derramamiento de sangre generosa y patricia el santo
suelo de la Gran Colombia, para darnos a perpetuidad
y sin distincin de cunas ni matices polticos, el sagrado
bautismo de hombres libres.38

En los inicios del Partido Socialista buena parte de


sus agenciadores siguieron concibiendo el socialismo como
la culminacin del proyecto de los fundadores de la nacin
colombiana, coniscado, segn ellos, por una ignominiosa
oligarqua, o por los ricos. Un escritor resumi ese
horizonte diciendo que los prceres no hicieron sino
sembrar la semilla de la Libertad en Colombia, y el
socialismo debe hacerla germinar y dar sus frutos.39 En
los peridicos que declararon su adhesin al partido se
siguieron publicando por lo tanto artculos laudatorios
de los prceres de la Revolucin Neogranadina, cuyo
herosmo y generosidad se continu contraponiendo

37
La iesta del trabajo, Gaceta Republicana, mayo 2 de 1919, Bogot, 1; La
plataforma socialista, La Libertad, No. 192, mayo 28 de 1919, Bogot, 3. En
idntico sentido se pronunciaron en Maniiesto del Directorio Socialista de
Bogot, La Libertad, No. 227, noviembre 14 de 1920, 2.
38
Justo Garca, Nuestros propsitos. El Piloto y los principios socialistas,
El Piloto, No. 1, febrero 25 de 1919, Bogot, 1.
39
La primera Convencin socialista de Colombia, La Libertad, No. 198,
agosto 14 de 1919, Bogot, 2; Juan de Dios Romero, La patria de los ricos,
La Libertad, No. 201, octubre 20 de 1919, Bogot, 2. En el mismo sentido
Santiago Martnez G., Las huelgas, La Libertad, No. 206, febrero 14 de
1920, Bogot, 3.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

al egosmo de los polticos.40 Esa vindicacin de la


nacin colombiana como el marco en que deba seguirse
desarrollando la accin transformadora del proletariado
encontraba correspondencia con un tipo de socialismo
que en Europa y Estados Unidos diversos publicistas
defendan y al cual la prensa socialista colombiana dio
cabida. As, en el peridico El Luchador de Medelln
publicaron pequeos textos de Jean Jaurs, Max Nordau,
Theobald Ziegler, Len Tolstoi y Orison Swett Marden.41
En El Baluarte de Girardot reprodujeron una apologa del
lder sindicalista de Estados Unidos Samuel Gompers.42
En La Libertad de Bogot elogiaron al socialista espaol
Pablo Iglesias.43

Ese socialismo que llamaba a construir un orden


social ms justo, aunque no al precio de una supresin
absoluta de las diferencias y de la libertad, se contrapona
al comunismo, que remita directamente al bolchevismo.
El in que persigue el Partido Socialista, dijo un activista
de Medelln, es mejorar la suerte del proletariado,
lo cual nada tiene que ver con la rebelda febril y
apasionada de un estulto comunismo que porta como
ensea democrtica las armas mil veces repudiadas de la
guerra. No; nuestro derrotero es tan amplio que permite
divisar desde cualquier punto de su rbita horizontes

40
Arstides Zapata, Bolvar, El Luchador, No. 70, julio 19 de 1919,
Medelln, 1; Centenario de Boyac, El Baluarte, No. 41, julio 24 de 1919,
Girardot, 3.
41
Grandes ideas, El Luchador, No. 81, 87, 88, 100, septiembre 2, 23, 26,
noviembre 8 de 1919, Medelln, 1. En la misma seccin incluyeron los textos
de Len Tolstoi y Orison Swett Marden. En otro nmero evocaron a Danton
para llamar a los obreros a la accin poltica en reclamo de sus derechos:
Atrevmonos, El Luchador, No. 68, julio 11 de 1919, 1.
42
Jorge Trideman, Los hombres del socialismo actual, El Baluarte, No. 26,
abril 3 de 1919, Girardot, 2.
43
Don Pablo Iglesias, La Libertad, No.196, julio 4 de 1919, Bogot, 2.

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Isidro Vanegas Useche

ms pletricos de civilizacin.44 En Medelln, as como


en Bucaramanga, entre quienes adhirieron al Partido
Socialista parece haber predominado entonces el repudio
de un socialismo insano, una especie de comunismo,
que va contra los ricos, que no respeta castas, clases ni
condiciones, como queran hacerlo ver los malquerientes
del partido al asociarlo al bolchevismo.45 En esto fueron
enfticos tambin los lderes del Sindicato Central
Obrero de Bogot, iniciador del Partido Socialista,
cuando airmaron que los mtodos de reivindicacin
obrera practicados en los pases civilizados, iban
contra el comunismo y el anarquismo, por ser estos
unos principios que requeran una mayor perfeccin
humana. De esta manera, la denominacin que el
gobierno daba al movimiento obrero como anarquista o
bolcheviquista no era ms que una forma de bloquear
sus justas reivindicaciones.46

Tal socialismo moderado, como algn activista


local lo design, dej un lugar, aunque condicionado, a la
defensa de la patria nacional. En la primera plataforma
socialista consignaron que en caso de una agresin
triunfante e injusta de otro pas contra Colombia, los
socialistas primero deban interponer su inluencia como
mediadores, pero si esto fallaba deberan acudir en

44
Comunismo no no, El Luchador, No. 77, agosto 17 de 1919, Medelln,
2.
45
No aceptamos componendas, El Luchador, No. 85, septiembre 16 de
1919, Medelln, 1; El socialismo y el comunismo, La Unin Obrera, No.
1, septiembre 20 de 1919, Bucaramanga; Terrorismo? Bolshevikismo?, El
Yunque, No. 75, febrero 25 de 1919, Facatativ, 1.
46
Se reclamaron seguidores de un socialismo cientico preconizado entre
otros por Bedel, Jaurs, Fernando Naudier, Hamn, Chirac, Faguet, Pablo
Iglesias, Janet, Louis Bertrand, Bakounine, C. Marx, Enrique Malatesta,
Laveleye, Lacy, W. Holmes, Blackie, Sydney, Weebb, etc.. Vase Maniiesto
del Sindicato Central Obrero a los artesanos de la Repblica, La Libertad,
No.187, abril 3 de 1919, Bogot, 1-2.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

defensa de su Patria, siempre que estn completamente


seguros de la justicia de su causa y que van a luchar
por el bienestar social de todos sus hermanos.47 En
el socialismo bolchevizado que comenz tenuemente
a emerger por estos mismos aos, la perspectiva fue
distinta. Manifestaron su negativa rotunda a participar
no slo en guerras civiles sino en guerras internacionales,
considerando que la nacin colombiana tena sentido
nicamente en la medida que permitiera el avance
hacia su propia eliminacin como nacin particular. El
directorio socialista del Cauca escribi a propsito que,
las palabras patria y partido tienen hoy para los pueblos
escarmentados, muy otro signiicado del que tuvieron
ayer: nuestra patria es el mundo, nuestro partido la
humanidad que padece.48

En Popayn fue justamente donde la Revolucin


Rusa fue elogiada ms pronto y ms intensamente, como
aurora de la humanidad oprimida.49 Ese acontecimiento,
que devendra tan importante en la experiencia
socialista, no haba concitado entre los activistas
volcados al mundo popular, sin embargo, una euforia de
que se tenga noticia entre los aos 1917-1918. El suceso
haba sido lejano no solamente para ellos sino para
los polticos de las dems corrientes, que encontraban
en la prensa nacional poco espacio para la poltica

47
La plataforma socialista, La Libertad, No. 192, mayo 28 de 1919, Bogot,
2-3.
48
Maniiesto del Directorio Socialista Departamental a los obreros del
Cauca, La Ola Roja, No. 8, abril 23 de 1920, Popayn, 1-2.
49
Fueron muy pocos los artculos consagrados especicamente a la
Revolucin Rusa en los peridicos obreristas y socialistas durante el periodo
1917-24. Entre ellos: Enrique Santos, Lenine, La Libertad, No. 203,
noviembre 30 de 1919, Bogot, 1; sin ttulo, La Ola Roja, No. 3, marzo 19
de 1920, Popayn, 1-2; N. Tasin, Lenine, La Ola Roja, No. 7, abril 16 de
1920, 4; Lenine juzgado por Gorki, La Libertad, No. 228, noviembre 30 de
1920, 3.

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Isidro Vanegas Useche

internacional en general. Durante sus primeros meses


de existencia, la revolucin bolchevique debi parecerle
a los activistas polticos obreristas y socialistas una
revolucin ms, esto es, otro cambio de gobierno que
utilizando las estructuras estatales existentes colocaba
en el poder a nuevos personajes. La informacin que la
prensa ofreca, generalmente a partir de los cables de
los Aliados, as lo haca deducir. Bien es cierto que el
poder derrocado era presentado como una monarqua
reaccionaria pero las intenciones de los revolucionarios
rusos eran comprimidas en los adjetivos maximalismo,
extremismo, anarquismo.50

A medida que tuvieron un conocimiento menos


impreciso de las actividades y los pensamientos de los
bolcheviques, entre los intermediarios polticos volcados
al mundo popular creci la simpata por la revolucin de
octubre. A mediados de 1919 varias calles de un barrio
de Bogot fueron bautizadas con el nombre de sus dos
ms prominentes jefes, Lenin y Trotsky. En octubre de
ese ao Carlos Melguizo, uno de los principales lderes
del Partido Socialista, escribi una serie de artculos
en los que, defendiendo el sentido y la viabilidad de
su organizacin, la lig con los lderes bolcheviques,
especialmente con Lenin, a quien los socialistas, o por
lo menos la mayor parte de nosotros, reconocemos (...)
como nuestro jefe, y predicamos como base de nuestra
asociacin esta sola frase: amaos los unos a los otros, 51
dijo. Y a inales de este mismo ao, cuando en la prensa
se dijo que Lenin haba sido asesinado, en El Luchador
alguien escribi que aquel haba sido un guila caudal,

50
Ver, por ejemplo, Un bolsheviki en viaje para Bogot, El Tiempo, febrero
22 de 1919, Bogot, 2.
51
Visitando Chapinero, El Tiempo, julio 5 de 1919, Bogot, 5; Lo que es el
socialismo en Colombia, El Tiempo, octubre 13 de 1919, 3.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

un gran apstol y un formidable luchador que tuvo el


valor de encargarse del Gobierno de Rusia en pleno caos
() Tengo para mi que la gran igura de Lenine, con el
tiempo, adquirir proporciones gigantescas, por su valor,
por su ciencia, por su energa y quizs por su sacriicio.52

Por esta poca, empero, no todos los activistas


obreristas o socialistas fueron posedos por aquel
entusiasmo hacia la Revolucin Rusa. Jacinto Albarracn
vio el bolchevismo como una reaccin extremista al
despotismo imbcil que era el zarismo. Ante ese sistema
retardatario que iba contra la nacin porque pretenda
gobernarla contra su voluntad, lo de los bolcheviques,
a falta de otros remedios parece que es como quemar
las basuras para desinfectar la casa, queriendo con
ello al parecer signiicar que se trataba de una solucin
transitoria que fallaba en restituir el equilibrio necesario
al orden social.53 Y otro activista airm que confundir
el socialismo colombiano con el bolshevikismo ruso o
el comunismo o el anarquismo, slo poda ser obra de
la actitud maliciosa de los enemigos sempiternos de
las clases trabajadoras para mantener irme el imperio
del AMO que nos veja y nos explota. El socialismo
democrtico que vindicaba, lo conceba l como el nico
verdadero baluarte de la Patria mutilada, ultrajada y
llorosa, puesto que en l no caben necios prejuicios ni
rastreras ambiciones partidaristas.54

52
Manjarrs y Lenin, El Luchador, No. 100, noviembre 8 de 1919, Medelln,
2. El autor del artculo irma con el seudnimo de Miguel Strogoff.
53
Jacinto Albarracn, El socialismo en Colombia, El Piloto, No. 1, febrero
25 de 1919, Bogot, 2; Jacinto Albarracn C., De qu se trata, La Libertad,
No. 197, julio 22 de 1919, Bogot, 2.
54
Salus populi, El Luchador, No. 99, noviembre 5 de 1919, Medelln, 1;
Varios esfuerzos, El Luchador, No. 100, noviembre 8 de 1919, 1. El autor
de estos dos artculos se asign el seudnimo de Juan Lanas.

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Isidro Vanegas Useche

La Revolucin Rusa, pues, no gener consenso en


un primer momento entre los activistas inmersos en el
mundo popular, y pronto esa discrepancia ir a hacerse
un motivo de fractura. En lo que al parecer s hubo un
considerable acuerdo en los primeros meses de existencia
del Partido Socialista fue en la necesidad de ligar sus
actividades a las corrientes socialistas internacionales.
Esa inquietud se manifest incluso antes de su
fundacin, en mayo de 1919, como se vio en una reunin
preparatoria donde encargaron a varios estudiantes de
establecer y estrechar relaciones con los principales
sindicatos obreros del Exterior; y de mantener al Partido
al corriente del movimiento mundial sobre legislacin
obrera.55 Los frutos de esa tarea no se conocen, pero el
Sindicato Central Obrero de Bogot haba recibido de
la Confederacin Panamericana del Trabajo con sede
en Washington y liderada por la American Federation
of Labor una invitacin al Tercer Congreso Obrero
Panamericano, a realizarse en Ciudad de Mxico a
partir del 12 de julio de 1920, siendo transferida esa
invitacin al Directorio Socialista. Y pese a que un grupo
plante la inconveniencia de que obreros colombianos
participaran en un evento liderado por una organizacin
estadounidense, un representante colombiano asisti
al Congreso, que debi realizarse inalmente en Texas.
De acuerdo a Ignacio Torres Giraldo este fue el primer
vnculo internacional del proletariado colombiano.56

El inters por tejer tal tipo de vnculos deba por


entonces haber adquirido alguna importancia pues en
febrero de 1920 los socialistas haban hecho pblica

55
El Partido Obrero, El Tiempo, diciembre 10 de 1918, Bogot, 2.
56
Congreso obrero panamericano, La Lucha, No. 17, julio 11 de 1920,
Girardot, 1; Congreso obrero panamericano, La Lucha, No. 29, octubre
3 de 1920, 1; Ignacio Torres Giraldo, Los inconformes, 702-704, 707 y
718-720.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

una resolucin invitando a todos los centros socialistas


y obreros suramericanos a formar la Confederacin del
Trabajo, la cual tendra por objeto velar por los obreros
del Continente, sin distincin de nacionalidades, para
cuya materializacin se procedera a reunir un Congreso
Internacional Socialista.57 La ambiciosa propuesta
no se concret, y las relaciones internacionales de los
socialistas colombianos continuaron siendo muy escasas.
En los peridicos socialistas se incluan por entonces
algunas alusiones positivas a la experiencia bolchevique,
y sobre todo a sus lderes, pero la Revolucin Rusa
no represent durante varios aos ms que un vaga
referencia percibida a travs de los escritos de sus jefes y
propagandistas, y un ejemplo dudoso, divisado a travs
de las imprecisas informaciones de la prensa. Pese a ello,
el gobierno comenz a inquietarse por la presencia de
supuestos bolcheviques.

La inslita agitacin social de los aos 1918-1920


las huelgas prcticamente se iniciaron en el pas debi
ser para los conservadores un hecho de autntica grave-
dad, dadas las crecientes simpatas por la Revolucin Rusa
entre los activistas polticos ligados al mundo laboral.
Jess Mara Yepes, un inluyente conservador, expres
en 1919 esa inquietud diciendo que en esos momentos,
cuando la humanidad se transforma y renueva, una
tendencia niveladora y anarquizante ha aparecido de s-
bito en el escenario de la poltica nacional: el socialismo,
la hez de la civilizacin contempornea, [que] ha venido
como elemento perturbador de nuestras luchas so-
ciales.58 El gobierno, por lo tanto, alert a sus agentes

57
Directorio Ejecutivo Nacional Socialista, Resolucin N 12, La Libertad,
No. 208, marzo 20 de 1920, Bogot, 2.
58
El socialismo y sus doctrinas, citado por Gerardo Molina, Las ideas
socialistas en Colombia, 2 ed., (Bogot: Tercer Mundo Editores, 1987),230.

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Isidro Vanegas Useche

diplomticos y a las autoridades portuarias nacionales


para impedir la llegada de extranjeros perniciosos.59
Pero el espectro del comunismo poda simultneamente
servir de explicacin para asuntos sociales embarazosos,
y as en marzo de 1919 el gobierno invoc la existencia
del anarquismo y del bolcheviquismo para justiicar la
represin contra una manifestacin de artesanos. Lderes
de estos respondieron negando cualquier vinculacin con
esas doctrinas y alegaron que esa imputacin era slo
una forma de desvirtuar la organizacin obrera.60

En realidad los extranjeros simpatizantes con el


socialismo que llegaron a Colombia durante el periodo
de ms dinamismo del Partido Socialista (1919-1921)
fueron muy pocos y su accin bastante restringida. El
ms importante de ellos fue el italiano Vicente Adamo,
que en el lejano departamento de Crdoba desarroll
actividades de organizacin entre los trabajadores y
especialmente entre colonos ansiosos por hacerse a un
trozo de tierra para cultivar. Adamo as mismo cre una
rama del PS en Montera.61 El peruano Nicols Gutarra,
de ainidades anarquistas, que haba llegado al pas a
comienzos de la dcada de 1920, por su parte, lider las
luchas de los inquilinos de Barranquilla a inales de
1923, pero al parecer no se integr con los socialistas de

59
Diversos documentos oiciales dan cuenta de esa inquietud del gobierno. En
septiembre de 1919 el Ministerio de Relaciones Exteriores dio instrucciones
a los Agentes diplomticos y consulares de la Repblica en el Exterior
a in de que no expidan pasaportes sino a las personas que comprueben
suicientemente su honorabilidad y buena conducta. Ver: Archivo General
de la Nacin (A.G.N), Repblica, Fondo Ministerio de Gobierno, seccin 4,
t. 129, f. 462.
Maniiesto del Sindicato Central Obrero a los artesanos de la repblica,
60

La Libertad, No. 187, abril 3 de 1919, Bogot, 1, 2.


61
Orlando Fals Borda, Historia doble de la Costa, t. 4, (Bogot: Carlos
Valencia Editores, 1986), 140A-161A; Solidaridad, Gaceta Republicana,
mayo 3 de 1919, Bogot, 1.

296 hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332


Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

otras partes del pas.62 Los grupos ligados al socialismo


colombiano tampoco desarrollaron muchas actividades
que denotaran su involucramiento con asuntos
internacionales. En 1921 una hoja annima amenaz al
Embajador de Estados Unidos en Colombia en protesta
por el juicio que se le segua all a los anarquistas Sacco
y Vanzetti.63 Y en enero de 1923 fue convocada en Bogot
una reunin para protestar contra Francia por haber
invadido territorio alemn como presin para que este
pas cumpliera los dictados del Tratado de Versalles, que
los socialistas colombianos criticaron por no representar
sino la soberbia del vencedor y el acatamiento forzoso
del vencido.64

Los lderes del Partido Socialista ni siquiera


dieron pasos concretos para establecer relaciones con
las corrientes socialistas internacionales luego de que el
Tercer Congreso Socialista, realizado en noviembre de
1921, expresara una mayor preocupacin por la situacin
internacional y por los asuntos doctrinarios. All se
plante el novedoso objetivo estratgico de constituir
una sociedad sin explotadores ni explotados en la que
fueran abolidas las clases sociales, aunque dentro de un
proyecto a largo plazo que en lo inmediato contemplaba
un conjunto de reformas tendientes a obtener ms
libertad y bienestar social. Esa radicalizacin del discurso
tena lugar, sin embargo, en un momento de escasa
movilizacin popular y de crisis terminal del Partido
Socialista, que dej prcticamente de existir luego de las

62
"Expediente relacionado con la expulsin del pas del extranjero Nicols
Gutarra", A.G.N., Repblica, Fondo Ministerio de Gobierno, seccin 4, t.
185, f. 327.
63
A.G.N., Repblica, Fondo Ministerio de Gobierno, seccin 1, t. 843, f. 489.
64
En una reunin veriicada ayer en la Casa del Pueblo, un numeroso grupo
de obreros protest contra la actitud blica de Francia, El Diario Nacional,
enero 22 de 1923, Bogot, 1.

hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332 297


Isidro Vanegas Useche

elecciones presidenciales de comienzos de 1922 en las


que los socialistas fueron atrados irresistiblemente en
apoyo del popular candidato liberal Benjamn Herrera.

En aquel congreso de noviembre de 1921 fue


propuesta, adems, la adhesin del Partido Socialista
a la Tercera Internacional o Internacional Comunista
(IC). La iniciativa fue negada tras ser tomada en cuenta,
pero su sola presentacin revelaba que la revolucin
bolchevique haba ido ganando adeptos, y sobre todo, que
se haba producido un cambio considerable de los puntos
de referencia doctrinarios de los socialistas.65 A estos se
haba sumado recientemente un grupo de intelectuales
algunos de los cuales haban viajado al exterior, como
Francisco de Heredia y Luis Enrique Osorio entre
quienes se escucharon justamente los mayores elogios
a la Tercera Internacional.66 Slo que dicha simpata
hacia la organizacin internacional de los comunistas
fue recusada por algunos activistas polticos ligados a
organizaciones mutuales y sindicales, quienes, llamn-
dose sindicalistas, fustigaron a comienzos de 1922 a
los comunistas simpatizantes de aquella organizacin,
la cual desestimaban por considerarla promotora de
valores incompatibles con la sociedad colombiana y con
las aspiraciones populares. A cambio de esa adhesin a la
IC, los socialistas sindicalistas abogaron por vincularse a

65
Sobre el Tercer Congreso Socialista, vase El Espectador, noviembre 13,
15, 16 y 17 de 1921, Bogot.
66
De Heredia, que provena de una familia adinerada, haba estudiado
ciencias polticas en Londres, donde al parecer haba conocido y adoptado
las ideas socialistas. Osorio, dramaturgo, haba vivido algn tiempo en
Argentina. Ver Mara Tila Uribe, Los aos escondidos. Sueos y rebeldas
en la dcada del veinte, (Bogot: Cestra / Cerec, 1994),75-77; Cosas del da.
Luis Enrique Osorio, El Tiempo, diciembre 26 de 1922, Bogot, 3.

298 hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332


Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

la Internacional de msterdam, organizacin moderada


de tendencia tradeunionista.67

La polmica sobre la vinculacin a una u otra


Internacional parece no haber interesado a muchos
activistas, o de eso al menos no hubo registro en los
peridicos. A ello contribuy la rpida disolucin del PS
luego de su Tercer Congreso, quedando as el asunto de
los vnculos con una organizacin socialista internacional
reducido si acaso a preocupaciones individuales de los
activistas que persistieron en sus actividades polticas.
La polmica indicaba, no obstante, que el impulso
tendiente a vincular las organizaciones gremiales de
los trabajadores as como las organizaciones socialistas
con las corrientes socialistas mundiales, era perceptible
tanto entre los lderes simpatizantes con la IC como entre
aquellos que eran proclives a procesos de organizacin
ms gremiales y de carcter poltico moderado. El
grupo sindicalista haba sealado que su socialismo
no era internacionalista todava, porque apenas se
estaba organizando localmente, pero que ambicionaban
la solidaridad internacional del proletariado para
sus aspiraciones de engrandecimiento econmico y
espiritual. En lugar de la adhesin incondicional a
Mosc, se reclamaban inspirados en la Internacional
de msterdam, aunque para adoptar en Colombia
aquello que sea practicable dentro del medio mismo en
que vivimos. Se reairmaban adems como patriotas
irreductibles en cuanto a la defensa de nuestro territorio
e integridad de nuestra soberana.68

67
La carta, de enero de 1922, donde se plantea esta polmica se encuentra
copiada en Julio Cuadros Caldas, Comunismo criollo y liberalismo autctono,
3 ed., t. 2, (Bucaramanga: Editorial de Marco A. Gmez, 1938), 64-72.
68
Carta copiada en Julio Cuadros Caldas, Comunismo criollo, 70.

hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332 299


Isidro Vanegas Useche

El igualmente pequeo sector de socialistas que


simpatizaban con los bolcheviques se senta atrado no
slo por la doctrina de estos sino tambin por sus mtodos
y por la organizacin que haban creado para llevar a cabo
la revolucin en el mundo. Los lderes soviticos considera-
ban que la revolucin deba ser un suceso internacional
que como evento liberador deba comprometer a todos los
proletarios del mundo. Con ese objetivo haban creado en
marzo de 1919 la Internacional Comunista, que segn su
propio lenguaje se propona luchar por todos los medios
posibles, incluso la lucha armada, por el derrocamiento
de la burguesa internacional y por la creacin de una
repblica internacional sovitica como una etapa de
transicin hacia la abolicin completa del Estado. La
Internacional Comunista consideraba la dictadura del
proletariado como el nico camino posible para liberar
la humanidad de los horrores del capitalismo, y el
Poder Sovitico como la forma histricamente dada de
esta dictadura del proletariado.69 Ese poder sovitico
consagrado con beneplcito por los socialistas de dentro y
fuera de Rusia como el nico modelo legtimo de quienes
aspiraban a tomar el poder en nombre de los trabajadores
y la historia, daba automticamente a los mximos lderes
rusos la administracin de la doctrina, los valores y los
mtodos de toda la organizacin comunista mundial.70
Siendo una revolucin anticapitalista la que avizoraban
los dirigentes bolcheviques, se presuma que ella estara
centrada en el mundo industrial y que los obreros seran
el grupo social que la deba conducir. Incluso despus

69
Second World Congress, Minutes of the Proceedings, vol. II, 145,
citado en Manuel Caballero, La Internacional Comunista y la revolucin
latinoamericana, 2 ed., (Caracas: Editorial Nueva Sociedad, 1978), 32.
70
A diferencia de las dos primeras Internacionales, que fueron una federacin
de organizaciones, Lenin quiso que la III fuera un autntico partido, guiado
por unos solos principios, procedimientos y dirigentes. Manuel Caballero,
La Internacional Comunista y la revolucin latinoamericana, 31-37.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

de adaptar esa concepcin para convertir a las lites


soviticas en depositarias de la ideologa obrera que
deba guiar la revolucin, ese evento fundacional de una
nueva humanidad slo poda producirse donde la clase
obrera fuera numricamente considerable y polticamente
cohesionada. Ello slo poda ocurrir en los pases donde
la industria estuviera desarrollada. Amrica Latina,
por lo tanto, ocupaba un lugar secundario en la escala
de regiones susceptibles de pasar al socialismo, lo cual
se relejaba en la exigua atencin terica y en los pocos
esfuerzos empeados all por la organizacin comunista
internacional.71

En mayo de 1924, cuando los dispersos ncleos


socialistas intentaron su reorganizacin durante el
Congreso Socialista realizado en Bogot, un pequeo
grupo de jvenes intelectuales simpatizantes de la
Revolucin Rusa logr controlar el evento. Enseguida
hicieron aprobar entre los escasos participantes una
declaracin en la que rompan cualquier vnculo con los
tres congresos socialistas anteriores, dieron al evento el
nombre de Primer Congreso Comunista de Colombia
y se adhirieron a la Tercera Internacional, adoptando
los 21 puntos que ella exiga para admitir un partido.72
Frente a esas decisiones, Francisco de Heredia, el lder
ms sobresaliente de la antigua corriente socialista y
crtico por eso del grupo comunista, consider que desde
Colombia no era preciso aceptar a priori todos los puntos
preconizados por la Internacional de Mosc, pues el
comunismo no era un in sino un medio, pudindose
ellos considerar comunistas en todo aquello que sea

71
Manuel Caballero, La Internacional Comunista y la revolucin
latinoamericana,. 47-104.
72
El Congreso Socialista se vuelve comunista, El Tiempo, mayo 6 de 1924,
Bogot, 5.

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Isidro Vanegas Useche

practicable y aumente el bienestar de la humanidad.73


Pero poco signiicaba en ese momento la adhesin a la
Tercera Internacional por parte de una organizacin que
naca muerta, como era el caso de ese esfuerzo de mayo
de 1924. La discusin quedaba en el aire porque ninguno
de los pequeos grupos tena vnculos con organizaciones
obreras o populares signiicativas, en ese momento en
una aguda crisis. Los antiguos lderes vinculados a las
organizaciones de trabajadores no expresaron inters
en vincularse al comunismo, por lo que nuevamente el
socialismo colombiano qued convertido en una serie de
lderes aislados que, dentro de movilizaciones laborales
o populares de diverso tipo, continuaban predicando
esa doctrina. As, la cuestin de la insercin en las
corrientes socialistas mundiales era una inquietud de
escasos activistas y expresaba, ms que la fortaleza
de su insercin social, el ahondamiento de la distancia
respecto al mundo del trabajo y sus tradiciones polticas.
Los socialistas parecan no tocar ya las armonas que
podan movilizar al mundo popular.

4. El universalismo bolchevique

Despus del Congreso Socialista de 1924, el grupo


comunista, cuyo ms destacado lder era el periodista
Luis Tejada, comenz a realizar actividades orientadas
sobre todo a difundir las ideas comunistas, sin
interesarse mucho en generar dinmicas organizativas.
El grupo dedic especial atencin al estudio de textos de
vulgarizacin marxista y a los discursos de los lderes
bolcheviques, entonces disponibles en una modesta
cantidad en el pas, actividad en la que particip un

73
Francisco de Heredia, Programa del Partido Socialista (Bogot: Editorial
Santaf, 1925), 36.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

oscuro emigrado ruso, Silvestre Savitsky.74 Pero si


el grupo comunista de Tejada no tuvo una inluencia
importante en las actividades polticas de los trabajadores
Tejada muri en septiembre de 1924, diversos
activistas adoptaron por entonces el ideario comunista
y reconocieron de manera entusiasta la autoridad de la
Internacional Comunista. El ms destacado de ellos quiz
fue Toms Uribe Mrquez, quien escribi en 1925 que
la verdadera expresin del proletariado revolucionario
mundial radicaba en los principios establecidos por el
tercer congreso de la IC de 1921, los cuales hermanan a
los humanos, por encima de las patrias, en el apostolado
y en la lucha.75

Uribe particip junto a Pepe Olzaga76 y Silvestre


Savitsky en la tentativa de crear un partido comunista
clandestino a partir de un minsculo grupo de activistas
que prepar un programa y exhort a los trabajadores a

74
Savitsky fue expulsado del pas en julio de 1925. Ver, El camarada
Zawinsky ser expulsado?, El Espectador, julio 10 de 1925, Bogot, p.
1. Por la misma poca fueron expulsados el alemn Rodolfo Von Wedell,
de participacin marginal en actividades polticas en Cali, y el griego
Evangelista Priftis, acusado de actividades comunistas en Neiva pero al
parecer vctima solamente del celo del gobernador por complacer los temores
del gobierno nacional. Vase, Ignacio Torres Giraldo, Los Inconformes, t.
3,740; A.G.N., Repblica, Fondo Ministerio de Gobierno, seccin 1, t. 927,
f. 386.
75
Toms Uribe Mrquez, Rebelda y accin. Al proletariado colombiano,
(Bogot: Editorial Minerva, 1925), 67. Uribe Mrquez, quien haba residido
por algn tiempo en Barcelona, donde estudi y atendi negocios familiares,
pas rpidamente de un liberalismo radical a ser un apasionado impulsor
del comunismo y de la accin directa. Ver, Mara Tila Uribe, Los aos
escondidos
76
Segn Torres Giraldo, Olzaga haba conocido el marxismo a travs de
los partidos comunistas de Mxico y Estados Unidos, y haba militado en el
zapatismo, donde se haba impregnado de la tradicin anarco-liberal, todo
lo cual lo haca exponente de los revolucionarios de la poca, un partidario
decidido de la accin total (Los inconformes,739). Esta simpata por la
accin total era compartida ampliamente por Toms Uribe Mrquez.

hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332 303


Isidro Vanegas Useche

organizarse bajo sus banderas.77 El Programa del Partido


Comunista de Colombia fue enviado a diversas localidades
junto a un listado de libros que deban constituir la base
ideolgica de los militantes.78 Este proyecto no prosper,
pero la actividad de los dispersos socialistas se acrecent
por esas fechas, haciendo surgir en diversos lugares del
pas grupos que se aproximaban a la nueva manera de
concebir el socialismo. Los socialistas se vieron entonces
enfrascados en una carrera vertiginosa por representar
la inquietud social y poltica que los liberales, sumidos
en el desconcierto, no atinaban a encuadrar. En medio de
su cada vez ms exitosa intervencin en la arena poltica,
el nmero de activistas que quiso formar parte de la
organizacin internacional asentada en Mosc no hizo
sino acrecentarse. Venciendo las fuertes resistencias que
ello supona, muchos socialistas colombianos se sintieron
solidarios con esa organizacin poltica transnacional y
vincularon a ella el destino de sus organizaciones, pese a
no conocerla en detalle.

En esa atmsfera tuvo lugar en julio de 1925 el


Segundo Congreso Obrero. All los desarticulados grupos
socialistas y anarquistas tuvieron una preponderante
participacin, siendo creada la Confederacin Obrera
Nacional (CON), que adhiri a la Internacional Sindical
Roja (ISR), organizacin gremial subordinada a la IC.
As, mediante un rodeo, los socialistas colombianos se
vincularon a la corriente comunista internacional.79

77
Torres Giraldo otorga la autora de ese primer programa comunista a los
tres activistas mencionados. Ver: Los inconformes,743.
78
A.G.N., Repblica, Fondo Ministerio de Gobierno, seccin 4, t. 212, ff.
179-182.
79
Torres Giraldo recuerda que el Congreso Obrero haba adherido a la
Internacional Sindical Roja, liquidando de paso el frgil vnculo que tena
el Sindicato Central Obrero con la American Federation of Labor de Estados
Unidos. Ver: Los inconformes,783.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

En los meses siguientes, sin embargo, las actividades


relacionadas con asuntos internacionales fueron
extremadamente escasas, reducindose a las protestas
realizadas en varios lugares del pas durante el segundo
semestre de 1926 por el juicio seguido a los anarquistas
Sacco y Vanzetti en Estados Unidos.80 Parece entonces
como si esa vinculacin de la organizacin gremial con la
corriente comunista hubiera tenido unas consecuencias
muy tenues, a juzgar por la reaccin despertada entre la
mayora de los delegados al Congreso Obrero, que no fue
ni de mucho entusiasmo ni de mucha resistencia, as como
por el tipo de discursos y de actividades de los socialistas
que durante los aos 1925-26 no realizaron casi acciones
polticas sino que estuvieron involucrados en huelgas.
Fue ms bien de los pequeos grupos anarquistas de
donde surgi algn comentario, pues en el peridico
Va Libre de Barranquilla hicieron en octubre de 1925
algunas crticas a los comunistas que dirigan la CON,
devotos de San Lenin [que] creen que la dictadura roja
por ser propiedad de ellos es buena.81 A mediados del
ao siguiente otro grupo anarquista de Bogot reiter
las crticas a la Revolucin Rusa alegando que pese a la
legitimidad de la insurreccin contra el poder zarista y a
la importancia del suceso, la Revolucin haba fracasado
porque no haba aianzado la libertad ni debido a
la implantacin de la transaccional Nueva Poltica
Econmica NEP de Lenin la igualdad econmica.82

80
Ignacio Torres Giraldo, Los inconformes, t. 4, ob. cit., p. 877. De otro lado
el Sindicato Central Obrero organiz en septiembre de 1926 en Bogot
una manifestacin de saludo al pueblo mexicano y al gobierno de Calles,
elogiando particularmente sus actitudes anticlericales. Saludo al pueblo
ms altivo y musculado del continente, La Opinin, No. 82, septiembre 26
de 1926, Girardot, 3.
81
Poltica obrera, Va Libre, octubre 10 de 1925, Barranquilla.
82
Del paraso sovitico, Pensamiento y Voluntad, agosto 26 de 1926,
Bogot.

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Isidro Vanegas Useche

Los anarquistas se hallaban tal vez en mejor


posicin para conocer los acontecimientos revolucionarios
internacionales, pues en esa etapa (1925-1926)
mantenan vnculos con grupos del exterior. El Grupo
Pensamiento y Voluntad de Bogot mantuvo relaciones
epistolares con los impulsores del peridico anarquista
El Sagitario de Tamaulipas (Mxico), y cuando dos
europeos aines a sus ideas llegaron al pas mantuvieron
estrechos vnculos con ellos. Estos eran Juan Garca,
espaol, y Filippo Colombo, italiano, quienes desde su
llegada al pas en 1925 realizaron algunas actividades
polticas, principalmente en Bogot. El primero escribi
ocasionalmente en los peridicos La Voz Popular y Pensa-
miento y Voluntad, y los dos participaron en el Congreso
Obrero de 1926 como representantes de un grupo obrero
de Santa Marta.83 Ms importante fue la participacin de
otros anarcosindicalistas espaoles e italianos que, pese a
residir poco tiempo en la Costa Atlntica, lograron realizar
una importante labor de agitacin y organizacin de los
trabajadores, la cual tuvo repercusiones especialmente
en las plantaciones bananeras de la United Fruit.84

Pero aquellos reparos de los anarquistas a la


Revolucin Rusa contrastaban con la admiracin que la

83
Ambos fueron expulsados a mediados de 1927 en un momento de
agudizacin de la represin estatal tras la huelga de los trabajadores
petroleros en enero de ese ao y la amplia huelga de solidaridad que la
acompa. Ver, Expediente relacionado con la expulsin del pas de los
extranjeros Filippo Colombo y Juan Garca, A.G.N., Repblica, Fondo
Ministerio de Gobierno, seccin 4, t. 230, ff. 107-136. Sobre su participacin
en el Congreso Obrero que dio origen al PSR, vase Ayer se instal el
Tercer Congreso Obrero en el Teatro Bogot, El Tiempo, noviembre 22 de
1926, Bogot, 5.
84
Algunos de los anarcosindicalistas que participaron en actividades
polticas en la Costa Atlntica fueron Elas Castellanos, Mariano Lacambra,
Abad Lacambra, Genaro Toroni y Juan Candamosa. Vase Carlos Corts
Vargas, Los sucesos de las bananeras, Imprenta de La Luz, Bogot, 1929,
pp. 9-10, 22, 44.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

mayor parte de los dems socialistas le profesaban. Esto


se vio en el Tercer Congreso Obrero Nacional, que acord
en noviembre de 1926 la creacin del Partido Socialista
Revolucionario (PSR). Este partido reuni bsicamente
las mismas organizaciones y lderes que formaban la
Confederacin Obrera Nacional y cristaliz la intensa
labor de agitacin y organizacin llevada a cabo por
activistas polticos que, no estando ligados orgnicamente
entre s, compartan similares bsquedas y valores
polticos. Tres asuntos internacionales haban propuesto
para el debate los convocantes a dicho congreso. El
primero, acordar si la Federacin Obrera Colombia deba
solidarizarse internacionalmente con las organizaciones
proletarias en conlicto con la burguesa y en qu forma.
El segundo, decidir cul de las internacionales es la que
mejor interpreta, abarca y engloba las aspiraciones del
proletariado en general, con preferencia desde el punto
de vista revolucionario. Y el tercero, en caso de que el
proletariado viera la necesidad de adherirse a una in-
ternacional, a cul de ellas deba hacerlo.85

La cuestin de la adhesin a una u otra Internacional


tampoco fue esta vez un asunto de gran controversia
ni de apasionado inters. Los delegados al III congreso
coincidan en la necesidad de vincular la nueva
organizacin a las corrientes socialistas internacionales,
y la Confederacin Obrera Nacional ya mantena vnculos
con la Internacional Sindical Roja, por lo que result muy
fcil que desde el momento mismo de su fundacin el PSR
acordara solicitar su admisin a la IC.86 Esa adhesin, de
todas maneras, debi suscitar algunas crticas entre los

85
Hoy se reunir el Tercer Congreso Obrero en Bogot, El Tiempo,
noviembre 21 de 1926, Bogot, 6. Confederacin o Federacin Obrera
Colombiana eran trminos usados indistintamente.
86
La adhesin a la IC por parte del PSR a partir del momento mismo
de su fundacin es corroborada por Matallana, delegado colombiano a
la Conferencia Comunista de Buenos Aires, y por Torres Giraldo, Los
inconformes, t. 4,846.

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Isidro Vanegas Useche

simpatizantes socialistas, pues Ignacio Torres Giraldo


les repuso en enero de 1927 que esa determinacin no
era hija solamente de una imitacin emulativa.87
Pero ella no tuvo al parecer efectos signiicativos en un
primer momento, pues fueron pocos los intercambios
entre las dos organizaciones durante el ao 1927 y el
primer semestre del ao siguiente. Aunque uno de los
dirigentes socialistas, Moiss Prieto, al parecer estuvo
en Mosc en 1926 o 1927 tras haber ido a Europa en
viaje de estudio, ello no tuvo repercusiones importantes
en el PSR.88 En lugar de algn tipo de relacin con la
IC propiamente, continuaron teniendo contactos con la
corriente comunista a travs de la CON, la cual mantuvo
correspondencia con los organismos satlites de la
organizacin comunista internacional.89

Los socialistas colombianos deseaban sin duda


integrarse a la Tercera Internacional, pero la forma como
entendan esa integracin discrepaba de la rigurosa
concepcin de los bolcheviques. As, en marzo de 1927 en
el peridico La Humanidad, una de las ms inluyentes
publicaciones socialistas, alguien escribi a favor de
un sistema de organizacin libre dado que, Colombia
tiene una isonoma de cierto modo propia y que no es
buena tctica imponer predeterminado mtodo usado en
otras latitudes (...) somos internacionalistas en doctrina,
pero creemos que lo primero es crear y basamentar

87
Ignacio Torres Giraldo, Maniiesto al proletariado colombiano, enero
1 de 1927, Barrancabermeja, en A.G.N., Repblica, Fondo Ministerio de
Gobierno, seccin 1, t. 982, f. 415.
88
Sobre el viaje de Prieto a Europa, ver Distinguido viajero, La Repblica,
noviembre 24 de 1925, Bogot, 1.
89
Entre esa correspondencia, la Internacional Juvenil Comunista le envi
a mediados de 1927 una encuesta que la CON respondi remitiendo a las
peculiaridades de la sociedad colombiana (Mauricio Archila, La otra
opinin: la prensa obrera en Colombia 1920-1934, Anuario Colombiano de
Historia Social y de la Cultura, No. 13/14, 1986, Bogot, p. 234).

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

irmemente la nacionalidad.90 En el breve periodo que


mediaba entre la fundacin del PSR y la escritura de
esta carta, los socialistas locales no haban demostrado
afn en tener un partido centralizado, irmemente regido
por unos principios leninistas, opuesto frreamente a las
lites y los partidos locales. Los socialistas colombianos
fueron en cambio muy receptivos a las invocaciones
antimperialistas de la IC, que encontraban una entusiasta
recepcin en toda la Amrica Latina. Pero esos llamados
no creaban sino que reforzaban el antiguo sentimiento
de rechazo a la poltica hegemnica de Estados Unidos,
ampliamente compartido por los sectores populares
urbanos politizados.

La Internacional Comunista haba enfatizado la


cuestin antimperialista por lo menos desde el congreso
de la Internacional Sindical Roja de julio de 1924. Y
a mediados del ao siguiente ya hablaron de tener
constituida en Cuba una seccin de la Liga Antimperialista
de todas las Amricas que, con Julio Antonio Mella
como secretario, haba realizado una gran actividad y
establecido contactos con diversos grupos de la regin.91
Ese grupo estudiantil dirigido por Mella al parecer
entr en contacto en 1926 con la CON para interesarla
en sus actividades, por lo cual fue organizada la seccin
colombiana de la Liga Antimperialista, la cual realiz a
partir del segundo semestre de 1926 diversas labores de
propaganda.92 Los socialistas estuvieron muy activos en
campaas contra la intervencin en Nicaragua, prestaron
particular atencin a las conferencias panamericanas en
las que bajo el control de Estados Unidos peridicamente
participaban los gobiernos latinoamericanos, y fueron

90
La Humanidad, marzo 15 de 1927, Cali, citado por Mauricio Archila en
La otra opinin: la prensa obrera en Colombia 1920-1934, ob. cit., p. 234.
91
Bolshevik aims, and policies in Mexico and Latin America, enero 12 de
1927, en A.G.N., FMRE, UADC, t. 8, cp. 126, c. 332, ff. 124-128.
92
Ignacio Torres Giraldo, Los inconformes, t. 3,813.

hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332 309


Isidro Vanegas Useche

sensibles a la causa independentista de los cubanos.93


El repudio a la intervencin militar estadounidense en
Nicaragua fue particularmente intenso. La amplitud de
la simpata hacia la causa del rebelde general Sandino
fue tal que el 22 de enero de 1927 se realiz en Bogot
una manifestacin en la que tomaron parte no slo los
socialistas sino incluso liberales y conservadores.94 A
comienzos de 1927, adems de actividades de protesta
por esa intervencin que se realizaron en lugares
tan diversos como Santa Marta, Buenaventura y
Barranquilla hubo en varias regiones del pas huelgas
de solidaridad con las protestas de los trabajadores de
la empresa petrolera estadounidense Tropical Oil de
Barranca.95

El antimperialismo fue un elemento importante de


la identidad socialista. Armonizaba con la inclinacin
nacionalista de sus pretensiones revolucionarias,
que los llev a tratar de acomodar su proyecto a las
particularidades colombianas. Torres Giraldo, por
ejemplo, escribi que no pudindose hacer la revolucin
simultneamente en todos los pases, debern nece-
sariamente prepararse cada uno de ellos dentro de su
isonoma nacional, para desenvolverse de conformidad
con los factores, circunstancias y oportunidades que se

93
Sobre las actividades antimperialistas, Ignacio Torres Giraldo, Los
inconformes, t. 4,877 y 904-906, 924-926.
94
La manifestacin antiimperialista de hoy, El Tiempo, enero 22 de 1927,
Bogot, 5. Igualmente fue promovida la vinculacin de un contingente
de colombianos al pequeo ejrcito de Sandino (Cuarenta colombianos
acompaan a Sandino, El Socialista, julio 29 de 1928, Bogot; Ignacio Torres
Giraldo, Los inconformes, ob. cit., t. 4, pp. 905, 925; carta de Ignacio Torres
Giraldo a los miembros del peridico La Humanidad, Cali, en Jos Mara
Rojas, La estrategia insurreccional socialista y la estrategia de contencin
del conservatismo doctrinario, t. 1, informe acadmico mecanograiado,
Cali, 1989, p. 188).
95
Se veriic la gran manifestacin antiyanqui, ABC, enero 27 de 1927,
Quibd, p. 1; Los obreros de Cinaga se solidarizan con el boicoteo a la
Tropical Oil Co., El Gladiador, febrero 3 de 1927, Honda.

310 hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332


Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

presenten.96 El comunismo, pues, resultaba atractivo a


los socialistas colombianos por su nfasis antimperialista
tanto quizs como por su nfasis en la igualdad social.
En sus documentos y acciones, el internacionalismo
parece estar menos guiado por una ainidad con los
proletarios del mundo explotados por el capitalismo
que por una cercana con las naciones dominadas por
una potencia extranjera, y especialmente con los pases
latinoamericanos agredidos de alguna forma por Estados
Unidos.97 A propsito el mismo Torres Giraldo escribir
aos despus, que el antimperialismo del PSR haba en
ocasiones aparecido con acento patriotero, como simple
resentimiento anti-yanki.98

Como he indicado, los lderes socialistas mantuvieron


contacto con la Internacional Comunista inicialmente a
travs de cartas con la Internacional Sindical Roja. El
Comintern, sin embargo, durante el primer ao y medio
de vida del partido colombiano materializ su inlujo
tambin a travs de las publicaciones que difundan sus
preceptos, los cuales devinieron un punto de referencia
central para aquellos.99 Y a mediados de 1928 entraron
en una nueva etapa los vnculos entre el PSR y la IC,

96
Carta al Camarada Jorge Crdenas, febrero 22 de 1928, en La estrategia
insurreccional socialista, t. 1, 197.
97
Torres Giraldo intent convencer en febrero de 1928 a otros dirigentes
socialistas de la conveniencia de impulsar un organismo vasto que englobe
una alianza de todas las tendencias sinceramente revolucionarias de la
Amrica Latina, capaz de contrarrestar el Pan-Americanismo. Ciertas
alusiones al sentimiento indo-hispano recuerdan al APRA. Ver Jos Mara
Rojas, La estrategia insurreccional socialista, t. 1, 197-198.
98
Ignacio Torres Giraldo, Los inconformes, t. 3,813.
99
El inters por los problemas internacionales se expandi considerablemente
durante este periodo, como lo indica el hecho de que en Rionegro, pequea
aunque dinmica poblacin cafetera de Santander, algunos dirigentes
locales mantuvieran correspondencia con Mxico, Barcelona y Rusia. Ver
Diana Lorenza Piedad Jaimes, Trabajadores ferroviarios y conlicto social
en Santander (1926-1930): levantamiento de La Gmez en 1929, monografa
historia Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 1995, 147-
148.

hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332 311


Isidro Vanegas Useche

pues esta en su sexto congreso, realizado entre julio y


septiembre de 1928, admiti en su seno a siete nuevas
organizaciones de diversas partes del mundo, entre
ellas el PSR de Colombia. Esa admisin constitua una
concesin, pues desde el punto de vista de los bolcheviques
aquel no era todava por su estructura y su ideologa
un partido enteramente comunista. Por ello desde Mosc
deba recibir las directivas, los consejos y la ayuda
necesaria para que, transformando y aianzando sus
organizaciones, elevando su nivel ideolgico, forjando su
conciencia de clase, conservando siempre y reforzando
an mucho ms su carcter de partido de masas, se
convirtiera en un autntico partido leninista.100 La IC en
realidad tutelaba de manera estrecha y permanente a
todos sus partidos iliales, a los que durante este periodo
presion para que se bolchevizaran, rompiendo con sus
particulares tradiciones nacionales.101

Dado el carcter de la Internacional Comunista,


se supona que su activa intervencin en los asuntos
internos de los partidos ailiados no era una molestia a
tolerar sino un factor esencial para su pleno desarrollo.
La amplia injerencia anunciada para el PSR supona
la conformidad de los socialistas colombianos a esa
subordinacin. Pero, estos eran conscientes del tipo
de relacin que implicaba la pertenencia a la IC? Esa
pertenencia cambi las concepciones o las actividades
de los socialistas colombianos, que, como ya hemos
sealado haban no slo manifestado su adhesin a los

100
Citado en Ignacio Torres Giraldo, Los inconformes, t. 4, ob. cit., p. 941. El
delegado de la IC en Colombia, Rabat, consider que la adhesin del PSR
no haba estado motivada por el deseo de modiicar su ideologa y encuadrar
su accin tctica en los dictados del Comintern, sino para ampararse en
su prestigio, verse apoyado por el movimiento comunista mundial, para
tomar el poder y luego no seguir el camino que le trace. La masacre de las
bananeras, Teora y prctica, No.14, abril de 1979, Bogot, 24.
101
Para el caso francs, vase Stphane Courtois y Marc Lazar, Histoire du
Parti communiste franais, 2 ed., PUF, Pars, 2000, espec. pp. 83-118.

312 hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332


Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

principios de la organizacin comunista internacional


sino que mantenan intercambios con ella? Desde antes
que la IC admitiera al PSR los dirigentes de ste haban
sido atrados fuertemente por el comunismo, pese a
que prcticamente ningn militante socialista haba
por entonces conocido la Unin Sovitica y que ningn
miembro del Comintern haba estado en Colombia.102
Adems de la lectura de breves textos polticos de los
jefes bolcheviques y de los manuales de comunismo y
marxismo, ellos haban podido conocer las actividades
y concepciones de la IC a travs de algunas de sus
publicaciones y documentos.103La Correspondencia
Sudamericana (junio de 1926 a septiembre de 1927 y
agosto de 1928 a mayo de 1930) e Imprecorr (a partir
de 1928) fueron publicadas en espaol, y es posible que
algunos nmeros de esas revistas hubieran circulado en
Colombia.104

A partir de la inclusin del PSR en la IC, los


vnculos entre las dos organizaciones se incrementaron,
desarrollndose mediante tres mecanismos: el envo de

102
Algunos lderes se perciban como parte de la tradicin socialista
universal. Neftal Arce, quien haba estudiado medicina en Francia, escribi
a mediados de 1927 que el socialismo revolucionario era la expresin de la
tradicin socialista europea desde Babeuf hasta Marx y Lenin, pasando por
Saint Simon, Proudhon y Luis Blanc. La Humanidad, junio 19 de 1927,
Cali, citado en Mauricio Archila, Cultura e identidad obrera. Colombia
1910-1945, (Bogot: Cinep, 1991),264.
103
En 1925 los promotores de un no materializado Partido Comunista haban
recomendado la lectura de una quincena de obras, algunas relacionadas
directamente con la IC. Partido Comunista de Colombia, A.G.N.,
Repblica, Fondo Ministerio de Gobierno, seccin 4, t. 212, ff. 179-182.
104
Manuel Caballero, La Internacional Comunista y la revolucin
latinoamericana, ob. cit., pp. 236-237. Caballero plantea que los anlisis
aparecidos en las publicaciones de la IC sobre la situacin de sus partidos
iliales de Amrica Latina servan, no tanto para guiar a esos partidos, como
para dar al movimiento comunista internacional una imagen particular de
Amrica Latina.

hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332 313


Isidro Vanegas Useche

emisarios de la IC, los viajes de dirigentes colombianos a


la Unin Sovitica y a eventos de la IC en otros pases, y,
en tercer lugar, mediante la correspondencia. Respecto al
primer mecanismo, slo un delegado de la Internacional
Comunista estuvo en Colombia antes de 1930.105 El
francs Octave Rabat, representante de la Internacional
Sindical Roja, y por lo tanto de la IC, que lleg a Bogot
a mediados de 1928 en un momento de gran agitacin
social y poltica pues el congreso discuta la llamada ley
heroica, que pretenda darle al gobierno fuertes poderes
destinados a combatir la amenaza comunista, y que
tanto los socialistas como los liberales vieron como una
legislacin atentatoria contra las libertades pblicas.
Los socialistas canalizaban la inconformidad social
y preparaban la huelga de las bananeras, y Rabat
contribuy a establecer una alianza con los liberales
para oponerse a aquella ley, pero se mantuvo ms
bien expectante ante los planes insurreccionales de los
socialistas.106

El segundo tipo de intercambio fueron los viajes a


los eventos organizados por la IC, como las conferencias
sindical y comunista en Montevideo y Buenos Aires
a mediados de 1929. Aqu tambin estn incluidos
los peregrinajes a la capital mundial del comunismo,
ms importantes an. El primer viaje institucional de

105
Aparte de los funcionarios de la IC, tal vez el nico extranjero que estuvo
ligado slidamente al PSR fue el boliviano Gonzlez Arce, quien trabaj
activamente muy cerca de Torres Giraldo, principalmente en Medelln.
Vase Ignacio Torres Giraldo, Los inconformes, t. 4,878.
106
Klaus Meschkat y Jos Mara Rojas, comps., Liquidando el pasado. La
izquierda en los archivos de la Unin Sovitica, (Bogot: Fescol / Taurus,
2009), 141; Ignacio Torres Giraldo, Los inconformes, t. 4,932-933; La
masacre de las bananeras, ob. cit., p. 12. Un segundo emisario de la IC
estuvo en Colombia durante este tiempo, el norteamericano James Harield,
que se hizo conocer como Jaime Nevrez. Pero no era propiamente un
delegado del Comintern. Klaus Meschkat y Jos Mara Rojas, comps.,
Liquidando el pasado,122.

314 hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332


Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

socialistas colombianos a Mosc tuvo lugar a comienzos


de 1928 y en l tomaron parte Alberto Castrilln de
Bogot, junto a Neftal Arce y Jorge Crdenas de Cali,
como delegados al cuarto congreso de la organizacin
sindical mundial de los comunistas. Casi al mismo
tiempo el PSR comision al joven estudiante Guillermo
Hernndez Rodrguez para que asistiera a las festividades
del dcimo aniversario de la Revolucin Rusa y para que
tramitara la admisin del PSR en la IC.107 Cerca de un
ao ms tarde otro dirigente socialista, Ignacio Torres
Giraldo, tras la represin de la huelga de las bananeras,
realiz el mismo viaje, permaneciendo en Mosc durante
largos meses.108 Ms all de los objetivos especicos, esas
visitas, comunes para los dirigentes comunistas de todo el
mundo, eran la oportunidad para el re-conocimiento de la
experiencia que se estaba desarrollando en Rusia, y para
la asimilacin directa del socialismo tal como lo conceban
los soviticos. Este era un mecanismo de propaganda al
que los dirigentes rusos prestaban mucha atencin, pues
a travs de l embeban a los visitantes en el espritu y
la doctrina bolchevique sin que ello procediera como una
mera manipulacin, pues los viajeros iban con la actitud
de quien hace un viaje inicitico.

Esos viajes representaron un avance signiicativo


en la formacin de un pequeo grupo de lderes dentro
de las concepciones bolcheviques. Su contacto directo
con la patria de la revolucin los habilitara para
reemplazar a los antiguos dirigentes socialistas y
establecera una ruptura neta en la forma de concebir
el socialismo, amoldndose a las normas y valores de
la Tercera Internacional. Hernndez Rodrguez a su
regreso de la Unin Sovitica coordin la fundacin del
Partido Comunista de Colombia PCC, fue su secretario

107
Klaus Meschkat y Jos Mara Rojas, comps., Liquidando el pasado,24,
93, 104; Ignacio Torres Giraldo, Los inconformes, t. 4,933. Moiss Prieto
haba estado en Mosc hacia 1927, aunque al parecer por cuenta propia.
108
Torres Giraldo permaneci ms de cuatro aos all. Vase Ignacio Torres
Giraldo, Anecdotario, Universidad del Valle, Cali, 2004, 159-182.

hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332 315


Isidro Vanegas Useche

general y el hombre clave de la IC en el pas durante


algunos aos. Ignacio Torres Giraldo, segn testimoni
en su Anecdotario, transform sustancialmente su
concepcin poltica, y tras imbuirse de las concepciones
soviticas volvi al pas para engrosar las ilas del
Partido Comunista, en el cual llegara a ser secretario
general. Alberto Castrilln, quien hizo agrios reparos a
la IC a comienzos de 1929, fue lanzado en febrero del ao
siguiente como candidato presidencial del PSR y luego
estuvo entre los iniciadores del Partido Comunista, tras
haber presentado disculpas por aquellas acusaciones.109

Tales traslados guardaban, no obstante, poca


relacin con la abundancia de recursos que supuestamente
invertan desde Mosc en promover la revolucin
mundial, como algunos conservadores lo presuman.
El oro de Mosc beneici poco a Torres Giraldo, por
ejemplo, quien destaca en el relato de su viaje a la capital
sovitica las privaciones a que se enfrent. Tampoco a
Alberto Castrilln, quien a su regreso de Mosc en 1928
debi ir al consulado de Colombia en Berln a solicitar
ayuda para poder continuar su viaje a Colombia.110
Poco inters tena la IC en atender una seccin como la
colombiana con poca importancia dentro de su rango de
prioridades.

109
Segunda carta de la IC al PSR, febrero de 1930, transcrita en Julio
Cuadros Caldas, Comunismo criollo, t. 1, ob. cit., pp. 360-388; Ignacio Torres
Giraldo, Los inconformes, t. 4,1007. Torres Giraldo dice que Castrilln fue
leal defensor del pensamiento revolucionario internacional y de la Unin
Sovitica (t. 4, p. 1006). De la evolucin poltica de Nefatl Arce y Acosta no
tenemos datos.
110
Ignacio Torres Giraldo, Anecdotario,139. Sobre el viaje de Castrilln y su
solicitud de ayuda al consulado, la cual le fue negada, ver Jos Mara Rojas,
La estrategia insurreccional socialista, t. 1,213-216. Las pertenencias
de Castrilln consistan bsicamente en medallas, eigies y cuadernos de
notas de Mosc, lo cual en palabras de un diligente funcionario de aduanas
probaba que el ministro de Guerra anda acertado al sealar nacin con
valerosa energa peligro comunistas. Vase La estrategia insurreccional
socialista, t. 1,217-224.

316 hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332


Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

La tercera forma de relacin fue la correspondencia,


mediante la cual la IC conoca la situacin colombiana
y daba instrucciones sobre la manera de actuar. El
PSR le envi una carta recin sucedida la huelga de las
bananeras (diciembre de 1928) en la que relataba los
hechos y haca un balance de la situacin. Su respuesta
apareci publicada en la revista del Secretariado
Suramericano (Correspondencia Sudamericana de mayo
del ao siguiente), pero en junio de 1929 durante la
Conferencia Comunista de Buenos Aires los delegados
colombianos todava no la conocan. En febrero de 1930
una segunda carta de la IC reclam a los dirigentes
del PSR que la primera carta an no haba sido dada a
conocer al partido. La carta seguramente haba llegado a
manos de algn dirigente que, estando enfrascado como
los dems en los preparativos insurreccionales, no la
dio a conocer ms que a sus allegados, no as entre las
instancias pertinentes.

Las cartas desde Mosc fueron pocas pero tienen


un notable inters para discernir mejor el curso del
PSR. Ayudan a comprender el camino que tom durante
la fase en que habiendo acopiado una alta capacidad
de movilizacin y habiendo obtenido simpata entre
vastos grupos de trabajadores, se lanz por el camino
de la insurreccin. Esas comunicaciones dejan ver cmo
se ponen en juego los estatus de uno y otro: el partido
colombiano asume el rol del alumno que recibe de sus
tutores bolcheviques la lnea de accin a seguir: la IC
le indica los tipos de organizacin que debe crear, el
tipo de reclamos que debe levantar, los mecanismos de
alianza que debe establecer. Pero la institucin maestra
no le prescribe la estrategia insurreccional ni le da
instrucciones especicas acerca de cmo organizarse
para ello. De hecho, la IC fue puesta en julio de 1928
ante el hecho consumado del proyecto insurreccional,

hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332 317


Isidro Vanegas Useche

en un momento en que ni siquiera haba admitido en


su seno al PSR. Adems, como recuerda Torres Giraldo,
desde mediados de 1927 ya haba dirigentes socialistas
interesados en la fabricacin de bombas y en abril de 1928
ya estaba concebido el plan completo de insurreccin,
que sera intentado de diversas maneras.111 A pesar de
todo esto, el recurso de la insurreccin hall impulso
en las concepciones y demandas de la IC a sus partidos
miembros, pues les exiga contar con un organismo
clandestino paralelo, y ms globalmente los imbua
del carcter inexorablemente violento de los cambios,
contenido en la ciencia de la revolucin.112

La soada insurreccin fracas rotundamente por


su propio despropsito y por la represin del gobierno,
naufragando con ella las ilusiones de tomarse el poder.
El PSR qued entonces abocado a su prctica disolucin,
un desastre del que varios socialistas responsabilizaron
a la IC.113 Moiss Prieto y Heraclio Matallana dijeron
en Buenos Aires que las diicultades por las que pasaba
el partido se deban tanto a la represin oicial como
al olvido en que la IC los haba tenido, a su falta de
apoyo en el momento crucial de lucha por el que haban

111
Ignacio Torres Giraldo, Los inconformes, t. 4, ob. cit., pp. 928-934. La
IC conoci al menos desde 1928 los preparativos insurreccionales, pues
su delegado particip en una reunin de revolucionarios colombianos y
venezolanos que discutieron planes militares conjuntos. La masacre de las
bananeras,27.
112
La tercera de las 21 condiciones que un partido deba llenar para ser
aceptado en la IC, era la constitucin de un aparato organizativo paralelo,
o sea, clandestino. Ver Manuel Caballero, La Internacional Comunista y la
revolucin latinoamericana,27.
113
Alberto Castrilln uno de los principales lderes socialistas, y quien
haba visitado Mosc airm en febrero de 1929 en una carta a la IC que
esta, al aceptar al PSR como una de sus secciones, haba cometido un error
y un crimen. Ver segunda carta de la IC al PSR, febrero de 1930, transcrita
en Julio Cuadros Caldas, Comunismo criollo, t. 1,384.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

atravesado.114 Desde esta perspectiva sobrevaloraban


las posibilidades de intervencin de la IC, pues haban
esperado que en el momento decisivo ella diera soluciones
o recursos para culminar exitosamente la accin militar.
Pero la IC estaba en general poco interesada en dar ms
que direccin poltica, encaminando a los partidos hacia
una estructura y una concepcin adecuada, segn los
cnones leninistas, para tomarse el poder con base en
sus propias fuerzas.115

En vista del ideario bolchevique, los socialistas


no avanzaron mucho en asimilar el conjunto discursivo
leninista ni en lograr que sus simpatizantes percibieran
el mundo social como irreductiblemente dividido
entre burgueses y proletarios, ni en que concibieran el
comunismo como una fase superior del desarrollo de la
humanidad. Tampoco lograron constituir un partido
centralizado, homogneo ideolgicamente. El PSR logr
en cambio movilizar amplios grupos de trabajadores para
reclamar mejores condiciones laborales, logr dinamizar
la oposicin al gobierno conservador, logr que grupos
importantes de poblacin se introdujeran en la escena
poltica. Igualmente permiti a un signiicativo grupo
de activistas polticos de origen humilde conectarse
con el mundo y sus alternativas polticas y culturales.
Los dirigentes del PSR creyeron que la IC haba hecho
una contribucin fundamental a los logros del partido
colombiano. Gran parte de ellos no la culparon de su
fracaso sino que por el contrario le reclamaron una

114
La masacre de las bananeras,8, 22.
115
La IC no se comprometi ampliamente en las actividades de los partidos
latinoamericanos salvo en el caso brasileo, durante el fallido levantamiento
de Luis Carlos Prestes en 1935. Su intervencin, con algunos emisarios en
labores de asesora y en la coordinacin del Secretariado Sudamericano,
se hizo de manera discreta, sin que la estructura en Mosc se implicara
grandemente, y sin comprometer recursos importantes. Manuel Caballero,
La Internacional Comunista y la revolucin latinoamericana, 47-66, 163-
178.

hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332 319


Isidro Vanegas Useche

intervencin ms contundente. As lo expres Ral


Eduardo Mahecha en Buenos Aires: la Internacional
Comunista debe intervenir en las cosas de nuestro
Partido y poner un poco de orden. Necesitamos que se
nos ayude, dijo.116

La IC pudo entonces intervenir sin obstculos


cuando el PSR agonizaba, encargando a un grupo de
activistas capacitados en Mosc de fundar sobre las
ruinas de su ilial colombiana un autntico partido
comunista.117 Los antiguos lderes aceptaron cabizbajos la
reorientacin, no slo debido a que estaban arrinconados
por la represin dirigiendo un partido que no era ms
que la sombra de s mismo. Tambin lo hicieron porque
su propio fracaso pareca realzar la fatuidad de sus
pretensiones de darle al partido colombiano ciertos
rasgos que correspondieran con las particularidades
locales, en contra de las prescripciones de Mosc. Haba
que aceptar con humildad que la Comintern gestionara
los asuntos de un partido que haba aceptado ser una
sucursal de un proyecto de emancipacin universalista.
La IC era la cabeza de un cuerpo constituido por los
partidos revolucionarios del mundo entero: esa era una
idea que circulaba entre los socialistas colombianos desde
que haban comenzado a buscar que los admitieran en
aquella organizacin. El ideal del obrerismo est muy
por encima de las ambiciones parroquiales; tiene toda la
fogosidad de la juventud y de todo nuevo apostolado y de
ah que sus aspiraciones se extiendan a dominar, no en
Honda, ni en Colombia, es la hegemona universal lo que
persigue, haba escrito un desconocido activista en 1924.
Y el conocido dirigente socialista Toms Uribe Mrquez
haba exaltado el objeto de la Internacional Comunista
diciendo que ella pretenda que la humanidad fuera una

116
La masacre de las bananeras,22.
117
Klaus Meschkat y Jos Mara Rojas, comps., Liquidando el pasado, ob.
cit., p. 415; Ignacio Torres Giraldo, Los inconformes, t. 4,1016-1017.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

genuina comunidad con un propsito orgnico comn:


la justicia que predicaron Jess, Marx, Engels, Rosa
Luxemburgo, Lenin y otros.118 Ese ideal de humanidad
deba sobreponerse, es ms, deba borrar la nocin de
patria nacional. As lo indic el mismo Uribe Mrquez al
decir que en las sociedades capitalistas la patria era una
mentira, puesto que bajo el dominio del capital no puede
haber patria dado que all los propietarios se asocian
para erigir un Estado que no se ocupa sino de preservar
sus privilegios. La patria, adems, era un instinto
primitivo y una idea egosta, que menoscababa el amor
al semejante, es decir, a la humanidad. El proletariado,
aadi, slo tendra patria cuando se adueara del poder
y lo ejerciera enteramente en su propio pas. En lugar
de esa patria propia de la democracia burguesa, la
organizacin comunista transnacional hermanara a los
humanos por encima de las patrias, en el apostolado
y en la lucha.119 Pero la vocacin del ideal comunista
no era crear un conjunto de patrias o de naciones sino
abolirlas para levantar de las ruinas del capitalismo
una nica patria, la patria proletaria, cuya avanzada
y anticipacin era la Unin Sovitica, como lo expres
Mara Cano en 1930.120

5. El mundo en cada corriente

Se podra buscar en agentes externos el factor clave


de la introduccin o la ausencia de ciertas ideas en
Colombia. Entre 1904 y 1930 no ms de una veintena
de colombianos ligados a organizaciones obreristas
o socialistas viaj al exterior y un nmero similar de
extranjeros ligados a grupos socialistas, anarquistas o

118
Jos Vicente Ramrez, La cuestin social. Rplica a un artculo de don A.
Vanegas, El Motor, agosto 23 de 1924, Honda.
119
Toms Uribe Mrquez, Rebelda y accin,47, 35, 39, 41, 67.
120
Carta de 1930, en Ignacio Torres Giraldo, Mara Cano, mujer rebelde,
Publicaciones de La Rosca, Bogot, 1972, 167.

hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332 321


Isidro Vanegas Useche

comunistas estuvo en el pas. De estos fue an menor


el nmero de quienes desarrollaron intensamente algn
tipo de activismo poltico.121 Si se hace una comparacin
con la mayor parte de los pases latinoamericanos, se
constata que su volumen fue insigniicante, siendo
adems su participacin en las diversas organizaciones
obreristas y socialistas muy marginal. Ellos ayudaron a
difundir las ideas novadoras aunque sin alcanzar un rol
destacado, pero la escasez o la abundancia de inmigrantes
no podra explicar de ningn modo la laqueza o el
vigor de una corriente o doctrina poltica. Responder a
esa cuestin implica ocuparse de la naturaleza de una
sociedad y un rgimen poltico especicos, los cuales
fueron acomodando los impulsos externos a la isonoma
que ya los caracterizaba. Pero decir esto no deja de
ser problemtico, pues resulta arriesgado separar lo
intrnseco y lo externo a una sociedad y a un rgimen
poltico que, como el colombiano, han permanecido en un
ininterrumpido contacto con las ideas, las sensibilidades,
las prcticas polticas del mundo occidental. Establecer
ntidamente un afuera sera posible si hubiera un
momento en que Colombia se hubiera quedado al margen
del mbito en que se desplegaba la poltica intelectual
de occidente. Pero esto que se dice respecto al socialismo
es igualmente pertinente respecto al liberalismo, el
conservatismo, el republicanismo y dems corrientes
polticas, que nunca desearon sustraerse a la experiencia
del mundo.

Cosa distinta es la manera como desde cada corriente


poltica ha sido concebido el mundo y el lugar que en l
se han dado y le han dado a la nacin colombiana. En el
caso de los grupos obreristas y socialistas, este periodo
fue testigo del trnsito de una inscripcin ardiente
en la patria nacional que remita a la Revolucin
Neogranadina y una repblica democrtica en la cual la
exigencia de igualdad era compatible con la pluralidad
social a su inscripcin en un ideal de humanidad regido
por el imperativo bolchevique de construir un orden social

121
Vanse los cuadros al inal.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

uniclasista guiado por el partido revolucionario mundial,


que por lo tanto demandaba la abolicin de las naciones.
La simpata de los socialistas revolucionarios por esta
pretensin no entraaba un choque entre una tradicin
nacional y otra externa sino ms bien un choque entre
una tradicin republicana ya asentada y formas inditas
de radicalismo poltico que slo lograron atraer a una
muy pequea parte de la ciudadana.

Cuadro 1. Lderes socialistas u obreristas colombianos que


viajaron al exterior.
Lugar
Nombre Fecha Motivo
visitado
Francisco de Londres 1907-08 Estudios
Heredia
Diodoro Snchez Europa 1908-11 Segn un
apologista, dar su
vuelta al mundo
Emilio Murillo Estados 1910 Actividades
Unidos musicales y negocios
Vicente Olarte Europa 1912 Conocer actividades
Camacho y leyes obreras
Jos Marcelino Europa 1910s
Castro
Carlos Julio Europa 1910s Actividades
Carreo comerciales
Pepe Olzaga Mxico 1910s Militante zapatista
Betancur Dimitri
Ivanovich
Toms Uribe Barcelona 1910s Estudios agronoma
Mrquez Mxico
Biilo Panclasta Europa 1910s Actividades
polticas
Campo Elas Estados 1910s
Caldern Unidos
Jacinto Albarracn Estados 1920 III Congreso Obrero
Unidos Panamericano

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Isidro Vanegas Useche

Lugar
Nombre Fecha Motivo
visitado
Luis Enrique Buenos 1922 Dramaturgia
Osorio Aires
Neftal Arce Pars 1920s Estudios de
Mosc 1928 medicina
Establecer
relaciones con la IC
Jorge Crdenas Mosc 1928 Establecer
relaciones con la IC
Moiss Prieto Europa 1925-27 Estudios Poltica
Mosc 1929 socialista
Buenos Conferencia
Aires Comunista
Latinoamericana
Guillermo Mosc 1928-30 Establecer
Hernndez relaciones con la IC
Rodrguez
Alberto Castrilln Mosc 1928 Establecer
relaciones con la IC
Fideligno Cullar Montevideo 1929 Conferencia sindical
de la IC
Ral Eduardo Buenos 1929 Conferencia
Mahecha Aires Comunista
Latinoamericana
Heraclio Matallana Buenos 1929 Conferencia
Aires Comunista
Latinoamericana
Ignacio Torres Mosc 1929-34 Aprendizaje
Giraldo comunismo

Fuentes: La Libertad, septiembre 10 de 1912, Bogot; El Ariete, marzo 12 de


1911, Bogot; Chantecler, octubre 9 de 1910, Bogot; La Libertad, mayo 3 de
1913, Bogot; Julio Csar Acelas, Obreros y artesanos de Bucaramanga, p.
251; Ignacio Torres G., Los inconformes, t. 3, pp. 720, 739-740, t. 4, p. 990;
Mara Tila Uribe, Los aos escondidos, pp. 75-77; La Civilizacin, enero
27 de 1910, Bogot; El Tiempo, diciembre 26 de 1922, Bogot, p. 3; Klaus
Meschkat y Jos Mara Rojas, Liquidando el pasado, espec. pp. 104, 106-
107, 191-192, 216, 235, 259; Ignacio Torres Giraldo, Anecdotario, pp. 159-
182.

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

Cuadro 2. Extranjeros participantes en actividades socialistas


u obreristas.

Actividad Lugar
Nombre Ao Pas
desarrollada actividad
Julin J. 1910, 15 Conferencias Barranquilla
Cubellos anarquistas

Pedro 1911 Espaa Conferencias Bogot,


Gonzlez defendiendo el Zipaquir
Blanco liberalismo y
estimulando la
organizacin
obrera

ngel 1912 Venezuela Direccin Ccuta


Domingo peridico El
Beroes Artesano

Vicente 1915-26 Italia Direccin luchas Crdoba


Adamo agrarias

Nicols 1920-24 Per Organizacin Barranquilla


Gutarra Liga de
inquilinos

Silvestre 1921-25 Rusia Grupo de estudio Bogot


Savitsky Luis Tejada

Rodolfo Von 1924 Alemania Participacin a Cali


Wedell nivel local

Evaristo 1925-27 Grecia Participacin Neiva


Priftis a nivel local en
la Sociedad de
Obreros Libres.
Corresponsal de
La Humanidad

Elas 1925 Espaa Administrador Barranquilla


Castellanos Va Libre Santa
Miembro del Marta
Grupo Libertario

Mariano 1925 Espaa Miembro del Santa


Lacambra Grupo Libertario Marta

Abad 1925 Espaa Miembro del Santa


Lacambra Grupo Libertario Marta

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Isidro Vanegas Useche

Actividad Lugar
Nombre Ao Pas
desarrollada actividad
Genaro 1925 Italia Miembro del Santa
Toroni Grupo Libertario Marta
Juan 1925-28 Italia Miembro del Santa
Candamosa Grupo Libertario Marta
Juan Garca 1925-27 Espaa Intercambio con Bogot
grupos anarquis-
tas y sociedades
obreras,
delegado
Congreso Obrero
1926
Filippo 1925-27 Italia Intercambio Bogot
Colombo con grupos
anarquistas
y sociedades
obreras,
delegado
Congreso Obrero
1926
Jos 1927-29 Bolivia Militancia activa Cali,
Gonzlez en el PSR Medelln,
Arce Cartagena
Gustav 1928 Alemania Vnculos con el Moniquir
Thiele PSR local
Salvador de 1928 Venezuela Actividades B/quilla
la Plaza marginales en
asocio con el
PSR
James 1928-30 USA Militante PSR Diversos
Harield como miembro lugares
(Jaime de la IC
Nevrez)
Jorge Viv 1928 Cuba Militancia activa Cali
en el PSR
N. Martnez 1928 Espaa Vnculos Sevilla,
trabajadores Mag.
bananeros
1928 Ecuador Lder Sindicato Barranquilla
Libertario de
Sastres

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Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el socialismo colombiano, 1904-1930

Actividad Lugar
Nombre Ao Pas
desarrollada actividad
Octave 1928-29 Francia Aplicacin Bogot,
Rabat directrices de Cali, Costa
(Juan la IC Atlnt.
Austine)
Isaac 1914-29 Nicaragua Difusin Santander
Rincn socialismo
Miguel 1928, 30 Argentina Tareas IC, entre Bogot
Contreras ellas fundacin
Partido
Comunista
Carmen 1930 Venezuela Fundacin Bogot
Fortoul Partido
Comunista
Joseph 1930 USA Tareas de la IC Bogot
Kornfeder

Fuentes: Apuntes, El Artesano, diciembre 23 de 1911, Ccuta; La


conferencia de Gonzlez Blanco, La Capital, marzo 31 de 1911, Bogot;
Cultura extrauniversitaria, El Proteccionista, abril 9 de 1911, Bogot;
Conferencia en Zipaquir, El Proteccionista, mayo 12 de 1911, Bogot;
Repblica, febrero 3 de 1915, p. 2, Barranquilla; Orlando Fals Borda,
Historia doble de la Costa, t. 4, pp. 140A-161A; Expediente relacionado
con la expulsin del pas del extranjero Nicols Gutarra, AGN, Repblica,
FMG, secc. 4, t. 185, f. 327; ElEspectador, julio 10 de 1925, Bogot, p. 1;
Ignacio Torres Giraldo, Anecdotario, pp. 98-99; Carlos Corts Vargas,
Los sucesos de las bananeras, pp. 9-10, 22, 44; Miguel Urrutia, Historia
del sindicalismo en Colombia, p. 129; Alfredo Gmez, Anarquismo y
anarcosindicalismo en Amrica Latina, pp. 74-76; El Tiempo, noviembre
22 de 1926, Bogot, p. 5; AGN, Repblica, FMG, secc. 1, t. 982, f. 328;
AGN, Repblica, FMG, secc. 1, t. 983, f. 72; Diana Lorena Piedad Jaimes,
Trabajadores ferroviarios y conlicto social en Santander, p. 190; Ignacio
Torres Giraldo, Los inconformes, t. 3, p. 740, t. 4, pp. 878, 1017; Klaus
Meschkat y Jos Mara Rojas, Liquidando el pasado, pp. 98, 122, 141, 374,
415, 459, 574-575.

hist.mem., N. 7. Ao 2013, pp. 269 - 332 327


Isidro Vanegas Useche

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Ministerio de Gobierno, seccin 1, t. 843, 927, 982.

Chantecler, 1910, Bogot.

El Baluarte, 1919, Girardot.

El Diario Nacional, 1923, Bogot.

El Domingo, 1912, Bogot.

El Espectador, 1921, 1925, Bogot.

El Liberal, 1911, Bogot.

El Luchador, 1919, Medelln.

El Motor, 1924, Honda.

El Obrero Colombiano, 1917, Bogot.

El Obrero Moderno, 1913, Bucaramanga.

El Partido Obrero, 1916, Bogot.

El Piloto, 1919, Bogot.

El Proteccionista, 1911, Bogot.

El Ravachol, 1910, Bogot.

El Renacimiento, 1910, Barranquilla.

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El Smbolo, 1910, Cartagena.

El Socialista, 1928, Bogot.

El Tiempo, 1912, 1918-19, 1922, 1924, 1926-27, Bogot.

El Yunque, 1919, Facatativ.

Gaceta Republicana, 1919, Bogot.

La Capital, 1911, Bogot.

La Correspondencia, 1912, Tol.

La Integridad Nacional, 1910, Bogot.

La Libertad, 1909-1920, Bogot.

La Lucha, 1920, Girardot.

La Ola Roja, 1920, Popayn.

La Opinin, 1926, Girardot.

La Razn del Obrero, 1910, Bogot.

La Repblica, 1925, Bogot.

La Unin Obrera, 1911, Bucaramanga.

La Unin Obrera, 1919, Bucaramanga.

Los Principios, 1909, Bogot.

Pensamiento y Voluntad, 1926, Bogot.

Repblica, 1915, Barranquilla.

Va Libre, 1925, Barranquilla.

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